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Ricardo Maliandi

conceptos y problemas
Tercera edicin,
corregida y aumentada

Editorial
III. Niveles de reflexin tica

III.l. Concepto de "reflexin" y sentido de sus "niveles"

La reflexin, como vimos, es una intentio obliqua, un acto por el que


el sujeto se convierte en objeto de s mismo: como en un espejo, se re-
fleja (y tal es el sentido etimolgico del trmino). Es una autoobserva-
cin de la que tiene que surgir alguna forma de autoconocimiento.
Puede entenderse entonces como una operacin que la conciencia hu-
mana lleva a cabo en el marco de su propio carcter de "autoconcien-
cia" o "apercepcin". La posibilidad de esa "toma de distancia" con res-
pecto a lo propio constituye de por s un problema. Algunos pensado-
res han tratado de explicarla desde la antropologa filosfica. Hel-
muth Plessner, particularmente, la vincula con lo que llama la "posi-
cionalidad excntrica" propia del hombre.1 Sostiene que, a diferencia
del animal (que tiene una posicin "frontal" respecto de la esfera en
que vive, es decir, de su "mundo circundante": Umwelt, y se constituye
en "centro"), el hombre se halla siempre en una posicin "excntrica"
con relacin a su esfera, que es la del "mundo" (Welt). Pero, adems, el
animal no tiene "vivencia" del centro que constituye, o sea, carece de
vivencia de s mismo, mientras que en el hombre el centro se desplaza,
toma distancia y provoca una especie de duplicacin subjetiva: por
ejemplo, el hombre siente que "es" cuerpo, pero tambin que "tiene" cuer-
po. De ese modo puede saber sobre s, contemplarse a s mismo, escin-
dindose en el contemplador y lo contemplado. Tal escisin representa
a la vez una "ruptura", una hendidura entre el yo y sus vivencias, en
virtud de la cual el hombre queda en dos lados a un mismo tiempo,
pero tambin en ningn lado, fuera del tiempo y del espacio. Al encon-
trarse simultneamente en sus "estados" y "frente a s mismo", como
objeto, su accin vuelve tambin constantemente sobre s: el hombre
86 hace a s mismo. Tiene que vivir "conduciendo su vida", ya que, de
modo permanente e ineludible, se encuentra con esa vida.
Se puede poner en duda, sin embargo, que siempre, absoluta-

1, Cf. H. Plessner, Die Stafen des Organischen und d,er Mensch, Berln-Nueva York, W.
de Gruyter, 3 ed. 1975, pp. 288 ss.
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mente siempre (o, al menos, en todos sus estados conscientes) el hom- zar" la intentio, o sea, deja de ser, precisamente, una reflexin. Vea-
bre est en actitud "reflexiva". O quiz haya que distinguir tambin mos cmo funciona esto en el caso del ethos.
aqu un sentido estricto y un sentido lato. Este ltimo abarcara ese
permanente "encontrarse" del hombre con su propia vida, as como la
conciencia de conducir esa vida. Podra entenderse "reflexin", en sen- 111.2. Ethos prerreflexivo y ethos reflexivo
tido lato, no obstante, como toda forma de "meditacin" (aunque el ob-
jeto de una meditacn determinada no fuera algo del propio sujeto Las diferencias de nivel de reflexin no deben interpretarse como
meditante). En sentido estricto, en cambio, reservaramos la palabra diferencias axiolgicas: no se trata de que unos niveles sean "mejores"
"reflexin" para los casos en que es "clara y distinta" la actitud en que que otros. Las diferencias aluden a las maneras de operacin reflexi-
el pensamiento, mediante un giro de ciento ochenta grados, por as va, a lo que se busca con ellas y, particularmente ahora en el caso de
decir, se vuelve sobre s mismo. Una cosa es mostrar cmo la refle- lo tico, al grado de normatividad presente en la reflexin.
xin (en sentido estricto) es "posible". Otra, muy distinta, sostener que Recordemos que el ethos es un conglomerado de creencias, actitu-
ella es "inevitable". Creo que hay que admitir tambin la existencia des, costumbres, cdigos de normas, etc. Quiz en un sentido lato todo
de estados prerreflexivos de la conciencia humana, estados en que la ello pueda concebirse como "reflexivo", pero en sentido estricto es pre-
atencin est totalmente volcada hacia "afuera", hacia lo otro de s, y ferible distinguir lo "reflexivo" como una seccin especial del ethos.
en que, sin que se haya perdido la "posicionalidad excntrica", se Hablaremos, entonces, de ethos "prerreflexivo" y de ethos "reflexivo".
adopta una al menos provisoria posicin "frontal". En el primero nos encontramos con la normatividad pura, no cuestio-
Pero lo que posibilita la reflexin no es slo la "posicionalidad nada an, la conducta ajustada a determinadas normas, simplemen-
excntrica". Esto constituye sin duda un factor fundamental y necesa- te, y las maneras de juzgar tal conducta, especialmente cuando sta
rio, pero no suficiente. No basta comprender que uno no es el "centro" se aparta de aquellas normas. Incluso pueden incluirse aqu ciertos
del mundo, sino una "perspectiva" sobre l, junto a otras innumera- aspectos de la prdica moral. Sin embargo, todo esto, en tal estado de
bles perspectivas. Para que la reflexin en sentido estricto y, sobre to- "pureza" (en el sentido de ausencia de toda reflexin), slo puede
do, la reflexin deliberada, se haga posible, tiene que haberse produ- corresponder a un sector diminuto en el complejo conglomerado del
cido la contraposicin con otras perspectivas, el intercambio comuni- ethos, porque en todos esos elementos siempre pueden surgir dudas o
cativo con ellas. Es decir, tiene que haber dilogo, y especialmente la necesidad de reforzar los propios juicios morales. Particularmente
tiene que haber dilogo argumentativo, tiene que haber "discurso". la prdica no puede permanecer siempre sin reflexin. Ocurre as que,
La cuestin que nos interesa ahora es la de los "niveles" de refle- casi insensiblemente, se pasa de ese nivel "prerreflexivo" a un primer
xin. De nuevo nos valemos de una imagen metafrica, y podemos nivel de reflexin. Se trata aqu de una reflexin elemental, espont-
pensar entonces lo "prerreflexivo" como un plano, o estrato, o nivel, nea, que surge a consecuencia de discrepancias morales. Es el tipo de
por "encima" del cual se establecen distintos planos, estratos o nive- reflexin que va adosado a la toma de conciencia de que el otro no juz-
les "reflexivos". El primero de stos corresponde a la reflexin espon- ga exactamente como yo. En el ethos hay certezas, pero tambin hay
tnea, natural, cotidiana. De ese nivel resulta fcil distinguir el nivel dudas. La actitud de "pedir consejo", por ejemplo porque, aunque se
propio de la reflexin voluntaria e intelectualmente deliberada, siste- conocen las normas, no se sabe cmo aplicarlas a tal situacin concre-
mtica, ordenada, atenta incluso a pautas metodolgicas. Ah estamos ta o porque no se sabe cul norma habra que aplicar ah, y, sobre
ya en la razn reflexiva o, si se prefiere, en la reflexin raciocinante. todo, la actitud de brindar ese consejo solicitado son actitudes que van
En ambos niveles estamos, sin embargo, volviendo la atencin sobre acompaadas necesariamente de un tipo de reflexin que podemos
nosotros mismos, sobre algo que nos es propio, sea como individuos o llamar "reflexin moral". Un segundo nivel est constituido por las re-
como especie. Y eso lo expresamos lingsticamente. Otro nivel de re- flexiones que es necesario desarrollar cuando no nos conformamos ya
flexin posible, entonces, es el de la atencin vuelta precisamente hacia con saber, o con decir, qu se debe hacer, sino que nos planteamos la
esa expresin lingstica, y que tiene que expresarse en un "metalen- pregunta "por qu", y tratamos de responderla. Ah se toma concien-
guaje". Y aun podemos imaginar un cuarto nivel, en el que la refle- cia de que la reflexin no slo es ineludible, sino tambin de que hay
xin, paradjicamente, toma ya tanta distancia que parece "endere- que desarrollarla racional y sistemticamente. Ese desarrollo equiva-