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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE LNGUAS ORIENTAIS

AS CARTILHAS E OS LIVROS DE LEITURA DE LEV N.


TOLSTI

Belkiss Rabello

SO PAUL0
2009
UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE LNGUAS ORIENTAIS

Belkiss Rabello

AS CARTILHAS E OS LIVROS DE LEITURA DE LEV N.


TOLSTI

Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa


de Ps-Graduao em Literatura e Cultura Russas
do Departamento de Letras Orientais da Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, sob a orientao da
Prof Dr Elena Vssina.

Pesquisa financiada pela Capes

SO PAUL0
2009
Catalogao na Publicao
Servio de Biblioteca e Documentao
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo

Rabello, Belkiss
As cartilhas e os livros de leitura de Lev N. Tolsti / Belkiss Rabello ;
orientadora Elena Vssina. -- So Paulo, 2009.
288 p.

Dissertao (Mestrado Programa de Ps-Graduao em Literatura e


Cultura Russa do Departamento de Letras Orientais) - Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo.

1. Lev Nikolievitch Tolsti, 1828-1910. 2. Literatura Russa. 3. Traduo.


4. No-violncia. I. Ttulo. II. Vssina, Elena.
Dedicatrias

memria da minha me,


minha maior amiga.

memria do meu pai,


meu maior amigo.

memria de Lev Tolsti,


meu maior sonho.

E, tambm, memria de Joo Guimares Rosa,


meu igual encanto.

Dedico este trabalho tambm Prof Dr Aurora F. Bernardini que, com mos firmes,
trouxe-me de volta a esta Universidade.
Agradecimentos

Prof Dr Elena Vssina, pela pacincia com que me ensinou, pelo interesse
com que me escutou e pela orientao sempre cuidadosa.

Ao Prof. Dr. No Silva, pela leitura destes textos e pelas importantes


observaes feitas.

Aos funcionrios do Departamento de Lnguas Orientais, sempre gentis e


solcitos.

Capes, pela Bolsa de Estudos.

A todos aqueles que participaram, contribuindo para a realizao deste


trabalho, direta ou indiretamente, o meu agradecimento.
Antes da iluminao,
cortar lenha,
carregar gua.

Depois da iluminao,
cortar lenha,
carregar gua.

Provrbio zen-budista
Resumo

A vasta obra de Lev Nikolievitch Tolsti inclui um intenso trabalho


pedaggico. A partir do final da dcada de 1850, e at o fim de sua vida, Tolsti
dedicou-se tambm a escrever duas cartilhas e quatro livros de leitura, todos
empregados na alfabetizao do povo russo, durante dcadas, no apenas na Escola de
Isnaia Poliana, mas igualmente em vrias escolas daquele pas. Alm de apresentar a
traduo do Terceiro Livro de Leitura e de expor algumas das solues encontradas
durante o processo de traduo da referida obra, esta Dissertao procura mostrar a
importncia desta fase literria de Lev N. Tolsti, ainda pouco conhecida do leitor
brasileiro e, em meu entender, essencial para uma melhor compreenso da literatura
que ele produziu no perodo que a crtica literria em geral chamou de crise que
acometeu o escritor. Optei por acrescentar a traduo da correspondncia mantida
entre Lev N. Tolsti e Mahatma K. Gandhi porque entendo estar nela, tratada de
maneira mais explcita do que em outros textos, a questo da no-violncia, essencial,
por sua vez, compreenso da produo literria que inclui sua obra pedaggica.

Palavras-chave: Lev Tolsti, Traduo, Literatura russa, No-violncia.


Abstract

Lev Nikolayevich Tolstoys vast creative work includes an intense pedagogic


activity. From 1858 to 1875 Tolstoy wrote two ABCs and four books of reading for
the alphabetization of the Russian people, not only for the pupils of the school of
Yasnaya Polyana, but equally for many other schools around the country. Beyond
presenting the translation of the Third Book of Reading and exposing some solutions
found out during the translation process, this dissertation aims to show how important
was this phase in Lev Tolstoys literary life. Although not much known in Brazil, this
phase, in our understanding, is essential for a better comprehension of the literary
period the critics use to call the crisis time in Tolstoys life. We add a translation of
the letters exchanged between Tolstoy and Gandhi dealing with the non-violence
question, an essential one to understand the Tolstoyan literary creative work.

Keywords: Lev Tolstoy, Translation, Russian Literature, Nonviolence.



. 1858 1875
,
,
, .

, ,

. ,
,
, .
..
, , ,
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,
.

: . , , , .
Sumrio

Notas preliminares ..................................................................................................... 10

Introduo .................................................................................................................. 13

Captulo I
Estrutura das Cartilhas e dos Livros de Leitura ......................................................... 21

Captulo II
Terceiro Livro de Leitura traduo ......................................................................... 65

Captulo III
Observaes gerais sobre a traduo do Terceiro Livro de Leitura.......................... 154
Tempos verbais em O mujique e os pepinos, de Lev N. Tolsti .......................... 181

Captulo IV
Vida de um soldado ............................................................................................. 198
Observaes sobre o texto Vida de um soldado ................................................... 206
Recordaes de um aluno da escola de Isnaia Poliana traduo ......................... 208
Algumas observaes sobre a traduo desse texto ............................................ 217
Correspondncia entre Lev N. Tolsti e Mohandas K. Gandhi traduo ............. 219
Lev N. Tolsti e Mohandas K. Gandhi .................................................................... 240

Concluso
Tolsti e o mundo campons .................................................................................... 248

Bibliografia ............................................................................................................... 254

Apndice
I Aliocha, o Pote traduo .............................................................................. 261
II Com Tolsti, em Isnaia Poliana traduo ..................................................268
Notas preliminares

Meu primeiro contato com a obra pedaggica de Lev N. Tolsti,


especialmente seus quatro Livros de Leitura, deu-se no incio desta dcada, pela
traduo de Charles Salomon, feita do russo para o francs.
Aps rpida pesquisa, certifiquei-me de que a obra ainda no havia sido
traduzida para o portugus, embora houvesse uma breve seleo dos textos dos Livros
de Leitura, editada em Portugal por Jos Aguilar, em uma coleo dita Obra
Completa de Leo Tolsti, mas que totaliza apenas trs volumes.
Em meu entender, era absolutamente necessrio que esses livros fossem
integralmente traduzidos para o portugus e publicados no Brasil. Os leitores
brasileiros tinham o direito de conhecer tambm a produo literria de Tolsti dessa
poca.
O Primeiro Livro de Leitura foi, ento, organizado por mim, traduzido por M.
Aparecida B. P. Soares, prefaciado pela Prof Dr Aurora F. Bernardini, e ilustrado
com desenhos feitos por Tolsti durante o perodo em que ele se dedicou s Cartilhas,
aos Livros de Leitura, escola de Isnaia Poliana e a atividades pedaggicas de modo
geral. Este livro foi publicado em 2005, por Ateli Editorial, com o ttulo de Contos
da Nova Cartilha Primeiro Livro de Leitura.
O Segundo Livro de Leitura, ainda no prelo, foi traduzido em co-autoria com a
Prof Dr Aurora F. Bernardini. Ser tambm publicado por Ateli Editorial, e contar
com ilustraes, especialmente feitas para essa edio em lngua portuguesa, por
alunos de uma escola russa da cidade de Ijevsk.
O Terceiro Livro de Leitura, objeto principal desta Dissertao, d sequncia
s outras duas tradues. Tambm tenho a inteno de traduzir o Quarto Livro de
Leitura, ltimo da srie idealizada por Tolsti; assim, o ciclo das obras que o escritor
escreveu para o pblico infantil estar concludo tambm em lngua portuguesa.
Fazem parte dos escritos dessa poca uma srie de adivinhas, traduzidas e
publicadas no Primeiro Livro de Leitura; alguns provrbios, que acompanharo a
publicao do Segundo Livro de Leitura; e breves contos baseados em provrbios que,
por sua vez, acompanharo o Terceiro Livro de Leitura quando de sua publicao.

10
Creio ser importante dizer que este trabalho um ponto de partida para um
estudo mais aprofundado da fase da vida de Tolsti em que ele se interessou mais
profundamente pela literatura infantil e pela literatura escrita para o povo; com isso,
quero tambm e sobretudo dizer que apenas esta fase literria do escritor foi
aqui estudada.
Considero parte principal do trabalho a traduo do Terceiro Livro de Leitura,
no entanto, acrescentei-lhe alguns captulos, ficando assim estruturado: na
Introduo, tratei basicamente, e de maneira geral, sobre o interesse de Tolsti pela
pedagogia; sobre a escola de Isnaia Poliana; sobre algumas caractersticas de sua
obra pedaggica e da obra escrita especialmente para o povo; e sobre a relao entre
Tolsti e os camponeses.
No primeiro captulo, intitulado Estrutura das Cartilhas e dos Livros de
Leitura, mostro, com exemplos retirados das prprias Cartilhas (da Cartilha e da
Nova Cartilha), o raciocnio pedaggico de Tolsti ao criar mtodos de alfabetizao
e aprendizagem. Dificilmente as Cartilhas sero traduzidas para o portugus, pois elas
se destinam alfabetizao de crianas russas na lngua russa; por essa razo, achei
que poderia haver interesse em demonstrar como se estruturam ambas as Cartilhas,
visto que elas tambm fazem parte da totalidade da obra do escritor. Em seguida,
neste mesmo captulo, abordo a estrutura dos Livros de Leitura, indico os gneros e as
fontes de cada texto que os compe e teo alguns comentrios sobre a diferena entre
as fbulas escritas, ou adaptadas, por Tolsti e as fbulas de Esopo, fabulista que o
autor admirava bastante, e cujos textos serviram de base para as suas adaptaes.
O segundo captulo exclusivamente dedicado traduo do Terceiro Livro
de Leitura.
O terceiro captulo foi subdividido em duas partes: na primeira, intitulada
Observaes gerais sobre a traduo do Terceiro Livro de Leitura, exponho os
vrios problemas com que me depararei durante o trabalho de traduo, aponto
algumas possibilidades de traduo, justifico minhas opes, etc.; na segunda parte,
Tempos verbais em O mujique e os pepinos, trato, de maneira mais densa, de uma
questo especfica: o emprego dos tempos verbais em um texto pertencente ao
Primeiro Livro de Leitura.
O quarto captulo foi dividido em trs partes: na primeira, intitulada
Observaes sobre o texto Vida de um soldado, apresento, uma vez mais, o texto
Vida de um soldado, pertencente ao Terceiro Livro de Leitura, bem como alguns

11
comentrios sobre o mesmo texto. Alm de sua qualidade literria, tal texto chamou
particularmente a minha ateno por ter sido escrito por Fedka, apelido de Vaska
Morzov, um dos alunos da escola de Isnaia Poliana. Em seguida, neste mesmo
captulo, apresento mais um texto, tambm escrito por Fedka, agora j adulto e na
condio de ex-aluno da escola de Tolsti, e que traduzi da verso francesa de
Myriam Fainbaum, pois no localizei o texto integral original em lngua russa 1. Nele,
Fedka conta-nos um pouco sobre a poca em que frequentou a escola de Isnaia
Poliana, convivendo diariamente com Tolsti e com outros alunos, e fala-nos sobre o
texto Vida de um soldado, por ele escrito na poca. Reservei uma parte deste
captulo para a correspondncia mantida entre Tolsti e Gandhi, e a ltima parte para
alguns comentrios, principalmente sobre essa mesma correspondncia. Optei por
incluir essas cartas em meu trabalho porque, alm de at ento inditas 2, foram
escritas em um perodo da vida pessoal, espiritual e literrio de Tolsti que muito me
interessa.
Na concluso, Tolsti e o mundo campons, trato principalmente da relao
entre o escritor e a vida rural russa da poca; a meu ver, extremamente importante na
vida pessoal e na produo literria de Tolsti.
Por fim, no Apndice, inclui as tradues de dois textos: Aliocha, o Pote, de
Tolsti, traduzido do russo, e Com Tolsti, em Isnaia Poliana, escrito por Paul
Boyer, e traduzido do original em lngua francesa. Aliocha, o Pote um conto
pertencente literatura escrita para o povo; no segundo texto, temos um relato, feito
por Boyer, sobre alguns dias em que esteve hospedado em Isnaia Poliana e sobre seu
convvio com Tolsti durante esse perodo.

1
Assim como ocorre com o texto em francs de Myriam Fainbaum, a edio (em lngua russa) de que
disponho das Cartilhas . . . - . , 1978
apresenta apenas alguns trechos do texto de Vaska Morzov. Contrariamente verso em lngua
francesa, da edio em lngua russa no constam as partes em que Morzov trata especificamente do
texto Vida de um soldado; por essa razo, por no dispor do texto completo em lngua russa, preferi
traduzir a verso francesa, j que, para mim, o mais importante neste captulo de meu trabalho foi obter
informaes mais precisas sobre o processo de criao de Tolsti junto a seus alunos.
2
As cartas foram publicadas apenas em 2008: In Cadernos de Literatura em Traduo, vol. 9. So
Paulo: Humanitas FFLCH-USP, 2008, pp. 85-113.

12
Introduo
Um mujique, a Tolsti, quando de sua fuga:
Por que voc no vira monge? Salve a sua
alma, meu velho, fique no monastrio.
E Tolsti sorri-lhe um sorriso simples e bom.

O interesse de Tolsti pela pedagogia e o seu desejo de eliminar ao menos o


analfabetismo entre os camponeses russos levaram-no a alguns anos de dedicao
efetiva atividade de ensinar. Como era seu costume refletir profundamente sobre
todo e qualquer assunto que lhe interessasse, registrando tudo pensamentos e
concluses a que chegava , depois de fundar uma escola em sua prpria casa, em
Isnaia Poliana, editou a Revista da Escola de Isnaia Poliana. Com sua habitual
seriedade, sinceridade e persistncia, Tolsti deixou nela registrados vrios artigos
pedaggicos, suas experincias como professor, bem como textos importantes e
crticos sobre a instruo pblica na Rssia da poca, alm de um projeto longo e
minucioso para a organizao de escolas populares e uma exposio detalhada sobre o
que foi a escola de Isnaia Poliana entre novembro e dezembro de 1862. Ainda nessa
revista, ele relata-nos a maneira como vrias disciplinas leitura, redao,
gramtica, caligrafia, religio, geografia, desenho, canto, dentre outras foram
oferecidas aos alunos camponeses e por eles recebidas e assimiladas.
Sua dedicao a atividades escolares, ou pedaggicas, costuma ser dividida
em dois perodos: o primeiro, de 1858 a 1862, com a interrupo de um ano, 1860,
quando viajou para fora da Rssia; o segundo perodo abrange os anos de 1872 a
1875.
No primeiro perodo, Tolsti dirige a escola, d aulas, coloca em prtica as
ideias que defende, inspeciona escolas vizinhas; em resumo, acumula acertos e erros.
Durante o ano de 1862, dedica-se edio da Revista da Escola de Isnaia Poliana,
em que podem ser lidos tambm artigos escritos por professores de escolas prximas
sua, todos eles revisados pelo escritor. Essa poca foi essencial para Tolsti
comprovar que qualquer tcnica pode ser til, desde que seja produto da experincia
pessoal e que seja absorvida de maneira a motivar o aluno.
No segundo perodo, Tolsti expe os resultados obtidos no perodo anterior, e
escreve a Cartilha, livro que totaliza 758 pginas e que, durante dcadas, foi
empregado na alfabetizao de crianas de toda a Rssia. Seu sonho o de que
crianas de toda e qualquer condio social aprendessem a ler e a escrever com sua

13
Cartilha fora realizado. Seguindo as instrues do autor, a Cartilha permite aos
professores guiar os alunos desde o abecedrio at a leitura de textos
posteriormente reunidos nos Quatro Livros Russos de Leitura , cujo grau de
dificuldade, assim como a extenso aumentam progressivamente.
Tolsti jamais poupou vrias e duras crticas s escolas, pedagogia e aos
pedagogos de sua poca, fossem russos ou estrangeiros; para ele, o principal problema
estava no fato, incontestvel, de que a escola no respondia s questes que a vida
colocava, ou seja, havia uma visvel e inegvel distncia entre escola e vida, e,
consequentemente, entre as verdadeiras necessidades do povo, ofuscadas pela
obrigatria submisso pessoa e ao poder do professor, e, se quisermos ir um pouco
alm, igualmente ignoradas pelo Estado. Em outras palavras, Tolsti defendia
atividades pedaggicas saudveis, que unissem os envolvidos professores, alunos
e, por conseguinte, tambm a sociedade em torno do saber, da troca de
conhecimento entre todos, sem exceo, o que atenuava, inclusive, toda e qualquer
hierarquia, pois ele acreditava que todos ns temos o que ensinar a qualquer pessoa, e
cada pessoa, seja ela quem for, tem sempre algo a nos ensinar.
Para Tolsti, era igualmente de importncia extrema que o aluno
desenvolvesse sua capacidade criativa: depois de detectada, essa capacidade deveria
ser alimentada constantemente com o que houvesse de melhor nas artes, na natureza,
nos livros, nas trocas de ideias e nas inmeras e variadas conversas e atividades que
ele e os outros mestres de Isnaia Poliana mantinham com os alunos.
importante destacar que suas ideias podem ser resumidas em uma simples
equao: necessidade e/ou desejo de aquisio de conhecimentos de uns + desejo de
ensinar de outros = desenvolvimento pessoal de todos. Para tanto, alunos e
professores devem ser movidos por forte sentimento de fraternidade.
Tambm a liberdade fundamental na pedagogia tolstoiana. Bastante
influenciado sobretudo por Rousseau 3 no me aprofundarei na relao existente
entre o trabalho desses dois escritores e filsofos , Tolsti acreditava que o
desenvolvimento natural e pessoal da criana no deveria ser perturbado, ou
contaminado, pelo professor. Quaisquer punies tampouco eram admitidas em sua
escola, pois, para ele, a inutilidade da violncia era evidente, e, seus malefcios,
inmeros.

3
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778). Filsofo suo, escritor, terico poltico. Dentre outras, defendia
a teoria de que todos os homens nascem livres e, portanto, a liberdade faz parte da natureza humana.

14
Acredito que, j em sua escola de Isnaia Poliana, em Guerra e Paz e em
vrias outras obras, Tolsti tenha feito amplo uso dos princpios que se perpetuariam
com o nome de teoria da no-violncia, da no resistncia ao mal. A experincia
desenvolvida, sobretudo, em Isnaia Poliana encontra-se formulada nas cartas
trocadas entre ele e Gandhi. De acordo com seus relatos registrados nos diversos
artigos que compem a Revista da Escola de Isnaia Poliana, suficiente a no
imposio de ordem alguma para que, nos momentos de desordem por parte dos
alunos, uma ordem mais slida imponha-se livremente. Ao nos explicar sobre o que
era a sua escola, Tolsti conta-nos que a experincia ensinou-lhe, por exemplo, que
quanto mais alto o professor grita, mais alto ainda gritam os alunos, ou seja, rispidez
gera rispidez, e violncia gera violncia.
Em 1862, a polcia invade brutalmente a escola; tudo ali vasculhado,
professores so interrogados, e os manuscritos de Tolsti so lidos. O prprio escritor
e sua escola haviam sido vtimas de violncia, ningum se recupera dela, e a escola
fechada.
Em determinado momento de sua vida, Tolsti passa a buscar obstinadamente
a simplicidade em tudo: na vida e na arte, sobretudo em sua prpria literatura.
Aproxima-se, ento, no apenas dos camponeses, mas tambm de alienados
() 4, de andarilhos, e de todo o tipo de pessoas comumente rejeitadas pela
sociedade, mas por ele consideradas mestres, atentando para a beleza da linguagem
popular russa, que, segundo ele, guarda o verdadeiro esprito da lngua russa. Era
nessa lngua popular que as imagens tinham mais sabor, era nela que a sabedoria
legendria ainda pulsava, e, sobretudo, era dela que brotavam elementos
espantosamente ainda crus e, por conseguinte, extremamente poticos, e que ele tanto
apreciava.
Acredito que a lngua deva, aqui tambm, ser entendida como um organismo
vivo, suscetvel a constantes mudanas, sejam elas decorrentes dos mais, ou menos,
avanados graus de civilizao, de diversas instituies, dos diferentes costumes
nacionais e, em cada nao, dos distintos meios sociais e culturais que a empregam e
que a consomem, de feitos histricos, polticos, etc. No livro Fundadores da

4
Aos atribudo o dom da clarividncia. Eles so venerados e/ou considerados sagrados em
muitos lugares da Rssia.

15
Modernidade 5, a Profa Aurora Bernardini cita uma frase de Tchkhov, a propsito de
Turguniev: As descries de Turguniev so bonitas, mas eu sinto que j perdemos
o gosto por esse tipo de escritura, preciso encontrar algo de diferente. Segundo ela,
essa diferena a modernidade, manifestada, em Tchkhov, por certa estratgia de
brevidade:

Analisar friamente o real, exacerb-lo at torn-lo simblico,


decomp-lo e reunir certos elementos privilegiados que agarraro
o leitor. A escolha o primeiro passo: saber discernir o que
importante e o que no ; saber organizar esta escolha, em segundo
lugar, e, finalmente, saber falar a lngua de cada personagem. 6

No captulo XI de O que a arte?, Tolsti diz que a arte verdadeira, a arte


universal, ou a arte popular, apenas possvel quando o artista tocado por forte
emoo e sente necessidade de transmiti-la a outras pessoas, ao passo que a arte
profissional, a arte de contedo pobre e de forma obscura, apreciada pelas classes
abastadas, surge no de um impulso ntimo do artista, mas do desejo de divertimento
que elas almejam, pagando generosamente queles que exprimam renovados
sentimentos que lhes cheguem de maneira agradvel aos sentidos. Tolsti cita quatro
mtodos que, segundo ele, so empregados por esse segundo grupo de artistas,
fazedores de uma arte que se transformou em simulacro ou contrafao. No
primeiro mtodo esto os emprstimos, a saber, a reutilizao de elementos de
obras anteriores, como temas e demais elementos j reconhecidamente poticos que,
aps serem retrabalhados at ganharem certa aparncia de novos e, graas fonte
que lhes serviu de inspirao, produzem, em pessoas pouco exigentes, ou de gosto
esttico pervertido, certo efeito de arte que, por sua vez, doadora de nada alm de
prazer momentneo:

Mas a impresso artstica, vale dizer, o contgio da emoo, s se


obtm quando o autor transmite um sentimento que ele mesmo
experimentou, sua maneira, e no um sentimento que outro
experimentou e lhe transmitiu. 7

5
BERNARDINI, Aurora F. A Modernidade na Literatura Russa. In: Fundadores da Modernidade. I.
Chiampi (org.). So Paulo: Editora tica, 1991, p. 159-182.
6
Ibidem, p 160.
7
TOLSTI, L. N. O que a arte? (Trad. Aurora F. Bernardini). In: Fundadores da Modernidade. I.
Chiampi (org.). So Paulo: Editora tica, 1991, p. 172.

16
Cabe lembrar que, sobretudo quando escrevia a sua chamada literatura para o
povo, Tolsti estava j bastante prximo do mundo rural, observando a maneira
como a lngua era empregada pelos camponeses, fazendo anotaes, refletindo sobre
como os sentimentos, as aspiraes, o raciocnio, etc., refletiam-se na expresso
verbal do povo que habitava a zona rural russa, chegando a arar a terra, plantar,
colher, fabricar e consertar sapatos, arrumar o seu prprio quarto, dispensando, assim,
a ajuda de empregados, chegando, tambm, a participar de reunies que se davam no
meio rural; em uma palavra, na medida do possvel, viver, de fato, no mundo e entre
as pessoas sobre que e sobre quem ele escrevia, ou seja, mergulhado em temas e
demais elementos que passavam a fazer parte de sua arte literria.
Do segundo mtodo, consta a imitao; de acordo com Tolsti, ela que faz
parecer arte o que no arte, servindo-se, para tanto, de descries extremamente
detalhadas. Certos tipos de arte, como a literria, a dramtica e a pictrica, por
exemplo, tentam se aproximar de um realismo extremo que, para se concretizar,
apia-se na exposio de inmeros e desnecessrios detalhes que, por sua vez,
acompanham o objeto descrito.
O terceiro mtodo chamado de surpresa, ou efeito, e consiste na maneira
como a obra de arte age sobre a sensibilidade de quem a experimenta. Usam-se
efeitos de contraste belo/feio; barulho/silncio; etc. e, especialmente na arte
literria, empregam-se tambm detalhes que despertam os mais variados sentimentos,
como o horror, alm de inmeros outros estados de esprito.
O quarto mtodo o interesse que se tenta suscitar no pblico; assim, o
leitor interessado em determinado assunto confundir o seu prprio interesse com
uma possvel impresso artstica que ele venha a ter da obra. Para que esse quarto
mtodo seja praticado, empregam-se, sobretudo, descries e informaes calcadas
em documentos; no entanto, so igualmente empregados determinados meios de
expresso, o que funciona aos moldes das charadas, visto que tal procedimento leva o
pblico a desejar adivinhar o sentido ou, em termos mais atuais, a mensagem de
determinada obra, e, consequentemente, ter a impresso de haver recebido alguma
coisa proporcionada pela obra de arte.
Finalmente, para Tolsti, as principais qualidades de uma obra de arte
verdadeira devem ser, alm, obviamente, da originalidade talvez seja possvel
acrescentar a sinceridade, que deve estar sempre intimamente unida
originalidade , a coeso, a organicidade e a harmonia, ou fuso, entre forma e

17
contedo, que servem, justamente, para expressar o sentimento inicial e propulsor,
experimentado pelo criador da obra; dessa maneira, seguramente, o prprio interesse
experimentado pelo artista contagiar, de fato, o pblico.
Concluo que, aos olhos de Tolsti, ao se expressar em sua linguagem, o
campons no tinha esses vcios. Seus relatos continham ideias claras, raciocnios
descomplicados, e tampouco havia palavras em excesso, que, agrupadas ou dispersas,
pouco diziam. Neles, imperava, de maneira natural, uma ordem simples e despoluda,
maneira de se expressar que era prpria do homem do campo; assim, percebendo-a,
estudando-a, aprendendo-a e vivenciando-a profundamente, Tolsti incorporou-a
literatura que produziu, literatura simples, natural, livre de parasitas. Encontra, ento,
aquele algo diferente a que se referia Tchkhov, e, no final do sculo XIX, mais
precisamente em 1884, escreve, dentre vrios outros exemplos que poderiam ser
citados, Memrias de um louco, em que aproxima, une, e associa o, at esse
momento, surpreendente, criando o novo, o inespervel, o original, o moderno. Em
determinado trecho do texto, o protagonista o prprio Tolsti descreve seu
desespero por no conseguir dormir, bem como o instante em que foi, justamente por
essa razo, invadido por um terror vermelho, branco e quadrado. Uma possvel falta
de data e assinatura poderia facilmente nos levar a atribuir tal frase a algum texto
psicolgico de nossa poca, como, por exemplo, os de Clarice Lispector, embora toda
a literatura do sculo XX deva muito a Tolsti e s suas descobertas artsticas.
Finalizando, Tolsti percebe que, alm de rica, a lngua falada por aquela
gente simples servia-lhe, a ele, como uma espcie de conteno, pois ela tinha um
esqueleto que lhe impedia ser livremente modelada, no permitindo ao escritor
nfases em demasia; em outras palavras, ela no suportava excessos desnecessrios,
caracterstica comumente presente em literatura de m qualidade. Ainda de acordo
com ele, por no ter nenhum esqueleto, a lngua literria culta podia ser trabalhada
como um bloco de massa, de qualquer maneira, e, como resultado, tudo parecia ser
literatura, o que no passava de um grave engano. Em vrias ocasies, Tolsti
escreveu histrias em conjunto com alguns alunos de sua escola; em outras, sugeriu
um tema aos alunos e pediu-lhes que escrevessem histrias que, mais tarde, eram
revistas e polidas por ele; em outras, ainda, corrigia relatos feitos por algum campons
e anotados por algum membro de sua famlia.

18
Assim, vivendo no campo e entre os camponeses, ia, dia aps dia, descobrindo
a beleza da lngua popular, bem como as possibilidades que ela oferecia, e
aprendendo expresses e um vocabulrio que, at ento, ignorava.
O convvio com os camponeses e o seu amor por eles, por seus costumes e
hbitos, por sua maneira de raciocinar e de empregar a lngua, fizeram mais do que
influenciar o estilo do j consagrado escritor, passaram tambm a lhe inspirar vrios
contos, os chamados contos para o povo. Neles, assim como nos textos dos Quatro
Livros Russos de Leitura, a linguagem e o estilo presentes em obras como Guerra e
Paz e Anna Karnina notadamente os perodos compostos de oraes subordinadas
bastante complexas e requintadas desaparecem e surgem uma linguagem e um
estilo simples, livres de quaisquer modismos lingusticos ou literrios, e desprovidos
de qualquer tipo de rebuscamento, mas, a exemplo dessas duas grandes obras, ainda
impregnados da genialidade do escritor. So, portanto, jias confeccionadas com um
material que se encontra em outro estado, mas pelo mesmo talentoso ourives, fato
ainda negado por vrios estudiosos de sua obra, inclusive russos. Para admirar Tolsti
tambm nesta fase literria, preciso reconhecer, como disse certa vez Rodin, o anjo
que existe na pedra bruta.
Assim como desejava que sua Cartilha guiasse o aprendizado de qualquer
criana russa, pertencesse ela nobreza ou ao mais miservel campesinato, tambm
em seus contos para o povo Tolsti almejava uma arte ao alcance de todos, uma arte
que contivesse valores e sentimentos eternos, como o amor entre os homens, e que
fosse desprovida de qualquer componente perecvel, como modismos literrios e
sociais, dentre outros.
Tolsti admirava o talento que o campons tinha para contar histrias. Alm
da linguagem tipicamente rural, havia em seus relatos sobretudo simplicidade, e nada
alm do estritamente necessrio, combinao que resultava em arte de excelente
qualidade, na arte que ele tanto considerava.

19
CAPTULO I

20
Captulo I

O aluno nada traz [para a escola] alm de si


mesmo: sua natureza impressionvel e a
certeza de que a escola ser to agradvel
quanto o fora ontem.
L. N. Tolsti

Estrutura das Cartilhas e dos quatro Livros de Leitura

Cartilha 8

Em um perodo de cerca de trs anos, Tolsti escreveu duas cartilhas: a


primeira, denominada simplesmente Cartilha, em 1872, e a segunda, Nova Cartilha,
em 1874-1875. 9 De acordo com a edio de que disponho 10, a est composta da
seguinte maneira:
O primeiro captulo inicia-se com o alfabeto; trata-se de uma introduo,
conforme ordem estabelecida por Tolsti.11 Na primeira parte, cada letra do alfabeto
agora apresentada tambm nas formas maiscula e minscula, tipogrfica e cursiva
est associada a um desenho, cujo nome do objeto que ele representa tem como
primeira letra a letra representada isoladamente, ou seja, o mtodo o mesmo de uma
cartilha clssica usada, durante dcadas, tambm entre ns:
A, a; , ; , ; etc.

8
. . . . .-. . , . ., N. 33. 1872.
9
No tive acesso a nenhum estudo que se dedicasse realmente a expor e a discutir as diferenas
existentes entre essas duas cartilhas. Por motivos bvios, supus que, seguramente, a Cartilha, ou a
primeira cartilha escrita por Tolsti, no cumpriu as suas exigncias de professor e de pedagogo.
Comparar as duas cartilhas, e tentar mostrar as diferenas entre o plano geral, o contedo e a estrutura
lgica de ambas afastar-me-ia do objetivo deste trabalho. No entanto, Semion F. Egorov*, especialista
em histria da educao, esclarece, por exemplo, que, na poca em que Tolsti empregava a sua
Cartilha na alfrabetizao de crianas, o mtodo fontico de alfabetizao era priorizado em relao ao
mtodo ortogrfico, e que, para Tolsti, ambos os mtodos eram complementares, pois, segundo ele,
negar que o mtodo fontico contenha elementos grficos era ignorar uma experincia pedaggica
secular. Segundo Egorov, o carter inovador da Cartilha no foi imediatamente compreendido nem
apreciado, ao contrrio, suscitou vrias polmicas, e, graas tambm a elas, Tolsti pde melhorar
bastante a sua Nova Cartilha, que foi favoravelmente recebida pela imprensa, por revistas
especializadas em pedagogia e, finalmente, adotada pelo Ministiro da Educao da Rssia. * In:
EGOROV, Semion F. Tolst Pdagogue. LEncyclopdie de lAgora, Disponvel em: <
http://agora.qc.ca/ >. Acesso em 19 de maio de 2009.
10
. . . - . . , 1978.
11
Ibidem, p. 30 e 31.

21
E os desenhos que a elas correspondem so, de acordo com o exemplo que
escolhi:
uma melancia, ; um barril, ; um garfo, . 12
Na segunda parte do captulo, h um conjunto criado para o aprendizado de
uma leitura silbica:
O primeiro deles, composto por duas letras:
, , , etc. 13
O segundo, por trs letras:
, , , etc. 14
O quarto tambm apresenta grupos de trs letras:
, , , etc. 15
O quinto, composto apenas de trs linhas, acrescenta exemplos formados por quatro
letras:
, , , etc. 16
No grupo seguinte, os conjuntos fonticos so maiores:
, , , etc. 17
A seguir, a letras isoladas, ou a grupo de letras, so acrescidos sinais fonticos
como o mikhki znak ( - - ) e o tvirdy znak ( - -):
, , , etc.
, , , etc. 18
O ltimo conjunto traz grupos de trs letras, em geral com significado, ou seja,
pequenas palavras, de uma nica slaba:
, , , etc. 19
: segunda pessoa do singular do imperativo do verbo : dar
: ch
: sem significado especfico

Na terceira parte, h treze pequenos grupos de palavras, divididas em


20
slabas :

12
Ibidem, p. 33.
13
Ibidem, p. 43.
14
Ibidem, p. 43.
15
Ibidem, p. 44.
16
Ibidem, p. 44.
17
Ibidem, p. 44.
18
Ibidem, p. 45
19
Ibidem, p. 45.
20
Ibidem, p. 46 e 47.

22
1) -; -; -; etc.
: casaco de pele
: brao, mo
: homens, gente
2) -; C-; K-; etc.
: relva, capim
C: segunda pessoa singular do imperativo do verbo : bater
K: ratazana
3) -; -; -; etc.
: cu
: mar
: pluma
4) -; -; B-; etc.
: advrbio: extremamente, terrivelmente
: plural de c: depsito, armazm; slaba; compleio, constituio
B: sobressalto, do verbo
5) --; --; --; etc.
: papel
: velha
: quadro, tela
6) -; -; -; etc.
: cova, buraco
: fasca
: isb
7) B---; --; --; etc.
B: voievoda, chefe militar e governador de provncia na Rssia dos sculos XVI-XVIII
: gago
: cincia
8) -; --; --; etc.
: pronome demonstrativo: isto, isso
: pronome demonstrativo este, esse
: dativo de
9) -; -; -; etc.
: boca
: gato
: nariz
10) -; X--i; C; etc.
: ruim
Xi: bom

23
C: segunda pessoa do imperativo do verbo : parar
11) --; --; -; etc.
: verde
: alegre
: multicolor, estampado
12) --; --; -; etc.
: zumbir
: terceira pessoa do plural do pretrito perfeito do verbo : invadir
: advrbio: estranhamente, singularmente
13) --; --; H--; etc.
: vivaz
: menor
H: terceira pessoa do plural do futuro simples do verbo : encontrar
Em seguida, em uma subdiviso ainda da terceira parte, a cada letra do
alfabeto maisculas e minsculas corresponde um ou mais provrbios e/ou
pensamentos, cuidadosamente escolhidos para ilustrar a ocorrncia, nas palavras que
os compem, da letra em questo, ou seja, da letra que se quer ensinar 21:
a.
- -, - -.
Em uma traduo literal: Os nossos tecem, e os seus esto dormindo, ou Uns dormem, outros
trabalham
.
22
-- -- -- -
Em uma traduo literal: Para a vov apenas o vov no neto.
.
-- --, - --.
Em uma traduo literal: O grilo pequeno, mas o seu grito alto, ou Tamanho no documento
Depois, h uma interrupo na sequncia; agora, o alfabeto est agrupado em
letras cursivas, maisculas e minsculas. Tolsti prossegue com grupos de frases que
apresentam iniciais maisculas e minsculas, e, cada grupo , ento, dividido em dois
blocos: o primeiro trabalha a letra em suas formas maiscula, tipogrfica e cursiva 23:
A. A.
A-- --, - --.

21
Ibidem, p. 47.
22
, letra do alfabeto eslavo-eclesistico; foneticamente, esta letra assim transcrita: []
23
Ibidem, p. 48.

24
Em uma traduo literal: Estudam a cartilha, e gritam por toda a isb.
a.
--- - - --, etc., at a ltima letra do alfabeto.
Em uma traduo literal: Mingauzinho feito em casa fica mais consistente.
O segundo bloco apresenta dificuldades maiores de pronncia, como a que
encontramos entre a letra o, tnica, com som de [o], e a letra o tona, cujo som [a].
Tolsti aponta tambm as diferenas entre e , entre e , entre e , etc. Para
tanto, utiliza-se de frases, ditados, provrbios e textos um pouco mais longos. Quando
da ocorrncia da distino de sons entre os dois fonemas estudados, a pronncia
correta indicada sobre a letra da palavra que pode apresentar alguma dificuldade de
pronncia 24:

a a

O 25
.
Em uma traduo literal: A gralha no se torna falco.
a a

O O .
Em uma traduo literal: Um corvo no pica o olho de outro corvo.
a a a

, . O, -
Em uma traduo literal: Procuraram os ladres na floresta, mas eles estavam em casa.

.
E: O ladro como o coelho: tem medo da prpria sombra.
Para terminar, o autor escolhe algumas adivinhas cuja pronncia apresenta o
mesmo problema trabalhado anteriormente 26:
a a

, . ( ).
Em uma traduo literal: No quintal como uma montanha, e na isb como gua. (Neve), ou: No
ptio, aos montes; na isb, aos baldes (A neve) 27

- , - . ().
Em uma traduo literal: Deitado mais baixo do que o gato em p, mais alto do que o cavalo
(Arco da carroa), ou Deitado, mais baixo que um gato; em p, mais alto que um pangar (O
arco da carroa) 28

24
Ibidem, p. 59.
25
Em caixa maior e negrito no original. Observao vlida para as outras ocorrncias.
26
Ibidem, p. 60.
27
In: TOLSTI, Lev. Contos da Nova Cartilha - Primeiro Livro de Leitura. (Trad. M. Aparecida B. P.
Soares). Cotia, So Paulo: Ateli Editorial, 2005, p.174.

25

- , - . ( ).
Em uma traduo literal: Quando vai pela floresta, no crepita, quando vai pela gua no chapinha,
ou Passa pelo bosque sem se arranhar; passa pela gua sem marulhar (A lua) 29
Assim, temos vrios grupos de fonemas, alguns deles j apresentados; agora,
no entanto, com desdobramentos das dificuldades de pronnica. Dos exemplos
escolhidos por Tolsti, constam igualmente outras dificuldades, apresentadas por
novos, e mais complexos, grupos fonticos 30:

.
Em uma traduo literal: As pessoas tm esperana at a ltima hora, ou A esperana a ltima
que morre
,
() .
Em uma traduo literal: No campo, as mulheres semeiam; em Deus, elas tm esperana.

.
Em uma traduo literal: Lobos e pessoas ms andam e olham para os lados.
Dessa forma, Tolsti encerra o primeiro captulo de sua Cartilha.

O segundo captulo divide-se em quatro partes, sendo que, na primeira,


constam algumas fbulas 31.
Da segunda, constam textos de gneros diversos, como descries, histrias
verdadeiras, contos, etc 32; nela, Tolsti apresenta tambm sinais de pontuao. O
primeiro texto 33, O mar , traz apenas pontos finais, bastante volumosos e
em negrito. No segundo 34, O cego e o surdo , constam pontos
finais, igualmente realados, e outros sinais de pontuao, como dois pontos, vrgulas,
travesses e aspas, estes, no entanto, sem nenhum destaque. Do lado esquerdo do
ttulo do terceiro texto 35, O enjeitado , mas isolado dele, vemos dois
pontos : em negrito, sendo que esse sinal grfico se repete vrias vezes, tanto no

28
Ibidem, p. 180.
29
Ibidem, p. 174.
30
Ibidem, p. 74.
31
Ibidem, p. 88 a 99.
32
Ibidem, p. 100 a 118.
33
Ibidem, p. 100.
34
Ibidem, p. 100 e 101.
35
Ibidem, p. 101.

26
terceiro como no quarto texto 36, A pedra . A exemplo do terceiro,
tambm o quinto texto 37, A tia conta como aprendeu a costurar
, traz o ponto e vrgula; o mesmo processo adotado tanto nele
como no texto seguinte, e h sempre um par de textos depois de cada novo sinal
grfico apresentado. Em seguida, obedecendo ao mesmo processo, Tolsti introduz a
vrgula, as aspas, os parnteses, o ponto de exclamao e, finalmente, o ponto de
interrogao. O texto Lipniuchka 38 conclui esta parte . preciso
observar que, tambm em extenso, os textos aumentam.
A terceira parte 39 tambm traz textos variados, de gneros igualmente
variados, com predominncia de histrias verdadeiras, como o caso de O
elefante 40, Da velocidade vem a fora 41, dentre
outras.
A quarta parte 42 compe-se de um longo poema versificado, intitulado
, ou O tolo; a ele, segue-se uma bylina 43, , ou
Bogatir Sviatagor.
Finalmente, Tolsti oferece um manual de instrues para os professores 44.

Nova Cartilha 45

A Nova Cartilha inicia-se com o alfabeto antigo, simples, em letras


tipogrficas 46. Em seguida, vem o alfabeto, em letras maisculas e minsculas, o

36
Ibidem, p. 102 e 103.
37
Ibidem, p. 103 e 104.
38
Ibidem, p. 116 a 118.
39
Ibidem, p. 119 a 126.
40
Ibidem, p. 119.
41
Ibidem, p. 124.
42
Ibidem, p. 127 a 132.
43
Ibidem, p. 131.
44
Ibidem, p. 133 a 147.
45
.. . . : .
. , 1875.
46
Ibidem, p. 153.

27
nome da letra e o seu som 47. Depois, um quadro com o alfabeto em letras cursivas,
maisculas e minsculas 48.
, etc.
Na sequncia, h uma lista de palavras iniciadas com cada letra do alfabeto,
em sua ordem conhecida 49, em um quadro intitulado , i
, ou Palavras que comeam com as letras do alfabeto:
, etc.
: diminutivo de Anna
: banheiro
: diminutivo de Ivan
H um segundo quadro , i , ou Palavras
compostas por todos os sons:
, etc.
: colar de contas
: plural de : carroa
: borra
E um terceiro quadro , i
, ou Palavras iniciadas com letras tal como so pronunciadas:
. . . Etc.
: melancia
: esquilo
: balde
Segue uma extensa lista de palavras isoladas e variadas, distribudas em
colunas 50:
. . . Etc.
: nuvem
: Tula, nome de cidade
: monte, grande poro
A partir desse ponto, as dificuldades aumentam progressivamente 51:
. . Etc.
: Pessoas contentes
: Macha est em casa
. . Etc.

47
Ibidem, p. 154.
48
Ibidem, p. 155.
49
Ibidem, p. 155.
50
Ibidem, p. 156.
51
Ibidem, p. 157.

28
: As pessoas bebiam vinho
: Macha bateu em Vssia
Em seguida, h um quadro com sujeito e verbo, juntamente com palavras
substantivos e verbos isoladas 52:
. . . Etc.
: Eu ladro
: Eu mastigo
: Eu cavo
. . . Etc.
: sopa de peixe
: pequena cobra d'gua
: plural de : orelha
Abaixo, a mesma pgina contm outro quadro, com sujeito, verbo e
complemento:
. . . Etc.
: Eu ladro para o ladro
: Corte esses pinheiros (com machado)
: Ele precisa de ch
Seguem-se mais quadros com exemplos de fonemas 53:
. . . . . . Etc.
Exemplos de palavras:
. . . Etc.
: cu
: campo
: mar
Exemplos de perodos curtos:
. . . Etc.
: Estou deitado em casa
: Frestas pequenas
: A pena est sem ponta
Exemplos de perodos mais longos:
. . . Etc.
: Titia bateu em Ptia
: Os ratinhos viviam ao lado do fogo
: Vov deu mel a Vnia e Ptia

Exemplos de textos breves 54:

52
Ibidem, p. 158.
53
Ibidem, p. 159.

29
.
55 .
.
.: Deram sabo Ktia
.: Ela lavava o rosto e o pescoo
.: E o rosto, o pescoo e as mos de Ktia ficaram brancos

Ainda separados por quadros, Tolsti apresenta mais palavras e mais perodos
curtos, seguidos de textos breves e de textos mais longos, alternadamente:
, , .
, , .: Peixes no mar, passarinhos no cu, gente na terra
alm de provrbios, ou simples perodos, misturando-se a palavras soltas, pequenos
textos, etc., em um ritmo progressivo de dificuldade 56:
, .
, .: Em uma traduoliteral: Para onde vai a agulha, o fio tambm vai.
Observamos que, de maneira geral, os mesmos provrbios so apresentados
duas vezes seguidas: uma em letra tipogrfica e outra em letra cursiva.
Sem nenhuma separao rgida, h um texto com indicao de ttulo
, ou Chapeuzinho Vermelho inserido maneira dos grupos
de fonemas, das frases, dos provrbios, e de outros textos sem qualquer indicao de
ttulo 57. O conto termina, e seguido por novos grupos de palavras, frases, pequenos
textos pertencentes aos Livros de Leitura em que os fonemas propostos so
empregados; o mesmo procedimento repete-se mais algumas vezes, mais
precisamente, at a pgina 216 de nossa edio.
Na pgina 216, h mais um texto com indicao de ttulo: 58
A. A exemplo do que ocorre depois de Chapeuzinho Vermelho, temos
palavras, frases, etc., at a pgina 219; dessa pgina em diante, at praticamente o
final da cartilha, h um grande volume de textos, muitos deles sem ttulo e sem
indicao de gnero, e somente nos ltimos encontramos ttulos, e os gneros
indicados. Percebem-se tambm nessa sequncia, grupos de provrbios a que se
juntam mais textos; depois do ltimo texto 59, , ou Filipok

54
Ibidem, p. 163.
55
Assim no original.
56
Ibidem, p. 164 a 199.
57
Ibidem, p. 199.
58
Assim no original.
59
Ibidem, p. 234.

30
curiosamente classificado como histria verdadeira, ou ,Tolsti apresenta o
alfabeto eslavo 60, e, para finalizar, duas pginas com instrues aos professores 61.
Pude verificar que os provrbios tm importncia considervel na obra de
Tolsti, sobretudo em sua obra didtica, bem como no conjunto dos textos escritos
para o povo; tambm em seu Calendrio 62, provrbios e citaes extrados das
mais variadas fontes formam a quase totalidade da obra. Um pouco como os haikais
japoneses, os provrbios circulam pela arte da brevidade, concentrando, em poucas
palavras, princpios, ensinamentos de conduta, tiradas humorsticas, sentimentos de
pesar, dvidas sobre mistrios, sobre o efmero das coisas em geral, da natureza, da
existncia.
De acordo com o professor Serguei Nekludov 63, a inveno da escrita dividiu
a humanidade em duas partes: uma, escrita; outra, oral. E toda cultura escrita tem,
obrigatoriamente, um componente oral que refletido no folclore, de que fazem parte
os provrbios, que se prestam muito bem a fins pedaggicos, graas a vrios possveis
elementos de sua prpria estrutura, como a rima que d cadncia e facilita a
memorizao , a repetio e/ou a oposio de palavras, vrios tipos de paralelismos
sejam eles fnicos, morfossintticos, etc. e, em muitos casos, estrutura sinttica
binria, conciso, brevidade, dentre outros.
s vezes bastante claros, diretos e explcitos, outras vezes um tanto
emblemticos e implcitos, os perodos curtos que compem os provrbios podem
mesmo ecoar na conscincia do homem e, por conseguinte, ensinar-lhe alguma coisa;
podem trazer tambm alguma espcie de conforto, ou de confiana, em determinadas
situaes da vida; so, igualmente, tentativas de correes que podem, eventualmente,
ter eficcia, pois eles foram criados a partir de situaes reais que, algum dia, algum,
muitas vezes pessoas annimas, teve de enfrentar. Os provrbios e os pensamentos
podem funcionar como lembretes para a vida ou, segundo Tolsti, em sua introduo
ao Calendrio,

60
Ibidem, p. 235.
61
Ibidem, p. 237 e 238.
62
TOLSTI, Lev. Calendrio da Sabedoria. (Trad. Brbara Heliodora). 2a ed. Rio de Janeiro:
Ediouro, 1999.
63
O folclore urbano e a cano urbana na Rssia do sculo XX. Curso ministrado na FFLCH-USP,
de 17 de outubro de 2006 a 29 de janeiro de 2007.

31
[] o objetivo de meu livro [] usar a vasta e frutfera herana
intelectual criada por diferentes escritores a fim de apresentar a um
amplo pblico leitor um crculo de leituras dirias de fcil acesso,
que lhes despertaro seus melhores pensamentos e sentimentos 64.

Livros de Leitura

Os textos que compem os Livros de Leitura foram classificados em vrios


gneros: fbulas, histrias verdadeiras, raciocnios, contos, descries, contos
maravilhosos, relatos de um senhor de terras, relatos histricos, relatos de um
mujique, relatos de um oficial, relatos de um caador, bylinas.
De acordo com Charles Salomon, tradutor francs, contemporneo de Tolsti,
a primeira edio dos Livros de Leitura trazia uma ordem diferente daquela
apresentada e mantida em edies subsequentes 65; nela, s fbulas e a outros textos
adaptados, seguiam-se os textos de autoria de Tolsti.
Segue abaixo a lista de equivalncia dos gneros em minha traduo para a
lngua de chegada:
fbula
histria verdadeira
descrio
conto
raciocnio
conto maravilhoso
relato de um senhor de terras
relato histrico
relato de um mujique
relato de um oficial
relato de um caador
Tolsti conclui cada um de seus Livros de Leitura com bylinas: duas no
primeiro e uma nos demais livros. Termo derivado de , ou acontecimento,

64
Ibidem, p. 12.
65
TOLSTO, Lon. Les Quate Livres de Lecture. (Trad. e pref. Charles Salomon). Paris: ditions
Bossard, 1928. p. 32.

32
sucesso, feito verdico, as bylinas narrativas picas em verso foram excludas
das verses em portugus dos Livros de Leitura 66, seja no primeiro, j publicado; no
segundo, j traduzido; bem como no terceiro, objeto deste trabalho. Acredito que
traduzi-las agora no caberia a esta Dissertao, pois a complexidade desse tipo de
poesia demanda estudos mais profundos, que fugiriam minha inteno principal,
quer seja, a traduo da prosa contida nos Livros de Leitura.
O Primeiro Livro de Leitura composto de 27 fbulas, 15 histrias
verdadeiras, 4 contos, 4 contos maravilhosos, 3 descries, 2 bylinas, 1 raciocnio, 1
conto de um senhor de terras, alm de um texto, Um mujique conta por que ama
muito seu irmo mais velho, ou ,
, sem gnero apontado na edio original em russo, mas
classificado como relato de um campons na traduo de M. Aparecida B. P.
Soares.
No Segundo Livro de Leitura h 28 fbulas, 14 histrias verdadeiras, 6 contos
maravilhosos, 5 contos, 5 raciocnios, 2 descries, 2 relatos histricos, 1 bylina.
Do Terceiro Livro de Leitura, constam 19 fbulas, 8 contos, 7 raciocnios, 5
contos maravilhosos, 3 descries, 3 relatos histricos, 1 relato de um senhor de
terras, 1 relato de um campons, 1 relato de um oficial, 1 histria verdadeira; 1 bylina.
Finalmente, no Quarto Livro de Leitura, encontram-se 14 fbulas, 6
raciocnios, 4 contos maravilhosos, 4 contos, 3 histrias verdadeiras, 1 relato
histrico, 1 relato de um caador, 1 bylina, e, tal como no Primeiro Livro de Leitura,
um texto, Relato de um aeronauta, ou , igualmente sem
definio de gnero impressa na edio russa.
Abundantes no primeiro livro, as fbulas so menos numerosas nos demais: 27
no primeiro, 14 no segundo, 19 no terceiro e 14 no quarto. O mesmo ocorre com as
histrias verdadeiras: 15 no primeiro, 14 no segundo, 1 no terceiro e 3 no ltimo. H
maior equilbrio na ocorrncia dos outros gneros distribudos pelos quatro livros, e
no foi por mero acaso que Tolsti serviu-se de tantas fbulas, adaptando-as em seus
livros de leitura, pois elas so ldicas, instrutivas e enigmticas ao mesmo tempo, o
que, sem dvida, desperta a curiosidade e o interesse da criana, levando-a a refletir
sobre a prpria histria que lhe contam ou que ela l.

66
L.N. TOLSTI. Contos da Nova Cartilha Primeiro Livro de Leitura (Trad. M. Aparecida B. P.
Soares). So Paulo: Ateli Editorial, 2005.

33
Algumas vezes, Tolsti parece no se preocupar muito com critrios rgidos
para determinar o gnero de seus textos. Para diferenciarmos os gneros fbula e
conto nos quatro livros, necessrio, muitas vezes, op-los s histrias
verdadeiras, ou seja, as fbulas so textos que contm elementos pertencentes
irrealidade; os contos, por sua vez, so histrias possveis de acontecer, compostas de
elementos que no contrariam possibilidades reais apresentadas pela vida.
De acordo com Maria Celeste Consolin Dezotti, organizadora do livro A
tradio da Fbula de Esopo a La Fontaine 67, fatores culturais determinam a
estrutura dos textos, bem como os temas e as figuras das fbulas. A autora prope,
ainda, uma definio para esse gnero: Fbula um ato de fala que se realiza por
meio de uma narrativa. Logo, ela constitui um modo potico de construo discursiva,
em que o narrar passa a ser o meio de expresso do dizer.68
Assim, dentre outras, sua funo pode ser mostrar, aconselhar ou censurar, e,
narrativa, deve estar vinculado um discurso alegrico que abriga uma espcie de
moral ou de lio, um outro significado, enfim. A narrativa deve, portanto, ser
interpretada pelo leitor ou pelo ouvinte, ou traduzida pelo autor da fbula e, neste
caso, necessrio que ele prprio fornea uma moral. No entanto, excesso de uma
fbula, , ou O pescador e o peixinho, do Segundo Livro, todas as
outras fbulas adaptadas por Tolsti parecem no carregar concluses morais
explcitas:
. :
, ; , : .
, , - .
:
, , .
Um pescador pescou um peixinho. O peixinho disse:
Pescador, devolva-me gua; veja, eu sou miudinho, voc quase no ter proveito
comigo. Mas, se voc me soltar, eu crescerei, e quando voc me pescar novamente, ter um
proveito maior.
O pescador respondeu:
Tolo aquele que, por esperar um proveito grande, deixa um menor escapar das mos.

67
A Tradio da Fbula: de Esopo a La Fontaine. (Org. Maria Celeste Consolin Dezotti). Braslia:
Editora Universidade de Braslia: So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2003.
68
Ibidem, p. 22.

34
No texto acima, a moral faz parte da fala do personagem, e a estrutura
gramatical Tolo aquele que, que anuncia a moral, equivale frmula
caracterstica a fbula mostra que, ou esta fbula aplica-se queles que.
Ao contrrio, como ocorre nas outras fbulas que compem todos os Livros de
Leitura, em O rei e o falco, ou , do Terceiro Livro, a moral
permanece implcita no texto:
O rei disse:
Como fui idiota ao me vingar do falco: ele salvou a minha vida e eu matei-o.
Julgo importante salientar que os Livros de Leitura no tm carter moralista,
como tambm observa a Professora Aurora F. Bernardini em seu prefcio edio do
Primeiro Livro de Leitura:

[] Fora da Rssia, os contos de seus Livros de Leitura, traduzidos


nas lnguas mais diversas, foram lidos e apreciados por milhes de
crianas que se empolgaram com a sobriedade e a preciso da
expresso, com as frmulas breves e as concluses sem retrica
moralizante. 69

Bastante numerosas na obra de Tolsti, as fbulas espicas, de maneira geral,


trazem, em primeiro lugar, a narrativa, que apresenta a situao e os personagens:
Uma raposa caiu numa armadilha, perdeu a sua cauda nela e fugiu. Ento, ela comeou a
inventar um jeito de esconder a sua vergonha. Chamou as outras raposas e tentou convenc-
las a cortarem suas caudas.
A cauda disse ela toalmente intil; no passa de um peso desnecessrio que
carregamos.
Em seguida, h uma espcie de interpretao, ou concluso, da narrativa:
Ento, uma raposa disse:
Ah, voc no diria isso se no estivesse estropiada.
A raposa estropiada calou a boca e foi-se embora. 70
Nenhuma das fbulas adaptadas por Tolsti est versificada. De acordo com
Maria Celeste C. Dezotti, esse gnero nunca foi formalizado em esquemas mtricos,
ao contrrio, a natureza da fbula prosstica. Dezotti ainda considera que a fbula
constituiu-se em gnero autnomo com o advento, entre os gregos, da prosa como
expresso literria, durante o sculo VI a.C. 71 A pesquisadora esclarece que, ao

69
Ibidem, p. 23.
70
A raposa. In Contos da Nova Cartilha Terceiro Livro de Leitura.
71
Cf. p. 26.

35
contrrio da ideia comum de que a fbula conta apenas histrias de animais que
falam, tambm deuses, plantas, homens, objetos e entidades abstratas podem ser
personagens desse gnero, gerando vrios tipos de fbulas, como, por exemplo, as
anedticas, de que participam exclusivamente personagens humanos; as
etiolgicas, cujo objetivo o de explicar algum aspecto do mundo natural; as
zoolgicas, que tratam dos comportamentos peculiares de determinadas espcies de
animais; as mitolgicas, em que os deuses so personagens; etc.
Certamente Tolsti conhecia as fbulas de Loqman 72 e, sem dvida, as fontes
indianas provieram de Bidpay, ou Bilpay.
A ttulo de curiosidade, no captulo sobre Esopo, do livro organizado por M.
Celeste C. Dezotti, descobri que muitos dos textos a ele atribudos so textos
annimos; sequer sabe-se se Esopo escreveu-os ou coligiu-os. Alguns estudiosos
afirmam que ele no existiu, e que o nome foi inventado para canalizar obras
annimas; outros dizem que Esopo foi um escravo que viveu na Grcia. Seja como
for, evidente a preferncia de Tolsti por Esopo, e no por La Fontaine, por
exemplo. Em 1870, quando escreve os Livros de Leitura, Tolsti estuda e aprende
sozinho o grego. Em uma carta escrita ao poeta russo Fet, Tolsti demonstra o seu
entusiasmo pela literatura grega e, especialmente pelo fabulista grego Esopo: Em
nome do cu, explique-me por que ningum conhece as fbulas de Esopo, nem
mesmo o delicioso Xenofonte, sem falar de Plato e de Homero.
Alm disso, ao contrrio de La Fontaine, Esopo conciso, simples e direto,
bem ao gosto de Tolsti, ao menos em seus Livros de Leitura.
A primeira edio dos Quatro Livros de Leitura traz uma nota do autor:

Os textos cuja origem no foi indicada pertencem ao autor. Aqueles


que foram extrados de vrias fontes foram to transformados que,
frequentemente, eles tm do original pouqussimo em comum. As
fbulas de Esopo e os contos de Herdoto sofreram poucas
alteraes. Para a redao das bylinas, diferentes verses foram
reunidas e respeitaram-se as regras da versificao russa. 73

Assim, na primeira edio dos Livros de Leitura, Tolsti indicou as fontes de


vrios textos. Segue abaixo uma lista de alguns ttulos de textos com suas respectivas
fontes, indicadas pelo autor, e/ou pesquisadas por Charles Salomon:

72
Loqman, o Sbio. Fabulista rabe.
73
TOLSTO, Lon. Les Quate Livres de Lecture. (Trad. e pref. Charles Salomon). Paris: ditions
Bossard, 1928, p. 535.

36
Primeiro Livro

A formiga e a pomba fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A formiga e a pomba
La Fontaine: La colombe et la fourmi

O cego e o surdo histria verdadeira

A tartaruga e a guia fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A tartaruga e a guia, ou Aquila et Cornex
La Fontaine: La tortue et les deux canards

O enjeitado histria verdadeira


Fonte no indicada por Tolsti
Segundo Charles Salomon, na primeira edio russa esse texto fora classificado como
fbula, mas trata-se de uma histria verdadeira. 74

A cabea e o rabo da cobra - fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana
Esopo: A cauda e o corpo da serpente
La Fontaine: La teste et la queue du serpent

A pedra histria verdadeira

Os esquims descrio

O furo fbula
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A doninha e a lima, ou Serpens ad fabrum ferrarium

74
Ibidem, p. 487.

37
La Fontaine: Le serpent et la lime

A tia conta como aprendeu a costurar conto


De acordo com Charles Salomon, este conto foi escrito por Sofia Tolstia e corrigido
por seu marido, Lev Tolsti 75

Linhas finas fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

Da velocidade vem a fora histria verdadeira

O leo e o camundongo fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O leo e o rato agradecido
La Fontaine: Le lion et le rat

Ces bombeiros histria verdadeira

O macaco fbula
Fonte indicada por Tolsti: indiana
Bidpay: De um marceneiro e de um macaco

Um menino conta como no o levaram cidade conto


De acordo com Charles Salomon, esta histria foi contada a Tolsti por um dos
alunos da escola de Isnaia Poliana. 76

O mentiroso fbula
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O pastor que fazia gracinhas

Como na cidade de Paris consertaram uma casa histria verdadeira

75
TOLSTO, Lon. Les Quate Livres de Lecture. (Trad. e pref. Charles Salomon). Paris: ditions
Bossard, 1928, p. 487.
76
Ibidem, p. 488.

38
O burro e o cavalo fbula
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O cavalo e o asno
La Fontaine: Le cheval et l'asne

Um menino conta como foi surpreendido no bosque por uma tempestade histria
verdadeira

A gralha e os pombos fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: Graculus superbus et pavo
La Fontaine: Le geay par des plumes

O mujique e os pepinos fbula


Fonte no indicada por Tolsti

A mulher e a galinha fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A mulher e a galinha
Loqman: A mulher e a galinha

O velho av e o netinho fbula


Fonte no indicada por Tolsti
Segundo Charles Salomon, a fonte provm da obra dos Irmos Grimm 77

A diviso da herana fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

Para onde vai a gua do mar raciocnio

O leo, o urso e a raposa fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo

77
Ibidem, p. 489.

39
Esopo: O leo, o urso e a raposa
La Fontaine: Les voleurs et l'asne

Um menino conta como achou abelhas-rainhas conto

O cachorro, o galo e a raposa fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O cachorro, o galo e a raposa
La Fontaine: Le coq et le renard

O mar descrio

O cavalo e o cavalario fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O cavalo e o palafreneiro

O incndio histria verdadeira

A r e o leo fbula
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O leo e a r

O elefante histria verdadeira

O macaco e as ervilhas fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

Um menino conta como perdeu o medo dos mendigos cegos conto


Para Charles Salomon, trata-se de uma recordao da prpria infncia de Tolsti. 78

A vaca leiteira fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

78
Ibidem, p. 490.

40
A imperatriz chinesa Si-ling-chi histria verdadeira

A liblula e as formigas fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A cigarra e as formigas
La Fontaine: La cigale et la fourmy

A menina-camundongo conto
Fonte indicada por Tolsti: indiana

A galinha dos ovos de ouro fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A galinha dos ovos de ouro
La Fontaine: La poule aux oeufs d'or

Lipniuchka conto
Fonte indicada por Tolsti: popular

O lobo e a velha fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O lobo e a velha
La Fontaine: Le loup, la mre et l'enfant

O gatinho histria verdadeira

O filho sbio fbula


Fonte no indicada por Tolsti

Como os habitantes de Bucara aprenderam a criar bichos-da-seda histria


verdadeira

O mujique e o cavalo fbula


Fonte no indicada por Tolsti

41
Titia conta vov como Emielka Pugatchov lhe deu uma moeda de dez copeques
histria verdadeira

O vizir Abdul conto

Como um ladro traiu a si mesmo histria verdadeira

O fardo fbula
Fonte no indicada por Tolsti

O carocinho histria verdadeira


Segundo Charles Salomon, a histria ocorreu a uma parente afastada de Tolsti. 79

Os dois mercadores fbula


Fonte no indicada por Tolsti
Bidpay: De um mercador e de seu amigo
La Fontaine: Le dpositaire infidle

O co de So Gotardo descrio

Um mujique conta por que ama muito seu irmo mais velho relato de um
campons

Como matei minha primeira lebre conto de um senhor de terras


De acordo com Charles Salomon, trata-se de uma recordao, um tanto fantasiosa, da
infncia de Tolsti. 80

O Pequeno Polegar conto


Fonte no indicada por Tolsti

79
Ibidem, p. 492.
80
Ibidem, p. 493.

42
Segundo Livro

A menina e os cogumelos histria verdadeira

O burro na pele de um leo fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O asno que se passava por leo
La Fontaine: L'asne vestu de la peau du lion

Como o orvalho se forma sobre a relva descrio

A galinha e a andorinha fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A galinha e a andorinha

O ndio e o ingls histria verdadeira


Fonte indicada por Tolsti: norte-americana

O cervo e o veadinho fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O filhote de cora e o pequeno veado

A veste histria verdadeira

A raposa e as uvas fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A raposa e as uvas, ou De vulpe et uva
La Fontaine: Le renard et les raisins

Sorte histria verdadeira


Fonte indicada por Tolsti: indiana

As empregadas e o galo fbula

43
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A mulher e as empregadas
La Fontaine: La vieille et les deux servantes

O moinho auto-giratrio histria verdadeira

O pescador e o peixinho fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O pescador e o pequeno peixe
La Fontaine: Le petit poisson et le pescheur

O tato e a viso raciocnio

A raposa e o bode fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A raposa e o bode, ou In periculum simul ac venit callidus vulpis et caper
La Fontaine: Le renard et le bouc
Loqman: A gazela e a raposa

Como um mujique retirou uma pedra histria verdadeira

O cachorro e a sua sombra fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O cachorro que carregava um pedao de carne, ou Canis per fluvium
carnem ferens
La Fontaine: Le chien que lche sa proye pour l'ombre
Loqman: O cachorro e o milhafre

Chat e Don conto


Fonte indicada por Tolsti: popular

A grua e a cegonha fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O passarinheiro e a cegonha

44
Sudoma conto
Fonte indicada por Tolsti: Piotr Mirnovitch Perevlski 81

O jardineiro e seus filhos fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O lavrador e seus filhos
La Fontaine: Le laboureur et ses enfants

A coruja e a lebre fbula


Segundo Charles Salomon, trata-se, provavelmente, de uma lembrana da poca em
que Tolsti costumava caar. 82

O lobo e a cegonha fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O lobo e a gara, ou Lupus et gruis
La Fontaine: Le loup et la cigogne

A guia histria verdadeira


Fonte indicada por Tolsti: norte-americana

O pato e a lua fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

O urso na carroa fbula


Fonte no indicada por Tolsti

O lobo na poeira fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

O salgueiro histria verdadeira

O rato embaixo do celeiro fbula

81
Escritor e pedagogo, falecido em 1866. Filho de um dicono de Riazan.
82
Ibidem, p. 498.

45
Fonte indicada por Tolsti: indiana

Como os lobos ensinam seus filhos conto

As lebres e as rs fbula
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: As lebres e as rs
La Fontaine: Le livre et les grenouilles

Titia conta como um pardal chamado Vivinho foi domesticado conto

Trs broas e uma rosca fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

Mil moedas de ouro histria verdadeira


Fonte indicada por Tolsti: francesa

Piotr e o mujique histria verdadeira


Fonte indicada por Tolsti: Bezsnov 83

O cachorro valente histria verdadeira

Dois cavalos fbula


Fonte no indicada por Tolsti

O leo e o cachorrinho histria verdadeira


Fonte indicada por Tolsti: norte-americana

A herana justa fbula


Fonte no indicada por Tolsti

Trs ladres histria verdadeira

83
P.A. Bezsnov, 1828-1898. Editor e estudioso de cantos populares russos.

46
Fonte indicada por Tolsti: Hebel 84

O pai e os filhos fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: Os filhos desunidos do lavrador
La Fontaine: Le vieillard et ses enfants

Por que existe o vento? raciocnio

Para que serve o vento? raciocnio

As melhores peras fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

Volga e Vazuza conto


Fonte indicada por Tolsti: Dal 85

O bezerro sobre o gelo fbula


Fonte no indicada por Tolsti

A mahani dos cabelos de ouro conto


Fonte indicada por Tolsti: Tchijov 86

O falco e o galo fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana
Bidpay: De um falco e de uma galinha
La Fontaine: Le faucon et le chapon

O calor I raciocnio

O calor II raciocnio

84
Jean-Pierre Hebel, 1760-1826. Escritor popular, nascido na Basileia.
85
V.I. Dal, 1801-1872. Etngrafo e lexicgrafo, autor do clssico Dicionrio da Lngua Russa. Dal foi
tambm grande conhecedor de cantos, histrias e tradies populares russos.
86
Fiodor Vasslievitch Tchijov, 1811-1877. Eslavista.

47
O calor III raciocnio

Os chacais e o elefante fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

A pedra-m descrio

A gara, os peixes e o lagostim fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana
Bidpay: De um grou e de um lagostim
La Fontaine: Les poissons et le cormoran

Titio conta como aprendeu a montar conto


Segundo Charles Salomon, os trs irmos da histria so Nikolai, Serguei, Dmtri e
Lev Tolsti. Pmen Timofitch, ainda de acordo com Salomon, era um homem velho,
corcunda devido idade, e que morreu em Isnaia Poliana, onde se passou essa
histria. 87

O ourio e a lebre fbula


Fonte indicada por Tolsti: alem, provavelmente, os Irmos Grimm
La Fontaine: Le livre et la tortue

Dois irmos conto


Fonte indicada por Tolsti: rabe.
De acordo com Salomon, a fonte indiana. 88
Bidpay: Dos dois viajantes e de um leo de pedra branca
La Fontaine: Les deux aventuriers et le talisman

O esprito das guas e a prola fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

A cobra d'gua conto

87
Ibidem, p. 501.
88
Ibidem, p. 501.

48
Fonte indicada por Tolsti: popular

O pardal e as andorinhas conto


Fonte indicada por Tolsti: Perevleski

Cambises e Psamtico relato histrico


Fonte indicada por Tolsti: Herdoto

O tubaro conto
Fonte indicada por Tolsti: norte-americana

Por que os vidros das janelas suam e existe o orvalho? raciocnio

O bispo e o salteador histria verdadeira


Fonte indicada por Tolsti: Victor Hugo, da obra Les Misrables

Ermak relato histrico

Terceiro Livro

O rei e o falco fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

A raposa fbula
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A raposa amputada
La Fontaine: Le renard ayant la quee coupe

Severa punio conto


Fonte indicada por Tolsti: rabe

49
O burro arisco e o burro manso fbula
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O asno selvagem e o asno domesticado
La Fontaine: Le loup et le chien

A lebre e o galgo: fbula


Fonte no indicada por Tolsti

O cervo fbula
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O cervo na fonte e o leo, ou Cervus ad fontem
La Fontaine: Le cerf se voyant dans l'eau
Loqman: A gazela

As lebres descrio

O cachorro e o lobo fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O cachorro adormecido e o lobo
La Fontaine: Le loup et le chien maigre

Os irmos do rei conto maravilhoso


Fonte indicada por Tolsti: Hebel

O cego e o leite fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

A lebre das estepes descrio

O lobo e o arco fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana
Bidpay: De um caador e de um lobo
La Fontaine: Le loup et le chasseur

50
Como um mujique repartiu os gansos conto maravilhoso
Fonte no indicada por Tolsti

O mosquito e o leo fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O mosquito e o leo
La Fontaine: Le lion et le mocheron
Loqman: O mosquito e o touro

As macieiras conto

O cavalo e seus donos fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O asno e o jardineiro
La Fontaine: L'asne et ses maistres

Os percevejos conto

O velho e a morte fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O velho e a morte
La Fontaine: L'homme et la mort

Como os gansos salvaram Roma conto histrico


Fonte indicada por Tolsti: Plutarco

Por que as rvores estalam no frio? raciocnio

Umidade I raciocnio

Umidade II raciocnio

Diferente ligao entre partculas raciocnio

51
O leo e a raposa fbula
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O velho leo e a raposa
La Fontaine: Le lion malade et le renard
Loqman: O leo e a raposa

O juiz justo conto maravilhoso


Fonte indicada por Tolsti: oriental

O cervo e o vinhedo fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: A cora e o vinhedo
La Fontaine: Le cerf et la vigne

O filho do rei e seus companheiros conto maravilhoso


Fonte indicada por Tolsti: turca
Bidpay: Histria de Asfendiar
La Fontaine: Le marchand, le gentilhomme, le ptre et le fils de roy

O filhote de gralha fbula


Fonte no indicada por Tolsti
Bidpay: De um derviche, de um falco e de um corvo

Como aprendi a cavalgar conto de um senhor de terras

O machado e a serra fbula


Fonte no indicada por Tolsti

Vida de um soldado conto de um mujique


Autoria de Vassli Morzov, um dos alunos da escola de Isnaia Poliana

O gato e os ratos fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O gato e os ratos

52
La Fontaine: Le chat et le vieux rat

O gelo, a gua e o vapor raciocnio

A codorna e seus filhotes fbula


Fonte no indicada por Tolsti

Bulka relato de um oficial

Bulka e o javali conto

Os faises descrio

Milton e Bulka conto

A tartaruga conto

Bulka e o lobo conto

O que aconteceu com Bulka em Piatigorsk conto

O fim de Bulka e de Milton conto

Os pssaros e as redes fbula


Fonte indicada por Tolsti: indiana

O olfato raciocnio

Os ces e o cozinheiro fbula


Fonte no indicada por Tolsti

A fundao de Roma conto histrico


Fonte indicada por Tolsti: Plutarco

53
Deus diz a verdade, mas no a diz logo histria verdadeira

Cristais raciocnio

O lobo e a cabra fbula


Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O lobo e a cabra

Polcrates de Samos relato histrico

Quarto Livro 89

(conto)
Fonte indicada por Tolsti: rabe

(fbula)
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O junco e a oliveira
La Fontaine: Le chesne et le rozeau

(conto)
Fonte indicada por Tolsti: popular

(fbula)
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: Os viajantes e o urso
La Fontaine: L' ours et les deux compagnons

(histria verdadeira)
Fonte indicada por Tolsti: norte-americana

89
O Quarto Livro de Leitura ainda no foi traduzido para o portugus. Os ttulos do quadro referente a
este livro foram, portanto, traduzidos da verso francesa, de Charles Salomon.

54
(fbula)
Fonte no indicada por Tolsti

(histria verdadeira)

(raciocnio)

(fbula)
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O lobo e o cordeiro ou Lupus et agnus
La Fontaine: Le loup et l'agneau

(relato histrico)

, (fbula)
Fonte indicada por Tolsti: Esopo
Esopo: O leo, o lobo e a raposa
La Fontaine: Le lion, le loup et le renard

(conto)
Fonte indicada por Tolsti: Andersen

(fbula)
Fonte no indicada por Tolsti

(conto)

(fbula)
Fonte indicada por Tolsti: indiana

(relato de um caador)

(fbula)
Fonte no indicada por Tolsti

55
I (raciocnio)

II (raciocnio)

, (fbula)
Fonte no indicada por Tolsti
Esopo: O leo, o asno e a raposa

(conto)

(fbula)
Esopo: O lenhador e Hermes
La Fontaine: Le buscheron et Mercure

(fbula)
Esopo: O corvo e a raposa ou Vulpis et corvus
La Fontaine: Le corbeau et le renard

Deveramos crer que as fbulas cujas fontes no foram indicadas seriam de


autoria de Tolsti, no entanto, pude verificar que algumas delas encontram-se
reunidas em uma coletnea de fbulas russas, intitulada Enciclopdia Universal da
Fbula Fbulas, Mitos e Lendas Populares. 90 Dentre outras, gostaria de citar: O
leo e o ratinho, ou (Primeiro Livro de Leitura: O leo e o
camundongo; O campons e o cavalo, ou (Primeiro Livro de
Leitura: O mujique e o cavalo 91); Os dois cavalos, ou (Segundo
Livro de Leitura: Dois cavalos), todas de autoria de Krylov 92, de acordo com a
enciclopdia.
Na mesma coletnea, localizei outros textos: A cabea e a cauda da cobra,
ou (Primeiro Livro de Leitura: A cabea e o rabo da

90
Enciclopdia Universal da Fbula Fbulas, Mitos e Lendas Populares. (Coord. A. Della Nina).
So Paulo: Editora das Amricas, 1957. Vol. XI.
91
Ibidem, p. 129.
92
Ivan Krylov. (1769-1844). Importante fabulista russo. Baseou-se em Esopo e em Jean de la Fontaine
para escrever as suas primeiras obras. Depois, manteve um trabalho original.

56
cobra 93); Quem tudo quer, ou (Segundo Livro de Leitura:
O rato embaixo do celeiro); O macaco e os gros de ervilha, ou
(Primeiro Livro de Leitura: O macaco e as ervilhas 94) segundo Tolsti,
todos inspirados em fontes indianas , e, por ltimo, O porco-espinho e a lebre, ou
(Segundo Livro de Leitura: O ourio e a lebre) de fonte alem,
segundo Tolsti.
evidente que Tolsti no deu grande importncia questo das fontes de
origem de seus textos nem sua classificao em gneros; assim, de acordo com a
nota do autor primeira edio, deveramos considerar que o texto O pequeno
polegar 95, dentre outros, de autoria de Tolsti, pois sua fonte no est indicada no
ndice.
Sem me estender sobre o assunto, gostaria de apontar algumas observaes
que chamaram minha ateno: surpreendeu-me, por exemplo, que Tolsti tenha
classificado como fbula o texto A coruja e a lebre, pertencente ao Segundo
Livro; trata-se, provavelmente, de lembranas de uma das caadas que, na juventude,
ele costumava praticar. Charles Salomon diz que a edio de 1872 da Cartilha no
apresentava o gnero desse texto 96. Nesse caso, arriscarei uma possibilidade: se, de
fato, no se trata de uma fbula adaptada por Tolsti, talvez ele prprio tenha
encontrado ou essa histria fora-lhe contada por algum garras de uma coruja
fincadas sob a pele do dorso de uma lebre que tenha matado, e isso o levou a imaginar
uma histria que explicasse aquele fenmeno. Concluda, a histria tinha a
estrutura de uma fbula: a narrativa mostra os personagens e o cenrio, os animais
conversam e raciocinam, um mais astuto do que o outro, a lebre embeleza-se, etc.
De minha parte, embora tenha obedecido, sempre que possvel, escolha de Tolsti,
surpreendeu-me, de maneira particular a classificao de alguns textos. No Primeiro
Livro, por exemplo, O cego e o surdo, classificado de histria verdadeira; encontro
a seguinte possvel justificativa: de um fato verdico, envolvendo uma pessoa cega e
outra surda, Tolsti fez uma histria fantasiosa e engraada, que resultou em um outro
gnero literrio. O av e o netinho, classificado de fbula; verdade que a histria
contm uma lio e uma reflexo, mas entendo que a melhor classificao seria
histria verdadeira ou conto. O elefante, classificado de histria verdadeira; no meu

93
Ibidem, p. 35.
94
Ibidem, p. 99.
95
Verso literria de Charles Perrault.
96
Ibidem, p. 498.

57
modo de ver, trata-se de uma fbula de provvel origem indiana. A tia conta como
aprendeu a costurar, classificado de conto; trata-se de um conto, mas poderia ser
uma histria verdadeira ou um relato. A mesma observao pode ser aplicada aos
seguintes textos: Um menino conta como no o levaram cidade, Um menino
conta como achou abelhas-rainhas para o seu av e Um menino conta como perdeu
o medo dos mendigos cegos, todos eles classificados como conto. Um menino
conta como foi surpreendido por uma tempestade est classificada como histria
verdadeira e, ainda que se trate de uma histria contada por um dos alunos de Tolsti,
poderia igualmente ser classificada como conto ou relato. Titia conta a vov como
Emelka Pugatchov 97 lhe deu uma moeda de dez copeques histria verdadeira;
nesse caso, a presena do personagem histrico Pugatchov, provavelmente,
determinou o gnero do texto, mas outra possibilidade a de que tal histria tenha se
passado com algum membro da famlia de Tolsti. Um mujique conta por que ama
muito seu irmo mais velho, relato de um campons, poderia ser classificado
tambm de conto ou de histria verdadeira. Como matei minha primeira lebre,
relato, ou conto de um senhor de terras, uma histria verdadeira, portanto.
No Segundo Livro, gostaria de apontar O urso na carroa, classificado de
fbula, mas que poderia ser um conto; e O salgueiro, classificado de histria
verdadeira. A rigor, trata-se, de fato, de uma histria verdadeira mas, no final, um
corvo grita para a rvore Como , seu pau velho, morreu? J no era sem
tempo., e animais falantes so, em geral, personagens de fbulas.
verdade que, muitas vezes, o limite entre um gnero e outro bastante
delicado, e o prprio Tolsti opta ora por um, ora por outro: O ndio e o ingls,
histria verdadeira, mas de fonte americana. Sorte, histria verdadeira, mas de
fonte indiana. Como os lobos ensinam seus filhotes, conto que poderia
perfeitamente ser uma histria verdadeira ou, a rigor, uma descrio. Titia conta
como um pardal chamado Vivinho foi domesticado, conto que tambm poderia ser
uma histria verdadeira. Mil moedas de ouro, histria verdadeira, mas de fonte
francesa, no encontrada nem mesmo por Charles Salomon. 98 Trs ladres, histria
verdadeira, cuja fonte Jean-Pierre Hebel. Titio conta como aprendeu a montar,

97
(1740 (42) - 1775). Campons cossaco da regio do Don. Depois de desertar da guerra russo-turca,
em 1771, Pugatchov preso vrias vezes por vadiagem, foge da priso de Kazan e orgtaniza uma
revolta contra o feudalismo. Em 1774, derrotados pelo Exrcito russo, os cossacos aliam-se a o
inimigo. Pugatchov trado, capturado e decaptado em 1775.
98
Ibidem, p. 499.

58
conto; como alguns exemplos acima, esse texto poderia ser igualmente um relato ou
uma histria verdadeira. O ourio e a lebre, fbula cuja fonte, segundo Tolsti, so
os Irmos Grimm, poderia ser um conto maravilhoso; La Fontaine tem uma fbula
Le livre et la tortue aos moldes desse texto. E, finalmente, A cobra d'gua,
conto, caberia tambm na categoria de conto maravilhoso. Tentativas de justificar a
ausncia de gnero, ou gneros duvidosos, no entanto, nada so ao lado do interesse
contido nessas histrias.
Nesses livros de Tolsti, entendo conto maravilhoso 99, , como contos
fantasiosos, espcie de histria da carochinha. Entendo conto, ou , como
uma narrao menos fantasiosa, podendo ser calcada em fatos reais ou imaginados, tal
a encontrada nos textos As macieiras, ou , e Os percevejos, ou ,
ambos do Terceiro Livro. No obstante, conforme j mencionei, as linhas que
separam alguns gneros de outros so bastante tnues. Entendo histria verdadeira
como relato de um caso, de um episdio que realmente tenha ocorrido, especialmente
na vizinhana de Isnaia Poliana ou na famlia de Tolsti, ou, ainda, inspirado em
leitura de livros, revistas e jornais. Nada me chamou ateno na distribuio dos
textos entre os gneros raciocnio e descrio.
O texto O cervo, ou , includo no Terceiro Livro, no tem sua fonte,
Esopo, indicada por Tolsti; Charles Salomon lembra-nos 100 de que o texto O bispo
e o salteador, ou , pertencente ao Segundo Livro, uma
criao de Victor Hugo, adaptada por Tolsti e por ele classificada de histria
verdadeira.
Quanto ao gnero relato histrico, Tolsti parece ter seguido um nico
critrio, o seu gosto pessoal, pois so histrias interessantes, j que a sua inteno
seria mais a de cativar o leitor a histria da fundao de Roma no apenas
interessante porque os personagens Rmulo, Remo e a loba agradam s crianas e
menos a de instruir, ensinando como Roma tornar-se-ia um grande imprio.
De modo geral, os temas dos raciocnios esto relacionados a fenmenos
naturais, plantas e animais. Parece-me evidente que a fonte inspiradora deles resume-
se na vontade que Tolsti tinha de aprender e de ensinar, bem como na utilidade de a
criana conhecer fenmenos que fazem parte de sua vida, como a formao de
geadas, calor, etc.

99
PROPP, Vladimir I. Comicidade e Riso. (Trad. Aurora F. Bernardini et alli). So Paulo: tica, 1992.
100
Ibidem, p. 503.

59
A seguir, dois exemplos de fbulas de Esopo, retiradas do livro A Tradio da
Fbula de Esopo a La Fontaine, e as respectivas adaptaes de Tolsti:


Tolsti

, . ,
. ,
. , - , - ,
. : , ,
!
.

A raposa cot 101


Esopo

Uma raposa que teve o rabo mutilado em uma armadilha, ficou envergonhada e
comeou a achar insuportvel a vida. Por isso, decidiu que precisava arrastar tambm as
outras raposas mesma situao, para disfarar, com o padecimento comum, a sua
desvantagem pessoal. Reuniu ento todas as raposas e exortou-as a cortarem o rabo, dizendo
que ele era no s um incmodo, mas tambm uma coisa suprflua, um peso grudado nelas.
Ento uma delas interrompeu e disse: minha cara, s que se isso no lhe conviesse, voc
no nos faria tal proposta.
Essa fbula se aplica queles que do sugestes aos vizinhos, no em funo do bom
senso, mas em funo do que convm a eles prprios.

A raposa
Tolsti (Nossa traduo)

Uma raposa caiu numa armadilha, perdeu a sua cauda nela e fugiu. Ento, ela
comeou a inventar um jeito de esconder a sua vergonha. Chamou as outras raposas e tentou
convenc-las a cortarem suas caudas.

101
A Tradio da Fbula: de Esopo a La Fontaine. (org. Maria Celeste Consolin Dezotti). Braslia:
Editora Universidade de Braslia: So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2003. p. 64.

60
A cauda disse ela , totalmente intil; no passa de um peso desnecessrio
que carregamos.
Ento, uma raposa disse:
Ah, voc no diria isso se no estivesse estropiada.
A raposa estropiada calou a boca e foi-se embora.

Tolsti ainda mais sucinto do que Esopo. Suas oraes so mais breves e
mais diretas. A estrutura gramatical empregada na traduo do texto de Esopo mais
desenvolvida, com oraes subordinadas, e sua narrativa estende-se bastante se
comparada narrativa de Tolsti. Notemos a maneira agradvel, brincalhona at, que
Tolsti encontrou para expressar o sentimento da raposa que acabara de perder a sua
cauda: ela queria esconder a sua vergonha, diferentemente da raposa de Esopo, que
comeou a achar insuportvel a vida.
A estrutura do texto de Esopo pesada quando comparada do texto de
Tolsti. As frases de Esopo so entrecortadas, as de Tolsti no o so; o vocabulrio
de Tolsti bem mais simples do que o de Esopo. Alm disso, Tolsti resume todo o
longo discurso narrativo de Esopo em uma nica frase, dita pela prpria raposa,
artifcio que proporciona mais veracidade e vida ao texto.
Concluindo:

Ento uma delas interrompeu e disse: minha cara, s que se isso no lhe conviesse, voc
no nos faria tal proposta. (Esopo)

: , , ! (Tolsti)

Ah, voc no diria isso se no estivesse estropiada. (Nossa traduo)

Na frase : , ,
!, com o adjetivo (estropiada), Tolsti recupera, em sua adaptao, um
elemento do ttulo da fbula de Esopo, ou seja, A raposa cot, ou pitoca.
Conforme j comentei, no h moral explcita nas adaptaes de Tolsti.
Outro exemplo bastante ilustrativo do estilo lmpido de Tolsti o de seu
vocabulrio, sempre simples, e o de suas frases breves. Ao lado da verso de Tolsti,
o texto de Esopo, considerado um fabulista de estilo leve, torna-se pesado. As
observaes acima adequam-se tambm aos exemplos que se seguem:

61
A gralha e as pombas 102
(Esopo)

Ao ver as pombas bem cuidadas em um pombal, uma gralha branqueou-se e foi


tomar parte no regime delas. Enquanto esteve silenciosa, elas a aceitaram, crentes de que
era uma pomba. Mas no exato momento em que se distraiu e soltou um grito, elas a
enxotaram, pois estranharam sua voz. E ela, como l no tivesse conseguido alimento, voltou
outra vez para as gralhas. Mas estas no a reconheceram por causa da cor e barraram-na
como companheira de refeio. Assim, ela, que tinha dois interesses, no alcanou nenhum.
Pois bem. Portanto, preciso que tambm ns nos contentemos com o que temos,
considerando que a ambio, alm de no servir para nada, muitas vezes tambm dissipa as
nossas posses.


(Tolsti)

, , - .
, , .
-. .
, , , .

A gralha e os pombos 103


(trad. M. A. B. P. Soares)

Uma gralha viu que os pombos eram bem alimentados. Tingiu-se de branco e voou
para o pombal. No princpio, os pombos pensaram que ela era um pombo, como eles, e a
deixaram ficar. Mas a gralha se distraiu e grasnou como fazem as gralhas. Ento, os pombos
puseram-na para fora a bicadas. A gralha voou de volta para o seu bando, mas as outras
gralhas se assustaram com a sua cor branca e tambm a expulsaram.

Charles Salomon demonstra surpresa pelo fato de que Tolsti jamais tenha
alterado em nada o contedo de seus Livros de Leitura e aventa a possibilidade de
eles serem suas obras preferidas. De fato, os textos dos Quatro Livros de Leitura

102
Ibidem, p. 50.
103
L.N. Tolsti. Contos da Nova Cartilha Primeiro Livro de Leitura. (Trad. M. Aparecida B. P.
Soares). So Paulo: Ateli Editorial, 2005.

62
estavam de acordo com a sua nova maneira de viver, diferentemente de Guerra e Paz
ou Anna Karnina que, segundo o prprio escritor, so obras escritas nos moldes da
minha antiga maneira [de viver], maneira que hoje eu desaprovo. 104
Ainda em seu prefcio, o tradutor francs registra um dilogo entre Tolsti e
um de seus filhos:
O que voc est lendo?
A Sonata a Kreutzer.
Ah! Essa porcaria! 105

104
Idibem, p. LXI.
105
Ibidem, p. LXII.

63
CAPTULO II

64
CAPTULO II

Contos da Nova Cartilha Terceiro Livro de Leitura

Lev N. Tolsti

65
NDICE

O rei e o falco fbula ................................................................................................................................ 68


A raposa fbula .............................................................................................................................................. 69
Severa punio conto maravilhoso ............................................................................................................. 70
O burro arisco e o burro manso fbula ............................................................................................... 71
A lebre e o galgo fbula ............................................................................................................................. 72
O cervo fbula ................................................................................................................................................ 73
As lebres descrio ........................................................................................................................................ 74
O co e o lobo fbula .................................................................................................................................. 75
Os irmos do rei conto maravilhoso .......................................................................................................... 76
O cego e o leite fbula ................................................................................................................................ 77
A lebre das estepes descrio ................................................................................................................... 78
O lobo e o arco fbula ................................................................................................................................ 80
Como um mujique repartiu os gansos conto maravilhoso.............................................................. 81
O mosquito e o leo fbula ...................................................................................................................... 83
As macieiras conto ....................................................................................................................................... 84
O cavalo e seus donos fbula .................................................................................................................. 86
Os percevejos conto .................................................................................................................................... 87
O velho e a morte fbula ........................................................................................................................... 88
Como os gansos salvaram Roma relato histrico .............................................................................. 89
Por que as rvores estalam no frio? raciocnio ................................................................................ 90
Umidade I raciocnio ..................................................................................................................................... 91
Umidade II raciocnio ................................................................................................................................... 92
Diferente ligao entre partculas raciocnio .................................................................................... 93
O leo e a raposa fbula ............................................................................................................................. 94
O juiz justo conto maravilhoso ..................................................................................................................... 95
O cervo e o vinhedo fbula ...................................................................................................................... 98
O filho do rei e seus companheiros conto maravilhoso ................................................................... 99
O filhote de gralha fbula ...................................................................................................................... 103
Como aprendi a cavalgar relato de um senhor de terras ..................................................................... 104
O machado e a serra fbula ................................................................................................................... 107

66
Vida de um soldado relato de um mujique ............................................................................................ 108
O gato e os ratos fbula ........................................................................................................................... 115
O gelo, a gua e o vapor raciocnio ..................................................................................................... 116
A codorna e seus filhotes fbula ......................................................................................................... 119
Bulka relato de um oficial ............................................................................................................................. 120
Bulka e o javali conto .............................................................................................................................. 121
Os faises descrio ................................................................................................................................... 123
Milton e Bulka conto ............................................................................................................................... 125
A tartaruga conto ........................................................................................................................................ 126
Bulka e o lobo conto ................................................................................................................................ 128
O que aconteceu com Bulka em Piatigorsk conto ..................................................................... 130
O fim de Bulka e de Milton conto ..................................................................................................... 133
Os pssaros e as redes fbula ............................................................................................................... 134
O olfato raciocnio ....................................................................................................................................... 135
Os ces e o cozinheiro fbula ............................................................................................................... 137
A fundao de Roma relato histrico ................................................................................................... 138
Deus diz a verdade, mas no a diz logo histria verdadeira ....................................................... 140
Cristais raciocnio......................................................................................................................................... 148
O lobo e a cabra fbula ............................................................................................................................ 150
Polcrates de Samos relato histrico ...................................................................................................... 151

67
Terceiro Livro de Leitura

O rei e o falco
fbula

Durante uma caada, um rei soltou o seu falco preferido atrs de uma lebre e
saiu a galope.
O falco agarrou a lebre. O rei arrancou-lhe a lebre e comeou a procurar gua
para matar a sede. Ele achou gua numa vertente. Mas ela pingava gota a gota. Eis
que o rei apanhou a caneca da sela e aproximou-a da gua. A gua apenas gotejava e,
quando a caneca ficou cheia, o rei levou-a boca para tentar beb-la. De repente, o
falco teve um sobressalto no brao do rei, agitou as asas e derramou a gua. O rei
aproximou outra vez a caneca da gua. Esperou bastante tempo at que a caneca
ficasse cheia e, uma vez mais, quando ele ia lev-la boca, o falco sacudiu as asas e
entornou a gua.
Quando, pela terceira vez, o rei encheu a caneca e ia lev-la aos lbios, o
falco entornou-a de novo. O rei ficou bravo e, com toda a fora, bateu o falco numa
pedra, matando-o. Ento, os criados do rei chegaram e um deles subiu correndo at a
fonte para conseguir mais gua e encher logo a caneca. Mas o criado no levou gua
nenhuma, voltou com a caneca vazia e disse:
No se pode beber daquela gua: h uma serpente na fonte e ela cuspiu o
seu veneno nela. Felizmente o falco entornou a gua. Se tivesses tomado daquela
gua, estarias morto.
O rei disse:
Paguei o bem com o mal ao me vingar do falco: ele salvou a minha vida e
eu o matei.

68
A raposa
fbula

Uma raposa caiu numa armadilha, perdeu a sua cauda nela e fugiu. Ento,
comeou a inventar um jeito de esconder a sua vergonha. Chamou as outras raposas e
tentou convenc-las a cortarem suas caudas.
A cauda disse ela , totalmente intil; no passa de um peso
desnecessrio que carregamos.
Ento, uma raposa disse:
Ah, voc no diria isso se no estivesse estropiada.
A raposa estropiada calou a boca e foi-se embora.

69
Severa punio
conto maravilhoso

Um homem foi ao mercado e comprou um pedao de carne. No mercado,


ludibriaram-no: deram-lhe um pedao ruim de carne e, ainda, tapearam-no no peso.
Ento, ele volta praguejando para casa, levando a carne. O tzar encontra-o e
pergunta-lhe:
Contra quem voc est praguejando?
E ele responde:
Contra aquele que me tapeou. Eu paguei por trs libras, mas deram-me
apenas duas, e, ainda por cima, essa carne ruim.
O tzar diz:
Vamos voltar ao mercado; mostre-me aquele que o tapeou.
O homem voltou ao mercado e apontou o comerciante. A carne foi pesada na
frente do tzar: com efeito, haviam-no tapeado realmente. Ento, o tzar pergunta:
Mas, como voc quer que eu castigue o comerciante?
O homem responde:
Ordene que cortem das costas dele o mesmo tanto de carne correspondente
ao quanto fui tapeado.
O tzar, ento, diz:
Est bem, pegue uma faca e corte das costas do comerciante a libra de
carne; mas, cuidado: que o peso seja exato. Se voc cortar menos, ou mais, do que
uma libra a culpa ser sua.
O homem calou-se e foi para casa.

70
O burro arisco e o burro manso
fbula

Um burro arisco viu um burro manso, aproximou-se dele e comeou a elogiar-


lhe a vida: que liso era o seu corpo, e doce era o seu pasto. Depois, quando
carregaram o burro manso, e quando o arreeiro comeou a toc-lo por trs, a pauladas,
o burro arisco disse:
No, irmo, agora no o invejo mais: vejo que a sua vida custa-lhe suor.

71
A lebre e o galgo 106
fbula

Certa vez, uma lebre disse a um galgo:


A troco de que voc late quando corre atrs de ns? Voc poderia nos
pegar mais rapidamente se corresse calado. Mas, com o latido, voc s nos leva para
perto do caador, ele percebe por onde corremos, corre com a espada atrs de ns,
mata-nos e no lhe d nada em troca.
O cachorro disse:
No por isso que eu ladro. Ladro apenas porque, quando percebo o seu
cheiro, fico louco de raiva e de alegria, pois sei que logo vou pegar voc. Eu mesmo
no sei por que, mas no consigo parar de latir.

106
Co lebru. Uma das raas de ces que Tolsti usava para caar. O galgo bastante utilizado para
caar lebres, principalmente. tambm um timo co de companhia, e apega-se muito ao dono, sendo
um animal tmido e dcil. (N.T.)

72
O cervo
fbula

Um cervo foi a um riacho para matar a sede. Viu o seu reflexo na gua e ficou
orgulhoso de sua galhada: como ela havia crescido e esgalhado! Mas, olhou para as
patas: Mas minhas patas so franzinas e fracas. De repente, um leo saltou para
agarrar o cervo. O cervo lanou-se a galope, chegou floresta, enroscou sua galhada
nos ramos e o leo agarrou-o. Ento, quando chegou a sua hora de morrer, ele disse:
Mas que tolo fui eu! Aquelas que eu acreditava serem franzinas e fracas
salvaram-me, e aquela de que eu me orgulhava arruinou-me.

73
As lebres
descrio

As lebres alimentam-se noite. No inverno, as lebres das florestas alimentam-


se de cascas de rvores; as lebres dos campos, de gros semeados no outono 107 e de
ervas; e as lebres que vivem perto dos celeiros, de gros de cereais. noite, elas
abrem caminho sobre a neve, deixando um rastro profundo e visvel. Os caadores de
lebres so pessoas, ces, lobos, raposas, gralhas machos e gralhas fmeas. Se a lebre
andasse simplesmente reto, logo de manh ns encontraramos o seu rastro e a
pegaramos, mas Deus concedeu covardia lebre, e a covardia que a salva.
noite, a lebre anda sem medo pelos campos e florestas, e deixa rastros em
linha reta; mas, assim que amanhece, seus inimigos despertam: a lebre comea a ouvir
ora os latidos dos ces, ora o guincho dos trens, ora as vozes dos mujiques, ora o
barulho dos lobos na floresta. Ento, de medo, ela comea a ziguezaguear de um lado
para outro. Sai pulando em frente, assusta-se com qualquer coisa e volta correndo,
seguindo o seu rastro. Ouve outro barulho, salta rapidamente para o lado e, pulando,
afasta-se de seu prprio rastro. De novo a lebre ouve algum barulho, de novo gira e,
de novo, pula para o lado. Quando amanhece, ela vai se deitar.
Na manh seguinte, os caadores tentam encontrar os rastros da lebre,
confundem-se em meio aos rastros duplos e aos saltos longos, e surpreendem-se com
a astcia dela. Mas a lebre nem pensa em engan-los. Ela s tem medo de tudo.

107
Na Rssia, os cereais so semeados no outono, passam o inverno sob a neve, brotam na primavera e
so colhidos no vero. (N.T.)

74
O co e o lobo
fabula

Um co dormiu fora do quintal. Um lobo faminto apareceu e sentiu vontade de


com-lo. O co, ento, disse:
Lobo! Espere at que eu coma; agora estou pele e osso. Oua: d-me um
prazo, os patres vo festejar um casamento, vou me empanturrar de comida, vou
engordar e, ento, ser bem melhor me comer.
O lobo acreditou e foi embora. Ei-lo que volta outra vez e v o co dormindo
no telhado. O lobo, ento, pergunta:
O casamento j acabou?
E o co responde:
Quer saber, lobo? Caso voc me encontre outra vez dormindo na frente do
porto, no espere mais casamento nenhum.

75
Os irmos do rei
conto maravilhoso

Um rei estava andando pela rua. Um mendigo aproximou-se dele e comeou a


lhe pedir esmola.
O rei nada deu. O mendigo disse:
Rei, percebe-se que voc se esqueceu de que Deus o pai de todos ns;
somos todos irmos e precisamos repartir tudo.
Ento, o rei parou e disse:
Voc est certo, somos irmos e precisamos repartir.
E o rei deu uma moeda de ouro ao mendigo. O mendigo pegou a moeda de
ouro e disse:
Voc deu pouco; como possvel repartir assim com os irmos? preciso
repartir em partes iguais. Voc tem um milho de moedas e deu-me apenas uma.
Ento, o rei respondeu:
verdade, tenho um milho de moedas e dei-lhe uma delas; mas que
tenho tantos irmos quantas so as moedas que tenho.

76
O cego e o leite
fbula

Um cego de nascena perguntou a um vidente:


De que cor o leite?
O vidente respondeu:
A cor do leite a mesma cor do papel branco.
O cego perguntou:
Quer dizer que essa cor faz o mesmo frufru nas mos que o papel?
O vidente respondeu:
No, ela branca como a farinha branca.
O cego perguntou:
Quer dizer que ela fofa e seca como a farinha?
O vidente respondeu:
No, ela s branca como uma lebre branca.
O cego perguntou:
Ento, quer dizer que ela felpuda e macia como uma lebre?
O vidente respondeu:
No, a cor branca exatamente como a neve.
O cego perguntou:
Ah, quer dizer que ela fria como a neve?
E, por mais exemplos que o vidente desse, o cego no conseguia entender
como era a cor branca do leite.

77
A lebre das estepes
descrio

Era inverno, e uma lebre das estepes vivia nas cercanias de uma aldeia. Quando
amanheceu, ela levantou uma orelha e ps-se a escutar; depois, levantou a outra
orelha, remexeu os bigodes, farejou e sentou-se sobre as patas traseiras. Depois,
saltou vez ou outra sobre a neve funda, sentou-se de novo sobre as patas traseiras, e
comeou a sondar. sua volta, nada se via, exceto neve. As ondas de neve no cho
brilhavam como acar. Sobre a cabea da lebre pairava uma nvoa fina e, atravs
dessa nvoa, destacavam-se grandes estrelas brilhantes.
Para chegar at a conhecida tulha, a lebre teve de atravessar uma estrada.
Naquela grande estrada ouviam-se o chio dos patins dos trens, os relinchos dos
cavalos e o rangido dos bancos dos trens.
Ao chegar perto da estrada, a lebre parou de novo. Os mujiques andavam ao
lado dos trens com as golas de seus cafets levantadas. Mal se viam seus rostos. Suas
barbas, bigodes e pestanas estavam brancos. Uma nvoa saa de suas bocas e narinas.
Seus cavalos estavam suados e, devido ao suor, a geada grudava nos pelos. Os cavalos
batiam as cabeas contra as coleiras, afundavam e saam dos buracos da estrada. Os
mujiques alcanavam, ultrapassavam e chicoteavam os cavalos. Dois velhinhos
seguiam conversando e, um deles, contava ao outro como haviam lhe roubado um
cavalo.
Quando o comboio passou, a lebre pulou para o outro lado da estrada e,
devagarzinho, aproximou-se da tulha. Um cachorrinho do comboio viu a lebre. Ele
latiu e comeou a persegui-la. A lebre comeou a saltar entre os montculos de neve,
em direo da tulha. Ela passava facilmente por entre os montculos de neve; mas, no
dcimo salto, o cachorro afundou na neve e parou. Ento, a lebre tambm parou,
sentou-se sobre as patas traseiras e, lentamente, dirigiu-se tulha. No caminho,
encontrou duas lebres num pasto verde. Elas comiam e brincavam. A lebre brincou
um pouco com suas companheiras; juntas, revolveram a neve gelada, a lebre comeu
os brotinhos e seguiu adiante. A aldeia estava totalmente silenciosa e s escuras.
Ouviam-se apenas o choro de uma criana atrs das paredes de uma isb e o estalido
do gelo no madeiramento das outras isbs. A lebre chegou tulha e l encontrou suas
companheiras. Brincou com elas no galpo de debulha, comeu aveia de um saco j

78
aberto, subiu at o telhado coberto de neve, foi at a estufa para feixes, passou pela
cerca, e voltou para a sua toca. No Leste, a aurora brilhava, as estrelas comeavam a
desaparecer e uma cortina de nvoa fria erguia-se da terra. Na aldeia perto dali as
camponesas acordavam e saam para buscar gua; os mujiques levavam feno para o
gado, as crianas gritavam e choravam. Na estrada havia mais trens do que antes, e
os mujiques conversavam ainda mais alto. A lebre deu um pulo, cruzou a estrada, foi
para a sua velha toca, escolheu um lugarzinho mais alto, cavou a neve, entrou de
costas e adormeceu de olhos abertos.

79
O lobo e o arco
fbula

Um caador saiu para caar com arco e flecha, matou uma cabra, jogou-a
sobre as costas e carregou-a. No caminho, ele viu um javali. O caador jogou a cabra
no cho, atirou contra o javali e feriu-o. O javali lanou-se sobre o caador, rasgou-o
at mat-lo e, ele prprio, tambm morreu. Um lobo farejou o sangue, e foi at o lugar
onde estavam a cabra, o javali, o homem e seu arco. O lobo ficou alegre e pensou:
agora, vou me fartar por muito tempo; basta no comer tudo de uma s vez, vou aos
poucos para que nada se perca. Primeiro, comerei o mais duro e, depois, degustarei os
pedaos mais tenros e mais saborosos.
O lobo cheirou a cabra, o javali, o homem, e disse:
Esta uma iguaria macia, vou com-la depois; primeiro, deixe-me comer
esses tendes que esto no arco. E ele comeou a abocanhar os tendes sobre o arco.
Quando ele mordeu a corda, o arco abriu-se e bateu na barriga do lobo. O lobo
espichou as canelas ali mesmo, e outros lobos comeram o homem, a cabra, o javali e o
lobo.

80
Como um mujique repartiu os gansos
conto maravilhoso

Um mujique pobre ficou sem farinha. Ento, ele pensou em pedir farinha para
o seu senhor 108. Para no ir de mos vazias, pegou um ganso, assou-o e saiu. O senhor
aceitou o ganso e disse ao mujique:
Obrigado, mujique, pelo ganso; mas eu no sei como ns vamos reparti-lo.
que eu tenho mulher, dois filhos e duas filhas. Como vamos repartir o ganso sem
magoar ningum?
O mujique disse:
Eu reparto.
Ele pegou uma faca, cortou a cabea do ganso e disse ao seu senhor:
Voc o cabea da famlia. Para voc, a cabea.
Depois, cortou o traseiro do ganso e deu-o senhora:
Voc disse ele , fica em casa e cuida da casa. Para voc, o traseiro.
Depois, cortou as patas do ganso e deu-as aos filhos:
Para vocs disse ele , as patas: vocs devem trilhar o caminho de
vosso pai.
E, para as filhas, ele deu as asas:
Vocs disse ele , logo voaro de casa; fiquem com as asinhas. E, com
as sobras, fico eu!
E o mujique pegou todo o ganso para si.
O senhor riu, deu farinha e dinheiro ao mujique.
Um mujique rico ouvira dizer que o senhor havia dado farinha e dinheiro a um
mujique pobre em troca de um ganso. Ele assou cinco gansos e levou-os quele
mesmo senhor.
O senhor disse:
Obrigado pelos gansos. Mas que eu tenho mulher, dois filhos e duas
filhas; juntos, somamos seis. Como poderamos repartir os gansos sem ofender
ningum?
O mujique rico ps-se a refletir, mas no encontrou soluo.

108
Na Rssia, o regime de servido vigorou at 1861. (N.T.)

81
O senhor mandou chamar o mujique pobre e mandou-o repartir os gansos. O
mujique pobre pegou um ganso, deu-o ao senhor e senhora e disse:
Pronto: com o ganso, so trs.
Deu outro aos filhos:
Pronto , disse ele. Trs.
Deu outro s filhas:
Pronto: trs tambm.
E pegou dois gansos para si.
Pronto disse ele. E, com os gansos, somos trs. Assim est justo.
O senhor riu, deu mais dinheiro e mais farinha ao mujique pobre e mandou o
mujique rico embora.

82
O mosquito e o leo
fbula

Um mosquito voou at um leo e disse:


Voc pensa que mais forte do que eu? Engano! Que fora voc tem?
Arranhar com as garras e dar dentadas com os dentes so coisas que at as mulheres
fazem com os mujiques. Eu sou mais forte do que voc; se quiser, podemos guerrear!
O mosquito soou a trombeta e comeou a morder as bochechas carecas e o
nariz do leo. O leo comeou a bater-se no focinho e a rasgar-se com as garras; feriu
todo o focinho at sangrar e caiu sem foras.
O mosquito tocou a trombeta com alegria e voou. Depois, enrolou-se numa
teia de aranha, e a aranha comeou a chupar o seu sangue. Ento, o mosquito disse:
Venci o leo, uma fera forte, e eis que sou vtima de uma reles aranha.

83
As macieiras
conto

Eu plantei duzentas mudas de macieiras e, durante trs anos, na primavera e


no outono, afofei a terra ao redor delas; no inverno, envolvi-as em palha para proteg-
las das lebres. No quarto ano, quando a neve derreteu, fui ver as macieiras. Elas
haviam se desenvolvido no inverno: suas cascas brilhavam e elas pareciam cheias de
seiva; todos os raminhos estavam inteiros e, em cada pontinha e forquilha, havia
pequenos botes floridos e redondos como ervilhas. Em certos lugares os botes j
haviam desabrochado e via-se o escarlate nas bordas das ptalas. Eu sabia que todos
os brotinhos tornar-se-iam flores e frutos, e fiquei feliz ao ver as minhas macieiras.
Mas quando desembrulhei a primeira delas, vi que embaixo, bem perto da terra, a
casca da rvore estava toda roda em volta, bem no lenho, como um anel branco.
Aquilo era obra dos camundongos. Desembrulhei outra macieira e ela estava igual.
De duzentas macieiras, nem uma estava intacta. Besuntei os lugares rodos com resina
e cera, mas quando elas desabrocharam, suas flores logo caram. Saram pequenas
folhas, mas murcharam e secaram. A casca enrugou e ficou preta. De duzentas
macieiras, sobraram apenas nove. A casca dessas nove macieiras no havia sido roda
at o fim: no anel branco restava ainda uma pequena faixa circular de casca. Naquelas
faixas, onde a casca abria-se, formaram-se protuberncias e, mesmo doentes, as
macieiras vingaram. As demais pereceram; apenas aquelas que haviam sido rodas na
parte inferior brotaram, mas eram macieiras selvagens.
Para as rvores, a casca o mesmo que as veias so para o homem: pelas veias
o sangue circula no homem e, pela casca, a seiva circula na rvore, chegando at os
ramos, as folhas e as flores. Pode-se ocar todo o interior de uma rvore existem
velhos salgueiros assim. Para a rvore viver preciso apenas que a casca esteja viva;
mas, se a casca perecer, a rvore tambm perecer. Se cortarmos as veias de um
homem, ele morrer: primeiro, porque o sangue derramar-se-, e, segundo, porque o
sangue no mais circular pelo corpo.
Assim, a btula seca quando as crianas abrem um buraco nela para beber a
sua seiva, pois toda a seiva da rvore derramada.

84
Assim, as macieiras feneceram porque os camundongos roeram toda a
circunferncia da casca e a seiva no pde mais circular das razes para os ramos, para
as folhas e para as flores.

85
O cavalo e seus donos
fbula

Um jardineiro tinha um cavalo que tinha muito trabalho e pouca comida.


Ento, o cavalo comeou a implorar a Deus para ir para outro patro. E assim foi
feito. O jardineiro vendeu o cavalo a um oleiro. O cavalo ficou feliz, mas, com o
oleiro, ele tinha ainda mais trabalho do que antes. E, outra vez, o cavalo queixou-se de
sua sina e implorou ir para um dono melhor. E isso aconteceu. O oleiro vendeu o
cavalo a um curtidor. Mas eis que, quando viu peles de cavalos no ptio do curtume, o
cavalo comeou a gemer, lamentando-se: Oh, que desgraa, pobre de mim. Melhor
teria sido ficar com os donos antigos: agora vejo que me venderam no para o
trabalho, mas por causa do meu couro.

86
Os percevejos
conto

Eu havia parado na estrada para pernoitar numa hospedaria. Antes de me


deitar, peguei uma vela, olhei os cantos da cama e das paredes e, quando vi que havia
percevejos em todos os cantos, comecei a imaginar um jeito de me acomodar durante
a noite de modo que eles no me alcanassem.
Eu tinha uma cama dobrvel e sabia que, se a colocasse no centro do quarto,
os percevejos desceriam da parede para o cho e, do cho, chegariam at mim pelos
ps da cama; por isso, pedi ao proprietrio quatro bacias de madeira, enchi-as de gua
e coloquei cada p da cama dentro de cada bacia com gua. Deitei-me, pus a vela no
cho, e fiquei olhando o que os percevejos fariam. Havia muitos deles e eles j tinham
me farejado: vi como arrastavam-se no cho, subiam na beirada da bacia, alguns
caam na gua e outros davam meia volta. Fui mais esperto do que eles, pensei eu.
Agora no me alcanaro. E j ia pegar a vela quando, de repente, senti que alguma
coisa me picava. Olhei ao redor: um percevejo. Como ele tinha ido parar em mim?
Menos de um minuto depois, achei outro. Olhei para os lados, tentando saber como
eles tinham me alcanado.
Durante muito tempo, no consegui descobrir, mas, finalmente, bati os olhos
no teto e vi um percevejo andando; assim que ele chegou bem acima da cama,
desgrudou do teto e pulou sobre mim. No pensei eu vocs so mais astutos.
Peguei meu casaco de pele e fui para fora.

87
O velho e a morte
fbula

Certa vez um velho rachou lenha e comeou a carreg-la nas costas. O


caminho era longo. Ele ficou exausto, ps o feixe no cho e disse:
Ah, bem que a morte podia chegar!
A morte chegou e disse:
Aqui estou. O que voc quer?
O velho assustou-se e respondeu:
Quero que voc me ajude a erguer o feixe.

88
Como os gansos salvaram Roma
relato histrico

No ano 390 a. C., gauleses selvagens atacaram os romanos. Os romanos no


podiam venc-los; alguns fugiram, para sempre, da cidade e, outros, trancaram-se na
fortaleza. Essa fortaleza chama-se capitlio. Apenas os senadores permaneceram na
cidade. Os gauleses invadiram a cidade, mataram todos os senadores e incendiaram
Roma. No centro de Roma restou apenas o capitlio, onde eles no conseguiram
entrar. Os gauleses queriam saquear o capitlio, pois sabiam que ali havia grande
riqueza. O capitlio, no entanto, ficava sobre uma colina ngreme: de um lado, havia
muralhas e o porto, do outro lado, um despenhadeiro tambm ngreme. noite, os
gauleses comearam a escalar a colina do capitlio s escondidas: subiam um nos
ombros do outro, e passavam, um ao outro, as lanas e os gldios.
Chegaram ao topo do despenhadeiro sem serem notados; nem um co os viu.
Eles j haviam comeado a pular as muralhas quando, de repente, foram
percebidos por gansos que, grasnando, agitavam as asas. Um romano acordou,
lanou-se contra as muralhas e derrubou um gauls despenhadeiro abaixo. O gauls
caiu, levando outros consigo. Ento, os romanos acorreram e comearam a atirar paus
e pedras para baixo, matando muitos gauleses. Depois, Roma foi socorrida e, os
gauleses, expulsos.
Desde ento, para lembrar esse dia, os romanos passaram a festej-lo.
Sacerdotes caminhavam paramentados pela cidade; um deles levava um ganso e, atrs
deles, ia um cachorro preso a uma corda. E, aproximando-se, o povo saudava o ganso
e o sacerdote: ao ganso, davam oferendas, e batiam com paus no co at ele morrer.

89
Por que as rvores estalam no frio?
raciocnio

Porque as rvores contm umidade, e a umidade congela com a gua. Quando


congela, a gua dilata-se; e quando no encontra espao para se dilatar, ela trinca as
rvores.
Se enchermos uma garrafa com gua e deixarmos essa garrafa no frio, a gua
congelar e estourar a garrafa.
Quando a gua se transforma em gelo, esse gelo adquire tamanha fora que, se
enchermos um canho de ferro com gua e o congelarmos, ele explodir por causa do
gelo. 109

Por que, ao contrrio do ferro, a gua no se contrai com o frio, mas dilata-se
quando congelada?
Porque, quando a gua congela, suas partculas unem-se de maneira diferente,
e o espao entre elas aumenta.

Por que a gua no se contrai ao congelar?


Porque a gua dos rios e lagos no se congela at o fundo.
O gelo dilata-se com o frio, torna-se mais leve do que a gua e boia sobre ela.
Apenas a gua mais profunda congela um pouco e torna-se mais e mais espessa, mas
ela nunca congela at o fundo.
Mas, se a gua se contrasse com o frio, assim como o ferro se contrai, a gua
da superfcie do rio ficaria congelada e afundaria, porque o gelo ficaria mais pesado
do que ela.
Depois, se a gua da superfcie congelasse novamente e afundasse, as guas
dos lagos e dos rios congelar-se-iam do fundo at a superfcie.

109
Na Rssia, durante o inverno, os canhes devem permanecer com a boca virada para baixo
justamente para evitar que a gua da chuva entre neles, acumule-se e congele-se. (N.T.)

90
Umidade I
raciocnio

Por que, algumas vezes, a aranha tece sua teia e permanece bem no meio do
seu ninho e, outras vezes, sai do ninho e comea a tecer outra teia?
A aranha tece a teia de acordo com o tempo que faz e com o tempo que far.
Se observarmos uma teia de aranha, possvel saber que tempo far: se a aranha
permanecer retrada no centro da teia e no sair dela, significa que vai chover. Se ela
sair do ninho e fizer uma nova teia, quer dizer que o tempo vai ser bom.
Como pode a aranha saber, de antemo, que tempo far?
Os sentidos da aranha so to aguados que, quando a umidade do ar mal
comea a se formar, quando sequer conseguimos perceb-la, e quando, para ns o dia
ainda est claro, para a aranha o dia j est chuvoso.
Do mesmo modo como uma pessoa mal agasalhada sente logo a umidade, e
outra pessoa bem agasalhada no a percebe, tambm para a aranha pode j estar
chovendo, ao passo que, para ns, a chuva apenas est para cair.

91
Umidade II
raciocnio

Por que, no outono e no inverno, as portas dilatam-se e no fecham e, no


vero, elas contraem-se e fecham?
Porque no outono e no inverno a madeira absorve a gua tal uma esponja e, no
vero, a gua evapora, encolhendo a madeira.

Por que uma rvore frgil como o lamo dilata-se mais do que o carvalho?
Porque rvores resistentes como o carvalho tm menos espaos ocos, e a gua
no tem onde se acumular, e porque rvores frgeis como o lamo tm mais espaos
ocos, e a gua tem onde se acumular. rvores podres possuem ainda mais espaos
ocos, e por isso que elas ficam encharcadas e envergam.

As colmeias de abelhas so feitas com a mais fraca e com a mais podre das
madeiras: as melhores colmeias so feitas com os mais podres salgueiros. Por qu?
Porque o ar circula atravs de um tronco podre e, para as abelhas, o ar de uma
colmeia feita com essa madeira mais leve.

Por que tbuas midas empenam?


Porque elas secam de maneira desigual. Se colocarmos uma tbua mida num
canto da pitchka 110, a gua evaporar, a madeira secar de um lado e envergar do
outro. O lado mido no poder se contrair porque h gua nele e, assim, toda a
madeira empenar.
Para que o assoalho no empene, preciso cortar tabuinhas secas em pequenos
pedaos e mergulh-los em gua fervente. Depois que toda a gua tiver evaporado
deles, devemos col-los e, assim, eles no empenaro mais.

110
Forno-fogo. Alm de ser usada para cozinhar e assar, a pitchka tambm aquece a isb. Nela
secam-se roupas, e suas bancadas servem de cama no inverno. (N.T.)

92
Diferente ligao entre partculas
raciocnio

Por que os coxins e os cubos das rodas que ficam embaixo das telegas so
feitos com carvalho e no com btula? Os coxins e os cubos das rodas devem ser
resistentes, e o carvalho no mais caro do que a btula 111.
Porque o carvalho parte-se no sentido do comprimento, e a btula no se parte,
mas se desfaz toda em fibras.
Ento, apesar de ser mais forte do que a btula, o carvalho pode ser rachado de
tal forma que ele se parte no comprimento, e isso no acontece com a btula.

Por que envergamos as rodas dos patins dos trens, feitas com carvalho e
olmo, e no envergamos aquelas feitas com btula e tlia?
Porque, quando aquecemos o carvalho e o olmo no vapor, eles envergam-se e
no se quebram, mas a btula e a tlia desfazem-se em fibras. Tudo isso porque, no
carvalho e na btula, as partculas da madeira unem-se de maneira diferente.

111
A madeira do carvalho mais resistente do que a madeira da btula. (N.T.)

93
O leo e a raposa
fbula

De velhice, um leo no podia mais caar e imaginou um meio de viver com


astcia: entrou numa caverna, deitou-se e fingiu estar doente. Animais comearam a
visit-lo e ele comia aqueles que, para v-lo, entravam em sua caverna. Uma raposa
percebeu o que acontecia, parou entrada da caverna e disse:
E ento, leo, como vai?
O leo respondeu:
Mal. Mas por que que voc no entra?
E a raposa disse:
No entro porque, pelos rastros, vejo que h muitas entradas e nenhuma
sada.

94
O juiz justo
conto maravilhoso

Buakas, um rei argelino, resolveu descobrir, ele prprio, se era verdade o que
lhe haviam contado: numa de suas cidades havia um juiz justo que reconhecia a
verdade imediatamente, e de quem sequer um velhaco conseguia se safar. Buakas
disfarou-se de mercador e foi, montado em seu cavalo, at a cidade onde vivia o juiz.
entrada da cidade, um aleijado aproximou-se dele, e comeou a lhe pedir esmola.
Buakas deu-lhe algumas moedas e tentou seguir adiante, mas o aleijado agarrou-se
sua roupa.
O que voc quer? perguntou Buakas. Eu j no lhe dei esmola?
Esmola voc deu disse o aleijado , mas conceda-me uma graa: leve-
me em seu cavalo at a praa, pois os cavalos e camelos podem me atropelar.
Buakas acomodou o aleijado atrs de si e levou-o at a praa. Na praa,
Buakas parou o cavalo. Mas o mendigo no desceu. Buakas disse:
O que voc est esperando? Desa, j chegamos.
Mas o mendigo respondeu:
Descer para qu? O cavalo meu e, se voc no quiser entreg-lo de bom
grado, iremos at o juiz. As pessoas juntaram-se ao redor deles e escutaram toda a
discusso. Todos gritavam:
Vo at o juiz, ele decidir.
Buakas e o mendigo foram at o juiz. O tribunal estava cheio de gente e o
juiz chamava os rus, um por vez. Antes de chegar a vez de Buakas, o juiz chamou
um sbio e um mujique: o motivo do julgamento era uma esposa. O mujique dizia que
a esposa era sua, e o sbio dizia que ela era sua esposa. O juiz ouviu os dois, pensou e
disse:
Deixem a mulher aqui comigo e voltem amanh.
Quando eles saram, entraram um aougueiro e um vendedor de leo. O
aougueiro estava coberto de sangue e, o vendedor de leo, cheio de leo. O
aougueiro segurava dinheiro na mo e o vendedor de leo segurava o aougueiro
pela mo. O aougueiro disse:

95
Eu comprei leo deste homem, peguei a carteira para pagar e ele agarrou-
me pelo brao, querendo toda a carteira. Por isso viemos v-lo: eu, com a carteira na
mo, e ele, segurando-me pela mo. Mas o dinheiro meu e ele um ladro.
E o vendedor de leo disse:
mentira. O aougueiro procurou-me para comprar leo. Quando enchi-
lhe um cntaro, ele pediu-me que lhe trocasse uma moeda de ouro. Peguei o dinheiro
e coloquei-o sobre o balco. Mas ele agarrou-o e tentou correr. Segurei-o pela mo e
trouxe-o at aqui.
Depois de um tempo, o juiz disse:
Deixem o dinheiro aqui e voltem amanh.
Quando chegou a vez de Buakas e do mendigo, Buakas contou como tudo
acontecera. O juiz ouviu-o e perguntou ao mendigo. O mendigo disse:
tudo mentira. Eu estava indo a cavalo pela cidade, ele estava sentado no
cho e pediu-me para lev-lo comigo. Coloquei-o sobre o cavalo e levei-o at onde
ele precisava ir. Mas ele no quis descer e disse que o cavalo era dele. mentira.
O juiz pensou e disse:
Deixem o cavalo aqui comigo e voltem amanh.
No dia seguinte, juntou-se um grande nmero de gente para ouvir a sentena
do juiz.
Primeiro, aproximaram-se o sbio e o mujique.
Pegue a sua esposa disse o juiz ao sbio , e deem cinquenta pauladas
no mujique.
O sbio pegou sua esposa e o mujique foi castigado ali mesmo.
Depois, o juiz chamou o aougueiro:
O dinheiro seu , disse-lhe ele.
Depois, apontou para o vendedor de leo e disse:
Deem-lhe cinquenta pauladas.
Ento, chamaram Buakas e o aleijado.
Voc reconheceria o seu cavalo dentre outros vinte? perguntou o juiz a
Buakas.
Reconheceria.
E voc?
Eu tambm reconheceria disse o aleijado.
Siga-me disse o juiz a Buakas.

96
Eles foram estrebaria. Dentre outros vinte cavalos, Buakas mostrou
imediatamente o seu cavalo. Depois, o juiz mandou chamar o aleijado estrebaria e
tambm o mandou apontar o cavalo. O aleijado reconheceu o cavalo e mostrou-o ao
juiz. Ento, o juiz sentou-se em seu lugar e disse a Buakas:
O cavalo seu. Leve-o. E ao aleijado deem cinquenta pauladas.
Depois do julgamento o juiz foi para casa e Buakas seguiu-o.
O que voc quer? Por acaso no est satisfeito com a minha deciso?
perguntou o juiz.
Sim, estou satisfeito respondeu Buakas. Eu gostaria apenas de saber
como voc descobriu que a esposa pertencia ao sbio, e no ao mujique; que o
dinheiro pertencia ao aougueiro, e no ao vendedor de leo; e que o cavalo pertencia
a mim, e no ao mendigo.
No caso da mulher, fiz o seguinte: chamei-a de manh e disse-lhe: encha de
tinta o meu tinteiro. Ela pegou o tinteiro, lavou-o rapidamente e, com destreza,
encheu-o de tinta. Portanto, ela estava acostumada quilo. Fosse ela a esposa de um
mujique, no saberia fazer aquilo. Quer dizer que o sbio estava certo. No caso do
dinheiro, fiz o seguinte: coloquei o dinheiro numa xcara com gua e, hoje cedo, olhei
para ver se havia leo na superfcie da gua. Se o dinheiro fosse do vendedor de leo,
ele estaria sujo de suas mos oleosas. Na gua no havia leo. Quer dizer que o
aougueiro falava a verdade.
No caso do cavalo foi mais difcil descobrir. Como voc, tambm o aleijado
apontou o cavalo dentre outros vinte cavalos. Mas se eu os levei, os dois, estrebaria,
no foi para ver se vocs reconheceriam o cavalo, mas para ver qual de vocs dois o
cavalo reconheceria. Quando voc se aproximou dele, ele virou a cabea na sua
direo; mas quando o aleijado tocou nele, ele abaixou as orelhas e ergueu uma pata.
Por isso eu soube que voc era o verdadeiro dono do cavalo.
Ento, Buakas disse:
No sou um mercador, mas o rei Buakas. Vim at aqui para ver se era
verdade o que falavam sobre voc. Agora vejo que voc um juiz sbio. Pea-me o
que quiser, e eu gratificar-lhe-ei.
O juiz respondeu:
No preciso de gratificaes. Sinto-me j feliz por receber elogios de meu
rei.

97
O cervo e o vinhedo
fbula

Um cervo escondeu-se dos caadores no meio de um vinhedo. Depois que os


caadores passaram por ele, o cervo comeou a comer as folhas das videiras.
Os caadores notaram que as folhas moviam-se e pensaram: ser que no h
algum animal embaixo das folhas? Atiraram e feriram o cervo.
Morrendo, o cervo disse:
Bem feito para mim por querer comer as folhas, justamente aquelas que j
haviam me salvado.

98
O filho do rei e seus companheiros
conto maravilhoso

Um rei tinha dois filhos. Ele amava o mais velho e deu-lhe todo o seu reino. A
me sentia pena do filho mais novo e discutia com o seu marido. O rei zangava-se
com ela e, todos os dias, um brigava com o outro. Ento, o prncipe pensou: o
melhor para mim ser ir para outro lugar qualquer. Despediu-se do pai e da me,
vestiu-se com roupas simples e saiu para correr o mundo.
No caminho, ele encontrou um mercador. O mercador contou-lhe que, antes,
ele fora rico, mas que toda a sua mercadoria havia afundado no mar, e que, ento, ele
estava indo procurar a felicidade em outras terras.
Ambos seguiram juntos. No terceiro dia, a eles juntou-se um companheiro.
Conversa vai, conversa vem, o novo companheiro contou-lhes que era um campons,
que tivera casa e terra mas que, com a guerra, seus campos haviam sido destrudos e,
o seu quintal, queimado. Diante disso, nada lhe sobrara para viver e, ento, ele estava
indo procurar trabalho em outras terras.
Eles seguiram todos juntos. Chegaram a uma grande cidade e sentaram-se para
descansar. Eis que o campons, ento, disse:
Bem, meus irmos, basta de tanto vadiar. Agora que chegamos a uma
cidade, precisamos comear a procurar trabalho, cada qual em seu ofcio.
O mercador disse:
Eu sei vender. Se tivesse ao menos um pouco de dinheiro, venderia muito.
E o prncipe disse:
Eu no sei trabalhar nem vender. Sei apenas reinar. Se tivesse um reino,
reinaria bem.
O campons, ento, disse:
Eu no preciso nem de dinheiro nem de reino. Basta minhas pernas
andarem e minhas mos mexerem-se, ganharei a vida e ainda alimentarei vocs. Mas,
enquanto um espera dinheiro e, o outro, um reino, ambos morrero de fome.
E o prncipe disse:
O mercador precisa de dinheiro, eu preciso de um reino e voc precisa de
fora para trabalhar. Dinheiro, reino e fora: tudo isso vem de Deus. Deus, querendo,

99
a mim dar um reino e, a voc, fora. Mas, se no for a Sua vontade, Ele no lhe dar
fora e nem me dar um reino.
O campons nem escutou e foi para a cidade. Na cidade, foi contratado para
carregar lenha. No fim do dia, pagaram-lhe o dinheiro. Ele levou-o a seus
companheiros e disse:
Enquanto vocs ainda se preparam para reinar, eu j ganhei dinheiro.
No dia seguinte, o mercador pediu um pouco de dinheiro ao campons e foi
para a cidade.
No mercado, o mercador ficou sabendo que havia pouco leo naquela cidade e
que, todos os dias, esperavam um novo carregamento. O mercador foi at o cais e
comeou a observar os navios. No tardou, e um navio com leo ancorou. O mercador
foi o primeiro a subir a bordo, encontrou o dono, comprou todo o leo e deu algum
dinheiro como garantia. Depois, correu para a cidade, revendeu o leo e, com a sua
esperteza, ganhou dez vezes mais dinheiro do que o campons, e levou o dinheiro a
seus companheiros.
O prncipe disse:
Bem, agora a minha vez de ir cidade. Vocs dois tiveram sorte; talvez o
mesmo acontea comigo. Para Deus, nada difcil: dar trabalho a voc, campons;
dar lucro ao mercador; e dar um reino ao jovem prncipe.
O jovem prncipe foi para a cidade. L, viu gente andando aos prantos pelas
ruas. O jovem prncipe foi perguntando a um e outro por que choravam. Disseram-
lhe:
Ser possvel que voc no sabe que o nosso rei morreu ontem noite? E
que nunca encontraremos outro rei como o nosso?
De que ele morreu?
Canalhas talvez o tenham envenenado.
O jovem prncipe sorriu e disse:
No pode ser verdade.
De repente, uma pessoa fixou os olhos no jovem prncipe, reparou que ele no
falava exatamente do mesmo jeito que eles falavam, e que no se vestia como todos
na cidade, e gritou:
Pessoal! Este homem foi enviado at ns pelos assassinos para fariscar a
nossa cidade. Talvez ele prprio tenha envenenado o rei. Vejam como ele fala

100
esquisito e como ri enquanto todos ns choramos. Detenham-no, levem-no para a
priso.
Detiveram o jovem prncipe, levaram-no priso e, durante dois dias, no lhe
deram comida. No terceiro dia, foram at o jovem prncipe e conduziram-no ao
tribunal. Uma multido reuniu-se para escutar o julgamento.
No tribunal, perguntaram ao jovem prncipe quem ele era e por que ele havia
ido quela cidade. O jovem prncipe disse:
Sou filho do rei. Meu pai deu todo o reino ao meu irmo mais velho, minha
me defendeu-me e, por minha causa, ambos brigavam. Eu no queria aquilo,
despedi-me de meu pai e de minha me, e fui correr o mundo. No caminho, encontrei
dois companheiros: um mercador e um campons e, com eles, cheguei a esta cidade.
No caminho, quando nos sentamos para descansar, o campons falou que j era hora
de trabalhar, cada um fazendo o que sabe; o mercador falou que sabia vender, mas
que no tinha dinheiro; e eu falei que sabia apenas reinar, mas que no tinha reino. O
campons falou que ns morreramos de fome, um esperando dinheiro e, o outro, um
reino, que sua fora estava em suas mos, e que ele sustentaria a si e a ns. Ele veio
cidade, trabalhou, e levou-nos dinheiro. Com esse dinheiro, o mercador veio cidade
e lucrou dez vezes mais; mas eu vim cidade e eis que sou detido e preso toa;
durante dois dias no me deram de comer e, agora, querem me executar. Mas no
temo nada disso porque sei que tudo vem de Deus e, se for a Sua vontade, serei
executado sem motivo por vocs, mas, se Ele quiser, serei coroado rei por vocs.
Quando ele terminou de falar, o juiz calou-se, pois no sabia o que dizer. De
repente, uma pessoa gritou da multido:
Deus enviou-nos este prncipe. No encontraremos um rei melhor para ns.
Vamos coro-lo rei!
E coroaram-no rei.
Depois de ser coroado, mandou buscar os seus companheiros fora da cidade, e
lev-los at ele. Quando lhes contaram que o rei os chamava, eles assustaram-se:
pensaram que haviam cometido alguma falta na cidade. Mas no podiam fugir e
foram levados at o rei. Ambos caram a seus ps, mas o rei ordenou que se
levantassem. Ento, eles reconheceram o seu companheiro. O rei contou-lhes tudo o
que lhe havia acontecido e disse-lhes:

101
Viram como eu tinha razo? Tanto o mal como o bem vm de Deus. E,
para Deus, no mais difcil dar um reino a um prncipe do que dar lucros a um
mercador ou trabalho a um campons.
Ele recompensou os seus companheiros, e permitiu-lhes que vivessem em seu
reino.

102
O filhote de gralha
fbula

Certa vez, um ermito viu um falco na floresta. O falco levou um pedao de


carne para o ninho, rasgou a carne em pequenos pedaos e comeou a alimentar um
filhote de gralha.
O ermito ficou surpreso ao ver como o falco alimentava o filhote de gralha e
pensou: Deus no abandona sequer um pequeno filhote de gralha, e Deus bem que
ensinou este falco a alimentar um rfo de outro pssaro. V-se que Deus prov a
todos, e ns s pensamos em ns mesmos. Vou parar de me preocupar s comigo, no
vou mais guardar provises de comida. Deus prov, no abandona ningum, e no me
abandonar.
E assim ele fez: sentou-se na floresta, no saiu do lugar e s rezava a Deus.
Passou trs dias e trs noites sem beber e sem comer. No terceiro dia, o ermito estava
to fraco que j no podia mais erguer as mos. De fraqueza, ele dormiu. E sonhou
com um striets 112. No sonho, o striets aproximou-se dele e disse:
Por que voc no faz provises para si? Voc pensa que est agradando a
Deus, mas est pecando. Deus fez o mundo de maneira que cada criatura consiga
aquilo de que necessita. Deus ordenou ao falco alimentar o filhote de gralha e, sem o
falco, o filhote estaria perdido; mas voc pode trabalhar. Voc quer testar Deus e
isso um pecado. Acorde e trabalhe como antes.
O ermito acordou e voltou a viver como antes.

112
Na Rssia antiga, santo, monge ou ermito, considerado profeta ou taumaturgo. (N.T.)

103
Como aprendi a cavalgar
relato de um senhor de terras

Quando ns morvamos na cidade, estudvamos todos os dias, salvo


domingos e feriados, dias em que ns, os irmos, passevamos e brincvamos. Certa
vez, papai disse:
preciso que as crianas mais velhas aprendam a cavalgar. Mande-as para
o picadeiro.
Eu era o mais novo de todos os irmos e pedi:
E eu? Posso aprender?
Papai respondeu:
Voc vai cair.
Comecei a lhe implorar para que ele tambm me deixasse, e quase me pus a
chorar.
Papai disse:
Est bem, voc tambm pode. Mas, cuidado: no chore quando cair.
Aquele que no cai do cavalo no aprende a cavalgar.
Quando chegou quarta-feira, levaram-nos, a ns trs, ao picadeiro. Passamos
por uma grande estrada e, da estrada grande, samos numa estradinha. Essa estradinha
dava para um enorme galpo. E, naquele galpo, ao invs de tabuas, havia areia no
cho. Ali cavalgavam senhores e senhoras, mas tambm crianas pequenas, como ns.
Aquilo era um picadeiro. No picadeiro no havia muita luz, e o lugar cheirava a
cavalos, ouvia-se o estalido dos chicotes, gritos dirigidos aos cavalos, e as batidas dos
cascos dos cavalos nas paredes de madeira. No comeo, senti medo e no pude
distinguir nada. Depois, nosso preceptor chamou o picador e disse:
D cavalos a esses garotos, eles vo aprender a cavalgar.
O instrutor disse:
Est bem.
Depois, ele olhou para mim e disse:
Este muito pequeno.
E nosso preceptor disse:
Ele prometeu no chorar quando cair.
O picador sorriu e saiu.

104
Depois, trouxeram-nos trs cavalos selados; tiramos nossos capotes e
descemos a escada, at o picadeiro; o picador segurava os cavalos por uma corda 113, e
meus irmos rodavam em volta dele.
No comeo, eles iam a passo, depois, a trote. Em seguida, trouxeram um
pequeno cavalinho. Ele era vermelho e o seu rabo havia sido cortado. Seu nome era
Tchervntchik 114. O instrutor sorriu e disse-me:
Vamos, cavaleiro, monte.
Fiquei contente e com medo, mas esforcei-me para que ningum notasse.
Durante bastante tempo, esforcei-me para alcanar o estribo com um dos ps, mas no
havia jeito, porque eu era muito pequeno. Ento, o picador pegou-me nos braos e
sentou-me na sela. Ele disse:
O senhor no pesado, duas libras apenas, no mais do que isso.
No comeo, ele segurava-me pelo brao; mas vi que no seguravam meus
irmos, e pedi-lhe que me largasse. Ele perguntou-me:
Mas o senhor no tem medo?
Eu estava com muito medo, mas disse que no. Eu sentia mais medo ainda
porque Tchervntchik encolheu bem as orelhas. Pensei que ele estava zangado
comigo. O instrutor disse:
Tome cuidado, no v cair! e soltou-me. No comeo, Tchervntchik
andava a passo, e eu mantinha-me reto. Mas a sela estava escorregadia e fiquei com
medo de cair. O picador perguntou-me:
E ento? Est firme?
E eu respondi-lhe:
Estou firme.
Ento, agora galope. e o picador estalou a lngua.
Tchervntchik ps-se a correr num leve galope e comeou a me jogar para o
alto. Mas fiquei calado e esforcei-me para no cair para o lado. O picador elogiou-me:
Mas que cavaleiro! Muito bem!
Nesse momento, um amigo do picador aproximou-se dele, ambos comearam
a conversar, e o picador deixou de olhar para mim.
Mas, de repente, percebi que eu havia escorregado um tanto para um lado da
sela. Tentei voltar, mas no consegui. Ia gritar para chamar o picador para que ele

113
Corda usada para fazer o cavalo andar em crculos. (N.A.)
114
Em russo arcaico, vermelho. (N.T.)

105
parasse o cavalo, mas pensei que ficaria com vergonha se fizesse isso, e calei-me. O
picador no estava me olhando. Tchervntchik continuava galopando, e eu
escorreguei ainda mais para o lado. Olhei para o picador e pensei que ele fosse me
socorrer; mas ele continuava conversando com o seu amigo e, sem olhar par mim,
repetia:
Isso mesmo, cavaleiro!
Eu j estava totalmente na beira da sela, e fiquei muito assustado. Pensei que
eu estava perdido. Mas, seria uma vergonha gritar. Tchervntchik deu mais um
solavanco, acabei escorregando de vez, e ca no cho. Ento, Tchervntchik parou, o
picador olhou e viu que eu no estava mais sobre o cavalo. Ele disse:
Puxa! Meu cavaleiro caiu! e aproximou-se de mim. Quando eu lhe falei
que no havia me machucado, ele sorriu e disse:
Crianas tm o corpo macio.
Senti vontade de chorar. Pedi-lhe para me colocar outra vez sobre a sela, e ele
colocou-me. E eu no ca mais.
Assim, ns amos ao picadeiro duas vezes por semana. Logo aprendemos a
cavalgar bem, e eu no senti mais medo.

106
O machado e a serra
fbula

Dois camponeses foram floresta para rachar lenha. Um tinha um machado e,


o outro, uma serra. Ento, eles escolheram uma rvore e comearam a discutir. Um
dizia:
Temos de machadar a rvore.
E o outro dizia:
Temos de serr-la.
Ento, um terceiro campons disse:
Vou reconciliar vocs agora: se o machado estiver afiado, melhor ser
machadar, mas se a serra estiver mais afiada do que ele, ento, o melhor ser serrar.
Ele pegou o machado e comeou a machadar a rvore. Mas o machado estava
to cego que era impossvel cort-la.
Ele pegou a serra: era uma serra ruim, e no serrava nada. Ento, ele disse:
Esperem para discutir; o machado no corta e a serra no serra. Primeiro,
amolem o machado e afiem a serra e, depois, discutam.
Ento, aqueles camponeses ficaram ainda mais bravos um com o outro porque
um tinha um machado sem fio e, o outro, uma serra cega, e comearam a bater, um no
outro.

107
Vida de um soldado
relato de um mujique

Ns vivamos pobremente, no fim da aldeia. Eu tinha me, uma bab (minha


irm mais velha) e uma av. Vov usava um corpete velho e uma vasquinha 115
surrada, cobria a cabea com um trapo e, no pescoo, usava uma bolsinha
pendurada 116. Vov amava-me e sentia mais pena de mim do que minha me. Meu pai
estava no Exrcito. Diziam que ele bebia muito e, por isso, mandaram-no para o
Exrcito 117. Como num sonho, lembro-me dele chegando em casa quando estava de
licena. Nossa isb era apertada e sustentada, no centro, por uma forquilha, e, lembro-
me de como eu subia naquela forquilha e de como ca e machuquei a testa. Desde
ento, carrego uma cicatriz na testa.
Na isb havia duas pequenas janelas e, uma delas, estava sempre vedada com
trapos. Nosso quintal era estreito e no tinha cerca. No meio dele havia uma velha
selha 118. No quintal, havia apenas um pangar velho e torto; vaca, ns no tnhamos,
tnhamos duas miserveis ovelhinhas e um cordeiro. Eu sempre dormia com ele 119.
Ns comamos um mingau de po e gua. No havia ningum para trabalhar: minha
me vivia com dor de barriga e, vov, sempre sentada ao lado da pitchka, com dor de
cabea. S a minha bab trabalhava, mas para si, e no para a famlia: ela comprava
roupas e preparava-se para se casar.
Lembro-me de que a minha me ficou mais doente ainda e que, depois, deu
luz um menino. Levaram mame para a varanda 120. Vov pediu emprestado cereais

115
Saia com muitas pregas na cintura, usada por camponesas. (N.T.)
116
Era comum entre as camponesas o uso de pequenas bolsas de tecido, ou tecidas, tanto penduradas
no pescoo como na cintura. Nelas, guardavam-se sementes, utenslios como faca, colher, etc., e
alguma comida que levavam consigo quando saam para trabalhar nos campos. (N.T.)
117
A disciplina do Exrcito considerada um meio de correo. Antes de 1874, quando, na Rssia,
instituiu-se o servio militar obrigatrio, era a comunidade que decidia quem devia ser enviado para o
Exrcito. (N.T.)
118
Selha de madeira que podia ser usada tanto para deixar a roupa de molho como para o banho da
famlia.
119
No inverno, famlias muito pobres levavam seus poucos animais para dentro da isb.
120
Aqui, necessrio entender o termo varanda como um cmodo de frente nas casas rsticas (Dic.
Aurlio, acepo 9). A religio ortodoxa considerava que a mulher que acabava de dar luz uma
criana permanecia impura durante 40 dias. ou, conf. nossa traduo, varanda, um cmodo
de fcil acesso, entrada da isb, o que evitaria, portanto, a profanao do seu interior. Embora sempre
fechada, a varanda o nico cmodo no aquecido, e, obviamente, a histria aqui contada no ocorreu
no inverno, o que permitia que a me fosse instalada fora da isb propriamente dita. Ademais, tambm
por costume, os pais no assistiam s cerimnias de batismo e de casamento dos filhos. (N.T.)

108
ao vizinho e mandou tio Nefiod chamar o pope. E minha bab foi chamar gente para o
batismo.
As pessoas chegaram e trouxeram trs grandes pes redondos. Os parentes
comearam a montar mesas e, depois, estenderam toalhas.
Depois, trouxeram bancos e uma bacia com gua. E todos sentaram-se em
seus lugares. Quando o pope chegou, o padrinho e a madrinha ficaram na frente, e tia
Akulina ficou atrs, com o beb. Comearam a rezar. Depois, despiram o beb, o
pope pegou-o e mergulhou-o na gua. Fiquei assustado e gritei:
Devolva o beb!
Mas vov ficou zangada comigo e disse:
Cale-se, ou bato em voc.
O pope mergulhou-o trs vezes e entregou-o tia Akulina.Titia enrolou-o num
pano de algodo e levou-o at a varanda, para minha me.
Depois, todos se sentaram mesa; vov encheu duas tigelas com kacha 121,
regou com leo e serviu s pessoas. Quando todos terminaram de comer, deixaram as
mesas, agradeceram minha av e foram embora.
Fui at minha me e perguntei:
M, qual o nome dele?
Minha me respondeu:
O mesmo que o seu 122.
O menino era magrinho; suas perninhas e bracinhos eram franzinos e ele no
parava de gritar. A qualquer hora da noite, ele no parava de gritar, e mame ninava-o
com cantigas. Ela prpria gemia, mas cantava mesmo assim.
Certa vez, levantei-me noite e escutei mame chorando. Vov levantou-se e
perguntou:
Cristo! O que aconteceu com voc?
Mame respondeu:
A criana morreu.
Vov acendeu a lamparina, lavou o beb, vestiu-o com uma pequena camisa
limpa, amarrou-o com uma faixa de pano 123 e colocou-o embaixo dos cones 124.
121
Mingau muito popular na Rssia. Dependendo da regio do pas, ele pode ser preparado com vrios
tipos de gros, com tubrculos ou com legumes. Na Rssia Central, regio de Tolsti, o gro mais
usado para o preparo da kacha o trigo sarraceno. (N.T.)
122
Era comum, na Rssia, que as crianas recebessem o mesmo nome do santo cujo dia era
comemorado no dia em que nasciam. O nome era, em geral, escolhido pelo pope. H, na religio
ortodoxa, santos homnimos, cuja festa celebra-se em diferentes dias do ano. (N.T.)

109
Quando amanheceu, vov saiu da isb e voltou com titio Nefiod. Titio trouxe duas
tbuas velhas e comeou a fazer um caixozinho. Quando ele ficou pronto, titio
colocou o beb naquele pequeno caixo. Depois, minha me sentou-se ao lado dele e,
com uma voz aguda, comeou a se lamentar 125. Depois, titio Nefiod pegou o
caixozinho, colocou-o debaixo do brao e levou-o para enterr-lo.
Ns s tivemos alegria quando minha bab se casou. Certa vez, alguns
mujiques foram at a nossa isb, levaram consigo aguardente e po. E comearam a
oferecer aguardente para mame. Ela bebeu. Tio Iv cortou uma fatia de po e deu a
ela. Fiquei de p, atrs da mesa, e senti vontade de comer um pedacinho do po.
Inclinei-me at mame e cochichei-lhe no ouvido. Ela riu, e tio Iv perguntou:
O que ele quer? Um pedacinho do po? e cortou-me uma fatia grossa.
Peguei o po e fui para a despensa. Minha bab estava sentada l. Ela
comeou a me perguntar:
O que os mujiques esto falando l dentro?
E eu respondi:
Esto bebendo aguardente.
Ela sorriu e disse:
que eles esto me pedindo em casamento para Kondrachka.
Depois, comearam a preparar o casamento. Todos acordaram cedo. Vov
acendeu a pitchka, mame sovava a massa dos pes e tia Akulina lavava a carne.
Minha irm calou coturnos novos, vestiu um sarafan 126 vermelho, colocou
um xale novo e no ajudava em nada. Depois, quando a isb ficou aquecida, minha
me tambm trocou de roupa, muita gente chegou, e a isb ficou cheia.
Depois, entraram no nosso quintal trs pares de cavalos com sinos. E, no
ltimo par, estava Kondrachka sentado, com um novo cafet e com uma chapka 127
alta. O noivo desceu da telega e entrou na isb. Vestiram um casaco novo de pele na
minha bab e levaram-na at o noivo. Puseram o noivo e a noiva mesa e as mulheres

123
Da vestimenta dos mortos fazia parte um cinto, ou faixa, ambos confeccionados com tecido, e, sobre
ele, uma prece inscrita. (N.T.)
124
Toda casa russa possui o canto santo, ou seja, um canto entre duas paredes, de frente para a porta
de entrada onde, em geral, sobre uma prateleira, ficam os cones. Sob eles, h uma pequena mesa com
velas e o Livro de Oraes. A criana morta foi colocada sobre uma mesa como esta. (N.T.)
125
comum, no apenas na Rssia, mas tambm em vrios pases do Leste europeu, prantos e
lamrias em homenagem aos mortos. Tal costume lembra-nos os choros e queixumes das antigas
carpideiras. (N.T.)
126
Tpico traje russo, bastante colorido (em geral, vermelho), usado por camponesas, sobretudo,
jovens. (N.T.)
127
Tpico chapu russo, feito com peles de animais. (N.T.)

110
comearam a cantar. Depois, deixaram a mesa, rezaram a Deus e todos foram para o
quintal. Kondrachka acomodou minha bab numa telega e sentou-se em outra. Todos
se sentaram nas telegas, benzeram-se e partiram. Eu voltei para a isb e sentei-me
janela para esperar o retorno do comboio. Minha me deu-me uma fatia de po; comi-
a e logo adormeci. Depois, mame acordou-me e disse:
Eles esto chegando!
Ela deu-me um rolo de massa, e mandou-me sentar mesa. Kondrachka e
minha bab entraram na isb e, atrs deles, vinha muita gente, bem mais do que antes.
A rua estava cheia de gente, e todos nos olhavam pelas janelas. Titio Guerasin era o
padrinho do noivo. Ele aproximou-se de mim e disse:
Saia da.
Eu fiquei com medo e ia obedecer quando vov disse:
Mostre o rolo a Kondrachka e pergunte:
Voc sabe o que isto? 128
Eu obedeci. Titio Guerasin colocou dinheiro num copo, verteu vinho em cima
dele e deu-o a mim 129. Peguei o copo e entreguei-o a vov. Ento, ns samos, e eles
sentaram-se.
Depois, comearam a servir vinho, geleia de mocot e carne de boi;
comearam a cantar e a danar. Serviram aguardente ao tio Guerasin, ele bebeu um
gole e disse:
Esta gua est amarga 130.
Ento, minha bab pegou Kondrachka pela orelha e comeou a beij-lo.
Cantaram e danaram durante bastante tempo; depois, todos se foram e Kondrachka
levou minha bab consigo para a sua casa.
Depois disso, nossa vida ficou ainda mais pobre. Venderam o cavalo e as
ltimas ovelhas, e nem sempre tnhamos po. Mame pedia emprestado aos parentes.
Logo vov morreu. Lembro-me de como minha mezinha gritava e lamentava-se:131

128
Trata-se de resqucios do casamento por rapto, bastante comum na Europa do Leste. Nessa
tradio, o noivo finge raptar a noiva, e, no texto em questo, na ausncia do pai, o menino era o chefe
da casa, portanto, quem devia defender a irm, ameaando, com um rolo de massa nas mos, o noivo-
raptor. (N.T.)
129
Trata-se de um resqucio de casamentos pr-negociados. Pode igualmente ser entendido como um
costume equivalente quele de se cortar a gravata do noivo e distribuir, entre os convidados, pequenos
pedaos do tecido em troca de dinheiro que, para os noivos recm-casados, talvez seja uma ajuda
importante. (N.T.)
130
Em festas de casamentos nas aldeias, usual que os convidados gritem: Amargo!, ou frases como
Esta aguardente parece amarga, preciso ado-la! para que os noivos se beijem. (N.T.)

111
Ah, minha mezinha querida! Nas mos de que quem eu, pobre e
miservel, fiquei? Nas mos de quem voc deixou a sua infeliz filhinha? Quem,
agora, ir me guiar? Como vou viver a minha vida?
E, assim, ela chorava e lamuriava-se muito.
Certa vez, eu fui com outros meninos por uma grande estrada para vigiar
cavalos, e vi um soldado caminhando com uma sacola pendurada nos ombros. Ele
aproximou-se de ns e perguntou:
De que aldeia so vocs, meninos?
Ns respondemos:
De Nikolskie.
Ah, ento l vive Matriona, mulher de um soldado?
Eu, ento, disse:
Sim, vive, ela minha me.
O soldado olhou para mim e disse:
E o seu pai, voc o tem visto?
E eu disse:
No, no o tenho visto, ele est no Exrcito.
O soldado, ento, disse:
Bom, vamos, leve-me at Matriona, eu trouxe-lhe uma carta de seu pai.
Eu perguntei:
Que carta?
E ele respondeu:
Vamos e voc ver.
J que assim, vamos, ento.
O soldado e eu fomos andando, mas ele ia to rpido que, mesmo correndo
atrs dele, eu no o alcanava. Finalmente chegamos a casa. O soldado fez uma prece
e disse:
Saudaes!
Depois, tirou o casaco, sentou-se no parapeito da janela, comeou a olhar
toda a isb e disse:
Como? Sua famlia assim pequena? Minha me ficou com vergonha e
no disse nada, s olhou para o soldado. Ento, ele perguntou:

131
Ver nota 12. (N.T.)

112
Onde est mame?
E comeou a chorar. Ento, minha me correu at meu pai e comeou a beij-
lo. Eu tambm pulei voando nas suas pernas e comecei a abra-lo. Ele parou de
chorar e desatou a rir.
Depois, chegaram os vizinhos, meu pai cumprimentou todos e contou-lhes
que, ento, j o tinham totalmente dispensado.
Quando trouxeram o gado, minha bab chegou e beijou meu pai. Papai
perguntou:
Quem essa moa?
Minha me riu e perguntou:
No reconhece a sua prpria filha?
Papai chamou-a para perto de si, beijou-a e perguntou-lhe como ela estava.
Depois, mame foi fritar ovos, e mandou minha irm pegar aguardente. Minha irm
pegou uma botija fechada com papel e colocou-a sobre a mesa. Papai perguntou:
O que isso?
Aguardente para voc.
Ele, ento disse:
No, h cinco anos eu no bebo; s quero ovos. Ele fez uma prece, sentou-
se mesa e comeou a comer. Depois, ele disse:
Se eu no tivesse parado de beber, no teria sido sargento e no teria
trazido nada para casa, mas, agora... graas a Deus.
E ele tirou da sacola um embrulho com dinheiro e deu-o a minha me. Mame
ficou feliz, pegou logo o dinheiro e guardou-o.
Depois, quando todos foram embora, papai deitou-se para dormir no banco do
fundo, e acomodou-me junto com ele, e mame deitou-se conosco, no p da cama. E
eles conversaram muito tempo, quase at a meia-noite. Depois, eu dormi.
Na manh seguinte, mame disse:
Ah, acabou a lenha!
E papai perguntou:
Voc tem um machado?
Tenho sim, mas um machado ruim.
Papai calou-se, pegou o machado e foi para o quintal. Corri atrs dele.
Papai puxou uma vara comprida do teto, colocou-a num cepo, ergueu o
machado, rachou-a depressa, levou-a para a isb e disse:

113
Pronto, aqui est a sua lenha, acenda a pitchka; e hoje eu vou procurar
uma isb para comprar, e madeira para armazenar. Tenho de comprar uma vaca
tambm.
Mame disse:
Ah, preciso muito dinheiro para tudo isso.
E papai disse:
Podemos trabalhar. Veja, o mujique j est crescendo. E papai apontou
para mim.
Papai fez uma prece, comeu um pedao de po, agasalhou-se e disse a mame:
Se tiver ovos frescos, ento asse-os para o almoo no meio das cinzas. E foi
embora.
Ele demorou a voltar. Eu comecei a pedir a mame para me deixar ir procur-
lo. Ela no deixou. Mesmo assim, tentei ir, mas mame no deixou e deu-me um tapa.
Sentei-me na pitchka e comecei a chorar. Ento, papai entrou na isb e perguntou:
Por que voc est chorando?
Eu respondi:
Eu queria correr atrs de voc, mas mame no deixou, e ainda me bateu.
E chorei mais ainda. Papai riu, foi at mame, e comeou a bater nela de
brincadeira, dizendo:
No bata no Fedka, no bata no Fedka!
Mame fingiu chorar, papai riu e disse:
Mas voc e o Fedka, vocs dois so manteiga derretida, choram por
qualquer coisa. Depois, papai sentou-se mesa, acomodou-me ao seu lado e gritou:
E agora, me, traga logo o almoo: eu e Fedka estamos com fome.
Mame deu-nos kacha e ovos, e ns comeamos a comer. Ento, ela
perguntou:
E ento? comprou madeira para a isb?
E papai respondeu:
Comprei: oitenta rublos de tlia, branca como vidro. preciso esperar,
vamos comprar aguardente para os mujiques, e eles traro a madeira num domingo.
Desde ento, ns passamos a viver bem.

114
O gato e os ratos
fbula

Muitos ratos aparecem numa casa. Um gato entrou nessa casa e comeou a
ca-los. Os ratos viram que a coisa ia mal e disseram:
Muito bem, ratos, no vamos mais sair deste teto, pois o gato no
conseguir nos pegar aqui!
Como os ratos pararam de descer, o gato pensou num jeito de ser mais astuto
do que eles. Com uma das patas, agarrou-se ao teto, ficou pendurado e fingiu-se de
morto. Um rato deu uma olhada nele e, ento, disse:
No, irmo! Voc pode at se transformar numa saca: nem assim chegarei
perto.

115
O gelo, a gua e o vapor
raciocnio

O gelo pode ser duro como uma pedra. Se um pedao de pau ficar preso
dentro do gelo, esse pau no poder ser retirado enquanto o gelo no derreter. Quando
o gelo est duro, carroas podem andar sobre ele sem afundar e, se jogarmos sobre ele
dez puds 132 de ferro, ele no afundar.
Quanto mais frio, mais duro o gelo fica. Quando o gelo esquenta, ele
enfraquece, tornando-se uma espcie de mingau; podemos retirar com a mo algo que
tenha ficado dentro dele; ele afunda sob nossos ps e no suporta sequer uma libra 133
de ferro. Quanto mais intenso o calor, mais o gelo se transforma em gua. Qualquer
objeto pode ser facilmente retirado dela e a gua no suporta mais peso algum, exceto
o da madeira. Se aquecermos ainda mais a gua, ela suportar menos peso ainda.
mais fcil nadar em gua fria do que em gua morna. E, em gua quente, a madeira
afunda.
Se aquecermos ainda mais a gua, ela dispersar-se- em forma de vapor; e o
vapor no suporta mais peso nenhum; ele prprio se dissipa em todas as direes.
Se fervermos a gua numa panela tampada, essa gua evaporar e instalar-se-
sob a tampa, gotejar, escorregar e, novamente, transformar-se- em gua. Se
pegarmos essa gua, e se a colocarmos no frio, ela transformar-se- novamente em
gelo.
Aquea a gua e obter vapor; esfrie a gua e obter gelo. Aquecida, essa
mesma gua dispersar-se- e, congelada, solidificar-se-.
No h nenhum calor no gelo, h pouco calor na gua, mas h muito calor no
vapor.
Se encostarmos um pedao de gelo num bloco de gelo, esse bloco no
esquentar nem resfriar.
Mas, se despejarmos gua sobre o gelo, o gelo, ento, esquentar, e a gua
esfriar. O gelo derreter se houver muita gua, e a gua congelar se houver muito
gelo.

132
Medida antiga de peso, equivalente a 16,38 kg. (N.T.)
133
Medida de peso, equivalente a 0,409 g. (N.T.)

116
E se liberarmos vapor sobre o gelo, o gelo esquentar e o vapor esfriar: o
gelo derreter, transformando-se em gua, e o vapor esfriar, transformando-se
tambm em gua.
Se a gua estiver fria e o ar estiver frio, a gua no esquentar, e tampouco o
ar esfriar. Mas, se o ar estiver quente e a gua estiver fria, o que acontecer? O calor
do ar passar para a gua, a gua ficar cada vez mais quente e, o ar, cada vez mais
frio, at se igualarem.
Se o ar estiver mais quente do que a gua, a gua esquentar e o ar esfriar;
mas, se a gua estiver mais quente do que o ar, o ar ficar mais quente, e a gua ficar
mais fria.
Se, no ar, a gua lquida congela-se, significa que a gua est mais quente do
que o ar: ela esfriar, e o ar esquentar.
Se a gua voadora torna-se gua lquida, significa que o ar est mais frio do
que a gua voadora: a gua esfriar, e o ar esquentar.
Se, no ar, a gua dura transforma-se em lquida, significa que o ar est mais
quente: ele esfriar, endurecer, e o gelo esquentar.
Se, no ar, a gua transforma-se em vapor, ela seca-se; significa que o ar est
mais quente: ele esfriar, e a gua esquentar.
O gelo no pode aquecer, mas a gua e o vapor podem aquecer. Eis como
possvel aquecer com gua: levar gua para uma casa fria. Quando a gua congelar,
jogar o gelo fora. Ela congelar novamente e, novamente, jog-la fora. Na casa, ficar
bem mais quente e, assim, a gua no mais se congelar.
Por que isso acontece? Porque quando a gua congela, ela libera o calor
excedente no ar e, assim, continua liberando calor at que o ar aquea e a gua pare de
congelar.
Eis como aquecer com vapor: libera-se vapor numa casa fria. O vapor resfria,
comea a gotejar e transforma-se em gua. Esta gua levada para fora, e a casa
esquenta.
Por que isso acontece? Porque, assim que o vapor transforma-se em gua, ele
libera o calor excedente no ar.
Quando a gua transforma-se em gelo, e o vapor transforma-se em gua, o
calor da gua e do vapor penetra no ar e, assim, o ar torna-se mais quente. E quando o
gelo transforma-se em gua, e a gua transforma-se em vapor, o calor do ar transfere-
se para a gua e para o vapor, e o ar torna-se mais frio.

117
Se quisermos esfriar um cmodo quente, basta colocarmos gelo nele, e deixar
o gelo derreter. Por que ficar mais frio? Porque, para se transformar em gua, o gelo
absorve o calor do ar.
Se quisermos refrescar, basta jogarmos gua e deix-la secar. Por que isso
acontece? Porque a gua se transforma em vapor. E porque a gua se transforma em
vapor, ela absorve muito calor do ar.
Por isso mais frio quando chove, e mais quente antes de chover. Quando
chove, a gua seca, evapora e absorve o calor. Antes de chover, vapores circulam no
ar e esfriam as nuvens: delas que vem o calor.
Por isso dizem que est abafado.

118
A codorna e seus filhotes
fbula

Alguns camponeses ceifavam um campo e, no campo, embaixo de um


montculo, havia um ninho de codorna.
A codorna voltou voando, levando comida para o ninho, e viu que, ao redor,
tudo havia sido ceifado. Ento, ela disse a seus filhotes:
Meus filhos, a desgraa chegou! Fiquem calados agora e no se mexam, ou
estaro perdidos. noite, levarei vocs daqui.
Mas os filhotes estavam felizes porque o campo havia ficado mais claro, e
disseram:
Mame velha, e por isso que ela no quer que ns nos divirtamos e
comearam a piar e a assobiar.
Crianas levaram almoo aos camponeses que ceifavam, ouviram os filhotes e
torceram-lhes os pescoos.

119
Bulka
relato de um oficial

Eu tinha um mastiff 134. Seu nome era Bulka. Ele era todo preto, apenas as
pontinhas de suas patas dianteiras eram brancas.
O maxilar inferior desses ces mais longo do que o superior, e os dentes de
cima ultrapassam os de baixo, mas o maxilar inferior de Bulka era to proeminente
que se podia enfiar o dedo entre os dentes inferiores e superiores. Bulka tinha um
focinho largo; olhos grandes, pretos e brilhantes; e seus brancos e salientes dentes
caninos estavam sempre para fora. Ele se parecia com um mouro. Bulka era manso e
no mordia, mas era muito forte e tinha uma dentada firme. Quando acontecia de ele
abocanhar alguma coisa, apertava os dentes com fora e ficava pendurado como um
trapo e, tal um carrapato, era impossvel arranc-lo.
Certa vez, soltaram-no atrs de um urso, ele agarrou-se orelha do animal e
ficou pendurado como uma sanguessuga. O urso dava-lhe patadas, apertava-o contra
si, balanava a cabea de um lado para o outro, mas no conseguia se livrar; ento, ele
jogou-se de cabea no cho para esmagar Bulka. Mas Bulka permaneceu agarrado a
ele at que lhe despejaram gua fria.
Eu peguei-o ainda filhote e criei-o. Quando fui servir no Cucaso, no queria
lev-lo comigo, sa sem que ele percebesse e mandei que o trancassem. Na primeira
estao, eu j estava pronto para me sentar em outro carro de posta quando, de
repente, vi uma coisa preta e brilhante rolando pela estrada. Era Bulka com a sua
coleira de cobre. Ele corria a todo vapor para a estao. Pulou em mim, lambeu minha
mo e esticou-se sombra, embaixo da telega. Espichou um palmo a lngua. Ora
guardava-a para engolir a saliva, ora estirava-a a um palmo de distncia. Ele estava
agitado, sem flego, e seus flancos tremelicavam. Virava-se ora de um lado, ora de
outro, e batia o rabo na terra.
Mais tarde, eu sobre que, depois que parti, ele havia quebrado o vidro e pulado
pela janela, seguiu o meu rastro, pulando pela estrada, e galopando cerca de vinte
verstas 135 em pleno calor.

134
Co de guarda, muito grande e forte. (N.T.)
135
Antiga unidade russa de medida, equivalente a 1.066,8 metros. (N.T.)

120
Bulka e o javali
conto

Certa vez, no Cucaso, ns samos para caar javalis, e Bulka foi comigo. Os
galgos puseram-se a caar, Bulka acudiu a seus chamados e embrenhou-se na floresta.
Era o ms de novembro, poca em que os javalis e os porcos esto bastante gordos.
No Cucaso, nas florestas onde vivem os javalis, h muitos frutos deliciosos.
Depois de esses frutos amadurecerem e enfrentarem a geada, os javalis fartam-se
deles e engordam.
Nessa poca, o javali fica to gordo que mal consegue correr dos ces. Se for
perseguido durante duas horas, ele esconde-se na mata e nela fica. Ento, os
caadores correm at o lugar onde ele est e atiram. Pelos latidos dos ces possvel
saber se o javali est parado ou se est correndo. Se est correndo, os ces latem e
ganem como se os estivessem apanhando, mas, se ele para, os ces latem como se
estivessem latindo para uma pessoa, e uivam.
Durante aquela caada, corri muito pela floresta, mas no encontrei mais
nenhum javali no caminho. Finalmente, escutei um longo latido e os bramidos dos
ces galgos, e corri na direo deles. Eu j estava perto do javali. E logo comecei a
escutar um estalido na mata. Eram os ces s voltas com o javali. Pelos latidos, eles
no o haviam agarrado, mas o estavam cercando. De repente, ouvi um frufru qualquer
atrs, e vi Bulka. Era provvel que ele houvesse perdido os galgos na floresta e
estivesse confuso, mas, naquele momento, assim como eu, ele tambm ouvira os
latidos e correra na direo deles. Bulka atravessou correndo uma clareira, mas o
capim alto permitia-me ver apenas sua cabea preta e a lngua presa entre os dentes
brancos. Chamei-o, mas ele no ligou, passou por mim e desapareceu na mata. Corri
atrs dele, mas quanto mais eu andava, a floresta tornava-se mais e mais fechada. Os
galhos arrancavam minha chapka, batiam-me no rosto, os espinhos dos abrunheiros
prendiam-se no meu casaco. Eu j estava perto dos latidos, mas no conseguia ver
nada.
De repente, ouvi os ces latirem mais alto, um forte estalido, e o javali, que
comeava a resfolegar com voz rouca. Tal como eu pensara: Bulka o havia alcanado
e lutava com ele. Reuni minhas ltimas foras e corri pela mata, naquela direo. Na

121
mais espessa mata, vi um co galgo todo malhado. Ele latia e uivava e, a trs passos
dele, algo preto remexia-se.
Quando me aproximei mais, vi o javali e escutei Bulka esganiando
estridentemente. O javali comeou a grunhir e avanou no galgo; o galgo encolheu o
rabo e pulou. Pude ver o flanco e a cabea do javali. Mirei o flanco e atirei. Vi que
havia acertado. O javali soltou um grunhido e fugiu de mim, pisando em galhos secos.
Ganindo e latindo, os ces seguiram-no, e eu embrenhava-me no matagal atrs deles.
De repente, quase embaixo dos meus ps, vi e ouvi alguma coisa. Era Bulka. Ele
estava cado de lado e gania. Embaixo dele havia uma poa de sangue. Pensei: o
seu fim, mas, naquele momento, isso no importava, e segui adiante. Logo depois,
avistei o javali. Os ces estavam agarrando-o por trs, e ele virava-se ora para um
lado, ora para outro lado. Quando me viu, o javali precipitou-se em minha direo.
Atirei uma segunda vez, quase queima-roupa, de modo que suas cerdas quase
chamuscaram; o javali grunhiu, comeou a cambalear e, com o seu corpanzil, caiu
pesadamente no cho.
Quando me aproximei, o javali j estava morto. Eriado, um dos ces rasgava-
lhe a barriga e as pernas e, os outros, lambiam o sangue da ferida.
Ento, lembrei-me de Bulka e fui busc-lo. Ele rastejava na minha direo e
gemia. Aproximei-me dele e sentei-me para ver a sua ferida. Sua barriga estava
rasgada e, cado como uma bola, todo o intestino arrastava-se atrs dele, sobre as
folhas secas. Quando meus companheiros chegaram, enfiamos os intestinos em Bulka
e costuramos a sua barriga. Enquanto costuravam a sua barriga e perfuravam a sua
pele, ele lambia as minhas mos.
Amarraram o javali ao rabo de um cavalo para retir-lo da floresta. Puseram
Bulka sobre o cavalo e, assim, levaram-no para casa. Depois de passar seis semanas
doente, Bulka sarou.

122
Os faises
descrio

No Cucaso, galinhas selvagens so chamadas de faises. H tantas que, l,


elas so mais baratas do que as galinhas domsticas. Os faises so caados com
telas.
Eis como se caa com um caixilho: pega-se uma lona, prende-se essa lona
numa moldura, no centro da moldura coloca-se uma barra e faz-se um buraco na lona.
Chamam a essa moldura e lona caixilho. Com esse caixilho e com uma espingarda,
entra-se, de madrugada, na floresta. Os caadores levam o caixilho frente do corpo e
olham pela fenda, procura de faises. Na aurora, os faises alimentam-se nas
clareiras: algumas vezes, toda a ninhada a galinha e os pintinhos ; outras vezes,
o galo e as galinhas; e, outras vezes ainda, alguns galos juntos.
Os faises no veem as pessoas, no sentem medo da tela e deixam-nas
aproximarem-se deles. Ento, o caador coloca a tela no cho, passa o cano da
espingarda pela fenda e atira no alvo.
Eis como se caa com um vira-lata: solta-se um vira-lata na floresta e vai-se
atrs dele. Quando o co encontrar um faiso, vai-se atirando atrs da ave. O faiso
voa para uma rvore e, ento, o cozinho comea a latir para ele. O caador segue os
latidos e dispara contra o faiso, sobre a rvore. Esse tipo de caa seria fcil se o
faiso ficasse sentado na rvore, num galho pelado e de frente, de modo que pudesse
ser visto. Mas os faises sempre ficam em rvores densas, em plena mata, e quando
avistam os caadores, escondem-se entre os galhos. Assim, fica difcil penetrar na
mata e chegar at a rvore em que o faiso est, e difcil tambm v-lo. Quando um
co late para um faiso, a ave no sente medo dele, fica no galho e bate as asas,
parecendo um galo de rinha. Mas, assim que v um homem, ela se deita no galho de
modo que apenas um caador experiente consegue v-la; uma pessoa inexperiente
ficaria ao lado dela e no veria nada.
Ao se aproximarem dos faises, os cossacos cobrem o rosto com a chapka e
no olham para cima porque o faiso tem medo de homem armado de espingarda e
tem ainda mais medo dos olhos do homem.
Eis como se caa com um perdigueiro: leva-se um co-perdigueiro floresta e
vai-se atrs dele. O faro dos ces mostra-lhes por onde os faises andaram e onde

123
comeram na aurora, e eles comeam a seguir os seus rastros. E, por mais que os
faises andem para c e para l, um bom co sempre encontrar o seu ltimo rastro,
que indicar por onde saram depois de se alimentarem. Quanto mais o co avana
atrs do rastro, mais forte fica o seu faro e, assim, ele chega at o lugar onde, durante
o dia, o faiso esteve sobre a relva, ou por onde ele andou. Quando o co se aproxima,
ele tem a sensao de que o faiso j est l, sua frente, e ele segue, com mais
cuidado ainda, a fim de no o assustar, e para com a finalidade de, em seguida, pular e
peg-lo. Quando o co chega bem perto, o faiso voa e o caador dispara.

124
Milton e Bulka
conto

Comprei um co perdigueiro para caar faises. Este co chamava-se Milton:


ele era alto, bravo, cinza-malhado, tinha bochechas e orelhas longas, e era muito forte
e inteligente. Ele e Bulka no brigavam. Nunca nenhum co rosnou para Bulka. Era
s ele mostrar seus dentes, os outros ces punham o rabo entre as pernas e davam o
fora. Certa vez, sa com Milton para caar faises. De repente, Bulka chegou correndo
pela floresta, at me alcanar. Tentei mand-lo voltar, mas no houve jeito. E lev-lo
para casa seria um longo caminho. Achei que ele no me atrapalharia e segui adiante,
mas, mal Milton farejou um faiso na relva e comeou a procur-lo, Bulka correu
para frente e comeou a se enfiar em todos os lados. Ele esforava-se para pegar o
faiso antes de Milton. Era s escutar um barulhinho qualquer na relva que ele pulava
e virava, mas seu olfato era ruim, e ele no conseguia, sozinho, encontrar os rastros;
ento, olhava para Milton e corria para onde Milton ia. Mal Milton se movia na
direo de um rastro, Bulka j aparecia na sua frente. Eu podia chamar Bulka, bater
nele, mas nada disso adiantava. Quando Milton comeava a procurar, Bulka jogava-se
sua frente e atrapalhava-o. Eu j queria voltar para casa porque, para mim, a caa j
estava perdida, mas Milton, mais esperto do que eu, encontrou uma sada melhor do
que a minha para enganar Bulka. Eis o que ele fazia: quando Bulka o ultrapassava
correndo, Milton deixava o rastro, virava-se para o outro lado e fingia procurar. Bulka
voava na direo indicada por Milton. Milton olhava-me, balanava o rabo e, de novo,
seguia pelo verdadeiro rastro. De novo, Bulka chegava mais uma vez correndo at
Milton, ultrapassava-o correndo e, de propsito, Milton dava de novo dez passos para
o lado, enganava Bulka e, outra vez, levava-me na direo correta. E, assim, durante
toda a caada, Milton enganou Bulka, impedindo-o de estragar tudo.

125
A tartaruga
conto

Certa vez, fui caar com Milton. Perto da floresta, ele comeou a procurar,
ergueu o rabo, levantou as orelhas e ps-se a farejar. Armei a espingarda e fui atrs
dele. Pensei que ele estivesse procurando uma perdiz, um faiso ou uma lebre. Mas
Milton no foi para a floresta, foi para o campo. Continuei atrs dele, olhando para
frente. De repente, vi o que ele estava procurando. sua frente, corria uma pequena
tartaruga, do tamanho de uma chapka. Presa a um longo pescoo, uma cabea careca,
cinza-escuro, estava esticada como um pistilo; a pequena tartaruga mexia suas patas
peladas, e seu dorso estava coberto por um casco.
Quando ela viu o cachorro, escondeu as patas e a cabea, e enfiou-se na relva,
de modo que apenas o seu casco podia ser visto. Milton agarrou-a e comeou a dar
dentadas nela, mas no conseguiu mord-la porque as tartarugas tm a barriga e as
costas cobertas por um casco. Elas tm apenas buracos na frente, atrs e do lado, por
onde saem a cabea, as patas e o rabo.
Tirei a tartaruga de Milton e observei os desenhos de suas costas, o seu casco,
e como ela escondia-se nele. Quando seguramos uma tartaruga nas mos e olhamos
dentro do casco, bem l dentro, como se fosse num poro, vemos uma coisa preta e
viva. Joguei a tartaruga sobre a relva e segui adiante, mas Milton no queria deix-la e
carregava-a nos dentes, atrs de mim. De repente, Milton ganiu e largou-a. A
tartaruga havia tirado a pata e arranhado-lhe a boca. Ele ficou to zangado com ela
por causa disso que comeou a latir e, outra vez, agarrou-a e carregou-a atrs de mim.
Mais uma vez, mandei-o solt-la, mas Milton no me obedeceu. Ento, arranquei-lhe
a tartaruga e joguei-a. Mas ele no a deixou. E comeou a cavar um buraco
apressadamente com as patas. E, depois de abrir uma cova, tambm com as patas
jogou a tartaruga nela e enterrou-a.
As tartarugas vivem tanto na terra como na gua, como as cobras de gua doce
e as rs. Seus filhotes saem dos ovos, que so postos na terra e no so chocados. As
tartarugas no chocam seus ovos: tal como os ovos dos peixes, eles prprios se
quebram sozinhos, e os filhotes saem. H tartarugas pequenas, que no passam do

126
tamanho de um pires; e h tartarugas grandes, de trs archins 136 de comprimento e
vinte pounds 137. As tartarugas grandes vivem nos mares.
Na primavera, uma tartaruga pe centenas de ovos. O casco das tartarugas as
suas costelas. Apenas as pessoas e outros seres vivos tm as costelas separadas em
seo, mas as costelas das tartarugas juntaram-se, formando o casco. O interessante
disso que, em todos os animais, as costelas ficam dentro do corpo; nas tartarugas, no
entanto, elas ficam na parte externa e, sob as costelas, est a carne.

136
Medida antiga que corresponde a 0,71 m. (N.T.)
137
Libra, medida equivalente a 0,453 g. (N.T.)

127
Bulka e o lobo
conto

Quando eu sa do Cucaso, ainda havia guerra l e, noite, era perigoso viajar


sem escolta.
Eu queria partir de manh, o mais cedo possvel e, por isso, nem me deitei
para dormir.
Meu amigo chegou para se despedir de mim, e ns passamos toda a noite e a
madrugada sentados na rua da aldeia, na frente de minha khata 138.
noite, havia lua e neblina, mas estava to claro que se podia ler, ainda que
no se visse a lua.
De repente, no meio da noite, escutamos, num quintal do outro lado da rua, o
grunhido de um porquinho. Um de ns gritou:
um lobo estrangulando um porquinho.
Corri para a minha khata, peguei a espingarda carregada e voltei correndo para
a rua. Todos estavam de p, na frente do porto do quintal onde o porquinho grunhia,
e gritaram-me:
Aqui, aqui!
Milton correu atrs de mim, certamente ele pensou que eu ia caar com a
espingarda. E Bulka levantou suas orelhas curtas e agitou-se de um lado a outro,
como se estivesse perguntando quem ele deveria abocanhar. Quando cheguei
correndo at a cerca, vi do outro lado do quintal, na minha frente, uma fera correndo.
Era um lobo. Ele correu na direo da cerca e pulou-a. Posicionei-me e armei a
espingarda. Assim que o lobo pulou a cerca na minha direo, apertei o gatilho bem
queima-roupa; mas a espingarda fez tchice no disparou. O lobo no parou e saiu
correndo pela rua. Milton e Bulka foram atrs dele. Milton esteve a ponto de peg-lo,
mas percebia-se que ele tinha medo dele; e Bulka, por mais que corresse com suas
pernas curtas, no conseguiu alcan-lo. Ns corremos como loucos atrs do lobo,
mas o lobo e os ces sumiram de nossas vistas. Apenas perto de um fosso, no final da
aldeia, escutamos latidos e ganidos, e vimos, entre a neblina iluminada pela lua, uma
nuvem de poeira e a algazarra dos ces e do lobo. Quando chegamos correndo ao

138
Tpica casa ucraniana. Diferentemente da isb, construda com madeira, a khata construda com
barro e caiada de branco. (N.T.)

128
fosso, o lobo j no estava mais, e ambos os ces voltaram at ns com os rabos
levantados e um ar zangado. Bulka rosnava e empurrava-me com a cabea; via-se que
ele queria contar algo, mas no sabia como.
Examinamos os ces e achamos uma pequena ferida na cabea de Bulka.
Provavelmente ele alcanara o lobo antes do fosso, mas no conseguiu peg-lo; o lobo
deve ter-lhe arreganhado os dentes e, depois, fugido. A ferida no era grande e,
portanto, no havia perigo.
Ns voltamos para a khata, sentamo-nos e comentamos sobre o que havia
acontecido. Eu estava aflito porque a minha espingarda havia falhado, e pensava
apenas se o lobo teria ficado parado no mesmo lugar caso a espingarda tivesse
disparado. Meu amigo ficou surpreso, imaginando como o lobo teria entrado no
quintal. Um velho cossaco falou que no havia nada de surpreendente naquilo, que
no era um lobo, mas uma bruxa, e que ela tinha enfeitiado a minha espingarda. E,
assim, conversvamos sentados. De repente, os ces saram em disparada, e ns
vimos, no meio da rua, bem nossa frente, novamente aquele mesmo lobo; mas desta
vez, com os nossos gritos, ele correu to rpido que os ces j no conseguiram
alcan-lo.
Depois disso, o velho cossaco ficou totalmente convencido de que aquilo no
era um lobo, mas uma bruxa. Eu, no entanto, pensava se aquilo no era um lobo
raivoso, porque eu nunca tinha visto nem tinha ouvido dizer que um lobo voltasse
para a mesma aldeia de onde havia sido expulso.
Por precauo, coloquei plvora na ferida de Bulka e toquei-lhe fogo. A
plvora incendiou-se e queimou o local ferido.
Queimei a ferida com plvora para que a saliva do animal raivoso no fosse
logo para o sangue. Se a saliva tivesse penetrado na ferida, e tivesse chegado ao
sangue, eu sabia que ela dispersar-se-ia pelo sangue por todo o corpo e, ento, nada
mais poderia curar Bulka.

129
O que aconteceu com Bulka em Piatigorsk 139
conto

Da aldeia cossaca, eu no fui direto para a Rssia: parei primeiro em


Piatigorsk, onde fiquei dois meses. Dei Milton a um caador cossaco e levei Bulka
junto comigo para Piatigorsk.
Piatigorsk assim chamada porque ela fica na montanha Bechtau. Bech, em
trtaro, significa piat 140 e tau significa gor 141
. Dessa montanha corre gua
quente e sulfurosa. Essa gua quente como gua fervente e, sobre o lugar da
montanha por onde ela corre, h sempre vapor, como h vapor sobre o samovar. A
cidade inteira muito alegre. Das montanhas correm fontes quentes e, no sop dessas
montanhas, corre o rio Podkumok. Na montanha, h uma floresta e, sua volta, h
campos. Ao longe, veem-se as grandes montanhas do Cucaso. Nessas montanhas, a
neve nunca derrete, e elas esto sempre brancas, como acar. Elbrus uma grande
montanha, e sua cabea parece feita de acar branco; quando o tempo est aberto, ela
vista de qualquer lugar. As pessoas vo s fontes termais para se tratar; e sobre as
fontes h caramanches e alpendres e, em volta delas, h veredas floridas. De manh
tocam msica, e as pessoas bebem gua ou banham-se e passeiam.
A prpria cidade fica na montanha e, no vale, h uma vila. Eu passei algum
tempo nessa vila, numa pequena casinha. Essa pequena casa ficava num quintal e, na
frente das janelas, havia um pequeno jardim e, nesse jardim, ficavam as abelhas dos
donos. Elas no ficavam nos cepos, como na Rssia, mas em colmeias redondas. As
abelhas de l so to tranquilas que eu e Bulka passvamos todas as tardes no jardim,
no meio do colmeial.
Bulka passeava no meio das colmeias, observava as abelhas, farejava,
escutava-as zumbir e andava com tanto cuidado em volta delas que ele no as
incomodava, e nem elas o picavam.
Certa manh, eu voltava das termas para casa e sentei-me para beber caf no
jardim. Bulka comeou a coar as orelhas e a fazer barulho com a coleira. O barulho
incomodava as abelhas e eu tirei a coleira de Bulka. Pouco tempo depois, escutei,
vindo da cidade das montanhas, um barulho estranho, assustador. Os ces latiam,
139
Nome de uma aldeia cossaca. (N.T.)
140
Em russo, piat significa cinco. (N.T.)
141
Em russo, gor significa montanha. (N.T.)

130
uivavam, ganiam, as pessoas gritavam, e aquele barulho descia das montanhas e
chegava cada vez mais e mais perto de nossa vila. Bulka parou de se coar, deitou sua
grande cabea com dentes brancos, acomodou sua lngua do seu jeito e,
tranquilamente, deitou-se ao meu lado. Quando ele ouviu o barulho como se
tivesse entendido o que estava acontecendo levantou as orelhas, arreganhou os
dentes, deu um pulo e comeou a rosnar. O barulho estava se aproximando. Parecia
que todos os ces da cidade estavam uivando, ganindo e latindo. Fui at o porto para
ver o que estava acontecendo, e a dona da minha casa tambm foi. Perguntei-lhe:
O que est acontecendo?
Ela respondeu:
So os condenados que saram da cadeia para matar os cachorros. H
cachorros em demasia e as autoridades daqui mandaram matar todos os cachorros da
cidade.
Como? Mataro tambm Bulka se o encontrarem?
No, eles tm ordens para no matar ces com coleiras.
Naquele mesmo instante, enquanto eu falava, os condenados j tinham se
aproximado do nosso porto.
frente, iam soldados e, atrs deles, quatro condenados, um algemado perna
do outro. Dois deles carregavam longos ganchos de ferro e, os demais, barras. Na
frente do porto, um condenado pegou um vira-lata com o gancho e puxou-o at o
meio da rua, e outro condenado comeou a bater nele. O cachorrinho gritava
terrivelmente, e os condenados gritavam sabe-se l o qu e riam. Um condenado virou
o cachorrinho com o gancho e, quando viu que ele j estava morto, retirou o gancho e
comeou a olhar se no havia mais um cachorro ainda.
Naquele momento, como fazia com os ursos, Bulka pulou no condenado.
Lembrei-me de que ele estava sem a coleira e gritei:
Bulka, volte! E gritei aos condenados, para que eles no batessem em
Bulka. Mas um deles viu Bulka, soltou uma gargalhada e, agilmente, com o gancho,
bateu em Bulka e enganchou-o pela coxa. Bulka tentava se livrar, mas o condenado
puxou-o para perto de si e gritou para os outros.
Matem!
Outro condenado ergueu a barra, e Bulka teria sido morto se ele no tivesse se
soltado violentamente, rasgando a pele da coxa. E, com o rabo encolhido, e uma

131
ferida ensanguentada na pata, ele entrou voando, todo apressado, pela cancela do
porto e, em casa, escondeu-se debaixo de minha cama.
Bulka salvou-se apenas porque a sua pele se rasgou de ponta a ponta naquele
mesmo lugar em que o gancho havia penetrado.

132
O fim de Bulka e de Milton
conto

Bulka e Milton morreram na mesma poca. O velho cossaco no sabia tratar


de Milton. Em vez de o levar consigo apenas para caar pssaros, ele comeou a lev-
lo para caar tambm javalis. E, num outono, um javali sekatch 142 rasgou-o todo.
Ningum sabia como costur-lo, e Milton morreu.
Bulka tampouco viveu muito depois de ter sofrido os golpes dos condenados.
Logo aps ter sobrevivido aos golpes dos condenados, ele comeou a ficar muito
triste e a lamber tudo o que encontrava. Lambia as minhas mos, mas no como antes,
quando queria me fazer carinho. Bulka lambia longamente, apoiando a lngua com
fora e, depois, prendia-me com os dentes. Parecia que precisava morder a minha
mo, mas ele no queria. Parei de lhe dar a minha mo. Ento, ele comeou a lamber
a minha bota e o p da mesa e, depois, comeou a morder a minha bota e o p da
mesa. Isso durou dois dias e, no terceiro dia, Bulka desapareceu e ningum o viu nem
teve notcias dele.
No era possvel que o tivessem roubado, ou que ele tivesse me abandonado, e
isso havia acontecido com ele seis semanas depois de ele ter sido mordido por um
lobo. Ento, era isso mesmo: o lobo estava raivoso. Bulka ficou raivoso e fugiu. Com
ele, ocorreu aquilo que os caadores chamam de salivao. Dizem que a raiva consiste
em cibras na garganta de animais raivosos. Animais raivosos querem beber, mas no
conseguem porque a gua provoca cibras mais fortes ainda. Ento, por causa da dor
e da sede, eles perdem o controle e comeam a morder. Certamente, Bulka comeou a
sentir essas cibras quando comeou a lamber e, depois, a morder a minha mo e o p
da mesa.
Eu procurava Bulka por toda a parte nos arredores, e perguntava por ele, mas
no conseguia saber onde ele havia se metido nem como havia morrido. Se ele tivesse
corrido, mordendo as pessoas como fazem os ces raivosos, ento eu saberia dele.
Mas, provavelmente, Bulka correu para algum lugar longe, e l morreu sozinho. Os
caadores dizem que quando um co inteligente sofre de raiva, ele foge para o campo
ou para a floresta, onde procura uma planta de que necessita, rola sobre o orvalho, e
cura-se sozinho. Provavelmente, Bulka no conseguiu se curar. Ele nunca voltou e
desapareceu.

142
Javali de dois anos, e com afiados e sobressalentes dentes caninos. (N.A.)

133
Os pssaros e as redes
fbula

Um caador armou redes num lago e apanhou muitos pssaros. Os pssaros


eram grandes, levantaram a rede e fugiram. O caador correu atrs dos pssaros. Um
campons viu o caador correndo e perguntou:
Para onde que voc est correndo? Ser que voc acha que se pode pegar
pssaros assim, desse jeito?
O caador respondeu:
Se fosse s um pssaro, eu no o pegaria, mas agora vou pegar.
Dito e feito. Quando caiu a noite, o sono chamou os pssaros, cada um para o
seu lado: um para a floresta, outro para o pntano, outro, ainda, para o campo. Todos
caram no cho junto com a rede, e o caador pegou-os.

134
O olfato
raciocnio

O ser humano v com os olhos, ouve com os ouvidos, sente cheiros com o
nariz, sente gosto com a lngua e sente o tato com os dedos. Alguns homens veem
melhor, outros, pior. Um ouve de longe, e outro surdo. Um tem olfato mais forte e
sente cheiros distncia; e outro, ao cheirar um ovo podre, nada sente. Um conhece
qualquer coisa apenas tateando-a, e outro tem tato fraco e no consegue distinguir a
madeira do papel. Um, s de provar, sente o doce e, outro, engole e no distingue o
amargo do doce.
O mesmo ocorre entre os animais. Mas todos os animais tm o olfato mais
desenvolvido do que o homem.
Quando quer saber o que uma coisa, o ser humano olha-a, escuta o barulho
que ela faz e, s vezes, cheira-a e prova-a; mas, para conhecer uma coisa, o ser
humano precisa, principalmente, apalp-la.
Para quase todos os animais, no entanto, o mais importante cheirar a coisa.
Cavalo, lobo, cachorro, vaca, urso no conhecem a coisa enquanto no a cheiram.
Quando um cavalo sente medo de alguma coisa, ele bufa para limpar o nariz:
assim, sentir melhor o cheiro e sentir medo enquanto no cheirar.
O cachorro sempre segue o dono pelo rastro, mas, ao ver o dono, ele assusta-
se, no o reconhece e late at sentir o seu cheiro. Ento, percebe que aquilo que, a
seus olhos, era amedrontador no passava de seu prprio dono.
Os bois veem outros bois sendo abatidos, ouvem seus mugidos no abatedouro
e no entendem nada do que est acontecendo. Mas, se uma vaca ou um boi for ao
lugar onde h sangue de outros bois, ao cheirar, ele logo entender, comear a mugir,
a bater os cascos, e ningum conseguir enxot-lo daquele lugar.
A mulher de um velhinho ficou doente; ele prprio foi ordenhar a vaca. A
vaca bufou, viu que no era a sua dona e no deu leite. A mulher mandou o marido
vestir o casado dela e cobrir a cabea com o seu leno: a vaca deu leite; mas o velho
abriu o casaco, a vaca sentiu o seu cheiro e, outra vez, parou de dar leite.
Quando, ao perseguir algum animal, os ces galgos seguem o rastro por ele
deixado, eles nunca correm exatamente sobre o rastro, mas a vinte passos de distncia
dele. Quando um caador inexperiente quer colocar o co no rastro do animal, ele

135
enfia o nariz do co no rastro, mas o co sempre d um pulo para o lado. Para ele, o
rastro cheira to forte que ele no consegue farejar nada no prprio rastro, e no sabe
se o animal correu para trs ou para frente. Ele d um pulo para o lado, e s quando
sente de que direo o cheiro est mais forte que ele corre atrs do animal. Ele faz
como ns fazemos quando nos gritam aos ouvidos: ns nos afastamos e, ento, s
com a distncia, entendemos o que esto nos falando; ou quando aquilo que olhamos
est perto demais de ns, ns nos afastamos e, ento, enxergamos.
Os ces conhecem uns os outros, e sinalizam uns aos outros pelo odor.
Mais apurado ainda o olfato dos insetos. A abelha voa direto para a flor de
que ela precisa. Os vermes vo na direo da sua folha. O percevejo, a pulga e o
mosquito sentem o homem a cem mil passos de distncia.
Se so minsculas as partculas que se desprendem dos objetos e caem sobre o
nosso nariz, quo minsculas no seriam todas aquelas que chegam ao olfato dos
insetos?!

136
Os ces e o cozinheiro
fbula

Um cozinheiro preparou o almoo; os ces estavam deitados porta da


cozinha. O cozinheiro matou um bezerro e jogou as tripas no quintal. Os ces
apanharam-nas, comeram-nas e disseram:
O cozinheiro bom: ele cozinha bem.
Pouco depois, o cozinheiro comeou a limpar ervilhas, nabos e cebolas, e
jogou as cascas. Os ces avanaram, torceram o nariz e disseram:
Nosso cozinheiro ficou estragado: antes, cozinhava bem, mas, agora, no
presta para nada.
Mas foram os donos da casa que comeram e elogiaram o almoo, e no os
ces.

137
A fundao de Roma
relato histrico

Era uma vez um imperador que tinha dois filhos: Numitor e Amulius. No seu
leito de morte, o imperador disse aos filhos:
Como vocs querem fazer a partilha entre os dois? Quem ficar com o
reino e quem herdar a minha fortuna?
Numitor ficou com o reino e Amulius ficou com a fortuna. Depois de ter
ficado com a fortuna, Amulius passou a ter inveja porque seu irmo era rei, e
comeou a mimosear os soldados, a convenc-los a expulsar Numitor e a coro-lo,
ele, Amulius, imperador. E assim os soldados fizeram: Amulius tornou-se imperador.
Numitor tinha uma filha. E essa filha deu luz gmeos: dois meninos. Ambos eram
fortes e bonitos.
Amulius temia que o povo gostasse dos gmeos e que, quando eles
crescessem, coroassem-nos imperadores. Ele mandou chamar seu criado Faustinus e
disse-lhe:
Pegue os dois meninos e jogue-os no rio.
O nome desse rio era Tibre.
Faustinus colocou as crianas num bero, levou-as at a margem do rio e
deixou-as l. Faustinus pensou que elas morreriam sozinhas. Mas o Tibre
transbordou, invadiu a margem, levantou o bero, carregou-o e deixou-o aos ps de
uma rvore alta. Quando a noite caiu, uma loba chegou e comeou a alimentar os
gmeos com o seu prprio leite.
Os meninos cresceram, ficaram grandes, bonitos e fortes. Eles viviam na
floresta, perto da cidade onde Amulius morava, e aprenderam a matar feras e
alimentar-se de sua carne. O povo conheceu-os e amou-os por sua beleza. O maior
chamava-se Romulus e, o menor, Remus.
Certa vez, os pastores de Numitur e de Amulius pastavam o gado perto da
floresta e comearam a brigar; os pastores de Amulis roubaram o rebanho de
Numitur. Os gmeos viram aquilo, correram atrs dos pastores, alcanaram-nos e
recuperaram todo o gado.

138
Os pastores de Numitor ficaram bravos com os gmeos, escolheram um
momento em que Romulus no estava, agarraram Remus, levaram-no para a cidade,
at Numitor, e disseram:
Dois irmos apareceram na floresta, pegaram o gado e vivem de rapina. Ns
pegamos um deles e trouxemo-lo.
Numitor mandou que conduzissem Remus ao imperador Amulis. Amulis
disse:
Eles ofenderam os pastores de meu irmo, deixem que meu irmo os
julgue.
Remus foi novamente levado at Numitor. Numitor chamou-o para perto de si
e perguntou-lhe:
De onde voc veio, e quem, afinal, voc?
Remus respondeu-lhe:
Somos dois irmos; quando ramos pequenos levaram-nos, num bero,
para as margens do rio Tibre e, l, fomos alimentados por animais ferozes e por
pssaros. Crescemos naquele lugar. E, para saber quem somos, ainda temos o nosso
bero. Nele, h fitas de cobre e, nelas, h alguma coisa inscrita.
Numitor ficou surpreso e pensou se aqueles no seriam os seus netos. Ele
ficou com Remus e chamou Faustinus para interrog-lo.
Enquanto isso, Romulus estava procurando o seu irmo, mas no conseguia
encontr-lo em lugar nenhum. Quando os pastores lhe disseram que seu irmo havia
sido levado para a cidade, ele pegou o bero e foi atrs do irmo. Faustinus, ento,
reconheceu o bero, e contou ao povo que aqueles eram os netos de Numitor que
Amulius havia tentado afogar. Ento, com raiva, o povo matou Amulis, e Romulus e
Remus foram coroados imperadores. Mas Romulus e Remus no queriam viver
naquela cidade, e nela deixaram reinando o seu av Numitor. Eles voltaram para o
mesmo lugar, aos ps da rvore onde foram alimentados pela loba, perto do rio Tibre,
e l, naquele lugar, construram uma nova cidade: Roma.

139
Deus diz a verdade, mas no a diz logo
histria verdadeira

Na cidade de Vladmir vivia um jovem mercador chamado Aksonov. Ele


tinha duas vendas e uma casa.
Aksonov tinha belos cabelos castanhos encaracolados e era, acima de tudo,
brincalho e bom cantor. Desde jovem, ele bebia muito, e quando ficava bbado s
queria brigar; mas, depois que se casou, parou de beber e s s vezes tinha uma
recada.
Certo vero, Aksonov foi para uma feira, na cidade de Njni 143. Durante as
despedidas da famlia, sua mulher pediu-lhe:
Ivan Dmtrievitch, no v hoje, eu tive um sonho ruim com voc:
Aksonov riu e disse:
Voc ainda tem medo que eu volte a beber na feira.
A mulher disse:
Nem eu mesma sei por que tenho medo, mas o sonho foi muito ruim: vi
voc voltando da cidade, tirando a chapka e, ento, vi a sua cabea toda grisalha.
Aksonov riu.
Ento, bom pressgio. Veja, se eu vender bem, trarei presentes caros para
voc.
Ele despediu-se da famlia e foi embora.
No meio do caminho, Aksonov encontrou um mercador conhecido seu e,
juntos, pararam para dormir. Ambos tomaram ch, e deitaram-se em dois quartos
contguos. Aksonov no era muito dorminhoco; acordou no meio da noite e, para
aproveitar o tempo fresco durante a viagem, acordou o cocheiro e mandou-o atrelar o
cavalo. Depois, voltou para os fundos da isb, pagou o dono e foi embora.
Ele andou quarenta verstas, parou novamente para alimentar os cavalos numa
paragem e, no almoo, sentou-se na soleira da porta, mandou preparar o samovar,
pegou o violo e comeou a tocar. De repente, na paragem, aproximou-se uma troica
com sinos e, da carruagem, saiu um funcionrio com dois soldados. Eles
aproximaram-se de Aksonov e perguntaram:
Quem? De onde?

143
Cidade s margens dos rios Volga e Oka, tambm conhecida como Grki. (N.T.)

140
Aksonov contou tudo certinho e perguntou-lhes:
No gostariam de beber ch comigo?
Mas o funcionrio insistiu no interrogatrio:
Onde voc dormiu na noite passada? Voc estava sozinho ou com um
mercador? Voc viu o mercador de manh? Por que voc saiu cedinho da paragem?
Aksonov ficou surpreso com aquelas tantas perguntas que lhe faziam, contou
tudo o que havia acontecido e disse:
Por que vocs esto me interrogando desse jeito? No sou ladro, no sou
nenhum bandido. Estou viajando por causa dos meus negcios. Ento, chega de
perguntas.
Mas, o funcionrio chamou o soldado e disse:
Sou chefe de polcia, e interrogo-o porque o mercador que pernoitou com
voc na noite passada foi assassinado com faca. Mostre-me suas coisas. Vocs,
revistem-no.
Eles entraram na isb, pegaram a mala e a trouxa de Aksonov e comearam a
abrir e a vasculhar tudo. De repente, o policial tirou uma faca da trouxa e gritou:
De quem essa faca?
Aksonov olhou, viu a faca suja de sangue que sara de sua trouxa e ficou
assustado.
E por que esse sangue na faca?
Aksonov tentou responder, mas no podia pronunciar nenhuma palavra.
Eu...eu no sei...eu...a faca...eu...no minha...
Ento, o policial falou:
Hoje de manh encontramos o mercador morto sobre a cama. Ningum,
alm de voc, poderia ter feito aquilo. A porta da isb estava fechada por dentro e,
dentro da isb, no havia ningum, exceto voc. Eis uma faca ensanguentada na sua
trouxa e, alm disso, basta olhar para voc. Diga como voc o matou e quanto
dinheiro roubou.
Aksonov jurou por Deus que no havia feito aquilo, que no havia visto mais
o mercador depois que ambos beberam ch, que s tinha os seus 8.000 rublos, que a
faca no era sua. Mas sua voz estava entrecortada, seu rosto estava plido e ele no
parava de tremer de medo, como se fosse o culpado.
O funcionrio chamou os soldados, mandou amarrar Aksonov e lev-lo para a
telega. Quando o jogaram com as pernas amarradas na telega, Aksonov persignou-se

141
e comeou a chorar. Pegaram seus pertences e seu dinheiro, mandaram-no para a
cadeia numa cidade vizinha. Foram at Vladmir para saber que tipo de pessoa era
Aksonov, e todos os mercadores da cidade disseram que, desde jovem, ele bebia e
farreava, mas que era uma boa pessoa. Ento, comeou o julgamento. Julgaram-no
por ter matado um mercador da cidade de Riazn 144, e por ter roubado 20.000 rublos.
Sua mulher estava desesperada pelo marido, e no sabia o que pensar. As
crianas eram ainda pequenas, e ela ainda amamentava uma delas. Ela pegou todos os
filhos e levou-os consigo at a cidade onde seu marido estava detido na cadeia. No
comeo, no a deixaram entrar, mas depois conseguiu permisso dos chefes e foi
levada at o marido. Quando ela o viu em roupas de prisioneiro, acorrentado, junto
com bandidos, desmaiou e ficou muito tempo desacordada. Depois, colocou as
crianas ao seu redor, sentou-se ao lado do marido e comeou a lhe falar de assuntos
domsticos, e a lhe perguntar sobre tudo, sobre o que havia-lhe acontecido. Ele
contou-lhe tudo. Ela perguntou:
O que vai acontecer agora?
Ele respondeu:
Precisamos pedir ao tzar. Como pode um inocente perecer?
A mulher disse-lhe que ela j havia enviado um pedido ao tzar, mas que o
pedido no havia chegado a ele. Aksonov no disse nada e baixou a cabea. Ento, a
mulher disse:
No por acaso lembra-se? que sonhei que voc tinha ficado
grisalho. Agora verdade: voc ficou grisalho de tanto sofrer. Voc no deveria ter
sado naquele dia.
Ela comeou a passar a mo na cabea dele, e disse:
Vnia 145, meu corao, conte a verdade sua mulher: no foi voc que fez
aquilo?
Aksonov disse:
At voc duvida de mim! E cobriu o rosto com as mos e comeou a
chorar. Depois, chegou um soldado e disse que a mulher e as crianas tinham de sair
dali. E, pela ltima vez, Aksonov despediu-se da famlia.
Quando a mulher saiu, Aksonov comeou a se lembrar de tudo o que havia
sido dito. Quando se lembrou de que a sua mulher tambm duvidava dele e de que ela

144
Cidade s margens do rio Oka. (N.T.)
145
Diminutivo de Ivan. (N.T.)

142
perguntara-lhe se ele havia matado o mercador, ele disse para si mesmo: talvez
ningum, alm de Deus, possa saber a verdade, apenas a Ele devo pedir, e apenas
dEle devo esperar um milagre. Desde ento, Aksonov parou de mandar pedidos,
deixou de contar com ajuda, e s rezava a Deus.
Aksonov foi condenado, castigado com chibatadas, e enviado para trabalhos
forados. Assim foi feito.
Foi chicoteado e, depois que as feridas cicatrizaram, mandaram-no junto com
outros prisioneiros para a Sibria.
Na Sibria, Aksonov viveu vinte e seis anos como gal 146. Seus cabelos
comearam a ficar brancos como a neve, sua barba cresceu longa, rala e grisalha.
Toda a sua alegria havia desaparecido. Ele ficou corcunda, comeou a andar devagar,
a falar pouco, nunca ria e sempre rezava a Deus.
No campo de concentrao, Aksonov aprendeu a costurar botas e, com o
dinheiro de seu trabalho, comprou um almanaque religioso e lia-o quando havia luz
no campo de concentrao; e, nos dias de festas religiosas, ele ia igreja do campo de
concentrao, lia o Ato dos Apstolos e cantava no coro, pois sua voz ainda era boa.
O chefe daquele lugar gostava de Aksonov porque ele era humilde, e seus
companheiros do campo chamavam-no de velhinho e de homem de Deus.
Quando havia algum pedido a ser feito pelos presos, os companheiros de Aksonov
sempre o mandavam falar com o chefe, e quando havia brigas entre os prisioneiros,
eles sempre procuravam Aksonov para julgar.
Aksonov no recebia cartas de casa, e no sabia se sua mulher e filhos
estavam vivos.
Certa vez, novos condenados chegaram ao campo de concentrao. noite,
todos os antigos presos reuniram-se ao redor dos novatos, e comearam a perguntar-
lhes de que cidade, ou aldeia, cada um deles era, e o que cada um havia feito.
Aksonov tambm se sentou na tarimba com os recm-chegados e, cabisbaixo,
escutava o que contavam. Um dos novos prisioneiros era alto, um saudvel velho de
sessenta anos, com barba grisalha e curta. Ele contou por que o haviam prendido:
isso mesmo, irmos, pegaram-me por nada. Eu desamarrei um cavalo do
tren de um cocheiro. Pegaram-me e disseram:
Voc roubou.

146
Pessoa sentenciada a trabalhos forados. (N.T.)

143
Eu respondi:
Eu apenas precisava chegar o mais rpido possvel, e s soltei o cavalo. E,
alm disso, o cocheiro meu amigo. Est tudo certo.
No disseram , voc roubou. S que eles no sabiam o que, nem
onde, eu havia roubado. Algumas coisas aconteceram, eu deveria estar aqui h muito,
mas no me pegaram e, agora, no justo que me enterrem aqui. Mas o seguinte:
posso estar na Sibria, mas isso no vai durar muito.
E voc, de onde ? perguntou um dos prisioneiros.
Somos mercadores l da cidade de Vladmir. Meu nome Makar, e meu
patronmico Seminovitch.
Aksonov levantou a cabea e perguntou:
Ser, Seminovitch, que voc ouviu falar em, Vladmir, sobre a famlia
Aksonov, eles so mercadores. Ser que ainda esto vivos?
Claro que ouvi falar! So mercadores ricos, apesar de o pai estar na Sibria.
Assim como ns, tambm pecadores. E voc, meu bom velhinho, por que est aqui?
Aksonov no gostava de falar de sua desgraa; ele suspirou e disse:
Pelos meus pecados, j vinte e seis anos de trabalhos forados.
Makar Seminovitch perguntou:
Mas que pecados?
Aksonov respondeu:
Os que eu cometi.
E ele no quis mais falar. Mas seus companheiros contaram aos recm-
chegados como Aksonov havia ido parar na Sibria. Contaram como, na estrada,
algum matara um mercador e ocultara a faca na trouxa de Aksonov e como, por
causa disso, condenaram-no injustamente.
Depois de escutar toda a histria, Makar Seminovitch olhou para Aksonov,
bateu com as mos nos joelhos e disse:
Que milagre! Mas que milagre! Como voc envelheceu, meu velho!
Comearam a lhe perguntar por que ele estava to surpreso, e de onde ele
conhecia Aksonov; mas Makar Seminovitch no respondeu, apenas disse:
Milagre, amigos, onde que fomos nos encontrar!
E, depois de escutar essas palavras, Aksonov chegou a pensar se Makar
Seminovitch no conhecia o assassino do mercador. Ele perguntou:

144
Seminovitch, ter voc ouvido falar sobre esse assunto, ou j ter voc me
visto antes?
Claro que ouvi falar! O mundo est cheio de rumores. H muito que isso
aconteceu: tudo aquilo que ouvi j esqueci disse Makar Seminovitch.
Talvez voc tenha ouvido falar sobre o assassino do mercador
perguntou Aksonov.
Makar Seminovitch riu e disse:
claro que quem o matou foi aquele que carregava a faca na trouxa.
Mesmo que algum tivesse escondido a faca na sua trouxa, sem provas no h ladro.
E como seria possvel esconder a faca na sua trouxa? Pois ela no estava embaixo da
sua cabea? Voc teria percebido.
Assim que escutou aquelas palavras, Aksonov comeou a pensar que aquele
mesmo homem havia assassinado o mercador. Aksonov levantou-se e saiu. Ele no
conseguia pregar os olhos durante toda a noite. Foi tomado por uma angstia, e
comeou a repassar tudo em imagens: sua mulher estava do mesmo jeito que era
quando o acompanhara para se despedir dele na ltima vez que ele se dirigiu feira.
Viu-a como se ela estivesse viva, viu o seu rosto, os seus olhos, e ouviu-a falar com
ele, e tambm rir. Depois, imaginou seus filhos, como eles eram pequenos naquela
poca: um, com um casaquinho e, o outro, mamando. E lembrou-se de como ele
prprio era: alegre e jovem. Lembrou-se de como estava sentado na varanda, na
soleira da porta, de onde o pegaram, e de como ele tocava violo, e de como a sua
alma era alegre naquele tempo. Lembrou-se tambm do cadafalso em que havia sido
chicoteado, dos carrascos, do povo ao redor, das correntes, dos prisioneiros, dos 26
anos de sua vida de trabalhos forados, e de sua velhice. E uma angstia to grande
invadiu-o que ele pensou em se matar com as prprias mos.
E tudo isso por causa daquele maldito pensou Aksonov.
E um dio to grande por Makar Seminovitch cresceu dentro dele que ele
estava disposto a tudo para se vingar dele. Aksonov rezou a noite toda, mas no
conseguiu se acalmar. No dia seguinte, no se aproximou de Makar Seminovitch, e
sequer olhou para ele.
Assim se passaram duas semanas. noite, a angstia que Aksonov sentia por
no poder fazer nada o impedia de dormir.
Certa noite, ele comeou a andar pelo campo de concentrao e viu terra
caindo debaixo de uma tarimba. Parou para ver o que era. De repente, Makar

145
Seminovitch surgiu de debaixo da tarimba e olhou com medo para Aksonov.
Aksonov tentou passar para no o ver, mas Makar agarrou-o pelo brao e contou-lhe
como ele cavara um tnel sob as paredes, e como, todos os dias, enchia de terra os
canos das botas e esvaziava-os fora, quando era levado para os trabalhos forados. Ele
disse:
Mas, fique calado, meu velho, tirarei voc daqui tambm. Se voc abrir a
boca, serei chicoteado at sangrar e no o perdoarei, vou mat-lo.
Quando Aksonov viu aquele maldito, comeou a tremer de raiva dos ps
cabea, puxou o seu brao das mos de Makar, e disse:
No h razo para eu sair daqui, e nem para voc me matar, pois h muito
que voc j me matou. Delat-lo ou no delat-lo? S Deus quem sabe.
No dia seguinte, quando foram buscar os prisioneiros para lev-los para os
trabalhos forados, os soldados perceberam que Makar havia mexido com terra,
comearam a vasculhar o campo e encontraram um buraco. O chefe chegou e
comeou a interrogar todo mundo:
Quem cavou o buraco?
Todos negaram. E, aqueles que sabiam no delataram Makar Seminovitch
porque tambm sabiam que aquilo os levaria a serem aoitados at quase a morte.
Ento, o chefe virou-se para Aksonov. Ele sabia que Aksonov era uma pessoa justa,
e disse:
Voc, velho, no mente. Diga-me, perante Deus, quem fez isto.
Makar Seminvitch estava l, de p, como se nada tivesse acontecido; ele
olhava para o chefe, mas no olhava para Aksonov. As mos e os lbios de Aksonov
tremiam e, durante muito tempo, ele no conseguiu pronunciar uma palavra sequer.
Ele pensou: Se eu no o delatar, meu perdo no ter sentido. Que ele pague
pelo martrio que me causou. Se eu o denunciar, ele ser aoitado at morrer. E se eu
estiver enganado a seu respeito? Que alvio eu sentiria?
O chefe disse mais uma vez:
Vamos, velho, diga logo a verdade: Quem cavou o buraco?
Aksonov olhou para Makar Seminvitch e disse:
No vi e no sei nada.
Assim, nunca souberam quem havia cavado o buraco.

146
Na noite seguinte, quando Aksonov se deitou e comeou a cochilar, escutou
algum se aproximar e sentar-se aos ps da tarimba. Ele olhou no escuro e reconheceu
Makar.
Aksonov perguntou:
O que mais voc quer de mim? O que est fazendo aqui?
Makar Seminvitch permaneceu calado. Aksonov levantou-se e disse:
O que voc quer? Saia, ou eu chamo o guarda!
Makar Seminvitch inclinou-se perto de Aksonov e cochichou:
Perdoe-me, Ivan Dmtrievitch!
Aksonov perguntou:
Perdo-lo por qu?
Eu matei o mercador, enfiei a faca na sua trouxa. E eu queria matar voc
tambm, mas comearam a fazer barulho no quintal. Ento, meti a faca na sua trouxa
e fugi pela janela.
Aksonov continuou calado, sem saber o que dizer. Makar Seminvitch desceu
da tarimba, ajoelhou-se no cho e disse:
Ivan Dmtrievitch, perdoe-me, perdoe-me pelo amor de Deus. Eu
confessarei que matei o mercador e voc ser perdoado. Voc vai voltar para casa.
Aksonov disse:
Falar fcil, mas suportar difcil! Para onde ir agora? Minha mulher est
morta, meus filhos esqueceram-se de mim; no tenho para onde ir.
Makar Seminvitch continuou ajoelhado, batia com a cabea no cho, e disse:
Ivan Dmtrievitch, perdoe-me! Quando me bateram com o chicote foi mais
fcil do que olhar para voc agora... E voc ainda teve pena de mim, no me delatou.
Perdoe-me, pelo amor de Cristo! Por favor, perdoe o meu maldito crime.
E ele desatou a chorar.
Quando Aksonov percebeu que Makar Seminvitch estava chorando, ele
tambm comeou a chorar e disse:
Deus vai perdoar voc; talvez eu seja cem vezes pior do que voc!
E, de repente, Aksonov sentiu sua alma mais leve. Ele parou de sentir
saudades de casa, e no quis mais sair do campo de concentrao, pensava apenas no
momento em que a sua ltima hora chegaria.
Makar Seminvitch no obedeceu Aksonov e confessou a sua culpa. Quando
deram ordem para soltar Aksonov, ele j estava morto.

147
Cristais
raciocnio

Se despejarmos sal na gua e a mexermos, o sal comear a se dissolver e,


assim, dissolver-se- na gua at no vermos mais sal; mas, se despejarmos mais e
mais sal, no fim ele deixar de se dissolver e, por mais que mexamos, um p branco
permanecer na gua. A gua fica saturada de sal e no consegue mais absorv-lo.
Mas, se aquecermos a gua, ela absorver mais, e o sal que no foi dissolvido na gua
fria ser dissolvido na gua quente. Mas, se despejarmos mais sal, ento nem a gua
quente poder absorv-lo. E, se aquecermos a gua mais ainda, ento a prpria gua
transformar-se- em vapor, e sobrar ainda mais sal. Assim, para tudo o que for
solvel em gua, a gua tem um limite e, acima dele, ela no poder mais dissolver. A
gua dissolve tudo mais facilmente quando ela est quente do que quando est fria,
mas, apesar disso, assim que a gua ficar saturada, ela no aceitar mais sal. A
substncia permanece tal como ela , e a gua transforma-se em vapor.
Se saturarmos a gua com salitre em p, e depois acrescentarmos ainda mais
salitre, e se aquecermos a gua, e se no mexermos nela e se a deixarmos esfriar, o
excesso de salitre no se depositar em forma de p no fundo, mas formar colunas de
seis faces, e essas colunas depositar-se-o no fundo e nas laterais da panela, uma ao
lado da outra. Se saturarmos a gua com salitre em p e a deixarmos em um lugar
quente, a gua evaporar-se-, e o excesso de salitre tambm formar colunas de seis
faces.
Se saturarmos a gua com sal comum, se a aquecermos e se a deixarmos
evaporar, a gua evaporar-se-, e o excesso de sal restar no em forma de p, mas de
cubos. Se saturarmos a gua com salitre e sal comum, o excesso de salitre e de sal no
se misturaro, mas depositar-se-o, cada qual sua maneira: o salitre, em pequenas
colunas e o sal, em cubos.
Se saturarmos a gua com cal ou com outro sal ou, ainda, com qualquer outra
substncia, quando a gua se evaporar, os elementos depositar-se-o sua maneira:
um, em pequenas colunas de trs faces; outro, em colunas de oito faces; outro, em
pequenos tijolos; outro, em estrelas, cada qual a seu modo. Essas diferentes figuras
esto presentes em todos os corpos slidos. Algumas vezes elas podem ser grandes,
do tamanho de uma mo; encontramos pedras assim na terra. Outras vezes, as figuras

148
so to pequenas que, a olho nu, no podemos enxerg-las; mas cada corpo tem a sua
figura.
Se, quando a gua est saturada de salitre, e, nela, as figuras comeam a se
formar, e se quebrarmos uma extremidade da figura com uma agulha, novamente
neste mesmo lugar surgiro novas partculas de salitre, e, novamente, elas
reconstituiro a extremidade quebrada, exatamente como ela dever ser, em pequenas
colunas de seis faces. O mesmo ocorre com o sal, ou com qualquer outra substncia.
Todas as pequenas partculas movem-se e juntam-se no lugar correto.
O mesmo ocorre quando a gua se transforma em gelo.
Um floco de neve voa, e nele no se v figura alguma; mas quando ele cai
sobre qualquer coisa escura e fria como um pano de l, ou um pedao de pele, nele,
podem-se distinguir figuras: uma pequena estrela ou uma tabuinha de seis ngulos.
Nos vidros, o vapor no se congela aleatoriamente, mas quando comea a se congelar,
ele se dispe rapidamente no formato de pequenas estrelas.
O que o gelo? O gelo gua fria e slida. Quando a gua lquida se
transforma em gua slida, ela forma figuras, e dela se desprende o calor. O mesmo
acontece com o salitre: ao abandonar o estado lquido, ele forma figuras slidas, e
dele se desprende o calor. O mesmo ocorre com o sal e com o ferro fundido quando
este passa de lquido a slido. Quando qualquer matria passa do estado lquido ao
estado slido, dela emana calor, e ela forma figuras. Mas, quando de slida, a matria
transforma-se em lquida, ela absorve o calor, dela emana frio, e as figuras se
desfazem.
Peguemos ferro fundido e deixemo-lo esfriar; peguemos massa quente e
deixemo-la esfriar; peguemos cal extinta e deixemo-la esfriar: o calor emanar.
Peguemos gelo e deixemo-lo derreter: o frio emanar. Peguemos salitre, sal, ou
qualquer substncia solvel em gua e dissolvemo-la em gua: o frio emanar. Para
congelar o sorvete, coloca-se sal na gua.

149
O lobo e a cabra
fbula

Um lobo viu uma cabra pastando numa montanha rochosa, e era-lhe


impossvel alcan-la. Ele, ento, perguntou-lhe:
Voc no gostaria de descer? Aqui, neste lugar onde estou, mais plano, e
a grama para o seu pasto muito mais doce.
Mas a cabra disse:
No por isso que voc, lobo, pede-me para descer. Voc no est
preocupado com o que eu vou comer, mas com o que voc vai comer.

150
Polcrates de Samos
relato histrico

Havia um governante grego chamado Polcrates. Ele estava sempre feliz com
tudo. Ele havia conquistado muitas cidades e ficou muito rico. Polcrates relatou em
uma carta ao seu amigo Amsis, fara do Egito, toda a sua vida feliz. Amsis leu a
carta e enviou a Polcrates a seguinte resposta:
agradvel conhecer o sucesso de um amigo. Mas a sua felicidade no me
agrada. Creio que, para que houvesse contraste, seria melhor que uma pessoa tivesse
sorte em um empreendimento, e que no tivesse sorte em outro. Oua-me, e faa o
que eu lhe digo: pegue o que de mais precioso voc possui, e jogue-o em qualquer
lugar onde ningum possa encontr-lo. E, assim, voc ter felicidade e infelicidade,
alternadamente.
Polcrates leu e seguiu o conselho do amigo. Ele fez o seguinte: ele tinha um
anel precioso; pegou esse anel, juntou muitas pessoas e, com elas, subiu em um barco.
Depois, ordenou que fossem para o mar. E, quando j estavam longe, atrs das ilhas,
ento, na presena de todos, ele jogou o anel ao mar e voltou para casa.
Cinco dias depois, um pescador teve a ocasio de apanhar um peixe muito
grande e bonito, e resolveu d-lo ao governante. Ele foi ao ptio de Polcrates e,
quando Polcrates apareceu, o pescador disse:
Polcrates, eu pesquei este peixe e trouxe-o para voc porque um peixe to
belo como este apenas um governante pode saborear.
Polcrates agradeceu ao pescador e convidou-o para almoar com ele. O
pescador entregou-lhe o peixe e acompanhou o governante. Quando os cozinheiros
abriram o peixe, acharam aquele mesmo anel que Polcrates havia jogado ao mar.
Quando os cozinheiros levaram o anel para Polcrates e contaram-lhe como
eles o haviam encontrado, Polcrates escreveu outra carta a seu amigo Amsis, do
Egito, descrevendo-lhe como ele havia jogado o anel, e como o haviam encontrado.
Depois de ler a carta, Amsis pensou: isso um mau sinal; est claro que no se pode
fugir do destino. Melhor ser me separar de meu amigo para que, mais tarde, eu no
sinta pena dele. E mandou dizer a Polcrates que a amizade entre ambos havia
chegado ao fim.

151
Naquele tempo havia um homem chamado Oroites. Esse tal Oroites estava
bravo com Polcrates, e queria arruin-lo. Ele inventou o seguinte estratagema:
escreveu para Polcrates que o imperador Cambises o havia ofendido, que queria
mat-lo, e que ele, Oroites, tinha de fugir. Mas nada disso era verdade. Eis a carta que
ele inventou: Possuo grandes riquezas, mas no sei onde viver. Acolha-me junto com
a minha riqueza e, ento, seremos os mais poderosos governantes. Mas, se voc no
acreditar que possuo tanta riqueza, envie qualquer pessoa para comprovar.
Polcrates enviou o seu criado para comprovar se era verdade que Oroites
possua tamanha riqueza. Quando o criado chegou para ver o tesouro, Oroites
enganou-o: carregou vrios barcos com pedras e cobriu-os, at a borda, com ouro.
Quando o criado de Polcrates viu aqueles barcos, acreditou que eles estavam
cheios de ouro at a borda, e contou tudo a Polcrates.
Ento, Polcrates quis, ele prprio, ir at Oroites para ver os seus tesouros.
Naquela mesma noite, a filha de Polcrates sonhou que seu pai estava pendurado no
ar. A filha pediu ao pai que no fosse at Oroites; mas Polcrates zangou-se e disse-
lhe que no a deixaria se casar se ela no se calasse imediatamente. Sua filha, ento,
disse:
Eu ficaria feliz em no me casar se voc no fosse at Oroites: temo que
lhe acontea alguma desgraa.
O pai no deu ouvidos filha e foi embora. Quando ele chegou, Oroites
prendeu-o e enforcou-o. E, dessa maneira, o sonho da filha de Polcrates tornou-se
realidade.
Assim aconteceu, tal qual Amsis previra: a grande sorte de Polcrates
terminou em uma desgraa ainda maior.

152
CAPTULO III

153
CAPTULO III

Se os textos das Cartilhas tm algum valor, ele consiste


na simplicidade, na clareza do desenho e do trao.
Lev N. Tolsti

Observaes gerais sobre a traduo

I Reproduo de enunciaes

Nos Contos da Nova Cartilha, Tolsti, ou o seu editor, segue uma das duas
opes de regras fornecidas pelas normas da gramtica russa para o caso de
reproduo de enunciaes: o discurso direto , nos Livros de Leitura, indicado no
corpo do texto, precedido de dois pontos e de aspas. Em minha traduo, no caso do
discurso direto em dilogos, optei pela abertura de pargrafo e pelo travesso, regra
igualmente possvel na gramtica russa, como no exemplo abaixo, extrado do conto
, ou O juiz justo 147:

[] , .
o? - . - ? -
, - , -
, .
. .
. : , , . :
, - ; , .
, ; :
, .

O que voc quer? perguntou Buakas. Eu j no lhe dei esmola?


Esmola voc deu disse o aleijado , mas conceda-me uma graa: leve-me em seu
cavalo at a praa, pois os cavalos e os camelos podem me atropelar.
Buakas acomodou o aleijado atrs de si e levou-o at a praa. Na praa, Buakas parou o
cavalo. Mas o mendigo no desceu. Buakas, ento, disse:

147
Todos os contos citados neste captulo pertencem ao Terceiro Livro de Leitura.

154
O que voc est esperando? Desa, j chegamos.
Mas o mendigo respondeu:
Descer para qu? O cavalo meu e, se voc no quiser entreg-lo de bom grado, iremos
ao juiz. As pessoas juntaram-se ao redor deles e escutaram toda a discusso. Todos
gritavam:
Vo at o juiz, ele decidir.

Tambm no original russo, pensamentos, sentimentos, desejos e exclamaes


de personagens encaixam-se no corpo do texto:

[...] , , , -
; ,
. , - , - , e .

Em casos como esse, a exemplo do original, na traduo conservou-se a frase


no corpo do texto, precedida de dois pontos e/ou de aspas:

Durante muito tempo, no consegui dormir mas, finalmente, bati os olhos no teto e vi um
percevejo andando; assim que ele chegou bem acima da cama, desgrudou do teto e pulou em
mim. No pensei eu vocs so mais astutos. Peguei meu casaco de pele e fui para fora.
Trecho extrado de , ou Os percevejos

O mesmo procedimento foi adotado em casos em que o personagem fala


consigo:

, ,
, : , , ,
.
, .

[...] Quando ele se lembrou de que a sua mulher tambm duvidava dele, e que ela
perguntara-lhe se ele havia matado o comerciante, ele disse para si mesmo: Talvez
ningum, alm de Deus, possa saber a verdade, e apenas a Ele eu devo pedir e apenas dEle
devo esperar um milagre. Desde ento, Aksonov deixou de mandar pedidos, deixou de
contar com ajuda e s rezava a Deus.
Extrado de , ou Mais cedo ou mais tarde Deus diz a verdade

155
Ao contrrio do texto original, fala do personagem, ainda que nica e
isolada, abriu-se novo pargrafo, com travesso:

: : , .

O rei disse:
Paguei o bem com o mal ao me vingar do falco: ele salvou a minha vida e eu o matei.
Extrado de , ou O rei e o falco

Resumindo, novos pargrafos foram criados: em dilogos, a cada mudana de


interlocutor, bem como em frases isoladas, quando precedidas de verbos dicendi.
Frases que exprimem pensamentos, quaisquer tipos de sentimentos, concluses, etc.,
foram conservadas no corpo do texto, antecedidas de dois pontos e/ou de aspas.
Esses recursos grficos como a frequente mudana de linha para indicar a
fala dos personagens e o uso do travesso pareceram-me mais apropriados,
sobretudo para textos infantis, porque, visualmente, o texto espalha-se com maior
harmonia pela pgina, o que torna a leitura mais agradvel.
Em seus Livros de Leitura, Tolsti no usa, ou s o faz raramente, o discurso
indireto, preferindo a reproduo textual da fala dos personagens, concedendo-lhes
voz prpria. Podemos, assim, concluir que, nesses livros, os personagens esto
sempre vivos para o leitor, caracterstica importante quando nos referimos literatura
infantil, em que certa natureza teatral desejvel e bem-vinda.
Os textos de Tolsti no tm apenas carter informativo ou intelectivo, efeitos
igualmente possveis com o uso do discurso indireto; ao contrrio, conservam a
realidade concreta do tempo e do lugar a que se vinculam os personagens, bem como
caractersticas prprias de cada um deles. Tal efeito no seria possvel caso o narrador
incorporasse ao seu prprio falar determinadas informaes sobre o personagem. Seus
personagens no esto, portanto, subordinados ao narrador, ao contrrio, suas matizes
de expresso e de pensamentos so preservadas. Mais do que ser informado sobre o
que os personagens teriam dito, o leitor ouve a voz desses personagens, o que d mais
sabor e prazer leitura.

156
II Tzar e mujique, termos genricos

Seguramente, para se aproximar da realidade de seus alunos e, provavelmente,


tambm porque os ttulos no eram o que mais lhe interessava, Tolsti empregou
sempre o termo tzar, independentemente de o soberano governar a Rssia, a China,
a Itlia ou qualquer pas rabe, ou de religio muulmana. Na traduo, usou-se tzar
apenas quando se tratava de um contexto russo; por razes evidentes, nas fbulas, o
termo tzar foi, na maior parte dos casos, substitudo por rei, termo tambm usado
quando o contexto no me forneceu indicaes geogrficas nem culturais precisas. De
resto, empreguei tambm x, fara e imperador, conforme o contexto exigia.
Ainda em casos isolados, como ocorreu no conto Polcrates de Samos ou
preferi o ttulo de governante, por sua maior
abrangncia.
Acredito que os mesmos motivos levaram Tolsti a empregar de maneira
generalizada o termo mujique. Na traduo, conservei o termo apenas quando se
tratava de um campons russo, procurando, assim, dar mais cor local leitura.
Quando no se tratava de personagem russo, mujique, na verso em lngua
portuguesa, foi traduzido por campons.

III Repetio de termos e sinnimos

Algumas vezes, Tolsti parece no se preocupar em encontrar sinnimos; outras


vezes, parece repetir intencionalmente vrias vezes o mesmo termo em um nico
texto. fato que a repetio em lngua portuguesa , geralmente, incmoda, no
entanto, de maneira geral, a lngua russa parece ignor-la, suportando-a sem os nossos
desconfortos. Dentre inmeros exemplos, citarei os seguintes:

.
. , .

Durante uma caa, um rei soltou o seu falco preferido atrs de uma lebre, e saiu a galope.
O falco agarrou a lebre. O rei arrancou-lhe a lebre, e comeou a procurar gua para matar
a sede.
Extrado de , ou O tzar e o falco

157
A primeira ocorrncia do termo lebre foi, obviamente, mantida na traduo.
A segunda ocorrncia deste mesmo termo poderia, se assim eu o desejasse, ser
evitada; para tanto, bastaria trocar o substantivo lebre pelo pronome oblquo a, ou
seja, O falco agarrou-a. Apesar de possvel, a substituio no seria indispensvel,
sobretudo por se tratar de um novo pargrafo, tampouco desejei substituir o
substantivo em questo por algum sinnimo genrico, como animal, por exemplo.
Ademais, pareceu-me que a lngua de chegada ainda suportaria uma terceira, e ltima,
ocorrncia do termo. Assim, pensei ter conservado o ritmo do original, que segue uma
sequncia lgica, construda por perodos curtos, de pequenas etapas igualmente
breves, e que nos lembram alguns jogos infantis, que se utilizam de repeties a cada
pequeno passo, para que se chegue ao resultado final.
Em resumo procurei, sempre que possvel, conservar a repetio de um
mesmo termo, mesmo que o resultado final ficasse um tanto carregado em
portugus, e justifico minha escolha: se desejasse,Tolsti teria, em vrias passagens,
empregado sinnimos, mas ele no o fez; crianas gostam da repetio, e ela
necessria ao aprendizado; finalmente, constatei que, em vrios casos, a repetio
proporcionou um bom ritmo ao texto de chegada.

IV Ritmo

Em determinados textos, Tolsti bastante pontual, o que fornece um certo


ritmo ao texto:

; . o
. , : :
.

Na traduo, procurei conservar tal estrutura, muitas vezes entrecortada, pois suas
frases curtas e diretas fazem parte da simplicidade que ele julgava importante, bem
como da clareza que, em minha opinio, importante em textos pedaggicos:

Um cozinheiro preparou o almoo; os ces estavam deitados porta da cozinha. O


cozinheiro matou um bezerro e jogou as tripas no quintal. Os cachorros apanharam-nas,
comeram-nas e disseram:

158
O cozinheiro bom: ele cozinha bem.
Extrado de , ou Os cachorros e o cozinheiro

Uma opo de traduo menos aconselhvel talvez fosse:

Enquanto um cozinheiro preparava o almoo, os cachorros ficaram deitados porta da


cozinha. Depois de matar um bezerro, o cozinheiro jogou as tripas do animal no quintal.
ou:
Alguns cachorros estavam deitados porta da cozinha enquanto um cozinheiro preparava o
almoo. Depois de matar um bezerro, o cozinheiro jogou as tripas do animal no quintal.

Para conseguir um ritmo cadenciado, optei por repetir algumas construes


quando elas se encontravam em sequncia, mesmo que as repeties no ocorressem
no original. Justifico tal procedimento pelas vrias perdas que, na maioria das vezes,
acompanham o texto da lngua de chegada, perdas estas que, algumas vezes, podem
no ser detectadas nem mesmo pelo tradutor:

, ,
, , -
.

Os sentidos da aranha so to aguados que, quando a umidade do ar mal comea a se


formar, quando sequer conseguimos perceb-la, e quando, para ns o dia ainda est claro,
para a aranha o dia j est chuvoso.
Extrado de I, ou Umidade I.

ou ainda:
, ,
, []

Do mesmo modo como uma pessoa mal agasalhada sente logo a unidade, e outra pessoa bem
agasalhada no a percebe [...]
Extrado de I, ou Umidade I.

No exemplo acima, a repetio do mesmo termo em russo ou


pessoa compensa a adversativa a, ou mas, do original russo, que, em
portugus, foi traduzida simplesmente pela conjuno e.

159
No texto Umidade II, ou II, Tolsti reala os nomes de duas
espcies de rvores (, lamo e , carvalho), empregando-os, nas trs
vezes que os cita, entre travesses, sem nenhum elemento que os introduza, ou que os
acompanhe:

- - , ?
, - -
, - -
.

Por que uma rvore frgil como o lamo dilata-se mais do que o carvalho?
Porque rvores resistentes como o carvalho tm menos espaos ocos, e a gua no tem onde
se acumular, e porque rvores frgeis como o lamo tm mais espaos ocos, e a gua tem
onde se acumular.

Nesse trecho, tentei acompanhar a pequena nfase que detectei no original,


servindo-me da expresso como + o nome da rvore, repetindo-a tambm trs
vezes. Alm disso, contrariando o original, repeti duas vezes a conjuno causal
porque.

Vejamos tambm o seguinte exemplo:

: e
.

As colmeias de abelhas so feitas com a mais fraca e com a mais podre das madeiras: as
melhores colmeias so feitas com os mais podres salgueiros.

Assim, sendo mais insistente do que o texto original, pensei criar um


determinado ritmo que me agrada nesses textos. Outra verso possvel seria:

As colmeias de abelhas so feitas com a mais fraca e a mais podre madeira: [].

160
V Lxico

Procurei acompanhar a simplicidade que detectei na estrutura gramatical e


sinttica de Tolsti. Quanto ao lxico, tambm simples, saliento que, alm de tentar
buscar equivalentes em portugus, entendo que, por si s, a repetio voluntria de
determinados termos , nesse tipo de texto, mais um indcio de simplicidade. Quanto
gramtica, esforcei-me para mant-la correta, no entanto, simples, direta e clara na
lngua de chegada.
No vocabulrio empregado pelos camponeses de Tolsti, ocorre, embora
raramente, o uso de um ou outro regionalismo termos e construes usados
sobretudo na zona rural russa. De maneira geral, no entanto, no foram detectados
casos significativos dessa espcie de nvoa regional na fala de seus personagens
camponeses, cujo estilo se mostrou sempre simples e gramaticalmente correto. Na
traduo, no recorri, portanto, a qualquer tipo de fala marcadamente regional, como
a do caipira paulista ou a do mineiro, por exemplo, nem ao emprego de vocbulos
prprios de uma ou outra regio do pas.
No tocante linguagem nitidamente familiar ou popular contida nos
textos originais em lngua russa, em portugus, procurei evitar palavras e expresses
populares consideradas grosseiras, e busquei equivalentes comumente empregados
na linguagem familiar, ou popular, da lngua de chegada. A ttulo de exemplo, em O
cachorro e o lobo, ou C , temos a seguinte expresso:

[...] , []

e, em minha traduo:

[] ento, vou me empanturrar de comida, []

A seguir, temos algumas observaes pontuais, principalmente sobre o lxico:

1) Convencionei traduzir por lebre das estepes, j que se trata de uma lebre
grande e avermelhada, diferente das lebres ordinrias, e comum nas estepes russas. J
foi traduzido simplesmente por lebre.

161
2) Em relao a termos bblicos, procurei, sempre que os detectei, ou que assim me
pareceram, encontrar equivalentes tambm bblicos em portugus:
o ttulo , por exemplo, foi traduzido como O juiz justo, em vez
de O juiz correto, ou O juiz honesto, dentre outras possibilidades.
no texto intitulado , traduzi o termo que, de fato, significa
que ou quem v por vidente.
no conto , ou Os irmos do rei, o prprio enredo levou-me a
escolher repartir, dentre os sinnimos oferecidos pelo dicionrio para traduzir o
verbo .

3) Para o termo , ou seja, dona, senhora, patroa, anfitri, etc., preferi, em


geral, patroa, principalmente quando um animal assim se referia sua dona, ou aos
donos.

4) Muitas vezes, tentei compensar determinadas perdas ocorridas na traduo,


sobretudo as semnticas: no texto Umidade I, ou I, temos a expresso de
uso popular:
e , .

Na traduo, em vez de, por exemplo,

[...] significa que o tempo ser bom, ou que far bom tempo.
optei por:
Se ela sair do ninho e fizer uma nova teia, quer dizer que o tempo vai ser bom.

5) Traduzi por mercador, e por comerciante.

6) Traduzi por picadeiro, por considerar esse termo mais conveniente do


que hpica.

7) Traduzi por varanda, pois, segundo o dicionrio Aurlio, trata-se de um


cmodo de frente das casas rsticas. Assim, evitei opes que, nesse tipo de texto e,
em se tratando de uma pobre e simples isb, seriam verdadeiros erros, como

162
saguo, hall e, a rigor, tambm vestbulo. Entrada pareceu-me
demasiadamente vago para um cmodo importante das casas dos camponeses russos.

8) Sempre que possvel, mantive a ideia de reforo e de nfase produzida por


determinados termos, ou partculas, como , u, etc. Na fbula O filhote de gralha,
ou :

[...] []

[] e Deus bem que ensinou este falco [...].

ou, ainda:

Eis que o campons, ento, disse:,


em vez de, simplesmente,
O campons disse:

9) Mais do que Tolsti, a prpria lngua russa falada no cotidiano parece entender e
empregar o termo , ou quarto, em sua primeira acepo, de maneira
genrica. Conservei quarto apenas em casos em que realmente se tratava de um
dormitrio. De resto, segui a lgica indicada pelo contexto; quando ele no me
permitia definir com clareza o tipo de aposento, optei, em geral, pelo termo
cmodo. Vejamos um exemplo que considero extremo: no texto Como aprendi a
cavalgar, ou , este mesmo termo empregado para
indicar um lugar fechado, cheio de areia no cho, e por onde cavalgam vrias pessoas.
Tolsti d a esse lugar, no incio, um nome genrico, , descreve-o
rapidamente e, em seguida, diz tratar-se de um picadeiro ou . Preferi uma
indicao mais exata, e empreguei o termo galpo, pois me pareceu uma opo
razovel, j que o uso de cmodo, neste caso, seria descabido em portugus.

10) Alguns exemplos da preferncia por um vocabulrio mais simples tambm na


lngua de chegada:

163
no texto O fim de Bulka e Milton, ou , optei pelos
termos raiva, raivoso, etc., a hidrofobia, hidrfobo, etc. Neste mesmo texto,
preferi cibras a espasmos ou convulses.
em O juiz justo, ou , ao me referir a um julgamento conduzido
por um juiz, para traduzir o verbo c preferi perguntar a interrogar,
indagar, etc., dentre outras vrias possibilidades.

11) Transcrevi, em portugus, o termo , com explicao em nota de rodap,


porque ele ainda no est dicionarizado em portugus mas, assim como a isb,
um tipo especfico de habitao, desconhecido do leitor brasileiro, de maneira geral.

12) No recorri ao mesmo procedimento em relao ao termo , e preferi


traduzi-lo por aldeia cossaca, no corpo do texto.

13) foi traduzido por ptio ou por quintal, segundo o contexto.

14) Para manter um pouco o tom da poca em que os textos foram escritos, preferi
conservar as vrias unidades de medidas, como archin, pound, pud, versta, etc., a
convert-las em quilos, metros, etc. Servi-me, nesses casos, de notas de rodap.

15) Em enumeraes, comum na lngua russa o uso repetido da conjuno u, ou e.


Por exemplo, na seguinte frase:

: , ,
, : , , - .
- , , - ,

que, em portugus, resultou:

E o prncipe disse:
O mercador precisa de dinheiro, eu preciso de um reino, e voc precisa de fora para
trabalhar. Dinheiro, reino e fora: tudo isso vem de Deus. Se for a Sua vontade, a mim, Ele

164
dar um reino e, a voc, Ele dar fora. Mas, se no for a Sua vontade, Ele no lhe dar
fora e nem me dar um reino.

No so freqentes os casos em que a lngua portuguesa oferece a mesma


possibilidade em situaes de enumeraes; em geral, a conjuno antecede apenas o
ltimo termo da sequncia. Para preservar o efeito acumulativo do original, alterei a
sintaxe: iniciei a frase com os trs termos que, em russo, so enfatizados pela
conjuno, separei-os apenas com vrgulas, criando, dessa maneira, uma seqncia
mais dinmica; dispensei o uso de artigo e acrescentei dois pontos aps o terceiro
termo; retomei os trs termos com a expresso tudo isso.
Em seguida, temos no original a dupla ocorrncia dessa mesma conjuno:

[...] - , []

Procurei recuper-las da seguinte maneira:

Deus, querendo, a mim dar um reino e, a voc, fora.

Ou seja, acredito ter enfatizado a mim e a voc, colocando ambas as


expresses entre vrgulas, e repetindo o verbo dar.
Por ltimo, a dupla ocorrncia da partcula foi traduzida por no nem.
Acredito ser essa a forma mais desejvel em portugus.

16) No texto O filho do rei e seus companheiros, ou


, a dificuldade de traduzir o termo foi resolvida da seguinte
forma, em duas ocorrncias:

. , ,

.

No caminho, ele encontrou um mercador. O mercador contou-lhe que, antes, ele fora rico,
mas que toda a sua mercadoria havia afundado no mar, e que, ento, ele estava indo
procurar a felicidade em outras terras.

165
e
. . ,
, ; ,
, , - , -
.

Ambos seguiram juntos. No terceiro dia, a eles juntou-se um companheiro. Conversa vai,
conversa vem, e o novo companheiro contou-lhes que era campons, que tivera casa e terra
mas que, com a guerra, seus campos haviam sido destrudos e, o seu quintal, queimado.
Diante disso, nada lhe sobrara para viver e, ento, ele estava indo procurar trabalho em
outras terras.

Para manter a noo de tempo concentrada em um nico termo, , optei


pelo advrbio ento, equivalente a nesse ou naquele tempo, nesse ou naquele
momento, ou ocasio, visto que, embora se refira a um tempo presente da narrativa,
o que temos a voz do narrador, ou seja, uma terceira pessoa est contando um fato j
ocorrido. T, ou agora, foi tambm traduzido pela frmula verbal
estar+ir+verbo principal, o que me pareceu adequado para sugerir a ideia de que o
fato ocorre naquele momento, no momento a que se refere o narrador. A escolha dos
tempos verbais e dos advrbios no conjunto desse perodo traduz, ou vai aos poucos
traduzindo, o advrbio do original: temos, em portugus, o advrbio antes,
em seguida, o pretrito mais-que-perfeito simples fora que, por sua vez, seguido
de havia afundado, ou seja, pretrito mais-que-perfeito composto. Ao perodo, tanto
o advrbio antes como a conjuno e, seguida da conjuno subordinativa
integrante que, concedem igualmente uma espcie de pausa, tambm presente no
original:

[] []

e, finalmente, graas ao emprego da construo estava indo procurar concretiza-se,


completa-se e integra-se ao contexto, a ideia de tempo expressa pelo advrbio
. O prprio contexto acompanha muito bem esse andamento. Segui
praticamente o mesmo raciocnio para traduzir o segundo trecho, acima transcrito.
Na terceira ocorrncia deste mesmo advrbio russo, no vi razo para no
empreg-lo em uma traduo direta; achei por bem mudar apenas a sua posio na

166
frase. Tal procedimento seria dispensvel, mas tornou a leitura mais fluente na lngua
de chegada:

. ,
: , , , ,
, .

Eles seguiram todos juntos. Chegaram a uma grande cidade e sentaram-se para descansar.
Eis que o campons, ento, disse
Bem, meus irmos, basta de tanto vadiar. Agora que chegamos a uma cidade, precisamos
comear a procurar trabalho, cada qual em seu ofcio.

Gostaria de ressaltar que a seguinte verso estaria igualmente correta:

Eles seguiram todos juntos. Chegaram a uma grande cidade e sentaram-se para descansar.
Eis que o campons, ento, disse:
Bem, meus irmos, basta de tanto andar. Chegamos a uma cidade, agora precisamos
comear a procurar trabalho, cada qual em seu ofcio.

17) Algumas vezes, Tolsti emprega determinados termos e expresses bastante


engenhosos e adequados ao mundo infantil; sempre que detectados, foram mantidos
em minha traduo.
No conto O que aconteceu com Bulka em Piatigorsk, ou
, por exemplo, Tolsti emprega o termo para se referir
ao topo, ao cume de uma montanha; conservei cabea na verso em lngua
portuguesa. Especialmente neste caso, o termo produz um contraste
interessante com os demais termos que se seguem, como caramanches,
alpendres, veredas, etc., todos eles empregados na descrio do vilarejo
montanhoso, e pertencentes, se no a uma linguagem mais culta, ao menos
linguagem comum, mas no forosamente infantil. Pedagogicamente falando, tal
procedimento parece-me ser uma estratgia boa para que o contador da histria possa
se aproximar da criana e, assim, despertar e/ou manter o seu interesse pela sequncia
da histria, em que, necessariamente, encontram-se vocbulos novos que, ao menos
em teoria, a criana desconhece. Dessa maneira, a curiosidade intelectual dela
fisgada, ou despertada, e cultivada;

167
No texto intitulado A tartaruga, ou , Tolsti serve-se de um
procedimento semelhante: ao descrever o interior do casco do animal, utiliza termos
como buracos na frente, atrs e do lado, ou poro, ou, ainda, para se referir ao
corpo da tartaruga, coisa preta e viva. Suponho que os alunos de Isnaia Poliana
no conheciam, de fato, nenhuma tartaruga; apesar disso, conservei, na traduo, tais
termos e expresses porque, em primeiro lugar, no vi motivos para agir de outra
maneira e, em segundo lugar, porque julguei que tais escolhas fazem parte do estilo e
do desejo do autor, alm de enriquecer o texto literrio. Vejamos os exemplos em
seus contextos:

, , ,
- .

Quando seguramos uma tartaruga nas mos e olhamos dentro do casco, bem l dentro, como
se fosse num poro, vemos uma coisa preta e viva.

Ou, ainda:

, , ,
.

Elas tm apenas buracos na frente, atrs e do lado, por onde saem a cabea, as patas e o
rabo.

Para descrever o animal, Tolsti escolhe fazer comparaes com lugares, objetos, etc.,
conhecidos por seus alunos, e sobretudo nesses momentos que a qualidade literria
do texto parece se tornar mais intensa. Que suspense no nortearia a imaginao de
uma criana que nunca viu uma tartaruga ao se relacionar o corpo do animal a um
poro escuro, visto de fora, mas onde se v uma coisa preta e viva?
em Os cachorros e o cozinheiro, ou , os cachorros empregam
uma divertida expresso para qualificar o cozinheiro, a saber:

ou seja:

168
Nosso cozinheiro ficou estragado: antes cozinhava bem, mas agora no presta para nada

A escolha do autor foi a minha escolha.

No texto O gelo, a gua e o vapor, ou , , Tolsti usa dois adjetivos


que, ao caracterizarem o substantivo, formam expresses bastante divertidas:
e , ou gua voadora e gua dura. Com prazer, conservei esses
mesmos termos em minha verso.

18) O verbo , presente no texto Os faises , ou , significa


brigar como galo; na traduo, preferi desprezar o verbo e optei pela expresso
parece um galo de rinha. Seguem ambos os fragmentos:

, ,
.

Quando um co late para um faiso, a ave no sente medo dele, fica no galho e bate as asas,
parecendo um galo de rinha.

19) Identifiquei a seguinte caracterstica em alguns dos textos que compem o


Terceiro Livro de Leitura, a saber, Tolsti emprega, muitas vezes, termos despidos de
qualquer atenuante, ou bastante diretos, em contextos igualmente duros. Em todos os
casos, procurei ser fiel, buscando, em portugus, termos equivalentes, embora eles
possam soar estranhos ou, via de regra, rudes ao leitor comum. Darei, a seguir,
alguns exemplos. Vejamos, em primeiro lugar, um fragmento extrado de O que
aconteceu com Bulka em Piatigorsk, ou :

,
, .
, - .
, , , ,
.

Na frente do porto, um condenado pegou um vira-lata com o gancho e puxou-o at o meio


da rua, e outro condenado comeou a bater nele. O cachorrinho gritava terrivelmente, e os

169
condenados gritavam sabe-se l o qu e riam. Um condenado virou o cachorrinho com o
gancho e, quando viu que ele j estava morto, retirou o gancho e comeou a olhar se no
havia mais um cachorro ainda.

Ou, ainda, em A codorna e seus filhotes, ou :

;
.

Crianas levaram almoo aos camponeses que ceifavam, ouviram os filhotes e torceram-lhe
os pescoos.

20) Em determinados casos, voluntariamente empreguei sinnimos no


marcadamente presentes no contexto que se traduzia, mas igualmente, e de maneira
geral, pouco comuns ao assunto em questo. Assim, alm de esperar recuperar perdas
esparsas pelos textos, acredito no ter desrespeitado o estilo dessa literatura de
Tolsti. Em outras palavras, em certas passagens, busquei criar uma espcie de
estranhamento; para tanto, desloquei determinado termo do contexto em que ele
usualmente empregado e o agreguei a outro contexto. No exemplo que se segue, o
mais comum seria optar pelo verbo farejar, visto tratar-se do olfato de um animal;
preferi, no entanto, o verbo cheirar que, embora sinnimo de farejar,
comumente empregado quando se trata de seres humanos. Outras opes seriam
igualmente vlidas para uma correta interpretao, tais como perceber (ou distinguir)
o cheiro de sangue, sentir o odor de sangue, dentre outras que tampouco me
agradaram.

No texto O olfato, ou :

, , , , ,
. , ,
, , , ,
.

Os bois vem outros bois sendo abatidos, ouvem seus mugidos no abatedouro e no entendem
nada do que est acontecendo. Mas, se uma vaca ou um boi for ao lugar onde h sangue de

170
outros bois, ao cheirar, ele logo entender, comear a mugir, a bater os cascos, e ningum
conseguir enxot-lo daquele lugar.

Mostro, a seguir, mais um exemplo que, apenas por coincidncia, mantem relaes de
significado com o sentido do olfato:

! .

Pessoal! Este homem foi enviado at ns pelos assassinos para fariscar a nossa cidade.

O verbo pode ser traduzido por informar-se, indagar, etc.


Preferi, no obstante, o verbo fariscar, de faro e iscar, o que, acredito,
proporcionou um ganho ao texto em lngua portuguesa. Gostaria de esclarecer que tais
opes esto estritamente relacionadas ao meu gosto pessoal, que se faz presente
tambm na traduo. Elas no so, portanto, limitativas.

21) No texto Vida de um soldado, ou , temos o termo


, ou pozinho. Trata-se de um diminutivo afetuoso, bastante comum em
russo, sobretudo na linguagem das pessoas mais simples. Em portugus, embora o
diminutivo tambm possa denotar afetividade, e esteja bastante presente, sobretudo na
fala infantil, ele ainda me parece diferente quando ocorre em russo. A opo pelo
diminutivo na lngua russa, sobretudo quando empregado em termos que designam
alimentos, parece-me cristalizada na histria e na cultura do povo, em sua maneira
prpria, e talvez at inconsciente, de se relacionar com o que a terra produz, e que,
mais tarde, transformado em alimento. Optei, para conservar esse carter afetivo,
no por pozinho, mas por um pedacinho de po, pois pozinho, em
portugus, significa po pequeno e, embora o menino-protagonista pudesse se
enganar em sua fala, trocando um pequeno pedao de po por um pozinho,
julguei que um pedacinho de po realaria a humildade com que Fedka, um menino
pobre, desejou um pedao do po russo, em geral de tamanho grande, iguaria que
estava sobre a mesa posta para a festa de casamento de sua irm.

22) Mesclise: apesar de toda e qualquer simplicidade que deva constar das tradues
dos textos dos Livros de Leitura de Tolsti, no abri mo da mesclise sempre que ela

171
se fez necessria, ou seja, com o futuro do presente e com o futuro do pretrito,
principalmente quando ela ocorria no rosto, ou incio, da orao. Procurei,
obviamente, respeitar tambm os casos de prclise e nclise.

23) Dentre outras, o texto Os faises, ou , apresentou-me uma grande


dificuldade; nele, Tolsti fala sobre trs tipos, ou modalidades, de caa comuns na
caa ao faiso; segundo ele, essas aves so caadas , , e -
. Os dicionrios traduzem por jumento, cavalete, pontal (de
serrador). Pontal oferece significados bastante amplos, como, de acordo com o
Dicionrio Aurlio, 1) Altura de embarcao entre a quilha e o convs principal; 2)
Ponta de terra ou penedia que penetra um pouco no mar ou no rio; 3) Pontalete de
madeira serrada longitudinalmente.
Em um primeiro momento, pontalete espcie de barrote de madeira
usado sobretudo na construo, como apoio de casas ou pavimentos; escora de
madeira; forquilha em que se descansa o brao do andor nas procisses pareceu-
me razovel, mas a descrio do prprio Tolsti levou-me a desistir de pontalete,
pois a base dessa engenhoca de caa uma espcie de moldura, e uma moldura no
um barrote. Optei, ento, por caixilho, que, embora tambm seja sinnimo de
moldura, nele pode-se pregar uma lona e pode-se colocar uma barra no centro,
conforme o texto descreve.
Encontrei outro problema; depois de ensinar a montar tal instrumento de caa,
Tolsti diz:

Essa moldura e a lona chamam-se (caixilho?). No, pois um caixilho no precisa


de uma lona para ser um caixilho. Se prendermos uma lona nele, continuar a ser um
caixilho, apenas um caixilho com uma lona presa. Restou-me uma ltima soluo:
alterar levemente a frase para: Chamam a essa moldura e lona de caixilho. Tal
soluo no me satisfez completamente, mas foi o melhor que consegui criar. Tenho
conscincia de que o correto seria achar a traduo exata do termo.
Sobre a segunda modalidade, c , encontrei as seguintes informaes
em dicionrios: plantao formada por plantas jovens que crescem em um
monte, e so de diferentes espcies. Aqui tambm me fez falta a traduo exata e

172
tcnica dessa modalidade de caa. Deixei-me guiar pelo texto, e percebi que um co
comum, sem raa, um , participa ativamente de tal caa. Decidi,
ento, traduzir c por caa com vira-lata.
Quanto ltima modalidade, - , segui o mesmo processo
anterior, ou seja, o prprio texto me indicou uma soluo; aqui, o co da raa
perdigueiro o protagonista da caa aos faises. Optei por traduzir - por
caa com perdigueiro.
Assim ficou o incio dos trs pargrafos que introduzem a descrio de cada
tipo de modalidade de caa:

:
Eis como se caa com um caixilho:

:
Eis como se caa com um vira-lata:

- :
Eis como se caa com um perdigueiro:

24) Sempre que necessrio, evitei traduzir o verbo , bastante frequente em


locues verbais em russo, mas pouco natural em portugus quando traduzido em
excesso. No exemplo a seguir, extrado do texto Vida de um soldado, ou
, o verbo auxiliar poderia ser traduzido por querer,
mas no necessariamente. No texto temos:

Mesmo assim, tentei ir, mas mame no deixou e deu-me um tapa.

No seguinte exemplo, extrado de O rei e o falco, ou , pareceu-me


desaconselhvel a traduo literal desse mesmo verbo auxiliar russo:

, ,
.

173
A gua apenas gotejava e, quando a caneca ficou cheia, o rei levou-a boca para beber.
ou
[...] ia lev-la boca para tentar beb-la., visto que o falco derrub-la-ia uma vez mais.

evidente que o personagem queria beber a gua. A questo est na insistente


ocorrncia desse mesmo auxiliar ao lado de inmeros outros verbos principais; se o
tradutor no atentar para essa caracterstica da lngua russa, ter, fatalmente, um texto
em portugus bastante viciado, carregado e pouco natural na lngua de chegada.
No exemplo abaixo, extrado do texto Polcrates de Samos,
, vejo, pelo menos, trs possibilidades de traduo da locuo querer +
verbo principal:
, ,
.

Cinco dias depois, um pescador teve a ocasio de apanhar um peixe muito grande e bonito, e
quis d-lo ao governante.
ou
Cinco dias depois, um pescador teve a ocasio de apanhar um peixe muito grande e bonito, e
teve a ideia de d-lo ao governante.
ou
Cinco dias depois, um pescador teve a ocasio de apanhar um peixe muito grande e bonito, e
resolveu d-lo ao governante.

25) Adotei, de maneira geral, o mesmo procedimento em realo locuo, tambm


muito frequente em russo, composta pelo verbo comear () + verbo principal
que, se traduzida de modo insistente, comprometeria o texto final na lngua de
chegada. A seguir, um exemplo extrado do texto O filho do rei e seus
companheiros, :

, - .
, .

O jovem prncipe foi para a cidade. L, ele viu pessoas andando aos prantos pelas ruas. O
jovem prncipe comeou a perguntar por que elas choravam.

174
Caso houvesse acmulo no texto de tal locuo, e caso o seu significado (ou
importncia) semntico no fosse demasiadamente relevante, outra verso possvel
seria:

O jovem prncipe foi para a cidade. L, ele viu gente andando aos prantos pelas ruas. O
jovem prncipe foi perguntando a um e outro por que choravam.

Quer seja, o no emprego da locuo e, em seu lugar, apenas o emprego do verbo


principal, conjugado no mesmo tempo verbal em que est conjugado o verbo auxiliar
no texto original.
Dou, a seguir, um exemplo mais: No texto Deus diz a verdade, mas no a diz
logo, , , essa mesma locuo poderia, ou
no, ser traduzida literalmente:

. ,
: []

Certo vero, Aksinov foi para uma feira, na cidade de Njni. Durante as despedidas (quando
comeou a se despedir) da famlia, sua mulher pediu-lhe: [...]

Um ltimo exemplo, retirado de Fundao de Roma, :

, . ,
, , ,
, .

Numitor ficou com o reino e Amulius ficou com a fortuna. Depois de ter ficado com a fortuna,
Amulius passou a sentir inveja porque seu irmo era rei, e comeou a mimosear os soldados,
a convenc-los a expulsar Numitor e a coro-lo, ele, Amulius, imperador.

Com isso, meu intuito o de observar que nem sempre se deve traduzir o
verbo russo por comear a, ou seja, traduzir a locuo verbal tal qual.
Lembro que existem sinnimos, como por-se a passar a, dentre outros, alm de,
conforme j comentei acima, ser possvel, em vrios casos, o emprego apenas do
verbo principal.

175
26) No texto Vida de um soldado, , preferi traduzir por
aguardente, por me parecer esta uma bebida mais comum em festas camponesas.

27) Traduzi a raa do co Bulka por mastiff, em russo . Essa foi outra
grande dificuldade que enfrentei em meu trabalho. Tatiana Belinky traduziu as
histrias de Bulka e de Milton, outro co de Tolsti, e conservou o termo
mordachka, explicando-o em uma nota: A raa mordachka, espcie de mastim
russo, hoje extinta. Seu ltimo sobrevivente pertenceu ao canil do czar, destrudo na
148
Revoluo de 1917." No tenho bases para concordar ou discordar de Tatiana
Belinky, mas em minha pesquisa cheguei concluso de que Bulka pertencia raa
de ces mastiff, ou a qualquer outra raa semelhante.

28) comum encontrarmos amide, nos textos dos Livros de Leitura, a palavra ,
coisa. Em praticamente todos os casos em que me depararei com ela, esforcei-me
para traduzi-la, sempre que possvel, exatamente por coisa, por razes simples:
Tolsti empregou o termo porque assim o desejou; trata-se de um termo com vasta
gama de significados na lngua portuguesa; trata-se, igualmente, de um termo bastante
usado em liguagem infantil mas no apenas quando no se sabe qual nome dar
ao objeto, ou coisa, de que se fala; finalmente, segundo o Dicionrio Aurlio, coisa
significa aquilo que existe ou que pode existir. No texto O olfato, , por
exemplo, a palavra recorrente.

39) Se, nos contos sobre caa, Tolsti utiliza termos tcnicos, parece evit-los em
outros textos, sobretudo em seus raciocnios; tentei, em minha traduo, respeitar
as suas escolhas.

VI Organizao visual e temtica

Textos como Por que as rvores estalam no frio?, ou


?; Umidade II, ou II; e Diferente ligao entre
partculas, ou todos classificados como raciocnio, ou
so, no original russo, construdos em um grande bloco, separados

148
TOLSTI, L. Histrias de Bulka. (Trad. Tatiana Belinky). So Paulo: Editora 34, 2007. p. 7.

176
apenas por pargrafos novos, mesmo quando, embora sobre o mesmo tema, so
apresentados novos exemplos ao leitor. Optei, em minha traduo, por separar
visualmente a entrada dos novos exemplos que compem o mesmo raciocnio.
No texto Por que as rvores estalam no frio? vi a possibilidade de trs
pequenos blocos: o primeiro deles corresponde pergunta do ttulo, e fala-nos sobre a
umidade contida nas rvores; o segundo compara o comportamento da gua e do ferro
sob o efeito do frio; o terceiro explica-nos a no-contrao da gua quando congelada.
Em seguida, Tolsti trata de um mesmo tema em dois textos distintos:
Umidade I, I, e Umidade II, II. No primeiro, mantive a
mesma estrutura do original, ou seja, um texto com cinco pargrafos. O segundo foi,
em minha verso, separado em quatro partes: a primeira fala sobre a dilatao da
madeira no decorrer das estaes do ano; a segunda, sobre os diferentes graus de
dilatao em rvores cuja madeira mais resistente, e em rvores que, ao contrrio,
tm madeira mais frgil; na terceira parte, ficamos conhecendo a madeira ideal para a
construo de colmeias; e, finalmente, o texto do quarto e ltimo bloco explica ao
leitor o que leva a maderia a empenar-se.
Embora bastante breve, o ltimo texto, Diferente ligao entre partculas,
, foi, na traduo, dividido em duas partes: na primeira, Tolsti
descreve os tipos de madeiras empregadas na construo das telegas; na segunda, ele
menciona os fatores que levam escolha de determinada qualidade de madeira, e no
de outra, para a fabricao das rodas dos patins dos trens.
A mesma disposio encontrada no original, foi conservada na traduo dos
dois outros raciocnios, a saber, O olfato, , e O gelo, a gua, e o vapor,
, .

VII Notas de rodap

Procurei evit-las sempre que possvel. Recorri, no entanto, a elas, quando


quis oferecer ao leitor informaes adicionais, ilustrativas, sobre o texto, embora no
necessariamente imprescindveis para a compreenso dele. Como exemplo, citarei a
de nmero 106, que acompanha o texto A lebre e o galgo, , e
a de nmero 107, que acompanha o texto As lebres, :

177
Co lebru. Uma das raas de ces que Tolsti usava para caar. O galgo bastante
utilizado para caar lebres, principalmente. um timo co de companhia e apega-se muito
ao dono. um animal tmido e dcil. (N.T.)

Na Rssia, os cereais so semeados no outono, passam o inverno sob a neve, brotam na


primavera e so colhidos no vero. (N.T.)

Algumas notas pareceram-me mais necessrias, como, por exemplo, a de


nmero 109, do texto Por que as rvores estalam no frio?,
?, ou a de nmero 111, do texto Diferente ligao entre
partculas, , dentre outras:

Na Rssia, durante o inverno, os canhes devem permanecer com a boca virada para baixo
justamente para evitar que a gua da chuva entre neles, acumule-se e congele-se. (N.T.)

A madeira do carvalho mais resistente do que a madeira da btula. (N.T.)

No fugi s notas bsicas, presentes na maioria das tradues do russo para o


portugus, como esclarecimentos sobre o significado de pitchka, sobre diminutivos
de nomes masculinos que, em portugus, so nomes femininos , sobre o
significado de versta, bem como de outras medidas usadas por Tolsti, etc.
Conservei, obviamente, todas as notas do autor, como a de nmero 113, do
texto Como aprendi a cavalgar, , e a de nmero
142, do texto O fim de Bulka e Milton, :

Corda usada para fazer o cavalo andar em crculos. (N.A.)

Javali de dois anos, e com afiados e sobressalentes dentes caninos. (N.A.)

O texto que mais notas exigiu dezoito ao todo foi Vida de um


soldado, . O texto relata a vida de uma famlia de camponeses
russos, tratando exclusivamente de costumes prprios ao campo, de tradies ligadas
a cerimnias de nascimento, batismo, casamento, morte. Apesar de numerosas, as
notas foram, na medida do possvel, redigidas de maneira clara, breve e objetiva; ao
meu ver, enriquecero a leitura desse belo conto.

178
No conto O que aconteceu a Bulka em Piatigorsk,
, fui obrigada, pelo prprio Tolsti, a acrescentar duas
pequenas notas, com a traduo do nome de um vilarejo montanhoso, porque Tolsti
usa palavras em trtaro para explicar o nome desse lugarejo, o que me levou a fazer
praticamente o mesmo no portugus, em duas notas:

Em russo, piat significa cinco. (N.T.)


Em russo, gor significa montanha. (N.T.)

Observaes finais:

1) Vrios obstculos ergueram-se durante o processo tradutrio, sobretudo aqueles


oriundos da distncia que separa a cultura russa da cultura brasileira. Recusei-me,
apesar disso, a acrescentar ao corpo do texto traduzido qualquer tipo de explicao, ou
comentrio, que esclarecesse termos ou passagens mais problemticos. Acredito que
tal opo facilitaria demasiadamente o trabalho do tradutor, o que nem sempre
conveniente para que se obtenha um bom texto na lngua de chegada; acredito
tambm que, adulterado, o texto original sofreria alteraes injustas, nas duas
principais acepes da palavra.
Como para qualquer tradutor, tambm o meu desejo foi o de que o texto na
lngua de chegada tivesse o resultado mais prximo possvel do texto de partida, tal
como Tolsti o escreveu, e com todo e qualquer possvel estranhamento que o texto
em lngua portuguesa pudesse vir a causar ao leitor, sobretudo queles que j
conhecem os grandes clssicos do escritor.
2) Alguns leitores comuns deram-me seu parecer sobre os textos em portugus dos
Livros de Leitura: a maioria observou que a leitura seguiu de maneira relativamente
normal, mas que, algumas vezes, sentiam-se solavancos durante o processo;
outros reclamaram da secura, da maneira esquisita de contar histrias; outros,
ainda, aconselharam-me a mudar o estilo. Aqueles que j haviam tido a oportunidade
de ler outras obras de Tolsti, sobretudo Anna Karnina, disseram que, embora
escritos para crianas, os textos do Livros de Leitura no pareciam ter sido escritos
pelo mesmo autor. Por fim, uma tradutora estrangeira, mas com bons conhecimentos
do portugus, leu alguns textos e fez a seguinte observao: No gostei. Se eu fosse
traduzir, faria tudo diferente, mais bonito, mais agradvel de se ler. Conclui, ento,

179
que havia conseguido, na traduo, resgatar ao menos um pouco do estilo empregado
por Tolsti em seus escritos para crianas.

3) Os textos dos Livros de Leitura esto sendo usados em uma escola pblica de So
Paulo, no curso de lngua portuguesa. A professora, Iris A. de Benedictis, relatou-me
que os alunos, de classe mdia baixa, na faixa etria de 11 a 14 anos, entusiasmaram-
se bastante com as histrias de modo geral; levaram para a escola material diverso
colhido na biblioteca da prpria escola, na internet, etc. relacionado com textos j
lidos em sala de aula; compararam elementos, situaes, e at objetos da cultura russa
com a cultura brasileira; sentiam-se sempre dispostos a debater, em sala de aula, com
os colegas e com a professora, diversos assuntos tratados nos Livros de Leitura.
Interessante foi tambm tomar conhecimento de que O mar, pertencente ao
Primeiro Livro de Leitura, texto em que Tolsti apresenta de maneira sucinta e bela o
mar, sobretudo queles que no o conhecem, no despertou nenhuma reao positiva
entre os alunos que, infelizmente, no se deixaram sensibilizar pela poesia, pelo
carinho e pelo respeito com que Tolsti descreve o mar, sempre to belo, mas j to
conhecido por aqui. Por outro lado, o texto Os esquims, tambm do Primeiro
Livro de Leitura, em que Tolsti descreve esse povo, seus hbitos, sua moradia, seus
alimentos, suas roupas, etc., provocou, ainda segundo a professora Iris de Benedictis,
um verdadeiro e grande interesse nos alunos, que, por vontade prpria, buscaram,
durante semanas, mais literatura, fotografias e ilustraes sobre o assunto. Essas duas
informaes causaram-me grande satisfao. Qual seria a reao de um aluno de
Isnaia Poliana ao ler um conto em que Tolsti descrevesse como uma isb, como
so as roupas usadas pelos mujiques, onde e quando se encontram cogumelos, etc.?
Provavelmente a mesma que tiveram os alunos brasileiros ao lerem uma bela
descrio de poucas linhas sobre o mar. Qual no ter sido a reao dos alunos de
Tolsti ao lerem esse seu pequeno texto sobre o mar? Provavelmente a mesma dos
alunos brasileiros ao lerem sobre os esquims. D-me grande alegria saber pulsar,
tambm entre crianas brasileiras, um pouco da vida da Escola de Isnaia Poliana.

180
Tempos verbais em O mujique e os pepinos, de Lev Tolsti

Quantas vezes eu no invejei o


analfabetismo e a ignorncia dos mujiques!
L. N. Tolsti

Por ocasio de minhas leituras de algumas obras de Tolsti, bem como desse
trabalho de traduo, fui tomada por momentos de absoluto enlevo. A inteligncia, o
talento, o dom, a sensibilidade, em uma palavra, a argcia de Tolsti chegou, muitas
vezes, a me estarrecer. Havia sempre muito, e to intensamente, em to pouco. E
isso o que tentarei demonstrar na anlise gramatical que fiz de um pequeno texto
desse escritor, em que tratarei, sobretudo, dos tempos verbais nele empregados.
Meu objetivo neste captulo ser apenas o de indicar e, sempre que possvel,
justificar a escolha dos tempos verbais empregados na traduo para o portugus de
um pequeno texto, extrado do livro Contos da Nova Cartilha Primeiro Livro de
Leitura 149. Para tanto, seguem-se: a verso original, em russo; trs diferentes verses
em portugus as duas primeiras, de autoria tradutores cujos nomes, por razes
bvias, no citarei e a terceira delas, extrada do livro acima citado; por fim, uma
verso em lngua francesa, de autoria de Charles Salomon, extrada da verso
francesa 150 dos Quatro Livros de Leitura, de Lev Tolsti.


()

.
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149
TOLSTI, L. N. Contos da Nova Cartilha Primeiro Livro de Leitura. (Trad. M. Aparecida B. P.
Soares) 1a ed. So Paulo: Ateli Editorial, 2005.
150
TOLSTO, Lon. Les Quatre Livres de Lecture. (Trad. Charles Salomon) Paris: ditions Bossard,
1928.

181
, , , .
, , .

1 O campons e os pepinos 151


(fbula)

Certa vez, um campnio foi a uma horta roubar pepinos. Arrastou-se at eles e
pensou: Vou levar um saco de pepinos, vend-los e com esse dinheiro comprarei uma
galinha. A galinha vai botar ovos, sentar para choc-los e gerar muitos pintinhos. Criarei
frangos, vou vend-los e comprarei uma porca. A porca me trar leites. Venderei os leites
e comprarei uma gua. A gua me trar potros. Criarei os potros, vou vend-los , comprar
uma casa e fazer uma horta. Cuidarei da horta, plantarei pepinos e no deixarei que os
roubem vigiando-os bem. Contratarei vigias para guardar os pepinos e eu mesmo passarei
perto e gritarei: Ei, vocs a! Vigiem direito! O campnio enleou-se tanto em seus sonhos
que esqueceu-se completamente que estava na horta alheia e gritou a plenos pulmes. Os
vigias ouviram, saram de seus abrigos, apanharam-no e o surraram.

2 O mujique e os pepinos 152


(fbula)

Certa vez um mujique entrou numa horta pra roubar pepinos. Enquanto rastejava na
direo dos pepinos, ele pensava: Vou levar um saco de pepinos e vender; com o dinheiro,
compro uma galinha. A galinha vai botar ovos, vai chocar esses ovos e vo nascer muitos
pintinhos. Vou alimentar os pintinhos e, quando crescerem, eu os vendo e compro uma leitoa.
Ela me dar outros leitezinhos. Vendo os leites e compro uma gua. Ela me dar potros.
Alimento os potros e depois vendo. Compro uma casa e fao uma horta. Planto pepinos e no
deixo ningum roubar, vou montar guarda dia e noite. Vou contratar vigias e coloc-los
perto dos pepinos, e de vez em quando vou chegar por fora e gritar: ei, vigias, tomem conta
direito!
O mujique estava to mergulhado nos seus pensamentos que se esqueceu
completamente de que estava em quintal alheio, e gritou a plenos pulmes. Foi ouvido pelos
vigias daquela casa, que vieram correndo e lhe deram uma surra.

151
Por razes bvias, preferimos no citar o nome da tradutora dessa verso para o portugus.
152
A nota acima tambm se aplica a essa segunda verso.

182
3 O mujique e os pepinos 153
(fbula)

Certa vez, um mujique entrou numa horta para surrupiar pepinos. Enquanto
rastejava na direo dos pepinos, ele pensava: Vou levar um saco de pepinos e vend-los:
com esse dinheiro, comprarei uma galinha. A galinha vai botar ovos, vai chocar esses ovos e
nascero muitos pintinhos. Vou alimentar os pintinhos, vou vend-los e comprar uma
leitoazinha; a porquinha me dar outros porquinhos. Vou vender os porquinhos e comprar
uma gua; ela me dar potrinhos. Vou alimentar os potrinhos e depois os venderei; vou
comprar uma casa e fazer uma horta. Farei a horta, plantarei pepinos e no deixarei
ningum roubar; montarei guarda dia e noite. Contratarei vigias e os colocarei perto dos
pepinos, e eu mesmo chegarei de supeto e gritarei assim:
Ei, vigias, tomem conta direito!
O mujique estava to mergulhado nos seus pensamentos que se esqueceu
completamente de que estava numa horta alheia e gritou a plenos pulmes. Os vigias
ouviram, saram correndo de onde estavam e deram uma surra no mujique.

Le paysan et les concombres 154


(fable)

Un paysan alla un jour voler les concombres dun maracher. Il rampa quelque
temps sur le ventre et, parvenu tout auprs des concombres, il se dit: Si jai seulement la
chance den emporter un plein sac, je les vendrai: jemploierai largent acheter une poule.
La poule me pondra beaucoup doeufs; elle se mettra couver; elle mnera bien nombre de
poussins. Je nourrirai les poussins, je les vendrai, jachterai une laie en bas ge qui aura
des petits cochons. Je vendrai les petits cochons, jachterai une jument; ma jument mettra
bas des poulains. Jlverai les poulains, je les vendrai; jachterai une maison et ferai un
jardin. Oui, jaurai un jardin, jy mettrai des concombres, et je ne me laisserai pas voler, je
ferai bonne garde. Jaurrai des gardiens mes gages, je le prposerai la surveillance des
concombres et moi-mme, arrivant la drobe, je crierai comme a: Eh! l-bas, vous
autres, faites-donc meilleure garde! Le paysan tait si absorb dans ses beaux projets quil

153
TOLSTI, L. N. Contos da Nova Cartilha Primeiro Livro de Leitura. (Trad. M. Aparecida B. P.
Soares) 1a ed. So Paulo: Ateli Editorial, 2005.
154
TOLSTO, Lon. Les Quatre Livres de Lecture. (Trad. Charles Salomon) Paris: ditions Bossard,
1928.

183
en oublia tout fait quil se trouvait dans le jardin du voisin et il cria A la garde! de toutes
ses forces. Les gardiens entendirent son appel, se prcipitrent sur lui et le rourent de coups.

Inicio a minha anlise com uma observao de ordem geral: nenhuma das
verses em lngua portuguesa traduz como hortelo; o mesmo no
ocorre na verso em francs, pois maracher traduz exatamente o termo russo
. Noto igualmente que, embora tenha optado por um adjetivo e um
substantivo, meilleure garde, apenas o tradutor francs parece ter compreendido
, ! como circunstncia de intensidade: faites-donc
meilleure garde!, ou tomem mais cuidado, vigiem mais, e no de qualidade, como
o fizeram os demais tradutores das verses em portugus, que, ao invs de Ei, vigias,
redobrem a vigilncia, por exemplo, preferiram Ei, vocs a! Vigiem direito!
(primeira verso), [...] ei, vigias, tomem conta direito! (segunda verso), e Ei,
vigias, tomem conta direito! (terceira verso).
Com exceo de um nico verbo, , ou pensar, de aspecto
imperfectivo, todos os outros verbos do texto so de aspecto perfectivo. Este verbo
indica, portanto, um processo, e no um resultado; ele que dar incio ao
pensamento do mujique, a um raciocnio que se desenrolar at quase o final do texto.
Depois desse verbo, apenas resultados sero desejados, o que, no texto original,
explica o uso do aspecto perfectivo. O prprio desenvolvimento da histria atrai
resultados e, mais do que ningum, o protagonista deseja obter resultados. D-se,
ento, tanto no original russo, como na terceira verso em lngua portuguesa, uma
harmonia entre as escolhas gramaticais, entre o sentido e o desenrolar da histria.
verdade que a frase : [...] apresenta aes
consecutivas, e no simultneas; sendo assim, devo dizer que a primeira verso em
portugus apresenta uma escolha mais correta, a saber: Arrastou-se at eles e pensou:
[...]. No entanto, o verbo , de aspecto perfectivo, cujo significado
aproximar-se rastejando, foi, ainda na terceira verso, traduzido por enquanto
rastejava. Ao lado da conjuno enquanto, o aspecto imperfeito do tempo verbal
em portugus sugere a ideia de que a ao se desenrola ao mesmo tempo em que se
desenrola o raciocnio do mujique. Embora a tradutora tenha optado por no
acompanhar o aspecto verbal do original russo, a escolha do tempo verbal em
portugus criou uma harmonia importante em relao aos verbos seguintes. Caso sua
opo tivesse sido, por exemplo, a de respeitar o aspecto perfectivo do original, bem

184
como o tempo verbal, usando, em portugus, o pretrito perfeito arrastou-se, ao
meu ver seria subtrado um pouco do suspense que, em minha leitura, o incio da
histria fornece:

Aproximar-se. De que forma? Rastejando.

No haveria tempo para que o raciocnio do mujique se desenvolvesse, e tampouco


haveria harmonia entre este tempo verbal introdutrio e os verbos ainda por vir.
No original, este tempo cronolgico, necessrio ao desenvolvimento do
raciocnio, parece no existir, pois, como j foi dito, de aspecto
perfectivo, e de tempo passado; no entanto, parece-me que o autor desejava
resultados, e talvez seja possvel afirmar que esse fato tenha sido compensado pelo
verbo , que pertence ao aspecto imperfectivo.
O tradutor francs optou pelo passado simples do modo indicativo, um tempo
verbal hoje considerado de cunho literrio, usado para indicar uma ao ocorrida em
um momento bem determinado do passado, e totalmente concluda; o tempo usado
para relatos de acontecimentos histricos, por exemplo, embora, por ser um tempo
simples, e, portanto, de leitura mais rpida , curiosamente, usado hoje nos jornais
franceses. Haveria no francs, talvez, a possibilidade de se empregar o passado
composto, que, embora tambm marque uma ao igualmente passada, indica que o
acontecimento, ou essa ao, ainda mantm alguma relao com o presente, seja por
seus resultados, seja por seus aspectos.
Temos, ainda na verso francesa, a expresso quelque temps, (por) algum
tempo, ausente no original e que, de certa forma, equivale a enquanto rastejava, da
verso em portugus; e, embora o tradutor tenha usado o passado simples, quelque
temps d ideia de durao. Em seguida, temos parvenu, ou seja, chegar, alcanar.
Esse particpio passado remete-nos ao final do caminho, ao destino do mujique, aos
pepinos. Uma etapa foi alcanada, e, agora, o mujique pode pensar. Seguem-se os
dois pontos e a fabulosa relao de intenes do protagonista.
Assim como no original russo, aqui tambm o mujique comea a pensar
apenas depois de alcanar a plantao de pepinos. H, no entanto, na verso francesa,
um movimento de durao que nos transmitido justamente pela expresso quelque
temps, ou seja, ele rastejou durante algum tempo, chegou aos pepinos e, ento,
pensou.

185
Se, em portugus, a opo fosse mais literal, como arrastou-se e pensou,
ocorreria uma perda importante, devido ideia que diferencia muito claramente a
noo de processo e de resultado no russo, e o efeito causado seria uma frase seca.
Embora no seja literal, a traduo de M. Aparecida Soares parece-me mais
apropriada, pois, ao invs de ser omitida, a possibilidade de obteno de um resultado
prolongada, dando-nos ideia de continuidade, visto que praticamente todo o texto
apia-se no pensamento do mujique. O personagem pensa continuamente, mas o
resultado apenas ocorrer no final da histria, que sequer comeou. Entendo que algo
foi acrescentado com ganho nessa verso em portugus.
At o momento, o texto deu-nos apenas uma introduo, com implicaes na
escolha dos tempos verbais, e apresentou problemas de durao; agora, seguem-se os
dois pontos, que assinalam o incio de tudo.
Minha inteno no a de discutir os vrios acrscimos de termos detectados
na verso francesa, mas inexistentes no original russo. Gostaria apenas de registrar
que eles ocorrem em vrios momentos na traduo de Charles Salomon.
Continuemos, ento, com os verbos.
Alguns gramticos dizem que o verbo auxiliar ir, seguido de infinitivo,
resulta em uma frmula perifrstica, usada como substituta do futuro simples, e
indicadora de uma ao futura imediata. Quando ocorre uma conjugao perifrstica,
a verdadeira ao, a ao que se quer manifestar e que nos fornece significao
principal, expressa pelo ltimo verbo, ao passo que o verbo auxiliar, ou parte
flexional, indica o modo, o tempo e a pessoa, em suma, a ideia acessria da ao.
A conjugao perifrstica, ou locuo verbal, formada com o auxiliar ir tem,
segundo Mattoso Cmara, valor aspectual e valor modal; assinala, portanto, a
inteno de fazer algo e, ao mesmo tempo, exprime alguma coisa que ainda
acontecer, o que d locuo carter de futuro. Ainda de acordo com ele, o
carter modal que propicia o emprego frequente da perfrase com o indicativo
presente de ir em vez do indicativo presente simples para expressar o futuro na
lngua coloquial. 155
Essas afirmaes ajustam-se terceira verso em lngua portuguesa, pois
Tolsti apresenta-nos um mujique, homem simples, portanto, falando ou pensando
, expressando, enfim, seu desejo de realizao, em um contexto em que nada ainda

155
MATTOSO CAMARA JR, J. Histria e Estrutura da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Padro -
Livraria Editora Ltda, 1979. p. 171

186
se realizou, mas ser ou, nesse caso, seria realizado brevemente, pois o
personagem est prestes a efetuar um furto que desencadear uma srie de outros
(possveis) acontecimentos.
Ao usarmos o modo indicativo, consideramos o fato expresso pelo verbo
como certo e real, e o verbo auxiliar ir da locuo seria, ento, interpretado como
modal. O modo verbal expresso pela construo vou levar assinala que a ao
indicada pelo verbo exercida de maneira real, categrica, definida, transmitindo,
assim, atitude de certeza, inteno, ou iminncia da realizao do fato. Embora no
texto original tenhamos expresso formada pela partcula e o
imperativo do verbo , uma possibilidade ou condio, portanto ao meu ver,
a opo da terceira verso em portugus no deixa de corresponder ao contexto, pois
o mujique est categoricamente decidido a levar consigo um saco de pepinos.
Em lngua portuguesa, h indcios de que, se o trao semntico do verbo
principal for o movimento, ele ser reforado pelo auxiliar ir, porque, ele prprio,
tem um trao inerente de movimento, por exemplo, vou ir; portanto, os verbos
principais que acompanham o auxiliar ir devem expressar menos movimento e
menos deslocamento. Assim, verbos de movimento e de deslocamento devem ser
empregados no presente do indicativo, e no em locues verbais.
Na terceira verso em portugus, essa regra foi respeitada, exceo de vou
levar, em que, embora levar seja um verbo de movimento, de deslocamento, seu
sentido no texto de pegar, levar consigo, pois o prprio mujique sair de
qualquer forma daquela horta e carregar consigo, ou carregaria, um saco de pepinos.
Os outros verbos empregados nessa mesma verso com o auxiliar ir tm traos de
movimento mais tnues, tais como botar, chocar, alimentar, vender,
comprar.
Se, com o uso da frmula criada com o auxiliar ir, o falante expressa mais
intencionalidade e certeza na realizao de um ato, ou seja, se expressa inteno
aliada certeza de que a ao ser realizada no futuro, isso pode ser constatado na
terceira verso em lngua portuguesa, visto que, de acordo com minha anlise, e
embora a condicional exista no original, o mujique tinha verdadeira inteno de
realizar seus planos ou atos , e estava seguro de levar a cabo sua estratgia.
mais ou menos como se houvesse uma descarga de energia que acompanhasse a firme
inteno de realizao do ato, bem como a certeza de sua concretizao futura, porm,
prxima: Vou levar, vai chocar, etc.

187
J. Mattoso Cmara Jr. nega que a conjugao perifrstica substitua o futuro
simples, e afirma que, na linguagem coloquial, o futuro do presente substitudo pelo
presente do indicativo 156. Concordo que o sentido de uma ideia de futuro construda
por locuo difere do sentido de uma ideia de futuro construda pelo futuro do
presente, e que a locuo no pode, portanto, substituir o futuro do presente em todo o
sentido de tempo futuro que ele nos oferece.
Quando, na fala coloquial, o futuro do presente substitudo pelo presente do
indicativo, aponta-se um fato futuro, mas de realizao prxima; portanto, o uso de
um advrbio , nesse caso, aconselhvel para que se evitem ambiguidades, como em

Vou amanh.

No que concerne traduo desse pequeno texto, o conjunto formado pelo


auxiliar ir + infinitivo indica um futuro prximo ou imediato, portanto, mais
prximo do momento presente do que o futuro do presente estaria; por exemplo, na
seguinte sequncia de etapas:

Vou comprar feijo, (vou) cozinh-lo, (vou) temper-lo e, (depois [disso]), farei uma
feijoada.

Talvez essa minha impresso esteja fortemente associada ao contexto, em que


vemos o futuro do presente como uma consequncia de um outro futuro, anterior a
ele, expresso pela locuo. Por exemplo:
Vou levar um saco de pepinos e [vou] vend-lo: com esse dinheiro, comprarei uma galinha.

como se o protagonista dissesse:


Vou levar um saco de pepinos, vend-lo e, depois, com esse dinheiro, comprarei uma
galinha.

Ou ainda:
Se eu levar um saco de pepinos e se eu o vender, comprarei uma galinha.

156
Ibidem, p. 171.

188
Algo parece ser anteriormente necessrio para a concretizao do futuro. Em
outras palavras, a ideia parece j ter se desvinculado do presente sem, no entanto, ter
alcanado o futuro, o tempo da concluso daquilo que ainda no ocorreu. Essa
interpretao resgata o verdadeiro significado de , do original russo: trata-se
de uma frmula popular, comumente empregada em contos maravilhosos, em canes
populares, bem como na fala coloquial, e ela expressa uma condio, alm de
funcionar como uma espcie de alavanca intencional, ou seja, o incio da
inspirao, dos planos do protagonista.
Tanto no texto original como no texto da terceira verso, h uma sequncia
lgica de projetos futuros. Para cada pequena realizao, para a realizao futura de
cada etapa que, na imaginao do mujique, se concretiza com o futuro do presente,
seguem-se outras etapas, tambm no futuro, mas expressas por locues, o que nos
faz insistir em um futuro, digamos, anterior ao futuro do presente, que , ento, a
consumao do plano, ou do traado desse plano.
Cada passo, ou grupo de atos, desencadearia, ento, um resultado; desse
resultado, outras etapas surgem, desencadeando, por sua vez, outro resultado, e assim
sucessivamente, at o planejamento da concretizao do desejo do mujique, desejo
que no se concretiza, embora sua receita fosse perfeita, e apesar do pragmatismo
do protagonista.
Criou-se, ou manteve-se, um ritmo precisamente com a alternncia das
locues verbais e do futuro do presente. Tratando-se de um texto pedaggico, a
repetio das estruturas e, muitas vezes, at a repetio semntica, so bem-vindas.
Nesse aspecto, alm de obedecer ao original, a terceira verso em portugus obteve
um ganho, porque se negou a ser uma prosa meramente informativa, cuja funo seria
apenas a de relatar um fato ou contar uma histria. A tradutora percebeu que o texto
original carrega, silencioso, vrias outras informaes importantes. O raciocnio do
mujique absolutamente lgico, e essa lgica foi ressaltada com a criao desse
ritmo. Desse, ou de outro, como o fez o tradutor francs, mas acredito ser o ritmo
indispensvel neste caso.
Como j mencionei, o mujique sabia exatamente o que fazer para atingir seu
objetivo, o de possuir uma horta como aquela que ele via. O texto original russo vai
em um crescendo at atingir o pice ou seja, at o mujique comear a nos revelar
as suas ideias , representado, gramaticalmente, pelos dois pontos, uma espcie de
pausa.

189
. :

Certa vez, um mujique entrou numa horta para surrupiar pepinos. Enquanto rastejava na
direo dos pepinos, ele pensava:

Depois dessa pausa, o ritmo parece acelerar-se graas ao emprego, na terceira


verso, do futuro do presente uma nica palavra! bem como pelo significado
dos termos, at o grande final, quando o mujique grita. Por exemplo:

Vou comprar uma casa e fazer uma horta.

E ponto.

Aqui, ainda estamos em uma espcie de futuro anterior, que se evidencia


quando o mujique retoma o seu pensamento:

Farei a horta, plantarei pepinos, e no deixarei roubar [os pepinos], montarei guarda, [...],
contratarei vigias. Colocarei esses vigias, gritarei.

Nesse trecho, depois do ltimo verbo, gritarei, da sequncia de futuros


simples, a tenso total, mas ainda um futuro, portanto, um fato ainda por vir. Essa
tenso parece chegar ao ponto mximo para, em seguida, enfraquecer, no
conseguindo sustentar-se, da mesma maneira como o mujique tampouco pde manter
o prprio controle. Os indicadores dessa ocorrncia so o advrbio assim e os dois
pontos. Esse advrbio abre novamente as portas para o tempo presente, pois ningum
mais duvida de que o mujique v mesmo gritar; melhor ainda, ele vai nos mostrar
como vai gritar. A presena dos dois pontos torna-se engraada nesse momento,
porque parecem estar ali para que no haja dvida nenhuma, para que ningum
duvide daquilo.
Segue, abaixo, um esquema de opes de traduo referentes escolha de
tempos verbais e, consequentemente, tambm de ritmo:

190
Primeira opo Segunda opo Terceira opo
(acredito ser a mais correta)

vou levar vou levar vou levar


[vou] vender [vou] vender [vou] vender
comprarei compro comprarei

vai botar vai botar vai botar


[vai] sentar para chocar vai chocar vai chocar
[vai] gerar vo nascer nascero

criarei vou alimentar vou alimentar


vou vender vendo vou vender
comprarei compro [vou] comprar
trar dar dar
venderei vendo vou vender
comprarei compro [vou] comprar
trar dar dar

criarei alimento vou alimentar


vou vender vendo venderei

[vou] comprar compro vou comprar


[vou] fazer fao [vou] fazer
cuidarei (salto na traduo) farei

plantarei planto plantarei


deixarei deixo deixarei
vigiando-os vou montar guarda montarei guarda
contratarei vou contratar contratarei
passarei vou chegar colocarei
gritarei [vou gritar] gritarei

191
O esquema acima evidencia, dentre outros problemas no tratados neste
trabalho, a ausncia total de ritmo nas duas primeiras colunas, e a manuteno de
certo ritmo na terceira coluna:

vou levar, [vou] vender, comprarei.

vai botar, vai chocar, nascero.

vou alimentar, vou vender, [vou] comprar,


dar, vou vender, [vou] comprar, dar.

vou alimentar, venderei.

vou comprar, [vou] fazer, farei.

plantarei, deixarei, montarei guarda, contratarei, colocarei, gritarei.

Alm disso, no que diz respeito sobretudo sequncia final de verbos, fica
evidente que a tradutora do primeiro texto desconhece, do comeo ao fim, o ritmo que
pulsa no original russo e, mais grave, parece desconhecer a ampla gama de
possibilidades que nos oferecem a gramtica e a estilstica da lngua portuguesa. A
ttulo de exemplo, o uso do gerndio destri esse crescendo a que me referi, e
ignora qualquer tipo de suspense:

plantarei, deixarei, vigiando-os, contratarei, passarei, gritarei.

No segundo texto, o ritmo tampouco existe, e o trabalho foi ainda mais


prejudicado devido ao emprego do tempo presente com ideia de futuro, e devido ao
uso, em momentos desnecessrios, de locues e advrbios. Nele, alm de ritmo, falta
o maravilhoso suspense do original:

Vou alimentar os pintinhos e, quando crescerem, eu os vendo e compro uma leitoa.

J na sequncia apresentada na verso de M. Aparecida Soares,

192
[...] vou comprar uma casa e fazer uma horta. Farei a horta, plantarei pepinos, [...]

a ausncia de locues demarcada pela retomada do mesmo termo, como se o


mujique respirasse empolgado:

[...] vou comprar uma casa e fazer uma horta.

E ponto final.

Farei a horta [...]

Nesse momento, inicia-se a sequncia de verbos apenas no futuro do presente.


Ao meu ver, a opo exemplificada na primeira coluna menos interessante:

vou comprar uma casa e fazer uma horta. Cuidarei da horta [...].

A mudana de verbo (fazer cuidar), nesse momento, enfraquece o ritmo e,


ao mujique, nada mais restaria alm de retomar apenas parcialmente o seu raciocnio.
O tradutor francs parece haver encontrado uma opo boa, talvez um pouco longa,
mas que, embora cause a sensao de certo desandar do compasso desse trecho, no
deixa de ser uma pausa importante:

[...] jachterai une maison et ferai un jardin. Oui, jaurai un jardin [...].

Embora ele tambm tenha optado por empregar dois verbos diferentes (je ferai
jaurai), respira-se, neste trecho, com a palavra oui, que, por sua vez, retoma e
conclui, num s tempo, todo o raciocnio anterior. Se a verso francesa respira com o
oui, a terceira verso em lngua portuguesa respira com a repetio do mesmo verbo,
que, a exemplo do que ocorre no original russo, retoma o raciocnio j exposto e d
sequncia ao seu prosseguimento. Para exemplificar, em russo temos:

[...] . , [...].

193
Ao contrrio do que ocorre na poesia, em que muitas vezes nos defrontamos
com esquemas mtricos exatos, o ritmo da prosa baseia-se, fundamentalmente, na
variedade, em uma espcie de organizao de ritmos da fala corrente.
Segundo Ren Wellek e Austin Warren, [...] toda obra de arte , antes de
mais nada, uma srie de sons, de que emerge o significado. 157. Dizem os autores que
a importncia desse estrato varia, pois no h dvida de que, em um romance, ela
158
menor do que em um poema . A fontica, no entanto, condio prvia e
necessria do significado. Acredito que, em textos educativos, o fator som seja,
igualmente, de grande relevncia; e a terceira verso em portugus levou isso em
considerao.
Depois de atrair minha ateno, o som, o ritmo, enfim, o efeito esttico
detectado nessa pequena prosa passou a interagir com sua semntica, e a anlise feita
no pde ser dissociada do conjunto desses componentes.
Quando se l um texto literrio em voz alta, ocorre a realizao de um
esquema, acrescida de elementos individuais e pessoais, que tanto podem reforar o
esquema original como ignor-lo ou distorc-lo. Meus comentrios acerca do texto
original, bem como das verses em lngua portuguesa e da verso em lngua francesa,
resultaram de minhas vrias leituras recitativas. Seria tarefa difcil detectar aquilo
que, de pessoal, foi acrescentado s minhas observaes, bem como os aspectos que,
provavelmente, eu tenha ignorado, ou, ainda, as possveis distores em minhas
leituras.
Ren Wellek e Austin Warren 159 ensinam-nos que toda prosa tem uma espcie
de ritmo, e que esse ritmo est associado melodia e linha de entoao determinada
pela sequncia de sons. Acredito que, nesse pequeno texto, o ritmo est associado
tambm sequncia do pensamento do mujique, conforme j comentei no decorrer de
minha anlise.
Tolsti seguramente sabia que a regularidade e a periodicidade podem ser
reforadas por artifcios fonticos e/ou sintticos, e que, tambm nesse conjunto de
elementos, baseia-se o esquema rtmico. Talvez seja possvel dizer que a interpretao
individual e pessoal do sentido de todo o texto levou, efetivamente, a tradutora da
terceira verso em lngua portuguesa escolha dos tempos verbais e, por

157
WELLEK, Ren; WARREN, Austin. Teoria da Literatura. 3a ed. Sintra: Publicaes Europa-
Amrica, 1976. p. 191.
158
Ibidem, p. 191.
159
Ibidem, p. 198.

194
consequncia, ao uso cadenciado desses mesmos tempos, o que resultou em um
esquema rtmico e compassado, portador de significados.
O texto em questo no pode ser considerado arrtmico, visto que suas frases
fluem, e que nelas no se verifica acmulo de acentos; tampouco pode ser
considerado rtmico, pois est longe da regularidade do verso. Seja como for, ele
permitiu-me perceber vrios compassos, cadenciados em sua maioria.
Depois de constatar que se tratava de uma prosa portadora de ritmo
importante, criaram-se conexes, formaram-se paralelismos, e gradaes foram
identificadas, em resumo, deu-se uma organizao.
Wolfgang Kayser questiona, em certa passagem de sua obra, [...] o sentido de
uma frase no resultaria tanto mais claro e intenso quanto esta satisfaz determinadas
160
exigncias rtmicas que, em absoluta inconscincia, vivem nos ouvintes? Minha
tendncia a de responder afirmativamente a essa pergunta, mesmo que a prosa atual
no se destine mais recitao.
Para finalizar, ressalto uma observao em relao estrutura do texto:
conforme demonstrado no esquema abaixo, ela circular, assim como circular o
ciclo da natureza, da mesma forma como lmpida e simples a maneira de raciocinar
dos camponeses. Trata-se de uma caracterstica do pensamento mitolgico e popular,
totalmente diferente do tempo da criao artstica em geral.

saco de pepino = galinha


galinha = pintinhos
pintinhos = leitoazinha
porquinha = porquinhos
porquinhos = gua
gua = potrinhos
potrinhos = casa
casa = horta
horta = pepinos

160
KAYSER, Wolfgang. Anlise e Interpretao da Obra Literria. Introduo Cincia da
Literatura. (Trad. Paulo Quintela) 6a ed. Coimbra: Armnio Amado Editor, 1976. pp. 287 e 288.

195
Concluindo, Lev N. Tolsti consegue ser extraordinrio em qualquer um de
seus textos. Sua genialidade revela-se tanto em longos romances como Anna
Karnina ou Guerra e Paz como em um breve texto para crianas, com cerca de
apenas nove linhas.

196
CAPTULO IV

197
CAPTULO IV

Vida de um soldado
relato de um mujique

Ns vivamos pobremente, no fim da aldeia. Eu tinha me, uma bab (minha


irm mais velha) e uma av. Vov usava um corpete velho e uma vasquinha 161
surrada, cobria a cabea com um trapo e, no pescoo, usava uma bolsinha
pendurada 162. Vov amava-me e sentia mais pena de mim do que minha me. Meu pai
estava no Exrcito. Diziam que ele bebia muito e, por isso, mandaram-no para o
Exrcito 163. Como num sonho, lembro-me dele chegando em casa quando estava de
licena. Nossa isb era apertada e sustentada, no centro, por uma forquilha, e, lembro-
me de como eu subia naquela forquilha e de como ca e machuquei a testa. Desde
ento, carrego uma cicatriz na testa.
Na isb havia duas pequenas janelas e, uma delas, estava sempre vedada com
trapos. Nosso quintal era estreito e no tinha cerca. No meio dele havia uma velha
selha 164. No quintal, havia apenas um pangar velho e torto; vaca, ns no tnhamos,
tnhamos duas miserveis ovelhinhas e um cordeiro. Eu sempre dormia com ele 165.
Ns comamos um mingau de po e gua. No havia ningum para trabalhar: minha
me vivia com dor de barriga e, vov, sempre sentada ao lado da pitchka, com dor de
cabea. S a minha bab trabalhava, mas para si, e no para a famlia: ela comprava
roupas e preparava-se para se casar.
Lembro-me de que a minha me ficou mais doente ainda e que, depois, deu
luz um menino. Levaram mame para a varanda 166. Vov pediu emprestado cereais

161
Saia com muitas pregas na cintura, usada por camponesas. (N.T.)
162
Era comum entre as camponesas o uso de pequenas bolsas de tecido, ou tecidas, tanto penduradas
no pescoo como na cintura. Nelas, guardavam-se sementes, utenslios como faca, colher, etc., e
alguma comida que levavam consigo quando saam para trabalhar nos campos. (N.T.)
163
A disciplina do Exrcito considerada um meio de correo. Antes de 1874, quando, na Rssia,
instituiu-se o servio militar obrigatrio, era a comunidade que decidia quem devia ser enviado para o
Exrcito. (N.T.)
164
Selha de madeira que podia ser usada tanto para deixar a roupa de molho como para o banho da
famlia.
165
No inverno, famlias muito pobres levavam seus poucos animais para dentro da isb.
166
Aqui, necessrio entender o termo varanda como um cmodo de frente nas casas rsticas (Dic.
Aurlio, acepo 9). A religio ortodoxa considerava que a mulher que acabava de dar luz uma

198
ao vizinho e mandou tio Nefiod chamar o pope. E minha bab foi chamar gente para o
batismo.
As pessoas chegaram e trouxeram trs grandes pes redondos. Os parentes
comearam a montar mesas e, depois, estenderam toalhas.
Depois, trouxeram bancos e uma bacia com gua. E todos sentaram-se em
seus lugares. Quando o pope chegou, o padrinho e a madrinha ficaram na frente, e tia
Akulina ficou atrs, com o beb. Comearam a rezar. Depois, despiram o beb, o
pope pegou-o e mergulhou-o na gua. Fiquei assustado e gritei:
Devolva o beb!
Mas vov ficou zangada comigo e disse:
Cale-se, ou bato em voc.
O pope mergulhou-o trs vezes e entregou-o tia Akulina.Titia enrolou-o num
pano de algodo e levou-o at a varanda, para minha me.
Depois, todos se sentaram mesa; vov encheu duas tigelas com kacha 167,
regou com leo e serviu s pessoas. Quando todos terminaram de comer, deixaram as
mesas, agradeceram minha av e foram embora.
Fui at minha me e perguntei:
M, qual o nome dele?
Minha me respondeu:
O mesmo que o seu 168.
O menino era magrinho; suas perninhas e bracinhos eram franzinos e ele no
parava de gritar. A qualquer hora da noite, ele no parava de gritar, e mame ninava-o
com cantigas. Ela prpria gemia, mas cantava mesmo assim.
Certa vez, levantei-me noite e escutei mame chorando. Vov levantou-se e
perguntou:
Cristo! O que aconteceu com voc?
Mame respondeu:

criana permanecia impura durante 40 dias. ou, conf. nossa traduo, varanda, um cmodo
de fcil acesso, entrada da isb, o que evitaria, portanto, a profanao do seu interior. Embora sempre
fechada, a varanda o nico cmodo no aquecido, e, obviamente, a histria aqui contada no ocorreu
no inverno, o que permitia que a me fosse instalada fora da isb propriamente dita. Ademais, tambm
por costume, os pais no assistiam s cerimnias de batismo e de casamento dos filhos. (N.T.)
167
Mingau muito popular na Rssia. Dependendo da regio do pas, ele pode ser preparado com vrios
tipos de gros, com tubrculos ou com legumes. Na Rssia Central, regio de Tolsti, o gro mais
usado para o preparo da kacha o trigo sarraceno. (N.T.)
168
Era comum, na Rssia, que as crianas recebessem o mesmo nome do santo cujo dia era
comemorado no dia em que nasciam. O nome era, em geral, escolhido pelo pope. H, na religio
ortodoxa, santos homnimos, cuja festa celebra-se em diferentes dias do ano. (N.T.)

199
A criana morreu.
Vov acendeu a lamparina, lavou o beb, vestiu-o com uma pequena camisa
limpa, amarrou-o com uma faixa de pano 169 e colocou-o embaixo dos cones 170.
Quando amanheceu, vov saiu da isb e voltou com titio Nefiod. Titio trouxe duas
tbuas velhas e comeou a fazer um caixozinho. Quando ele ficou pronto, titio
colocou o beb naquele pequeno caixo. Depois, minha me sentou-se ao lado dele e,
com uma voz aguda, comeou a se lamentar 171. Depois, titio Nefiod pegou o
caixozinho, colocou-o debaixo do brao e levou-o para enterr-lo.
Ns s tivemos alegria quando minha bab se casou. Certa vez, alguns
mujiques foram at a nossa isb, levaram consigo aguardente e po. E comearam a
oferecer aguardente para mame. Ela bebeu. Tio Iv cortou uma fatia de po e deu a
ela. Fiquei de p, atrs da mesa, e senti vontade de comer um pedacinho do po.
Inclinei-me at mame e cochichei-lhe no ouvido. Ela riu, e tio Iv perguntou:
O que ele quer? Um pedacinho do po? e cortou-me uma fatia grossa.
Peguei o po e fui para a despensa. Minha bab estava sentada l. Ela
comeou a me perguntar:
O que os mujiques esto falando l dentro?
E eu respondi:
Esto bebendo aguardente.
Ela sorriu e disse:
que eles esto me pedindo em casamento para Kondrachka.
Depois, comearam a preparar o casamento. Todos acordaram cedo. Vov
acendeu a pitchka, mame sovava a massa dos pes e tia Akulina lavava a carne.
Minha irm calou coturnos novos, vestiu um sarafan 172 vermelho, colocou
um xale novo e no ajudava em nada. Depois, quando a isb ficou aquecida, minha
me tambm trocou de roupa, muita gente chegou, e a isb ficou cheia.

169
Da vestimenta dos mortos fazia parte um cinto, ou faixa, ambos confeccionados com tecido, e, sobre
ele, uma prece inscrita. (N.T.)
170
Toda casa russa possui o canto santo, ou seja, um canto entre duas paredes, de frente para a porta
de entrada onde, em geral, sobre uma prateleira, ficam os cones. Sob eles, h uma pequena mesa com
velas e o Livro de Oraes. A criana morta foi colocada sobre uma mesa como esta. (N.T.)
171
comum, no apenas na Rssia, mas tambm em vrios pases do Leste europeu, prantos e
lamrias em homenagem aos mortos. Tal costume lembra-nos os choros e queixumes das antigas
carpideiras. (N.T.)
172
Tpico traje russo, bastante colorido (em geral, vermelho), usado por camponesas, sobretudo,
jovens. (N.T.)

200
Depois, entraram no nosso quintal trs pares de cavalos com sinos. E, no
ltimo par, estava Kondrachka sentado, com um novo cafet e com uma chapka 173
alta. O noivo desceu da telega e entrou na isb. Vestiram um casaco novo de pele na
minha bab e levaram-na at o noivo. Puseram o noivo e a noiva mesa e as mulheres
comearam a cantar. Depois, deixaram a mesa, rezaram a Deus e todos foram para o
quintal. Kondrachka acomodou minha bab numa telega e sentou-se em outra. Todos
se sentaram nas telegas, benzeram-se e partiram. Eu voltei para a isb e sentei-me
janela para esperar o retorno do comboio. Minha me deu-me uma fatia de po; comi-
a e logo adormeci. Depois, mame acordou-me e disse:
Eles esto chegando!
Ela deu-me um rolo de massa, e mandou-me sentar mesa. Kondrachka e
minha bab entraram na isb e, atrs deles, vinha muita gente, bem mais do que antes.
A rua estava cheia de gente, e todos nos olhavam pelas janelas. Titio Guerasin era o
padrinho do noivo. Ele aproximou-se de mim e disse:
Saia da.
Eu fiquei com medo e ia obedecer quando vov disse:
Mostre o rolo a Kondrachka e pergunte:
Voc sabe o que isto? 174
Eu obedeci. Titio Guerasin colocou dinheiro num copo, verteu vinho em cima
dele e deu-o a mim 175. Peguei o copo e entreguei-o a vov. Ento, ns samos, e eles
sentaram-se.
Depois, comearam a servir vinho, geleia de mocot e carne de boi;
comearam a cantar e a danar. Serviram aguardente ao tio Guerasin, ele bebeu um
gole e disse:
Esta gua est amarga 176.

173
Tpico chapu russo, feito com peles de animais. (N.T.)
174
Trata-se de resqucios do casamento por rapto, bastante comum na Europa do Leste. Nessa
tradio, o noivo finge raptar a noiva, e, no texto em questo, na ausncia do pai, o menino era o chefe
da casa, portanto, quem devia defender a irm, ameaando, com um rolo de massa nas mos, o noivo-
raptor. (N.T.)
175
Trata-se de um resqucio de casamentos pr-negociados. Pode igualmente ser entendido como um
costume equivalente quele de se cortar a gravata do noivo e distribuir, entre os convidados, pequenos
pedaos do tecido em troca de dinheiro que, para os noivos recm-casados, talvez seja uma ajuda
importante. (N.T.)
176
Em festas de casamentos nas aldeias, usual que os convidados gritem: Amargo!, ou frases como
Esta aguardente parece amarga, preciso ado-la! para que os noivos se beijem. (N.T.)

201
Ento, minha bab pegou Kondrachka pela orelha e comeou a beij-lo.
Cantaram e danaram durante bastante tempo; depois, todos se foram e Kondrachka
levou minha bab consigo para a sua casa.
Depois disso, nossa vida ficou ainda mais pobre. Venderam o cavalo e as
ltimas ovelhas, e nem sempre tnhamos po. Mame pedia emprestado aos parentes.
Logo vov morreu. Lembro-me de como minha mezinha gritava e lamentava-se:177
Ah, minha mezinha querida! Nas mos de que quem eu, pobre e
miservel, fiquei? Nas mos de quem voc deixou a sua infeliz filhinha? Quem,
agora, ir me guiar? Como vou viver a minha vida?
E, assim, ela chorava e lamuriava-se muito.
Certa vez, eu fui com outros meninos por uma grande estrada para vigiar
cavalos, e vi um soldado caminhando com uma sacola pendurada nos ombros. Ele
aproximou-se de ns e perguntou:
De que aldeia so vocs, meninos?
Ns respondemos:
De Nikolskie.
Ah, ento l vive Matriona, mulher de um soldado?
Eu, ento, disse:
Sim, vive, ela minha me.
O soldado olhou para mim e disse:
E o seu pai, voc o tem visto?
E eu disse:
No, no o tenho visto, ele est no Exrcito.
O soldado, ento, disse:
Bom, vamos, leve-me at Matriona, eu trouxe-lhe uma carta de seu pai.
Eu perguntei:
Que carta?
E ele respondeu:
Vamos e voc ver.
J que assim, vamos, ento.

177
Ver nota 12. (N.T.)

202
O soldado e eu fomos andando, mas ele ia to rpido que, mesmo correndo
atrs dele, eu no o alcanava. Finalmente chegamos a casa. O soldado fez uma prece
e disse:
Saudaes!
Depois, tirou o casaco, sentou-se no parapeito da janela, comeou a olhar
toda a isb e disse:
Como? Sua famlia assim pequena? Minha me ficou com vergonha e
no disse nada, s olhou para o soldado. Ento, ele perguntou:
Onde est mame?
E comeou a chorar. Ento, minha me correu at meu pai e comeou a beij-
lo. Eu tambm pulei voando nas suas pernas e comecei a abra-lo. Ele parou de
chorar e desatou a rir.
Depois, chegaram os vizinhos, meu pai cumprimentou todos e contou-lhes
que, ento, j o tinham totalmente dispensado.
Quando trouxeram o gado, minha bab chegou e beijou meu pai. Papai
perguntou:
Quem essa moa?
Minha me riu e perguntou:
No reconhece a sua prpria filha?
Papai chamou-a para perto de si, beijou-a e perguntou-lhe como ela estava.
Depois, mame foi fritar ovos, e mandou minha irm pegar aguardente. Minha irm
pegou uma botija fechada com papel e colocou-a sobre a mesa. Papai perguntou:
O que isso?
Aguardente para voc.
Ele, ento disse:
No, h cinco anos eu no bebo; s quero ovos. Ele fez uma prece, sentou-
se mesa e comeou a comer. Depois, ele disse:
Se eu no tivesse parado de beber, no teria sido sargento e no teria
trazido nada para casa, mas, agora... graas a Deus.
E ele tirou da sacola um embrulho com dinheiro e deu-o a minha me. Mame
ficou feliz, pegou logo o dinheiro e guardou-o.
Depois, quando todos foram embora, papai deitou-se para dormir no banco do
fundo, e acomodou-me junto com ele, e mame deitou-se conosco, no p da cama. E
eles conversaram muito tempo, quase at a meia-noite. Depois, eu dormi.

203
Na manh seguinte, mame disse:
Ah, acabou a lenha!
E papai perguntou:
Voc tem um machado?
Tenho sim, mas um machado ruim.
Papai calou-se, pegou o machado e foi para o quintal. Corri atrs dele.
Papai puxou uma vara comprida do teto, colocou-a num cepo, ergueu o
machado, rachou-a depressa, levou-a para a isb e disse:
Pronto, aqui est a sua lenha, acenda a pitchka; e hoje eu vou procurar
uma isb para comprar, e madeira para armazenar. Tenho de comprar uma vaca
tambm.
Mame disse:
Ah, preciso muito dinheiro para tudo isso.
E papai disse:
Podemos trabalhar. Veja, o mujique j est crescendo. E papai apontou
para mim.
Papai fez uma prece, comeu um pedao de po, agasalhou-se e disse a mame:
Se tiver ovos frescos, ento asse-os para o almoo no meio das cinzas. E foi
embora.
Ele demorou a voltar. Eu comecei a pedir a mame para me deixar ir procur-
lo. Ela no deixou. Mesmo assim, tentei ir, mas mame no deixou e deu-me um tapa.
Sentei-me na pitchka e comecei a chorar. Ento, papai entrou na isb e perguntou:
Por que voc est chorando?
Eu respondi:
Eu queria correr atrs de voc, mas mame no deixou, e ainda me bateu.
E chorei mais ainda. Papai riu, foi at mame, e comeou a bater nela de
brincadeira, dizendo:
No bata no Fedka, no bata no Fedka!
Mame fingiu chorar, papai riu e disse:
Mas voc e o Fedka, vocs dois so manteiga derretida, choram por
qualquer coisa. Depois, papai sentou-se mesa, acomodou-me ao seu lado e gritou:
E agora, me, traga logo o almoo: eu e Fedka estamos com fome.
Mame deu-nos kacha e ovos, e ns comeamos a comer. Ento, ela
perguntou:

204
E ento? comprou madeira para a isb?
E papai respondeu:
Comprei: oitenta rublos de tlia, branca como vidro. preciso esperar,
vamos comprar aguardente para os mujiques, e eles traro a madeira num domingo.
Desde ento, ns passamos a viver bem.

205
Observaes
No encontrei nada na literatura russa que possa se comparar a essas
pginas. No episdio do retorno do pai no h sequer uma aluso
emoo implcita no fato; o texto nada contm alm daquilo que
ocorreu e, do ocorrido, apenas o indispensvel para que o leitor
compreenda a situao de todos aqueles que vivem na histria.
L. N. Tolsti

A respeito do texto Vida de um Soldado, Charles Salomon, contemporneo


de Tolsti e um de seus tradutores para o francs, conta-nos que Fedka ou Vaska
Morzov e Ignatka Makrov, ambos alunos de Tolsti, so seus co-autores 178, o
que contraria a verso do prprio Fedka; segundo ele, o texto escrito em conjunto no
apenas com Makrov, mas tambm com Tolsti, fora destrudo por obra das diabruras
de algumas crianas de Isnaia Poliana e estava definitivamente perdido. Ainda de
acordo com Fedka, Vida de um Soldado foi escrito apenas por ele, aps a
destruio do texto anterior.
Segundo o mesmo tradutor, Paul Boyer e Spernski publicaram-no em
francs, acompanhado de notas bastante ricas. A seguir, a traduo de uma passagem
extrada, por Salomon, da verso de Boyer; nela, Tolsti explica a origem desse
mesmo texto:

Naquele ano escreve Tolsti Fedka e alguns outros


alunos passavam uma parte das frias em minha casa. Um dia,
depois do banho, cansados de brincar, inventaram fazer alguma
tarefa escolar. Propus a eles que escrevessem uma composio e
sugeri-lhes vrios temas... dentre outros, o seguinte: a histria de
uma criana muito pobre, cujo pai, alcolatra e preguioso,
mandado para o Exrcito devido a sua m conduta, e de onde volta
disciplinado, curado. Se eu fosse vocs disse-lhes eu , eis
como eu faria: contaria que, quando eu era bem pequeno, eu tinha
pai, me e alguns outros parentes; depois, que meu pai bebia e batia
na minha me, e que ela vivia chorando; depois, que ele havia sido
escolhido para ser recrutado, e [contaria] sobre os gritos de minha
me no dia em que ele foi embora; enfim, [eu contaria] como ele
voltou e como eu no o reconheci imediatamente; [contaria] como
ele perguntou a mim se Matrona, sua mulher, vivia ainda, e a alegria
que foi a sua volta, e quanto, a partir de ento, nossa vida melhorou.
Eu no lhes disse nada alm disso, e Fedka gostou muito do tema.
Em seguida, ele pegou uma pena, papel, e ps-se a escrever.
Enquanto ele escrevia, sugeri-lhe a ideia da irm e o episdio da
morte da av. Todo o resto, ele escreveu sozinho, sem ajuda e,
exceo do primeiro captulo, no me mostrou mais nada at que
no tivesse concludo... No dia seguinte, ele j nem pensava mais

178
TOLSTO, Lon N. Les Quate Livres de Lecture. Trad. e pref. Charles Salomon. Paris: ditions
Bossard, 1928, p. 508.

206
sobre o que havia escrito. Acrescentei o ttulo, dividi em captulos,
corrigi alguns erros cometidos por pura distrao...

Nesse ponto, segundo Salomon, termina a verso de Paul Boyer e de


Speranski. Traduzimos a continuao desse mesmo texto, agora na verso de Charles
Salomon:

Quando ele me mostrou o primeiro captulo, comecei a l-lo


e senti que Fedka estava muito agitado: ele prendia a respirao e
acompanhava com os olhos ora a minha leitura do manuscrito, ora a
minha impresso, que ele tentava adivinhar no meu rosto: estaria eu
aprovando ou desaprovando?
Quando eu lhe disse que estava muito bom, ele ficou todo
vermelho; sem dizer palavra, nervoso, um tanto impaciente, Fedka
foi gravemente at a mesa, colocou o caderno sobre ela e saiu
lentamente. Naquele dia, ele brincou no quintal como louco com
seus companheiros de brincadeiras e, quando nossos olhares
encontraram-se, seus olhos estavam cheios de reconhecimento e de
carinho.

Ainda de acordo com Charles Salomon, a verso original de Fedka foi,


posteriormente, bastante modificada e reduzida por Tolsti. Vrias passagens foram
suprimidas, enquanto outras foram acrescentadas.

207
Recordaes de um aluno da Escola de Isnaia Poliana

Eu nunca perdi e no perderei jamais a lembrana daqueles


dias lmpidos e felizes. O amor por Lev Nikolievitch, que
ento se irradiou em mim, resplandeceu luminoso em minha
alma e clareia a minha vida.
Vaska S. Morzov, cocheiro em Tula.

Em 1859, no incio do outono, soubemos, na aldeia de Isnaia Poliana, do


desejo de Lev Nikolievitch o conde, como ns ento o chamvamos de criar
ali uma escola, gratuita e aberta s crianas que desejassem estudar. Lembro-me da
agitao que aquilo provocou, das reunies e dos mais variados rumores na aldeia.
Como? Por qu? Ser que no enganao? No to fcil assim ensinar de
graa! Sem dvida haver cerca de cinquenta crianas, ou mais.
Tudo ficou combinado para tera-feira, um dia praticamente livre. Naquela
manh, levantei-me cedo, aproximei-me da janela e olhei para fora para ver se as
crianas estavam se reunindo. No havia grupos, apenas alguns colegas que corriam
de casa em casa. Ora Danilka ia at a casa de Semka, ora Semka ia at Ignatka, ou
Taraska at Nikichka... Todos j estavam prontos: blusas brancas e limpas, alpargatas
novas, cabelos lustrosos de leo ou de manteiga, conforme o que havia em casa...
Alguns minutos mais tarde, estvamos na frente da casa do professor...
Bom dia! Vocs trouxeram seus filhos? perguntou Lev Nikolievitch
aos pais.
Sim, vossa senhoria, responderam os adultos, cumprimentando-o.
Muito bem, fico muito feliz disse ele sorrindo e olhando para todos.
Ele percorreu rapidamente a multido com os olhos, procurando as crianas
que se escondiam atrs do pai ou da me. Depois, abriu passagem e perguntou ao
primeiro menino:
Voc quer aprender?
Sim.
Como voc se chama?
Danilka.
E o seu sobrenome?
Kozlov.
Est bem, ns vamos aprender.
E ele comeou a interrogar cada um dos meninos.

208
Voc, como se chama?
Ignatka Makrov.
E voc?
Taraska Fokanov.
Ao se virar para o outro lado, Lev Nikolievitch deparou-se com minha irm.
Voc tambm veio aprender? Voc quer? Que as meninas tambm venham.
Todos vamos estudar.
No, eu no vim para aprender, isso. minha irm falava,
choramingando timidamente.
Depois, chegou a minha vez.
E voc, tambm quer aprender?
Eu estava parado na frente do professor, olhando nos olhos dele, tremendo
como uma folha.
Sim disse eu timidamente.
Como voc se chama?
Vaska.
Voc sabe o seu sobrenome? perguntou ele, e eu tive a impresso de que
ele me olhava como se eu fosse um gato franzino.
Sim.
E qual ?
Morzov.
Eu no vou me esquecer. Morzov Vaska, o gato 179.
Ele sorriu, e seu rosto pareceu-me ser de aprovao. Era como se j nos
conhecssemos antes.
Vamos, Morzov, Makrov, Kozlov, venham comigo. E, vocs, voltem
para casa. Vou mostrar a escola a eles, mandem mais crianas. As meninas tambm.
Todos vamos aprender.
Uma semana de estudos passou, depois outra e, em seguida, um ms inteiro. O
outono terminou sem que percebssemos. O inverno chegou. Ns j estvamos
bastante familiarizados com a escola, estvamos acostumados com Lev Nikolievitch.
Um dia, ele disse-nos: No me chamem de vossa senhoria. Meu nome Lev

179
Na Rssia, comum que gatos recebam o nome Vaska, diminutivo de Vassli (Baslio). (Nota da
traduo para o portugus).

209
Nikolievitch, ento, chamem-me assim. Desde ento, nunca mais lhe dissemos
vossa senhoria.
Trs meses ainda no haviam decorrido, e nosso estudo ia a todo vapor. Ns j
lamos com facilidade e, de 22 alunos do comeo, tnhamos passado a 70.
Os 70 cercavam Lev Nikolievitch, alguns fazendo perguntas, outros
mostrando o caderno.
Lev Nikolievitch, eu escrevi certo? perguntava-lhe um.
Ele olhava.
Est certo, isto. Mas, aqui, voc esqueceu alguma coisa, fora isso, est
certo. V com calma.
E eu, eu escrevi direito? pergunta-lhe outro, depois um terceiro, e a
classe inteira.
Ele olha com ateno, aprova com gentileza, s vezes faz observaes...
Toda a sua boa vontade, to cheia de entusiasmo, encorajava-nos, e nosso
estmulo aumentava dia aps dia. Durante o recreio, serviam-nos almoo. Ns
brincvamos, divertamo-nos.
Querem comer e passear um pouco? perguntava Lev Nikolievitch. Eu
tambm quero. Ento, vamos ver quem que ser o primeiro a sair.
Ns descemos as escadas, para ver quem seria o primeiro, soltando gritos
agudos atrs de Lev Nikolievitch. Ele pula os degraus de trs em trs, distanciando-
se de ns. Nossa pequena turma inteira corre atrs dele.
Eu j volto diz ele, desaparecendo na ala da casa onde morava.
Dispersamo-nos por todas as sendas do jardim. Lev Nikolievitch volta logo.
Mais jogos, barulho, gritos, farra, pulamos na neve e lanamos bolas.
Vamos, atirem-se todos em mim! Vamos ver se vocs conseguem me
derrubar.
E ns cercamos Lev Nikolievitch, penduramo-nos nele, atrs e na frente,
passando-lhe rasteiras; lanamos bolas de neve nele, atiramo-nos nele e escalamos as
suas costas, tentando, obstinadamente, derrub-lo. Mas ele mais obstinado ainda e
forte como um boi, e carrega-nos sobre as costas. Pouco depois, de cansao, mas na
maior parte das vezes, para se divertir, ele cai na neve. Que entusiasmo indescritvel!
No mesmo instante, ns o cobrimos de neve e pulamos todos juntos sobre ele,
gritando: O monte no grande, o monte no grande!

210
Essas alegrias, esses jogos, nossos rpidos progressos na escola aproximaram-
nos muito de Lev Nikolievitch. Soframos quando no estava conosco, e o mesmo
acontecia com ele. ramos inseparveis, e deixvamo-nos apenas quando j era
bastante tarde. Passvamos o dia na escola e, noite, desfrutvamos at meia-noite
no terrao. Ele contava histrias, falava da guerra, de sua tia degolada por um
cozinheiro em Moscou, de caa, como um urso por pouco no o matara, e mostrava-
nos uma marca perto do olho, no lugar arranhado pela pata do animal...
Um dia de festa, no me lembro mais de qual, mas era no final do ms de
agosto, j que a colheita acabava de comear, ns estvamos sentados no terrao com
Lev Nikolievitch. Todos os melhores alunos, os mais velhos, estavam l. Ns
conversvamos, brincvamos, falvamos sobre tudo e sobre nada, abordando algumas
vezes assuntos srios que demandam ateno e reflexo.
Lev Nikolievitch falava-nos, por exemplo, da guerra, de tudo o que ele havia
visto nela: os mortos, os feridos, os doentes, os mdicos que serram pernas, cortam
braos e extraem olhos atingidos por balas. Escutando esses relatos horrveis, quase
todos os alunos encolhiam o prprio corpo.
Agora vou lhes falar sobre a minha nova ideia diz Lev Nikolievitch.
Isso lhes interessa?
Sim, sim! respondemos em coro.
o seguinte comea Lev Nikolievitch eu quero abandonar a minha
propriedade, minha vida de senhor, tornar-me campons, construir uma casa no fim
da aldeia, casar-me com uma jovem camponesa; trabalharei como vocs, ceifarei,
lavrarei, ou seja, farei tudo.
Ah, um batrak 180 diz Ignat, para provocar risos em todos.
Por que um batrak? Eu trabalharei para mim, para a minha famlia.
Mas, ento, o que o senhor far com os seus bens? perguntamos.
Que bens? A terra? Ns vamos reparti-la, a de vocs e a minha, ela ser
comum, seremos iguais.
E se algum zombar do senhor: nossa, o Tolstov 181, um nobre arruinado,
que misria, ele trabalha sozinho, o senhor no ficar com vergonha? perguntamos
a ele.

180
Campons contratado por proprietrios. (N.T. francs)
181
Variante popular de Tolsti. (N.T. francs)

211
Lev Nikolievitch martelou essas palavras como se estivesse na presena de
adultos:
Onde que vocs veem a vergonha? Em trabalhar para si prprio? Seus
pais j lhes disseram que eles tinham vergonha de trabalhar? No! Ento, onde que
vocs veem vergonha se um homem alimenta-se e alimenta a sua famlia fazendo um
trabalho honesto? justamente do contrrio que eu tenho vergonha... Acho que no
ridculo trabalhar, mas acho que vergonhoso e escandaloso ficar ocioso e viver
melhor do que vocs. Eu bebo, como, monto a cavalo, toco um instrumento e, mesmo
assim, fico entediado, acho que sou um vadio.
Lev Nikolievitch olha fixamente para Ignat, lana um olhar na minha direo
e na direo dos outros e diz:
E ento, Ignat, como que vamos decidir?
Para ns era um problema novo, surpreendente, de que nunca havamos
ouvido falar, muito complicado. At Ignat, por mais tagarela que fosse, no soube o
que responder na hora. Calamo-nos, perplexos, desconfiados da ideia de Lev
Nikolievitch. Creio que todos se perguntavam se ele estava falando srio ou
brincando: como um nobre pode se tornar um mujique...
Finalmente, soltamos a lngua, comeamos a discutir esses problemas
complicados: como casar Lev Nikolievitch, como instal-lo em algum lugar,
escolher para ele a melhor noiva, a mais trabalhadora; se no encontrssemos
nenhuma na nossa aldeia, seria preciso procurar em outro lugar, em Kaznatcheievka
ou em Baburino. Casar no nada, depois que se tem de prestar ateno; no se
livra da mulher como se livra de um sapato. Assim, ns dvamo-lhe as mais
detalhadas lies.
Sentado, ele olhava para ns de vez em quando, sorria, respondia uma coisa
ou outra, e tomava notas no seu caderno...
Lev Nikolievitch quase nunca se separava de ns. Ele era particularmente
apegado aos primeiros alunos, os melhores. Os estudos eram srios. Ele parecia
extrair alguma coisa profunda da alma dos alunos.
Ns nos demorvamos sempre na escola. Os alunos dos segundo e terceiro
anos iam embora, mas ns ficvamos l boa parte da noite, pois Lev Nikolievitch
gostava de ler conosco. Nosso livro preferido da noite era Robinson Cruso. Eu lia
com rapidez e com clareza; Tchernov e eu ramos encarregados da leitura. E, quando
ficvamos at tarde, at meia-noite, absortos em um livro, nos contos e nas

212
brincadeiras, Lev Nikolievitch levava-nos para casa em sua carruagem quando fazia
mau tempo...
Um dia, estvamos lendo alguma coisa com Lev Nikolievitch. No me
lembro mais do ttulo, mas era um livro muito bom. Eu fazia vrias perguntas a Lev
Nikolievitch, detendo-me em alguns trechos:
Lev Nikolievtch, o senhor tambm pode escrever assim?
No sei.
Depois da leitura, ele nos disse:
Ns tambm vamos escrever, inventar alguma coisa...
Ele pedia-nos que escrevssemos inspirando-nos em provrbios, mas no saa
nada. Um dia, pusemo-nos a escrever uma composio a trs: Lev Nikolievitch,
Makrov e eu, Morzov. Estava dando certo. Ora Lev Nikolievitch dizia alguma
coisa, ora Makrov, ora eu. Nenhum de ns cedia aos outros, parecamos escritores do
mesmo calibre. Tnhamos escrito uma folha inteira e comeado a segunda. Lev
Nikolievitch estava radiante com o nosso sucesso e repetia:
Mas que bom! Deus nos permita terminar, ns mandaremos imprimir, ser
um livro.
Eu comeava a ficar com cimes porque aquele livro escrito em conjunto ia
ser s de Lev Nikolievitch: as pessoas leriam e diriam: O autor Lev
Nikolievitch. Pouco disposto a lhe ceder aquilo que havamos inventado juntos,
perguntei-lhe:
Como o senhor ir public-lo, Lev Nikolievitch?
Lev Nikolievitch olhou-me sem entender.
Ns vamos public-lo tal qual.
Mas, Lev Nikolievitch, o senhor vai imprimir o nome de ns trs? Por
exemplo, em ordem alfabtica: Makrov, Morzov, e qual o seu sobrenome?
Tolsti.
Ento, o senhor vai pr assim: Makrov, Morzov e Tolsti.
Lev Nikolievitch sorriu e concordou:
Sim, vamos imprimir os trs sobrenomes.
Lstima, no conservei nenhuma lembrana de nossa obra clebre, como
Lev Nikolievitch chamava-a. Esqueci-me de tudo. E, infelizmente, nossa obra no se
concretizou. Os alunos aniquilaram-na para fazer mata-moscas. E, durante muito

213
tempo, Lev Nikolievitch lamentou nossa composio, indignando-se com os
traquinas.
Eu tentei reconstituir o que havamos perdido, reescrever palavra por palavra.
noite, passando na frente da casa de Lev Nikolievitch, Makrov e eu comeamos a
trabalhar. Mas sem sucesso. Ns nos esforvamos, mas no nos lembrvamos do
essencial. Acabamos escrevendo o texto outra vez, mas no to bem, e Lev
Nikolievitch lamentava sempre o original. No entanto, ele no abandonava a sua
ideia, e disse-me:
Morzov, escreva voc mesmo alguma coisa.
Mas o qu, Lev Nikolievitch?
Descreva as suas primeiras lembranas, quando voc tinha cinco ou seis
anos. Como vocs viviam e como voc se lembra da sua vida de maneira geral.
Est bem, Lev Nikolievitch.
E comecei a escrever, bastante e quebrando a cabea. Eu mostrava para
Lev Nikolievitch o que eu escrevia e ele dizia sempre:
Bom, muito bom!
Eu continuava com dedicao, e Lev Nikolievitch olhava e dizia de novo:
Bom, muito bom! Continue.
Insisti em minha obra, mas aquilo comeou a me aborrecer. J estava longa
demais e eu queria termin-la logo.
No final, escrevi: Desde ento, ns vivemos bem; entreguei-lhe e disse:
Lev Nikolievitch, olhe, ser que j no est bom?
Lev Nikolievitch leu e disse:
Bom, muito bom! Dobrou meu texto e guardou-o.
Vou mandar imprimir.
Bem no fundo de mim, eu no acreditava. Mas logo pude ler o meu conto
impresso. Vida de um simples soldado, foi assim que Lev Nikolievitch intitulou-o...
Lev Nikolievitch props fazermos uma viagem. Ele tinha de ir ao distrito de
Samara para se curar com kumys (leite de gua fermentado).
Lev Nikolievitch devia ir comigo e com meu companheiro Tchernov, e
tambm com Alexei Stepanovitch 182...

182
Alexei Stepanovitch Oriekhov. Administrador de Isnaia Poliana. (Nota da traduo para o
portugus.)

214
Apesar da viagem cansativa, paramos apenas na ltima estao de muda. Era a
minha vez de segurar as rdeas. A tarde caa, e logo anoiteceu. Depois, foi Moscou,
de que eu tanto tinha ouvido falar. Como as luzes brilham! Tudo iluminado, as casas
so enormes, e quanta gente, quanta gente! No se sabe mais para qual lado olhar!
A voz de Lev Nikolievitch retumba do tarantasse 183:
Cocheiro, leve-nos ao hotel.
Que hotel, senhor?
Leve-nos primeiro para a rua Piatnitskaia, em seguida eu mostrarei.
O hotel ficava a quase meia versta, e estava iluminado como se fosse pleno
dia. Lev Nikolievitch pediu um aposento com trs quartos.
Graas a Deus, vamos poder descansar. Esto gostando de Moscou?
perguntou ele.
bonita ns respondemos. Que casas! Que gente!
Eu no gosto de Moscou replicou Lev Nikolievitch.
Mas por qu? ns fizemos, espantados.
Aqui no h campos, florestas e jardins como onde vivemos, no h
pssaros nem ovelhas, nada para ser admirado e nenhum lugar para se passear ao ar
livre, triste.
Ns no concordvamos com ele. Era tudo to novo para ns...
De Kazan, fomos at Samara, depois, j cansados de viajar, percorremos 130
verstas em carruagem. Finalmente chegamos, Deus seja louvado! Ao redor, a estepe,
nem aldeia, nem floresta, nem moitas, apenas tendas de feltro. Estendemos os tapetes
no cho mesmo, e um pedao de feltro que serviria de cama para Lev Nikolievitch.
Nossa tenda era grande como uma isb, redonda, erguida sobre estacas, coberta com
pedaos de feltro bastante limpos e esticados sobre ripas de madeira. Ela ficava entre
outras [tendas] dispostas em duas fileiras, uma de frente para outra...
Quinze dias se passaram muito rapidamente. Sentamo-nos bem entre os
bachkirs 184, estvamos acostumados com eles, e eles, conosco. Velhos e moos
amavam Lev Nikolievitch; ele sabia como se aproximar deles: com os velhos, ele

183
Espcie de carruagem rstica, puxada por trs cavalos, usada sobretudo no inverno. (Nota da
traduo para o portugus)
184
Embora as origens dos bachkirs paream ainda pouco conhecidas, costuma-se dizer que so povos
de origem turca que, desde o sculo X, ocupam as regies compreendidas entre os montes Urais e o rio
Volga. (Nota da traduo para o portugus).

215
conversava sobre religio, sobre Deus, sobre Al; com outros, ele brincava, ria ou,
ento, jogava seus jogos. E assim era cada dia. Cada um amava-o sua maneira.
Os bachkirs tinham se afeioado a ele; cada vez que o encontravam, sorriam
alegremente e inclinavam a cabea, cumprimentando-o. At mesmo as crianas
pequenas sorriam quando o viam e chamavam-no de Prncipe de Tula, arranhando
as palavras.
Lev Nikolievitch participava com frequncia dos jogos dos bachkirs. Todos
jogavam, os mais velhos, os mais jovens, Tchernov e tambm eu. Por exemplo, pular
canguru: vrias pessoas enfileiravam-se, uma atrs da outra, e ns pulvamos, um por
vez. Lev Nikolievitch era leve, pulava alto e com mais habilidade do que os outros.
Divertamo-nos tambm com um jogo que, em bachkir, chama-se pchaloil, se no
me falha a memria.
Desenhvamos um crculo no cho, com um buraco no meio; pegvamos
vrias bolas que deviam ser empurradas com varas para o buraco, depois tirvamo-nas
com mais um golpe de vara e corramos atrs para apanh-las; esqueci-me dos
detalhes desse jogo, mas lembro-me de que ramos muito. Algumas vezes, Lev
Nikolievitch lutava com os bachkirs. Ele gostava muito de lutas. Era um verdadeiro
Hrcules, e ele no tinha adversrios do seu tamanho. Apenas um bachkir igualava-o
em fora, e Lev Nikolievitch no conseguia jog-lo no cho, mas o bachkir
tampouco podia derrub-lo. Ofegante, Lev Nikolievitch dizia-lhe:
No, eu no aguento mais, voc mais forte do que eu.
Durante esses jogos, todos os bachkirs, jovens e velhos, saam de suas tendas e
juntavam-se em volta.

MORZOV, V.S. In: OPULSKAIA, L. Tolsto vu par lui-mme et ses contemporains. Trad. para o francs M. Fainbaum.
Moscou: d. du Progrs, 1977, pp. 99-108.

216
Algumas observaes sobre a traduo desse texto

Embora o verbo francs apprendre possa, em portugus, ser traduzido por


ensinar ou por aprender, j que ele carrega o duplo sentido de buscar a aquisio
de conhecimento e fornecer conhecimento, optei, na traduo deste texto, por
apenas uma das duas possibilidades buscar a aquisio de conhecimentos
sempre que o verbo foi empregado no texto francs. Para tanto, fui diretamente guiada
pelo prprio contedo do relato aqui traduzido e, de maneira menos direta, mas
igualmente importante, tambm pelo contexto geral em que se insere esta fase pessoal
e literria de Lev Tolsti.
Para precisar a minha escolha, gostaria de lembrar, conforme j disse, que
Tolsti tinha uma viso pessoal da pedagogia, porm ampla e extremamente arrojada.
Ele aprendia tambm com os seus alunos. A seguir, alguns exemplos:

Bon, nous allons apprendre. Est bem, (ns) vamos aprender.

Nous allons tous apprendre. Todos ns vamos aprender.

Nota-se uma sutil diferena entre o significado das duas frases em lngua
portuguesa: o pronome adjetivo indefinido todos, no segundo exemplo, restringe a
possibilidade de traduzirmos o verbo apprendre por ensinar. Gramaticalmente,
assim como no primeiro exemplo, o pronome pessoal ns plural, o que,
obviamente, leva-nos a considerar o conjunto, ou seja, Tolsti e as crianas, ou
Tolsti e outros professores. O contexto informa-nos que se tratava do primeiro dia de
aula e que Tolsti recrutava mais alunos; embora ele fosse o professor, no me
pareceu adequada a opo por Todos ns vamos ensinar. O primeiro exemplo, ao
contrrio, parece-me aceitar mais naturalmente a verso Est bem, vamos ensinar.
Por motivos j expostos, a opo foi rejeitada na traduo para o portugus.O
pronome todos, ausente no primeiro exemplo, parece aproximar Tolsti dos alunos,
ao passo que a ausncia dele, no outro exemplo, dar-me-ia a escolha de, naturalmente,
optar por traduzir apprendre por ensinar. Vejamos a sequncia de dilogos:

217
Tu veux apprendre?
Oui.
[...]
Bon, nous allons apprendre.

Voc quer aprender?


Sim.
[...]
Est bem, ns vamos aprender.

Voc quer aprender?


Sim.
[...]
Est bem, ns vamos ensinar.

Separadas do contexto, ambas as opes de traduo estariam absolutamente


corretas em portugus, no obstante, uma lgica imediata levou-me a preferir a
segunda. Deixei-me conduzir por essa lgica, demonstrada pelo prprio texto ao
leitor, no decorrer da leitura. Preferi seguir minha intuio, ceder ao caminho que me
indicou algumas leituras prvias sobre o tema, mesmo que, para isso, arrisque parecer
ter cometido uma falha.

218
Correspondncia entre L.N. Tolsti e M.K. Gandhi

[...] Dormi mal. Passeei. Escrevi uma carta ao hindu e recebi uma simptica
carta do hindu do Transvaal. A carta para o hindu est muito fraca.

[...] Nada fiz de manh. Escrevi uma carta para o hindu.

24 de setembro de 1909.
L. N. Tolsti, Dirios.

Primeira carta escrita por Gandhi e endereada a Tolsti

London,
October 1, 1909

Sir,

I take the liberty of inviting your attention to what has been going on in the
Transvaal (South Africa) for nearly three years.
There is in that Colony a British Indian population of nearly 13.000. These
Indians have, for several years, laboured under various legal disabilities. The
prejudice against colour and in some respects against Asiatics is intense in that
Colony. It is largely due, so far as Asiatics are concerned, to trade jealousy. The
climax was reached three years ago, with a law which I and many others considered
to be degrading and calculated to unman those to whom it was applicable. I felt that
submission to a law of this nature was inconsistent with the spirit of true religion. I
and some of my friends were and still are firm believers in the doctrine of non-
resistance to evil. I had the privilege of studying your writings also, which left a deep
impression on my mind. British Indians, before whom the position was fully
explained, accepted the advice that we should not submit to the legislation, but that
we should suffer imprisonment, or whatever other penalties the law may impose for
its breach. The result has been that nearly one-half of the Indian population, that was
unable to stand the head of the struggle, to suffer the hardships of imprisonment, have
withdrawn from the Transvaal rather than submit to [the] law which they have
considered degrading. Of the other half, nearly 2.500 have for consciences sake
allowed themselves to be imprisoned, some as many as five times. The imprisonments
have varied from four days to six months, in the majority of cases with hard labour.

219
Many have been financially ruined. At present there are over a hundred passive
resisters in the Transvaal gaols. Some of these have been very poor men, earning their
livelihood from day to day. The result has been that their wives and children have had
to be supported out of public contributions, also largely raised from passive resisters.
This has put a severe strain upon British Indians, but, in my opinion, they have risen
to the occasion. The struggle still continues and one does not know when the end will
come. This, however, some of us at least have seen most clearly, that passive
resistance will and can succeed where brute force must fail. We also notice that, in so
far as the struggle has been prolonged, it has been due largely to our weakness and,
hence, to a belief having been engendered in the mind of the Government that we
would not be able to stand continued suffering.
Together with a friend, I have come here to see the Imperial authorities and to
place before them the position, with a view to seeking redress. Passive resisters have
recognized that they should have nothing to do with pleading with the Government,
but the deputation has come at the instance of the weaker members of the community,
and it therefore represents their weakness rather than their strength.
But, in the course of my observations here, I have felt that if a general
competition for an eassy on the Ethics and Efficacy of Passive Resistance were
invited, it would popularize the movement and make people think. A friend has raised
the question of morality in connexion with the proposed competition. He thinks that
such an invitation would be inconsistent with the true spirit of passive resistance and
that it would amount to buying opinion. May I ask you to favour me with your
opinion on the subject of morality? And if you consider that there is nothing wrong in
inviting contributions, I would ask you also to give me the names of those whom I
should specially approach to write upon the subject.
There is one thing more with reference to which I would trespass upon your
time. A copy of your letter addressed to a Hindu on the present unrest in India has
been placed in my hands by a friend. On the face of it, it appears to represent your
views. It is the intention of my friend, at his own expense, to have 20.000 copies
printed and distributed and to have it translated also. We have, however, not been able
to secure the original, and we do not feel justified in printing it, unless we are sure of
the accuracy of the copy and of the fact that it is your letter. I venture to enclose
herewith a copy of the copy, and should esteem it a favour if you kindly let me know
whether it is your letter, whether it is an accurate copy and whether you approve of its

220
publication in the above manner. If you will add anything further to the letter, please
do so. I would also venture to make a suggestion. In the concluding paragraph you
seem to dissuade the reader from a belief in reincarnation. I do not know whether (if it
is not impertinent on my part to mention this) you have specially studied the question.
Reincarnation or transmigration is a cherished belief with millions in India, indeed, in
China also. With many, one might almost say, it is a matter of experience, no longer a
matter of academic acceptance. It explains reasonably the many mysteries of life.
With some of the passive resisters who have gone through the gaols of the Transvaal,
it has been their solace. My object in writing this is not to convince you of the truth of
the doctrine, but to ask you if you will please remove the word reincarnation from
the other things you have dissuaded your reader from. In the letter in question, you
have quoted largely from Krishna and given reference to passages. I should thank you
to give me the title of the book from which the quotations have made.
I have wearied you with this letter. I am aware that those who honour you and
endeavour to follow you have no right to trespass upon your time, but it is rather their
duty to refrain from giving you trouble, so far as possible, I have, however, who am
an utter stranger to you, taken the liberty of addressing this communication in the
interests of truth, and in order to have your advice on problems the solution of which
you have your life-work.
With respects,

I remain, etc.,
M. K. Gandhi

Traduo

Londres,
1 de outubro de 1909.

Senhor,

permita-me chamar a sua ateno para os acontecimentos que ocorrem no


Transvaal (frica do Sul) h, praticamente, trs anos.

221
Nessa colnia h uma populao de indianos britnicos constituda por cerca
de 13.000 pessoas. Durante vrios anos, esses indianos trabalharam em diversas
condies ilegais. O preconceito contra a cor e, de certo modo, contra os asiticos
intenso nessa colnia. No caso dos asiticos, isso tem ocorrido, principalmente,
devido concorrncia comercial. O ponto culminante deu-se h trs anos com uma
lei, considerada degradante por mim e por vrias outras pessoas, especialmente criada
para atacar aqueles a quem ela aplicava-se. Em minha opinio, a submisso a uma lei
dessa natureza no condizia com o esprito da verdadeira religio. Alguns amigos e eu
ainda acreditamos firmemente na doutrina da no-resistncia ao mal. Tive o privilgio
de estudar tambm os seus escritos, que deixaram profunda impresso em meu
esprito. Os indianos britnicos, a quem a situao fora totalmente explicada,
aceitaram o conselho de que poderamos ser presos ou sofrer quaisquer outras
penalidades que a lei nos impusesse. O resultado foi que cerca da metade da
populao indiana, incapaz de resistir luta, incapaz de suportar os rigores da priso,
preferiu deixar o Transvaal ao invs de se submeter a essa lei, por ela considerada
degradante. Da outra metade, cerca de 2.500 pessoas, deixou-se ser presa por uma
questo de conscincia, algumas delas at mesmo cinco vezes. As penas tm variado
de quatro dias a seis meses e, na maior parte dos casos, com trabalhos forados.
Muitos ficaram financeiramente arruinados. Atualmente h mais de cem resistentes
passivos nas prises do Transvaal. Alguns deles so homens muito pobres, que
ganham hoje para comer amanh. O resultado que suas mulheres e filhos tiveram de
ser mantidos por contribuies pblicas arrecadadas por resistentes passivos. Isso
pesou muito sobre os indianos britnicos mas, em minha opinio, eles
corresponderam ao que lhes foi pedido. A luta ainda continua e no se sabe quando
ela chegar ao fim. No entanto, ao menos alguns de ns perceberam com mais clareza
que a resistncia passiva vai e pode vencer l, onde a fora brutal certamente falhar.
Ns percebemos igualmente que o fato de essa luta ter se prolongado deveu-se
nossa fraqueza e, portanto, crena, por parte do governo, de que ns no seramos
capazes de resistir a sofrimentos constantes.
Vim a Londres, na companhia de um amigo, para ver as autoridades imperiais
e para lhes expor a posio, na inteno de solucionar o impasse. Os resistentes
passivos reconhecem a inutilidade de se fazer solicitaes junto ao governo, mas a
delegao foi constituda pelos membros mais fracos da comunidade; portanto, ela
representa mais a sua fraqueza do que a sua fora.

222
No entanto, por aquilo que pude observar aqui, percebi que, se uma subscrio
dos temas tica e eficcia da resistncia passiva fosse criada, ela poderia
popularizar o movimento e levar as pessoas a pensar. Um amigo levantou a questo
sobre moralidade em relao a tal subscrio. Ele acredita que um convite como esse
contrariaria o verdadeiro esprito de resistncia passiva e poderia levar a crer que seu
objetivo condicionar a opinio pblica. Eu gostaria de lhe pedir o favor de me
agraciar com a sua opinio sobre esse assunto. E, caso o senhor considere que nada h
de errado em fazermos uma subscrio, eu gostaria tambm de lhe pedir nomes de
pessoas a quem eu pudesse me enderear especialmente para tratar desse assunto.
H ainda uma coisa a mais em relao a esse mesmo assunto que me faz
abusar de seu tempo. Uma cpia de sua carta endereada a um hindu, sobre a atual
agitao na ndia, foi-me entregue por um amigo. primeira vista, ela parece-me
exprimir suas convices. Meu amigo tem a inteno de, com seus prprios meios,
traduzi-la, imprimi-la em 20.000 cpias, e distribu-la. Ns, no entanto, no podemos
obter o original, e no julgamos correto imprimi-la sem estarmos seguros da exatido
do texto; seria grande gentileza de sua parte se o senhor pudesse me dizer se a carta
sua, se a cpia exata e se o senhor aprova a sua publicao nos temos que lhe expus.
Se o senhor desejar acrescentar qualquer coisa que seja carta, faa-o, por favor. Eu
ainda gostaria de me permitir fazer uma sugesto. Ao concluir, o senhor parece
dissuadir o leitor da crena na reencarnao. No sei (caso no seja impertinncia
minha mencionar isso) se o senhor teve a oportunidade de ter estudado especialmente
essa questo. Reencarnao, ou transmigrao, uma crena bastante cara a milhes
de pessoas tanto na ndia como tambm na China. Creio que podemos dizer que, para
muitos, trata-se de uma questo de experincia, e no mais uma questo de aceitao
acadmica. A reencarnao explica, de maneira razovel, os vrios mistrios da vida.
Para muitos resistentes passivos que estiveram nas cadeias do Transvaal, ela foi o seu
conforto. Meu objetivo, ao lhe escrever sobre isso, no o de convenc-lo da verdade
da doutrina, mas sim o de lhe perguntar se o senhor poderia suprimir a palavra
reencarnao das outras ideias das quais o senhor dissuadiu o leitor. Na carta em
questo, o senhor citou Krishna muitssimas vezes e [remeteu o leitor] a certas
passagens [do texto]. Eu ficar-lhe-ia grato se o senhor fornecesse-me o ttulo do livro
do qual as citaes foram extradas.
Importunei-o com esta carta. Tenho a conscincia de que aqueles que lhe
honram e empenham-se em segui-lo no tm o direito de abusar de seu tempo, ao

223
contrrio, eles tm o dever de, sempre que possvel, evitar importun-lo; no entanto,
eu, que sou um estranho para o senhor, tomei a liberdade de lhe enderear essa
mensagem no interesse da verdade, e com a finalidade de receber o seu conselho
quanto a problemas cuja soluo tem sido o objetivo do trabalho de toda a sua vida.

Com respeito,
Seu sempre

K.M. Gandhi

Resposta de Tolsti a Gandhi


.
. ,
,

- .
.
3 . .
.
reincarnation , ,
, reincarnation ,
. , ,
.
.
, competition, .. ,
. , .
.

7 . 1909

224
Traduo

7 de outubro de 1909

Acabei de receber sua interessantssima carta que me proporcionou grande


alegria. Que Deus ajude aos nossos queridos irmos e colaboradores no Transval.
Todos os anos vemos, cada vez mais, crescer aqui a manifestao desta mesma luta:
da doura contra a brutalidade, da humildade e do amor contra a arrogncia e a
violncia; luta que cresce particularmente na forma de um dos mais intensos conflitos
entre a lei religiosa e a lei civil: o servio militar. Tais recusas tornam-se mais e mais
frequentes.
A Carta a um hindu foi escrita por mim. A traduo est muito boa. O ttulo
do livro sobre Krishna ser-lhe- enviado de Moscou.
Prefiro no excluir o termo reincarnation (1) porque, em minha opinio, a f na
reincarnation (2) nunca poder ser to firme quanto a f na imortalidade da alma e na
justia e amor de Deus. No entanto, faa como achar melhor. A traduo de minha
carta para a lngua indiana, bem como sua difuso, nada mais me traro alm de
alegria.
Creio que competition (3), ou seja, remunerao em dinheiro, algo descabido
quando se trata de uma causa religiosa. Ficarei muito satisfeito se puder colaborar
com a sua publicao.
Sado-o fraternalmente e fico feliz em manter contato com o senhor.

(1) em ingls no original. (N.T.)


(2) em ingls no original. (N.T.)
(3) em ingls no original. (N.T.)

225
Segunda carta escrita por Gandhi e endereada a Tolsti

London,
November 10, 1909

Dear Sir,

I beg to tender my thanks for your registered letter in connection with the
letter addressed to a Hindu, and with the matters that I dealt with in my letter to you.
Having heard about your failing health I refrained, in order to save you the
trouble, from sending an acknowledgment, knowing that a written expression of my
thanks was a superfluous formality; but Mr. Aylmer Maude, whom I have now been
able to meet reassured me that you were keeping very good health indeed and that
unfailingly and regularly you attended to your correspondence every morning. It was
a very gladsome news to me, and it encourages me to write to you further about
maters which are, I know, of the greatest importance according to your teaching.
I beg to send you herewith a copy of a book written by a friend an
Englishman, who I at present in South Africa, in connection with my life, in so far as
it has a bearing on the struggle with which I am so connected, and to which my life is
dedicated. As I am very anxious to engage your active interest and sympathy, I
thought that it would not be considered by you as out of the way for me to send you
the book.
In my opinion, this struggle of the Indians in the Transvaal is the greatest of
modern times, inasmuch as it has been idealized both as to the goal as also the
methods adopted to reach the goal. I am not aware of a struggle in which the
participators are not to derive any personal advantage at the end of it, and in which 50
per cent of the persons affected have undergone great suffering and trial for the sake
of a principle. It has not been possible for me to advertise the struggle as much as I
should like. You command, possibly, the widest public today. If you are satisfied as to
the facts you will find set forth in Mr. Dokes book, and if you consider that the
conclusions I have arrived at are justified by the facts, may I ask you to use your
influence in any manner you think fit to popularize the movement? If it succeeds, it
will be not only a triumph of religion, love and truth over irreligion, hatred and
falsehood, but it is highly likely to serve as an example to the millions in India and to

226
people in other parts of the world, who may be down-trodden and will certainly go a
great way towards breaking up the party of violence, at least in India. If we hold out
to the end, as I think you would, I entertain not the slightest doubt as to its ultimate
success; and your encouragement in the way suggested by you can only strengthen us
in out resolve.
The negotiations that are going on for a settlement of the question have
practically fallen through, and together with my colleague I return to South Africa this
week, and invite imprisonment. I may add that my son has happily joined me in the
struggle and is now undergoing imprisonment with hard labour for six months. This is
his fourth imprisonment in the course of the struggle.
If you would be so good as to reply to this letter, may I ask you to address
your reply to me at Johannesburg, S.A., Box 6522.
Hoping that this will find you in good health.

I remain, etc.,
M. K. Gandhi

Obs.: Doente, Tolsti jamais respondeu a essa carta.

Traduo

Londres,
10 de novembro de 1909.

Prezado senhor,

peo-lhe que aceite meus agradecimentos por sua correspondncia registrada,


relativa carta endereada a um hindu, bem como s questes tratadas na carta que
enderecei ao senhor.
Eu soube de sua debilitada sade e, para lhe evitar o incmodo de uma
resposta, limitar-me-ei a acusar o recebimento, sabendo que uma carta escrita,
expressando os meus agradecimentos, no passaria de simples formalidade suprflua;
mas Aylmer Maude, com quem pude me encontrar, assegurou-me que o senhor estava

227
em boa sade e que, regular e infalivelmente, cuidava, todas as manhs, de sua
correspondncia. Foi uma grata notcia para mim, e ela encoraja-me a lhe escrever
mais detalhadamente sobre problemas que so, eu reconheo, da maior importncia
em funo de seus ensinamentos.
Peo-lhe que aceite o exemplar adjunto de um livro escrito por um amigo, um
ingls que, atualmente, encontra-se na frica do Sul. Este livro est relacionado
minha vida, na medida em que ele apia a luta na qual estou to envolvido e a qual
dediquei minha vida inteira. Como estou muito ansioso para despertar seu interesse e
simpatia, creio que o senhor no consideraria um gesto inoportuno de minha parte
enviar-lhe este livro.
Em minha opinio, essa luta dos indianos no Transvaal a maior dos tempos
modernos, visto que ela foi idealizada visando-se tanto o objetivo como os mtodos
empregados para alcan-lo. No conheo luta em que, ao final, os participantes no
tirem algum proveito pessoal, e em que 50% das pessoas nela envolvidas tenham
passado por grandes sofrimentos e provaes em nome de algum princpio. No me
foi possvel divulgar essa luta tanto quanto eu gostaria. Hoje o senhor atinge,
possivelmente, o mais numeroso pblico. Se o senhor ficar satisfeito com os fatos
tratados pelo senhor Doke em seu livro, e se o senhor considerar que as concluses s
quais cheguei so justificadas pelos fatos, posso lhe pedir que use a sua influncia da
maneira, seja ela qual for, que o senhor julgar adequada para popularizar o
movimento? Se obtivermos sucesso, esse movimento no ser apenas o triunfo da
religio, do amor e da verdade sobre a falta de religio, o dio e a falsidade, mas
muito provvel que [essa vitria] sirva de exemplo a milhes [de pessoas] que possam
ter sido espezinhadas na ndia e em outras partes do mundo. Certamente ela ser um
bom meio para quebrar o partido da violncia, ao menos na ndia. Se ns resistirmos
at o fim, e tenho a certeza de que o senhor ir faz-lo, no tenho a menor dvida a
respeito do sucesso final; e o seu encorajamento, na forma que o senhor julgar
melhor, apenas poder reforar a nossa situao.
As negociaes que estavam em andamento, sobre a regulamentao dessa
questo, praticamente fracassaram e, na companhia de uma amigo, volto para a frica
do Sul nesta semana, expondo-me possibilidade de ser preso. Acrescento ainda que
meu filho juntou-se calorosamente a mim nesta luta e, agora, est preso, cumprindo
pena de seis meses de trabalhos forados. Esta foi a quarta vez, no decorrer de nossa
luta, que ele foi preso.

228
Se o senhor tiver a bondade de responder a esta carta, pedir-lhe-ei enderear a
sua resposta para Johannesburg, S.A., Box 6522.

Na esperana de que esta carta encontre-o em boa sade,


Seu obediente devoto.

M.K. Gandhi.

Terceira carta escrita por Gandhi e enviada a Tolsti

Johannesburg,
Transvaal,
South frica,
April 4, 1910

Dear Sir,

You will recollect my having carried on correspondence with you whilst I was
temporarily in London. As a humble follower of yours, I send you herewith a booklet
which I have written. It is my own translation of a Gujarati writing. Curiously enough,
the original writing has been confiscated by the Government of India. I, therefore,
hastened the above publication of the translation. I am most anxious not to worry you,
but, if your health permits it and if you can find the time to go through the booklet,
needless to say I shall value very highly your criticism of the writing. I am sending
also a few copies of your Letter to a Hindou, which you authorized me to publish. It
has been translated in one of the Indian languages also.

I am,
Your obedient servant,

M. K. Gandhi

229
Traduo

Johannesburg,
Transvaal,
frica do Sul,
4 de abril de 1910

Prezado senhor,

O senhor estar lembrado de que eu mantive correspondncia com o senhor


durante minha breve estada em Londres. como humilde discpulo seu que eu lhe
envio junto com esta carta um pequeno livro que escrevi. Trata-se de uma traduo
que fiz do original, escrito em gujarati. Curiosamente, o texto original foi confiscado
pelo governo indiano. Por esse motivo, apressei-me em public-lo nesta traduo.
Temo incomod-lo mas, se a sua sade permitir, e se o senhor tiver tempo para
folhear o livro, intil seria dizer que eu apreciaria muitssimo suas crticas sobre o
texto. Envio-lhe tambm algumas cpias de sua Carta a um hindu , que o senhor
autorizou-me a publicar. Ela tambm foi traduzida para uma das lnguas da ndia.

Seu humilde servo,


M.K. Gandhi.

Resposta de Tolsti a Gandhi

Yasnaya Polyana
8 th May 1910

Dear friend,

I have just received your letter and your book, Indian Home Rule.
I read your book with great interest because I think the question you treat in it:
the passive resistance is a questiono f the greatest importance, not only for ndia
but for the whole humanity.

230
I could not find your former lettres, but came across your biography by J.
Doss, which to interested me much and gave me the possibility to know and
understand your letter.
I am not quite well at present and therefore abstain from writing to you all
what I have to say about your book and all your work, which I appreciate very much,
but I will do it as soon, as I will feel better.

Your friend and brother

Leo Tolstoy

Traduo

Isnaia Poliana,
8 de maio de 1910

Prezado amigo,

acabei de receber sua carta e seu livro The Indian Home Rule.
Li seu livro com grande interesse porque penso que a questo nele tratada, a
resistncia passiva, questo da maior importncia no apenas para a ndia, mas para
toda a humanidade.
No pude encontrar suas cartas antigas, mas percorri sua biografia, escrita por
J. Doss, que tambm me interessou muito, e possibilitou-me conhec-lo e
compreend-lo melhor.
No me sinto muito bem no momento e, por conseguinte, [tambm] privado
de lhe escrever tudo aquilo que tenho a dizer sobre seu livro e sobre todo o seu
trabalho, que muito apreciei; mas farei isso to logo me sinta melhor.

Seu amigo e irmo,


Lev Tolsti

231
Quarta carta escrita por Gandhi e endereada a Tolsti

Johannesburg,
August 15, 1910

Dear Sir,

I am much obliged to you for your encouraging and cordial letter of the 8th
May last. I very much value your general approval of my booklet, Indian Home Rule.
And, if you have the time, I shall look forward to your detailed criticism of the work
which you have been so good as to promise in your letter.
Mr. Kallenbach has written to you about Tolstoy Farm. Mr. Kallenbach and I
have been friends for many years. I may state that he has gone through most of the
experiences that you have so graphically described in your work, My Confessions. No
writings have so deeply touched Mr. Kallenbach as yours; and, as a spur to further
effort in living up to the idealsheld before the world by you, he has taken the liberty,
after consultation with me, of naming his farm after you.
Of his generous action giving the use of the farm for passive resisters, the
number of Indian Opinion. I am sending herewith will give you full information.
I should not have burdened you with these details but for the fact of your
taking a personal interest in the passive resistance struggle that is going on in the
Transvaal.

I remain,
Your faithful servant,

M. K. Gandhi

Traduo

Johannesburg,
15 de agosto de 1910

232
Prezado senhor,

agradeo-lhe profundamente por sua encorajadora e cordial carta de 8 de maio


passado. Aprecio muitssimo a sua aprovao geral de meu pequeno livro Indian
Home Rule. E, se o senhor dispuser de tempo, aguardarei suas crticas detalhadas
sobre o trabalho, generosamente prometidas em sua carta.
O senhor Kallenbach escreveu-lhe sobre a Fazenda Tolsti. O senhor
Kallenbach e eu somos amigos h muitos anos. Posso lhe afirmar que ele vivenciou a
maior parte das experincias que o senhor descreveu de maneira to pitoresca em seu
trabalho Minhas Confisses. Nenhum outro texto tocou to profundamente o senhor
Kallenbach como o seu; e, como um estmulo para um ulterior esforo para viver de
acordo com o ideal apresentado ao mundo pelo senhor, ele tomou a liberdade, depois
de se consultar comigo, de dar seu nome fazenda dele.
De seu ato generoso de permitir o uso da fazenda aos resistentes passivos pode
ser lido no nmero de Indian Opinion que estou lhe enviando em adjunto, e onde o
senhor encontrar informaes mais completas. Eu no o teria sobrecarregado com
esses detalhes se no fosse o interesse pessoal que o senhor tem manifestado pela luta
pela resistncia passiva que se desenrola agora no Transvaal.

Permaneo
Seu humilde servo,
M.K. Gandhi

Resposta de Tolsti a Gandhi

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Leo Tolstoy. 7 . 1910 .

Traduo

Kotchety,
7 de setembro de 1910.

Recebi sua revista Indian Opinion e fiquei feliz em conhecer o que nela
escrevem a respeito dos adeptos da teoria da no-violncia. Gostaria de expressar os
pensamentos que essa leitura despertou em mim.
Quanto mais tempo eu vivo e principalmente agora que sinto com clareza a
aproximao da morte mais forte torna-se a necessidade de transmitir a outras

236
pessoas, sobretudo aquilo que sinto to profundamente e que, em minha opinio, de
enorme importncia, a saber: o que chamam de no-violncia nada mais , em sua
essncia, do que a doutrina do amor, livre de falsas interpretaes. Ora, o amor, ou
seja, a aspirao das almas humanas unio, bem como a atividade que provm dessa
aspirao, representam a nica e suprema lei da vida humana, e cada pessoa sabe e
sente isso no fundo de sua alma (esse fato torna-se mais evidente em crianas); todo
ser humano tem conhecimento disso at o momento em que no se confunde com
falsos ensinamentos do mundo. Esta lei foi apregoada por todos os sbios da terra:
tanto por hindus como por chineses, hebreus, gregos e romanos. Acredito ter sido ela
muito claramente expressa por Cristo: ele chegou a dizer exatamente que esta nica
lei encerra toda a Lei e, inclusive, os profetas. Alm disso, Ele previu o aviltamento a
que esta Lei est exposta e apontou claramente o perigo de tal aviltamento, comum
aos homens que vivem precisamente por interesses mundanos, isto , apontou o
perigo de os seres humanos permitirem a si prprios defender tais interesses pela
fora, ou, tal como Ele disse, responder com golpe ao golpe, usar de fora para
recuperar aquilo que lhe foi tomado, etc., etc. Ele sabia aquilo que qualquer ser
racional no pode deixar de saber, que o emprego da violncia no compatvel com
o amor, lei bsica da vida. Enquanto a violncia praticada, sejam quais forem as
circunstncias, admite-se a insuficincia da lei do amor e, por conseguinte, essa
mesma lei negada. Toda a civilizao crist, to brilhante em sua aparncia,
desenvolveu-se sobre uma contradio e sobre equvocos demasiadamente bvios e
estranhos, algumas vezes conscientes mas, na maioria dos casos, inconscientes.
Em resumo, quando a resistncia foi incorporada ao amor, j no havia e
tampouco poderia haver amor enquanto lei da vida e, no havendo a lei da vida,
nada poderia existir seno a violncia, ou seja, o poder do mais forte. A humanidade
crist viveu dessa maneira durante dezenove sculos. verdade que, durante todos os
tempos os homens guiaram-se unicamente pela violncia na organizao de suas
vidas. A diferena entre os povos cristos e todos os outros reside apenas nisto: no
mundo cristo, a lei do amor foi expressa com clareza total e preciso, como nunca
antes havia sido expressa em qualquer outro ensinamento religioso, e os homens desse
mundo cristo aceitaram solenemente tal lei e, ao mesmo tempo, permitiram a si
mesmos o uso da violncia, construindo nela as suas vidas. E, por isso, toda a vida
dos povos cristos est em contradio entre aquilo que eles pregam e entre a base de
suas vidas: contradio entre o amor, considerado a lei da vida, e entre a violncia,

237
considerada, at mesmo, como imprescindvel em todas as suas diferentes formas, tais
como o poder dos governantes, os tribunais, os exrcitos, reconhecidos e louvados.
Essa contradio continuou crescendo paralelamente ao desenvolvimento do mundo
dos cristos e, ultimamente, atingiu o ltimo grau. Hoje, a questo , evidentemente,
uma das seguintes: ou reconhecer que ns no aceitamos qualquer ensinamento
moral-religioso, e que nos norteamos, na construo de nossas vidas, unicamente pelo
poder do forte, ou que todos os nossos impostos, violentamente arrecadados, e que
todos os rgos judiciais e policiais e, em princpio, os exrcitos, devem ser abolidos.
Agora, na primavera, durante o exame de catecismo em um dos institutos
femininos de Moscou, um professor de catecismo e, em seguida, um bispo ali
presente interrogaram as moas sobre os Mandamentos, especialmente sobre o sexto.
Depois das respostas corretas sobre esse mesmo assunto, o bispo costumava perguntar
se o assassinato era sempre proibido pela lei de Deus, no importando as
circunstncias. E, corrompidas por seus mestres, as infelizes moas deviam responder
e respondiam que nem sempre, que o assassinato era permitido na guerra e para
castigar os criminosos. No entanto, aps responder, a uma daquelas infelizes moas (e
o que relato aqui no mentira, mas um foto que me foi transmitido por uma
testemunha) foi feita a habitual pergunta: o assassinato sempre um pecado?
Emocionada e ruborizada, ela respondeu com firme convico que sempre. E, a
todos os costumeiros sofismas do bispo, ela respondia com convico firme que o
assassinato sempre proibido, e que ele havia sido proibido j no Velho Testamento,
e tambm por Cristo, e que, no somente o assassinato, mas todo tipo de mal contra o
prximo. E, apesar de toda a sua grandeza e eloquncia, o bispo calou-se, e a moa
saiu vitoriosa.
Sim, ns podemos falar em nossos jornais sobre os xitos da aviao, sobre
relaes diplomticas complexas, sobre os diversos clubes, descobertas, as mais
variadas alianas, bem como sobre, as assim chamadas, obras artsticas e podemos
calar sobre o que aquela moa disse. Calar, no entanto, impossvel; qualquer homem
do mundo cristo sente isso de maneira vaga, mas o sente. O socialismo, o
comunismo, o anarquismo, o Exrcito da Salvao, o crescimento da criminalidade, o
desemprego, o aumento do luxo excessivo dos ricos e a misria dos pobres, bem
como o espantoso crescimento do nmero de suicdios, tudo isso so sinais de
contradio interna, que deve, e no pode deixar de ser resolvida. E, sem dvida,
resolvida no sentido da aceitao da lei do amor e da negao de qualquer violncia.

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por isso que sua atividade no Transvaal, lugar que nos parece localizado nos confins
da terra, um trabalho central, o mais importante dentre todos os j realizados
ultimamente no mundo, em que participaro, certamente no apenas os povos
cristos, mas povos do mundo todo. Acredito, ser-lhe- agradvel saber que entre ns,
na Rssia, essa atividade tambm se desenvolve rapidamente sob a forma de recusa
ao servio militar, que aumenta mais e mais a cada ano. Por menor que seja o nmero
dos adeptos da teoria da no-violncia, tambm aqui, na Rssia, poucos ainda
recusam o servio militar e, tanto estes como aqueles podem, corajosamente, dizer
que Deus est com eles. E Deus mais poderoso do que os homens.
Na aceitao do cristianismo, apesar da forma deturpada pela qual ele
praticado entre os povos cristos, e na aceitao, ao mesmo tempo, da necessidade
dos exrcitos e armamento para assassinatos em larga escala nas guerras, existe uma
contradio to bvia e to gritante que deve, inevitavelmente, mais cedo ou mais
tarde (parece que mais cedo), ser verificada. Essa contradio deve abolir a aceitao
de qualquer religio crist necessria para apoiar o poder ou abolir a existncia
do exrcito e da violncia apoiada pelo exrcito, ambos igualmente necessrios ao
poder. Essa contradio percebida por todos os governos que so guiados pelo
instinto de sobrevivncia, tanto pelo seu, o britnico, como pelo nosso, o russo. Estes
governos perseguem mais energeticamente a contradio do que qualquer outra
atividade antigovernamental: observamos isso na Rssia e vemos isso nos artigos da
sua revista. Os governos sabem em que reside o maior perigo para eles: em cuidar
atentamente nessa questo no apenas de seus prprios interesses, mas tambm da
questo de sua prpria existncia.

Com toda a minha estima,


Lev Tolsti

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Lev N. Tolsti e Mohandas K. Gandhi

As geraes por vir tero dificuldade em acreditar que um


homem como este realmente existiu e caminhou sobre a Terra.
Albert Einstein, sobre Mahatma Gandhi.

Enquanto houver matadouros, haver campos de guerra.


Lev N. Tolsti

No comeo da dcada de 1900, enquantoTolsti era alvo de crticas raivosas


no Ocidente; enquanto pessoas passavam o tempo a pensar e a escrever frases
polticas antianarquistas e pr-anarquistas, valendo-se, para isso, do chamado
tolstosmo; enquanto pseudointelectuais decidiam publicar frases ofensivas sobre
Tolsti, das quais citarei apenas uma, de um nico autor, de nome (ou cognome)
Encolpo, dentre outras vrias, de outros autores, todas pretensiosas, descabidas,
maldosas e ironicamente cruis:

Um russo, de profisso conde e, por paixo, literato, escrevia


romances num sossego fantico, nas suas propriedades de Isnaia
Poliana. Descobriram o sujeito. E, para impressionar, notaram a
beleza filosfica de seus livros. O conde, deslumbrado, fez-se
filsofo. Disse o eslavo as mais tolas banalidades dos cristianismos
vulgarmente dissidentes. Mas todos reconheceram ou tal disseram
da sua genialidade famosa. E espalharam pelo mundo inteiro a
glria filosfica do antigo romancista, ignorante por completo em
filosofia, de cincia, profano 185.

Sabemos quem foi Tolsti, mas quem ter sido Encolpo? Enquanto, alguns
anos mais tarde, S. Freud instigava os meios intelectuais com suas teorias e
descobertas, enquanto isso acontecia, Mohandas Gandhi encontrava a confirmao
dos princpios bsicos de sua doutrina de ahimsa 186 e satyagraha 187 no Sermo da
Montanha, cujo texto abriga uma semente da no-violncia 188, bem como nas obras
de Lev Tolsti.
Por razes bvias, no farei aqui sequer um resumo da trajetria de Gandhi,
tampouco julgo necessrio chamar a ateno para a importncia de fatos h tempos
comprovados pela histria.

185
Encolpo. Ateneida, 1903.
186
Ahimsa: termo snscrito que significa no-violncia. (a = no ; himsa = dano ou injria)
187
Satyagraha: do snscrito agraha, firmeza, constncia, e satya, verdade. A expresso foi criada por
Gandhi.
188
Amai aos vossos inimigos, e orai pelos que vos perseguem.

240
Romain Rolland 189 conta-nos que, em 1847, aos dezessete anos de idade,
Tolsti encontrava-se doente em um hospital de Kazan, e seu vizinho de leito era um
lama budista gravemente ferido, de quem Tolsti recebeu as primeiras noes sobre a
Lei da No-Resistncia, e da No-Violncia. Em 1909, sessenta e dois anos mais
tarde, portanto, o jovem Gandhi recebia do velho, e j muito doente Tolsti, essa
mesma luz preciosa.
Tolsti interessava-se tambm pelo Oriente, desde seu desejo de estudar
lnguas orientais (rabe e turco) na Universidade de Kazan, at a influncia que as
filosofias e religies orientais exerceram sobre ele e, consequentemente, sobre sua
obra. Foi, no entanto, na ndia que mais satisfez sua avidez pelo conhecimento.
O hindu Tarak Nath Das foi, em um primeiro momento, totalmente contrrio
s ideias sobre a no-violncia; sua ambio era libertar a ndia pela luta. Mais tarde,
porm, tornou-se amigo ntimo e tambm colaborador de Gandhi. Em 1908, T. Das,
ento editor de uma revista revolucionria chamada The Free Hindustan, escreve uma
carta a Tolsti, em que exprime sua opinio sobre as injustias impostas pela
Inglaterra, a mesma Inglaterra que, na mesma poca, nutria-se de outros interesses e
escravizava, com crueldade, milhes de hindus. Segundo ele, apenas um movimento
violento poderia libertar seu pas. Tolsti responde-lhe, escrevendo aquela que ficaria
conhecida como Carta a um hindu, e que se tornou um verdadeiro tratado de no-
violncia. Nela, expe suas teorias sobre a no-violncia e sobre o amor, e tenta,
igualmente, alertar os hindus sobre a falta que cometiam ao renegar sua antiga
sabedoria para abraar o erro do Ocidente. Tolsti comea sua carta citando um verso
do livro sagrado dos Vedas, e termina-a citando Krishna.
Mahatma Gandhi, que j conhecia parte da obra de Tolsti, leu a Carta a um
hindu, em uma traduo feita por Tchertkov; depois de l-la, escreve a Tolsti,
pedindo-lhe autorizao para imprimir essa mesma carta em 20.000 exemplares de
seu jornal Indian Opinion, publicando-a em 1910, pouco tempo antes da morte de
Tolsti. Alm disso, Gandhi informa-o sobre o que ocorria na frica do Sul, sobre
seus pensamentos a respeito da resistncia passiva, etc. Depois dessa primeira carta de
Gandhi, datada de 1 de outubro de 1909, eles mantm uma correspondncia densa,
embora breve, interrompida somente com a morte de Tolsti. Consegui reunir quatro
cartas de Gandhi para Tolsti: a primeira, escrita em 1 de outubro de 1909; a segunda,

189
ROLLAND, Romain, Vie de Tolsti 18a ed., Paris: Hachette, 1921, p. 214.

241
em 11 de novembro de 1909; a terceira, em 4 de abril de 1910; a ltima, escrita em 15
de agosto de 1910. Alm delas, reuni trs cartas de Tolsti endereadas a Gandhi: a
ltima, datada de 7 de setembro de 1910, foi escrita vinte e um dias antes de sua
morte; a penltima foi escrita em 8 de maio de 1910 e, a antepenltima, data de 7 de
outubro de 1909.
Um mahatma russo ou um striets hindu? No importa. Importa-nos o que
ambos fizeram. O primeiro achava que o correto era alimentar-se apenas de mingau
de aveia, de frutas frescas ou secas, de vegetais e de ch; o segundo acreditava que
nada mais lhe era necessrio alm de frutas, de legumes e do leite cru de uma vaca
que sequer lhe pertencia. Um fazia sapatos, o outro fiava. Um tinha uma alma
profundamente russa e trajava roupas como as usadas pelos camponeses; o outro, uma
alma profundamente indiana e o corpo envolto em um tecido de algodo. Ambos
obedeciam a voz silenciosa do interior, the still small voice, ou a voz da
conscincia. Tolsti acreditava que a conscincia da cada homem um verdadeiro
bem, pois dela que Deus se serve para lhe falar. Mstica interior e dinmica exterior
pareciam mover esses dois homens.
Alm dos Evangelhos, conforme j mencionei, Tolsti formou suas ideias
religiosas baseando-se tambm no budismo e no hinduismo, de modo que percebemos
nelas uma espcie de sincretismo religioso, com provvel predominncia do
cristianismo ortodoxo religio em que fora criado mas tambm dos
ensinamentos encontrados nos Vedas.
No poucas vezes identificamos em Tolsti tendncia a aproximar os homens
de Deus, ou Deus dos homens. Mesmo considerando o ensinamento cristo, que prega
a presena de Deus em toda parte, vemos, nas ideias do escritor russo, algo mais
absoluto, onipresente e, curiosamente, bem mais simples. Seu Deus est vivo, o que
nos remete igualmente filosofia de Swami Vivekananda (1863-1902), monge, iogue
e filsofo hindu que via unicidade tanto no Criador como em sua criao, e para quem
a religio era um instrumento de autoconhecimento e autossuperao. Vivekananda
tambm considerava fundamental uma postura fraterna e solidria entre os homens,
fosse ela em pensamentos, em sentimentos ou em aes.
Tais observaes no reduzem a filosofia religiosa de Tolsti a simples
recortes; na verdade, o fato de escolher determinados princpios de determinadas
religies e de, consequentemente, rejeitar outros, j acresce tal escolha de sua
personalidade e de ideias prprias sobre a questo.

242
Em sua resposta resoluo do Snodo, por ocasio de sua excomunho,
encontram-se j muitos dos princpios da Teoria da No-Violncia, pois a Igreja , de
fato, violentista e intolerante. O prprio Tolsti diz que, curiosamente, a Igreja no
levada pelo amor e pela tolerncia, princpios bsicos do Evangelho.
Para Gandhi, Tolsti mostrava o essencial quando se referia, sobretudo, ao
cristianismo, mais precisamente aos Evangelhos e ao Sermo da Montanha, textos
que, ao lado do Bhagavad Gita, tornar-se-iam sua principal literatura espiritual.
Para ambos, alm da no-violncia, a prtica constante do amor e da
fraternidade tambm era importante, e no podia ser dissociada de um profundo
aperfeioamento espiritual individual.
Enquanto intelectuais ocidentais discutiam o valor deste ou daquele escritor
russo, as ideias de Tolsti eram efetivamente praticadas na frica do Sul; mais tarde,
essas mesmas ideias ajudariam a libertar cerca de quinhentos milhes de indianos do
jugo britnico.
Alm disso, de um lado, Gandhi, sob a influncia de Tolsti, bem como de sua
prpria origem indiana, e, de outro lado, Tolsti, sob a influncia tambm do
hindusmo, prezam a simplicidade, o respeito no apenas pelo prximo, mas tambm
pela natureza em geral, da tambm o vegetarianismo de Tolsti.
Na dcada de 1900, enquanto os ingleses interessavam-se mais pelo
indiscutivelmente brilhante Dostoivski, e menos por Tolsti, cuja filosofia passara a
ser por eles considerada antiintelectual, um indiano magricela, que, algum tempo
depois, andaria envolto apenas em um lenol branco, correspondia-se com Tolsti,
pedindo-lhe conselhos para salvar da misria, da fome e da humilhao milhes de
indianos.

Tolsti foi um sbio que, com persistncia, esforo prprio, dedicao e


seriedade, concluiu, em idade j um tanto avanada, um conjunto precioso de ideias
filosficas, construindo-o pea por pea, tal qual um quebra-cabea, lentamente,
durante o perodo de quase a totalidade de sua vida. Gandhi, ao contrrio, teve a sorte
de ler o que Tolsti escrevera e, principalmente, a sorte de ser por ele aconselhado.
Embora tenha acrescentado ideias e conceitos prprios teoria da no-violncia,
Gandhi recebeu um elaborado trabalho feito por Tolsti e, bem mais jovem do que o
escritor russo, aplicou-o de maneira exemplar na frica do Sul, em prol de todo um
povo. Espero seja essa uma resposta queles que, por motivos incompreensveis,

243
comparam os resultados das aes de ambos em prol dos necessitados sejam as
necessidades espirituais, econmicas ou polticas , e alardeiam que Gandhi foi
alm.
natural que, se comparada atuao de Gandhi, a atuao de Tolsti tenha
sido um tanto limitada ou marginal. Ele, na verdade, fez muito pelos servos, fez muito
pelos camponeses, fez muito pelos dukhobors, sua cartilha fez muito pela Rssia e ele
ainda faz muito queles que o leem. E, diferentemente do que se passava com os
imigrantes da frica do Sul, cuja situao humilhante envolvia importantes pases do
Ocidente, como a Inglaterra, despertando, por conseguinte, a ateno de boa parte de
pessoas de outros pases, a Rssia estava distante do mundo, era um tanto nebulosa, e
seus problemas eram, sobretudo, internos. A Revoluo viria apenas depois da morte
de Tolsti.
Infelizmente, Tolsti no pde ver realizada a prova efetiva da eficcia
daquilo em que acreditava, pois morreu quando Gandhi ainda era jovem, e no havia
posto totalmente em prtica a Teoria da No-Violncia.
Acredito que, provavelmente, Tolsti no tenha tido tempo suficiente para
chegar mesma sntese alcanada por Gandhi, ou, talvez, sua dinmica estivesse
mais centrada na escrita do que em atividades totalmente externas, mesmo levando-se
em conta o trabalho que ele fez, dentre vrios outros, em prol dos camponeses
famintos e analfabetos.
graas a Tolsti que Gandhi separa-se um tanto da grandiosidade da
mitologia hindu de entidades intocveis, distantes do homem , abraa o tema
cristo de que o homem feito imagem de Deus e, sua vida, acrescenta a figura de
Jesus, por exemplo, cujo voto de pobreza to bem combina com seus ideais espirituais
e humanos. No teria sido o comportamento de Cristo, quando de sua crucificao,
um exemplo de no-violncia?
Gandhi teve a sorte de se corresponder com um mestre que lhe transmitiu
conhecimentos resultantes de toda uma vida; no entanto, homem inteligente e
idealista, Gandhi conservou a sua prpria personalidade, ou seja, assimilou a filosofia
de Tolsti, mas corrigiu, ou melhor, adaptou muitos pontos de vista a seus ideais, no
abrindo mo da prpria filosofia, das prprias ideias e ideais. Para ele, no havia
regras fixas, o que havia eram princpios bsicos, ideia que, por estar ausente das
igrejas, priva-as de eficcia no desempenho de suas tarefas.

244
Certamente, a filosofia montada por Tolsti poderia ser lapidada e
aperfeioada por outro homem dotado, ao menos, das mesmas qualidades, ou seja,
inteligncia, perspiccia, seriedade, boas intenes, etc. Conforme disse, ele recortou
vrios elementos de distintas religies, acresceu-os de suas prprias ideias, costurou-
os em um nico texto, por toda a sua longa vida. Gandhi parece ter feito o mesmo, ao
meu ver, e, situao a que se props reparar, poca em que ela se dava, adaptou ao
seu material espiritual vrias outras fontes: alm do que obteve de Tolsti, tambm
ensinamentos extrados de sua prpria viso do hindusmo, de sua educao mstica
hindu e tambm ocidental, da sua experincia de advogado formado por uma
universidade europeia, etc. s descobertas pessoais de Tolsti, Gandhi acrescentou
suas prprias descobertas.
Desse material resgatado e/ou elaborado por Tolsti, constam vrios preceitos
evidentemente inquestionveis, como o respeito por toda e qualquer forma de vida;
so princpios simples e claros, mas o ser humano, em geral, parece no se lembrar
deles. Tal sabedoria resultou de experincias pessoais que ele transps para sua
literatura e tambm, como comum em Tolsti, para a prpria vida. Crise , em
meu entender, sinnimo equivocado de revelao, ou de compreenso.
Tolsti parece libertar Cristo de qualquer imagem divinizada, simplificando,
assim, o cristianismo, e aproximando Cristo e seus ensinamentos dos homens. Gandhi
seguiu os mesmos passos, e ambos colocaram, ou tentaram colocar, Cristo na
conscincia do homem. Entendo que, desse modo, a religio deixa de ser terica para
se tornar prtica e aplicvel no cotidiano de qualquer homem, de modo que, liberto de
imagens icsticas adorveis, Cristo pode, enfim, acompanhar e orientar cada ser
humano.
Alm de simplificar a linguagem empregada em sua literatura, Tolsti
simplifica tambm a religio, e liberta igualmente o cristianismo de qualquer possvel
interpretao tendenciosa, como observamos desde sempre nas vrias religies e na
maioria dos ideais polticos que aglomeram pessoas em partidos distintos, ou seja,
Tolsti percebe que a verdade, o bem e o amor no esto em um nico lugar. Deus e,
por conseguinte, bons sentimentos como fraternidade e respeito vida, dentre outros,
ignoram divises sectrias criadas pelo homem e por seus interesses. Regimes e
religies severos comumente cegam os envolvidos com um vu de maldade,
alimentando-os com falsas verdades. Tolsti v e, eu diria, prega o evidente, a

245
essncia a ser, de fato, considerada, o que realmente vale a pena. Da, sua admirvel
coeso e coerncia: violncia gera violncia.
Mais uma vez, eu gostaria de reiterar a congruncia admirvel de Tolsti:
segundo Rousseau, seu primeiro grande mestre, o homem nasce bom, mas
corrompido. Tolsti parece desejar resgatar essa qualidade primitiva do ser humano,
j que as religies, da maneira como so expostas e divulgadas, no o conseguem;
para ele, as religies, depois de depuradas, devem ser, de fato, incorporadas vida.
Tolsti e Gandhi viveram at idade avanada, gozando de prestgio entre
milhes de conterrneos e no-conterrneos. Ambos acreditavam que a riqueza no
estava naquilo que uma pessoa possui, mas naquilo que ela . Gandhi fundou um
ashram, ou seja, a Colnia Tolsti onde, alm de outros trabalhos, revelou-se, a
exemplo de Tolsti em Isnaia Poliana, um exmio educador de crianas e adultos.
Para ambos, a verdadeira educao consiste em revelar o melhor de uma pessoa,
acreditavam que aprender a ler e a escrever apenas um dos meios pelos quais
possvel educar, e que o mais importante estava na possibilidade de manifestao do
melhor que existe no esprito, no corao, na mente e no corpo de uma pessoa.
Em vrias ocasies, Gandhi declarou que aceitava Cristo e seu Evangelho,
mas que no aceitava o cristianismo, ou seja, as formas eclesisticas em que, em
geral, o Evangelho de Cristo compreendido, ensinado e praticado no Ocidente. Para
Gandhi, o verdadeiro cristianismo no era uma igreja ou um credo, mas uma vida
tica inspirada em experincia mstica. No foi isso tambm o que nos disse Tolsti
em Padre Srgio e em sua carta dirigida ao Snodo, bem como em vrios de seus
contos escritos para o povo?

246
CONCLUSO

247
CONCLUSO

Sem a minha Isnaia Poliana, -me difcil imaginar a Rssia e


minha atitude em relao a ela. Sem Isnaia Poliana, talvez eu
visse mais claramente as leis gerais que so indispensveis minha
ptria, mas eu no a amaria com este amor apaixonado [...].
L. N. Tolsti

Tolsti e o mundo rural

Lev Tolsti foi um conde, mas um conde que nasceu no campo, e nele viveu
sua infncia, o que contribuiu para o estreitamento dos laos entre homem e lugar.
Mais tarde, ele abandona os estudos universitrios, e, por conseguinte,
qualquer perspectiva de seguir a carreira militar ou administrativa, preferindo se
transferir para Isnaia Poliana.
Razes diferentes levaram-no a escolher morar na propriedade em que
nascera. Em idade bastante madura, Tolsti tinha sabedoria, uma filosofia prpria,
convices sobre inmeros temas, e a maior parte de sua obra j escrita, mas o jovem
Tolsti, aos 19 anos, sentia ter deveres em relao aos camponeses que viviam em sua
propriedade, ou seja, uma espcie de obrigao social.
Alm das responsabilidades sociais para com os camponeses, a guerra
sobretudo a Guerra da Crimeia e o perodo vivido no Exrcito separaram-no ainda
mais do meio aristocrtico a que pertencia.
Em Isnaia Poliana, o jovem conde rfo 190, escritor e proprietrio de terras,
depara-se, de imediato, com vrias caractersticas firmemente enraizadas nos servos,
traos que levou para vrias de suas obras; dentre eles, em muitos casos, a preguia;
em outros, o profundo sentimento de fatalismo e o excesso de conformismo no que
diz respeito vida miservel; muitas vezes, a desonestidade, alm da desconfiana
sem tamanho em relao ao dono das terras, etc.
Tolsti no era um proprietrio como os outros, portanto, certamente no
poderia, como era comum na poca, usar de violncia para castigar, para corrigir,
para impor medo e, assim, gerar produo de trabalho e certa ordem fictcia.
Frente quele caos moral, espiritual, fsico e material, Tolsti sente,
fatalmente, o peso de sua impotncia, bem como a complexidade do problema. Da,
190
Sua me, a condessa Maria Tolstia, princesa Volkonski, falecera aos 39 anos de idade, quando
Tolsti tinha apenas 2 anos; e seu pai, o conde Nikolai Ilitch Tolsti, aos 42 anos, quando ele tinha 8
anos.

248
sem dvida, muito provavelmente pela primeira vez, surge a necessidade imperativa
de se aproximar dos camponeses, de ajud-los conforme o que julgava faltar quela
gente que ele sempre amou.
No difcil vermos, j nesse primeiro olhar atento de Tolsti para a vida
rural, o incio de uma ininterrupta e coerente jornada de vida, marcada, por exemplo,
pela necessidade de aproximao verdadeira entre servos e senhor, fato que,
seguramente, diminuiria a desconfiana dos camponeses, pois a prtica comum, e at
ento em vigor, defendia que os servos fossem enganados pelos senhores, e por eles
castigados, inclusive fisicamente. A escola de Isnaia Poliana , ento, criada, visto
que, sem instruo, base fundamental para a ocorrncia de mudanas verdadeiras e
profundas, o hiato entre senhor e servo nunca deixaria de existir. Finalmente, anos
mais tarde, a vestimenta de mujique no corpo do conde, suas mos segurando enxada
e remexendo a terra, a descoberta da linguagem dos camponeses e, por fim, sua
entrega a esse mundo, a essa gente e a seus prprios princpios.
Tolsti v a dificuldade para se criar uma vida por ele considerada justa, pois
as misrias no campo eram muitas e vrias. Crticas sociais contundentes so
formuladas com seriedade sobre a realidade rural russa da poca, realidade que, alm
dos mais variados vcios, sobretudo de carter, tambm apresentava importante
diversidade e notvel riqueza humana.
Em uma carta datada de 27 de outubro de 1893, endereada a seu amigo e
secretrio Vladmir Tchertkov, o escritor diz:

[...] Podemos, e devemos descrever o mujique russo, nosso


alimentador e, por que no dizer, nosso mestre, no para dele
zombarmos ou para darmos vida paisagem, mas podemos, e
devemos, descrev-lo dos ps cabea, em todo o seu tamanho, no
apenas com amor, mas com respeito e at com um estremecimento
de venerao.

Tolsti antecipa-se ao consenso geral e efetiva aplicao do decreto que


abole a servido e libera os servos 191; antecipa-se tambm quando compreende que os
esforos por parte da sociedade e do governo em alfabetizar o campons eram
infrutferos, porque aqueles que podiam ensinar no compreendiam que no sabiam o
que ensinar nem como ensinar, e que resultados surgiriam apenas quando fosse

191
Em fevereiro de 1861, Aleksandr II decreta a abolio no pas.

249
permitido ao campons indicar o contedo do ensinamento de que, realmente,
carecia, de acordo com as suas necessidades reais e com a sua curiosidade.
Tolsti observa e trabalha em sua literatura o fato de que senhor e servo
codificam a vida de maneiras distintas. Sobre esse assunto, Luba Jurgenson 192 mostra-
nos que a dificuldade que o senhor de terras sente em se fazer entender por seus
servos inverte-se em A Morte de Ivan Ilitch, obra em que o personagem principal, um
alto funcionrio, verdade, e no um proprietrio de terras mas, de qualquer forma,
um homem pertencente a uma casta dita mais elevada, compreendido, ainda que
de maneira instintiva, no por pessoas de seu meio, mas exclusivamente por
Guerssin, seu criado, um campons.
Nesse texto, diferentemente sobretudo das pessoas no camponesas e, at
mesmo, do prprio Ivan Ilitch, antes do surgimento de sua doena, Guerssin
compreende o ciclo natural da vida; embora se compadea do doente agonizante, o
homem simples do campo aceita a morte, destino final, comum e natural de todos.
A religio praticada pelos camponeses, ou seja, a maneira como o mujique
compreende e vive o cristianismo ortodoxo, tambm atraiu a ateno de Tolsti. Em
meio natureza, considerada de maneira ampla desde o prprio campons e seus
animais at a terra que ele semeia e cuida, para colher e se alimentar do que nela
cresce , a religio parece encontrar mais espao para existir, para se fazer presente
no cotidiano das pessoas. De qualquer maneira, fosse na literatura impressa ou no
teatro representado, ao meu ver, Tolsti prestou tambm uma espcie de servio
scio-cultural, pois a Rssia era tambm os camponeses, que, por sua vez, no
correspondiam exatamente ideia que a sociedade culta fazia deles. Havia igualmente
riqueza no miservel mundo campons, to distante da nobreza, das universidades, do
luxo e da lngua culta dos centros urbanos.
Alm disso, de modo geral, o mujique tinha f espontnea e sincera no seu
dia-a-dia. Todavia, visto que no mais acreditava na Santa Trindade, quanto e com
que profundidade Tolsti ter, de fato, conseguido participar dos rituais cristos
ortodoxos junto com os mujiques da regio de Tula? Por razes bvias, era-lhe
impossvel. As frmulas que o mujique repetia maquinalmente nas cerimnias eram
as mesmas que se repetiam nas igrejas de Moscou, por exemplo. E frmulas que

192
JURGENSON, Luba. LImage du Paysan dans la Mort dIvan Ilitch. In: Tolst et les Paysans.
(Cahiers Lon Tolsto). Paris: Institut dtudes Slaves, 2006. p.18

250
chegavam prontas da Igreja no poderiam emocionar Tolsti, nem tampouco
interess-lo.
Interessava-o e emocionava-o, como a sua obra aponta, a originalidade do
campons ao viver a religio, ao rezar noite antes de dormir, ao pedir proteo, ou
cura, para um ente ou para algum animal querido e necessrio, ao pedir boa colheita,
etc. A sinceridade e a espontaneidade pareciam lhe interessar de fato.
Nas repeties decoradas de parte do ofcio religioso estava a instituio, e
no a verdade que Tolsti procurava; ele foi um homem crente sua maneira.
Certo dia, ao ver, entre vrias pessoas que cercavam Tolsti, um jovem trajado
de determinada maneira, Tatiana Lvovna pergunta ao pai quem era aquele jovem que
se destacava dos demais; Tolsti responde-lhe: um jovem membro daquela que me
a mais estranha e incompreensvel das seitas: a dos tolstostas. 193
Vejo, no fato relatado por Tatiana Lvovna, algumas possveis interpretaes. A
primeira, talvez mais ao gosto de Maxim Grki 194
, poderia revelar traos sombrios
de Tolsti, que reforariam a j espantosa e estupefaciente constatao de que ele
sequer acreditava em sua prpria filosofia. H, no entanto, outras razes plausveis,
mais simples e menos tendenciosas, de interpretarmos o relato: Tolsti nunca teve a
inteno de criar seita alguma, e, apesar de convicto de suas ideias, talvez, nos
ltimos anos de vida, tenha vislumbrado a possvel quimera que fora o seu sonho.
Haveria ainda outra justificativa, bem mais simples do que as anteriores: ele era
dotado de grande senso de humor, e a resposta que deu a sua filha pode no ter
passado de uma brincadeira. Entendo no haver muitas provas, mas vrias teorias,
suposies e mais crenas individuais, sejam elas de escritores reconhecidos ou
minhas.
Um tema complexo e, por isso mesmo, interessante na obra e na vida de
Tolsti o tema da morte, que foge ao objeto de estudo desta Dissertao. Para um
homem como Tolsti, profundamente interessado por tudo, principalmente pelos
mistrios da existncia e, por conseguinte ou sobretudo pela morte, em sua
disposio para conhecer o mundo rural russo, talvez possa haver motivos bem mais
profundos: por exemplo, a relao simples, aparentemente desprovida de medo, que o
campons mantm com a morte. Em vrios textos, o autor insiste nesse tema, o que

193
TOLSTO, Tatiana Lvovna. Avec Lon Tolsto, Paris: Albin Michel, 1975, p 221.
194
GRKI, Maxim. Leo Tolsti. (Trad. Rubens Pereira dos Santos). So Paulo: Editora Perspectiva,
1983.

251
me faz pensar que tenha se dedicado durante muito tempo a compreend-lo. Em sua
inquietude em relao ao assunto, Tolsti concedeu comoventes mortes a vrios de
seus personagens, fossem eles humanos, animais ou vegetais 195.
Aliocha, o Pote 196 mais um modelo da f do mundo rural, que parece nascer
junto com o mujique, acompanh-lo durante a vida e ampar-lo no momento final.
Aliocha trabalhava muito, era humilde, obediente, e suportava, com resignao, todas
as humilhaes a que era submetido, toda sorte de privao material que a vida e as
pessoas lhe impunham. Ele sequer sabia rezar conforme se aprende na igreja e nos
livros sagrados, mas no se importava com isso, porque talvez nem percebesse a sua
falha, e rezava assim mesmo, com gestos, at. Aliocha ignora qualquer possvel
barreira entre Deus e si mesmo, pois o natural que no exista obstculo algum.
Nada, em Aliocha, premeditado ou calculado, ao contrrio, tudo natural, simples e
espontneo.
A morte de Aliocha comove de fato: ele agradece a Iustina a cozinheira
com quem desejou se casar, mas foi proibido por seu pai e por seu patro por sua
compaixo, por haver se apiedado dele. Ainda no leito de morte, diz a ela que tudo
estava bem; recita, ao lado do pope, suas ltimas preces, sua maneira, com as mos
e com o corao, e, em seu corao, sente a certeza de que, se aqui onde estamos
bom, l, para onde ele iria, certamente seria igualmente bom. Lembremo-nos de que
Aliocha levava uma vida miservel, dificultada mais ainda pela insensatez e pelo
desamor alheio. beira da morte, ele fala pouco, pede apenas gua para beber e
admira-se com alguma coisa. Assim morre Aliocha: admirado com alguma coisa.
Aliocha aceitou com resignao e respeito sua vida dura, todos os que lhe
causaram mal ou que abusaram dele, de sua condio humilde de simples campons
pobre, de seu carter dcil e servil, mostrando-nos uma espcie de amor e de f
absolutos. O amor sincero e desinteressado pela vida, pela natureza e pelo semelhante
talvez seja a mais forte maneira de manifestao do divino no homem.
Ivan Bnin conta-nos que, em seu leito de morte, em Astpavo, Tolsti disse:
Os mujiques, os mujiques, como eles sabem morrer! 197 e que, em seguida, ps-se a
chorar.

195
O texto Trs mortes um exemplo magnfico.
196
A traduo deste conto encontra-se no apndice deste trabalho.
197
BOUNINE, Ivan. La Dlivrance de Tolsti. (Trad. Marc Slonim). Paris: Gallimard, 1939. p. 30.

252
De acordo com as ideias de Rousseau, que muito influenciou o jovem Tolsti,
o Natural identifica-se com o Bem. Tolsti acreditava que a origem do pecado estava
no desconhecimento do Bem por parte do pecador, fosse por falta de instruo ou, a
rigor, pela maneira incorreta de a sociedade atuar. O campons vive intimamente
ligado terra, e a simplicidade parece carregar consigo alguma verdade importante.
Em relao a Tolsti, desconhecemos muitas respostas e nunca as saberemos.
Fazemos suposies sobre assuntos que nos perseguem em sua obra, vida e
personalidade, e que impulsionam a crtica a escrever um nmero incontvel por
vezes incontrolado de pginas, embora o limite da curiosidade, mesmo da mais
sincera e bem intencionada curiosidade intelectual, deva ser o respeito pelo objeto de
estudo.
Tolsti nos disse bastante sobre si, mais do que muitos outros escritores,
deixou-nos extensa obra, surpreendentemente autobiogrfica, alm de espessos
volumes de seu prprio dirio ntimo.

Mas talvez haja alguma coisa que me tenha escapado, que eu no


compreendi? perguntava-me eu repetidamente. De todas as
maneiras, no possvel que esse estado de desespero seja normal
para o homem. E eu procurava uma explicao para as minhas
perguntas em todos os conhecimentos que os homens haviam
acumulado. Eu procurava longa e dolorosamente, no por mera
curiosidade e sem preguia alguma, mas dolorosamente,
obstinadamente, dia e noite, eu procurava tal um homem que,
prestes a perecer, procura a sua salvao, e eu no encontrei nada.

Em meu modo de pensar, seu desespero merece o nosso respeito. E os ecos de


suas mais profundas lamentaes merecem o nosso silncio.

253
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258
APNDICE

259
APNDICE
I

Aliocha, o Pote
Lev. N. Tolsti

260
Aliocha, o Pote
Lev N. Tolsti

Aliochka 198 era o mais novo dos irmos. Apelidaram-no Pote porque, certa
vez, sua me mandara-o levar um pote de leite mulher do dicono, mas ele tropeou
e quebrou-o. Sua me deu-lhe uma surra e as crianas comearam a provoc-lo,
chamando-o de Aliochka, o Pote. Esse passou a ser o seu apelido.
Aliochka era um menino mirrado, com orelhas de abano (suas orelhas
pareciam asas), e com nariz grande. As crianas provocavam-no: O nariz do
Aliochka parece um pau fincado entre duas corcundas. Na aldeia havia uma escola,
mas Aliocha no conseguia aprender e tampouco tinha tempo para se educar. Seu
irmo mais velho vivia na cidade, na casa de um comerciante, e Aliochka comeou a
ajudar o pai desde criana. Com apenas seis anos de idade, pastoreava ovelhas e vacas
pelos campos com sua pequena irm e, depois de crescer um pouco, comeou a
pastorear cavalos dia e noite. A partir dos doze anos, j arava a terra e guiava uma
carroa. Faltava-lhe fora, mas no lhe faltava habilidade. Estava sempre alegre. As
crianas riam dele, ele calava-se ou ria. Se o pai o repreendia, ele calava-se e
escutava. Mal terminavam de repreend-lo, ele sorria e comeava a fazer o trabalho
que estivesse sua frente.
Aliocha tinha dezenove anos de idade quando seu irmo foi recrutado como
soldado. E o pai mandou-o para a casa do comerciante, no lugar do irmo, como
caseiro. Deram a Aliocha as botas velhas do irmo, uma chapka 199 do pai e uma
podiovka 200, e levaram-no cidade. Aliocha mal se continha de felicidade naquela
roupinha, mas sua aparncia no agradou ao comerciante.
Eu pensei que voc traria um homem de verdade para ocupar o lugar de
Semion disse o comerciante, lanando um olhar para Aliocha. E voc chega
aqui com um fedelho desses. Para que ele presta?
Ele pode fazer tudo: atrelar cavalos, ir para um lado e outro e trabalhar
duro. Apenas sua aparncia a de um galho seco, mas ele forte.
Se assim, ento, logo veremos.
198
Diminutivo de Aliocha. Aliocha: diminutivo de Aleksei. Aliocha Gorchok era o parvo da aldeia,
guardio noturno da propriedade de Isnaia Poliana. (N.T.)
199
Tpico chapu russo, usado no inverno. (N.T.)
200
Casaco tpico, usado pelos mujiques. (N.T.)

261
E, alm de tudo, ele manso. D gosto v-lo trabalhar.
Fazer o qu? Que fique, ento!
E Aliocha passou a viver naquela casa.
A famlia do comerciante no era grande: compunha-se de sua mulher, da
velha me, do filho mais velho casado, quase sem estudo, e que trabalhava nos
negcios do pai , de um segundo filho, estudado e que, depois de concluir o curso
ginasial, fora expulso da universidade e vivia com os pais, e de uma filha mais nova,
ainda ginasiana.
No comeo, Aliocha no agradou, pois seus hbitos eram grosseiros, vestia-se
mal, no tinha bons modos e tratava todos de voc, mas logo foram se acostumando
com ele. Aliocha trabalhava ainda melhor do que seu irmo. Era, de fato, manso:
mandavam-no fazer tudo, e ele fazia tudo com gosto e rapidez, passando, sem
descanso, de um servio a outro. E assim, a exemplo do que acontecia em sua casa, ali
tambm todos os servios recaam sobre ele. Quanto mais fazia, tanto mais tarefas se
acumulavam. A patroa, a me do patro, a filha, o filho, o caixeiro, a cozinheira,
todos mandavam-no ora para c ora para l, obrigando-o a fazer isto e aquilo. Ouvia-
se apenas: Corra aqui, irmo!, ou: Aliocha, faa isto! Mas ser que voc se
esqueceu de fazer aquilo? Olhe l, Aliocha, no se esquea!. E Aliocha corria, e
fazia, e era cuidadoso, e no se esquecia, e dava conta de tudo e sorria sempre.
Em pouco tempo, as botas que pertenceram a seu irmo ficaram rotas, o patro
ralhou com ele porque ele andava com elas em farrapos e os dedos mostra, e
mandou-o comprar um par novo na feira. Embora as botas fossem novas, e Aliocha
estivesse feliz com elas, seus ps continuavam velhos, doam-lhe noite devido ao
corre-corre, e ele irritava-se com eles. Aliocha temia que seu pai pudesse se aborrecer
quando, ao chegar para receber o dinheiro, o comerciante descontasse do salrio a
quantia gasta nas botas.
No inverno, Aliocha levantava-se antes do amanhecer, rachava lenha, depois
varria o quintal, alimentava a vaca, o cavalo, e dava-lhes de beber. Depois, acendia as
pitchkas 201, engraxava as botas, escovava a roupa do patro, acendia os samovares,
limpava-os; depois, ou o caixeiro chamava-o para carregar a mercadoria, ou a
cozinheira mandava-o sovar a massa e limpar as caarolas. Depois, mandavam-no ir
cidade, quer para levar um bilhete, quer para pegar a filha da patroa no ginsio, ou

201
Tpico forno-fogo de tijolos e barro, usado para cozinhar, assar e aquecer a casa. (N.T.)

262
para comprar unguento para a velha. Onde voc estava, maldito? diziam-lhe ora
um, ora outro. Pra qu? Aliocha ligeiro. Aliochka! Oh, Aliocha! E Aliochka
corria.
Ele engolia o desjejum, e raramente chegava a tempo para almoar junto com
todos. A cozinheira xingava-o porque ele aparecia sempre por ltimo mas, apesar
disso, sentia pena dele e guardava-lhe comida quente para o almoo e para o jantar.
Havia muito trabalho, especialmente antes e durante as festas. E Aliocha alegrava-se
durante as festas, sobretudo porque, nesses dias, davam-lhe algumas gorjetas que,
embora pequenas, e somassem sessenta copeques, eram, enfim, o seu dinheiro. Ele
podia gast-lo como bem desejasse, j que nunca via o seu prprio ordenado. Seu pai
chegava, pegava o dinheiro com o comerciante e no parava de xingar Aliocha porque
ele havia estragado as botas em pouco tempo.
Quando juntou dois rublos do dinheiro das gorjetas, comprou, a conselho da
cozinheira, uma malha de l vermelha e, quando a vestia, no conseguia tirar dos
lbios o sorriso de prazer.
Aliocha falava pouco; quando falava, era sempre entrecortado e breve. E
quando lhe mandavam fazer alguma coisa, ou perguntavam-lhe se ele podia fazer isto
e aquilo, ele sempre respondia sem pensar: Posso tudo e, em seguida, arregaava
as mangas e fazia.
Preces, ele no sabia nenhuma, havia se esquecido das que sua me lhe
ensinara, no entanto, rezava sua maneira, de manh e noite, persignando-se com as
mos.
Assim, Aliocha viveu um ano e meio. De repente, na segunda metade do
segundo ano, deu-se o mais estranho fato de sua vida. Tal fato consistia na
surpreendente descoberta de que, alm das relaes humanas que as pessoas mantm
entre si por necessidade, existem outras relaes bem especiais: diferentes daquelas
que consistem em limpar botas, carregar compras ou atrelar cavalos. Relaes em que
uma pessoa simplesmente precisa da outra, desejando servi-la e agrad-la e que, ele
prprio, Aliocha, era uma pessoa assim. Ele soube disso pela cozinheira Ustinia.
Ustiucha 202 era rf, jovem e to trabalhadeira quanto Aliocha. Ela passara a sentir
pena dele e, pela primeira vez, Aliocha compreendeu que ele, que a sua prpria
pessoa e no os seus servios mas que ele era necessrio a outro ser humano.

202
Espcie de mingau (de gros, legumes ou tubrculos) muito comum nas refeies russas. (N.T.)

263
Quando sua me sentia compaixo por ele, Aliocha sequer percebia, parecia-lhe que
assim deveria ser, e que era algo totalmente natural, como se ele prprio se
compadecesse de si mesmo. Mas ento, Aliocha percebeu de repente que, embora
Ustinia fosse-lhe totalmente estranha, ela sentia pena dele, guardava-lhe kacha 203 com
manteiga numa vasilha e, enquanto ele comia, ela olhava-o com o queixo apoiado no
brao em mangas arregaadas. Ele lanava-lhe um olhar, ela sorria, e ele tambm
sorria.
Aquilo era to novo e estranho que, no comeo, Aliocha ficou assustado. Ele
sentiu que o incomodaria servir como havia servido at ento. Mas, apesar de tudo,
estava feliz e, quando via suas calas cerzidas por Ustinia, meneava a cabea e sorria.
Quando trabalhava, ou ia para um lado e outro, lembrava-se sempre de Ustinia e
dizia: Ah, mas essa Ustinia!. Ustinia ajudava-o quando podia, e ele tambm a
ajudava. Ela contou-lhe sua sina, como ficara rf, como fora acolhida por uma tia,
como a mandaram para a cidade e como o filho do comerciante assediava-a e como
ela o pusera em seu devido lugar. Ustinia gostava de falar, e Aliocha escutava-a com
prazer. Ele ouvia dizer que, frequentemente, acontecia de os mujiques que vivem nas
cidades casarem-se com as cozinheiras. E, certa vez, ela perguntou-lhe quando o
casariam. Ele disse que no sabia, e que no queria se casar com nenhuma moa da
aldeia.
Quer dizer que voc j tem algum em vista. disse ela.
Sim, eu casaria com voc. Ser que voc casaria?
... bobo, bobo... Mas sabe direitinho o que falar disse ela, batendo-lhe
com o pano de prato nas costas. E por que no casar?
Antes da Quaresma, o velho foi cidade para receber o dinheiro. A mulher do
comerciante ficara sabendo que Aleksei queria se casar com Ustinia, e aquela notcia
no lhe agradara.
Ela vai engravidar e, com uma criana, para que vai servir? disse ela ao
marido.
O comerciante entregou o dinheiro ao pai de Aleksei.
E ento, como que ele est indo? perguntou o mujique. Eu disse
que ele manso.

203
Diminutivo de Ustinia. (N.T.)

264
, manso, manso, mas meteu bobagens na cabea. Inventou de se casar
com a cozinheira. Eu no quero manter empregados casados. Isso no me convm.
Bobo, bobo, mas o que ele inventou? disse o pai. No se preocupe. Eu o
farei desistir.
Chegando cozinha, o pai sentou-se ao lado da mesa e ficou espera do filho.
Aliocha, que corria com seus afazeres, voltou ofegante.
Pensei que voc fosse ajuizado. Mas o que voc inventou? disse o pai.
Eu? Nada.
Como nada? Voc quer se casar. Eu vou casar voc quando chegar a hora,
e vai ser com a pessoa certa, no com qualquer puta da cidade.
O pai falou durante muito tampo. De p, Aliocha suspirava. Quando o pai
terminou, Aliocha sorriu.
Eu posso desistir, ento.
Quero ver.
Quando o pai saiu, Aliocha ficou s com Ustinia e contou-lhe (ela ficara parada
atrs da porta, escutando enquanto o pai falava com o filho):
Nosso caso no deu certo. Ouviu? Ele ficou bravo e no permite.
Ustinia ps o rosto no avental e comeou a chorar baixinho.
Aliocha estalou a lngua.
Tenho de obedecer. No tem jeito, preciso desistir.
noite, quando a mulher do comerciante mandou Aliocha fechar o postigo,
ela perguntou-lhe:
E ento, escutou o seu pai, desistiu das suas bobagens?
Claro que desisti. Aliocha respondeu, riu, e chorou em seguida.
Desde ento, Aliocha no falou mais sobre casamento com Ustinia e
continuou a viver como antes.
Na Quaresma, o caixeiro mandou-o retirar a neve do telhado. Ele subiu no
telhado, limpou tudo, comeou a arrancar os cristais de gelo presos calha, seus ps
deslizaram e ele caiu com a p nas mos. Por infelicidade, no caiu sobre a neve, mas
sobre a cobertura de ferro da entrada. Ustinia e a filha da patroa correram at ele.
Machucou-se, Aliocha?
No, no me machuquei. Nada.
Ele tentou levantar-se, mas no conseguiu, e sorriu. Levaram-no para o seu
quarto. Chamaram um enfermeiro. Ele examinou-o e perguntou-lhe onde lhe doa.

265
Di tudo, mas no nada. S que o patro vai ficar bravo. preciso avisar
o papai.
Aliocha passou dois dias e duas noites acamado e, na terceira manh,
chamaram o pope.
Voc no vai morrer, vai? perguntou Ustinia.
Fazer o qu? Ser que vamos viver para sempre? Um dia ser preciso,
replicou rapidamente Aliocha, como de costume. Obrigado, Ustiucha, por ter se
compadecido de mim. Viu como foi melhor no nos terem permitido casar? Do
contrrio, como seria? Agora tudo est bem.
Rezou, junto com o pope, apenas com as mos e com o corao. E, em seu
corao, havia o sentimento de que, se aqui bom para aquele que obedece e no
ofende, tambm l ser bom.
Aliocha falava pouco. Pedia apenas que lhe dessem de beber e, o tempo todo,
surpreendia-se com alguma coisa.
E, surpreso com alguma coisa, estirou-se e morreu.

266
APNDICE
II

Com Tolsti, em Isnaia Poliana


Paul Boyer

267
Com Tolsti, em Isnaia Poliana
Paul Boyer (1864-1949)

Primeira estada
(julho de 1901)

Primeiro dia
29 de julho de 1901.

Abram o mapa da Rssia, publicado no ano passado pela editora Hachette, o


mapa do Atlas Schrader; sigam com o dedo a linha da estrada de ferro Moscou-Kursk
e, a alguns quilmetros ao sul de Tula, um pouco a oeste da linha, vocs lero o nome
de uma aldeia desprovida da marca de qualquer fato histrico nem batalha, nem
tratado de paz , o nome de uma pobre e humilde aldeia que sequer tem direito ao
ttulo de sel, pois no possui nenhuma igreja.
Nessa aldeia, no entanto, nasceu Lev Tolsti. Foi l que ele viveu mais da
metade de sua vida, foi l que ele escreveu Guerra e Paz e Anna Karnina; nela que
ele deseja morrer, e nela que ele quer descansar: na encosta do outeiro que desce em
direo ao rio, na orla do pequeno bosque de btulas que, me parece, ele plantou com
suas prprias mos quando ainda era criana. por isso que o nome Isnaia Poliana,
Campina Clara, pertence, doravante, histria e geografia.
Isnaia Poliana fica apenas a uma lgua de Koslov, primeira estao de trem
depois de Tula; mas os trens so escassos, e os horrios inconvenientes; alm disso,
sei por experincia prpria que, em Koslov, por falta de melhor meio de transporte, as
chances de se encontrar ao menos uma simples telega so incertas. Ento, em Tula,
contratei um cocheiro, um bom homem, condutor de uma carroa, todo orgulhoso da
borracha que guarnecia as rodas de seu veculo, e fui conduzido pela grande estrada
ou, mais exatamente, pelos caminhos livres que a costeiam pela direita e pela
esquerda, pois a particularidade das estradas russas, mesmo daquelas que ostentam o
pomposo ttulo de pavimentadas, de serem, no vero, de tal modo empoeiradas e
irregulares que um cocheiro preocupado com o nosso bem-estar esforar-se- sempre
para nos poupar delas...

268
Fui tomado por uma emoo singular quando cheguei alameda de btulas
gigantes que, depois da poterna, contornam a lagoa e levam-nos at a casa. Passaram-
se seis anos desde que estive aqui, h seis anos que vi Lev Nikolievitch pela ltima
vez. Que mudanas, que estragos a doena tenha, talvez, causado nele? Sei, pois me
contaram, que o seu intelecto est intacto, que a sua memria est to segura como
antes, que o seu interesse pelos assuntos do esprito continua to apaixonado como
sempre. Mas, o que restar daquele incomparvel vigor fsico, daquela robustez que,
at os ltimos meses, at mesmo as ltimas semanas, foram gastos em tantos e to
variados exerccios como equitao, caminhada, natao, patinagem, o bastante para
preencher a carreira de qualquer esportista profissional?
Estou no final da alameda das btulas gigantes; dirijo-me ao terrao que
contorna a casa, onde, em dias ensolarados, a famlia faz suas refeies e, de repente,
vejo Tolsti minha frente. Ele levantou-se da espreguiadeira em que estava
deitado, ele est aqui, de p, apoiando-se apenas em sua bengala, estende-me a mo e
deseja-me alegremente as boas-vindas, apresentando-me, ele prprio, a Maria
Lvovna, sua filha que eu ainda no conhecia, a seu genro, o prncipe Obolenski, ao
mdico que cuida dele desde o comeo de sua doena, e que dever voltar para
Moscou na tarde de hoje, totalmente tranquilo.
Lev Nikolievitch emagreceu; seus traos tornaram-se profundos, as rugas que
riscavam sua testa esto mais cavadas; derrotado pelo enfraquecimento dos msculos,
seu corpo curvou-se, e seus ombros parecem mais prximos um do outro. Mas o
conjunto de sua figura no mudou: seu andar continua gil, extraordinariamente leve e
preciso; suas mos, em pulsos to finos, no esto sequer trmulas; seus olhos, esses
pequenos olhos plidos, profundos e mveis, continuam a nos olhar com o mesmo
olhar direto, sob o espesso emaranhado das sobrancelhas quase brancas; apenas,
talvez, a voz, menos cheia, menos segura, traia os setenta e trs anos do atleta. Mas,
se aceitarmos a ideia de v-lo como um convalescente, no poderemos, de maneira
nenhuma, consider-lo um idoso. O que mais nos preocupa dizia-me a condessa
que meu marido acredita ser ainda jovem, que ele no queira tomar nenhuma
precauo, que ele esteja sempre pronto s piores imprudncias. Sfia Andrevna
tem razo: Tolsti surdo s advertncias; mas talvez isso se d pelo fato de ele
no sentir medo nenhum da morte e, alm de tudo, de querer proteger os seus e
poupar-se, a si prprio, do aflitivo espetculo de uma vida que o artifcio de mltiplos
cuidados prolongaria para alm de seus limites normais. Ademais, como todos

269
aqueles que dividiram suas vidas em duas partes, uma dedicada aos trabalhos do
esprito e outra aos trabalhos do corpo, Tolsti nada pode sentir alm do horror
instintivo, talvez at mesmo inconsciente, das degradaes fsicas da velhice. Vocs
imaginariam o homem que, mais de uma vez, percorreu a p a estrada de Moscou a
Tula; que descansou das manhs de leitura, ou de criao, trabalhando o campo de
qualquer pobre viva de sua aldeia; que recebeu, h sessenta anos, suas primeiras
aulas de bicicleta e pelos caminhos russos que os mapas do Touring-Club
desaconselhariam at mesmo a Pierre Mille encerrando-se entre quatro paredes,
dosando uma poo ou adoando um ch? Tolsti daqueles a quem a morte assoma
em pleno vigor fsico.
No tive tempo sequer de lhe perguntar por notcias suas, e ele j me falava da
Frana, dos escritores franceses em evidncia, de obras francesas recentemente
publicadas. Enviam-me muitos livros disse-me ele; talvez aqueles que no se
vendam de nenhum jeito. Procuro a obra-prima e no a encontro, absolutamente. Mas
ns conversaremos sobre tudo isso com mais calma. O mdico, que partir esta tarde,
est me chamando para um ltimo exame. At logo.
E Tolsti sai com um passo alerta, seguindo os conselhos de seu mdico,
apesar de tudo, sempre fiel observador de suas receitas.
Duas horas depois, durante o ch. O mdico foi-se muito satisfeito com o seu
paciente, pois a temperatura do corpo voltara ao normal e os pulsos que, h quinze
dias, batiam cento e cinquenta pulsaes por minuto, no acusam mais do que oitenta.
D-me a sua mo diz-me Tolsti, brincando , tambm quero contar as suas...
E eis que, reportando-se a suas impresses da doena, ele diz docemente. Viver
bom, mas morrer tambm bom. to bom quando estamos doentes! Sentimo-nos
separados de tudo o que corporal; vivemos apenas da vida do esprito, da vida da
alma. E a morte nada tem de terrvel! Um abismo, dizem. Comparao falsa. Quando
estamos doentes, parece-nos que descemos uma encosta muito suave que, em
determinado ponto, barrada por uma cortina, fina cortina de tecido leve; deste lado
da cortina ainda est a vida; daquele lado, est a morte. E quanto o estado da doena
sobressai-se, em valor moral, sobre o estado da sade! No me fale sobre essas
pessoas que nunca ficaram, que nunca esto doentes! Elas so terrveis, sobretudo as
mulheres! Uma mulher saudvel um verdadeiro animal feroz!
A esse repente de seu marido, a condessa expressa um sorriso muito dcil. E,
como ela comenta sobre ir ao rio para se banhar no fim daquele dia to quente, Lev

270
Nikolievitch repreende-a afetuosamente: No, Snia! Esta seria a ltima das
imprudncias! Seguramente voc ficar resfriada!

Pergunto a Tolsti se ele leu a Prece de Pascal sobre o bom uso da doena. Ele
no se lembra dela. E, rapidamente, manda buscarem o volume em uma das
prateleiras da biblioteca, da rica biblioteca de Isnaia Poliana, cujas primeiras
colees foram reunidas por seu pai, o conde Nikolai. Meu pai era um grande leitor
contou-me ele e nunca comprava um livro novo se no tivesse acabado o ltimo
que havia adquirido. Tolsti segura nas mos o volume dos Pensamentos, editado
por Didot. Ele mesmo procura a Prece e, depois de encontr-la, estende o livro a um
de ns, que a l em voz alta. Ele escuta com concentrao e sem cansao aparente,
totalmente atento, interrompendo apenas com duas ou trs exclamaes que ele
parecia no poder conter. Terminada a leitura: Que estranha mistura de excelente e
de ruim! E como Pascal calunia-se a si mesmo! No podia ele resistir a essas frmulas
de Teologia que nos surpreendem sempre que as encontrarmos em seus escritos? Ora,
a doena, um sinal da clera de Deus! E outra vez essas maldies contra os judeus e
os pagos! No, a doena no isso! outra coisa!
E, enquanto Tolsti pega o volume e folheia-o, detendo-se longamente no
conhecido fragmento Incomodem-se, que ele l com voz lenta, comenta-o
engenhosamente, e aprova-o sem reservas, surge-me a esperana de que o autor de A
morte de Ivan Ilitch d-nos um dia, ele tambm, a sua prece para o bom uso da
doena.

Primeira estada

Segundo dia
30 de julho de 1901.

Tolsti passeou pela propriedade desde as sete horas da manh de hoje. Eu o


vi passar pelas alamedas, calando botas, usando um grande chapu de tecido branco,
andando com o seu passo alerta, to jovial. Ele aprecia esses passeios matinais que,
jamais, membro algum de sua famlia perturba. Depois, ps-se a trabalhar,
perseguindo, com exemplar pontualidade, sua labuta cotidiana. Juntou-se a ns
mesa do almoo apenas uma hora da tarde. Tolsti assiste refeio familiar, mas

271
no toma parte dela: sua ltima doena obriga-o a seguir um regime, e ele almoa
sozinho.
O que ele escreveu esta manh? Alguma carta, sem dvida, e as ltimas
correes de O nico Meio, nova contribuio ao estudo dos problemas sociais que
Vladmir Tchertkov deve imprimir na prxima semana em Londres. Sab-lo-emos em
breve, quando Tolsti levar a seus secretrios voluntrios as pginas cobertas de sua
letra grande e apressada. Com excesso de rasuras, de acrscimos e de remissivas, seus
manuscritos so muito difceis de ler. E por essa razo que, antes de qualquer
pessoa, primeiro sua mulher, depois seus filhos e alguns de seus discpulos, como o
excelente e to apaixonadamente dedicado Nicolas Gay, filho do pintor, tornaram-se
seus primeiros secretrios voluntrios, copiando, durante as tardes, os escritos da
manh. No acredito disse-me a condessa que qualquer outro casamento de
um homem de letras tenha resultado em um trabalho comparvel ao nosso. Alm da
preocupao em alimentar, em cuidar, em educar as crianas (a condessa Tolstia teve
treze filhos), eu copiei mo todas as grandes obras, e lembro-me de noites em que
no terminava essa adorvel e interessante tarefa antes de duas ou trs horas da
manh.
A mesa mal havia sido retirada, e todos j se apressavam para o trabalho: o
prncipe Obolenski copia uma carta em francs que Lev Nikolievitch enderea ao
abade P... para lhe agradecer o envio de sua recente obra; Maria Lvovna e Nicolas
Gay terminam a cpia em trs exemplares do manuscrito de O nico Meio, outro
voluntrio rev a cpia de O Cadver Vivo, ou, pelo menos, as cenas nela escritas,
pois pouco provvel que Tolsti retome e termine algum dia esta alegre e breve
comdia da qual se falou muito, sobre a qual os jornais inventaram vrias histrias, e
cujos papis eram divididos com antecedncia entre os atores do Teatro de Arte, em
Moscou. E ser sempre assim todas as vezes em que as deplorveis indiscries
revelem o assunto de obras profanas ainda no concludas: falar sobre elas com o
autor, pression-lo para termin-las o mais seguro meio de afast-lo delas para
sempre. Assim, apesar do empenho de cada um em copiar as folhas trazidas, ningum
se arrisca a perguntar se talvez outras no tenham ficado perdidas nas gavetas do
escritrio...
Tolsti retirou-se para seu quarto. Talvez hoje ele tenha abusado de suas
foras. Duas geraes vieram v-lo, dois velhos amigos do regimento, um deles o
neto de um dos condenados de dezembro de 1825. De boa vontade, Tolsti consentiu

272
uma entrevista; cordial, afvel, interessou-se tanto pelas pequenas como pelas grandes
novidades que, assim, lhe chegam de fora, perguntando sobre tudo e sobre todos, no
detendo a sua curiosidade sequer pela antecmara dos ministros. Sua sagaz e
cautelosa curiosidade universal, e ela no se satisfaz com os quatro ou cinco jornais
(trs, ao menos: o excelente Gazeta Russa, de Moscou, Tempo Novo, de So
Petersburgo, e um grande dirio ingls) com os quais ele a alimenta conscientemente,
todos os dias.

tarde, no ch: Vamos conversar um pouco sobre a literatura francesa atual


disse-me Tolsti. Eu continuo a no entend-la. Muito frequentemente, parece-me
lhe faltar justamente as qualidades mais propriamente francesas, o calor da convico,
o ardor do raciocnio, a clareza.
Os grandes mestres do sculo XVIII, Voltaire, Diderot, Rousseau, escreveram
tantas pginas fortes, belas, teis para todos, morais! O que so, ao lado deles, os
filsofos dos dias de hoje? Sim, eu sei, magos da juventude; est certo, eles esto
cheios de boas intenes, e tudo o que dizem , de fato, verdadeiro, mas verdadeiro de
uma verdade demasiadamente banal: trusmos que j lemos inmeras vezes, moral e
sociologia para uso dos burgueses; sem contar que eles no possuem o mnimo
talento. Realmente, acho mais interessante ler os textos dos socialistas, dos
anarquistas, principalmente: podemos, ou no, compartilhar a mesma opinio, mas o
que eles dizem tem, ao menos, o mrito de no ter sido dito antes deles.
E os romancistas franceses tampouco me satisfazem mais. De que me servem
todas essas historietas de uma senhora que se aborrece, de um senhor que no sabe,
ele prprio, se ama ou se no ama? Vocs, os franceses, escrevem romances em
demasia! to fcil escrever um romance! Seria preciso deixar esse passatempo para
os antigos ministros... Falaram-me recentemente de um rapaz muito gentil que,
parece-me, toca violoncelo de maneira bastante adequada; e no que ele teve a
audcia de escrever um romance um romance longo para uma dessas
modernas revistas francesas? E esse seu romance de chorar! Outro, havia
comeado, h cerca de quinze anos, com dois bons volumes de crtica; mas tambm
quis escrever romances! Ser que ele no encontrou ningum capaz de lhe dizer que
aquele no era o seu negcio?
Ter ou no ter talento, essas palavras retornam com frequncia aos lbios de
Tolsti. Lembram-se do prefcio que escreveu para a traduo russa das obras de

273
Maupassant? De Maupassant, que ele amou a ponto de, ao saber de sua doena, ter
pensado em ir v-lo para amenizar sua inconsolvel aflio, o que no impediu um
ilustre crtico de falar em um jornal srio (no se trata deste) do grande romancista
to antiptico a Tolsti. Nesse prefcio, muitos anos anterior a O que a arte?
Tolsti define as condies da obra de arte em literatura, e nomeia apenas trs, todas
elas essenciais: ter alguma coisa a dizer, que essa alguma coisa seja de interesse
geral e moral, e por enfim, ter talento, simplesmente.
Eu gostaria tambm de lhe falar sobre os poetas franceses. Mas o que lhe
dizer? No entendo mais. Ter tido um Victor Hugo, um Musset, um Lamartine, e
entusiasmar-se por esses de agora! No, no entendo mais, eu no entendo mais!
E Tolsti retorna aos grandes romancistas franceses do sculo XIX, a
Stendhal, a Balzac, a Flaubert.
Sim, estes foram verdadeiros mestres. E eu admiro tambm Zola, o Zola dos
primeiros romances, o Zola anterior a Doutor Pascal, Turguinev tinha-o em alta
estima; e ele tinha razo. Gosto menos de Daudet. Os Goncourt? Conheo muito
pouco seus romances; mas li o Dirio: nunca poderamos falar bem demais. Veja, no
ano passado, na Revue Blanche li um romance muito bom: Mmoires dune femme de
chambre 204, de Octave Mirbeau. Voc diz que o autor conhecido? Eu no sabia.
Sim, seu romance muito bom e possui um interesse verdadeiramente humano.
Lembro-me da primeira falta daquela pobre moa, na Bretanha; a cena de uma
beleza contagiante.
Mas, que no me venham falar da evoluo do romance, que no me digam
que Stendhal explica Balzac e que, por sua vez, Balzac explica Flaubert. Tudo isso
no passa de invenes de crticos. Gosto bastante dos crticos franceses, e so os
nicos que leio; o que no quer dizer que os mais notveis dentre eles no estejam
quarenta anos atrasados em relao a tudo o que diz respeito a questes religiosas ou
sociais; mas seus ensaios so belamente escritos e leio-os com prazer. Isso no me
impede de no compartilhar de suas ideias sobre a sucesso Stendhal-Balzac-Flaubert.
Os gnios no precedem uns aos outros: os gnios nascem independentes, sempre.
Depois, com aquela admirvel sinceridade que tanto encanto d a sua
conversa:

204
Dirio de uma camareira. (N.T.)

274
Ah! Quanto a mim, sei o que devo aos outros; conheo-o e digo-o; aos
outros, a dois, principalmente: Rousseau e Stendhal.
No foram justos com Rousseau; ignoraram a generosidade de seu
pensamento; caluniaram-no de todas as maneiras. Li Rousseau, sim, todos os vinte
volumes, inclusive o Dicionrio de Msica.
Eu fazia mais do que admir-lo; rendia-lhe um verdadeiro culto: aos quinze
anos de idade, carregava no pescoo um medalho com o seu retrato, como uma
imagem santa... Suas pginas tocam o meu corao; acho que eu poderia t-las
escrito.
Stendhal? Vejo-o apenas como o autor de A Cartuxa de Parma e de O
Vermelho e o Negro; eis duas incomparveis obras-primas. Devo-lhe muito, mais do
que a qualquer outro: devo-lhe ter compreendido a guerra. Releia, em A Cartuxa de
Parma, o trecho sobre a batalha de Waterloo. Quem, ento, antes dele, havia descrito
a guerra dessa maneira, ou seja, como ela realmente ? Lembra-se de Fabrice
atravessando a batalha sem entender absolutamente nada sobre o que estava
acontecendo, e de como, agilmente, os hussardos fazem-no passar por cima da garupa
de seu cavalo, de seu belo cavalo de general? Mais tarde, no Cucaso, meu irmo
que, antes de mim, havia sido oficial confirmou-me a veracidade dessas descries de
Stendhal; ele adorava a guerra, mas no era, absolutamente, desses ingnuos que
acreditam na pont dArcole 205. Isso tudo dizia-me ele pompa! E no existe,
absolutamente, pompa na guerra. Pouco tempo depois, na Crimeia, bastou-me olhar
para ver com meus prprios olhos. Mas, repito-o, tudo aquilo que sei sobre a guerra
devo a meu primeiro mestre, Stendhal.
E assim fala o homem que escreveu Guerra e Paz.

Primeira estada

Terceiro dia
31 de julho de 1901

205
Batalha do Pont dArcole, ocorrida em 1776, entre o exrcito de Napoleo Bonaparte e o exrcito
austraco. (N.T.)

275
Esta manh, Tolsti prolongou seu passeio mais do que o de costume e, como
ele havia se dirigido na direo das estrebarias, perguntvamo-nos ansiosamente se
ele no havia mandado selar um cavalo. Como todos j sabem, Tolsti no um
convalescente como qualquer outro...
Quando voc for aldeia disse-me ele ontem entre na casa de Tarass.
Sua isb fica ao lado da isb de Stiepan, voc sabe, o velho Stiepan, cujos dedos
congelaram numa noite de inverno; aquele que, depois de beber, voltando da cidade e,
j sbrio, arrancou, ele prprio, com a sua faca, as falanges mortas.
Eu conhecia Stiepan: visitara-o no primeiro dia de minha chegada, e
encontrei-o sentado soleira da porta, reparando, com suas pobres mos mutiladas,
um par de velhos sapatos de tlia. E ele contou-me lentamente sua lamentvel histria,
em pequenas frases curtas, cujas palavras sua boca desdentada pronunciava mal,
como se estivesse falando consigo mesmo. E depois, voc sabe, patro disse-me
ele, concluindo no me queixo. Eu tinha levantado o cotovelo, voc sabe; ento, o
erro foi meu. O que ele no me contou foi que, por exemplo, nos ltimos tempos,
voltara a beber e que sua mulher batia-lhe com fora.
Entre, ento, na casa de Tarass disse-me Tolsti. um bom mujique,
disciplinado, sbrio, e que sabe cuidar da casa. Ele foi meu aluno na escola de Isnaia.
Conheci seu pai, conheci seu av; e eis que, agora, conheo seus netos.
Fui at a casa de Tarass. Uma bela isb de tijolos: no trreo, dois cmodos
caiados, espaosos e limpos; no andar superior, o sto com uma janela. Atrs, o
estbulo, os barraces, os chiqueiros; no fundo do quintal, as colmeias, as setenta
colmeias, desde sempre, o orgulho da famlia Tarass. A famlia numerosa: a velha
me, visivelmente respeitada por todos, e que d as ordens para a recepo do
hspede; um genro, uma nora, bela e saudvel camponesa de vinte anos, de ps
descalos, com uma sarafana vermelha, os filhos ainda de pouca idade e, finalmente,
trs netinhos. Levam o samovar para baixo das grandes rvores do quintal, na frente
do colmeial. Tarass, seu genro e a velha me sentam-se mesa; os outros, por
respeito, permanecem dentro da casa. E a conversa segue, lenta, sria, sobre o feno
que terminam de ceifar, sobre o monoplio da aguardente, sobre o grande forno belga,
bem perto dali, e sobre os jovens das aldeias que, atrados pelo bom salrio, ali se
metiam ao trabalho de bom grado mas que, infelizmente, como tantos outros, no
funciona mais. Perguntei-lhe: Voc tem visto Lev Nikolievitch desde que ele esteve
doente?

276
Nosso patro? Sim, vi-o de longe, enquanto ele passeava. Eis um bom patro,
e justo, nem um pouco arrogante! Se tivemos uma escola foi graas a ele. (Tarass
ignora as mesquinhas discrdias que a escola de Isnaia Poliana causou a seu
fundador). Sempre dando bons conselhos! Tudo o que ele fala verdade. Uma vez,
ns estvamos trabalhando no campo, com o cachimbo na boca; ele aproximou-se de
ns, e disse assim: Por que vocs fumam? Esto fazendo mal a si mesmos. Vo ficar
doentes. E ele tinha razo. Eu, por exemplo, se tusso de manh, porque fumo
muito, no ? E, ento, cada um de ns jogou o cachimbo e prometeu a ele no fumar
mais. , prometemos a ele naquele dia. Mas depois nos esquecemos de nossa
promessa. Sabe, o hbito. Mas o nosso patro tinha razo; ele sempre tem razo.
Pergunto a Tarass se ele leu alguns dos escritos de seu patro. No, ele no leu
nada, nem ele nem a sua famlia; no entanto, todos so alfabetizados, salvo sua nora.
E sua resposta, depois de tantas respostas parecidas que ouvi aqui e ali, permite-me
compreender melhor a extrema dificuldade, a quase impossibilidade que existe em
fazer penetrar at o povo obscuro das isbs e dos khatas 206 os simples e encantadores
contos que o bom mestre da escola de Isnaia Poliana comps em sua inteno. O
Primeiro Destilador, Prisioneiro do Cucaso, Ivan, o Tolo, e tantos delicados contos
dispersos nos Quatro Livros Russos de Leitura: no seria tambm literatura tudo isso?
Algumas horas depois, eu contava a Tolsti sobre a minha visita a seu ex-
aluno e, como eu lhe falava sobre o prazer que senti ao escutar aquela linguagem
pitoresca e saborosa, rica em imagens, e de sintaxe to segura...
Sim replicou ele esses homens tambm so mestres. Antigamente,
quando eu conversava com eles ou com esses errantes que vo, com o alforje nos
ombros, pelos nossos campos, eu anotava cuidadosamente algumas expresses usadas
por eles , expresses que eu ouvia pela primeira vez, e que so frequentemente
esquecidas pela nossa lngua literria moderna, mas que esto sempre presentes na
boa e velha terra russa. Eu acabei com os meus blocos de notas para escrever o Poder
das Trevas, e por isso que vrias palavras de meu drama precisariam de notas
explicativas, mesmo para um leitor russo.

Depois, retomando:

206
Tpicas casas ucranianas, construdas com barro e caiadas de branco. (N.T.)

277
Sim, o esprito da lngua vive nesses homens e tambm nesses velhos
escritores da Idade Mdia russa dos quais voc me falou ontem, nos autores, em geral
annimos, das Vidas dos Santos. Consultei bastante as vidas dos santos russos,
sobretudo aquelas que constam do Livro de Horas. Ah, em seu quarto mesmo, nas
prateleiras do lado esquerdo, voc encontrar a minha velha edio do Livro de
Horas; abra-a, nela achar anotaes manuscritas por mim.
No dia anterior, efetivamente, parte de nossas conversas girou sobre a
literatura russa, particularmente sobre os perodos antigos dessa literatura que , por
comodismo e injustamente, datada apenas a partir de Pchkin. E falamos durante
muito tempo sobre as vidas dos santos, no apenas sobre aquelas que no passam de
tradues banais do grego, mas sobre as que brotam bem fortes na prpria terra em
que os seus ingnuos heris viveram, bem como da Confisso do pope Avvakum, essa
obra-prima pela qual Turguenev j havia sido tomado por to belo entusiasmo quando
o texto, proibido pelas autoridades durante dois sculos, foi publicado por Nikolai
Tikhonravov.
E, de tudo o que Tolsti dissera-me, ele ressaltava que o que mais estimava
nos escritores de seu pas, antigos ou modernos, como tambm nos escritores
franceses, , em primeiro lugar, a sinceridade do pensamento e, em seguida, a
sinceridade da expresso.
Sinceridade: sempre neste ponto que Tolsti insiste, e um dia tambm
poderemos dizer sobre ele: Veritatem dilexit. A mais leve suspeita de falta de
sinceridade, mesmo que em matria de estilo, provoca a sua desconfiana ou sua
indignao. Apesar da garantia de autenticidade concedida obra O Canto do
Exrcito de Igor, por consenso quase unnime entre os mais ilustres fillogos russos,
ele considera-a apcrifa e essa opinio no tem a inteno de desagradar meu sbio
mestre, M. Louis Lger , e se, por um lado, Tolsti obviamente admira o
maravilhoso talento de Chtchedrin 207, ele no o perdoa por ter inventado
expresses, maneiras arbitrrias de falar que, por pertenceram apenas queles que as
criaram, jazem frequentemente letra morta quele que as l.
noite, a mesa do jantar conta com um conviva a mais, um velho amigo da
famlia, esperado h vrios dias, liberal, como se costumava ser nos anos 60,
brilhante caador e um dos espritos mais esclarecidos da magistratura russa, o

207
Mikhail Evgrfovitch Chtchedrin (1826-1889). Escritor satrico e democrata revolucionrio russo.
(N.T.)

278
presidente D... Tolsti apresenta-nos, um ao outro: Nosso presidente Magnaud 208,
diz ele rindo. Mas um presidente Magnaud, cujo ministro no manteve quinze anos
frente de um tribunal de subprefeitura.
Tolsti diverte-se intensamente com a conversa do presidente D... Ele gosta de
interrog-lo sobre o caso de sua prtica judiciria, e foi de um de seus relatos que
Tolsti tomou emprestado o tema de O Cadver Vivo.
Leon Nikolievitch trabalhou bastante hoje: permaneceu longas horas em seu
escritrio, lendo, tomando notas, reunindo material para uma nova obra (livro ou
artigo? Livro, de preferncia), uma espcie de filosofia das religies, cujo ttulo ser,
creio eu: Da Ideia religiosa 209. No entanto, no h nenhum trao de cansao em seu
nobre e calmo rosto e, esta noite, ele permanece conosco pela primeira vez at mais
tarde.
Tolsti pede-me que eu leia em voz alta algumas pginas de Ruskin 210, sobre a
condio dos trabalhadores da indstria moderna, e, terminada a leitura:
Acima de tudo, que no esperemos encontrar um remdio para os males de
que sofremos no Estado socialista aos moldes alemes. Chegar o tempo em que esse
socialismo mostrar-se- como alguma coisa selvagem, monstruosa. No verei esse
tempo; mas voc sim v-lo-, espero.
A maioria dos males provm do desaparecimento momentneo no entanto,
atualmente total do sentimento religioso. Digo momentneo porque o sentimento
religioso como uma onda que se ergue e que, depois, desce para se erguer
novamente. E, no presente momento, estamos todos submersos nessa onda. No existe
mais ideia religiosa em lugar nenhum, nem na Frana nem na Inglaterra; na
Alemanha, menos ainda do que em qualquer outro lugar. E por isso que tudo parece
ser permitido, qualquer injustia, qualquer violncia: guerra dos boers 211, guerra na
China! Poderamos comparar nosso estado atual quele do mundo romano um pouco
antes de Augusto estabelecer o culto ao imperador. Na Frana, vocs lutam contra o
clericalismo e, sem dvida, fizeram bem em reagir; mas a vossa lei sobre as

208
Paul Magnaud (1848-1926). Magistrado francs e presidente do tribunal civil de Chteau Thierry,
na Picardia francesa. Conhecido por sua clemncia pelos humildes e pelas mulheres, bem como por
audaciosas e irreverentes decises, o juiz Magnaud recebeu o apelido de O Bom Juiz.
209
Provavelmente o artigo intitulado O que a religio e em que consiste a sua essncia. (N.T.)
210
John Ruskin (1819-1900). Escritor, crtico de arte e crtico social britnico. (N.T.)
211
Em holands, o termo significa campons e foi usado para designar os habitantes de origem
holandesa, ou francesa, por oposio aos colonos brancos de origem britnica, cujo objetivo era a posse
das colnias holandesas da frica do Sul. Iniciado em 1899, o conflito terminou em 1902, com a
assinatura do Tratado de Vereeniging (Transvaal). (N.T.)

279
associaes perigosa, pois ela pode levar violao da liberdade. Na Alemanha,
Guilherme II pretende confiscar a ideia de Deus em benifcio de Brandeburgo.
Lembra-se de seu discurso em Jerusalm? Gott mit uns!... Deus esteja conosco!
Mas por que no tambm com os outros? E os seus discursos aos recrutas, voc os
leu?
Certamente, tempos melhores viro. Visto que nada perdura, nada imutvel
nem na China. E o sentimento religioso no escapa essa lei: ele um perptuo
devir...
Esse perptuo devir do sentimento religioso, da f, uma das ideias que
Tolsti mais considera: o leitor encontr-la- na ltima pgina de sua Resposta ao
Snodo.
Como aquelas ltimas horas inesquecveis de minha ltima tarde em Isnaia
Poliana passaram rpido! Nunca vi Tolsti to alegre e inspirado.
Sabe disse-me ele , hoje o primeiro dia em que, depois da publicao
do decreto do Snodo (datado de 20-22 de fevereiro, decreto de excomunho), no
recebi nenhuma carta com ofensas?
Eu li essas cartas ofensivas: elas so vulgarmente grosseiras, muitas vezes
ameaadores. Voc j viu o diabo? Olhe-se no espelho, e ver a sua cara! Por
mais que voc faa, ns o pegaremos Conseguiu se livrar da doena, [seu] velho
demnio? Morte aos mdicos que o curaram! Tais so as amenidades que, todas as
manhs, Lev Nikolievitch encontrava em meio sua correspondncia. De quem elas
emanam? No me surpreenderia se vrias delas fossem, como se diz, inspiradas.
Todo aquele que, na Rssia, tem um nome conhecido, seja nas cincias seja nas letras,
recebeu a notcia do decreto do Snodo desse caso to excepcional, sem
precedentes por um simples erguer de ombros. Em Moscou, numerosas caricaturas
demasiadamente irreverentes se levarmos em considerao a seriedade daqueles
que as desenharam circulam clandestinamente. E o imperador no acabou de
comprar para o museu Alexandre III o ltimo retrato de Tolsti feito por Rpin 212
um quadro, mais do que um retrato em que o pintor teve a singular ideia de
representar seu ilustre modelo descalo, para grande desgosto deste quando soube do
fato? Ento, cada um se defende como pode. H apenas um ms, na sesso anual da
sociedade de conciliao de Moscou, um tal Vorsuniak, alfaiate que,

212
Ili Rpin (1844-1930). Pintor realista, cuja obra criticava a ordem social da poca. (N.T.)

280
inesperadamente, props que se votasse a eliminao do nome do conde Tolsti da
lista dos membros de honra da sociedade. A quem convencero que esse estimvel
alfaiate tenha redigido, ele prprio, sua moo de ostracismo? No, nem insultos nem
ameaas vm do povo. Outro dia, em Moscou, o izvoztchik 213 que me conduzia pela
cidade concedeu-me a honra de uma conversa e, para minha grande surpresa, percebi
que ele tinha conhecimento da excomunho de Tolsti. Mas ele explicava-a sua
maneira: Parece disse-me ele que esse conde Tolsti servia ao snodo; mas
no estavam satisfeitos com seu trabalho; e ento o mandaram embora. uma pena.
De onde quer que venham, as cartas ofensivas afetaram profundamente
Tolsti; mas, por mais numerosas que sejam, elas no se equivalem em nmero s
cartas de simpatia que recebeu e que continua recebendo da Rssia, de todos os pases
da Europa, da ndia, da Amrica, de todos os lugares. E as cartas que chegam de
lugares onde no se pensa como ele so-lhe particularmente caras.
Havia chegado a hora de eu ir embora, quando ele me estendeu uma pgina
manuscrita.
Recebi isso hoje disse-me ele; um fragmento de Renan, admirvel. No
sei quem mo envia. Ele foi postado na Frana. Vamos, voc ainda tem tempo. Leia-
nos isso bem alto.
E eu li o que se segue, textualmente copiado na introduo do segundo volume
das Origens do Cristianismo:
Os banidos de uma Igreja pertencem sempre elite; eles antecipam-se ao
tempo; o hertico hoje o ortodoxo do futuro. O que , alis, a excomunho dos
homens? O Pai celeste excomunga apenas os espritos secos e seus coraes
mesquinhos. Se o padre recusa-se a nos admitir em seu cemitrio, proibamos nossas
famlias de reclamar. Deus quem julga; a terra uma boa me, que no faz
diferenas. Ao entrar no lado no abenoado, o cadver de um homem de bem leva
consigo as bnos.

213
Em russo no original. Cocheiro. (N.T.)

281
Com Tolsti

Segunda estada em Isnaia Poliana


setembro de 1902

Segunda estada

Primeiro dia
10 de setembro de 1902.

Hoje, quarta-feira, 10 de setembro, Tolsti j tem completos setenta e cinco


anos. Eu no o via desde o ano passado.
Sinto-me melhor, muito melhor disse-me ele esta manh. Ontem,
caminhei cinco verstas 214 a p pelas belas florestas do Estado que cortam a estrada
principal de Tula. Um pouco de sufocao quando falo ao andar; um pouco de
fraqueza nas pernas... Voc, por exemplo acrescentou ele rindo acha que no
envelheceu? Todos ns envelhecemos...
E, no entanto, apesar de trs doenas graves que se sucederam uma depois da
outra, a velhice no deixou sua marca naquele fsico atltico: se o corpo est mais
encurvado, a tez est melhor, mais vivaz, o olhar mais vivo, a expresso do rosto mais
alegre, realmente mais jovem; e seu andar permaneceu leve e preciso, rpido, jovial,
andar de um homem que, desde a infncia, exercitou seus msculos praticando todos
os esportes. Na frente de meus olhos tenho uma fotografia tirada naqueles dias:
Tolsti est de p, sem chapu, com botas, e com as mos sob seu cinto de couro, em
um gesto que lhe familiar. E a semelhana dessa fotografia sem retoques evoca os
retratos de dez anos atrs.
Desde que voltou da Crimia, no final do inverno, Lev Nikolievitch retomou
sua vida de obstinada labuta: levanta-se cedo e, aps sua caminhada matinal, bastante
breve, tranca-se em seu escritrio e escreve; durante essas horas da manh, perodo
em que ele prprio faz questo de consagrar leitura ou correspondncia, ningum
o incomoda; ele escreve feliz com a tarefa que escolheu, dando mais preferncia a
obras de evangelizao social ou polmicas do que a obras de criao pura, mas,
trabalhando nestas ltimas para descansar das primeiras. Ele escreve e, cerca das duas

214
Medida itinerria russa, equivalente a 1.067 metros. (N.T.)

282
ou das trs horas da tarde, dirige-se sala de jantar, seu entusiasmo, seu bom humor e
seu apetite revelam a alegria da tarefa cumprida.
H apenas poucas semanas ele concluiu o Apelo aos Trabalhadores, um texto
em linguagem popular sobre as questes econmicas atualmente mais urgentes e em
que disse-me ele deu forte nfase teoria de Henry George 215 sobre a
nacionalizao da terra. Ele tem, portanto, direito ao descanso, no mesmo? E por
isso que agora enquanto espera que um novo dever chame-o ele dedica-se
inteiramente a Hadji-Murad, vrias vezes retomado e abandonado, e cujas pginas
acrescentam-se a outras at se tornarem um episdio da resistncia desesperada dos
montanheses do Cucaso, comandada por Shamyl 216, uma epopeia militar de grande
flego.
E assim que o autor de Os Cossacos descansa...
No sei quantos seremos esta noite para o jantar disse-me a condessa
Sofia Andrivna; pedi que colocassem vinte talheres. Sente-se direita de meu
marido: conto um pouco com o senhor para impedi-lo de conversar em demasia. Ele
exauriu-se nesses ltimos dias; falar muito lhe cansa.
Dois generosos buqus esto sobre a mesa, obras-primas do jardineiro,
simtricos, redondos, minuciosamente semelhantes; e o jantar comea, bastante
cordial. Todos os filhos esto presente, exceo de dois: Tatiana Lvovna, impedida
de deixar seu marido que se encontra gravemente enfermo, e Lev Lvovitch, que se
estabeleceu na Sucia. Um amigo da famlia, o decano da nobreza de uma provncia
vizinha, orador eloquente e ousado, cujo retumbante discurso sobre a liberdade de
conscincia, pronunciado no ano passado no Congresso das misses ortodoxas, no
impediu sua reeleio. Enfim, alguns discpulos, vindos especialmente de Moscou
para saudar o mestre, e que, de acordo com o que Tolsti disse em sua Resposta ao
Snodo, somam, no mximo, uma centena; e, dentre eles, um pianista de grande
talento, ex-aluno do conservatrio de Moscou, por quem Lev Nikolievitch mantm
forte afeio.
No fim do jantar, a condessa levanta-se e, sem a mnima pompa, com uma voz
ligeiramente trmula de emoo, pronuncia estas muito simples palavras: Lev, ns

215
Poltico e economista norte-americano (1839-1897). (N.T.)
216
Lder caucasiano que, durante cerca de vinte anos, resistiu aos russos nas montanhas do Daguesto.
Sua derrota significou a manuteno da soberania russa na regio. (N.T.)

283
todos beberemos sua sade. E todos se levantam, aproximam-se do querido grande
homem, abraam-no ou apertam-lhe a mo.
Durante o dia, Serguei, o filho mais velho, o bom e obsequiador, Serioja, o
mesmo que levou aos Dukhobors 217 que emigraram para o Canad o produto bruto de
Ressurreio 218, havia ido cidade e voltou trazendo surpresas: biscoitos de anis e
mel, pes de mel (Tula orgulha-se tanto de seus pes de mel quanto de seus
samovares), foguetes, rojes, carrossis giratrios... Depois do ch, os dois filhos
mais novos e Sacha, a filha caula, estouraram um fogo de artifcio sobre a grama do
campo de tnis.
Esta noite, Lev Nikolievitch aparenta cansao; mas no quer deixar
transparecer nada. Sente-se ao piano diz ao msico , e toque-nos Chopin.
Tolsti escuta, sem pronunciar uma palavra, absorto pelo encanto daquelas melodias
tristes ou apaixonadas que ele admira com fervor; depois, quando o pianista termina a
Balada nmero 4, seus olhos enchem-se de lgrimas: Ah! Que monstro!, disse
ele; levanta-se bruscamente e vai sentar-se mesa do vinte 219, esse temvel whist
russo cujas complicaes desencorajaram mais de um bem intencionado francs...

Segunda estada

Segundo dia
21 de setembro de 1902.

Volto a Isnaia Poliana aps ter passado uma semana em uma provncia
vizinha, na casa de um de meus mais queridos amigos russos, Alexandre E...,
excelente escritor que, por livre escolha, prefere a vida cmoda e saudvel de um
gentleman farmer s pequenas mesquinharias dos crculos literrios de Petersburgo ou
de Moscou.
Lev Nikolievitch recebe-me com a mo estendida; hora do jantar, e
sentamo-nos mesa.

217
Seita crist, de origem russa. Literalmente, lutadores do esprito. Os dukhobors rejeitavam o
governo, os popes, os cones, alm de quaisquer ritos eclesisticos e a Bblia, com exceo dos
Evangelhos. Eram pacifistas convictos que, no final do sculo XIX, se exilaram, sobretudo, no Canad.
(N.T.)
218
Tolsti abdicou dos direitos autorais de Ressurreio para patrocinar a viagem dos dukhobors ao
Canad, e era seu filho mais velho, Serguei, quem tratava diretamente com os pacifistas. (N.T.)
219
Jogo de cartas bastante popular no sculo XIX. (N.T.)

284
E ento? disse-me ele como vai o nosso amigo? O que ele est
escrevendo? Envelheceu? Envelheceu? Eis uma pergunta que ouvimos
frequentemente da boca de Tolsti; em se tratando dele, ela no carrega
absolutamente a preocupao egosta de um homem que, ele prprio, se sente
envelhecer, mas preocupao de artista para quem o aspecto exterior das pessoas e
das coisas sempre interessou no mais alto grau.
A conversa prossegue, variada, bastante animada. Antes de ontem houve uma
consulta com mdicos: ficou decidido que Tolsti, neste ano, no iria para a Crimeia,
e que passaria o inverno em casa. Lev Nikolievitch, a quem suas trs doenas em
nada mudaram o seu tranquilo ceticismo em matria de medicina, deixa que falem e
que faam, indulgente e dcil. Ele parece-me bastante feliz com a permisso que lhe
foi dada para permanecer em casa. Apenas Moscou continua-lhe proibida: em
Moscou h demasiadas visitas, demasiadas fadigas.
Que pena disse-me ele que voc no tenha visto a minha irm este ano,
aquela que religiosa. Ela partiu apenas poucos dias antes que voc voltasse, para
retornar ao seu convento: era o fim de sua licena. Ela continua igual, no mudou.
Uma noite, sentou-se ao piano e tocou a quatro mos com a minha mulher...
As grandes manobras de Kursk 220 haviam apenas terminado, e comentamos as
ltimas notcias sobre o assunto; divertimo-nos com a deciso do gro-prncipe
Serguei, governador de Moscou e comandante responsvel por um dos exrcitos, do
exrcito do Sul, derrotado e chegam a comentar capturado como prisioneiro
pelo general Kuroptkin, ministro de guerra, comandante responsvel pelo exrcito do
Norte. Depois, ainda na parte da manh, chegou uma carta de um oficial, aliado ou
amigo da famlia e que, justamente, assessor militar do Estado Maior de um dos
exrcitos em exerccio: Realmente, no compreendo disse Tolsti. Eis um rapaz
bem nascido, inteligente, rico; e continua no Exrcito! Daqui a quarenta anos, ele no
passar de coronel, ser aposentado como general de brigada. Isso vida? Posso
compreender que, por falta de melhor opo, por necessidade, algum siga essa
carreira. Mas, e quando nada lhe fora a isso? Atrao pelo uniforme, sem dvida;
no se vestem como todos; os guardas na cidade fazem-nos a saudao militar e nos
dizem: Vossa Excelncia! Lembro-me de que uma vez, em Moscou, como eu
estava me demorando para me sentar no meu lugar em um vago de terceira classe, o

220
Cidade localizada na Rssia Central. (N.T.)

285
condutor empurrou-me com certa rudeza, com a ajuda dos punhos e do joelho, como
os nossos russos sabem fazer: Vamos, v logo, velho, ande mais rpido! Asseguro-
lhe que, se eu tivesse vestindo uma tnica de coronel, ele teria sido mais gentil! E
Tolsti comeou a rir por detrs da barba.
Aps o jantar: No inverno passado, eu enviara a Tolsti um belo livro de
Albert Mtin 221, Socialisme sans Doctrines; ele agradeceu-me e contou-me o interesse
com que o lera. Nos ltimos dias acrescentou ele li uma compilao de artigos
e de discursos de Jaurs 222. H de tudo neles: leis trabalhistas, a questo do acar, a
Conferncia de Haia. H de tudo, e no h nada. Que admirvel orador esse Jaurs
deve ser!... O socialismo, veja, um pouco como a nossa ortodoxia russa: voc o
espreme, encurrala-o, acredita t-lo apanhado e, bruscamente, ele vira-se e lhe diz:
No, no! eu no sou aquele que voc pensa; eu sou outro. E escorrega-lhe das
mos. Se voc ataca a ortodoxia dogmtica, Vladmir Soloviov 223 ergue na sua frente
a ortodoxia evolucionista; o mujique no se preocupa nem com um nem com outro e
satisfaz-se simplesmente com a tradio, com a igreja, com uma f inabalvel e ele
ainda o menos insensato. Como nos identificarmos nisso tudo?
Os socialistas divertem-me com a prpria pretenso de conhecer o futuro:
como se uma teoria, por mais nova que ela seja e trata-se da teoria econmica ou
materialista da histria pudesse algum dia permitir prever o que quer que seja!
Escuto dizer que os trusts vo facilitar a socializao dos meios de produo;
possvel: mas no est nada certo; pessoalmente, vejo nos trusts apenas uma ameaa
de uma terrvel crise e o provvel retorno a uma realidade bastante semelhante
realidade atual, ou seja propriedade individual. Conheo apenas um nico meio de
melhora social: curar os males presentes no exato momento em que sofremos com
eles, e cada um sabe bem onde o calo lhe aperta. Na Rssia, por exemplo, nossos
camponeses no possuem terras: que ns lhes demos a terra de que eles necessitam!
Mas de que servem as teorias? Alm disso, parece-me que elas j esto ultrapassadas
e que apenas os homens de esprito estreito ou de cultura pobre insistem nelas.
Existem teorias socialistas como existem as modas femininas que, muito rapidamente,
saem do salo e so encostadas.

221
Poltico francs (1871-1918). (N.T.)
222
Jean Jaurs (1859-1914), lder socialista francs. (N.T.)
223
Vladmir Soloviov (1853-1900), filsofo, poeta e crtico literrio russo. (N.T.)

286
Ah! as teorias!... Ainda ontem, no jornal Ruskie Vedomosti 224, eu lia uma
histria sobre o automatismo do homem-mquina. Pura verborragia e aberraes isso
tudo! Nossos atos no so absolutamente automticos e no conheo uma s pessoa
que no seja influenciada por um dos trs seguintes motivos: razo, sentimento ou
sugesto; muito raramente a razo, e apenas para os melhores dentre ns; sentimento,
quase sempre; sugesto, com muito mais frequncia do que podemos crer. O poder da
sugesto imenso, soberano em determinados indivduos, sobretudo nas crianas. Se
homens inteligentes acreditaram na ressurreio de Cristo e na sua ascenso, foi
devido sugesto. Sugerimos tudo o que queremos s crianas; e nesse ponto que a
questo da educao torna-se to perigosa.
Depois, a conversa continuou sobre esse mesmo assunto, um dos assuntos que
mais interessam ao fundador da escola de Isnaia Poliana:
Outro dia retomou ele , uma de minhas sobrinhas-netas veio me dizer:
Tio Lev, eu quero ficar solteirona, e minhas filhas tambm ficaro solteironas.
Devemos respeitar tais ingenuidades, to inocentemente encantadoras? Parece-me que
o mais simples resolver a questo como o fez Rousseau. Lembra-se da resposta
brutal que ele empresta quela me, mulher to modesta em seus discursos como em
suas maneiras, mas que sabia, conforme as necessidades, pisotear para o bem de seu
filho e pela virtude, no se importando com o falso medo das reprovaes e as troas
das pessoas? s perguntas aloucadas das crianas, eu responderia de bom grado
como ela, com a firme segurana de que um sentimento de pudor natural impedi-los-
sempre de imputar a seus prprios pais, com imagens de um terrvel realismo, aquilo
que eles tero aprendido sobre coisas desse tipo.
De modo que, tambm nesse ponto, Tolsti reconhece Rousseau como seu
guia: em outra ocasio, referi-me tocante sinceridade de modstia teimosa com que
ele faz questo de se proclamar em voz alta discpulo de Jean-Jacques.
A seguinte pergunta foi-me feita inmeras vezes: o que preciso dar para as
crianas lerem? O que convm a alguns no convm a outros. Em primeiro lugar,
tudo depende da idade, em seguida, da condio social e tambm do carter. Os
ingleses tm uma resposta pronta: os vinte melhores livros! os cem melhores livros!
Trata-se de uma apreciao comercial, bem inglesa, mas que ningum, fora da

224
Notcias Russas, jornal muito popular na poca. (N.T.)

287
Inglaterra, levar a srio. O mesmo se aplica pretenso de se acreditarem insignes
propagandistas da f crist porque tero impresso dez milhes de Bblias!
Quanto educao religiosa das crianas, ela deve ser concluda com o
estudo da Profession de foi du Vicaire Savoyard. Essas poucas pginas contm tudo
sobre o que preciso ser dito para desmascarar o falso cristianismo; e por isso que
nos mais cmodo ignorar a Profession do que refut-la. O final no to bom: no
conseguimos entender bem o que leva o vigrio a continuar a ser padre. Esse final soa
falso. Mas todo o resto excelente.
Depois, como ele havia me perguntado sobre as novidades da Frana e sobre a
agitao religiosa na Bretanha: Como vocs ainda no conseguiram separar a Igreja
do Estado? Essa soluo, a nica razovel e justa, provoca medo eu sei em
muitos franceses; mas vocs temem perigos imaginrios. Quantos bens deixamos de
fazer por medo de perigos que, talvez, nunca viro! Os governos sentem um carinho
especial por aquilo que eles orgulhosamente chamam de medidas de precauo; e
eu defendo que essas medidas de precauo so a fonte de infindveis males.
A noite est bastante avanada. Lev Nikolievitch no se cansa de conversar.
Ele ri e brinca, faz algumas piadas. Quando a condessa, sua mulher, anuncia-lhe para
logo a visita de um amigo de So Petersburgo, personalidade das mais conhecidas,
sua face adquire uma expresso de cmico pavor: Certamente, que venha, eu gosto
muito dele... Mas como ele chato! Tem sempre montes de histrias para contar, e
conta-as com muita desenvoltura; enquanto est contando, tudo vai muito bem; mas,
quando termina, j no sabemos mais o que dizer.
So quase onze horas da noite. Lev Nikolievitch senta-se mesa de jogos: a
hbil solicitude de sua mulher e de seus filhos impe-lhe gentilmente o silncio
forado daquelas partidas de vinte.
Como voc pode ver, eu sou obediente... Mas que fraqueza essa, a de se
apegar tanto vida! Somos como esses prisioneiros, ou pacientes de manicmios a
quem a liberdade apavora. s vezes, os vigias levam-nos para fora; eles poderiam
escapar facilmente: mas no! por vontade prpria, agrupam-se em volta dos vigias;
mansamente, eles retomam o caminho de suas prises. E ns fazemos o mesmo, todos
ns que estamos vivos: tememos a morte, essa libertao... a morte, abenoada
morte...

288