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EratósteneseacircunferênciadaTerra JOSÉROBERTOV.COSTA OUniversoétudoparanós EratóstenesnasceuemCirene,

EratósteneseacircunferênciadaTerra

JOSÉROBERTOV.COSTA

OUniversoétudoparanós

EratóstenesnasceuemCirene,Grécia,emorreuemAlexandria,Egito,noterceiro

século AEC. Ele era bibliotecário­chefe da famosa Biblioteca de Alexandria, e foi lá que ele

encontrou,numvelhopapiro,indicaçõesdequeaomeio­diadecada21dejunhonacidadede

Assuã (ou Syene, no grego antigo) 800 km ao sul de Alexandria, uma vareta fincada verticalmentenosolonãoproduziasombra.

Culturainútil,diriamalguns.NãoparaumhomemobservadorcomoEratóstenes.Elepercebeu

queofenômenonãoocorrianomesmodiaehorárioemAlexandria,epensou:

d i a ehorárioemAlexandria,epensou: — Seomundoéplanocomoumamesa,entãoassombrasdasvaretastêm

Seomundoéplanocomoumamesa,entãoassombrasdasvaretastêm

deseriguais.EseistonãoaconteceéporqueaTerradevesercurva!

Maisdoqueisso.QuantomaiscurvafosseasuperfíciedaTerra,maiorseriaadiferençano

comprimentodassombras.

OSoldeveriaestartãolongequeseusraiosdeluzchegamàTerraparalelos.Varetasfincadas

verticalmentenochãoemlugaresdiferenteslançariamsombrasdecomprimentosdistintos.

Eratóstenesdecidiufazerumexperimento.ElemediuocomprimentodasombraemAlexandria

aomeio­diade21dejunho,quandoavaretaemAssuã,aoSuldoEgito,nãoproduziasombra.

Assim,eleobteveoânguloA,conformeafiguraabaixo.

Eratóstenesmediu A =7°(aproximadamente).Seasvaretasestãonavertical,dáparaimaginar

EratóstenesmediuA=7°(aproximadamente).Seasvaretasestãonavertical,dáparaimaginar

quesefossemlongasobastanteiriamseencontrarnocentrodaTerra.

Preste atenção na figura acima. Oângulo B terá o mesmo valor de A, pois o desenho do experimentodeEratóstenessereduzaumageometriamuitosimples:seduasretasparalelas interceptamumaretatransversal,entãoosânguloscorrespondentessãoiguais.

.

AsretasparalelassãoosraiosdeluzdoSolearetatransversaléaquepassa pelocentrodaTerraepelavaretaemAlexandria.OânguloB(tambémiguala 7°), é a uma fração conhecida da circunferência da Terra e corresponde à distânciaentreAssuãeAlexandria!

Eratóstenessabiaqueessadistânciavaliacercade800kmeentãopensou:7°

sãoaproximadamente1/50deumacircunferência(360°).Eissocorrespondea

cercade800km.Oitocentosquilômetrosvezescinquentasãoquarenta mil quilômetros,demodoquedeveseresteovalordacircunferênciadaTerra.

Omundonãoéchato VALORENCONTRADOATUALMENTE:cercade 40.072 km ao longo da linha do equador. Um erro muito pequeno para uma medida tãosimples,efeitahátantotempo!Coma circunferência,podemoscalcularodiâmetro e o raio ou ainda o volume e a área da superfície,atravésdefórmulassimples.

volume e a área da superfície,atravésdefórmulassimples. Repare que o conhecimento utilizado por Eratóstenes (retas
volume e a área da superfície,atravésdefórmulassimples. Repare que o conhecimento utilizado por Eratóstenes (retas

Repare que o conhecimento utilizado por Eratóstenes (retas paralelas cortadas por uma transversal) é formalmente adquirido hoje nas aulas de geometria do Ensino Fundamental.

adquirido hoje nas aulas de geometria do Ensino Fundamental. Fica a sugestão para a realização dessa

Fica a sugestão para a realização dessa experiência fantástica entre escolas de lugaresdistantes.Comasfacilidadesdecomunicaçãodehojeéaindamaisfácilsentiroprazer deusarumraciocíniotãosimpleseeleganteparaobterumamedidatãopreciosa.

AERACOMUM

FazemosusodaabreviaturaAEC(antesdaEraComum)emlugardea.C.(antesdeCristo).Omarcozero

daEraComuméomesmodaEraCristã,ouAnnoDomini,mascomoésabidoqueadatadonascimento

deJesusCristofoicalculadacomerropelosprimeiroscronologistas,preferimosanotaçãoacadêmicaEC

(EraComum)eAEC.Seinsistíssemosnousodasexpressões“antesdeCristo”e“depoisdeCristo”,

acabaríamosescrevendofrasessemsentido,como“JesusCristopodeternascidonoano7antesde

Cristo“.

»Publicaçãoemmídiaimpressa:

•Costa,J.R.V.AcircunferênciadaTerra.TribunadeSantos,Santos,25jun.2007.C.CiênciaeMeio

Ambiente,p.D­2.

»Comousarotextodestapáginanasuapesquisa?

Ambiente,p.D­2. »Comousarotextodestapáginanasuapesquisa?  Facebook  Twitter  Google+  Linkedin
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