Você está na página 1de 113

Stroke of Midnight

Al Filo de la
Medianoche
Lara Adrian
Raza de Medianoche 13.5

1001 Dark Nights

Bookeater
Stroke of Midnight

Bookeater
Stroke of Midnight
Stroke Of Midnight

Una novela corta de Raza de medianoche

Por Lara Adrian

Provena de un linaje noble de la Raza, cargado de rituales exticos y


deber familiar, el vampiro guerrero Jehan se alej de los lujosos atavos
de su crianza en Marruecos para unirse al centro de mando de la
Orden en Roma.

Pero cuando por una obligacin de generaciones de edad, Jehan


regresa a casa, el reacio prncipe del desierto se encuentra empujado en
un matrimonio a prueba no deseado con Serafina, una belleza que no
quiere, est decidido a resistirse el pacto anticuado entre sus familias.

Sin embargo, a pesar de la intencin de demostrar que son


incompatibles, no pueden negar la atraccin que se enciende entre
ellos.

Y mientras Jehan y Serafina luchan para resistir el llamado de su


sangre, un enemigo mortal busca poner fin a su frgil tregua antes de
que comience....

Bookeater
Stroke of Midnight
Expresiones de gratitud

Estoy muy contenta de formar parte de la coleccin 1001 de Noches


Oscuras por segunda vez, con esta novela de mi Saga Raza de
Medianoche, una serie romntica de vampiros.

Mis gracias a la impresionante y creativa Liz Berry, MJ Rose, Jillian


Stein, y a todos los dems que trabajan detrs de las escenas en
conceptos malos para hacer que el proyecto sea un xito. Grandes
abrazos a mis compaeros de 1001, autores de noches oscuras tambin.
Cada ao, la lnea se vuelve ms impresionante y la profundidad de
ms talento increble. Estoy agradecida por su apoyo y el honor de
llamar a muchos de ustedes mis amigos.

Y tengo que enviar un montn de amor y sincero agradecimiento a mis


lectores. No puedo decir lo que significa para m que sigan abrazando
mis personajes y mi trabajo. Yo espero que se diviertan leyendo esta
nueva aventura de Raza de Medianoche, y espero que disfruten de
todo el resto an por venir!

Con amor, Lara Adrian

Bookeater
Stroke of Midnight

A nuestra maga de la traduccin, nuestra querida Julieta quien se


anot un hit con esta historia... Gracias por el tiempo que le dedicas a
cada libro, a cada historia sacrificando horas de sueo, descanso y de
familia

A nuestras seguidoras que cada da con su cario nos animan a


continuar

xoxoxox

bookeater

Bookeater
Stroke of Midnight

Esta es una traduccin sin nimo de lucro, hecha nicamente con el


objetivo de poder tener en nuestro idioma las historias que amamos.

Si tienes la oportunidad de adquirir uno de los libros de esta autora te


animamos a hacerlo...

Bookeater
Stroke of Midnight

Ciento Un Noches Oscuras

Haba una vez, en el futuro... yo era una estudiante fascinada con las historias
y el aprendizaje. Estudi filosofa, poesa, historia, ciencias ocultas, arte y la
ciencia del amor y la magia. Tena una gran biblioteca en la casa de mi padre
y recoga miles de volmenes de cuentos fantsticos.

Aprend todo acerca de las razas antiguas y tiempos pasados. Acerca de mitos,
leyendas y los sueos de todas las personas a travs del milenio. Y cuanto ms
lea ms fuerte mi imaginacin creca hasta que descubr que era capaz de
viajar en las historias... que en realidad formaba parte de ellas.

Me gustara poder decir que he escuchado a mi maestro y que respetaba mi


regalo, como debera ser. Si lo hubiera hecho no estara contando este cuento
ahora.

Pero yo era imprudente y estaba confundido, con mostrar mi valor. Una tarde,
con curiosidad por el mito de las Mil y Una nes, viaj de regreso a la antigua
Persia para ver por m mismo si era verdad que cada da Shahryar (Persa:
, "rey") se cas con una nueva virgen, y luego envi la esposa de
ayer para ser decapitada.

Bookeater
Stroke of Midnight
Estaba escrito y yo lo haba ledo, que para el momento en que se encontr con
Sherezade, la hija del visir, haba matado a mil mujeres. Algo sali mal con
mis esfuerzos. Llegu en medio de la historia y de alguna manera intercambi
lugares con Sherezade - un fenmeno que no haba ocurrido nunca antes y que
an hoy en da, no puedo explicar.

Ahora estoy atrapada en ese pasado remoto. He tomado la vida de Sherezade y


la nica manera en que puedo protegerme y seguir con vida es hacer lo que
hizo para protegerse a s misma y seguir con vida.

Cada noche, el rey me llama y escucha mientras tejo cuentos. Y cuando la


noche termina y llega el amanecer, me paro en un punto que lo deja sin aliento
y anhelo de ms, por lo que el rey perdona mi vida por un da ms, para poder
escuchar el resto de mi oscura historia.

Tan pronto como termino una historia... Empiezo una nueva... como la que tu,
querido lector, tienes ante ti ahora.

Bookeater
Stroke of Midnight

Bookeater
Stroke of Midnight
Captulo 1

Los gritos se dispararon de una de las muchas callejuelas


estrechas y empedradas, en el corazn de la pintoresca antigua clnica de
Trastevere de Roma. Los chillidos de terror mortal traspasaron la noche tan
eficazmente como una cuchilla. O, ms bien, un par de colmillos afilados de afeitar.
Al igual que los de la banda de depredadores letales que haba desbaratado el
cuello de un civil humano en un club de baile en toda la ciudad hace slo unos
minutos.

Mierda. Jehan gir una mirada urgente por encima del hombro hacia los otros dos
guerreros de la Raza actualmente a pie detrs de l.

Ellos estn actuando.

l y sus compaeros de equipo del centro de mando de Roma de la Orden, haban


estado en la persecucin de los cuatro Rogue1 sedientos de sangre, ya que su
patrulla haba sido alertada de la matanza en el club. Haban contenido la situacin
antes que cualquiera de los otros seres humanos se hubiera dado cuenta de lo que
estaba pasando, pero su misin no cesara esta vez hasta que hubieran incinerados
a los miembros salvajes de su propia raza.

Divdanse, dijo a sus hombres. Maldita sea, no podemos perderlos!


Cierren todos los lados.

Su compaero y buen amigo, Savage, sonriendo dio un movimiento de su cabeza


rubia antes de virar a la derecha para tomar uno de los otros callejones ante la
orden de Jehan. El otro guerrero, una amenaza corpulenta, de cabeza afeitada,
llamado Trygg, no hizo ningn acuse de recibir la orden de su jefe de filas antes de
desaparecer en la oscuridad como un fantasma para llevar a cabo la orden.

1
Vampiros salvajes que han cedido a la sed de sangre asesinando descontroladamente

Bookeater
Stroke of Midnight
Jehan aceler como una flecha a travs de la callejuela estrecha de la antigua calle
delante de l, esquivando con un movimiento lento los coches compactos y taxis
que no se estaban moviendo hacia ninguna parte en el distrito. ya que el paso
estaba obstruido con los turistas y los palos de tolvas aun cuando estaban cerca de
la medianoche.

El pblico fuera de casa esta noche era una mezcla de la Raza y la poblacin
humana civil, algo que habra sido inaudito hace veinte aos, antes de que la
existencia de la Raza hubiese sido revelada a la humanidad. Ahora, en las ciudades
de todo el mundo, las dos poblaciones vivan juntas en pblico. Trabajaban juntos.
Gobernaban juntos. Pero su paz muy difcil de lograr, era frgil. Todo lo que poda
necesitarse era una horrible matanza, como la de hace un rato, para desatar el
pnico global.

Mientras que todos los guerreros de la Orden de la Raza haban comprometido su


sangre y su vida para evitar que esto ocurriera, otros entre la humanidad y la Raza
estaban instigando la guerra en secreto y no tan secretamente. El ataque de Rogue
de esta noche tena el sello de conspiracin por todas partes. Y no era el primero.
Durante las ltimas noches se haba producido un puado de otros, en Roma y en
otras partes de Europa.

A pesar de que no era raro que uno del tipo de Jehan se convirtiera
irreversiblemente adicto a la sangre, la ola de asesinatos recientes, todos en lugares
demasiados pblicos, por los Rogue apuntaba a algn tipo de narctico que
inducia a la sed de sangre, algo que tena los dedos apuntando al grupo terrorista
llamado Opus Nostrum.

Hace slo unos das, la Orden haba anotado un xito sorprendente en el Opus,
matando su nuevo lder, que haba tenido su sede en Irlanda. La cbala estaba
cojeando por el momento, pero sus miembros ocultos eran muchos y sus
maquinaciones parecan no conocer lmites. Ellos y todos los que les servan tenan
que ser detenidos, o las consecuencias serian determinantemente catastrficas.

Jehan era un desenfoque de movimiento al saltar sobre el cap de un taxi inmvil


para impulsarse a s mismo hacia los tejados encima del grueso de la congestin en
las calles.

Bookeater
Stroke of Midnight
Sus pesadas botas negras de patrulla no hicieron ningn sonido mientras viajaba
con sigilo y la velocidad sobrenatural sobre el terreno desigual de los edificios. l
salt de una azotea a otra, siguiendo sus instintos y el rastro del aroma metlico de
la sangre fresca que flotaba en la brisa de la noche cuando el Rogue intent escapar
de sus perseguidores.

Viva para este tipo de accin. La descarga de adrenalina. La emocin de la


persecucin. La conviccin que vena de hacer algo con un propsito real, algo que
podra tener un impacto real y duradero en su mundo. Muy lejos de la riqueza, del
lujo y la decadencia intil en la que haba nacido con su familia en Marruecos. Su
vida antigua todava estaba tratando de llamarlo de vuelta, a pesar de que no haba
puesto un pie en el suelo de su tierra natal durante ms de una dcada. Haban
pasado doce meses y un da desde que haba recibido el mensaje de su padre.
Jehan saba lo que eso significaba, y no poda fingir que no haba odo cada tictac
del reloj de la condenada cuenta atrs en el tiempo desde entonces.

Con un gruido, empuj a un lado el recordatorio de la obligacin que haba


estado ignorando deliberadamente. En este momento, su enfoque era mejor
gastado en la misin ms urgente frente a l. Abajo, en un callejn torcido, Jehan
espi a uno de los Rogue fugitivos. Sus dedos agarraron el mango de una de sus
cuchillas de titanio, tom el arma y la deja volar. Golpe directo. El pual clavado
en el Rogue en el centro de su columna vertebral, derribndolo en seco.

Por lo general, tardaba ms que eso para desactivar a uno de la Raza, pero el
titanio era txico para los vampiros que se haban convertido en corruptos, y tan
corrosivo como el cido para sus cuerpos enfermos. En minutos o menos, el
cadver no sera nada ms que cenizas en la calle. Jehan no esper para ver que la
desintegracin sucediera. A medida que continu su carrera a travs de los tejados,
vio a Trygg ganando terreno sobre uno de los Rogue restantes. El gran guerrero
tom el vampiro que escapaba hacia abajo en un destello de movimiento. El Rogue
aull, y luego, bruscamente, se qued en silencio cuando Trygg cort la cabeza con
una rodaja de su espada.

Dos abajo. Dos para seguir.

Haciendo un giro a su izquierda, para asegurarse hacia adonde ir, el agudo odo de
Jehan recogi sonidos de una breve lucha muy salvaje de alguien alcanzando su
presa en un tramo diferente de adoquines y entregando su muerte a base de
titanio.

Bookeater
Stroke of Midnight
Jehan salt a otro techo, corriendo ms en el barrio antiguo de la ciudad. Sus
instintos de batalla acentados cuando se fij en el ltimo de los Rogue huyendo.
El vampiro cometi un error fundamental, metindose en un callejn sin salida. Un
callejn sin salida literal. Jehan naveg por el borde de la azotea y se dej caer a la
calle empedrada detrs del Rogue, cortando toda esperanza de su fuga. Un
instante despus, Savage sali de entre las sombras, en el mismo momento en que
el vampiro salvaje se dio la vuelta y se dio cuenta de que se haba quedado sin
ningn lugar para correr. El gran macho se enfrent a los dos guerreros de la
Orden. Sus colmillos goteaban sangre y saliva pegajosa. Sus ojos brillaban
transformados en mbar brillante, las pupilas fijas y estrechas rendijas verticales
delgadas en el centro de todo lo que era una luz de fuego, su mandbula colgando
abierta cuando l rugi, loco de sed de sangre y listo para atacar. Jehan no le dio la
oportunidad.

l lanz su daga sin piedad o advertencia. La hoja de titanio brillaba bajo la luna
cuando el arma se desliz a travs de la distancia y golpe su cuerpo, enterrndose
hasta la empuadura en el centro del pecho del pcaro. El vampiro rugi en agona,
y luego se desplom sobre los adoquines cuando el metal venenoso comenz a
devorarlo. Cuando el proceso se haba terminado, Jehan se acerc para recuperar
su arma de las cenizas.

Salvaje dej escapar una maldicin baja detrs de l. Cuatro machos de la Raza
convertidos en Rogue en la misma ciudad y en la misma noche? Nadie ha visto ese
tipo de nmeros en los ltimos veinte aos.

Jehan asinti. Haba sido muy joven en ese momento, pero con edad ms que
suficiente para recordarlo de primera mano.

Esperemos que nunca veamos ese derramamiento de sangre de nuevo como lo


hicimos en ese entonces, Sav.

Y una razn ms para destruir al Opus Nostrum desde la raz. Para Jehan, un
varn de la Raza que se haba pasado gran parte de su vida privilegiada a la
bsqueda de un placer por otro, no poda pensar en ninguna vocacin ms alta que
su lugar entre la Orden. Limpi su daga y la enfund en la cinta de armas de su
uniforme negro de patrulla.

Bookeater
Stroke of Midnight
Vamos, dijo Savage. Vi a Trygg convertir a ceniza a uno de estos cuatro
pocas cuadras atrs. Vamos a ir a buscarlo y asegurarnos de que no tenemos
testigos en necesidad de limpiar su mente antes de que informemos al
Comandante Archer en la sede.

Girando salieron del callejn juntos, slo para encontrar que no eran los nicos que
se encontraban all. Otro macho de la Raza se encontraba a la entrada del estrecho
paso. Ojos oscuros, con una barba recortada negra alrededor de la lnea sombra de
su boca, el vampiro estaba vestido con una tnica de seda negra sobre pantalones
negros holgados metidos en las relucientes botas de cuero negro que se elevaban
casi hasta las rodillas. El nico color que llevaba era una faja de rayas vibrantes de
seda de color azafrn atada flojamente alrededor de su cintura. Los colores de la
familia. Colores formales, reservados para la ms solemne de las viejas tradiciones.
Jehan no pudo reprimir su maldicin en voz baja. Junto a l en el callejn, Savage
movi sus dedos hacia su arsenal de armas.

Est bien. Jehan detuvo la mano de su compaero con un movimiento de su


cabeza. Naveen es el emisario de mi padre.

En respuesta, el macho de pelo oscuro inclin la cabeza. Saludos, Principe Jehan,


el hijo mayor del noble Rahim, el justo y honorable rey de la tribu Mafakhir.

El arco cortesano que sigui trajo los dientes y los colmillos de Jehan en el borde
casi tanto como su presentacin oficial. De entre los pliegues de su tnica, Naveen
retir una pieza sellada de pergamino. El mensajero real se la ofreci a Jehan en
sobrio silencio, expectante. El sello de cera roja estampada se encontraba en la
parte posterior de la misiva oficial... justo como la que haba recibido Jehan de esta
misma manera hace un ao. Hace un ao y un da, l mentalmente modific. Por
un momento, Jehan se qued all, inmvil. Pero saba que Naveen haba sido
enviado con rdenes especficas de entregar el mensaje sellado, y sera una
deshonra para el macho profundamente si fallaba en esa misin.

Jehan se adelant y tom con rigidez, el pergamino doblado de la mano extendida


de Naveen. Tan pronto como estuvo en posesin de Jehan, el mensajero real gir y
se dirigi de nuevo a la oscuridad sin decir nada ms.

En el silencio que sigui, Savage habl. Qu demonios fue todo eso?

Bookeater
Stroke of Midnight
Negocios familiares. No es importante. Jehan desliz el documento en la
cintura de los pantalones sin abrirlo.

Es seguro que pareca importante para ese tipo. Cuando Jehan comenz a
caminar por el callejn, Sav igual su ritmo recortado. Qu es? Algn tipo de
citacin real?

Jehan gru. Algo como eso.

No vas a leerlo?

Jehan se encogi de hombros. No hay necesidad. S lo que dice.

Sav arque una ceja rubia. S, pero yo no.

Para satisfacer la curiosidad de su amigo, Jehan recuper el mensaje sellado y se lo


pas a l. Adelante.

Sav rompi el sello y desdobl el pergamino, leyendo mientras l y Jehan daban


vuelta por otra calle estrecha. Dice que alguien muri. Un par acoplado,
muertos juntos en un accidente de avin hace un ao.

Jehan asinti con gravedad, ya muy consciente de la trgica desaparicin de la


pareja. La noticia de su muerte haba sido el motivo de la primera notificacin
oficial que haba recibido de su padre. Salvaje sigui leyendo. Esto dice que una
pareja de un varn de la raza, de la tribu Mafakhir y una compaera de Raza de
otra tribu, la Sanhaja, haban sido parte de un acuerdo de paz entre las familias en
condiciones de servidumbre de sangre. Jehan gru en reconocimiento.

El pacto haba estado en vigor desde haca siglos, el resultado de una


desafortunada cadena de eventos que haba engendrado un sangriento conflicto
entre su familia y sus vecinos ms cercanos, los Sanhajas. Despus de que
suficiente sangre haba sido derramada en ambos lados, una tregua fue finalmente
declarada. Una tregua que se consolid con la sangre derramada por otro medio.

Bookeater
Stroke of Midnight
Un lazo eterno, compartido entre un macho de la lnea de Jehan y una compaera
de Raza de la tribu rival. En tanto que las dos familias estuvieran unidas por la
sangre, se haba producido la paz. El pacto nunca se haba roto. La pareja que
pereci en el accidente areo haba sido el nico vnculo entre las familias en la era
moderna. Con su muerte, el pacto estaba en el limbo hasta que una nueva pareja se
uniera para revivir el vnculo.

Savage aparentemente haba llegado slo a la parte del mensaje que Jehan haba
estado temiendo durante los ltimos doce meses. Aqu dice que de acuerdo con
los trminos de ese pacto, si el vnculo de sangre se corta y no hay otra pareja
erigida para su reemplazo en el plazo de un ao y un da, entonces el hijo sin
pareja mayor del macho de la Raza mayor de la tribu Mafakhir y la compaera de
raza que no se haya apareado ms cercana a la edad de treinta aos de la tribu
Sanhaja deber... El paso largo de Sav comenz a disminuir, luego se detuvo por
completo. Girando la cabeza en direccin a Jehan. Mierda. Me ests tomando el
pelo? Est siendo citado para ir a casa a Marruecos y tomar una pareja?

Un ceo fruncido apareci profundamente en su frente ante el mismo


pensamiento. De acuerdo al ritual, lo estoy.

Su compaero solt un ladrido de risa. Bueno, mierda. Felicitaciones, su Alteza.


Esta es una lotera de la que estoy feliz como el infierno de no ser el ganador.

Jehan se quej, una maldicin como respuesta. A pesar de que no encontr mucho
humor en la situacin, su amigo pareca molestamente divertido. Sav todava se
estaba riendo, cuando reanudaron su marcha hasta el callejn.

Cuando se supone que est feliz ocasin debe tener lugar?

Maana, murmur Jehan.

Haba un perodo de matrimonio a prueba con la hembra en cuestin, pero el


detalle de todo el proceso era turbio. En verdad, nunca haba prestado mucha
atencin a la letra pequea del pacto porque no se haba imaginado que tendra la
necesidad de saberla.

Bookeater
Stroke of Midnight
l no esperaba necesitar entenderlo, ahora tampoco, ya que no tena intencin de
participar en el ejercicio anticuado. Pero le gustara o no, respetaba a su padre
demasiado para deshonrarlo a l o a la familia, negndose a responder a su
llamada. Por lo tanto, pareca que no tena ms remedio que volver al Darkhaven
de la familia en Marruecos y entregar su negacin en persona. Slo poda esperar
que su padre pudiera respetar su prdigo hijo mayor lo suficiente para liberarlo de
esta obligacin ridcula y del grillete no deseado que le esperaba al final de la
misma.

Bookeater
Stroke of Midnight

Capitulo 2

Dieciocho horas ms tarde y fresco de su vuelo a Casablanca,


Jehan se sent en el asiento del copiloto del brillante Lamborghini negro de su
hermano ms joven, ya que aceler hacia el Darkhaven de la familia en Mafakhir,
alrededor de una hora fuera de la ciudad.

Padre no crea que vinieras.

Marcel mir brevemente a Jehan, el antebrazo colgando casualmente sobre el


volante mientras el elegante vehculo se coma el tramo de la carretera iluminada
por la luna, rondando entre otros vehculos como si estuvieran quietos.

Tengo que admitir que no estaba seguro de que realmente aparecieras tampoco.
Slo madre se mostr confiada de que no romperas el mensaje y lo enviaras de
vuelta a casa con Naveen como confeti.

No me di cuenta de que era una opcin.

Muy divertido, Marcel respondi con otra mirada de soslayo.

Jehan volvi su atencin hacia el paisaje del desierto oscurecido fuera de la


ventana. Haba estado cuestionando su cordura en responder a la citacin de la
familia, incluso antes de que hubiera salido de Roma.

Bookeater
Stroke of Midnight
Su comandante, Lazaro Archer, no haba estado muy entusiasmado al escuchar
sobre la obligacin o sobre su ida, sobre todo cuando las cosas se estaban
calentando contra el Opus Nostrum y un centenar de otras preocupaciones
apremiantes. Jehan le haba asegurado a Lzaro que la licencia no planificada era
una mera formalidad y que estara de vuelta en la patrulla lo ms rpido posible,
sin la carga de una compaera de Raza no deseada al remolque.

Marcel maniobr alrededor de un pequeo convoy de camiones de suministro


humanitarios, sin duda, en su camino a uno de los muchos pueblos remotos o
campos de refugiados que haban existido en esta parte del mundo durante siglos.
Una vez que el camino se abri, apret el pedal del acelerador de nuevo. Si
solamente se dirigiera lejos del complejo de la familia disfrutara la velocidad, en
lugar de hacia ella.

Madre ha tenido todo el Darkhaven hirviendo de planes y estructuras desde


que llamaste la pasada noche. Marcel habl sobre el profundo rugido del motor.
No puedo recordar la ltima vez que la haya visto tan excitada.

Jehan se quej. Estoy aqu, pero eso no significa que tenga la intencin de seguir
adelante con algo de esto.

Qu? Jehan mir y se encontr con la cara de su nico hermano llena con
incredulidad. Sus ojos azul claro, as como los propios de un color que Jehan haba
heredado de la belleza francesa de su madre, estaban muy abiertos bajo el cabello
de Marcel, alborotado de las ondas de color marrn. Tienes que ir a travs de
ello. No hay ningn vnculo de sangre entre los Mafakhirs y la Sanhajas. No desde
que nuestro primo y su compaera de raza murieron hace un ao.

Cuando Jehan no reconoci de inmediato la gravedad del problema, su hermano


frunci el ceo. Solo puede pasar un ao y un da sin que un apareamiento
natural que se produzca entre las familias, los trminos del pacto son en concreto
una declaracin.

Yo s lo que afirman. Tambin s que esos trminos se escribieron durante un


tiempo muy diferente. No vivimos en la Edad Media ms. Y gracias a eso,
mentalmente modific. El pacto es una reliquia que necesita ser retirada.
Esperemos que no tome demasiado tiempo convencer y hacer a nuestro padre
entenderlo.

Bookeater
Stroke of Midnight
Marcel se qued en silencio, ya que se sali de la carretera y estableci un curso
por un tramo laberntico de la superficie del desierto que compona la propiedad
Darkhaven de su familia. En unos pocos minutos, se dirigieron a la carretera
privada. Las tierras de la familia eran exuberantes y expansivas, racimos gruesos
de palmeras negras de pas contra el cielo nocturno, pequeos oasis en medio de
la vasta extensin de arena oscura, de seda. Ms adelante estaba la puerta de hierro
y el muro perimetral alto de ladrillo que aseguraba el complejo masivo donde
Jehan haba crecido.

Incluso antes de que se acercaran al lujoso Darkhaven, sus pies se movieron dentro
de sus botas con las ganas de correr. Mientras se detuvieron frente a la puerta y
esper a ser admitido en el interior, Marcel gir en su asiento hacia Jehan. Su joven
cara, de veinticuatro aos de edad, era solemne.

El pacto nunca se ha roto. Lo sabes bien? Ni una sola vez en todos los seis y
medio siglos que ha estado en su lugar. No es una reliquia. Es la tradicin. Ese tipo
de cosas puede que no sean sagradas para ti, pero lo es para nuestros padres. Es
demasiado sagrado para los Sanhajas.

Su hermano estaba tan serio, que tal vez no haba otra manera de esquivar esta
bala. Si piensas igualmente sobre ello, por qu no recoges la antorcha en mi
lugar? Toma mi lugar y yo puedo darme la vuelta ahora mismo y volver a mi
trabajo con la Orden.

Ohh, no. l sacudi vigorosamente la cabeza. Incluso si quisiera, que no lo


hago, ya que no quiero ser otro par acoplado sin origen natural entre nuestras
familias, el pacto exige que sea el hijo mayor del varn de ms edad de nuestra
lnea. Lo que signifique. Adems, hay cosas peores. Seraphina Sanhaja es una
mujer magnfica.

Serafina. Era la primera vez que haba odo el nombre de su prometida. Pura seda,
un nombre extico. Slo el sonido de l, hizo que la sangre de Jehan se pusiera
poco ms caliente en las venas. Descart la sensacin con un fuerte suspiro
mientras miraba a su hermano. No poda negar que una parte de l estaba
intrigado por saber ms.

La has visto?

Bookeater
Stroke of Midnight
Marcel asinti. Ella y su hermana, Leila, son impresionantes. No era de
extraar, teniendo en cuenta que eran compaeras de Raza. A pesar de que no
tuvieran los rasgos vampricos de la raza de Jehan, los medio humanos, las
hembras medio atlantes que eran llamadas compaeras de Raza, eran bellezas
perfectas, sin excepcin. Su madre Parisborn, era un testimonio de ello. Como lo
era la pelirroja compaera de raza de Lzaro Archer con la que haba regresado de
Roma, Melena.

Por lo tanto, que est mal con ella, entonces? Jehan murmur. Djame
adivinar. Es una musaraa discutiendo miserable? O es peor, un pequeo ratn
manso que tiene miedo de su propia sombra?

Ella es no ninguno de ellos. Marcel sonri mientras par el Lamborghini para


que se abrieran las puertas. Ella es preciosa, Jehan. Tu mismo lo vers muy
pronto.

No, si tengo algo que decir al respecto. Cruzando sus brazos, se sent en el
asiento de cuero suave y mantecoso. Tengo un vuelo de regreso a Roma
maana. Calculo que no me tome un montn de tiempo transmitir mi pesar a
nuestros padres y obtener el infierno fuera de aqu.

No puedes hacer eso. Todo ya est en movimiento. Te lo dije, se hicieron


arreglos justo despus de que llamaste.

Jehan maldijo entre dientes. Si me hubiera dado cuenta de que nuestros padres
seguiran hacia adelante sin preguntarme, yo podra haberles ahorrado todo ese
esfuerzo. Debera haberles dicho por telfono que no estaba interesado en nada de
esto y quedarme en Roma. Por desgracia, es demasiado tarde para eso.
Cualesquiera que sean los arreglos que se hayan hecho tendrn que ser cancelados.

No creo que entiendas, hermano. Marcel redujo la velocidad a medida que


avanzaba hacia la impresionante media luna de la entrada del Darkhaven. El
handfast comienza maana. Lo que significa que las familias vendrn para el
encuentro y el saludo oficial esta noche. Habr introducciones formales, seguidas
por el tradicional paseo del jardn a medianoche, y el giro del reloj de arena para
marcar el inicio de la celebracin y el inicio del perodo de handfast.

Bookeater
Stroke of Midnight
La falta de familiaridad de Jehan con el proceso debi haber sido tan evidente
como su desinters. Marcel lo mir con el ceo fruncido.

No tienes idea de lo que estoy hablando, verdad? Por el amor de Dios, el pacto
ha estado en su lugar desde hace siglos, es que nunca te tomaste el tiempo para
estudiar los trminos?

He estado ocupado.

Los labios de Marcel se arquearon ante la respuesta cmica, pero estaba claro que
l tomaba el pacto en serio. Al parecer, cada uno lo haca, aparte de Jehan. Por un
instante, sinti una punzada por la prdida de su ausencia de todos estos aos.
Haba sido su decisin dejarlos, su eleccin el hacer su propio camino en el mundo
en lugar de estar satisfecho con los privilegios, aunque un poco sofocantes, unos
que le haban sido entregados al nacer. Haba anhelado la aventura ms que la
tradicin, y se supona que siempre lo hara.

Por lo tanto, que implica el handfast, exactamente?

Un perodo de ocho noches, pasadas juntos en reclusin. Sin visitantes, sin


comunicacin con el mundo exterior, en cualquier forma. Slo los dos, solo en el
retiro del oasis en la frontera de nuestras tierras y de las de los Sanhajas.

En otras palabras, un encarcelamiento durante una semana y un da con una


hembra que puede o no puede ser, cmplice de todo este ritual de la seduccin
forzada. Seguido por un vnculo de sangre pblico alentado a punta de espada?

Seduccin Forzada? Vnculo de sangre pblico? Marcel se le qued


mirando como si hubiera perdido la cabeza. El handfast tiene que ver con el
consentimiento, Jehan. Si tocas a Serafina en contra de su voluntad, su familia tiene
el derecho de tomar tu cabeza. Bebe su sangre sin su permiso y nadie se negara a
que los Sanhajas lleven a cabo su venganza sobre toda la tribu Mafakhir. Esto es
una mierda grave.

Por no mencionar, arcaico. A pesar de que no tena planes de tocar a Serafina


Sanhaja o a cualquier otra mujer que no fuera de su propia eleccin, la curiosidad
de Jehan se despert.

Bookeater
Stroke of Midnight
Cre que el punto del pacto era sellar la paz entre nuestras dos familias con un
vnculo de sangre.

Lo es, dijo Marcel. Pero slo si el handfast es un xito.

xito?

Tiene que haber un acuerdo mutuo. Tiene que haber amor. Si no hay deseo de
vincularse con la familia y acoplarse al final del handfast, la pareja es libre de ir por
caminos separados y el pacto a continuacin, pasa a la siguiente pareja en lnea.

Por lo tanto, hay una clusula de salida? Las cejas de Jehan se elevaron en
sorpresa. Esa es la mejor noticia que he odo en toda la noche.

Su hermano solt un suspiro de frustracin. No s por qu estoy molestndome


en explicarte algo de esto. Los trminos se explicarn en detalle en la ceremonia de
maana por la noche.

Una ceremonia a la que Jehan no tena intencin de asistir. Marcel estacion frente
a la finca opulenta y apag el motor. Las puertas de tijera del vehculo se
levantaron hacia arriba y los dos machos de la raza salieron.

Cuando empezaron a subir los anchos escalones de piedra pulida que conducian a
la entrada del Darkhaven, Jehan pregunt.

Quin es el siguiente par en la lnea despus de Serafina y yo?

Esa sera la compaera de Raza ms cercana a la edad de treinta aos en la


familia Sanhaja, y el hijo mayor no acoplado del segundo varn de ms edad de la
raza en nuestra lnea. Recuerdas a nuestro primo, Fariq?.

Jehan mentalmente retrocedi. Fariq, el que se preciaba de su coleccin de


insectos y serpientes muertas como un nio?

Marcel ri. l no es apodado el cuervo por nada.

Bookeater
Stroke of Midnight
Y Jehan no pudo evitar sentirse culpable de que su rechazo del pacto significara
que alguna desafortunada compaera de Raza tuviera que pasar tiempo, aunque
solo fueran ocho noches con el repulsivo macho. Pero l no se senta lo
suficientemente culpable como para permitir que la farsa continuara. Tena que
detener todo el asunto antes de que fuera ms lejos.

Padre te espera en su estudio, Marcel le dijo al llegar a la parte superior.


Todo el mundo est en el saln principal, donde se realizarn las presentaciones de
rigor.

La alarma se dispar a travs de l ante ese ltimo anuncio. Jehan agarr el


musculoso brazo de su hermano. Todos los dems?

Madre y los Sanhajas. Y Serafina, por supuesto.

Ah, carajo. Si pensaba que esto era bastante malo antes de bajar del avin esta
noche, la situacin haba cado en picada en una zona de desastre. Estn aqu
en este momento? Todos ellos?

Eso es lo que te he estado diciendo. Todo est ya en marcha y listo para


comenzar. Slo estbamos esperando a que llegaras, hermano.

Bookeater
Stroke of Midnight

Capitulo 3

El sonido de voces masculinas graves se escuchaba desde el


vestbulo. Hasta ese momento, la pequea reunin en el interior del saln elegante
del Refugio Oscuro, haba trascurrido en una agradable charla sobre el tiempo y
una docena de otros temas ligeros.

Pero en el ruido sordo de la conversacin ahogada en algn lugar fuera de las


paredes doradas, tuvo un aumento palpable de anticipacin perforando la
atmsfera de la sala.

Ah, mis hijos han llegado finalmente.

Hermosa y preparada, Simone Mafakhir sonri desde su asiento, en un divn de


seda, sus ojos azul cielo iluminadose con entusiasmo. S que Jehan estar
encantado de conocerte, Serafina.

Con la boca reseca de repente fue demasiado para que Sera hablara, pero ella hizo
un gesto educado y se volvi con una clida sonrisa hacia la morena compaera de
raza.

Serafina no ha hablado de otra cosa en todo el da, dijo su madre, dando a


Sera una palmada en su asiento a su lado, en un sof de terciopelo frente a Simone.
Ella ha estado llena de curiosidad por Jehan desde que lleg a la casa esta
maana.

Al otro lado de Sera, su rubia hermana de veintids aos de edad, Leila, apenas
sofocaba una risita. Eso era cierto. Sera haba estado llena de preguntas desde que
haba sido llamada a casa por sus padres.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella an no saba mucho sobre Jehan, aparte del hecho de que l haba volado esa
noche desde Roma, donde haba estado viviendo durante muchos aos. Y que l
haba venido porque haba sido llamado a cumplir su papel en el antiguo pacto de
matrimonio a prueba que haba existido entre sus familias por media docena de
siglos. Al igual que ella lo haba hecho.

Es decir, si se las arreglaba para pasar a travs de la noche sin correr hacia el
escape ms cercano.

Se apret el dorso de la mano a la frente, ya que se haba puesto de repente fra y


hmeda. El corazn le lata, y sus pulmones se sentan como si estuvieran
atrapados de repente en un tornillo de banco. Se puso de pie, pero no era constante
en los zapatos de tacn alto ya que no estaba acostumbrada a usarlos. El vestido
rosa que le haba prestado su hermana Leila ante su insistencia, se balanceaba
alrededor de sus rodillas mientras se tambaleaba, mareada y luchando contra la ola
de nuseas que se haba levantado en ella.

Sera posible, um... refrescarme por un momento?

S, por supuesto, respondi Simone.

Hay una sala de polvos al final del pasillo.

Sus padres, ambos la miraron con preocupacin genuina. Ests bien, querida?
Pregunt su madre.

S. Sera les dio una inclinacin de cabeza dbil que slo hizo su mareo peor.
Estoy bien, de verdad.

Ella slo tena que largarse de all antes de que se desmayara o vomitara.
Leila se levant y agarr su codo.

Ir contigo.

Se apresuraron a salir de la sala juntas, Sera prcticamente dejando a su hermana a


su estela. Una vez encerrada de forma segura en la gran sala de polvos, se dej caer
contra la parte posterior de la puerta.

Bookeater
Stroke of Midnight
Qu demonios te pasa? Leila susurr.

Sera se trag un grito construyndose. No puedo hacer esto. Pens que tal vez
poda, por nuestros padres, ya que es obviamente tan importante para ellos, pero
no puedo. Es decir, toda esta situacin...el pacto, el matrimonio a prueba? Es una
locura, verdad? Nunca debera haber acordado nada de esto.

Todo estaba ocurriendo demasiado rpido. Ayer por la maana, haba recibido un
e-mail de sus padres que le haba llegado al remoto lugar donde haba estado
trabajando. El mensaje haba sido breve y crptico, dicindole que se necesitaba en
casa inmediatamente. Aterrada y con preocupacin, haba dejado todo y corri
hacia ellos, slo para enterarse de que la situacin de emergencia que requera su
presencia era un acuerdo antiguo que la enviara lejos con un completo extrao. Un
varn de raza que no poda comprender o entender que su cartida no estaba en
juego, independientemente de lo que el pacto entre sus familias pudiera implicar.

Oh Dios. Su estmago empez a girar de nuevo. Se apret la mano al abdomen y


respir para calmarse.

Ella se paseaba por la sala de polvo, su voz comenzando a elevarse.

Necesito salir de aqu. No puedo hacer esto, Leila. Debo de haber estado fuera
de mi mente para considerar siquiera venir aqu esta noche.

Su hermana la miraba con paciencia, sus suaves ojos verdes simpticos mientras
dejaba que Sera se desahogara.

Ests nerviosa. Yo tambin lo estara. Pero no creo que ests loca por estar aqu.
Y no creo que el acuerdo entre nuestras familias sea una locura, tampoco. Ella
barri un mechn rubio detrs de la oreja y se encogi de hombros. Ha
perdurado todos estos aos por una razn. En realidad, creo que es un poco
romntico.

Romntico? Se burl Sera. Qu hay de romntico en una tregua pactada


despus de aos de derramamiento de sangre resultado del secuestro de una
compaera de Raza virgen de nuestra tribu por un macho de Raza brbara de ellos
ocurrida hace seiscientos aos?

Bookeater
Stroke of Midnight
Leila dej escapar un suspiro. Las cosas eran diferentes en aquel entonces. Y es
romntico porque se enamoraron.

Sera arque las cejas en desafo. Trgico, porque a pesar de su vnculo de


sangre, los dos murieron al final, desatando una guerra larga y violenta.

Sera saba toda la historia trgica, as como lo haca su hermana. Era prcticamente
leyenda en la familia Sanhaja. Y si era sincera, haba una parte de ella que sufra
por esa pareja muerta hace mucho tiempo y su amor fatal. Pero eso no cambiaba el
hecho de que siglos ms tarde, all estaba ella, de pie en un cuarto, encima de unas
sandalias prestadas de vestir y de tacn alto, mientras que al final del pasillo, un
macho de la Raza que nunca haba visto antes estaba esperando a que se fuera con
l durante ocho largas noches, mientras sus padres guardaban las esperanzas de
que pudieran volver locamente enamorados y unidos por la sangre para la
eternidad. Eso era Ridculo.

Sera sacudi la cabeza. Podra haber sido hace siglos la mejor manera de
garantizar la paz y convertir un enemigo en familia, admiti. Pero eso fue
entonces y esto es ahora. Hay no ha habido conflicto entre los Mafakhirs y nuestra
familia desde hace dcadas.

Leila lade la cabeza. Y cmo se sabe que no es debido a que el pacto ha estado
en su lugar durante todo ese tiempo? Desde que comenz en primer lugar, nunca
ha habido ni un momento en que no haya por lo menos un par acoplado entre
nuestras familias. Hasta ahora. Qu pasa si el pacto es realmente el nico que
mantiene la paz? Nunca se ha roto o probado, Sera. Realmente quieres ser la
primera en probar?

Por un momento, al escuchar la respuesta enftica de su hermana, Serafina casi


crey en todo el mito. A los veintisiete aos, era una mujer prctica, independiente,
que saba en su propia mente, as como en su propio valor, pero haba una
pequea parte de ella, tal vez una parte en cada mujer, que todava quera creer en
los cuentos de hadas y en el romance de cuentos. Quera creer en el amor eterno y
final feliz, pero eso no es lo que le esperaba en el otro lado de la puerta de la
habitacin de polvos.

Bookeater
Stroke of Midnight
El pacto no es magia. Y el matrimonio a prueba no es romntico. Es todo un
montn de tonteras sin sentido, obsoletas.

Bueno, llmalo como lo quieras, murmur Leila. Creo que es encantador.

Dudo que fueras tan entusiasta si tu fueras la que tuvieras que tirar tu mundo y
todas las cosas que te interesan, slo para ser dejada en el regazo de algun extraa
varn como su juguete cautivo. Sera considero su hermana menor mirando sus
ojos soadores. O tal vez lo hara.

Leila se ri y neg con la cabeza.

El handfast es slo por una semana. Y no se te deja en el regazo de alguien o


eres retenida en contra de tu voluntad. Est destinado para que lleguen a
conocerse el uno al otro, lejos de las distracciones del mundo exterior. Eso es todo.
Un matrimonio a prueba en el retirado oasis es simblico ms que cualquier otra
cosa. Adems, puedo pensar en cosas peores que pasar una semana en un bello
entorno, llegando a conocer un macho de la Raza guapo. Uno que tambin pasara a
ser un prncipe.

Sera se burl. Un prncipe solo de nombre. Las antiguas tribus de esta regin no
son nada ms reales que t o yo. O no lo eran? Adoptada por Omar y Amina
Sanhaja cuando eran nias y estaban en el orfanato para los indigentes, no haba
ninguna posibilidad de eso. Sera levant una curiosa mirada hacia su hermana.
Cmo sabes que Jehan es guapo? Pens que nunca lo habas visto.

Yo no lo he hecho. Pero por ser de la RAZA, y seguramente tiene el pelo castao


de su madre y sus increbles ojos azules. Al igual que su hermano, Marcel.

Sara volto los ojos. Bueno, no me importa lo que parece y no me importa su


pedigr tampoco. No estoy buscando un compaero, y si lo fuera, ciertamente no
sera de esta manera.

Sin embargo, a pesar de todo eso, y a pesar de su falta de voluntad para ser parte
de algn acuerdo anticuado que haba sobrevivido a su fecha de caducidad por lo
que a ella se refera, saba que no poda alejarse de su obligacin de su familia.
Honrar el pacto era importante para sus padres, lo que lo haca para ella tambin.

Bookeater
Stroke of Midnight
Y haba otra razn, una ms egosta por la que finalmente haba admitido para
venir. Cientos de miles de razones.

La cantidad de su fondo fiduciario, la que su padre haba aceptado liberar ms


temprano. Ella tendra todo al final de la semana, despus de que su handfast con
Jehan Mafakhir hubiera terminado. Sera necesitaba el dinero.

Por mucho que su padre la quisiera, saba que no sera capaz de alejarse de lo que
le haba ofrecido. No cuando haba mucho que poda hacer con ese tipo de regalo.
Eso no significaba que tuviera que gustarle. Tampoco significaba que tuviera que
aceptar a Jehan Mafakhir. De hecho, ella estaba decidida a evitarlo tanto como
fuera posible durante la duracin de su confinamiento junto. Si tena suerte, tal vez
ni siquiera necesitaran hablarse el uno al otro. Miserable con toda la idea, exhal
un lento suspiro de derrota. Es slo por ocho noches, verdad?

Leila asinti y sus ojos se agrandaron ante el sonido de pasos medidos y profundas
voces en el pasillo. Poniendo un dedo en sus labios, Les abri la puerta y se asom.
Inform a Sera en un susurro. Jehan acaba de entrar en el saln con su padre y
Marcel. No le podemos dejar esperando. Tenemos que salir de aqu ahora mismo!

La burbuja de ansiedad contra la que Sera haba estado luchando de repente estallo
en caliente pnico.

Tan pronto? Yo pens que tendra unos cuantos minutos ms.

Ahora, Sera! Vamos! Agarrndola por el brazo, Leila abri la puerta y la


condujo fuera. A medida que avanzaban hacia el saln, Leila se inclin para
susurrar al lado de la oreja de Sera. Y tena razn, por cierto. Est ms all de
guapo.

Bookeater
Stroke of Midnight

Capitulo 4

Jehan no estaba seguro de que haba representado el argumento


ms convincente para que diera su consentimiento para participar en el
matrimonio a prueba: la persuasin seria de su hermano en el trayecto hasta el
Refugio Oscuro, o el saludo estoico de su padre y su impresin obvia, entre lneas,
de la expectativa de que su hijo mayor iba a eludir su obligacin para con la
familia.

Si hubiese sido una reunin con demandas furiosas sobre que deba recoger el
manto de la responsabilidad en relacin con el pacto con los Sanhajas, hubiese sido
ms fcil para Jehan girar sobre sus talones y araar su camino de regreso a
Casablanca para coger el primer vuelo de vuelta a Roma. Pero su padre no haba
gritado o cerrado de golpe sus puos en su escritorio cuando Jehan lleg a su
estudio hace unos minutos para explicar que l no quera formar parte del acto
esperarando por l en el saln.

Rahim Mafakhir haba escuchado en silencio reflexivo. Luego se haba levantado


simplemente y se dirigi hacia la puerta de su estudio sin una palabra. No es que
hubiese necesitado hablar. Su falta de reaccin lo deca todo. Haba estado
esperando la negativa de Jehan. Haba estado completamente preparado para que
su hijo prdigo lo sumiera a l y al resto de la familia en la decepcin. Y por mucho
que Jehan hubiera querido fingir que estaba de acuerdo con eso, el hecho era, que
eso le haba picado.

Haba sido en ese preciso momento, cuando su padre envolvi su mano alrededor
del pomo de la puerta, con el rostro sombro y sumido con decepcin que Jehan
haba dejado escapar las palabras que l estaba seguro de que iba a vivir para
lamentar.

Bookeater
Stroke of Midnight
Lo har, le haba dicho. Ocho noches con la hembra Sanhaja, como el pacto
requiere. Nada ms. Entonces, despus de que el handfast haya terminado y se
haya cumplido con mi deber, voy a volver a Roma y el pacto puede pasar al
siguiente de nuestros parientes en la lnea para escuchar la llamada.

Ahora, cuando Jehan entr en el saln con su padre y Marcel, sinti una pequea
chispa de esperanza. Ella no estaba all. Slo su madre y una pareja de aspecto
ansioso que asumi eran Omar y Amina Sanhaja. No habia seales de la
compaera de Raza que no se haba apareado y que se supona que deba reunirse
formalmente con l esta noche.

Mierda. Se atrevera a esperar que la hija de los Sanhajas, hubiese llamado a una
parada a esta farsa?

Aqu estamos! Una voz sonaba exuberantemente brillante detrs de l,


matando su esperanza antes de que tuviera la oportunidad de recuperar
totalmente el fuego.

La voz perteneca a una rubia de piernas largas con una sonrisa de megavatios y
bonita, ojos verde plido. Atractiva. Ciertamente, alegre y llena de energa. En
cuanto a compaeros de casa temporales, Marcel tena razn, haba peores cosas
que tener que soportar. La rubia se detuvo para mirar detrs de ella, y fue entonces
cuando Jehan se dio cuenta de su error.

Vamos, Serafina! Ella agarr la mano de una morena alta, curvilnea, quien
haba vacilado momentneamente justo fuera del umbral. No seas tmida. Todo
el mundo est esperando.

La rubia era preciosa, como Marcel le haba asegurado. Pero su reservada hermana
de cabello ms oscuro era algo mucho ms que eso. Bendecida con la figura de una
diosa y la cara de un ngel, cuando apareci en la puerta, Jehan apenas poda
evitar abrir la boca. Mir brevemente a su hermano y se reuni con la mueca que
Marcel le hizo.

Maldita sea. Seraphina Sanhaja era, en una palabra, extraordinaria. Enmarcada por
una melena de rizos castaos en cascada, un par de ojos de largas pestaas del

Bookeater
Stroke of Midnight
color de la rica madera del sndalo con matices dorados se levantaron para
encontrarse con la mirada detenida de Jehan.

Tena la cara en forma de corazn y delicada, un arte extico de huesos finos y


suaves, la piel de oliva baada por el sol brillaba con el aumento del color rosa
cuando l se le qued mirando. Cmo era que esta impresionante mujer haba
conseguido superar la edad de veinte aos sin que algn otro macho de la raza la
encerrara en un vnculo de sangre?, Jehan ni siquiera se lo poda imaginar.

Su pulso se agito a la vista de ella, enviando calor en sus venas. A pesar de que no
estaba en el mercado para ser un compaero, como un hombre de la Raza de
sangre caliente, era imposible negar la intensa reaccin de su cuerpo a la hembra.
l respir lentamente, sus agudos sentidos tomando el aroma de canela y dulce de
ella y el repunte sutil de los latidos de su corazn mientras sostena su mirada sin
parpadear. Por un momento, sinti que no tena ningn reparo a usar las leyes
tribales o pactos antiguos que pondran a Serafina Sanhaja en su compaa, mejor
an, en su cama durante las prximas ocho noches.

Su hermana tir de ella hacia adelante en una risa ligera. No es emocionante?

Donde Leila cruja con entusiasmo desenfrenado, Serafina era casi imposible de
leer. Sus exuberantes labios fruncidos un poco cuando hizo un estudio silencioso
de l, su expresin cuidadosamente educada, inescrutable. De pie delante de l, era
reticente y distante. Evaluando y... poco impresionada?

Las cejas de Jehan se levantaron. No quera admitir el golpe que su ego se llev
ante su aparente falta de inters en l. Con su grueso, cabello oscuro largo hasta los
hombros, Piel morena y los ojos de color azul claro, nunca haba echado en falta la
atencin femenina.

Oh diablos. Qu le importaba si a ella no le gustaba lo que vio? La prxima


semana se iba a pasar un infierno de mucho ms rpido si no tena que pasar con
una ruborizada compaera de raza batiendo sus pestaas y que no poda esperar
para entregar su cartida para l.

Jehan se le qued mirando sin piedad cuando se hicieron las presentaciones


formales. Todava estaba tratando de entender, despus de lo que pareca ser una
conversacin sin fin, si estaba incmoda en el saln.

Bookeater
Stroke of Midnight
Sus padres hicieron una pequea charla agradable, juntos. Marcel y Leila cayeron
en una fcil charla sobre libros y msica y eventos actuales, todos ellos
esforzndose para traer claramente a Jehan y a Serafina a la discusin. No estaba
funcionando.

Los pensamientos de Jehan estaban de vuelta con su equipo en Roma. Cuando


haba hablado antes de esa noche con Lzaro Archer, haba sabido sobre los
rumores que circulaban sobre que las armas del Opus Nostrum estaban n
movimiento en toda Europa y, posiblemente, en frica.

A pesar de que slo iba a estar retrasado de sus misiones por una semana, ya le
picaba estar en su adecuado equipo de patrulla y armas, no metido en pantalones
oscuros, camisa blanca con botones y brillantes zapatos de vestir negros que haba
llevado desde el aeropuerto. En cuanto a Serafina, a Jehan le dio la impresin de
que estaba a unos segundos de hacer una pausa para correr hacia la salida ms
cercana.

La hembra aparentemente tranquila casi salt cuando el reloj dio las doce. Sonri
dbilmente cuando su madre estall en aplausos emocionados.

Es el momento! Amina Sanhaja canto en toda la sala. Vamos ahora, los


dos. Sigamos!

A medida que sus familias comenzaron a instarlos a salir del saln de juntas, Jehan
dirigi una mirada de pregunta a Serafina.

El paseo de medianoche al jardn, murmur en voz baja, lo primero que le


haba dicho a l directamente en toda la noche.

Ella lo mir como si le molestara tener que explicrselo. Es parte de la tradicin.

Ah bien. Marcel haba mencionado algo sobre eso en el coche cuando Jehan estaba
slo escuchando la mitad. l preferira ver la boca de Serafina explicndoselo a l
de nuevo.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella suavemente se aclar la garganta. A media noche, se supone que debemos
caminar juntos en privado para sealar el cambio del reloj de arena y el comienzo
de nuestra

Sentencia? Termino irnicamente.

Con sorpresa, arque sus cejas finas. Jehan sonri e hizo un gesto para que
caminara por delante de l. Por favor, despus de ti.

Con sus padres y hermanos desplazndose por la puerta del saln detrs de ellos,
l y Serafina salieron de la habitacin y se dirigieron por el pasillo, hacia un par de
puertas de vidrio en forma de arco que daban a los jardines iluminados por la luna
detrs de la finca Darkhaven.

La noche era fresca y crujiente en el desierto, e infinitamente oscura. Por encima de


ellos las estrellas brillaban y una media luna brillaba de color blanco lechoso contra
un cielo infinito de terciopelo negro.

Podra haber sido romntico, si la mujer caminando junto a l no estuviera


tomando cada paso delicado como si fuera conducida a la horca. Mir detrs de
ellos por sexta vez en otros tantos minutos.

Estn todava ah? Pregunt Jehan.

S, dijo ella. Todos ellos estn de pie delante del cristal, observndonos.

Poda arreglar eso. Ven conmigo.

Tomando su codo en un agarre suelto, se movi fuera de la ruta del jardn


principal con ella a uno de los muchos caminos sinuosos que se entrecruzaban por
la jardinera ornamental y la cuidadosa floracin de setos fragantes.

El dulce perfume de jazmn y rosas estaba en el aire de la noche, pero era otro
aroma de canela y algo mucho ms extico, lo que le hizo inhalar un poco ms
profundo cuando trajo a Serafina a una seccin ms privada de los jardines.

Ella se qued atrs unos pasos, siguindolo casi cayndose en sus zapatos de tacn
alto de tiras. Al mirar por encima del hombro, se encontr con su cara bonita

Bookeater
Stroke of Midnight
apretando en un ceo fruncido. Entonces se detuvo por completo y sacudi la
cabeza.

Esto es lo suficientemente lejos. Reljate, Serafina. Yo no voy a empujarte en el


hibisco ni a violarte.

Sus ojos se abrieron por un segundo, pero entonces su ceo fruncido se estrech en
un ceo ofendido. No es por eso que me detuve. Estos zapatos... estn matando
a mis pies.

Jehan se dirigi de nuevo a ella. Mirando los tacones altos, exhal una maldicin
baja.

No cabe duda de que te estn matando. En las manos adecuadas, esas cosas
podran ser armas mortales.

Ella sonri, una sonrisa genuina e impresionante que estaba all y luego se haba
ido, en un instante.

Agrrate a mi hombro.

Sus dedos se posaron en l, generando una descarga elctrica rpida, inesperada


en sus venas. Jehan trat de ignorar la sensacin de su tacto cuando l se agach y
levant su pie izquierdo en sus manos. Desabroch el bonito, pero poco prctico,
zapato y se lo quit.

Su suspiro de satisfaccin cuando l liber su pie desnudo fue a travs de l an


ms poderosamente que su contacto. Apretando los dientes para desalentar a los
colmillos tratando de brotar de las encas en respuesta climatizada, Jehan hizo un
trabajo rpido con su otro zapato, y luego se alej de ella.

Mejor? Su voz se haba espesado. Junto con otra parte de su anatoma.

Mucho mejor. Ella lo miraba con cautela, ya que tom el par de sandalias de
donde colgaban fuera de su alcance. Gracias.

Bookeater
Stroke of Midnight
Es un placer. Y as fue. Ms de lo que hubiera querido admitir. l inclin la
cabeza hacia ella. Qu edad tienes, Serafina?

Disculpa? Inmediatamente se sinti grosero por preguntar, pero haba una


parte de l que quera saber. Necesitaba saber.

Se supone que debemos llegar a conocernos el uno al otro, verdad? El


recordatorio pareci calmar un poco su indignacin.

Tengo veintisiete. Por qu quieres saber?

Me pregunto por qu todava no ests emparejada y unida en sangre. Te criaste


en un Darkhaven, por lo que debes conocer muchos machos de la Raza. Si alguno
de los que conozco te hubiera visto, habra al menos un centenar de ellos
presentndose a tu puerta.

Ella lo mir por un momento en silencio incierto, luego se encogi de hombros.


Tal vez yo prefiero a los hombres humanos.

Mierda. Ni siquiera haba considerado eso. Es as?

Para ser honestos, no he aceptado o dado a la idea de un vnculo de sangre una


gran cantidad de pensamiento. Mi vida est llena y estoy lo suficientemente
ocupada con otras cosas.

Ella comenz a caminar lejos de l, con los pies descalzos movindose suavemente,
de manera fluida, a lo largo del camino de ladrillos. Y no pudo evitar darse cuenta
de que en realidad no haba respondido a su pregunta.

Se dirigi a su lado. Qu tipo de cosas te han mantenido tan ocupada que


todava ests sin pareja y acercndote a la madura edad de treinta aos?

Ella se burl, pero no haba humor en su tono. Cosas importantes.

Cmo cuales?

Bookeater
Stroke of Midnight
Soy voluntaria en algunos de los campamentos de la frontera, cuido de las
personas que han sido desplazadas por las guerras y otros desastres. Creo que se
puede decir que ha sido algo as como un llamamiento para m.

Bueno, l no esperaba eso. Por supuesto, no pareca del tipo de revolotear en


vestidos de lujo y sandalias de tacn alto durante todo el da, pero tampoco habra
imaginado que una mujer impresionante como ella gastara su tiempo cubierta de
polvo y sudor. O ponindose en peligro en esas zonas turbulentas que nunca
haban conocido la paz, incluso antes de las guerras entre los seres humanos y la
raza.

Y tu, Jehan?

Qu hay de m?

Para empezar, qu edad tienes?

Treinta y tres.

Ella lo mir. Ms joven de lo que esperaba. Pero entonces es imposible adivinar


la edad de un macho de la Raza. Siempre me ha parecido injusto que el tipo nunca
aparente ms de treinta aos, incluso los Gen Uno que han existido durante siglos.

Jehan levant su hombro. Un pequeo consuelo por el hecho de que nunca


podemos poner nuestras caras a la luz del sol. A diferencia de los de tu clase.

Hm. Supongo que eso es cierto. Ella inclin la cabeza hacia l. Qu haces
exactamente en Roma?

Soy parte de la Orden. Capitn de mi equipo, agreg, sin saber por qu sinti
la necesidad de impresionarla con su elevado rango.

Ella se detuvo en seco de nuevo, y algo le dijo que no tena nada que ver con el
dolor de pies. Un escalofro se apart de ella cuando Jehan gir para mirarla. Solt
una risa quebradiza y sacudi la cabeza. No me sorprende que no me dijeran
nada de ti.

Bookeater
Stroke of Midnight
Quien?

Mis padres. Sus brazos se cruzaron sobre el pecho de forma rgida. Si


hubieran mencionado que eras parte de esa organizacin brutal, no habra habido
manera en el infierno de que hubiera aceptado algo de esto. No importa cul fuera
el apalancamiento que utilizaran para tratar de convencerme.

Las sospechas de Jehan dolieron junto con su orgullo. Tienes algn problema
con la Orden?

Tengo un problema con los asesinos de sangre fra.

Era en serio? Mis hermanos y yo no lo somos.

Ella no le dej terminar. Me he dedicado a m misma, y todo lo que soy a salvar


vidas. Tu ests en el negocio de tomarlas. Cuando exhal una maldicin
apretada y neg con la cabeza, ella le dio una mirada penetrante. Cuntas
personas has matado?

Yo personalmente, o

Creo que eso responde a mi pregunta.

Ella pas junto a l y empez a alejarse a un ritmo rpido. La alcanz en un


puado de pasos.

No hay nada de sangre fra en lo que hace la Orden. Somos brutales a veces,
pero slo cuando no hay otra opcin. Por eso lo llamamos justicia. Somos
protectores, no asesinos.

Semntica.

No, es la realidad, Serafina. Al ver que no ralentizaba su ritmo, extendi la


mano y la agarr del brazo. Ella se estremeci ante el contacto. Se pregunt si era
por pura indignacin o por el hecho de que a pesar de que un escalofro se haba

Bookeater
Stroke of Midnight
expandido entre ellos, el calor de la atraccin todava volva a la vida en el instante
en que se tocaban. Su pulso se agit en la base de su elegante garganta, su corazn
latiendo tan fuerte y rpido que poda sentirlo a travs de sus dedos.

Todo su cuerpo respondi al llamado frentico, corriendo caliente en sus venas,


sus colmillos alargados picaron, ya que estaban detrs de sus labios cerrados. Su
pene respondi al igual con avidez, presionando la demanda en contra de la
cremallera de sus pantalones.

Se puso fuera de su alcance. No puedo hacer esto. Es necesario que sepas que no
tengo ningn inters en cualquier tipo de handfast, y no estoy buscando un
vnculo de sangre. Especialmente contigo.

Jehan se ech hacia atrs. No quiere ser parte de esto porque recin te enteras
de que pertenezco a a la Orden?

Sus exuberantes labios apretados en una lnea plana. Nunca quise ser parte de
ello.

Ya somos dos.

Qu? Ella se le qued mirando.

Sacudi la cabeza. Yo slo acced por obligacin. Porque siento que debo a mi
familia el mantener sus tradiciones, aunque no encajen con las mas.

Su respiracin se precipit fuera de ella. Oh, gracias a Dios!

Ella no contuvo su alivio. Sonaba como un condenado a muerte al que de repente


se le ha otorgado un perdn completo, y su orgullo tom otro golpe al escuchar la
profundidad de su alivio. Entonces, qu hacemos ahora, Serafina? Volver a
entrar y decirles que estamos tirando todo el asunto?

Quieres decir, romper el pacto? No podemos hacer eso. Ella ech un vistazo
a los ladrillos a sus pies. No puedo hacer eso.

Tal vez es hora de que alguien lo haga.

Bookeater
Stroke of Midnight

La estudi bajo la delgada luz de la luna y las estrellas en lo alto. Todo lo que era
Raza en l le estaba instando a tocarla para que levantara la barbilla y que barriera
los zarcillos sueltos de su cabello castao y rizado de sus ojos, aunque slo fuera
para poder ver su sombra inusual de nuevo. Pero mantuvo sus manos para s
mismo, apretndolos a los costados cuando el deseo de llegar casi hizo caso omiso
de su buen sentido.

Me pareces una mujer visionaria, inteligente. En realidad no crees que el pacto


tenga algn tipo de influencia sobre la paz entre nuestras familias, verdad?

No, no lo creo. Pero es importante para mis padres, y eso hace que sea
importante para m. Pero... Finalmente, levant la cabeza para mirarlo a los ojos.
Hay otra razn por la que estuve de acuerdo con el matrimonio a prueba. Tengo
un fondo fiduciario. Uno de tamao considerable. No ser liberado para m hasta
mi trigsimo cumpleaos, pero mi padre se comprometi a entregrmelo ms
temprano. Al final del handfast.

Ah. Jehan levant la barbilla. l no le haba credo del tipo que estara
motivada por el dinero, pero supuso que haba cosas peores. Por lo tanto, ests
aqu por el soborno, y yo estoy aqu por algn sentido de obligacin, para
demostrar a mi padre que no soy su mayor decepcin.

Es por eso que ests aqu?

Su voz era tranquila, casi simptica. El aspecto suave en sus ojos amenaz con
desvelar su control delgado. l hizo un gesto desdeoso de su mano.

No importa el por qu cualquiera de nosotros esta aqu. Al parecer, los dos slo
tenemos que conseguir pasar a travs de las siguientes ocho noches, y as
podremos seguir adelante con nuestras vidas reales.

Ella asinti. Cmo vamos a hacer eso?

Bookeater
Stroke of Midnight
En cuanto ella estuvo de pie tan cerca de l en el aire fresco de la noche, su
hermoso rostro y curvas tentadoras hacindole la boca agua y su racha de sangre
caliente a travs de sus venas, Jehan no estaba segura de cmo demonios iba a
sobrevivir a una semana de reclusin con ella.

No sin poner las manos o los colmillos, o cualquier otra parte de su anatoma, al
alcance de la mano de ella. Una cosa era cierta. Ellos tendran que establecer
algunos lmites claros. Rgidos lmites que no se podran cruzar. Y reglas.

Jehan dej que su mirada viajara a lo largo de ella, el deseo martillando a travs de
cada clula de su cuerpo. Oh s. Para sobrevivir a la prxima semana a solas con
esta mujer, iba a necesitar un montn de lmites y reglas.

Bookeater
Stroke of Midnight

Capitulo 5

Tendra que haber dicho que no. Ella debera haber confiado en su
buen sentido y dejado de pie a Jehan en medio del jardn solo, pasada la media
noche, pero eso no le ayudara a ninguno de los dos a instalar su relacin para el
ritual en el que ninguno de los dos haba querido ser parte.

En su lugar, la siguiente noche, se encontr sentada junto a l a la cabeza de un


largo banquete en casa del Darkhaven de sus padres como un frente combinado
ante cientos de miembros de sus dos familias, que se haban reunido para celebrar
su despedida y el inicio de la primera noche del handfast.

En menos de una hora, ella y Jehan seran dejados en el oasis privado y dejados a
su suerte hasta que las autoridades de ambas tribus llegaron a recuperarlos al final
de las ocho noches. Hasta entonces, estara atrapada con l en lugares cerrados.
ntimo cuarteles. Oh Dios. Debi de estar fuera de su maldita mente. Sera tom su
copa de vino y la dren de un trago.

A tu propio ritmo, arrastrando las palabras Jehan estuvo a su lado. Si te


emborrachas demasiado, odiara que tuvieran que llevarte de aqu esta noche.

Como el infierno que lo hars. Ella sonri y habl en voz baja, haciendo su
mejor fingir que no era el ltimo macho con el que habra elegido pasar tiempo.
Y tenemos un trato, recuerdas? Uno que establece especficamente no tocar. Yo
espero que la honres.

Una risa emano de l, tan profunda que era casi un gruido. No tienes de que
preocuparte, no tengo ninguna intencin de tocarte.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella coloc su vaso vaco de nuevo en la mesa. Bueno. Entonces ni siquiera
bromeemos al respecto.

Confa en m, Serafina, sabrs cuando estoy bromeando.

Cometi el error de mirarlo y lo encontr sonriendo mientras se apoyaba en el


respaldo de la silla. Pero no haba ningn humor en sus ojos de color azul claro.
Slo una oscura promesa que le hizo acelerar el pulso a travs de sus venas.

Segn la tradicin, l estaba vestido con una tnica de lino blanco y pantalones
sueltos. Una faja larga, rayada que llevaba los colores de la familia, el azul y oro
estaba atada alrededor de su esbelta cintura. l se vea decadente y confiado,
tendido contra el respaldo de su asiento, como un arrogante prncipe
acostumbrado a que el mundo se doblara a su antojo, aunque su ttulo era tan
rancio como el pacto que la ataba a l esta noche.

En cuanto a Sera, haba sido vestida segn la tradicin tambin, envuelta y


anudada en yardas de seda roja difana que de alguna manera formaban un
cuerpo y a la vez un vestido, ella tambin estaba cubierta de perlas y brazaletes.
Patrones de henna pintados se arremolinaban en delicados adornos y arcos sobre
el dorso de sus manos hasta sus extremidades. El vestido constrea su respiracin
y las decoraciones en su piel le hacan sentirse como una ofrenda que se dirigi
hacia el altar.

La abrasadora mirada de Jehan a su lado no estaba ayudando. A pesar de que


haban acordado evitarse entre s tanto como fuera posible durante la prxima
semana, Sera no poda olvidar el calor que se haba encendido entre ellos en el
jardn. O en el momento en que haban hecho por primera vez contacto visual en el
saln Refugio Oscuro.

l era atractivo; ella no poda negarlo. Con su lujoso pelo castao y ojos
increblemente azules, era tan precioso como para parar el corazn. De hecho su
cuerpo masivo, musculoso y poderoso era una presencia que pareca absorber todo
el aire de la habitacin, eso slo haca que el macho de la Raza fuera an ms
guapo y magntico.

Bookeater
Stroke of Midnight
El escote de la tnica de lino estaba varias pulgadas ms debajo de su poderoso
pecho, dejando al descubierto una gran cantidad de piel y msculo liso, y los
bordes de sus dermaglifos de la raza. El color infunda marcas en la piel indicando
el estado de nimo del vampiro, y en este momento, los tonos neutros de los glifos
e Jehan le decan que se haba recientemente alimentado.

No era sorprendente. Era costumbre para un varn de Raza a punto de entrar en el


handfast, saciar su sed de sangre en un dispuesto anfitrin humano antes de que la
semana empezara. Esto para asegurarse de que no beba de su compaera de Raza
por necesidad fsica en lugar de por amor.

Una visin de Jehan bebiendo de la garganta de otra mujer salt en la mente de


Sera sin ser invitada. Su cabeza oscura clavada en la curva de un tierno cuello. Su
boca sensual fijada para suavizar la piel plida cuando sus colmillos afilados
penetraran golpeando la vena y empezara a beber su sangre. Engatusara a una
mujer con cariosas palabras y suaves caricias cuando tomaba su cartida entre sus
dientes? O l saltara sobre ella como el depredador que era, dominndola con la
velocidad, la fuerza y el poder verdadderos?

Una parte preocupante de ella que no reconoci se agit con la necesidad de saber.
Sera se quej. Se retorci en su asiento mientras su pulso lati ms rpido y una
calidez ertica floreci entre sus muslos. Quera cruzar las piernas para aliviar el
dolor no deseado, pero la falda de su traje de ceremonia era demasiado restrictiva.
Al otro lado de la sala del banquete, su padre estaba recitando los trminos
tradicionales del handfast. Ella slo escuchaba la mitad, demasiado distrada por la
presencia de Jehan junto a ella y el calor de su mirada mientras se agitaba y se
mova en su silla.

De repente se le ocurri que la habitacin haba quedado extraamente tranquila.


En expectante silencio. Todos los ojos en la sala estaban fijos en ella y su padre ya
no estaba hablando. Jehan se levant y deliberadamente se aclar la garganta.

Es hora de que nos vayamos, Serafina.

Oh. Ella se puso de pie, con ganas de escapar del peso de las miradas de
todos. Adems, no poda esperar para poner un poco distancia, muy necesaria
entre ella y Jehan. Pero l no se mova. Por qu no se mova?

Bookeater
Stroke of Midnight
No se olviden del beso! Alguien grit alegremente de entre la reunin. Es
una tradicin sellar el pacto con un beso!

Leila. Maldita esa chica. Sera lanz una mirada reducida a su exuberante hermana,
pero su sonrisa no mostraba remordimiento.

Besala! Grit de nuevo.

Y luego a travs del cuarto, Marcel llam por el beso tambin. Alguien ms recogi
el canto, y luego otro. Y antes de que pasara mucho tiempo, todo el lugar estaba
pidiendo y tronando con la peticin. Beso! Dale un beso! Dale un beso!

Sera se volvi con aspecto miserable hacia Jehan. Nosotros realmente no


tenemos.. Y antes de que pudiera terminar, se traslad ms cerca e inclin la
boca sobre la suya en una explosin de calor. Sus labios acariciaron los de ella,
imposiblemente suaves, dolorosamente sensual. Sus manos sostenan su rostro, y
s, era amable. Su beso era demasiado, pero por debajo de su ternura haba una
posesividad, primal de poder, que la meci.

Lleg a dominar su boca en un instante, y cada roce de sus labios la tena adolorida
de ser reclamada por l. Sus pensamientos se dispersaron. Sus rodillas cediendo un
poco sin hueso. Lo que era peor, la bobina de calor que se haba reunido entre sus
muslos hace unos pocos instantes arda fundido y salvaje ahora.

Sera levant las manos para agarrar sus hombros, aunque slo fuera para evitar la
flacidez contra l delante de un centenar de espectadores. Todas las palabras
tranquilizadoras de su acuerdo privado para pasar la siguiente semana en esquinas
separadas, volando como hojas en el viento cuando Jehan le dio el beso. Ella no
pudo evitarlo. Gimi contra su boca, su pulso se aceler, martilleando an ms
fuerte que los aplausos de la reunin alrededor de ellos.

Jehan la solt bruscamente. Sus ojos azules brillaban con destellos de color mbar
del calor, su transformacin haciendo su deseo demasiado claro. Se pas la lengua
por los labios hmedos y vio los puntos de sus colmillos, ahora brillando en su
boca como diamantes afilados. Su voz son gruesa, spera y cruda.

Bookeater
Stroke of Midnight
Vamos, gru para sus odos solamente. Cuanto antes lleguemos ms
rpidamente acabaremos con esta maldita farsa, y ser mucho mejor.

Luego la tom de la mano y se alej de la mesa con ella al remolque.

Bookeater
Stroke of Midnight

Capitulo 6

El cuerpo de Jehan todava estaba muy duro y vibrando con la


lujuria despus de ms de una hora de que l y Serafina fueran dejados en el retiro
oasis.

Santo infierno. Ese beso... Tan breve y casto como lo haba sido, le haba agarrado
de una manera que lo sacudi. No haba sido capaz de negar que Serafina le
atrajera desde el instante en que la vio. Ahora saba que ella lo quera tambin. Su
respuesta a su beso no haba dejado ninguna duda al respecto.

El color que se haba precipitado por su garganta y en sus mejillas no poda ser
culpado de cualquier otra cosa, ni podra su pequeo y suave gemido. Haba
sentido su deseo por l. Haba aspirado el dulce aroma de su excitacin, sinti el
golpetear en su sangre. Su propia sangre le haba respondido, y ahora que su boca
haba probado el sabor del beso de Serafina, todo lo primordial y masculino en l,
todo lo de su Raza, lo golpeaba con una necesidad peligrosamente oscura,
pidindole ms.

De alguna manera, se las haba arreglado para frenarse en la parte trasera de la


celebracin del Darkhaven. Ahora, slo tena que asegurarse de mantener su deseo
bajo control durante la duracin de su confinamiento en la villa privada. Ocho
noches, eso era todo, el se asegur. Ciento noventa y dos horas, ms o menos ya
que dentro de poco habra pasado esta noche. Lo que significaba que en algn
lugar alrededor de los once mil minutos. El haba estado demasiado cerca de una
mujer que ilumin cada terminacin nerviosa en su cuerpo como una llama
establecida en yesca seca. S, las matemticas no estaban ayudando.

Bookeater
Stroke of Midnight
Todo lo que necesitaban haba sido previsto por sus familias. Prendas de vestir,
artculos de bao, totalmente abastecida la cocina para Serafina. No querran que
por nada del mundo exterior, alguien interrumpiera su tiempo junto hasta que el
matrimonio a prueba hubiera terminado.

Haban repartido el lugar tan pronto como haban sido dejados, negociando y el
estableciendo el territorio en fronteras, donde ninguno de los dos poda cruzar. Por
eso pareci normal darle la intimidad del enorme dormitorio, mientras que Jehan,
habitara en la zona general de la habitacin, y utilizara el gran nido de cojines de
la sala principal como su cama por la prxima semana.

Con Serafina acomodndose en el dormitorio como su suite por su cuenta, Jehan


merode por el espacio abierto de la villa como un gato enjaulado, haciendo un
balance de su entorno desconocido, el anduvo a travs de las alfombras ricamente
teidas de terracota y repartidas por los suelos de baldosas. Por encima de la
cabeza, el techo alto, abovedado brillaba con suaves luces de oro que se reflejaban
en un mosaico de vidrio del color de las joyas incrustadas en el yeso de estuco
blanco.

Por el ala del frente del pasillo de la habitacin donde Serafina se haba
secuestrado a si misma estaba el tradicional cuarto de bao con una piscina de
vapor, alimentada por un manantial rodeada de columnas de seda drapeada y
velas de pilar de grasa.

En la cmara abierta adyacente, ms lechos de cojines y almohadas, estaban


dispuestas alrededor de la habitacin, algunos sumidos en las sombras, los dems
estratgicamente situados en frente, altos espejos ricamente enmarcados, estatuas
erticas y tablas que contenan botellas de perfume, aceites y tarros de incienso,
completaban la guarida del placer.

Jehan frunci el ceo, sacudiendo la cabeza. El acuerdo del handfast prohiba a un


hombre a forzarse a s mismo ante su compaera de Raza enviada con l a este
lugar, pero todas las habitaciones de la villa estaban obviamente diseadas con el
sexo y la seduccin en mente. Y como se iba a resistir imaginando a Serafina
reclinada en los cojines o saliendo desnuda de los baos de vapor, eso empa su
mente que se negaba a obedecer.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ocho noches. l tendra suerte de hacerlo si pasaba a travs de esta primera sin
perder su mente o derribar la puerta de la habitacin donde ella actualmente se
esconda detrs, al otro lado de la villa.

Necesitaba aire fresco. Lo que en realidad necesitaba era una pared de cien pies
entre l y su indeseada compaera de cuarto. Una longitud de cadena robusta no
estara mal tampoco. Jehan volvi a salir a la sala de estar principal y se dirigi a
las puertas francesas que daban a un patio atrs del oasis. Mientras cruzaba la
habitacin, oy a Seraphina silbar una maldicin desde el interior del cuarto.

Se detuvo, escuch, y se dijo a s mismo que siguiera caminando en la direccin


opuesta. Ella jur de nuevo y l se desvi por el camino que conduca al
dormitorio.

Ests bien ah dentro?

S. Todo est bien. Su respuesta fue rpida, quitndole importancia.

Se puso de pie delante de la puerta cerrada y la oy quejarse de frustracin.

Estoy entrando.

No. Espera. Estaba de pie en el centro de la gran habitacin, enredada en los


complicados giros de seda roja que formaban parte de su vestido de celebracin.

Cuando l se ri entre dientes, ella lo fulmin. No es divertido, arrogante culo.

De verdad? l ni siquiera trato de frenar su sonrisa. Se ve muy divertido


desde donde estoy.

Ella resopl, estrechando una mirada en l. Si vas a estar all, rindote de m,


tambin podras ayudar.

l levant las manos. No tocar, recuerdas? Cmo puedo ayudarte sin romper
esa parte de nuestro trato? Por supuesto, tambin haban dicho que no se
besaran, pero esa regla ya recibi un disparo al infierno, incluso antes de que
hubieran llegado esta noche. Pdemelo bien y tal vez considere romper las
reglas.

Bookeater
Stroke of Midnight
Sus hombros se hundieron en derrota, pero desnud sus dientes rectos, y blancos,
no pareca muy sumisa. Jehan, por favor Me ayudas?

No quera admitir lo atractivo que su nombre son en sus bonitos labios. Sobre
todo cuando se trataba de pedirle ayudar para desnudarse. Su sangre estuvo de
acuerdo, lamiendo a travs de sus venas en anticipacin ansiosa mientras
caminaba a travs del dormitorio hacia donde ella se encontraba.

Ella levant la mano derecha y reuni su larga cascada de perlas cayendo sobre sus
rizos castaos hacia su cuello cuando se present de nuevo a l. Ah debe haber
una docena de pequeos nudos que sostienen este vestido junto. Y no puedo
imaginar donde estn los extremos de las envolturas largas por donde comienzan.

Jehan estuvo detrs de ella durante mucho tiempo. Por el momento, slo miraba.
Bebiendo con la vista su nuca grcil y su elegante columna. Fue bendecida con
unas curvas de reloj de arena, piernas largas y delgadas. El vestido ceremonial
abrazaba a cada pulgada de ella en todos los lugares correctos. Incluyendo el
hincha redondeado de su hermoso culo. Cmo era que su boca babeaba, y sin
embargo, se senta tan seco como el desierto, al mismo tiempo?

Sus encas picaban cuando sus colmillos se hincharon contra su lengua. Otra parte
de l se hinchaba tambin, presionando en demanda carnal contra la ropa blanca y
floja de los pantalones. El calor subi en su sangre y en su visin, inundando su iris
con fuego de color mbar. Se estir y comenz a aflojar el primero de los
intrincados nudos.

Haba ocho de ellos, no una docena. Cada uno era una prueba de su destreza, as
como de su autocontrol. Uno por uno, los cierres se apartaron, dejando al
descubierto la espalda desnuda de Serafina a su febril contemplar, pulgada a
pulgada tortuosa. En algn momento, sus pulmones haban dejado de funcionar.
El deseo rastrillando en l, con las garras afiladas, robndole el aliento cuando
liber el ltimo de los diminutos nudos y la seda escarlata afloj en sus dedos.

Serafina no pareca estar respirando bien. Se qued inmvil, su melena de pelo


largo an sostenida en lo alto de su mano. El calor vertiendo fuera de su piel, y l
saba que tena que sentir su calor llegando a ella tambin.

Bookeater
Stroke of Midnight
El corazn le palpitaba frenticamente a un lado de su cuello, mostrndose a sus
ardientes ojos. El impulso de trazar su pulso, de tocar y probar todos los atractivos,
pulgada a pulgada de ella, casi lo abrum.

Apretando sus molares juntos, luch para mantener un control sobre sus impulsos.
Cuando por fin encontr su voz, vena en una escofina de grava. Tengo que
irme. Todo est terminado.

Serafina se detuvo, dejando su pelo caer. Se volvi con una mirada por encima de
su hombro. Las envolturas tambin?

Mierda. l frunci el ceo y comenz un rpido buscar en uno de los extremos de


las longitudes de la seda. Tir hasta que se solt y se puso a desenrollar todo el
corpio y la cintura. La maldita cosa era demasiada larga para soltarse. Jur y
sacudi la cabeza.

Vas a tener que girar con l.

As? Ella obedeci, pivotando enfrente de l. l asinti con la cabeza, luego


sac la seda tensa, dejando que la cola cayera al suelo mientras se giraba
lentamente ante l. Vueltas y vueltas, alrededor de l, mientras los rizos castaos y
elsticos bailaban mientras se daba la vuelta, las perlas enroscndose a travs de
las hebras centelleantes, bajo las luces suaves del dormitorio. No poda apartar los
ojos de ella. En alguna parte primitiva de su cerebro, l era el seor de la guerra
conquistando el desierto y ella era su cautiva fascinante.

Su irresistible, premio robado. l mir su giro, mir la cinta desenrollada de seda


escarlata, revelando ms y ms de la bella mujer envuelta dentro. Quera verla
desnuda. Cuando mir a Serafina, cuando aspir su olor a canela dulce y sinti el
calor de su piel con cada uno de los giros vertiginosos que tom frente a
l...Maldito fuera, pero estar cerca de ella como estaba, haca que la quisiera.

El ritmo de tambores de su pulso vibraba en el pequeo espacio entre sus cuerpos,


e hizo que su propia sangre palpitara en respuesta. Le hizo sentir hambre como
nunca la haba conocido en su totalidad. Le daban ganas de quemar el pacto entre
sus familias y tomarla aqu y ahora, dispuesta o no. Reclamarla.

Bookeater
Stroke of Midnight
Poseerla en todos los sentidos. Hacerla suya. Pensamiento peligroso. Y una
tentacin que no estaba en absoluto segura de que sera capaz de resistir. No por
esta noche, y mucho menos siete ms.

Bookeater
Stroke of Midnight
Captulo 7

No supo el momento exacto en que el aire entre ellos cambio de


simplemente caliente y juguetn a algo ms oscuro. Algo tan feroz y poderoso, que
hizo que todas sus terminaciones nerviosas estuvieran a plena atencin. Jehan la
deseaba. Tendra que ser una idiota para no darse cuenta de ello.

Ella lo deseaba demasiado. Y era demasiado inteligente para pensar por un


segundo que no se haba dado cuenta de su conciencia de l como un hombre.
Como un macho de la Raza peligrosamente seductor que podra haber captado su
cartida entre los dientes con la misma rapidez que pudo haber separado sus
piernas y conducir en ella su cuerpo musculoso.

Sera trag saliva, con el aliento y el corazn acelerado mientras se desaceler a una
parada antes que l. Mir hacia abajo, hacia donde ella tena atada sus fuertes
manos por la larga longitud de seda roja. A pesar de que estaba cubierta donde
contaba, no haba mucho de su vestido realmente. La mayor parte de l estaba en
el suelo a sus pies; yardas de escarlata se agrupaba en el escaso espacio entre su
cuerpo y el de Jehan.

Se humedeci los labios mientras se esforzaba por las palabras. Debera decirle que
se fuera, pero todo lo femenino en ella, anhelaba que l se quedara. Ella no era una
virgen temblorosa, no era extraa al sexo. Pero nunca con una Raza masculino. Y la
electricidad cobr vida entre Jehan y ella y eso era algo que nunca haba sentido
antes.

Inmovilizndola. Consumindola. Aterradora en su intensidad. Sin embargo, no


era miedo de l lo que senta, cuando ella sostuvo la luz azul penetrante de sus
ojos. Era el miedo de s misma y de la manera en que la haca sentir. El miedo de
las cosas que le haca querer.

Bookeater
Stroke of Midnight
Jehan, yo... Ella sacudi la cabeza, no muy segura de lo que le quera decir.
Sal? Qudate? Olvidar el hecho de que ninguno de los dos haba llegado a este
lugar de buen agrado, y con la intencin de alejarse de la tradicin arcaica de
unirse por la sangre en condiciones de servidumbre? Pero eso no era de lo que se
trataba este momento. Lo que contemplo en el mbar inundado de Jehan en este
momento, no tena nada que ver con su romntico entorno o la expectativa o con la
esperanza de sus familias. Las cosas que ella senta no tenan nada que ver con
nada de eso tampoco. Era deseo, puro y simple. Inmediata e intenso.

Su cuerpo lata con ella, el anhelo golpeaba furiosamente en su pecho y agit un


calor fundido en el centro de ella. Ella respir entonces un poco profundo mientras
Jehan la sostuvo apretada cuando se estir para acariciarle la mejilla. Sus dedos se
sentan clidos y fuertes contra su cara, pero l la acarici con tal ternura, que no
pudo contener el gemido que se extendi ms all de sus labios.

Ella se qued clavada en su lugar mientras que sus pensamientos y emociones iban
en espiral y en aumento por la anticipacin. El aire fro de la sala hizo que su piel
se expusiera con ms fuerza. Sus pezones dolan detrs de las cintas de la gasa de
seda, que apenas la cubran.

Los golpes suban sobre sus hombros desnudos y brazos con cada segundo que
tuvo que soportar bajo la mirada caliente e inquebrantable de Jehan.

Sus dedos se alejaron de su cara lentamente, luego patin en un abrasador sendero


por el lado de su cuello y en la lnea de su hombro izquierdo. Ella lo sinti trazar la
pequea marca de nacimiento de color rojo que montaba su bceps, su marca de
compaera de la raza. Las yemas de los dedos acariciaron la lgrima y la media
luna, un smbolo que significaba que era algo ms que simplemente humana. Esa
marca tambin significaba que si el beba su sangre, estara obligada a l y slo a l,
por el tiempo que cualquiera de ellos vivieran.

En respuesta a sus caricias, sus venas vibraron con una aceleracin primaria,
puntos de pulso palpitando en respuesta a cada trazo tierno. Eres... tan
increblemente hermosa. Su profunda voz era un gruido de sonido, enredada
entre dientes y colmillos. Pero hicimos un trato, Serafina.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella saba que tenan un acuerdo. No mirar. No tocar. No contacto fsico, ni
contacto de ningn tipo. Haban establecido lmites y establecido esquinas
separadas donde podan cohabitar durante la semana sin tener que gastar
momentos complicados juntos. Cuando el handfast hubiera terminado,
simplemente diran sus adioses y regresaran a su vida normal.

As que por qu estaba deseando desesperadamente que Jehan tirara de ella en


sus brazos? Por qu estaba deseando sentir la presin de su cuerpo musculoso,
con fuerza contra el suyo? Por qu la bobina de combustin lenta de necesidad
dentro de ella bobinaba ms apretado, todas sus terminaciones nerviosas en el
fuego y con ganas de ms de su contacto?

Con ganas de su beso y de todo lo que estaba segura que seguira... Pero l no la
bes. Un gruido se enrosc de la parte posterior de su garganta. Un sonido de
animal. Un sonido de otro mundo. Uno de negacin.

l neg con la cabeza, enviando las gruesas ondas de su pelo oscuro en vaivn
donde acariciaron sus anchos hombros. Su mano cay lejos, hasta su lado. En una
exhalacin lenta, dio un paso atrs, creando un vaco fro del espacio entre ellos. Se
inclin para recoger la piscina de seda roja desde el suelo. l estaba en retirada, sin
embargo, cuando su mirada se levant hacia ella, sus ojos todava ardan con
fuego, con deseo, tan caliente que la abras. Sus colmillos todava brillaban
afilados y anhelando detrs de sus labios. La deseaba. Estaba escrito en su fiera
expresin y en la excitacin que se hizo evidente al mirar hacia abajo, al bulto de
tamao considerable empujando en sus pantalones de lino sueltos.

Y saba que ella lo quera igual de mal. Poda ver el conocimiento resplandeciente
en su arrogante mirada. Maldito sea. l lo saba muy bien, y estaba disfrutando de
su tormento!

Coloc un montn de seda en sus manos, una sonrisa tirando de la esquina de su


boca. Buenas noches, Serafina.

Se gir hacia la puerta. Luego sali de la habitacin sin dar una mirada hacia atrs,
dejando que ella mirara su espalda, a medio vestir, echando humo, y decidida a
evitar su culo irritante por la duracin de su confinamiento con l.

Bookeater
Stroke of Midnight

Captulo 8

Durante los siguientes dos das, apenas vio a Serafina. Ella pas
sus noches detrs de la puerta cerrada de la gran habitacin, ignorando su
existencia.

Durante el da, se deslizaba afuera, al patio de de la villa a tomar el sol durante


horas, de forma segura y fuera de su alcance, tan lejos de su compaa como poda
estar.

Estaba cabreada, castigndolo con el silencio fro y evitndolo deliberadamente.


Exactamente como lo pretenda cuando la haba dejado en la estacada y
sexualmente frustrada, la primera noche. Mejor ganar su desprecio que probar su
control bajo el deseo que baaba de calor su mirada de nuevo. Su ausencia era un
respiro al que le dio la bienvenida. Mejor eso que tratar de resistir la tentacin de
sus curvas tentadoras y la piel suave, ms ahora que saba que el placer era de
ambos.

Mierda. Slo la haba tocado por unos momentos y la sensacin de ella era una
marca en la punta de sus dedos. Su calor, y el aroma de canela y azcar bromeaban
sus sentidos. A pesar de que ella estaba fuera de la vista ahora, hurgando en
silencio en la cocina, por el sonido de la misma, todo lo que tena que hacer era
cerrar los ojos y all estaba ella en su mente. De pie delante de l en nada ms que
unos trozos de seda escarlata, sus labios entreabiertos y los ojos de prpados
cados invitndole a que la tocara. Que la tomara. No, rogndole que lo hiciera.

Pero l se haba resistido, verdad? Fingiendo que estaba en control, negndose a


ambos el placer que ambos queran porque haba estado demasiado hundido en la
necesidad para confiar en que l podra controlarse a s mismo. Ahora estaba
haciendo grandes esfuerzos para ignorarlo, sin duda maldicindolo como un
bastardo fro.

Bookeater
Stroke of Midnight
Mientras tanto, l estaba caminando alrededor de la villa como un animal
enjaulado con un caso semipermanente de bolas azules. Maldita sea. l era ms
que un bastardo. l era un idiota. Con una maldicin, se pas una mano por el pelo
y se levant del piso, del cojn grande donde haba estado sin xito tratando de
dormitar. Era casi la puesta del sol y estaba nervioso con la necesidad de estar en
movimiento, estar haciendo algo til. Demonios, l se conformara con hacer
cualquier cosa. l nunca haba sido bueno en la inactividad y el aburrimiento de su
exilio lo estaba volviendo loco.

Ms de una vez, haba pensado en deslizarse fuera, en medio de la noche para


dejar escapar algo de su tensin. O mandar a la mierda el handfast y correr todo el
camino hasta Casablanca y tomar el primer vuelo a Roma.

Con su gentica de la Raza, poda llegar a la ciudad en aproximadamente tantas


horas como las que se necesitara conduciendo. Tal vez llegara antes. Tentador.
Pero no poda dejar a Serafina sola aqu. Y por mucho que l quisiera volver a
trabajar e ir detrs del Opus con sus compaeros de equipo de la Orden, no estaba
a punto de abandonar su honor o su familia al violar los trminos del pacto.

Si era capaz de soportar la semana junta y adherirse a las ridculas restricciones


impuestas sobre ellos por el antiguo acuerdo, adems de su propio conjunto de
reglas, a continuacin, podra hacer lo que quisiera.

Y se supone que en realidad le deba a ella una disculpa por la forma en que actu
la otra noche. Caminando en silencio sobre sus pies descalzos, Jehan se dirigi
hacia la cocina, donde l la haba odo hace unos minutos.

Ella no miraba hacia l, estaba sentada en un mullido sof en el rincn del comedor
adyacente. Con sus rodillas dobladas y su cabeza inclinada para estudiar lo que
sostena en sus manos, ni se dio cuenta de que estaba caminando hacia ella por
detrs de la cocina. Al principio, pens que haba tomado uno de los muchos libros
de la biblioteca de la villa. Pero entonces se dio cuenta de que el pequeo objeto era
otra cosa.

Un telfono. Una violacin directa a la regla "sin comunicacin con el mundo


exterior, segn trminos del handfast. Pequea rebelde astuta.

Bookeater
Stroke of Midnight
l abri la boca para reclamarle la violacin, pero su vista aguda cogi las ltimas
lneas de un texto de un mensaje llenando la pantalla. Un tipo llamado Karsten le
estaba preguntando dnde estaba y porqu lo haba dejado sin decir adnde haba
ido. l estaba preocupado, dijo. Que la necesitaba. Dijo que no era nada bueno sin
ella.

Por razones que no quera examinar, la idea de que Serafina tuviera a otro hombre
esperando por ella en alguna parte, y que ni siquiera se lo hubiera mencionado a l
en cualquier momento cuando haban hablado, envi una racha de ira a travs de
las venas de Jehan.

Que ella lo hubiera mirado tan arbitrariamente la otra noche cuando este otro
hombre, qu clase de nombre era Karsten, de todos modos?, obviamente cuidaba
de ella, la necesitaba, hizo que Jehan se preguntase si no la haba ledo mal desde el
principio. Por supuesto, ella ya le haba confesado que slo acept participar en el
handfast para recoger un supuesto pago al final. As que, por qu debera
sorprenderle el darse cuenta de que ya estaba comprometida?

Ests rompiendo las reglas. Su voz era baja incluso, traicionando el calor que
corra a travs de sus venas. Ella se sorprendi tan bruscamente, que el telfono
prcticamente se escapo de sus dedos. Se apur para mantenerlo y se dio la vuelta
en el sof para mirarlo con horror.

Jehan! No te o entrar al cuarto.

No me digas. Hizo un gesto hacia el telfono, que ahora agarraba


firmemente a su pecho. Cmo conseguiste meter eso aqu?

Ella tuvo la decencia de parecer al menos un poco contrita. Hice que Leila lo
empacara de contrabando con la ropa que embal para m. Ella no quera, pero yo
insist. Cmo se supone que tena que pasar una semana entera completamente
separada de todo?

Y de todo el mundo? Incit Jehan. Quin es Karsten?

Su rostro palideci. No haba necesidad de que ella le preguntara si haba visto sus
textos. La culpable mirada lo deca todo. Es mi compaero.

Bookeater
Stroke of Midnight
Compaero? Prcticamente gru la palabra.

Mi compaero de trabajo. Karsten es voluntario conmigo en los campamentos


de la frontera.

Algo de la irritacin de Jehan se enfri ante la explicacin. Para ser un


compaero de trabajo, suena muy ansioso por tenerte de vuelta. l no es bueno
sin ti?

Su expresin se relaj en un despido suave. Karsten es un poco...dramtico. En


este momento, est preocupado acerca de un embarque de alimentos y suministros
mdicos que est siendo retenido en un puesto de control cerca de Marrakech.
Normalmente yo me aseguro de que las cosas sean claras y sin demoras, pero
desafortunadamente este envo no vino hasta despus de que mis padres me
llamaron a casa.

Qu pasa si el envo es anulado?

Ella cruz los brazos sobre sus pechos. La comida se pudre y la medicina se
echa a perder. Eso sucede demasiado a menudo.

Y este Karsten no es capaz de recuperar los suministros sin ti? Jehan no


pudo disimular su juicio del otro hombre. Si el alimento y la medicina estaban
sentados en alguna parte en espera de ser entregados, se asegurara de que la
maldita cosa llegara adonde tena que ir.

Serafina se quit del sof y se dirigi a la isla de mrmol donde Jehan, estaba de
pie. Muchas veces, cuando las cosas se retrasan como esto, el nombre de mi
padre ayuda a acelerar las cosas. A veces, se trata de una cuestin de encontrar la
mano derecha para engrasar.

Jehan asinti. La corrupcin en los gobiernos locales no era nada nuevo. Y la


Seraphina que pareca cmoda navegando por esas redes enmaraadas era
impresionante. Ella lo haba impresionado, y no estaba seguro de que quisiera
saber cunto lo hizo. Qu crees que har liberar el envo de suministros?

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella se encogi de hombros ligeramente. Importa? Karsten no ha sido capaz de
conseguir que ellos lo hagan por su cuenta hasta el momento, y para el momento
que pase una semana aqu, ser demasiado tarde. Los alimentos y medicinas no
duran mucho tiempo en el desierto.

No, supona que no lo hacan, pero tal vez haba alguna manera de arreglar la
situacin. Sabes en que puesto de control estan los suministros siendo
retenidos?

Es en las afueras de Marrakech. Una gran cantidad de nuestros materiales pasan


a travs del mismo.

Jehan lo considero. Eso est solamente a unas pocas horas de aqu en coche.

Qu ests diciendo? Ella frunci el ceo. Jehan, que es lo que estas


pensando?

Prstame tu telfono.

Ella se lo entreg, sin dejar de mirarlo con interrogacin. Jehan marc el nmero de
su hermano y esper a que contestara. Tom varios minutos, y a continuacin, la
voz confusa de Marcel lleg por la lnea de saludo.

Hola?

Jehan fue directo al punto. Tengo que pedirte un favor.

Jehan? Qu demonios ests haciendo llamndome? Y de dnde sacaste el


telfono? Sabe que se supone que no debes tener ninguna clase de tecnologa o de
comunicacin.

Yo lo s, contest con impaciencia. Dnde ests ahora mismo?

Ah... estoy en casa, pero me estoy preparando para salir en un tiempo, Que
est pasando? Est todo bien con Serafina?

Ella est bien. Estamos bien, Jehan le asegur. Necesito un vehculo. Tan
pronto como sea posible.

Bookeater
Stroke of Midnight
Marcel se qued sin aliento. Qu?

Los ojos de Serafina fueron casi tan amplios como se imagin que su hermano los
tena justo ahora.

Es importante, Marcel. Ya sabes que no te lo pedira si no lo fuera.

Pero es que no puedes salir de la villa. Si dejas a Serafina sola all, estaras
rompiendo el pacto. Puede irse al infierno slo por haber hecho esta llamada.

Nadie sabr que llam a excepcin de ti. Jehan ech un vistazo a Serafina
quien sacudi su cabeza. En cuanto a la ruptura del pacto al dejarla en la villa
sin m, no suceder. Ella viene conmigo, y no ser por mucho tiempo. Nadie ms
se enterara.

Salvo yo, una vez ms. Marcel gimi. Probablemente no quiero saber nada
sobre lo que se trata esto, verdad?

Probablemente no. Sonri Jehan.

Marcel exhal una maldicin. Por favor dime que no quieres mi Lambo.

En realidad, yo estaba esperando uno de los Rovers de la flota Darkhaven. Con


el tanque lleno de combustible, lo hars. El profundo suspiro de Marcel sopl
sobre la lnea, Es consciente Serafina del dolor en el culo que puede llegar a
ser?

Jehan se encontr con su mirada y sonri. Yo me imagino que ella est


pensando lo mismo.

Marcel ri. Voy a dejarlo al atardecer.

Bookeater
Stroke of Midnight
Captulo 9

Cuidado con el cajn, Alef. Esos viales de vidrio de las


vacunas son frgiles.

Caminando por la arena iluminada por la luna con su brazo alrededor de uno de
los nios desde el campo de refugiados y una caja de vendajes, sostenida en la otra
mano, Sera se dirigi a otro de los voluntarios al abrir la puerta trasera de la gama
de suministros cargados en el rover.

Massoud, toma el gran saco de arroz y llvalo a la tienda de campaa de Ftima


y pregntale donde le gustara almacenar el resto de los granos crudos. Hazle
saber que tenemos algunas cajas de carnes enlatadas y de fruta aqu tambin.

Detrs de ella en el vehculo, Jehan estaba ocupado descargando las cajas y sacos
que acababan de traer del puesto de control cerca de Marrakech. Sera no poda
dejar de hacer una pausa para verlo trabajando. Vestido con unos vaqueros y ropa
suelta, con las mangas de la camisa subidas ms all de sus antebrazos, pero
cubriendo sus glifos, se desempeaba como el mejor de sus otros trabajadores.
Incluso mejor, de hecho, ya que era de la Raza. Su fuerza y resistencia superaban la
mitad de una docena de seres humanos juntos.

Todava no poda creer lo que haba hecho por ella esta noche. Por un pueblo de
desplazados que nunca haba conocido y por los que no tena que preocuparse.
Toda la indignacin y la ira que haba sentido hacia l desde su primera noche en
la villa se evaporaron por la admiracin de lo que estaba haciendo ahora. Y no era
slo admiracin lo que ella senta cuando miraba hacia l. Haba atraccin, para
estar seguros. Al rojo vivo y magntico. Pero algo ms fuerte haba comenzado a
encenderse dentro de ella hoy, tan inquietante como era su deseo por l, esta nueva
emocin era an ms aterradora. Pero le gustaba.

Bookeater
Stroke of Midnight
Jehan le haba intrigado desde su primera presentacin, incluso despus de que
supo que se ganaba la vida como un guerrero. El beso en el banquete haba
encendido una necesidad en ella que todava no haba podido apagar. Y luego,
cuando l le haba ayudado a salir de su vestido esa noche inicial en la villa, ella le
quera con una intensidad que casi la abrumaba. Despus de que la haba dejado
humillaba e inundada de frustracin, casi haba sido capaz de convencerse a s
misma de que era simplemente un bastardo arrogante y una agravacin que slo
tendra que evitar o soportar por el resto de su semana junto.

Ahora tena que ir y hacer algo de esta especie para ella. Una cosa sorprendente y
desinteresada. Con el ceo fruncido, se alej de l con un gemido. Vamos,
Yasmin. Vamos a ver si Ftima tiene algo bueno esperando en su cocina esta noche.

Mientras caminaban hacia el centro del campamento, un Jeep llegaba desde el otro
extremo del pueblo improvisado de tiendas de campaa y escasas dependencias.
Los faros amarillos rebotaron en la oscuridad cuando el vehculo empujo sobre los
surcos en la carretera de tierra del campamento. El jeep se detuvo a varias yardas y
Karsten Hemmings salt del asiento del conductor.

Sera? l corri a su encuentro, una sonrisa de bienvenida en su rugoso y


hermoso rostro. Yo estaba abajo en el campamento sur cuando llega el aviso de
que los suministros haban sido puestos en libertad. Le dio un beso rpido en la
mejilla mientras tomaba la caja de sus manos. Luego l lleg a acariciar la cabeza
del nio con una sonrisa. Que est pasando? Habas dicho que ibas a estar
retrasada ya que estabas con tus padres por unos pocos das?

Ella se encogi de hombros ante el recordatorio de la pequea mentira que le haba


dicho. Me pareci una buena oportunidad para alejarme un poco mientras, as
que pens en corriendo a Marrakech y ver qu poda hacer con los suministros.

Karsten hizo un sonido irnico en su garganta cuando tir de la caja de vendajes


que un voluntario del campamento llevaba. Cunto te cost esta vez?

Unos pocos miles.

Bookeater
Stroke of Midnight
Despus de regatear con el supervisor del puesto de control de abajo y por lo que
pudo gestionar, haba dispuesto que el dinero fuera transferido a la cuenta
personal del funcionario corrupto. Simplemente era el camino para hacer negocios
en su lnea de trabajo a veces, pero todos unos "pocos miles" se haban aadido a lo
largo de los aos. Su cuenta estaba casi a un golpecito de secarse ahora, por lo
menos hasta que se completara el handfast y su padre dejara su fideicomiso en
libertad.

Un grupo de nios corri pasando y gritando a Yasmin para que se uniera a ellos
en un juego de etiqueta. La promesa de una recompensa en la tienda de campaa
rpidamente olvidada, la nia corri a reunirse con sus amigos.

Mantnganse cerca del campamento, todos ustedes! Karsten llamo detrs de


ellos, observndolos irse. Luego inclin la cabeza hacia Sera. Es bueno verte.
Cuando escuch que te habas ido para ir a su familia sin decirle a nadie de que se
trataba, tuve miedo de que algo estuviera mal. l mir hacia abajo, finalmente,
tomando su apariencia. Qu demonios le pas a tu ropa?

Al ver cmo Leila le haba equipado por una semana de descanso y el potencial de
romance, Sera sali de la villa, con algo prctico despus de haber allanado el
armario de Jehan en busca de algo para llevar en el campo. No poda presentarse
utilizando ninguno de los vestidos o faldas que su hermana haba seleccionado,
por lo que Sera se haba apropiado de la tnica blanca de lino que Jehan haba
llevado la noche del banquete y un par de holgados pantalones de lino. Con las
piernas de los pantalones enrollados varias veces, la cintura apretada alrededor de
ella por una cinta de seda roja improvisada, y un par de sus propios zapatos
planos de nio, saba que su ropa no estaba de moda, pero era funcional.

Tambin tena la ventaja aadida de que llevaba el aroma delicioso y picante de


Jehan, que se haba estado burlando de ella desde que desliz la tnica sobre su
cabeza.

No estaba segura de cmo explicar lo que llevaba puesto, pero luego Karsten ya no
pareca interesado. Su mirada haba pasado de Sera ahora, a donde Jehan acababa
de descargar la ltima de las cajas y materiales de construccin. Su frente se irrit
por la confusin.

Bookeater
Stroke of Midnight
Quin es ese?

Un amigo, ella dijo, sin saber por qu deba sentirse incmoda llamndolo
as.

Es de la Raza. Los ojos de Karsten llegaron de nuevo a ella ahora, la cautela


aplanando sus labios mientras bajaba la voz. T has trado a uno de ellos al
campamento?

A pesar de que haban pasado veinte aos y contando, desde que la Raza dejara de
estar a la margen de la humanidad, los prejuicios todava persistan. Incluso en su
compaero de trabajo afable, aparentemente.

Est bien. Jehan es, ah... un viejo amigo de mi familia. Ella hizo un gesto con
la mano despidiendo sus preocupaciones. Adems, no vamos a quedarnos
mucho tiempo. Nosotros tenemos que volver a la villa esta noche.

La villa? Mierda. Ella realmente no quera explicar todo el pacto de familia


incmodo y matrimonio a prueba con l. Primero, no era de incumbencia de
Karsten, incluso si lo consideraba un amigo despus de que hubieran salido
brevemente una vez. Y a la vez no era su problema precisamente por el hecho de
que una vez hubieran salido. Cualquiera que fuera la razn, se senta extraamente
protectora del tiempo que haba pasado con Jehan. Eso les perteneca a ellos, a
nadie ms.

Una vez que tengamos todo establecido aqu en el campamento, Jehan y yo


necesitamos regresar. Estamos esperando estar de vuelta tan pronto como sea
posible. Lo cual estaba casi tan cerca de la verdad como iba a conseguir estarlo
en ese tema.

Karsten neg con la cabeza. Bueno, no va a ser esta noche. Hay una gran
tormenta de polvo rodando fuera del Sahara. Se mueve rpido, estar aqu en la
prxima hora o menos. No hay forma en que sen capaz de correr ms rpido que
ella.

Bookeater
Stroke of Midnight
Oh, no. Un nudo de ansiedad apret en su pecho. Esas son horribles
noticias.

Que es una horrible noticia? La profunda voz de Jehan, despert sus


terminaciones nerviosas tan sensualmente como una caricia. Haba cerrado el
Rover y se diriga detrs de ella antes de que se diera cuenta. Cuando se gir para
enfrentarse a l, se encontr con sus ojos azules fijos en Karsten.

Usted debe ser Jehan? En lugar de extender su mano en seal de saludo,


Karsten apret sus puos en sus caderas. Soy Karsten Hemmings, el compaero
de Sera.

Compaero de trabajo. Jehan sutilmente corrigi. Y en lo que introducciones


fueron, no se hicieron exactamente con amabilidad tampoco, su palma descendi
suavemente y cay posesivamente en su hombro. Cul es la terrible noticia?

Ella trat de actuar como si su toque no fuera gran cosa, como si no despertara
cada clula de su cuerpo inundndola de calor. Hay una tormenta de polvo
llegando. Karsten dice que puede que tengamos que esperar aqu en el
campamento. Pero sabemos que tenemos que volver pronto, ya que esperamos que
tu hermano vuelva por el Rover esta noche.

Sera, si tu amigo tiene que ir a alguna parte puede hacerlo, Karsten opin
amablemente, pero t puedes esperar a que pase la tormenta aqu en el
campamento y puedes estar de vuelta en la casa de tus padres maana, despus de
que pase.

No ocurrir. La corta respuesta de Jehan no permiti ningn argumento.


Si Serafina permanece aqu por cualquier razn, yo tambin. Aunque l no lo
dijo directamente, el mensaje fue transmitido en voz alta y clara. No estaba a punto
de dejarla sola con Karsten, tormenta o no. Y si el protector tono de alfa en su voz
no hubiera enviado su corazn en una cada libre en su pecho, ella podra haberse
encontrado ofendida por su no provocada, reaccin agresiva ante el otro hombre
en su rbita actual.

Karsten sonri ligeramente y levant un hombro. Haz lo que quieras, entonces.


Voy a empezar a embarcar las cosas antes de que llegue la tormenta. Si me
necesitas, Sera, sabes dnde estoy.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella asinti con la cabeza y lo vio caminar lejos. Luego se dio la vuelta para mirar a
la cara a Jehan. Fuiste muy desagradable con mi amigo.

Amigo? Resopl bajo su aliento. Ese humano piensa que es ms que un


amigo para ti. Los agudos ojos azules de Jehan en ella. Fue ms que eso por
un tiempo, no es as?

No. Ella sacudi la cabeza. Nosotros estuvimos en un par de citas, pero


nada ms. Yo no estaba interesada en l.

Pero l estaba interesado en ti. Todava lo esta.

Suenas celoso.

Exhal con dureza a travs de sus acampanadas fosas nasales. Llmalo


observador.

Lo llam celoso. Dio un paso ms cerca de l en la luz de la luna,


motorizando el calor que sali de su gran cuerpo y mostr lo ms profundo de su
ardiente mirada. Su mandbula se apret duro, y la piel oscura sin afeitar que lo
cubra, pareca demasiado ajustado a travs de su hermoso rostro, perturbado.

Por qu diablos te molestara que Karsten fuera amigo mo o algo ms? No es


como si tuvieras cualquier tipo de reclamacin sobre m. Podra ir detrs de l en
este momento y realmente no hay nada que puedas decir al respecto.

Un sonido bajo retumb desde lo ms profundo dentro de l. Esperara que no


lo hicieras sino tienes intencin de tratar conmigo.

Por qu? A causa de un estpido pacto? Su voz subi con frustracin. Ni


siquiera crees en el, pero an quieres pretender que tenemos que vivir por sus
trminos.

Me importa un carajo el maldito pacto, Serafina.

Eso no impidi que lo usaras como una excusa para hacerme sentir como una
idiota.

Bookeater
Stroke of Midnight
Chispas se encendieron en la sombra de las piscinas de sus ojos. Si realmente
crees que el que me haya alejado esa noche tuvo algo que ver con el pacto,
entonces eres una idiota.

Ella contuvo el aliento, lista para lanzar una maldicin contra l, pero l no le dio la
oportunidad. En menos de un ritmo, cerr la distancia entre ellos. Una mano fuerte
se desliz en su pelo suelto y alrededor de la nuca de ella. El otro se extendi
contra la columna vertebral cuando l la atrajo hacia s y tom su boca en un
ardiente beso de calor y hambre.

Serafina gimi de placer y la necesidad la inund. Sus pechos aplastados contra las
musculosas losas de su pecho. Contra su vientre, su pene estaba grueso, un canto
slido de calor, electricidad y demanda carnal. El hambre rasg a travs de ella,
brillante y fundido. Quemando a distancia su rabia, su indignacin y borrando su
frustracin. Mientras profundizaba el beso su lengua viol sus labios entreabiertos,
todo lo que saba era necesario.

Ella clav los dedos en sus gruesas olas suaves, y se peg a l, perdida en el deseo
y ajena a su alrededor. Dispuesta a ignorar todo, siempre que tuviera a Jehan junto
a ella de este modo, besndola como si hubiera estado anhelndola tanto como ella
lo haba hecho.

Se ech hacia atrs con una maldicin, gru y la mir. Sus ojos se haban vuelto
brasas, las pupilas ms que hendiduras verticales en el centro de todo ese fuego.
Sus labios hmedos separados hacia atrs dejando ver sus dientes y colmillos
mientras tomaba un profundo aliento, sospechando de ella como el depredador
que realmente era.

Por un momento, pens que estaba a punto de recogerla y llevrsela a algn rincn
apartado del campo como si fuera su dueo. No habra luchado con l. Dios, ni
siquiera estaba cerca de hacerlo. Pero mientras estaban all, Sera sinti una sutil
picadura iniciar en las mejillas y la frente. Sus ojos comenzaron a arder, y entonces
la prxima vez que respiro llev un grano de arena fina a la parte posterior de su
garganta.

La tormenta haba llegado incluso antes de lo que Karsten haba advertido. Ella no
tena que decrselo a Jehan.

Bookeater
Stroke of Midnight
Acercndola, meti su cabeza contra su pecho y se precipit con ella hacia el
edificio anexo ms cercano cuando la noche comenz a llenarse con un oleaje de
espeso polvo amarillo.

Bookeater
Stroke of Midnight
Captulo 10

En el momento en que llegaron al edificio de almacenamiento con


techo de aluminio, varias yardas por delante, el viento cortante haba recogido un
aullido, la arena bata por el campamento, soplando tan gruesa como una tormenta
de nieve. Su cuerpo todava cargado de excitacin, Jehan apret a Serafina contra l
mientras abria la puerta de madera desvencijada.

Entra, rpido.

Entr rpido al refugio, cuando un grito ahogado en algn lugar en medio de la


tormenta los llev a ambos a alerta mxima. La voz era pequea y distante. Sin
lugar a dudas aterrada.

Yasmin. La cara de Serafina se blanqueo por la preocupacin. Oh Dios. Es


la nia que vino a saludarnos cuando llegamos. Ella y otros nios corrieron a jugar
hace unos minutos.

El grito se repiti, ms quejumbroso ahora. Haba dolor en la voz del nio tambin.
Jehan maldijo. Qudate aqu. La encontrar.

Sin esperar a que ella discutiera, sali de nuevo en la noche usando la velocidad de
su gentica de la Raza. Los pequeos lamentos de la chica eran un faro a travs del
cegador mar de arena volando. Jehan sigui sus gritos a una profunda zanja al otro
lado del campamento. En la parte inferior de la zanja, su pequeo cuerpo yaca
acurrucado en una bola apretada.

Yasmin?

Al or su nombre, levant su cabeza. La agona y el terror inundando los ojos llenos


de lgrimas. La pobre nia estaba temblando y llorando, asfixindose con la arena
en el aire.

Bookeater
Stroke of Midnight
Jehan salt a la zanja. Agachndose a su lado, cubriendo con su cuerpo la tormenta
de arena golpeando a su alrededor. Ests herida?

Su cabeza oscura se tambale en un desigual cabecear. Me duele la pierna. Yo


estaba tratando de ocultarme de mis amigos, pero me qued y todos ellos se
escaparon.

Jehan la examin con cuidado. Cuando de pronto su palma patin sobre su


espinilla izquierda y el tobillo, sinti el dolor en caliente de una fractura
compuesta. La ruptura veteaba a travs de sus sentidos como un perno dentado de
relmpago.

Vamos, cario. Tenemos que salir de aqu. l recogi en sus brazos a Yasmin
y la llev hacia arriba de la zanja. Hacia la cresta de la misma, Serafina estaba
esperando. Una pesada manta la cubra de la cabeza hasta los dedos del pie como
un escudo improvisado de la tormenta.

Abri los brazos cuando Jehan avanz hacia ella, envolvindolos a l y a la nia,
cuando los tres se dirigieron hacia el otro lado del campo.

Ella necesita un mdico, inform a Serafina mientras murmuraba suaves


palabras para tranquilizar a la nia asustada. Sent dos fracturas en la parte
inferior del peron izquierdo y un esguince bastante malo en el tobillo.

Las cejas de Seraphina se levantaron como para pregunta, pero a continuacin, le


reconoci con un cabeceo. El edificio mdico est en el centro del campamento.
Por ac. Cambi su curso, encendiendo una de las luces amarillas brillantes que
emanaban a travs de la arena y la oscuridad de ms adelante. Jehan no se perdi
la incierta mirada que le dio, cuando l y Serafina llevaron a la nia lesionada al
interior del Hospital de campaa. Su cautela no le molest. Siendo de la Raza,
estaba acostumbrado a que la gran mayora de los seres humanos tendieran a
hacerlo. Y tampoco lo hizo que una de las enfermeras que llevaba una nevera
porttil con una gran cruz roja en ella hiciera un giro inmediato retirndose al
instante en que sus ojos se posaron en l, como si su alijo de clulas rojas
refrigeradas pudiera provocarlo para atacar.

Bookeater
Stroke of Midnight
Los seres humanos no tenan por qu preocuparse sobre eso. Su especie
nicamente consuma sangre fresca, tomada de una vena abierta.

Y en este momento, las nicas venas que le interesaban pertenecan a la hermosa


mujer de pie junto a l. Incluso vestida con su camisa desgastada y pantalones
grandes, Serafina agitaba todo lo masculino en l de la misma manera que ella
agitaba el lado vampiro de su naturaleza.

El hecho de que su beso hubiera sido interrumpido por la tormenta y una


angustiada nia, no significaba que se hubiera olvidado de ese fuego que Serafina
haba encendido en l.

Ahora que la nia estaba a salvo y al cuidado de un mdico, la atencin de Jehan, y


todo su enfoque se centraba en cmo de rpido poda volver a donde l y Serafina
se haban quedado. Pero l esper junto a ella con paciencia mientras hizo las
presentaciones y les explic a sus compaeros voluntarios que Jehan era su amigo,
que fue l quien sali a la tormenta para localizar a Yasmin, la fe de Serafina
pareca ser suficiente para poner a los seres humanos a gusto, ya que estaba claro
que todo el mundo en el campamento confiaba en ella y la adoraba.

Estaba empezando a sentir lo mismo. Era ms, desde el principio se sinti de esa
manera, de hecho.

Despus de que se fue el mdico y las enfermeras de nuevo a trabajar, Serafina se


volvi a mirarlo.

Cuando trajiste a Yasmin de la tormenta, dijiste que su pierna estaba rota.

l asinti con la cabeza, pero eso no pareci satisfacer la curiosidad de Serafina.


Inicialmente, dijiste que su peron tena dos fracturas y que su tobillo tena un
esguince. Estabas en lo cierto, Jehan. De acuerdo con el mdico de campo, hace tan
slo unos minutos, fuiste al cien por ciento exacto. Me dijiste que sentiste sus
heridas. Puedes sentir las lesiones fsicas?

Bookeater
Stroke of Midnight
Se encogi de hombros, apenas reconociendo la capacidad de escaso uso. Y
puedes curarlas tambin?

No. Y ahora sabes mi maldicin, murmur irnicamente. Puedo


inventariar las heridas de alguien, pero no puedo ayudarles.

Ella inclin la cabeza hacia l, el calor espumoso en sus ojos. T ayudaste a


Yasmin esta noche.

Jehan se qued mirndola, sin saber cmo responder. Serafina no poda saber
cmo su llamado regalo le haba obstaculizado su vida. Haba crecido con un
sentimiento de inutilidad, sin objetivo. No fue hasta que haba encontrado la
Orden que se dio cuenta de que haba otras maneras de hacer algo significativo con
su vida. Que su vida tena un propsito.

Ella todava lo estaba estudiando, vindose preciosa y demasiado interesada en l


mientras le sostuvo la mirada.

La tormenta est realmente soplando all afuera. Quieres que esperemos aqu o
prefieres ir a mi lugar?

l arque una ceja. Tu lugar?

Mi tienda de campaa. Sonri, y la calidez de ella fue directamente a su ingle.


Es donde me quedo cuando estoy aqu en el campamento por cualquier periodo
de tiempo. No es tan cmoda, pero es privada.

La sonrisa de Jehan rompi lentamente a travs de su cara. Miss Sanhaja, ests


tratando de seducirme?

Se humedeci los labios, inclinando la cabeza mientras sostena su mirada


hambrienta. Creo que puede ser.

Santo infierno. La promesa de su voz tuvo su sangre corriendo duro y rpido hacia
su pene, que no estaba seguro de lo que iban a hacer en su tienda.

Bookeater
Stroke of Midnight
Mustrame el camino, dijo arrastrando las palabras densamente, sus
colmillos ya perforando sus encas.

Coloco la manta por encima de ellos mientras corran fuera de la construccin


mdica y corran a travs de la tormenta de arena. La tienda de Serafina se
encontraba en el otro extremo del campo. En el momento en que la alcanzaron y
encontraron su camino ms all de la cremallera y los lazos que sujetaban la
entrada al refugio, estaban revestidos de una capa delgada de arena. Tropezaron
en el interior, mano a mano, Serafina riendo y sin aliento en la oscuridad.

Ella lo dej por un momento, flexionndose para encender una linterna.

La luz suave puso un brillo en sus sonrojadas mejillas y en el rubor de


levantndose por la suave columna de su garganta, por lo que la fina arena brillo
en su piel como diamantes. Arrastrada por el viento su maraa de rizos largo
marrn, sus ojos del color de la madera del sndalo eran insondables y llenos de
deseo. Su respiracin todava estaba acelerada y era poco profunda, el contorno de
sus pechos burlndose de l debajo de la ropa de color blanca de su camisa.

Nunca haba visto nada tan hermoso. Con la tormenta aullando alrededor de ellos,
la arena sacudiendo la carpa como la lluvia, Jehan se qued sin habla, la visin de
ella marcada en su memoria por siempre. No pudo resistirse a llegar a acariciar el
terciopelo de su mejilla. Y entonces eso no fue suficiente, tampoco, por lo que tomo
su cara entre las manos y la arrastr en un beso feroz. En el instante en que sus
bocas se encontraron, fue como si no hubiera pasado nada entre su beso febril
antes de la tormenta de arena y este momento elctrico de ahora. Diablos, era como
si estuviera simplemente recogiendo todo donde lo haban dejado la primera noche
en la villa.

Todo el hambre que senta por esa mujer, todas las ganas...estaban ah, debajo de la
superficie, a la espera de una oportunidad para volverse a encender. Y saba que
Serafina se senta as tambin.

Con un gemido, ella se derriti contra l, los labios abrindose para darle a su
lengua el acceso que exiga. El calor lami a travs de sus venas con el sabor de su
pasin, abrasando todo a su paso, en un instante, sus colmillos perforaron a travs
de sus encas para llenar su boca. La necesidad martillando en sus sienes, en su
pecho. En su adolorido pene.

Bookeater
Stroke of Midnight
Gimi con la intensidad de la misma. Tena que controlarse a s mismo. Quera
tomar esto lentamente con ella, a pesar de su propia impaciencia de tenerla debajo
de l mientras se enterraba en su interior.

Pero Serafina era implacable. Su hmeda boca y con rachas de aire acabo su
resolucin. Sus curvas suaves y fuertes, sus dedos sobre sus hombros y pecho, en
el pelo, lo despojaron de su escaso control.

Deslizando sus manos bajo el suave dobladillo de la tnica, acarici con avidez la
firme curva del satn que cubra sus pechos. Serafina se qued sin aliento,
arquendose mientras l desabroch el frente del sujetador y tom la carne
desnuda en las palmas de las manos. Sus pezones eran pequeos brotes apretados
que se endurecan ms, mientras les rodaba y pellizcaba de entre los dedos, con
hambre de probarlos.

La solt, pero slo para l poder quitarle la camisa y darse fiesta con sus ojos. Sac
la ropa sobre su cabeza y la dej caer al suelo de la tienda, la faja roja sosteniendo
sus pantalones se desprendi tambin. Se desat y vio como se aflojada la cintura
de los pantalones deslizndose fuera de sus caderas a la piscina en su pies.

Tan hermosa, murmur, llegando para recorrer su espalda son los nudillos
bajando ya por su brazo, y luego a travs de la superficie plana de su vientre, se
aventur an ms, jugando con el borde de encaje de sus bragas delicadas. Esto
es lo que quera hacer esa primera noche contigo, Serafina. Desnudarte pulgada a
pulgada. Fingir que tena el derecho de mirarte y de que te gustaba esto y pensar
que jams podra ser digno de tenerte.

Ella sacudi la cabeza lentamente. Yo no quiero que finjas, Jehan. Esta noche yo
no quiero que pares. No quera que te detuvieras esa primera noche, ya sea dicho.

Un sonido escap de l, algo primal y de otro mundo. Desliz sus dedos en el trozo
de tela entre sus piernas, y... mierda santa. Estaba casi desnuda debajo del cordn.
Y mojada. As de malditamente hmeda. Caliente, lquida seda bao la punta de
los dedos mientras se adentr en su hendidura resbaladiza.

Bookeater
Stroke of Midnight
Se mordi los labios, dejando caer su cabeza de nuevo en un suspiro. Aferrndose
a l cuando l acarici los pliegues sedosos, y se retorci estremecindose contra su
toque. Jehan, no me hagas esperar. Por favor, no me vayas a dejar desendote
otra vez.

No hay ninguna posibilidad de ello, l pronunci, su voz como la grava en la


garganta, con primal deseo. No esta noche. Nunca ms, alguna posesiva
parte de l gru de acuerdo. No saba de dnde vena eso, pero lo sinti hasta los
huesos, l le perteneca a esta mujer, ella era suya. Y tan ridculo como el antiguo
pacto entre sus familias era, de alguna manera le haba entregado a la mujer que
anhelaba ms que cualquier otra antes.

Jehan atrajo su boca a la suya y la bes de nuevo, reverente, ya que estaba


reclamndola. Rompi el contacto slo para poder despojarse de su camisa y los
pantalones vaqueros, dejando todo a sus pies. No llevaba nada por debajo, y tan
pronto como su pene salt libre, las manos de Seraphina lo encontraron a l.

Ella lo acarici y acarici, sus dedos tan seguros y febriles, que casi lleg en el acto.
La necesidad corriendo trenzada, apretada y caliente con sus manos recorriendo
sobre su rgido eje, la presin apretando en la base de su columna. De alguna
manera, se las arregl para aguantar lo suficiente como para apagar la linterna con
su mente. La carpa se sumergi en la oscuridad. Y a pesar de la tormenta de arena
que ruga en el exterior, condujo a todos en el campamento al aire libre, no iba a
compartir a Serafina o este momento con cualquier otra persona. Tirando de ella
hacia abajo al grueso de mantas y almohadas con l, Jehan le quito las bragas, y
luego alis la mano a lo largo de todo ese hermoso oleaje delicadamente
musculoso y plano de su desnudo cuerpo. La tentacin de su sexo era demasiado.
El dulce olor de su excitacin baaba sus sentidos mientras se mova sobre ella,
separando sus muslos hasta que estuvo abierta a l como una flor extica. Una que
no poda esperar a probar.

l baj la cabeza entre las piernas de ella, gimiendo en una mezcla de agona y
xtasis cuando su lengua se encontr con su dulce nctar, la carne caliente,
hmeda. Sus colmillos estaban ya completamente extendidos, pero al primer trago
de los zumos de Seraphina, las fuertes puntas crecieron an ms grandes, la
necesidad de morder para extraer un bocado de su sangre y hacerla suya de la ms
potente manera que saba, se levant sobre l sin previo aviso.

Bookeater
Stroke of Midnight
No. Comprimi el impulso hacia abajo con fuerza, sorprendido por la necesidad de
la misma. Perderse a s mismo en el placer carnal era una cosa. Pero reclamar a
Serafina por la eternidad era otra. Y era una lnea que no cruzara. l no tena
espacio en su vida para una compaera, y si se despertaba en la maana con
remordimientos, estaba seguro que no quera que uno de ellos fuera irrevocable.

Esta noche, l quera darle placer. Egostamente, quera darle el tipo de placer que
se asegurara de que cada otro hombre que la hubiera tocado fuera borrado de su
memoria. Esta noche, Serafina era suya, no debido a algn tipo de acuerdo
ridculo, sino porque ella quera serlo. Debido a que ella senta el mismo deseo
innegable que el senta.

Vente para m, dijo con voz spera contra su carne tierna. Quiero orte,
Serafina.

Oh Dios, se qued sin aliento en respuesta, arqueando hacia arriba para


encontrarse con su boca mientras la besaba y aspiraba, seducindola con sus labios
y la lengua. Cuando ella se retorca y maullaba por el aumento de placer, l le dio
ms, deslizando un dedo a travs de sus jugos y en la entrada estrecha de su
cuerpo. Ella grit cuando aadi otro, empujndolo profundamente mientras la
golpeaba con su lengua.

Mir su largo cuerpo torcindose. Abre los ojos, belleza. Quiero verte venir por
m.

Ella obedeci, levantando los prpados pesados, contemplndolo con esos ojos
ebrios de placer. Jehan, Por favor...

Sus manos se enredaron en su pelo, empundolo cuando l la llevo aun ms alto,


desesperado por darle su placer antes de que l se dejara ir hacia su interior.

Ah, carajo. Nunca haba visto nada tan ertico como Serafina atrapada en la cresta
del orgasmo. Los atractivos sonidos que haca. La respuesta desenfrenada de su
cuerpo. Lo apretada, un tornillo de banco de caliente envoltura, sujetndolo abajo
alrededor de sus dedos mientras movi su lengua sobre su cltoris y la llev
implacablemente hacia un momento de rotura.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella le sostuvo la mirada en la oscuridad, y cuando se estrell aparte un momento
despus, fue con su nombre en los labios. Jehan no poda contener la mueca de su
satisfaccin.

Se puso de pie sobre ella, presionando sus rodillas contra el pecho mientras guiaba
su pene entre los resbaladizos pliegues de su sexo. Sus ojos estaban fijos en l, su
cuerpo todava enrojecido y estremecindose con las rplicas de su liberacin. l
prob la apretada entrada con un pequeo empuje de sus caderas, gimiendo
mientras sus pequeas paredes musculares envolvieron la cabeza de su eje. Se
extendi por el control y se encontr que no tena ninguno. No donde estaba esta
mujer preocupada. Y por que eso no asusto el infierno fuera de l? no lo saba.

En este momento, con Serafina hmedo y lista para l, la pregunta no le importaba.


Con una maldicin spera, flexion la pelvis y se sent hasta la raz.

Bookeater
Stroke of Midnight
Captulo 11

Ella abri la boca con el nombre de Jehan mientras tomaba una


profunda respiracin. Su perversa boca y los dedos estaban dejando sus
terminaciones nerviosas y vibrantes, entumecidas con la sensacin, su cuerpo
saciado y caliente de la liberacin. Pero cada pulsacin que rodaba de las caderas
de Jehan avivaba su excitacin una vez ms. Su pene se estir, llenndola tan
completamente que apenas poda dar cabida a toda su longitud y circunferencia.

Ella cerr los ojos ante el xtasis asombroso que se construy mientras se mova
dentro de ella, sus poderosos golpes y el ritmo incesante conducindola hasta el
borde de su cordura. Nunca haba sentido algo tan intoxicante como la fuerza
desnuda y magnfica del cuerpo de Jehan. Que toda su pasin y todo su inmensa
control, se concentrara en su placer era una droga a la que podra fcilmente
convertirse en adicta. Tal vez ya lo era, porque su hambre para l, slo estaba
creciendo ms y ms con cada choque duro de su cuerpo contra el suyo.

Alcanzado entre ellos, levanto una de sus piernas por debajo de donde yaca
doblada contra su pecho y lo envolvi alrededor de su cintura mientras se mova
en un ngulo ms intenso. La nueva posicin le dio acceso a los glifos cubiertos de
sus pectorales, y musculoso abdomen, el que exploro con los dedos y las uas. Ella
levant la cabeza y lo vio entrar en su interior, hipnotizada por la belleza violenta y
ertica de su necesidad.

Jehan hizo un ruido de aprobacin en la parte posterior de la garganta.

Te gusta la forma en que nos vemos, Sera? Tus piernas abiertas de manera
amplia para m, mi pene enterrado en tu calor?

Bookeater
Stroke of Midnight
S. Oh, Dios. Haba pensado que ella ya estaba al borde de la combustin?
Su voz oscura inflamndola an ms. Ella apart la mirada de su unin slo para
mirar el crepitante fuego que arda hacia ella de los ojos transformados. Yo...
Jehan no saba que pudiera ser as. Ver cmo se empuja dentro de m como si no
pudiera tener suficiente profundidad. Me encanta vernos a nosotros juntos de esta
manera. Me encanta la forma en que te sientes.

Mm, respondi l, ms gruido que respuesta. Entonces te voy a dar


incluso ms. Estableci un nuevo ritmo que destruy su ya deslizado control.
Otro orgasmo la monto y se retorcido en su interior, barrindola en una espiral de
vertiginoso placer. Ella atrap su labio entre sus dientes en un gemido
estrangulado cuando el clmax aumento, llegando a su punto de ruptura.

El ritmo de Jehan no tuvo piedad. La mont duro, ms profundo, sus caderas


pisoneando furiosamente. Ella se arque debajo de l, incapaz de aguantar ms.
Girando la cabeza hacia su almohada, ella solt un grito cuando su liberacin
rompi sobre ella en una onda detrs de ondas de felicidad.

Jehan bombeo furiosamente mientras ella lleg, a continuacin, una maldicin


spera fue arrancada de l. Se tens, sus msculos endurecindose como el granito
bajo sus dedos cuando ella se aferro a l. Sus ojos mbar iluminados ardiendo
calientes, encerrados en ella. Dijo entre dientes su nombre, con tormentoso placer
grabado en su hermosa y salvaje cara. A continuacin, un rugido son ms all de
sus dientes y colmillos. Sus caderas empujaron brutalmente, y a continuacin, se
sumergi profundamente en una maldicin cuando el sbito flujo abrasador de su
simiente estallo en su interior.

Ella nunca se haba sentido tan saciada. As de deliciosamente jodida. Ella acarici
el cuerpo de Jehan cuando se relajo y su orgasmo disminuyo. Pero su pene haba
perdido algo de rigidez en su interior. Y mientras l murmuraba retumbantes
elogios por la forma en que se senta, sus fuertes dedos acariciaron su pelo, las
mejillas y sus pechos, por lo que la rigidez persistente se haba vuelto a acero de
nuevo.

No poda controlar la respuesta de su cuerpo a l, ni poda contener su tembloroso


suspiro de placer mientras su miembro se hincho a su capacidad y las paredes de
su sexo se apretaron para retenerlo. Se mud por debajo de l, creando una friccin
resbaladiza.

Bookeater
Stroke of Midnight
Santa mierda, Sera. Cerr sus ojos por un momento, la cabeza inclinada hacia
atrs en sus hombros mientras ella lo invitaba a tomarla de nuevo. Cuando su
mirada volvi a ella, el fuego que haba estado all antes acampanado era an ms
caliente. Debera haber caminado lejos. Ahora es demasiado tarde. Es
jodidamente tarde para los dos.

Ella asinti con la cabeza, sabiendo que tena razn. Deberan haber resistido este
calor que viva entre ellos. Deberan haber rechazado el handfast y todo lo que
vena con l. Ambos deberan haberse dado cuenta de que ceder a este deseo
creara solamente una chispa de mayor necesidad.

Para Sera, lo que senta por Jehan iba ms all de la necesidad fsica o incluso un
afecto. Esta noche, ella haba visto un nuevo lado de l. No era un arrogante, Raza
masculino, que caminaba por la vida como si fuera el dueo del mundo. No era el
guerrero de la Orden que se ocupaba de la justicia implacable y causaba muertes.
Esta noche, en el campamento, haba sido testigo de un lado diferente de l. Jehan
era un hombre bueno, un hombre compasivo.

Ella haba vislumbrado el honor dentro de l, y ahora que haba visto esas cosas,
nunca sera capaz de mirarlo bajo una luz menor. Entonces s. Era demasiado tarde
para ella para alejarse de cualquier cosa que pasara entre ellos esta noche. Y
aunque debiera lamentar ese hecho, nunca lo hara. No cuando Jehan estaba
mirndola de la forma en que estaba hacindolo ahora, con fiebre en sus ojos y el
deseo montando los arcos furiosos y remolinos multicolores de sus dermaglifos. Y
no cuando su increble pene estaba hacindola anhelar de ser tomada de nuevo.

De rodillas esta vez, su orden fue dada con su profunda voz ronca y en carne
viva. Sus ojos se abrieron con sorpresa, pero se afano en voltearse debajo y
obedecer. l se alzo detrs de ella, el calor de su presencia escaldando su trasero.
Sus dedos se metieron a travs de sus jugos combinados, creando un maullido
desesperado de su garganta cuando el sonido hmedo de sus caricias se uni al
seco aullido de la tormenta de arena todava rabiando fuera de la tienda.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella sinti la gruesa longitud de su pene entre sus pliegues hinchados, luego l
capturo sus caderas en sus manos y lentamente se empalo en ella, pulgada por
gloriosa pulgada. Fijando un ritmo menos frentico ahora, pero de alguna manera
encontrando la voluntad para saborear el placer, por lo que duro el tiempo que
antes no pudo aguantar. Despus de que ambos haban llegado al clmax de nuevo,
cayeron en un perezoso sueo. Durante mucho tiempo, no existieron las palabras
entre ellos. Permanecieron juntos en la oscuridad, escuchando el silbido de los
remolinos de arena cuando la tormenta continu barriendo a travs del
campamento.

Sera se estir a su lado, con un brazo apoyado en el pecho. Traz el patrn de los
glifos que se extendan por encima de su piel suave, memorizando las marcas en la
piel de la raza, que eran nicas en l. Eran hermosas. Y as era l.

Tengo que darte las gracias por esta noche, Jehan.

l gru. No hay necesidad, confa en m.

Su fuerte brazo se apret alrededor de ella, acercndola contra l. Yo debo ser el


que te agradezca.

Ella se levant para mirar su cara. No, me refiero a lo que hiciste esta noche. Por
ayudarme a traer los suministros aqu. Por salir a la tormenta a buscar a Yasmin y
asegurarte de que ella reciba el cuidado que necesitaba para su pierna lesionada.

Se encogi de hombros ligeramente. De nuevo, no hay necesidad de darme las


gracias, hice lo que hara cualquiera.

No cualquiera, dijo. Y yo nunca lo hubiera esperado de ti. Te juzgue mal


cuando nos conocimos, y por eso, tambin te debo una disculpa.

Le tom la nuca y la bajo hacia l para un tierno beso. Tal vez los dos fuimos
demasiado rpido al juzgarnos. Cuando me dijiste que slo acordaste ir al handfast
para recoger el fideicomiso de tu padre, supuse que estabas dispuesta a tomar su
soborno porque queras el dinero para ti misma. Y no debera importar para qu lo
queras, pero lo hizo. Esta noche en el puesto de control, se lo que hiciste. Me di
cuenta de lo que has estado haciendo todo el tiempo, usando tus fondos personales
para comprar espacio libre para los suministros del campamento.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella frunci el ceo. Es slo el dinero. Cmo puedo evitar hacerlo cuando
dichos suministros significan la vida o la muerte de las personas que dependen de
m?

Tu trabajo, obviamente, significa mucho para ti. Hubo una sobriedad en sus
ojos mientras la estudiaba en la oscurecida tienda. Me dijiste esa noche que
caminamos en el jardn, que tu trabajo era una vocacin.

Yo dije eso, si. Se sorprendi de que el se acordara de la improvisada


observacin.

Qu quieres decir, Serafina? Ella baj la mirada hacia su mano que


descansaba sobre su pecho.

Cuando tena dieciocho aos, me ofrec para trabajar un invierno en un orfanato


cerca de una hora de distancia de nuestro Darkhaven. Mis padres me animaron a
hacerlo, ya que quede hurfana desde cuando era un beb tambin.

Jehan hizo un sonido de reconocimiento. Una gran cantidad de compaeras de


la Raza encuentran sus camino en los hogares de las Razas cuando son bebs
abandonados y hurfanos o chicas jvenes.

Ella asinti. Ella y su hermana fueron adoptadas por los Sanhajas de tal forma.
Tuve suerte, alguien vio mi marca de nacimiento y reconoci que era diferente. No
haba un lugar para m por eso. Pero no haba compaeras de Raza en el orfanato
al que fui ese ao. Slo nios humanos. Muchos de ellos eran refugiados cuyos
padres haban muerto en guerras o muerto de hambre y enfermedades. Ella
cerr los dedos en una bola apretada. Haba tanto dolor en ese lugar. Lo sent
cada vez que cargue un beb que lloraba o abrase a uno de esos dulces nios
aterrorizados.

Lo sentiste, murmur Jehan, entendiendo completamente ahora. Lleg para


tomar su mano, y con los nudillos rozo sus labios. Sentiste su dolor emocional,
ya que como yo, eres un emptico.

Bookeater
Stroke of Midnight
Cada compaera de la Raza, as como cada raza varn, naca con una nica
habilidad extrasensorial. Algunos fueron bendiciones, otros fueron menos que un
regalo. Donde Jehan podra registrar las lesiones fsicas, la suya era la capacidad de
sentir el dolor emocional con un toque.

Pens que poda manejarlo, ella dijo. Pero todo lo que sent se qued
conmigo. Hasta mi tiempo de trabajo en el orfanato ese invierno, no saba cmo
ayudar. Ahora hago lo que puedo.

Se haba quedado en silencio mientras hablaba, y Sera saba que l la entenda.


Teniendo en cuenta su propia capacidad, Jehan, probablemente, la entenda mejor
de lo que nadie ms poda.

Eres una mujer increble, Serafina. l neg con la cabeza, su pulgar


acaricindola distradamente por encima de la lnea de su mandbula. Yo creo
que lo supe desde el momento en que te conoc, pero estaba demasiado ocupado
buscando razones para que no me gustaras. Yo quera encontrar algunas fallas
ocultas, ya que era obvio que no iba a encontrar ninguna en el exterior.

Su alabanza la calent. Yo no he podido encontrar nada malo en ti ya sea. Y


creme, lo he intentado. Te dije que eras un asesino cuando descubr que eras un
guerrero de la Orden. Eso no fue justo. Ahora lo s. Tambin pens que tu mayor
defecto personal podra ser una opinin exagerada de tus propios encantos, pero
creo que has demostrado un punto esta noche, aunque supongo que tengo que dar
crdito donde es debido.

l se ri entre dientes. Si lo que he hecho fue encantador, a continuacin, slo


tienes que esperar hasta que veas mi lado malvado.

Ella sonri a l. Cuando puedo mirar eso?

Si no tienes cuidado, antes de lo que crees.

La agarr del culo y le dio una palmada juguetona. Luego cay a su espalda y la
cubri con su fuerte cuerpo totalmente excitado, el chisporroteo de brasas en sus
ojos prometa que estaba a punto de hacer valer su amenaza ahora y all.

Bookeater
Stroke of Midnight

Captulo 12

La tormenta haba pasado hace algn tiempo. Jehan estaba


tumbado de espaldas en la oscuridad de la tienda, sosteniendo a Serafina mientras
dorma, desnuda y sobre l totalmente extendida. Haba estado despierto durante
un tiempo, escuchando la calma exterior y tratando de convencerse que necesitaba
salir de la cama.

Por mucho que odiara molestarla mientras dorma o perder la agradable sensacin
de su descanso saciada en sus brazos, saba que deba salir y comprobar su
vehculo, asegurarse de que no estaba enterrado bajo un montculo de arena.

Con el clima despejado, estaba ansioso por llegar a la carretera, preferiblemente


temprano esa maana, probablemente dos o tres horas despus de medianoche. Si
ellos no tardaban demasiado tiempo, era posible que pudieran estar en la villa
antes de la salida del sol. De lo contrario significaba pasar el da en el campo,
esperar hasta el atardecer, cuando era seguro para l tomar la unidad de nuevo. Y
mientras se le ocurri una gran cantidad de maneras interesantes para pasar las
horas con Seraphina sola en su tienda, no tenia vergenza de admitir que prefera
explorar esas opciones en la comodidad de la villa.

Lo que significaba conseguir su culo fuera de su cama lo antes posible, para poder
agilizar el proceso. Con cuidado de no despertarla, se sac a s mismo de debajo de
ella y se alej del colchn delgado en el suelo. Vistindose en silencio, se desliz
fuera de la tienda para comenzar la caminata hacia el lugar donde haba aparcado
el Rover. l era el nico afuera tan pronto despus de la tormenta. l camino a
travs del tranquilo campamento, poniendo sus botas en pistas frescas en el
camino de la arena, desplazndose para cortar a travs del centro de las tiendas de
campaa y dependencias.

Bookeater
Stroke of Midnight
El Rover podra haber estado peor. La arena cubra el vehculo negro y se haba
metido en todas las grietas y hendiduras. l la limpio hacia fuera y lo cepillo lo
mejor que pudo, ya estaba a punto de ponerlo en marcha cuando su audiencia
sobrenatural recogi el sonido de voces de algunos hombres en otros lugar en la
oscuridad. En algn lugar cerca del edificio principal de suministros.

Jehan reconocio el tenor dramtico de Karsten Hemmings al instante.

El otro hombre sonaba como uno de los ayudantes que haba ayudado en la
descarga de la entrega antes de esta noche. Jehan escuch, la sospecha golpeando
sus sentidos. Por instinto, meti la mano en el Rover y recuper el par de dagas
que haba almacenado en el controlador del asiento. A pesar de que haba
reventado el bonito culo de Serafina por el hecho de que haba llevado el telfono
al handfast, su incumplimiento de los trminos de traer sus cuchillas de patrulla de
la Orden, era probablemente el peor de los dos delitos. Justo ahora, estaba
malditamente feliz de tener las armas. Metiendo una en la bota y la otra en la
cintura trasera de sus pantalones vaqueros, rod alrededor de la parte posterior de
las tiendas de campaa y dependencias, sus sentidos entrenados en el par de
hombres. La arena ocultaba sus pasos rpidos. Karsten emiti una orden a su
cmplice en un susurro, urgente.

Acelera el ritmo, Massoud! Mi contacto ha estado esperando esta mierda


durante das. Tenemos menos de una hora para hacer la entrega y recoger nuestro
dinero.

Qu demonios?

El Jeep de Karsten estaba estacionado en la parte trasera del edificio anexo. La


escotilla trasera oscilaba abierta, mientras Karsten y el otro trabajador estaban
aparentemente cargando el vehculo con cajas sacadas de la zona de alimentacin
principal.

Jehan se desliz a travs de las sombras, escudriando el contenido del Jeep


mientras ambos hombres haban vuelto a entrar en la construccin. Tres cajas que
estaban marcadas como carne enlatada se asentaban en la parte trasera del
vehculo. Suministros que l y Serafina haban entregado la noche anterior. Una de
las cajas haba sido abierta, y haba varias de las latas abiertas en el interior. Un
extrao brillo azul emanaba desde el interior de los contenedores.

Bookeater
Stroke of Midnight
En un primer momento, Jehan no estaba seguro de lo que l estaba viendo. No
eran carnes enlatadas, eso era mucho ms que cierto. Cada contenedor contena un
objeto electrnico del tamao de su palma, compuesto de una carcasa de metal y
una cmara con el centro de vidrio. En el interior del vaso haba una sustancia azul
lechosa que brillaba como un vial de pura energa. Como una fuente apta para
armas de luz ultravioleta.

Santa mierda. El entendimiento instantneo cay sobre l, cuando el compaero de


Karsten dio la vuelta en la parte posterior del edificio. l estaba con las manos
vacas, pero al segundo en que sus ojos se fijaron en Jehan, tom su arma y dispar
una ronda en pnico. Como reaccin casi al instante, Jehan dej que su hoja volara,
y Massoud cay muerto en la arena.

La bala descargada vol salvaje al aire, haciendo eco de la bala, rompiendo el


sueo y la calma del campo, los gritos de conmocin se agitaron en algunas de las
tiendas cercanas.

Karsten corri fuera del edificio. Massoud, por Cristo. Se detuvo en seco
cuando se encontr cara a cara con Jehan y el arma de su camarada.

Jehan le ense los colmillos. Haciendo un poco de negociacin por otro lado,
por lo que veo. Cul es la tarifa que pagan por estas granadas UV, en estos das?

Karsten entrecerr los ojos. Ms de lo que te puedes imaginar, vampiro.

El impulso de disparar al ser humano en la cabeza era casi abrumador. Pero con
precaucin se advirti que este era tambin el compaero de trabajo por mucho
tiempo de Serafina. Ella consideraba a Karsten Hemmings su amigo. Por mucho
que Jehan quisiera matar al bastardo por lucrarse vendiendo armas para matar a
los de la raza y por usar a Serafina y su buena voluntad, ese disparo no era para l
hacer. As no.

Los dos sabemos que no vas a utilizar el arma en m, se burl Karsten. Ella
te odiara por eso. Por supuesto, si aprietas el gatillo, es mejor que ests dispuesto a
morir conmigo.

Bookeater
Stroke of Midnight
Fue entonces cuando Jehan se dio cuenta de que el humano sostena algo apretado
en su puo. El resplandor azul se derramaba de entre sus dedos.

El detonador ya esta activado, confirm. La explosin UV no me har ms


dao que una quemadura de sol. T, sin embargo...

Jehan ignor la amenaza. l lidiara con las consecuencias, siempre y cuando eso
ocurriera. En este momento, quera respuestas. Si tena alguna posibilidad de
conseguir informacin para la Orden, necesitaba respuestas.

Quin est a la espera de este envo, Karsten? Quin te est pagando para esta
mierda?

Oh, vamos. Creo que lo sabes. Todo guerrero de la Orden debe saber la
respuesta a esa pregunta l se ri. S, s que eres uno de ellos. He hecho un
poco de investigacin esta noche. He hecho un par de llamadas. Eres parte de la
unidad de Roma.

Jehan lo fulmin. Y tu eres parte del Opus Nostrum.

Karsten frunci los labios y dio una sacudida leve de la cabeza. Soy
simplemente un empresario. Con afines individuales. Desprecio a toda su Raza de
monstruos, chupadores de sangre. Si el Opus erradica toda tu raza y crea una
guerra para hacer que esto ocurra, estoy muy feliz de ayudar a que todos ustedes
vayan a sus tumbas. O a la luz, como sea el caso.

Karsten? Serafina surgi de la oscuridad, despeinada y confusa. Oh Dios


mo. Jehan, quien est en la tierra.

Serafina, cuidado! la advertencia de Jehan lleg demasiado tarde. Ella ya se


haba desviado a la derecha hacia el centro del enfrentamiento.

Y Karsten aprovech su oportunidad para dejar su arma suelta. La granada de UV


fue al aire. Jehan tena muy poco tiempo para reaccionar. Se sumergi bajo el jeep
como la luz explot a su alrededor. El poder de la misma era inmenso. An desde
por debajo del tren de rodaje del vehculo, pudo sentir la energa abrasadora de la
detonacin solar, que se extingui un poco despus, hundiendo el desierto de
nuevo en la oscuridad.

Bookeater
Stroke of Midnight
l estaba protegido. Estaba vivo. Pero el acto de auto-preservacin le haba costado
muy caro. Escuch gritar a Serafina, y saba que Karsten Hemmings la tena. La
confirmacin de ello le desgarr el corazn del pecho. No poda dejar que la
daara. No poda perderla.

No quera perderla. Con un rugido, Jehan se coloc sobre sus pies para hacer frente
al bastardo. Karsten tena una pistola sobre ella, colocada contra la parte posterior
de su cabeza. Y Jehan haba dejado caer su arma en algn lugar en la arena.

Djala ir.

Karsten se burl. Dejarla ir, para que puedas tenerla? Ella se merece algo mejor
que un vampiro. Mejor que cualquier cosa que puedas darle jams.

Jehan no iba a discutir cuando estaba pensando lo mismo que l ahora, miserable
mientras beba con la vista su aterrorizado rostro y sus ojos marrones pidiendo que
la ayudara.

Que se vaya, Karsten. Si lo haces, tal vez te dej vivir. Pero solo si Seraphina
quiere que lo haga.

El humano se ri entre dientes. No, no creo que piense que s. Vamos a salir
ahora. Estoy haciendo mi entrega y recogiendo mi dinero. A continuacin, Sera y
yo vamos a poder salir de este agujero de mala muerte y a disfrutar de nuestro
botn. Se presion la boca abierta contra su mejilla, la nariz del arma todava
presionada contra su crneo. Vers, mi amor. Puedo darte todo lo que necesitas.

Ella hizo una mueca y cerr los ojos, un desgraciado sonido curv la garganta de
ella. Jehan no poda soportar ni un segundo ms de su tormento. Tena que actuar.
Tena una oportunidad de poner fin a esto, pero no pudo hacerlo sin su fe total en
l.

Serafina. Pronunci su nombre en voz baja, con reverencia. Con la esperanza


de que pudiera escuchar lo mucho que significaba para l. Mrame cario.

Bookeater
Stroke of Midnight
Sus ojos se abrieron y encontraron su mirada a travs de la oscuridad.

No poda decir las palabras en voz alta sin traicionar su plan, pero necesitaba que
entendiera. Necesitaba que confiara en l.

Confas en m, Serafina? Le pregunt con sus ojos. Con su corazn.

Confa en m, beb. Por favor... Ella le dio un guio casi imperceptible.

Fue suficiente. Era todo el permiso que necesitaba. Se movi con cada onza de
agilidad de la Raza y la velocidad que posea, Jehan alcanz con su mano la
espalda y tir de la daga que haba escondido all. l dej, l permiti que volara
desde la punta de los dedos.

Un instante despus, Karsten Hemmings caa al suelo, la hoja de Jehan


sobresaliendo del espacio entre sus ojos muy abiertos. Jehan corri hacia Serafina y
la tir en sus brazos. En ese momento, nada ms importaba.

Ni Karsten Hemmings. Ni el Jeep lleno de granadas UV, o el Opus Nostrus. Ni


siquiera la Orden importaba cuando l abraz a Serafina y la bes con todo el
alivio y la emocin, con todo el amor que senta por ella.

Le acarici el rostro hermoso y se qued mirando los ojos castaos que ahora eran
propietarios de su corazn y su alma.

Vamos, dijo, atrayndola bajo la proteccin de su brazo. Vamos a salir de


aqu.

Bookeater
Stroke of Midnight

Captulo 13

Sera an estaba entumecida por el shock y la incredulidad


varias horas ms tarde, despus de que Jehan los haba llevado de vuelta a la villa.

La traicin de Karsten era un corte profundo. El que l la hubiera utilizado para


liberar los suministros que contenan el cargamento oculto era malo lo suficiente.
Pero la idea de que la codicia y el odio hubieran envenenado su humanidad, tanto
que estaba dispuesto a matar y dispuesto a traficar el armamento diseado para
masacrar la mayor parte de la Raza era impensable. Era imperdonable. Incontables
vidas inocentes estaban a salvo hoy, ahora que las granadas UV haban sido
desviadas de su comprador y permanecan dentro de la villa.

En cuanto a Karsten y Massoud, cuando los otros trabajadores del campo y los
residentes, llegaron a la escena y escucharon lo que los dos hombres haban estado
haciendo, no haba habido escasez de voluntarios para ofrecerse para disponer de
sus cuerpos en el desierto, por lo que Sera y Jehan haban podido ponerse en
camino lo ms rpidamente posible para vencer el amanecer.

Sera haba considerado a Karsten un amigo desde hace aos, pero no haba
ninguna parte de ella que llorara su muerte hoy, ni siquiera por un segundo. Si no
fuera por el pensamiento rpido de Jehan y su velocidad con los cuchillos, no tena
ninguna duda de que Karsten la habra matado. Casi haba matado a Jehan
tambin. El terror que haba sentido ante esa posibilidad casi la haba destripado
cuando haba permanecido sin poder hacer nada en las manos de Karsten.

Incluso ahora, la realidad de lo cerca que haba estado de perder a Jehan la dej
fsica y emocionalmente sacudida. Pero estaba vivo. Debido a sus habilidades
guerreras, ambos estaban vivos.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ests bien, Sera? La profunda preocupacin de su voz se envolvi alrededor
de ella mientras permanecan dentro de la villa juntos. Hay algo que pueda
hacer por ti?

Ella sacudi la cabeza, pero no pudo impedirse moverse al refugio de sus brazos.
Eso era todo lo que necesitaba. Su calidez envolvindola. Sus fuertes latidos
cardacos, de forma constante contra su oreja mientras apoyaba la cabeza en su
musculoso pecho. Slo lo necesitaba...a l.

Debes llamar a tu hermano, ella murmur. Marcel haba dejado dos mensajes
en su telfono en las ltimas dos horas, pidindoles que se pusieran en contacto
con l tan pronto como les fuera posible.

Le debemos dejar saber que hemos vuelto, al menos para que deje de
preocuparse de que vamos a romper el pacto. El pecho de Jehan retumb con
un sonido de indiferencia.

Debera llamar a la Orden tambin, y decirles lo que voy a tener que llevar de
regreso a Roma conmigo en un par de noches. Pero mi hermano y todos los dems
pueden esperar. La nica cosa que me preocupa en este momento eres t.

Se ech hacia atrs y la mir, una tormenta oscura en el azul plido de sus ojos.
Cuando levant la barbilla y tom su boca en un beso lento y saboreando, fue fcil
imaginar lo que vio en su mirada, lo que senta en su abrazo y en su beso, eso era
algo que iba ms all de la preocupacin o el afecto sencillo. Era fcil imaginar que
podra ser amor.

Ests temblando, Serafina. l extendi la mano para acariciar su rostro y


hombro. Y tienes fro tambin. Ven. Djame cuidarte.

Tal vez Leila tena razn, haba alguna clase de magia en el trabajo, cuando lleg
para el pacto entre sus familias. Sera casi lo poda creer ahora, ya que con Jehan
conducindola a travs de la villa, sus dedos entrelazados con los de ella, era
demasiado fcil imaginar que todo lo que comparti desde su entrada en el
handfast de alguna manera estaba abriendo un camino hacia un futuro juntos.

Bookeater
Stroke of Midnight
Un futuro que slo podra durar una eternidad. Ella no se haba perdido su
referencia a la vida esperndola al final del handfast. No poda pretender que su
propia vida no estaba esperando demasiado. Sin embargo, por las prximas
noches, no iba a dejar que la realidad se entrometiera.

Jehan la llev al cuarto de bao con sus imponentes columnas de mrmol y tina al
vapor, alimentada por un manantial de bao del tamao de una piscina. La sent
en el borde, y a continuacin, en cuclillas frente a ella elimin sus zapatos. Los
planos de cuero suaves estaban cubiertos de arena y salpicados de la sangre seca
de Karsten. Jehan entre dientes dio una baja maldicin cuando los puso a un lado.
Cuando levant la cabeza para encontrarse con su mirada, no haba duda en sus
ojos.

Puedes perdonarme, Sera?

Por salvarme de Karsten? Ella sacudi la cabeza. No hay nada que


perdonar.

No. Su boca se aplano en una lnea sombra. Quiero decir, por salvarme a
m mismo. Por haberle dado la oportunidad de cogerte en primer lugar.

Oh Dios. Eso era lo que pensaba? Es lo que pesaba sobre su conciencia Ahora?
Sera se inclin hacia adelante para tomar su atormentado y hermoso rostro entre
las manos. Su angustia era palpable. Ella pudo sentir el dolor sordo de la misma a
travs de su don emptico.

Jehan, cuando vi el destello de luz cuando Karsten dej ir la granada, yo saba


que sera letal para ti. Pens que iba a verte morir. Si no te hubieras protegido a t
mismo, los dos habramos muerto hoy. Me salvaste.

La estudi durante un largo rato, como si quisiera decir algo ms. Luego volvi su
cara en su mano y le dio un beso en su centro antes de aflojar su agarre.

Vamos a quitarnos esta ropa y a entrar en calor. Se puso de pie, llevndola


con l.

Con manos cuidadosas, la desnud, quitndole la tnica de lino arrugado y su


sujetador. Luego dispuso de sus pantalones y las bragas de encaje debajo. Su
mirada la bebi lentamente, sus ojos crepitantes con chispas de color mbar.

Bookeater
Stroke of Midnight
Cuando por fin habl, su voz era oscura y spera, rugosa con deseo. A
principios de esta noche, cuando te vi desnuda as, por primera vez, dije que eras
hermosa.

Se humedeci los labios. Lo recuerdo.

Nunca olvidara todo lo que dijo en su tienda hace unas horas, ni nada de lo que
haba hecho. La excitacin en espiral a travs de ella, ante el recordatorio y bajo la
intensidad de su mirada ahora.

Te dije que eras bella, Serafina...pero estaba equivocado. l tom la mejilla en


la palma de su mano, y a continuacin, poco a poco dej que sus dedos fueran a la
deriva por su hombro, su pulgar hizo una pausa para acariciar la marca de las
compaeras de la raza en la parte superior del brazo.

T eres exquisita. La mujer ms bella en la que alguna vez, o nunca he puesto


mis indignos ojos.

Ella empez a mover la cabeza en protesta por su auto desprecio, pero su beso
cogi sus labios antes de que pudiera hablar. Todo su deseo por l, todas sus
emociones enredadas hasta engullirla. Ella lo deseaba. Lo amaba con tanta fuerza
que se tambale.

Slo el miedo retuvo su confesin. El miedo y la necesidad. Ella se ech hacia atrs,
su respiracin jadeante. Sin decir una palabra, se desabroch la camisa y la empuj
fuera de sus fuertes brazos, tocando cada remolino y dibujo de los dermaglifos,
siguiendo por encima de su pecho y su musculoso abdomen, ellos eran una
tentacin para sus dedos y su boca.

Le toc, bes y lami su camino por su inmenso cuerpo, por ltimo bajando de
rodillas ante l. Sus pulmones se rasparon con el desigual ritmo de su respiracin
mientras baj la cremallera de los vaqueros y los deslizo por sus duros muslos. Su
pene se balanceaba en gran medida frente a ella, el eje grueso y romo, reluciente su
corona haciendo su boca agua por su gusto.

Bookeater
Stroke of Midnight
l gimi cuando capt su longitud en sus manos, sus msculos tensndose, la
respiracin enganchndose, cuando ella lo acarici desde la raz hasta la cabeza y
de regreso de nuevo. Cuando se inclin hacia adelante y envolvi sus labios
alrededor de l, su columna vertebral se arqueo y dej escapar un silbido apretado
y un gruido gutural. Nunca haba tenido tanta fuerza y poder en sus manos antes,
ni en su boca. No poda conseguir suficiente. Y como respuesta su cuerpo se
aceler, slo le provoco ms hambre. De todo l.

Ella levant la vista cuando le chup y se encontr con los ojos ardientes fijos en
ella. Sus pupilas eran finas y salvajes, totalmente de la raza. Su amplia boca se
detuvo en una mueca, mostrando los dientes y la enorme longitud de sus
colmillos. Ella gimi, abrumada por la belleza sobrenatural de la mirada masculina
hacia ella. La gran palma de su mano en la parte posterior de su cabeza, sus dedos
largos entre su pelo mientras le tomaba pleno en la profundidad de su boca a un
ritmo implacable.

Serafina, pronunci con voz ronca. Ah, mierda... con un gemido agudo,
se retir de entre sus labios y la levant en sus brazos como si no pesara nada en
absoluto. La llev hacia abajo en el bao de vapor, fijando su boca sobre la de ella
en un beso urgente, febril mientras se hunda hasta los hombros en el agua caliente
con ella sostenida en lo alto de sus brazos.

l apart la boca de la de ella, frunciendo el ceo con ferocidad. Se supone que


debo ser el que toma el cuidado de ti, si lo recuerdas.

Ella levant una ceja en desafo. Est hablando tu lado encantador o el


malvado? Las chispas se encendieron en su mirada caliente.

Cual prefieres?

No lo he decidido todava. Girando bajo la superficie del agua, se sent en su


regazo y envolvi sus piernas alrededor de su cintura. El grueso de su parte
sobresaliente se levant entre ellos, el pelo en su raz haciendo cosquillas a su sexo.
Ella enredo los brazos sobre sus hombros y fue a la deriva dndole besos burlones.

Afortunadamente, tenemos todo el da para averiguarlo. Sus manos le


agarraron el culo y l sonri contra su boca. Durante todo el da, y otras cinco
noches despus de eso.

Bookeater
Stroke of Midnight
Crees que es tiempo suficiente? Ella murmur, sus labios rozndolo todava.

Su risa en respuesta fue puramente masculina y totalmente malvada. Cuando el


cambio significativo en sus caderas, posiciono su ereccin en la caliente entrada de
su cuerpo. Por qu no me dices si ser tiempo suficiente?

La levant sobre l, y su risa se fundi en un suspiro mientras se enfund hasta la


ltima pulgada.

Bookeater
Stroke of Midnight

Captulo 14

Cuando haba llegado por primera vez a la villa, Jehan haba


imaginado lo que Serafina podra parecer sin ropa y enrollada en el vapor del
cuarto de bao mientras haca el amor con ella. Ahora lo saba. Y ninguna de sus
fantasas hacia justicia a la verdadera vista.

Ella encontr su ritmo de carrera para carrera. La excitacin se arque a travs de


l con cada rotacin de las caderas, haciendo su visin sangrar al rojo cuando el
fuego llen su mirada. Esta mujer le haba arruinado para cualquier otra. Ella lo
destruy con una sonrisa, con cada gemido y gemido, y l no le haba comenzado a
mostrar lo que era su verdadero placer.

Se balance en su interior, en equilibrio sobre el borde de la locura por lo increble


que se sentan juntos. Ocho noches no era suficiente. La parte de l que era ms
bestia que hombre se rompi ante esa atadura. Ocho noches no eran nada. Y ya
haban perdido tres de ellas. La parte de l que era casi inmortal exiga mucho ms
que eso. La quera para siempre.

Algo que no poda dar a Serafina. No cuando significaba que para siempre uno de
ellos tendran que renunciar a la vida que les esperaba para ir al otro lado del
handfast.

La vida real a la que ella misma se haba dedicado, de igual modo que l estaba
comprometido a la suya. Una vida real, donde su desinters casi haba conseguido
que la mataran hace unas horas, y en la que era el guerrero de la Orden cuya obra
giraba en torno a la violencia y la muerte. Donde los hombres cobardes como
Karsten Hemmings servan para grupos diablicos como el Opus Nostrum.

Bookeater
Stroke of Midnight
No poda darle la espalda a las cosas que le importaba ms de lo que poda pedirle
a Serafina que le diera la espalda a los de ella. Pero era condenado tentador pensar
en ellos para siempre, cuando estaban envueltos dentro de la fantasa del handfast.

Con sus brazos alrededor de ella y sus piernas rodeando su cintura mientras se
movan juntos, unidos bajo el fragante vapor de agua, era la nica cosa en su
mente. La eternidad con Serafina a su lado. Como su compaera de raza. Unidos
por sangre.

El pensamiento envi su mirada hacia la suave columna de su garganta, su pulso


aleteando, golpeando con un ritmo que pudo sentir resonando en sus propias
venas. Sus colmillos, ya alargados por la pasin, que ahora palpitaba con una
necesidad igualmente primordial.

Una necesidad egosta y peligrosa. Un bocado y no habra otra mujer para l en


todo el tiempo que viviera. Todo lo que tomara era un solo sabor. Todo lo que era
Raza en l golpe con el impulso de hundir sus colmillos en su carne y tomar ese
trago de unin.

Igualmente fuerte era su necesidad de unir a Seraphina a l por la sangre tambin.


Si beba de l, no podra pertenecerle a ningn otro hombre. Seria suya por
siempre. No poda hacerle eso a ella. l no lo hara. En su lugar, la gui hacia un
clmax febril, conducindose en su cuerpo con toda el hambre que montaba su
sangre. l le daba placer, movindose sin descanso hasta que se desintegr en sus
brazos en un grito.

Luego gir alrededor y se movi detrs de ella para seguirla por el borde. Al llegar
dentro de ella con un grito, no poda descartar el conocimiento fro de que el reloj
de su tiempo junto, estaba marcando tan rpido que poda sentirlo en sus huesos.
Ocho noches con Serafina no era suficiente. Pero de alguna manera, al final de ello,
iba a tener que encontrar la fuerza para dejarla ir.

Bookeater
Stroke of Midnight

Captulo 15

Sera se despert de un largo sueo ms tarde en esa maana, con la


sensacin de somnolencia y saciada.

Adolorida en todos los lugares correctos. Ella no poda frenar la sonrisa que se
apoder de su rostro cuando record las horas que haba pasado en el cuarto de
bao haciendo el amor con Jehan.

Su sexo haba sido agotador e increble, y estaba empezando a darse cuenta, que
esa era la norma cuando estaba preocupado.

Era un incansable, y perversamente amante creativo. Cuando haba perdido la


cuenta de sus orgasmos y estaba segura de que no poda tomar ms placer, la
haba levantado de la piscina y la llev al vapor de uno de los varios nidos de
rollizos cojines y almohadas de seda en el suelo para otra ronda de fusin sea.

Si haba pensado que mirar sus cuerpos movindose juntos en la oscuridad de la


tienda de campaa haba sido ertico, tena que aceptar que no haba sido nada
comparado con ver cada matiz carnal de su pasin en la refractiva luz de las velas
en el cuarto de espejos del bao.

Slo la idea de sus enmaraadas extremidades y bocas inquisitivas, tena su pulso


zumbando de nuevo mientras ella daba vueltas por la cocina de la villa para un
desayuno ligero. Jehan estaba despierto, si es que haba dormido. Su voz profunda
era un murmullo bajo, que no entenda viniendo del corazn del saln principal de
la villa. Estaba en su telfono al parecer.

Ella esperaba que l se hubiera puesto en contacto con Marcel despus de los
repetidos mensajes de su hermano para que le llamaran.

Bookeater
Stroke of Midnight
Sera hizo un poco de t y agarr un melocotn de un tazn de fruta en el
mostrador. Sus largos rizos sueltos se vertieron sobre los hombros y sobre sus
desnudos pechos mientras sala en silencio de la cocina en tan slo sus bragas para
unirse a l.

Al morder el melocotn maduro mientras ella caminaba, considero la cantidad de


dulce del jugo que necesitara si estuviera lamindolo fuera del musculoso cuerpo
de Jehan. O chupndolo fuera de la dura longitud de su pene.

Oh Dios... lo tena mal por este hombre. La haca sentir ms viva de lo que nada en
su vida lo haba hecho. Ella viva para su trabajo, lo haba hecho por un largo
tiempo, eso le dada un propsito. Pero Jehan le daba placer. l le daba anhelo,
alegra, emocin y paz. Haba abierto una parte de ella que ni siquiera se haba
dado cuenta que haba estado cerrada antes. Lo ms inquietante de todo, era que l
la haca desear la nica cosa que nunca haba imaginado que podra necesitar. Un
compaero de sangre. Un lazo que nunca podra ser roto, ni siquiera por el tiempo.

Cuando haban hecho el amor por horas, haba habido un momento en que ella
casi crey que Jehan podra quererlo tambin. Ella no se habra negado. Haban
estado ebrios de pasin, y en el calor de ese placer sin lmites, pudo haber tomado
todo su cuerpo, su corazn, el alma, y la sangre. Ella habra rendido todo lo que
ella era. An sabiendo lo que un futuro juntos podra parecer una vez que el
handfast terminara y salieran del capullo de la villa.

Ella le dara todo a l ahora tambin, lcida y sobria. No al final de sus ocho
noches, sino ahora. Y por mucho que le diera miedo, tena que hacerle saber a qu
se refera con ello. An ms aterrador, tena que saber si lo que haba ledo en sus
atormentados ojos hace algunas horas, era algo cercano a la profundidad de la
emocin que senta por l.

Si l tambin la quera, entonces nada ms importaba. Encontraran una forma de


mezclar sus vidas y formar su futuro junto. Pero a medida que dio la vuelta a la
esquina del pasillo y escuch algo de su conversacin, todas sus esperanzas se
tambalearon y luego cayeron a distancia. l no estaba hablando con Marcel. Ella se
qued atrs, fuera de la vista de Jehan, mientras hablaba con uno de sus
compaeros guerreros.

Bookeater
Stroke of Midnight
Aprecio su comprensin, Comandante. Estoy ansioso por estar de vuelta en
Roma para montar mi equipo y poner la nueva misin en accin. Voy a estar all
tan pronto como mi obligacin aqu haya acabado. l hizo una pausa para
escuchar al guerrero en el otro extremo, y a continuacin, exhal un profundo
suspiro.

No, no he hecho consciente a Serafina de mi decisin. Para ser honesto con


usted, seor, mi mente se descompone cuando estoy preocupado. No tengo la
intencin de darle cualquier momento para estar en desacuerdo.

Se ri como si l y su camarada acabaran de compartir una broma. Mientras tanto,


Sera se senta como si hubiera sido golpeada en el estmago.

Iba de regreso a Roma. Ansioso por volver a su equipo all. En cuanto a ella,
acababa de hacer caso omiso como si no le importara en absoluto.

La enfermedad se revolvi en el estmago, y en su corazn. Se estremeci,


repentinamente consciente de s misma, de su desnudez en el centro de la villa
romntica. En silencio, ella se retir de nuevo a la cocina y dej caer lo que
quedaba del melocotn en la basura.

Qu tonta haba sido al convencerse a s misma que esto era algo ms que una
broma a l Lo haba sido desde el principio. Una obligacin que se sinti obligado
a cumplir. Una de la que, acaba de admitir a su comandante, iba a alejarse tan
pronto como se terminara. Gracias a Dios que no se haba permitido verse an ms
idiota confesando sus sentimientos por l.

Ahora tena varias noches ms de tortura que esperar, sabiendo que Jehan no
poda esperar a terminar con el handfast y dejarla atrs.

Bookeater
Stroke of Midnight

Captulo 16

Las quejas de un dolor de cabeza haban conducido a Serafina afuera


bajo la luz del sol la mayor parte de la tarde. Jehan haba tratado de persuadirla a
que otra vigorosa ronda de orgasmos podra hacer que se sintiera mejor, pero su
intento de humor y seduccin, haba fracasado estrepitosamente.

Si no se equivocaba, su escape a la luz del da en el patio pareca nada menos que


deliberado ahora, de lo que pareci el primer da que haban pasado juntos en la
villa, cuando se haba ido all en un esfuerzo por evitar su compaa.

Sera que haba hecho algo mal? O se dio cuenta de lo cerca que haba estado de
enterrar sus colmillos en su cartida, la ltima vez que haban hecho el amor y
ahora estaba determinada a alejarse de l? Fuera lo que fuera, le molestaba que ella
no pareciera interesada en hablar con l al respecto.

Estar en los alrededores de la villa solo, mientras ella lo evitaba era enloquecedor.
La echaba de menos, y ella slo se haba alejado de l por un par de horas. Cmo
de vaca sera su vida si sintiera que ella se haba ido para siempre? Esa era la
pregunta que haba cabalgado en l la mayor parte de las ltimas doce horas,
desde su escape del peligro en el campamento.

Ahora que haba tenido a Serafina en su vida, en sus brazos, cmo iba a ser capaz
de volver a su existencia sin ella? l pens que haba sabido la respuesta, pero tal
vez se haba equivocado.

Cuando el crepsculo cay fuera y ella todava no vino al interior para enfrentarse
a l, Jehan decidi que tena que saber. Si no senta de la forma en que l lo haca,
entonces l estaba listo para cancelar el resto del handfast y tratar de proteger un
pice de su cordura, si no su dignidad.

Bookeater
Stroke of Midnight
l estaba caminando hacia las puertas del patio, cuando llamaron a la entrada
principal de la villa. Desviado de su misin, Jehan se dio la vuelta y fue por arriba
para ver quin era.

Marcel estaba a la luz de la luna, sonriendo como un idiota. Y junto a l,


aferrndose a su brazo con una sonrisa igual, estampada en su cara estaba Leila.

No me devolviste la llamada, hermano.

Jehan se pas una mano por su despeinado cabello y dej escapar una impaciente
maldicin. S. Yo, ah, estaba a punto de hacer eso.

Mierda. Marcel hizo un gesto hacia el Range Rover. Que diablos le ocurri
a la Rover? Parece que lo condujo a travs de una duna de arena.

Es una larga historia, dijo Jehan. Contntate con saber que las cosas han
estado algo interesantes... por aqu.

Las cosas han sido un poco interesantes conmigo tambin. Con nosotros.
Marcel mir a Leila, y se mordi el labio inferior como si quisiera reprimir la risa
que sali de ella de todas formas.

Jehan ech un vistazo a los dos.

De qu diablos ests hablando?

Leila trat de mirar a su alrededor, en la villa. Dnde est Serafina?

Ella est en el patio, consiguiendo un poco de aire. Por qu estn los dos
sonriendo como si hubieran perdido sus malditas mentes?

Estamos enamorados! Exclam Leila.

Y estamos en condiciones de servidumbre de sangre. Marcel aadi.

Bookeater
Stroke of Midnight
Qu? Antes de que Jehan pudiera estrangularlo por su respuesta asombrosa,
Serafina lleg. Se puso de pie detrs de l ahora, en una falda larga y una blusa que
abrazaba sus curvas, con una mirada de shock total en su rostro.

Ella se cruz los brazos. Qu quieres decir con que estn enamorados? Cmo
ocurri eso? Y unidos en la sangre, tan pronto? Pero por Dios, slo acaban de
conocerse el uno al otro.

Jehan la mir, con la tentacin de sealar que slo acababa de conocerla y l ya


estaba arruinado para cualquier persona ms. Pero su expresin de dolor lo
mantuvo en silencio. Marcel y el entusiasmo de Leila no dej tiempo para que l
respondiera bien. El par entr, prcticamente vibrando con sus noticias.

Hemos estado pasando mucho tiempo juntos los ltimos das, Leila solt.

Marcel movi sus cejas hacia ella. Y un par de noches.

Marcel! Ella volteo los ojos, pero sus mejillas se inundaron con brillante
color. Al principio, pensamos que slo tenamos el handfast en comn. Los dos
queramos que fuera un xito, por supuesto. Y sinceramente, pensamos que los dos
haran un par adorable.

Jehan observ un cambio en la rgida postura de seraphina cuando su hermana


menciono el handfast.

Cmo puedes estar segura de que no ests cometiendo un terrible error, Leila?
No sabes nada sobre l. Sin nimo de ofender, Marcel. T pareces un buen y
decente hombre.

A diferencia de su hermano? Jehan pregunt.

Leila levant la mirada hacia Marcel, la calidez radiante en sus ojos. Me hace
sentir viva, Sera. l me hace rer. l me hace sentir especial y hermosa, como si
fuera la nica mujer a la que ve.

Marcel le tom la cara en una caricia. Porque t lo eres.

Bookeater
Stroke of Midnight
Se besaron, dejando a Jehan en un incmodo silencio junto a Serafina. l la mir,
pero ella se qued rgidamente por delante, negndose a mirarlo a los ojos.

Felicitaciones, murmur cuando la pareja feliz finalmente se detuvo de


devorarse la cara del otro. Estoy feliz por los dos. Estoy segura de que nuestras
familias estarn encantadas de escuchar esta noticia tambin.

Es por eso que estamos aqu, Marcel dijo. El handfast.

Leila asinti. Ahora que Marcel y yo estamos en condiciones de servidumbre de


sangre, no hay necesidad de continuar con el handfast. Estn libres desde este
momento.

Marcel debe haber ledo algo en la expresin sombra de Jehan, porque se aclar la
garganta.

Es decir, a menos que deseen continuar...?

No seas ridculo, Serafina respondi rpidamente. Ninguno de los dos


quiere continuar. Los dos estamos muy dispuestos a terminar con esta obligacin y
entrar en contacto con nuestra vida real. No es as, Jehan?

l frunci el ceo, incierto de responder. Pareca obvio que continuar el handfast


con l no era lo que ella quera. Estaba impaciente por seguir adelante con su vida
fuera de la villa tambin, pero slo si ella podra ser parte de ella.

Ella se lo qued mirando mientras se esforzaba con el impulso de decirle cmo se


senta y arriesgarse a su rechazo frente a su hermano y su eufrica hermana.

Sera, murmur.

Pero ella se gir lejos de l. Ahora que esta farsa ha terminado, voy a ir a
recoger mis cosas.

Cuando caminaba a toda prisa, tanto Marcel y Leila se acercaron a l.

Qu demonios le pasa a ella, hermano?

Bookeater
Stroke of Midnight
Jehan neg con la cabeza. Yo no s.

Y luego, la verdad se apoder de l. Algo que dijo. Algo sobre la forma en que lo
dijo... Ella haba escuchado su conversacin con Lzaro Archer sobre regresar a
Roma.

Maldijo por lo bajo. Y luego l comenz a rerse.

Marcel dijo con el ceo fruncido. Ella est enojada como el infierno por algo y
t te ests riendo?

S, lo estoy. Porque ahora entenda su comportamiento fro de hoy. l


entenda su clera con l ahora. Y nunca se haba sentido tan eufrico acerca de
nada en su vida.

El camino alrededor de su hermano y Leila, y los empuj a ambos hacia la puerta.

Qu ests haciendo?

Te mando de regreso por tu camino, respondi. Y no vuelvas hasta dentro


de cuatro noches. Este handfast no ha terminado hasta que yo lo diga.

l cerr la puerta en sus rostros confusos, y luego se volvi para ir tras su


compaera de raza.

Bookeater
Stroke of Midnight

Captulo 17

Sera dobl el vestido de seda rojo y lo coloc sobre la cama,


tratando de no dejar que su corazn se desmoronara en pedazos.

Fuera de la enorme suite que era su dormitorio, la villa se haba quedado en


silencio. Por mucho que hubiera querido celebrar el amor recin descubierto de
Leila y Marcel y su servidumbre de sangre, una parte de ella estaba adolorida por
todo lo que crea que podra haber tenido con Jehan.

Ahora que el handfast haba terminado, no tena ni siquiera las pocas noches
restantes que quedaban con l. Lo cual era probablemente lo mejor. Estar cerca de
l ahora, era como un tipo de tortura.

l ya estaba haciendo planes sin ella. Planes que no tena la intencin de discutir
con ella o permitirle ser parte de los mismos. As que por qu debera llorar el
hecho de que su semana junto, acabara de acabarse?

Dnde crees que estas yendo?

Ella se congel ante el sonido de su voz pero no se oblig a dar la vuelta. Si lo


haca, tena miedo de caer en la tentacin de correr hacia l. Con el corazn tan
pesado en su pecho, tena miedo de que ella fuera incapaz de evitar lanzarse a s
misma en un torbellino cintra l con los puos golpendolo y derramando
lgrimas. Exigiendo que le explicara cmo podra mirarla con tanta ternura y hacer
el amor con ella de manera posesiva si tena la intencin de dejarla atrs en un
pocas noches.

Aunque no oy que se moviera, sinti el calor de su cuerpo grande en su columna.


Pregunt adonde piensas que est yendo, Serafina.

A casa, dijo. Tan pronto como es posible, espero.

Bookeater
Stroke of Midnight
Ella volvi a ir hacia el armario para recuperar otro de los bonitos y femeninos
vestidos que Leila haba preparado para ella.

Jehan estaba esperndola cuando sali. Haba puesto su bolsa en el suelo y ahora
estaba sentado en el borde de la cama, sus ojos azul cielo sostenindola en una
mirada inquebrantable. Por qu tena que parecer tan intenso e imponente, tan
imposible de ignorar?

La visin de l esperndola all, su hermoso rostro sombro con propsito, hizo que
su corazn cojeando empezara a galopar.

Se oblig a moverse, acercndose a recoger su bolso y a colocarlo en una silla cerca,


por lo que pudo continuar llenndolo.

No deberas estar empacando tus cosas tambin? Si tenemos suerte, podramos


ser capaces de salir de aqu, en una hora ms o menos.

Yo no voy, Serafina. Mir hacia l. Ella no poda ayudarse a s misma.

Se puso de pie y se acerc a ella. Yo no voy a ninguna parte esta noche. Y


tampoco lo hars t.

De qu ests hablando?

Se qued sin aliento mientras cerraba el espacio entre ellos. Como siempre, su
presencia pareca absorber todo el aire de la habitacin. En este momento,
ahuyentando un poco de la determinacin a la que quera aferrarse tan
desesperadamente.

Ya escuchaste, Jehan. El handfast ha terminado. Los dos hemos cumplido con


nuestras obligaciones para con nuestras familias, por lo que ahora somos libres de
irnos.

l neg con la cabeza, su expresin sobria. Ocho noches, Sera. Eso es lo que
acordamos. Te estoy sosteniendo a l. Me importa un comino si los trminos del
pacto dicen que me puedo salir ahora. Tengo cuatro noches pendientes contigo, y
voy a reclamarlas.

Bookeater
Stroke of Midnight
l extendi la mano y acarici con los dedos un lado de su cara. Me refiero a
reclamarte, Serafina. Como mi mujer. Como mi compaera de Raza.

Qu? El shock y la confusin se apoderaron de ella. Pero te escuch en el


telfono hoy. Dijiste que te ibas. Que habas decidido volver a Roma. Le dijiste a tu
comandante que yo no importaba en absoluto. Te o.

Su pulgar se extendi por los labios, detenindose en ellos. Lo que


aparentemente no escuchaste fue que yo tambin le dije a Lazaro Archer que me
haba enamorado de ti. No, ella no haba odo eso. Y al escucharlo ahora senta
espirales de alegra y alivio torcindose a travs de cada clula de su cuerpo.

No me oiste decirle que tena que hacer un lugar para ti en mi vida, ya que no
poda salir del handfast sin saber que eras ma. l le acarici la mejilla, los ojos
ardiendo con afecto y deseo. Mi vida est con la Orden, Sera. No puedo
renunciar a eso.

Nunca te lo pedira, Jehan. Entiendo que ests haciendo algo importante, algo a
lo que te has dedicado. Despus de lo que hemos encontrado en el campamento,
me doy cuenta de que tu misin con la Orden probablemente nunca ha sido tan
crucial.

No, es verdad, dijo. No puedo evitar mi deber, pero s que t tampoco


puedes renunciar a la tuya tampoco. No voy a pedir que dejes tu vida atrs para
estar conmigo en Roma.

Ella frunci el ceo, agradecida de que l entendiera lo que su trabajo significaba


para ella, sin embargo, no estaba segura de cmo sus dos mundos podran unirse
para una pareja acoplado.

Es por eso que he decidido crear un nuevo equipo aqu en Marruecos. Despus
de anoche, es obvio que el Opus tiene una fuerte presencia aqu, as que he
recibido el encargo de perseguir esos contactos aqu en suelo africano. Voy a
trabajar los detalles con el Comandante Archer cuando vuelva a Roma a finales de
la semana.

Bookeater
Stroke of Midnight
No poda creer lo que estaba oyendo. No poda creer lo que estaba haciendo por
ella. Por los dos. Por el nuevo vnculo que significaba para ellos el poder
compartir.

Jehan, no s qu decir.

l levant su barbilla con el borde de los dedos. Puedes empezar por decirme
que me amas.

S, susurr. Entonces grito de nuevo con toda la euforia en su corazn. Te


amo.

l la atrajo hacia s y la bes, sus labios rozando los de ella con tanta ternura que
ella quiso llorar. Lo siguiente que supo, era que estaba extendida por debajo de l
en la cama. A medida que la desnud a toda prisa se quit su propia ropa
tambin, sus dermaglifos pulsaban con todos los colores profundos de su deseo. Su
pene se irgui seductor, despertando una poderosa hambre en ella, por su cuerpo
y su sangre.

Jehan claramente saba lo que estaba sintiendo. Sus propios apetitos ardiendo en
sus ojos y transformando cada pulgada formidable de su carne desnuda. Su
mirada de fuego quem su cara mientras la miraba con absoluta devocin, y
necesidad. Tanta necesidad, que la balance.

Se sent entre sus piernas y la penetr lentamente, mientras se inclinaba para


lamer un camino ardiente a lo largo de la mandbula, y luego su cuello. Eres
ma, Sera.

S, jade ella, arqueando en su beso abrasivo cuando sus colmillos probaron


la carne tierna de su garganta. Durante las prximas cuatro noches, soy tuya sin
embargo, si me quieres, Jehan.

Mir hacia ella, dejando al descubierto esas hermosas puntas afiladas, con su
hambre, sin duda en una sonrisa maliciosa. l sacudi lentamente la cabeza.
Cuatro noches ms es slo el principio. A partir de ahora, eres ma para siempre.

Ella asinti con la cabeza, tambin arrastrada por el amor y el deseo de formar las
palabras. La emocin la abrum mientras lo observaba morder en su mueca para
abrir sus venas por ella.

Bookeater
Stroke of Midnight
Bebe de m, dijo con voz spera gruesa, mostrando sus colmillos de entre sus
labios entreabiertos.

Sera coloc la boca en las heridas y le acarici con la lengua, a travs de los fuertes
tendones de su mueca. Su sangre llamndola, ms profundamente de lo que
jams podra haber imaginado. Gimi cuando el primer trago rugi a travs de sus
sentidos, en sus clulas. Ella bebi ms, deleitndose en el poder del compromiso
con Jehan, de su esencia, su vida se convirti en parte de ella. Y todo el tiempo que
beba, se balance en su interior, creando un placer tan grande que apenas poda
soportarlo.

Eres ma, Serafina. l la mir mientras se alimenta, mientras se corra en un


grito destrozado. A partir de hoy, Eres slo ma.

S.

En un estruendo de satisfaccin, sac la mueca de su boca y sell los pinchazos


con un golpe de su lengua. Sus ojos brillantes estaban fijos en su garganta. Sera
llev sus brazos a su alrededor mientras bajaba la cabeza hacia su cartida y lami
el punto donde el pulso aleteaba slo para l.

Y cuando su Guerrero de la Raza, su guapo amor eterno hundi sus colmillos en su


vena y tom el primer sorbo, Serafina sonri. Porque creyera ella en la magia o no,
esta noche estaba sosteniendo su prncipe de un cuento de hadas, y el felices para
siempre en sus brazos.

Fin

Bookeater

Interesses relacionados