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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE

FICO CIENTFICA

NMERO 14

Novela
126 Tola em Acreditar - Pat Cadigan
Noveletas
22 O Jogo do Exterminador - Orson Scott Card
88 Patrulha para o Desconhecido - Roberto de Sousa Causo
Contos
10 Lampejos - Robert F. Young
72 O Noticirio da Meia-Noite - Lisa Goldstein
Sees
5 Editorial: Idias - Isaac Asimov
236 Cartas
218 Depoimento: A Sria Beira da Eternidade - Sylvio Gonalves
9 Ttulos Originais
232 Resenha: The Early Jos Fernandes - Fbio Fernandes

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Patrulha para o Desconhecido

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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

Idias
Algum uma vez perguntou a Isaac Newton como ele con-
seguia resolver problemas que outros consideravam insolveis.
Ele respondeu: Pensando, pensando e pensando no problema.
No sei que outra resposta as pessoas podem esperar. A
no ser que algum leve a srio a idia romntica de que exis-
te uma coisa chamada inspirao, de que uma musa celestial
aparece, tange sua harpa perto da cabea do afortunado indiv-
duo e pronto, o servio est feito. Como todas as idias romnti-
cas, porm, esta apenas uma idia romntica.
Algumas pessoas podem ser melhores para resolver pro-
blemas e ter idias do que outras; podem possuir uma imagina-
o mais viva, uma forma mais eficiente de vislumbrar as conse-
qncias remotas de um fato; acontece que, em ltima anlise,
o que essas pessoas esto fazendo pensar. O que conta que
voc seja capaz de pensar direito, e, ainda mais, que consiga
concentrar os pensamentos por tempo suficiente em um assunto
especfico. Existem pessoas brilhantes, imagino, que no conse-
guem produzir muita coisa de til porque no do muita ateno
aos prprios pensamentos; e existem pessoas menos brilhantes
que so capazes de explorar seus pensamentos at conseguirem
extrair deles alguma coisa interessante.
Tudo isto me veio mente porque um amigo meu, um es-
critor de fico cientfica cujo trabalho admiro enormemente, me
perguntou, meio sem jeito, no meio de uma conversa:
Como voc consegue suas idias?
Percebi logo qual era o problema. Ele estava encontrando
uma certa dificuldade para comear um novo romance e achava
que talvez tivesse perdido o jeito para conseguir novas idias. Por
isso, resolvera me pedir ajuda. Afinal, eu escrevo tanto que cer-
tamente no devia ter nenhum problema para conseguir idias
e talvez at mesmo dispusesse de um sistema especial que os
outros tambm pudessem usar.
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Mas eu respondi, com toda a sinceridade:
Como consigo minhas idias? Pensando, pensando e
pensando, at sair fumaa do meu crebro.
Voc, tambm? disse ele, obviamente aliviado.
claro disse eu. Se est encontrando dificulda-
des, isso quer dizer apenas que voc um de ns. Afinal, se fosse
fcil arranjar idias, todo mundo estaria escrevendo romances!
Depois disso, comecei a pensar na questo das idias. Se-
ria possvel descrever com palavras o meu sistema? Haveria, na
verdade, um sistema, ou as idias seriam fruto do acaso?
Tentei recordar o que havia passado pela minha cabea
antes de eu comear a escrever o meu romance mais recente,
Nmesis, publicado pela Doubleday em outubro de 1989, e achei
que seria til para os escritores em potencial, ou mesmo sim-
plesmente para os leitores, se eu descrevesse os pensamentos
que precederam a elaborao do romance.
Tudo comeou quando minha editora na Doubleday, Jen-
nifer Brehl, me disse:
Gostaria que o seu prximo romance no pertencesse a
nenhuma srie, Isaac. No quero que seja uma histria da Fun-
dao, nem uma histria do Imprio, nem mesmo uma histria
sobre robs. Escreva um romance totalmente independente.
Depois disso, comecei a pensar, e o que se segue o rumo
que meus pensamentos tomaram. (Vou deixar de fora os becos
sem sada, as tentativas frustradas, os rodeios inteis, e tentar
descrever o caminho que percorri da forma mais coerente pos-
svel.)
As histrias da Fundao, as histrias dos robs e as his-
trias do Imprio so todas interligadas e transcorrem em um
contexto no qual as viagens interestelares a velocidades maiores
que a da luz so coisa corriqueira. Dos meus romances inde-
pendentes anteriores, The End of Eternity/O Fim da Eternidade
trata das viagens no tempo; The Gods Themselves/Despertar dos
Deuses, da comunicao entre universos; Fantastic Voyage II/
Viagem Fantstica II, de miniaturizao. Nenhum deles fala de
viagens interestelares.
Muito bem, ento, vamos escrever um romance que explo-
re um ambiente totalmente novo. Vamos falar do incio das via-

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gens interestelares. Imaginei imediatamente um sistema solar j
colonizado, com a Terra em decadncia e um grande nmero de
colnias em rbita lunar e nos asterides. Imaginei que existiria
uma certa hostilidade entre as colnias e a Terra.
Isso me deu uma razo para a humanidade se interessar
pelas viagens interestelares. Naturalmente, o homem no neces-
sita de uma razo especfica para explorar o desconhecido (da
mesma forma como os alpinistas escalam montanhas porque
elas esto l), mas sempre ajuda se a gente arranja um mo-
tivo mais prosaico. Uma das colnias podia estar ansiosa para
sair do sistema solar e criar uma sociedade totalmente nova,
baseando-se na experincia terrestre para evitar alguns dos er-
ros anteriores.
timo, mas para onde ela iria? Se voc pode contar com
naves interestelares avanadas, como nos meus romances da
Fundao, pode viajar para onde quiser, mas isto seria liberda-
de demais. As possibilidades seriam excessivas, as dificuldades
insuficientes. Se a humanidade ainda est no incio das viagens
interestelares, o processo ainda no deve ser muito eficiente; a
colnia no poderia ir muito longe do nosso sistema.
Nesse caso, para onde iria? A escolha lgica seria o siste-
ma de Alfa do Centauro, a estrela mais prxima, mas essa es-
colha to lgica que perde a graa. Ento, que tal se houvesse
outra estrela na metade da distncia de Alfa do Centauro? Ela
seria ainda mais fcil de alcanar.
Mas, se essa estrela existe, por que nunca foi observada?
Ora, ela pode ser uma an vermelha, pouco luminosa, e alm
disso haver uma nuvem de poeira interestelar entre ela e o nosso
sistema, tornando-a invisvel do ponto de vista da Terra.
Nesse ponto, eu me lembrei de que anos atrs alguns cien-
tistas especularam que o Sol poderia ter uma estrela compa-
nheira, uma an vermelha muito distante, que a cada revoluo
penetraria na nuvem de cometas e faria com que alguns des-
ses cometas se dirigissem para a parte central do sistema solar,
onde um ou dois poderiam eventualmente colidir com a Terra,
produzindo as ondas peridicas de extino de formas devida
que parecem ter ocorrido no passado.
Tenho a impresso de que essa idia saiu de moda, mas

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decidi us-la assim mesmo. Meus personagens iriam para aque-
la an vermelha vizinha do Sol, que eu chamaria de Nmesis,
o mesmo nome que teria o meu romance. Naturalmente, di-
fcil imaginar um planeta habitvel girando em torno de uma
an vermelha, mas eu precisava de um. Isso me daria maior
flexibilidade do que se eu simplesmente fizesse a colnia entrar
em rbita em torno da an vermelha. Para isso, tive de postular
uma srie de condies que (pelo menos grosso modo) tornariam
plausvel a existncia de um planeta habitvel. O que fiz foi in-
ventar um gigante gasoso, com um satlite do tamanho da Terra;
o astro habitvel seria o satlite.
Agora eu precisava de um problema. O mais bvio seria
dizer que Nmesis estava girando em torno do Sol e em breve
passaria pela nuvem de cometas. Rejeitei essa idia porque tinha
sido muito discutida pela imprensa, e eu queria alguma coisa
menos esperada. Assim, decidi que Nmesis seria uma estrela
independente, que por acaso estava passando muito perto do
sistema solar, com efeitos gravitacionais possivelmente perigo-
sos.
Era um bom problema, mas eu precisava tambm de uma
boa soluo. Isso levou mais tempo, mas acabei encontrando
uma. (Desculpem, mas no vou contar qual foi. Para saber, tero
de ler o livro.)
O que eu precisava em seguida era de um bom persona-
gem que funcionasse como a coluna vertebral do livro, em torno
do qual tudo aconteceria. Escolhi uma menina de quinze anos,
com certas caractersticas que achei que a tornariam interes-
sante.
Precisava tambm de um ponto de partida. Resolvi iniciar
a histria com o meu personagem principal dizendo alguma coi-
sa que desse origem cadeia de eventos que tomaria o resto do
livro. Aps essa deciso, sentei-me para escrev-lo.
Vocs podem objetar que a essa altura eu ainda no tinha
um romance. Tudo que tinha era o contexto social, um proble-
ma, uma soluo, um personagem e um comeo. Quando que
eu crio todos os detalhes que constituem o enredo tipicamente
complexo dos meus romances? (O enredo de Nmesis muito
complexo.)

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A resposta que vou criando os detalhes medida que se
tornam necessrios, mas no sem pensar. Depois de imaginar a
primeira cena e escrev-la, descubro que a segunda cena j est
na minha cabea. Ao termin-la, j sei como vai ser a terceira,
e assim por diante, at a cena nmero noventa e cinco ou coisa
parecida, que corresponde ao final do romance.
Para fazer isso, no posso parar de pensar durante todo o
tempo que levo para escrever um livro (cerca de nove meses). Isso
me custa muitas noites de sono e me faz parar de prestar aten-
o s pessoas e coisas que me cercam (incluindo um ocasional
olhar esgazeado para minha querida esposa Janet, que jamais
escapa idia alarmante de que h alguma coisa errada comi-
go toda vez que entro em um surto de pensamentos criativos.).
Naturalmente, possvel que depois de escrever dois ter-
os do livro eu perceba que ainda no comeo enveredei por um
caminho errado e agora me encontro num beco sem sada.
possvel, mas nunca me aconteceu, e no acredito que venha a
acontecer. Sempre baseio as cenas seguintes nas anteriores e
jamais considero outras alternativas. Simplesmente no tenho
tempo para comear tudo de novo.
Entretanto, no quero fazer o processo parecer mais fcil
do que realmente . Vocs tm de levar em conta, em primeiro
lugar, que eu tenho uma aptido natural para este tipo de coisa,
e em segundo lugar que venho fazendo isso h mais de meio
sculo.
Seja como for, esta a nica forma que encontrei para
explicar como consigo minhas idias.

Ttulos Originais

Tola em Acreditar/Fool to Believe (February 1990/153)


O Jogo do Exterminador/Enders Game (Analog, August 1977
Vol. XCVII n. 8)
Lampejos/Glimpses (February 1983/62)
O Noticirio da Meia-Noite/Midnight News (March 1990/154)

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LAMPEJOS
Robert F. Young

Traduo de Ronaldo Srgio de Biasi

O autor j trabalhou como metalrgico e frentista. Comeou


a escrever com mais de trinta anos, mas, em pouco tempo, segun-
do ele, isso se tornou um vcio impossvel de largar. A respeito de
Lampejos, ele diz: Experimentei vrias verses da idia antes
de chegar a uma histria que funcionasse.

As pessoas acham que eu sou maluco.


Isso porque no desisto de contar minha histria. Quando
termino, recebo em troca olhares incrdulos ou olhares de pie-
dade, e s vezes at risos. Mesmo assim, sinto que meu dever
cont-la, informar ao mundo que a realidade que pensamos viver
no passa de uma mentira csmica.
Seja como for, as pessoas escutam o que eu tenho para
dizer. Podem no acreditar, mas escutam. Escutam porque parte
do que eu conto j pertence histria, porque sou realmente o
astronauta que um dia partiu na espaonave Zeus em direo
Estrela de Van Maanen e que trouxe a espaonave de volta Ter-
ra depois que seus companheiros de viagem, Scott e Marchen,
morreram.
Sim, elas escutam, e acreditam nessa parte, mas no
acreditam que a espaonave tenha excedido a velocidade da luz,
oferecendo-me, antes que o computador de bordo corrigisse a
situao, um lampejo da verdadeira realidade. E no acreditam
quando lhes conto o que vi.
o velho marinheiro falando. Era uma vez uma nave ,
diz ele.
O velho marinheiro sou eu.

Na realidade, no sou to velho assim. verdade que me


aposentei do Servio Espacial, mas no por causa da minha ida-
de, e sim porque o tempo passou muito mais rpido na Terra
durante o vo da Zeus do que a bordo da nave. Os anos verda-
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deiros me proporcionaram um tempo de servio suficiente para
me aposentar, mas mesmo que isso no acontecesse eu teria
sido afastado do servio ativo por causa do ferimento que sofri
quando um meteoro danificou o computador e matou Scott e
Marchen. O ferimento foi no quadril, e, apesar da operao que
sofri, manco ligeiramente, porque minha perna direita ficou mais
curta que a esquerda.
Eu disse anos verdadeiros, mas os muitos anos que pas-
saram na Terra no foram mais verdadeiros que os poucos que
passaram para mim a bordo do Zeus. Ambos so produtos de c.
No fundo, no existe um tempo verdadeiro, e, como o espao e
o tempo so inseparveis, tambm no existe um espao verda-
deiro.
claro que existem muitas pessoas a quem contei minha
histria ou que a ouviram de segunda mo que afirmam que o
motivo real pelo qual fui aposentado do Servio Espacial tinha
mais a ver com a minha cabea do que com o meu quadril. Pode
ser que estejam certas. Mesmo assim, embora uma pessoa possa
ser louca e no ter conscincia disso, estou convencido de que
minha sade mental perfeita.

Estou saindo com uma garota na pequena cidade onde


moro. O nome dela Barbara Black e ela da raa negra. As
pessoas tambm acham que isso estranho, embora no co-
mentem nada a respeito, pelo menos na minha frente. Seria de
esperar que a essa altura o racismo tivesse desaparecido, mesmo
das mentes das pessoas que vivem em cidades pequenas. Isso
no aconteceu. Meus pais esto indignados. Tm um filho nico
que conta histrias fantsticas em bares e lanchonetes, e, como
se isso no fosse suficiente, sai com uma garota negra. Posso
compreender a atitude deles, porque so de uma gerao muito
mais velha que a minha. Na verdade, parecem muito mais meu
av e minha av do que meu pai e minha me. O que no posso
entender a atitude dos jovens da cidade. como se tivessem
herdado nos genes o dio irracional dos ancestrais.
Barbara no parece se incomodar com os olhares virulen-
tos que so lanados em nossa direo. Ela parece andar acima
dos caminhos dos simples mortais. s vezes penso que ela uma

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forasteira igual a mim. Antes de nos conhecermos, eu a via s
vezes passar na rua, e seus olhos sempre se encontravam com
os meus. Uma vez, surpreendi-a olhando para mim da janela
do seu quarto, no hotel. Eu a via freqentemente em bares e
lanchonetes, em uma mesa de fundo, sempre sozinha. Ns nos
conhecemos uma noite, por acaso. Eu tinha acabado de con-
tar minha histria em uma lanchonete e estava saindo, bem no
momento em que ela entrava. No chegamos a esbarrar um no
outro, mas a quase coliso foi razo suficiente para comearmos
a conversar. Minutos depois, estvamos passeando na rua, luz
das estrelas. Barbara e eu.
Nunca lhe contei minha histria, mas tenho certeza de
que a ouviu de segunda mo.
Tambm nunca lhe contei a respeito dos lampejos que te-
nho tido desde que voltei Terra.

Comprei um Mercedes Benz. Por que no? Podia pagar por


ele. Meus pais acham que eu no devia gastar tanto dinheiro, j
que no estou trabalhando. A tica protestante os deixa aflitos.
Acham que pecaminoso eu ficar sem fazer nada, embora seja
relativamente rico. De acordo com a filosofia deles, um homem
deve trabalhar, trabalhar, trabalhar...
vero, e Barbara e eu freqentemente samos para lon-
gos passeios no campo. s vezes eu a deixo dirigir. O carro
vermelho vivo, e o contraste a torna mais negra do que realmente
. Mais negra, mas no mais bonita. Bonita ela j de qualquer
maneira. um carro excelente, mas duvido que tenha a mesma
potncia que os Mercedes de antigamente, e provavelmente no
anda to bem. Mas eu sou um rapaz pobre que ficou rico, e no
sinto falta de um pouco de glac no meu bolo.
Quando estou com Barbara, nunca tenho lampejos. E
nunca conto minha histria nos bares onde s vezes paramos.
Mas pelo jeito como as pessoas me olham, ela sabe muito bem
que me acham esquisito.

Logo depois que trouxe a nave de volta para a Terra, con-


tei minha histria para a Comisso de Investigao. Eles escu-
taram educadamente e fizeram muitas perguntas. E gravaram

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tudo que eu disse. Depois, fizeram-me repetir tudo para um dos
psiquiatras que trabalham para o Servio Espacial. Pelas per-
guntas que me fez, percebi que estava tentando provar que eu
era um esquizofrnico paranico. Os psiquiatras sempre tentam
isso. Acho que gostam de usar o termo porque soa muito erudito
e misterioso. Acho que nem eles mesmos sabem exatamente o
que significa.
Ele insistia para que eu descrevesse o aposento com duas
janelas onde fui parar quando a Zeus ultrapassou a velocidade
da luz. Eu no podia descrev-lo com detalhes, porque as pare-
des, o teto e o cho eram pouco mais que camadas de escurido.
Podia ver outras camadas atrs das camadas mais prximas, e
as camadas no pareciam ter fim.
Ele acabava sempre se concentrando na escrivaninha
atrs da qual eu estivera sentado.
Que tipo de escrivaninha era, Capito Royce?
Apenas uma escrivaninha.
Era feita de metal ou de madeira?
No sei.
E o senhor estava sentado atrs dela, presumivelmente
em uma cadeira, olhando para... hum... para o peso de papis e
a espaonave que estavam sobre o tampo?
Isso mesmo.
E a espaonave era uma miniatura perfeita da Zeus?
At o mnimo detalhe.
E o peso de papis, o que o senhor acha que era?
J lhe disse mais de uma vez que na hora no pensei
no assunto. Mais tarde, porm, cheguei concluso de que era
o universo.
Era parecido com um daqueles pesos de papis de vidro
que, quando sacudidos, fazem parecer que est nevando?
Era.
Podia ver estrelas no interior? Galxias? Quasars?
Estava escuro no interior.
Por que no o sacudiu? Talvez pudesse ver estrelas.
A idia no me ocorreu.
Muito bem, Capito Royce, vamos passar para as jane-
las. Comecemos com aquela pela qual o senhor olhou primeiro, a

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que estava sua esquerda, se no me engano. Conte-me de novo
o que pensa que viu.
Vi uma montanha. Mas no era realmente uma monta-
nha. Era Marchen.
- Est dizendo que Marchen era to grande que parecia
uma montanha?
Estou. Estava sentado em uma plancie cinzenta, abra-
ando os joelhos dobrados contra o peito, em uma espcie de
posio fetal.
E a outra janela... que foi que viu quando olhou por
ela?
Outra plancie cinzenta (talvez a mesma) e Scott deitado
no cho. Como uma cordilheira. Foram nessas mesmas posies
que encontrei mais tarde meus companheiros na cabina, quando
a velocidade da Zeus caiu para menos de c.
Quando o meteoro perfurou o casco e o ar da cabina
escapou para o espao, o senhor estava no mdulo de comando,
no estava?
Estava. Marchen e Scott estavam de folga. O meteoro
no s perfurou o casco, mas tambm danificou a comporta de
ligao e afetou os circuitos do computador de bordo, fazendo-o
acelerar a Zeus. No momento do impacto, estvamos viajando
pouco abaixo da velocidade da luz.
Capito Royce, o senhor um astronauta, e como astro-
nauta deve ter conhecimentos cientficos suficientes para saber
que se uma espaonave exceder ou mesmo igualar a velocidade
da luz, ela e tudo que estiver a bordo sero transformados em
energia. A Zeus no pode ter passado de c. Se tivesse, o senhor
no estaria aqui.
Tudo que sei que ela passou de c e eu estou aqui.
Obrigado, capito. Isso tudo, por agora. Por que no
deita um pouco? O senhor parece cansado.

No falei ao psiquiatra a respeito dos lampejos que venho


tendo desde que voltei Terra. Nem falo sobre os lampejos quan-
do vou visit-lo mensalmente, por ordem do Servio. Ele gostaria
muito de me internar, mas no tem razes suficientes para isso.
Por que eu deveria ajud-lo?

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Minha relao com Barbara platnica. No gostaria que
fosse; sei que a amo, e acredito que ela tambm me ame. Aconte-
ce que nosso amor parece no combinar com a paixo. Ela nem
mesmo me convida para entrar no seu quarto de hotel. Quando
a levo para casa, s um beijo e depois boa-noite. impossvel
olhar para ela e no desej-la. alta como uma deusa, e seus ca-
belos negros chegam at os ombros. s vezes, quando samos de
carro, o vento os faz rodopiar. Ela usa vestidos leves de vero que
realam as pernas longas e os quadris graciosos. Quando anda,
como uma princesa caminhando. s vezes sinto vontade de
perguntar a ela se j estudou sua rvore genealgica; se o fizes-
se, tenho certeza de que descobriria que descende de algum rei
africano. Outras vezes, porm, no tenho tanta certeza. Ela pos-
sui uma estranha qualidade universal, como se no pertencesse
a nenhuma raa, como se no fizesse parte da humanidade.
No sei qual a sua origem; ela nunca me contou e te-
nho evitado perguntar. Ela to estranha na cidade quanto eu
era logo depois que voltei. Ainda sou, porque meus antigos ami-
gos envelheceram e minha conduta me afastou deles. Sou muito
mais moo que eles, mas a seus olhos sou um velho astronauta,
a quem a jornada nas estrelas fez perder o juzo. Um forasteiro.
E Barbara tambm uma forasteira.
Meus lampejos da realidade ocorrem cada vez com maior
freqncia. Eles so muito diferentes do que eu vi quando estava
viajando mais depressa que a luz. Tive um deles uma noite des-
sas, quando estava voltando para casa depois de deixar Barbara
no hotel. Como em outras vezes, vi um remoinho. Era como se
a humanidade, o mundo, as estrelas, tudo que jamais aconte-
ceu e tudo que ainda vai acontecer tivesse sido colocado em um
liqidificador csmico. Vi acontecimentos, rostos, cenas, cons-
telaes, quasares, pulsares. Vi um lampejo do rosto da minha
me, um lampejo do rosto do meu pai. Vi lampejos de mil rostos
desconhecidos, que se misturavam a estrelas, batalhas, cidades
e desertos, numa profuso catica.
Acho que esses lampejos no deviam me surpreender. No
lgico que o universo visto de dentro faa mais sentido do que
visto de fora; que se eu pude me sentar atrs de uma escrivani-
nha, se que aquilo era mesmo uma escrivaninha, e ver o cosmo

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na forma de um peso de papis, que o interior do peso de papis
seguisse as leis da cincia.
Uma das perguntas favoritas do meu psiquiatra, quando
falo do peso de papis, a seguinte: E o senhor, era Deus?
Se eu dissesse que sim, estaria perdido. Muitos esquizofrnicos
pensam que so Deus, ou que esto sentados Sua direita. Mas
eu me limito a contar a verdade: que o momento que passei via-
jando com velocidade superior a c foi muito efmero para me
permitir pensar em alguma coisa, e que meus pensamentos at
hoje ainda no chegaram a ponto de me considerar algo mais
que um homem comum.

Se os lampejos fossem a nica seqela do meu vo, no


seria to mau assim. Mas esta noite, enquanto estou no quin-
tal, olhando para as estrelas, aumento de tamanho at chegar
altura da lua. Estendo a mo, surpreso, e toco sua face fria. De
repente, a iluso desaparece (se que foi iluso) e estou de novo
na Terra, um pequeno terrqueo olhando para as estrelas.
Minha incerteza me levou a Kant. Achei que talvez ele pu-
desse me ajudar. Esteve perto da verdade, aquele pequeno ho-
mem de Konigsberg. Mas ele a atribuiu a causas erradas. No
so nossas percepes a priori que impem a estrutura do es-
pao e do tempo; a velocidade da luz. Foi c que construiu esta
maravilhosa priso em que vive a humanidade, que deu sentido
coisa-em-si-mesma. Tornou real a realidade. Impede que o ho-
mem seja um mendigo misturado em um turbilho de objetos no
no-espao. Foi c que criou o espao e injetou nele o sangue do
tempo.
Talvez eu devesse incluir esta minha idia na histria que
conto nos bares e lanchonetes. Talvez devesse ir s ltimas con-
seqncias e revelar a todos que o espao no real. Talvez de-
vesse contar isso para o meu psiquiatra. Mas j insinuei isso de
vrias formas, e se dissesse abertamente as pessoas primeiro
iriam achar graa, e depois tratariam de me internar.

Talvez eu devesse contar a Barbara a verdade que me foi


revelada. Talvez ainda faa isso. Primeiro, porm, preciso contar
a ela minha histria e revelar-lhe o que posso ver em lampejos

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atravs da cortina de c.

Cresci de novo at a altura da lua e toquei-lhe a face fria.


Um dia, sem dvida, chegarei at a altura das estrelas e
queimarei meus dedos em suas chamas.
s vezes, quando olho nos olhos de Barbara, tenho a sen-
sao de que ela no real. Seus olhos so infinitamente profun-
dos, e s vezes acho que vejo estrelas no seu interior. Pequenas
estrelas, muito, muito distantes. E s vezes ela perde a forma
diante dos meus olhos e sua escurido se torna parte da noite.
Nessas ocasies, estendo a mo e toco-lhe o rosto, e a maciez de
sua pele me reconforta. Barbara tudo que tenho. Ela me aceita
como sou; no se importa que os outros pensem que estou ma-
luco. Com ela a meu lado, sinto que posso suportar o caos que
a realidade revelada pelos meus lampejos.

Barbara, Barbara, preciso lhe contar minha histria.


Preciso lhe falar dos meus lampejos. Preste ateno, Barbara, e
no ria, por favor.
noite, e ela est ao meu lado. Estacionei o Mercedes
perto de um bosque, fora da cidade. Ela me escuta, o rosto ilu-
minado pela lua e pelas estrelas, os olhos escuros e profundos
nos meus olhos. Explico a ela que a realidade se tornou um tor-
velinho diante dos meus olhos. Conto-lhe o que vi quando esta-
va viajando mais depressa que a luz: falo da montanha que era
Marchen e da cordilheira que era Scott, mortos na plancie do
no-tempo; do universo-peso de papis que encontrei ao alcance
de minha mo; da Zeus em miniatura. Conto-lhe que cresci at
a altura da lua e toquei-lhe a face fria. Conto-lhe a respeito de
Kant e explico que ele quase acertou. E finalmente lhe digo que
no acredito que o espao seja real. Quando termino, ela segura
minha mo.
Tive que esperar at que voc me contasse, mesmo j
sabendo. No seria justo de outra forma.
Sinto seus dedos frios na minha mente. Posso sentir suas
massagens teraputicas.
preciso mudar suas percepes. Elas s podem pre-
judic-lo.

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Quem voc? murmuro.
Deve saber quem eu sou.
No, no sei.
Sou negra, porm bonita. No concorda?
Voc linda, meu amor; linda.
Prefere um remoinho? Ou, ao acordar de manh, ver a
luz suave do novo dia no seu quarto? E ao passear na rua, de
manh, ver as rvores, altas e retas, e, muito acima delas, o cu
azul? E mais tarde, no tempo aparente, no prefere olhar para o
cu e ver uma lua que no pode tocar? No muito, muito me-
lhor que as estrelas estejam em suas posies corretas? O que
parece ser, , mas, para que seja, deve ser visto atravs de um
vidro enfumaado.
Suas palavras parecem vir de muito longe. como se no
estivesse mais ali. E no entanto h uma moa negra sentada no
carro a meu lado. A moca negra que olhou para mim quando me
viu passar na rua; que olhou para mim da janela do quarto de
hotel. Que quase esbarrou em mim uma noite, depois que contei
minha histria. Que caminhou comigo na noite estrelada. Sim,
sentada ali ao meu lado. Barbara Black.
Sim, Barbara Black. Estive no espao, voltei e encontrei-a.
No espao, fui ferido no impacto de um meteoro que matou Mar-
chen e Scott. Tive um sonho grotesco que pensei que fosse verda-
de, e depois que voltei comecei a cont-lo em bares e lanchonetes.
E comecei a imaginar que era capaz de perceber a coisa-em-si.
A noite est quente. O cu, coalhado de estrelas. Ador-
veis estrelas! E ali, bem no alto, est aquela donzela de fogo
branco, que os mortais chamam de lua.
Olho nos olhos de Barbara e vejo de novo as estrelas. Bei-
jo-a, e seus lbios so frios. Frios como a lua. Tenho uma vaga
memria de ter tocado a lua. Ela desaparece antes do beijo.
Amanh eu vou embora diz Barbara.
Por favor, no v. Se tiver mesmo que ir, leve-me com
voc.
No posso.
Beijo-a de novo, e seus lbios esto ainda mais frios do
que antes. Em um certo sentido, ela j foi embora. Afinal, levo-a
para casa.

19
Boa noite ela diz, ao saltar do carro. Mas o que real-
mente quer dizer adeus.
Arranjei um emprego nesta pequena cidade onde moro.
Fiz isso para agradar meus velhos pais, mas principalmente para
preencher os longos dias do final do vero.
Barbara se foi.
Tentei descobrir o seu paradeiro, mas ela no contou a
ningum, nem deixou o novo endereo no hotel. Nenhum dos
motoristas de nibus com quem conversei se lembra de uma
garota negra, alta como uma deusa. Verifiquei tambm com as
companhias areas da cidade mais prxima. No h registro de
que tenha comprado uma passagem, e ningum se lembra de
t-la visto.
Estou sozinho.
O quarto com duas janelas no qual o senhor esteve de-
pois do acidente, Capito Royce. Descreva-o de novo para mim,
por favor.
Esse quarto nunca existiu.
O senhor me falou sobre ele. Falou tambm sobre uma
montanha antropomrfica e uma cordilheira antropomrfica,
que podia ver olhando pelas janelas do quarto.
Foi tudo produto da minha imaginao.
E o universo-peso de papis? E a miniatura de espao-
nave? Tambm foram produtos da sua imaginao?
Eram parte do mesmo sonho.
Muito bem, Capito Royce. Acho que no haver neces-
sidade de marcarmos uma nova consulta.
O tempo vai passando e o vero se transforma em outono;
continuo a sair noite para ver as estrelas. Elas tm uma nova
e estranha beleza para mim. As estrelas, e o espao. Uma noite,
olhando a imensido, tenho um lampejo do rosto de Barbara.
Estrelas cintilam nos seus longos cabelos negros, como se fos-
sem diamantes, e ornamentam suas orelhas. Seu rosto negro
e deslumbrante.
Sinto uma brisa suave em volta de mim. No vem do les-
te, nem do oeste, nem do norte, nem do sul. Seus dedos tocam
o meu rosto com a delicadeza de um beijo. O rosto desaparece,
mas agora sei que no estou sozinho.

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23
Seja qual for a gravidade quando chegarem porta, no
se esqueam: a porta do inimigo para baixo. Se entrarem pela
porta como se estivessem passeando, sero um alvo fcil e mere-
cero ser atingidos. Com algo mais que um raio de luz.
Ender Wiggin fez uma pausa e olhou para o grupo. A
maioria se limitava a olhar para ele nervosamente. Alguns mos-
travam sinais de compreenso, outros pareciam pouco dispostos
a cooperar.
Era o primeiro dia com aquele exrcito, recm-sado dos
esquadres de treinamento. Ender j havia se esquecido de como
era trabalhar com novatos. Estava ali h trs anos, e eles h seis
meses; no havia nenhum com mais de nove anos de idade. Mas
eram o seu exrcito. Com onze anos, tinha menos seis meses do
que a idade para ser comandante. J comandara um peloto e
conhecia alguns truques, mas seu novo exrcito tinha quarenta
meninos. Inexperientes. Todos exmios atiradores, todos em per-
feita forma, ou no estariam ali, o que no era garantia de que
no seriam liquidados logo no primeiro combate.
Lembrem-se prosseguiu de que eles no podem
v-los at passarem por aquela porta. Mas no segundo em que
aparecerem do outro lado, eles cairo em cima de vocs. Assim,
passem pela porta na posio em que desejam estar no momen-
to em que atirarem em vocs. As pernas dobradas debaixo do
corpo, apontadas para baixo. Apontou para um menino de
aparncia taciturna que parecia ter apenas sete anos, o menor
de todos. Onde para baixo, calouro?
Na direo da porta do inimigo. A resposta foi rpida.
Foi tambm desdenhosa, como quem diz: Est bem, est bem,
agora vamos falar de coisas importantes.
Qual o seu nome, garoto?
Bean.
Por causa do seu tamanho ou do tamanho do seu c-
rebro?* Bean no respondeu. Os outros riram. Ender tinha es-
colhido bem.
Aquele menino era mais moo que os outros; devia ter

*Bean em ingls significa feijo. (N. do T.)

24
progredido depressa porque era esperto. Os outros no simpa-
tizavam muito com ele. Estavam gostando de v-lo humilhado.
Como o primeiro comandante de Ender o havia humilhado.
Bean, voc est indo bem. Agora eu lhe digo isto: nin-
gum vai passar por aquela porta sem correr um grande risco
de ser alvejado. Muitos de vocs vo ter uma parte do corpo pa-
ralisada. Talvez sejam as pernas. Certo? Se apenas as pernas
so alvejadas, apenas as pernas so paralisadas, e em gravidade
zero isso no problema. Ender se voltou para um dos que
pareciam em estado de choque Para que servem as pernas?
Hein?
Um olhar vazio. Confuso. Hesitao.
Esquea. Acho que vou perguntar ao Bean.
As pernas servem para dar impulso nas paredes.
Ainda havia na sua voz um tom de desdm.
Obrigado, Bean. Entenderam isso, todos? Eles todos
haviam entendido, mas no estavam nada satisfeitos, porque a
explicao tinha sido dada por Bean. Certo. Vocs no podem
ver com as pernas, nem atirar com as pernas, e a maior parte do
tempo elas s servem para atrapalhar. Se elas ficarem paralisa-
das enquanto esto esticadas, vocs estaro transformados em
um alvo fcil. Nenhum lugar para se esconderem. Nesse caso,
qual a melhor posio para as pernas?
Desta vez uns poucos responderam, para provar que Bean
no era o nico que sabia alguma coisa.
Dobradas debaixo do corpo.
Exatamente. Um escudo. Voc est ajoelhado em um
escudo, e o escudo so as pernas. E h um truque que se pode
fazer com esses trajes. Mesmo com as pernas paralisadas, pos-
svel dar impulso nas paredes. Nunca vi ningum fazer isso, a
no ser eu mesmo... mas vocs todos vo aprender.
Ender Wiggin ligou sua lanterna e ela emitiu uma luz es-
verdeada. Depois, permitiu que o corpo subisse um pouco na
sala de treinamento, onde no havia gravidade, dobrou as per-
nas debaixo do corpo, como se estivesse de joelhos, e disparou
em ambas. Imediatamente, seu traje enrijeceu nos joelhos e nos
tornozelos, de modo que ele no podia mais dobr-lo.
Muito bem. Estou congelado, no estou?

25
Estava flutuando um metro acima deles. Todos os meni-
nos olharam para Ender, surpresos. Ele inclinou o corpo para
trs, segurou uma das barras que havia ao longo da parede e
colou-se a ela.
Estou encostado em uma parede. Se eu tivesse pernas,
usaria as pernas para dar impulso, certo?
Todos concordaram.
Mas eu no tenho pernas, e isso ainda melhor, en-
tendem? Por causa disto. Ender dobrou o corpo na altura da
cintura e depois esticou-o rapidamente. Um momento depois,
estava do outro lado da sala de exerccios. Gritou para os co-
mandados: Perceberam? No usei as mos, de modo que elas
ficaram livres para eu usar a pistola. Alm disso, eu no tinha as
pernas flutuando um metro abaixo de mim. Observem de novo.
Ele repetiu a manobra e se segurou em uma barra perto
dos meninos.
No quero que faam isso quando eles congelarem as
pernas de vocs. Quero que faam isso enquanto ainda puderem
us-las, porque ser ainda melhor. E porque eles no vo estar
esperando. Muito bem. Agora, todos no ar e de joelhos.
Quase todos estavam no ar em poucos segundos. Ender
atirou nos retardarios e eles ficaram flutuando, indefesos, en-
quanto os outros riam.
Quando eu der uma ordem, espero que obedeam. En-
tenderam? Quando estivermos em uma porta e recebermos per-
misso para entrar, estarei dando as ordens em dois segundos,
assim que tiver uma idia do que nos espera. E quando eu der as
ordens, melhor que vocs no demorem para cumpri-las, por-
que quem obedecer primeiro sair vitorioso, a no ser que seja
um tolo. E tolo que no sou. E melhor que vocs tambm so
sejam, ou terei que mand-los de volta para os esquadres de
treinamento. Viu muitos engolirem em seco, e os congelados
olharam para ele, assustados. Vocs que esto a flutuando.
Prestem ateno. Vou descongel-los daqui a uns quinze minu-
tos e quero ver se so capazes de se igualar aos outros.
Durante a meia hora seguinte, Ender fez com que prati-
cassem a manobra de tomar impulso nas paredes. Quando viu
que todos tinham uma idia razovel dos movimentos necess-

26
rios, interrompeu o exerccio. Era um bom grupo, talvez. Melho-
rariam com a prtica.
Agora que esto aquecidos disse para eles vamos
comear a trabalhar.

Ender foi o ltimo a deixar a sala de treinamento, j que


havia ficado para ajudar os mais desajeitados a melhorar sua
tcnica. Tinham tido bons professores, mas, como em todos os
exrcitos, nem todos tinham a mesma facilidade para apren-
der, e alguns podiam ser um verdadeiro estorvo em combate.
A primeira batalha podia ocorrer dali a vrias semanas. Tam-
bm podia ser no dia seguinte. No havia um cronograma fixo.
O comandante acordava e encontrava um bilhete ao lado da sua
cama, com a hora da batalha e o nome do adversrio. Assim, a
primeira coisa que queria fazer era treinar os seus meninos at
que estivessem em plena forma, todos eles. Prontos para tudo, a
qualquer momento. Uma boa estratgia era importante, mas no
servia para nada se os soldados no suportassem a tenso.
Dobrou a esquina da ala dos alojamentos e se viu frente
a frente com Bean, o menino de sete anos com o qual havia im-
plicado o dia inteiro, Problemas. Ender no queria problemas no
momento.
Ol, Bean.
Ol, Ender.
Pausa.
Senhor Ender disse Ender, sem levantar a voz.
No estamos de servio.
No meu exrcito, Bean, sempre estamos de servio
disse Ender, afastando-se.
A voz fina de Bean ecoou atrs dele.
Sei o que est fazendo, Senhor Ender, e quero lhe avisar
uma coisa.
Ender se virou devagar e olhou para ele.
Me avisar?
Sou o melhor soldado do seu exrcito, mas quero ser
tratado decentemente.
Seno o qu? perguntou Ender, com um sorriso ame-
aador.

27
Seno serei o pior soldado do seu exrcito. uma coisa
ou outra.
Que que voc quer? Amor e beijos? Ender estava
comeando a se irritar.
Bean no parecia preocupado.
Quero um peloto.
Ender aproximou-se e olhou-o nos olhos.
Vou dar um peloto aos rapazes que mostrarem que
valem alguma coisa. Tero que ser bons soldados, tero que sa-
ber obedecer, tero que saber tomar decises rpidas e tero
que mostrar respeito pelos superiores. Foi assim que cheguei a
comandante. assim que voc vai chegar a lder de peloto.
Bean sorriu.
justo. Se o senhor trabalha mesmo assim, serei lder
de peloto em menos de um ms.
Ender estendeu a mo, segurou-o pela gola do uniforme e
empurrou-o contra a parede.
Se eu disse que trabalho de um jeito, Bean, porque
desse jeito que eu trabalho.
Bean se limitou a sorrir. Ender largou-o e foi embora sem
olhar para trs. Mesmo sem olhar, tinha certeza que Bean ainda
o observava, sorrindo, com um ar levemente desdenhoso. Talvez
desse um bom lder de peloto. Ender pretendia ficar de olho
nele.

O Capito Graff, um metro e noventa de altura e mais para


o rechonchudo, coou a barriga e se recostou na cadeira. Em
frente sua escrivaninha estava sentado o Tenente Anderson,
que apontava com ar urgente para os picos de um grfico.
Aqui est, capito disse Anderson. Ender j os fez
adotarem uma ttica que vai deixar os adversrios desnorteados.
A velocidade deles duplicou.
Graff fez que sim com a cabea.
E o senhor sabe as notas que ele vem tirando nas pro-
vas. Ele tem uma tima cabea.
Graff sorriu.
verdade, verdade, Anderson. Ele um excelente
aluno. Muito promissor.

28
Os dois fizeram uma pausa. Graff suspirou.
O que voc quer que eu faa?
Ender a pessoa certa. Tem que ser.
impossvel prepar-lo a tempo, tenente. Tem apenas
onze anos! Que que voc quer, um milagre?
Quero que ele esteja nas batalhas todos os dias, a partir
de amanh. Quero que ele pratique em um ms o equivalente a
um ano.
Graff sacudiu a cabea.
Seu exrcito iria parar no hospital.
No, senhor. Ender est se encarregando de coloc-los
em forma. E precisamos dele. Se no for Ender, quem poderia
ser?
No sei, tenente. Graff passou a mo pela cabea
calva, coberta por uma leve penugem. Eles so todos crianas,
Anderson. Compreende? Os soldados do exrcito de Ender tm
apenas nove anos. Vamos faz-los combater os meninos mais
velhos? Vamos faz-los sofrer o diabo durante um ms inteiro?
O Tenente Anderson se inclinou na direo da mesa de
Graff.
As notas de Ender, capito!
J vi as malditas notas! J o vi em combate. J assisti
a fitas de suas sesses de treinamento, j observei suas ondas
cerebrais durante o sono, j ouvi fitas de suas conversas nos
corredores e nos banheiros. Conheo mais a respeito de Ender
Wiggin do que voc pode imaginar! E a todos os argumentos, a
todas as suas bvias qualidades, tenho uma coisa a opor. Tenho
uma imagem de Ender daqui a um ano, se eu fizer o que voc su-
gere. Eu o vejo totalmente intil, exaurido, um fracasso, porque
foi pressionado alm dos seus limites ou de qualquer ser vivente.
Mas isso no basta, no mesmo, tenente?, porque estamos no
meio de uma guerra, nossos melhores talentos j no existem
mais e as maiores batalhas ainda esto para vir. Assim, d a En-
der uma batalha por dia durante esta semana e depois traga-me
um relatrio.
Anderson se levantou e bateu continncia.
Obrigado, senhor.
Estava quase chegando na porta quando Graff o chamou.

29
Ele fez meia-volta e encarou o capito.
Anderson disse o Capito Graff. Esteve l fora?
Recentemente, quero dizer.
No desde a ltima licena, h seis meses.
o que eu pensava. No que faa diferena. Mas voc
j esteve no Parque Beaman, l na cidade? Hein? um lindo
parque. rvores. Gramados. Nada de gravidade zero, nada de
batalhas, nada de preocupaes. Sabe o que mais existe no Par-
que Beaman?
O qu, senhor?
Crianas.
Claro que existem crianas.
Estou falando de crianas de verdade. Meninos que se
levantam de manh quando as mes os acordam e vo para a es-
cola. Depois, tarde, vo brincar no Parque Beaman. So felizes,
riem toa, divertem-se a mais no poder. Hein?
Estou certo que sim, capito.
tudo que tem a dizer, Anderson? Anderson pigar-
reou.
Brincar faz bem s crianas, penso eu, senhor. Eu gos-
tava muito de brincar quando era pequeno. No momento, po-
rm, o que o mundo precisa de soldados. E esta a forma de
consegui-los.
Graff fez que sim com a cabea e fechou os olhos.
Oh, voc tem razo. As provas estatsticas e todas as
teorias importantes esto do seu lado, e funcionam, e o sistema
est certo, mas isso no anula o fato de que Ender mais velho
do que eu. Ele no uma criana. Talvez ele no seja nem mes-
mo uma pessoa.
Se isso verdade, senhor, pelo menos ns todos sabe-
mos que Ender est tornando possvel que as crianas da sua
idade brinquem no parque.
E Jesus morreu para salvar todos os homens, claro.
Graff endireitou o corpo e olhou para Anderson quase com
tristeza. Mas somos ns os carrascos. Somos ns que estamos
cravando os pregos.

Ender Wiggin estava deitado na cama, olhando para o teto.

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Ele nunca dormia mais que cinco horas por noite, mas as luzes
se apagavam s 22:00 e s eram acesas novamente s 06:00.
Assim, ele ficava olhando para o teto, pensando. Estava com o
seu exrcito h trs semanas e meia. O Exrcito Drago. O nome
no tinha sido escolhido por ele, e no era um bom nome. Oh,
os registros mostravam que nove anos antes um Exrcito Dra-
go havia se sado relativamente bem. Nos seis anou seguintes,
porm, o nome sempre estivera associado a exrcitos inferiores,
e finalmente, por causa da superstio que o nome estava come-
ando a suscitar, o Exrcito Drago tinha sido suprimido. At
agora. E agora, pensou Ender, sorrindo, o Exrcito Drago iria
peg-los de surpresa.
A porta se abriu sem fazer rudo. Ender no virou a cabe-
a. Algum entrou silenciosamente no quarto e tornou a sair, fe-
chando a porta devagar. Quando o rudo de passos desapareceu
na distncia, Ender rolou na cama e viu um pedao de papel no
cho: Estendeu a mo e apanhou-o.
Exrcito Drago contra Exrcito Coelho. Ender Wiggin e
Carn Carby. 07:00.
A primeira batalha. Ender saltou da cama e se vestiu ra-
pidamente. Visitou os quartos dos lderes de peloto e mandou
que acordassem seus rapazes. Em cinco minutos estavam todos
reunidos no corredor, com cara de sono. Ender falou sem levan-
tar a voz.
Primeira batalha s 07:00, contra o Exrcito Coelho. J
lutei contra eles duas vezes, mas agora tm um novo comandan-
te. Nunca ouvi falar dele. Entretanto so um grupo mais velho e
conheo alguns dos seus velhos truques. Agora acordem. Mar-
char, acelerado, para a sala de treinamento trs, onde vamos
fazer o aquecimento.
Eles se exercitaram durante uma hora e meia, travando
trs batalhas simuladas e fazendo ginstica no corredor, fora da
zona de gravidade zero. Depois, durante quinze minutos, flutu-
aram no ar, relaxando totalmente no ambiente sem gravidade.
s 06:50, Ender os chamou e desceu com eles o corredor, nova-
mente em marcha acelerada, pulando ocasionalmente para tocar
um painel de iluminao no teto. Todos os meninos tocavam o
mesmo painel de iluminao. s 06:58, chegaram porta que

31
dava para a sala de combates.
Os membros dos pelotes C e D se penduraram nas pri-
meiras oito barras no teto do corredor. Os soldados dos pelotes
A, B e E se agacharam no cho. Ender prendeu os ps nas duas
barras no meio do teto, de modo a no ficar no cnminho de nin-
gum.
Para onde fica a porta do inimigo? perguntou, em
tom sibilante.
Para baixo! sussurraram de volta os soldados, rin-
do.
Ligar as pistolas.
Uma luz verde acendeu nas armas que tinham nas mos.
Esperaram mais alguns segundos e a parede cinzenta desapare-
ceu, tomando visvel a sala de combates.
Ender comeou imediatamente a avaliar a situao. Era
uma rede aberta, j conhecida de jogos anteriores, como as bar-
ras de uma jaula, com sete ou oito caixas espalhadas. Eles cha-
mavam as caixas de estrelas. Havia um nmero suficiente delas,
e em posies suficientemente avanadas, para compensar um
ataque direto. Ender chegou a essa concluso em menos de um
segundo e ordenou:
Espalhem-se para ocupar as estrelas mais prximas. O
peloto E fica de reserva!
Os quatro grupos dos cantos mergulharam atravs do
campo de fora da entrada e penetraram na sala de combates.
Antes mesmo que o inimigo aparecesse na porta do lado oposto
o exrcito de Ender j havia chegado at as estrelas mais prxi-
mas.
Ento os soldados inimigos entraram. Pela sua postura,
Ender percebeu que tinham estado em uma gravidade diferente
e no conseguiam libertar-se dela. Entraram de p, os corpos
expostos e indefesos.
Atire neles, peloto E! ordenou Ender, atravessando
a porta de joelhos, com a pistola entre as pernas, atirando sem
parar. Enquanto o grupo de Ender transpunha a sala, o resto do
Exrcito Drago disparava um fogo protetor, de modo que o pe-
loto E chegou do outro lado com apenas um menino totalmente
congelado, embora todos tivessem perdido o uso das pernas, o

32
que absolutamente no prejudicava os seus movimentos. Houve
uma trgua enquanto Ender e seu adversrio, Carn Carby, ava-
liavam as respectivas posies. Sem contar as perdas do Exrcito
Coelho logo na entrada, tinha havido poucas baixas e os dois
exrcitos ainda conservavam a maior parte dos seus efetivos. En-
tretanto, a ttica de Carn no tinha nada de original. Seus sol-
dados formavam um quadriltero que qualquer menino de cinco
anos dos esquadres de treinamento poderia ter imaginado. E
Ender sabia como derrot-lo. Ele ordenou, em voz alta:
E d cobertura. A e C descem. B e D deslizam ao longo
da parede leste.
Protegidos pelo peloto E, os soldados dos pelotes B e D
deixaram suas estrelas. Enquanto ainda estavam expostos, os
pelotes A e C se dirigiram para a parede mais prxima. Chega-
ram l juntos, e juntos usaram as pernas para dar impulso. Com
o dobro da velocidade normal, apareceram atrs das estrelas do
inimigo e abriram fogo. Em poucos segundos a batalha estava
terminada, com quase todos os inimigos congelados, incluin-
do o comandante, e os outros espalhados nos cantos. Durante
os cinco minutos seguintes, em grupos de quatro soldados, o
Exrcito Drago limpou os cantos escuros da sala de comba-
tes e arrebanhou os inimigos para o centro, onde seus corpos,
congelados em ngulos impossveis, esbarravam uns nos outros.
Depois, Ender levou trs dos seus meninos para a porta do ini-
migo e passou pela formalidade de inverter o campo unilateral,
encostando simultaneamente um capacete do Exrcito Drago
em cada canto. Em seguida, Ender organizou seu exrcito em
colunas verticais perto do aglomerado de soldados congelados
do Exrcito Coelho.
Apenas trs soldados do Exrcito Drago estavam imveis.
O resultado final do combate, 38 a 0, representava uma vitria
to esmagadora que Ender comeou a rir. Todo o Exrcito Dra-
go o imitou. Ainda estavam rindo quando o Tenente Anderson e
o Tenente Morris entraram pela porta dos professores, na extre-
midade sul da sala de combates.
O Tenente Anderson estava srio, mas Ender o viu piscar
o olho quando estendeu a mo e ofereceu-lhe os cumprimen-
tos formais que eram tradicionalmente prestados ao vencedor

33
do jogo.
Morris encontrou Carn Carby e descongelou-o. O menino
de treze anos foi se apresentar a Ender, que riu sem maldade
e estendeu-lhe a mo. Carn apertou a mo de Ender e fez uma
mesura. Era isso ou ser congelado de novo.
O Tenente Anderson dispensou o Exrcito Drago e eles
deixaram silenciosamente a sala de combates pela porta do ini-
migo, o que tambm fazia parte do ritual. Uma luz estava pis-
cando no lado norte da porta, indicando a direo da gravida-
de naquele corredor. Ender, frente dos seus soldados, mudou
a orientao do corpo, passou pelo campo de fora e dirigiu-se
para a sala de treinamento. O exrcito o seguiu em passo ace-
lerado. Chegando l, dividiram-se em esquadres e Ender ficou
flutuando no ar, observando-os.
Para uma primeira batalha, foi muito bom disse ele.
Os meninos comearam a dar vivas, mas os silenciou com um
gesto. O Exrcito Drago fez bonito diante dos Coelhos, mas
nem todos os inimigos sero to ineptos. Se estivssemos en-
frentando um exrcito melhor, teramos sofrido muitas baixas.
Venceramos assim mesmo, mas com pesadas baixas. Os pelo-
tes B e D precisam treinar. Vocs levaram muito tempo para
sair das estrelas. Se o Exrcito Coelho soubesse apontar uma
pistola, vocs todos teriam sido congelados antes mesmo de A e
C chegarem parede.
Praticaram o resto do dia.
Naquela noite, Ender foi pela primeira vez ao refeitrio dos
comandantes. Ningum tinha permisso para entrar l antes de
vencer pelo menos uma batalha, e Ender era o mais jovem co-
mandante a conseguir este feito. No houve nenhuma comoo
quando ele entrou. Mas, quando alguns dos outros meninos vi-
ram o distintivo do drago no bolso do seu uniforme, comearam
a encar-lo abertamente, e, no momento em que recebeu a ban-
deja e sentou-se em uma mesa vazia, o silncio era geral e todos
os comandantes o observavam. Ender sentiu-se muito pouco
vontade. Imaginou se todos conheciam o desfecho da batalha.
Por que pareciam to hostis?
Foi ento que olhou para a parede acima da porta que
usara para entrar no refeitrio. A parede inteira era ocupada por

34
um enorme placar, que mostrava o nmero de vitrias e derrotas
de todos os comandantes; as batalhas daquele dia estavam em
vermelho. Eram apenas quatro. As outras trs vitrias tinham
sido por uma pequena margem; o exrcito que obtivera melhores
resultados chegara ao final com apenas dois soldados intactos e
onze em condies de lutar. O resultado conseguido pelo Exr-
cito Drago, chegando ao final com trinta e oito soldados em
condies ae lutar, era muito melhor.
Os outros novos comandantes tinham sido recebidos no
refeitrio dos comandantes com vivas e parabns. Os outros no-
vos comandantes no tinham ganhado de trinta e oito a zero.
Ender procurou o Exrcito Coelho no placar. Ficou sur-
preso ao descobrir que Carn Carby at o momento tinha oito
vitrias e trs derrotas. Seria to bom assim? Ou enfrentara ape-
nas exrcitos inferiores? Fosse como fosse, agora havia um zero
nas colunas correspondentes a soldados intactos e em condies
de lutar do exrcito de Carby, e Ender sorriu ao tirar os olhos
do placar. Ningum sorriu de volta e Ender compreendeu que
estavam com medo dele, o que queria dizer que ficariam com
dio dele, o que queria dizer que qualquer um que combatesse o
Exrcito Drago estaria assustado e zangado demais para lutar
com eficincia. Ender procurou por Carn Carby com os olhos e
localizou-o a uma certa distncia. Ficou olhando fixamente para
ele at que um dos outros meninos deu um tapinha no ombro
do comandante do Exrcito Coelho e apontou para Ender. Ender
sorriu de novo e acenou. Carby enrubesceu e Ender, satisfeito,
voltou a ateno para o jantar sua frente.
Quando a semana terminou, o Exrcito Drago havia dis-
putado sete batalhas em sete dias. A contagem era 7 vitrias
e 0 derrotas. Ender jamais tivera mais do que cinco meninos
congelados no mesmo jogo. Os outros comandantes no podiam
mais ignor-lo. Uns poucos se sentaram com ele e conversaram
a respeito das estratgias que os adversrios de Ender haviam
usado. Outros grupos muito maiores estavam conversando com
os comandantes que Ender derrotara, tentando descobrir o que
Ender havia feito para derrot-los.
No meio da refeio, a porta dos professores foi aberta e
todos se calaram quando o Tenente Anderson entrou e olhou

35
em torno. Depois de localizar Ender, aproximou-se do menino
e disse alguma coisa no seu ouvido. Ender fez que sim com a
cabea, acabou de beber um copo dgua e saiu com o tenente.
No caminho, Anderson passou uma folha de papel para um dos
meninos mais velhos. Assim que Anderson e Ender deixaram o
recinto, todos comearam a falar ao mesmo tempo, fazendo uma
grande algazarra.
Ender foi levado para corredores que nunca tinha visto
antes. No tinham a luz azulada dos corredores dos soldados.
Quase todos tinham as paredes forradas de madeira e o piso
acarpetado. As portas eram de madeira. Todas tinham placas
com nomes. Pararam em frente a uma que dizia: Capito Graff,
supervisor. Anderson bateu de leve e uma voz disse:
Entre.
Entraram. O Capito Graff estava sentado atrs de uma
escrivaninha, com as mos apoiadas no abdome proeminente.
Fez um sinal com a cabea e Anderson se sentou. Ender tambm
se sentou. Graff pigarreou e comeou a falar.
Faz sete dias que voc participou de sua primeira ba-
talha, Ender.
Ender no disse nada.
Voc venceu sete batalhas, uma por dia.
Ender assentiu.
E suas contagens foram excelentes.
Ender piscou.
Por qu? quis saber Graff.
Ender olhou de soslaio para Anderson antes de responder
pergunta do capito.
Adotei duas novas tticas, senhor. Pernas dobradas
para servirem de escudo e o uso do corpo para dar impulso nas
paredes. As melhores estratgias, como ensinou o Tenente An-
derson, so as que levam em conta os lugares, e no os espaos.
Usei cinco pelotes de oito soldados em vez de quatro de dez. En-
frentei adversrios incompetentes. Pude contar com excelentes
lderes de peloto e timos soldados.
Graff olhou para Ender sem expresso. Que ser que ele
est esperando?, pensou Ender. Foi a vez de Anderson falar:
Ender, em que condies est o seu exrcito?

36
Os soldados esto um pouco cansados, mas em boa
forma fsica, com o moral elevado e aprendendo depressa. Esto
todos ansiosos pela prxima batalha.
Anderson olhou para Graff, que deu de ombros. Depois,
fez que sim com a cabea e Anderson sorriu. Graff voltou-se para
Ender.
H alguma coisa que voc queira saber?
Ender conservou as mos no colo.
Quando vamos enfrentar um exrcito altura do nos-
so?
Anderson ficou surpreso e Graff comeou a rir. Sua gar-
galhada ressoou no aposento e, quando parou, Graff entregou a
Ender uma folha de papel.
Imediatamente disse o capito, enquanto Ender lia o
papel. Exrcito Drago contra Exrcito Leopardo. Ender Wiggin
e Pol Slattery. 20:00.
Ender olhou para o Capito Graff.
Faltam apenas dez minutos, senhor.
Graff sorriu.
Ento melhor se apressar, menino.
Quando estava saindo, Ender se deu conta de que Pol
Slattery era o menino a quem o Tenente Anderson havia entre-
gado um papel no refeitrio. Devia ser uma folha idntica que
recebera.
Cinco minutos depois, estava de volta ao alojamento. Trs
lderes de peloto j haviam tirado os uniformes e estavam deita-
dos, despidos, em suas camas. Ender os fez sarem correndo em
busca dos comandados, enquanto se encarregava pessoalmente
de pegar seus uniformes. Enquanto os soldados se reuniam no
corredor, quase todos ainda se vestindo, Ender se dirigiu a eles.
Esta misso a mais difcil de todas e no temos tempo
para nos preparar. Vamos chegar atrasados sala de combates.
O inimigo estar espreita do lado de dentro da nossa porta.
Certamente prepararam uma emboscada, de modo que precisa-
mos entrar com cuidado. Peloto E, desapertem os cintures e
passem as pistolas para os lderes e segundos em comando dos
outros pelotes.
Os membros do peloto E obedeceram, surpresos. quela

37
altura j estavam todos vestidos e Ender conduziu-os, em mar-
cha acelerada, para a sala de combates. Quando chegaram
porta, o campo de fora j tinha sido removido e alguns dos seus
soldados estavam ofegantes. Eles j haviam disputado uma ba-
talha naquele dia, alm de passarem por uma sesso completa
de treinamento. Era natural que se sentissem cansados.
Ender parou na entrada e estudou a disposio dos solda-
dos inimigos. Quase todos estavam agrupados no muito longe
da porta. No havia rede e no havia estrelas. Um grande espao
vazio. Onde estariam os outros soldados inimigos? Dez estavam
faltando.
Esto encostados na parede disse Ender. Em um
lugar onde no podemos v-los.
Pensou por um momento. Depois, convocou dois dos pe-
lotes e ordenou que se ajoelhassem com as mos nos quadris.
Atirou neles, congelando-os.
Vocs vo ser os escudos disse Ender. Fez com que
os meninos dos outros dois pelotes se ajoelhassem e enfiassem
os braos por baixo das axilas dos meninos congelados. Cada
menino estava segurando duas pistolas, uma em cada mo. En-
der e os membros do ltimo peloto pegaram as duplas, trs de
cada vez, e as arremessaram na sala de combates.
Naturalmente, o inimigo abriu fogo assim que os viu. En-
tretanto, eles acertaram apenas os meninos que j estavam con-
gelados, e em poucos momentos a sala de combates se trans-
formou em um pandemnio. Todos os soldados do Exrcito
Leopardo, encostados na parede, eram alvos fceis, e os soldados
de Ender, armados com duas pistolas cada um, no tiveram a
menor dificuldade para congel-los. Pol Slattery reagiu pronta-
mente, ordenando que seus homens se afastassem da parede,
mas era tarde demais. Apenas uns poucos conseguiram se me-
xer, e foram congelados antes que percorressem um quarto da
largura da sala de combates.
Quando a batalha terminou, o Exrcito Drago tinha ape-
nas onze meninos intactos, a contagem mais baixa de sua his-
tria. Mesmo assim, Ender estava satisfeito. Durante o ritual de
rendio, Pol Slattery quebrou o protocolo, apertando-lhe a mo
e perguntando:

38
Por que esperou tanto tempo para entrar na sala de
combate?
Ender olhou de soslaio para Anderson, que estava flutu-
ando ali perto.
Fui informado ltima hora explicou. Era uma
emboscada.
Slattery sorriu e apertou de novo a mo de Ender.
Foi um bom jogo.
Desta vez, Ender no sorriu para Anderson. Sabia que dali
em diante os jogos seriam preparados contra ele, para tornar as
batalhas mais equilibradas. A idia no lhe agradava.
Eram 21:50, quase a hora de apagar as luzes, quando En-
der bateu porta do quarto que Bean compartilhava com trs
outros soldados. Um dos outros abriu a porta e recuou. Ender
perguntou se podia entrar. Eles reponderam que sim, claro que
sim, entre, e ele se dirigiu para a cama de cima, onde Bean tinha
posto o livro de lado e estava apoiado em um cotovelo, olhando
para Ender.
Bean, voc pode me dar vinte minutos?
J vo apagar as luzes respondeu Bean.
No meu quarto disse Ender. Eu me responsabili-
zo.
Bean se sentou e pulou da cama. Os dois se encaminha-
ram para o quarto de Ender, p ante p. Bean foi o primeiro a
entrar. Ender entrou tambm e fechou a porta.
Sente-se disse Ender.
Os dois se sentaram na beira da cama e ficaram olhando
um para o outro.
Lembra-se do que aconteceu h quatro semanas atrs,
Bean? Quando voc me disse que queria ser um lder de pelo-
to?
Perfeitamente.
Escolhi cinco lderes de peloto depois daquele dia, no
foi? E nenhum deles foi voc.
Bean olhou para ele calmamente.
Eu estava certo? perguntou Ender.
Sim, senhor respondeu Bean.
Ender fez que sim com a cabea.

39
Como tem se sado nessas batalhas?
Nunca fui imobilizado, senhor, e j imobilizei quarenta
e trs inimigos. Cumpri todas as ordens recebidas e comandei
um esquadro sem perder nenhum homem.
Ento voc pode compreender uma coisa. Ender fez
uma pausa e mudou de idia. Decidiu dizer outra coisa primeiro.
Voc sabe que est adiantado pelo menos seis meses, Bean.
Eu estava, tambm. Cheguei a comandante antes do tempo. Ago-
ra me puseram nos combates depois de apenas trs semanas de
treinamento com meu exrcito. Eles me deram oito batalhas em
sete dias. J participei de mais batalhas do que meninos que se
tornaram comandantes h quatro meses atrs. J ganhei mais
batalhas do que muitos que so comandantes h um ano. E voc
sabe o que aconteceu esta noite.
Bean assentiu.
Avisaram ao senhor tarde demais.
No sei o que os professores pretendem, mas o meu
exrcito est ficando cansado, eu estou ficando cansado, e agora
esto mudando as regras do jogo. Sabe, Bean, andei consultando
os antigos registros. Em toda a histria do jogo, ningum jamais
derrotou tantos inimigos nem perdeu to poucos soldados. Sou
nico... e estou recebendo um tratamento privilegiado.
Bean sorriu.
O senhor o melhor.
Ender sacudiu a cabea.
Pode ser. Mas no foi por acidente que me deram os
soldados que me deram. Meu pior soldado poderia ser lder de
peloto em outro exrcito. Eles facilitaram as coisas para mim...
mas agora esto deliberadamente complicando as coisas. No sei
por qu. Mas sei que devo estar preparado para o que der e vier.
Preciso da sua ajuda.
Por que eu?
Porque, embora haja alguns soldados melhores do que
voc no Exrcito Drago (no muitos, mas alguns), no h nin-
gum que pense melhor e mais depressa do que voc.
Bean no. disse nada. Ambos sabiam que era verdade.
Ender prosseguiu:
Preciso estar preparado, mas no posso treinar de novo

40
o exrcito inteiro. Por isso, vou retirar um homem de cada pelo-
to. Voc e outros quatro formaro um esquadro especial, co-
mandado diretamente por mim. Vo aprender a fazer algumas
coisas novas. A maior parte do tempo, estaro nos pelotes co-
muns, como esto atualmente. Uma vez ou outra, porm, posso
precisar de vocs. Est entendendo?
Bean sorriu e fez que sim com a cabea.
Entendi. Isso timo! Posso escolher os outros?
Um de cada peloto, exceto o seu. No escolha nenhum
lder de peloto.
O que vamos ter que fazer?
difcil dizer, Bean. No sei o que eles esto prepa-
rando para ns. O que voc faria se de repente nossas pistolas
parassem de funcionar e as do inimigo continuassem funcionan-
do? Que faria se tivesse que enfrentar dois exrcitos ao mesmo
tempo? A nica coisa que sei que no vamos mais lutar para
conseguir uma boa contagem, e sim para conquistar a porta do
inimigo. assim que se ganha uma batalha: colocando quatro
capacetes nos cantos da porta. Vou procurar vencer rapidamen-
te, terminar as batalhas mesmo que nosso exrcito esteja em in-
ferioridade numrica. Entendeu? Voc treina com eles por duas
horas durante os exerccios regulares. Depois, eu, voc e os seus
soldados praticamos noite, depois do jantar.
Vamos ficar cansados.
Tenho a impresso de que no sabemos o que can-
sao.
Ender estendeu a mo e apertou a mo de Bean.
Mesmo que esteja tudo contra ns, Bean, havemos de
vencer.
Bean saiu em silncio e voltou para o seu quarto.

O Exrcito Drago no era mais o nico a praticar depois


do horrio regulamentar. Os outros comandantes finalmente
perceberam que seus soldados ainda tinham muito a aprender.
Do incio da manh at a hora de apagar as luzes, soldados em
todo o Centro de Treinamento e Comando, nenhum dos quais
com mais de quatorze anos de idade, estavam aprendendo a to-
mar impulso nas paredes e a usar outros soldados como escudos

41
vivos.
Mas, enquanto outros comandantes dominavam as tc-
nicas que Ender usara para derrot-los, Ender e Bean tratavam
de encontrar solues para problemas que ainda no haviam
aparecido.
Ainda havia batalhas todos os dias, mas por algum tem-
po elas foram normais, com redes, estrelas e investidas sbitas
atravs da porta. E depois das batalhas, Ender, Bean e quatro
outros soldados deixavam o grupo principal e praticavam estra-
nhas manobras. Ataques sem pistolas, usando os ps para de-
sarmar ou desequilibrar o inimigo. Usar quatro soldados conge-
lados para tomar a porta do inimigo em menos de dois segundos.
E um dia Bean apareceu no treinamento com uma corda de 300
metros.
Para que serve isso?
Ainda no sei. Bean enrolou distraidamente uma ex-
tremidade da corda. No tinha mais que trs milmetros de di-
metro, mas poderia agentar o peso de dez adultos.
Onde a conseguiu?
No depsito. Queriam saber para qu. Eu disse que
pretendia praticar alguns ns.
Bean fez uma ala em uma das extremidades da corda e
enfiou-a no corpo.
Aqui, vocs dois, pendurem-se na parede. No larguem
a corda. Dem-me uns cinqenta metros de corda.
Eles obedeceram e Bean afastou-se uns trs metros, man-
tendo-se colado parede. Assim que se certificou de que estavam
prontos, deu impulso com o corpo e projetou-se para a frente.
A corda se esticou. Era to fina que era praticamente invisvel,
mas suficientemente forte para modificar bruscamente a trajet-
ria do corpo de Bean. Tudo aconteceu to depressa que ele havia
descrito um arco perfeito e voltado parede antes que os outros
soldados compreendessem o que estava acontecendo. Bean rico-
cheteou na parede e deslizou rapidamente para o lugar onde En-
der e os outros estavam sua espera.
Muitos dos soldados pertencentes aos cinco esquadres
regulares no tinham visto a corda e estavam curiosos para sa-
ber como Bean havia conseguido fazer aquilo. Era impossvel

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mudar de direo to abruptamente em gravidade zero. O meni-
no se limitou a rir.
Esperem at o prximo jogo sem rede! Eles nunca vo
saber o que os atingiu.
Ele estava certo. O jogo seguinte foi apenas duas horas de-
pois, mas Bean e dois outros j dominavam a tcnica de apontar
e atirar enquanto voavam com velocidades incrveis, na ponta
da corda. A folha de papel foi entregue e os soldados do Exrcito
Drago marcharam para a batalha contra o Exrcito Grifo. Bean
carregava a corda enrolada.
Quando a porta foi aberta, tudo que viram foi uma grande
estrela castanha, a apenas cinco metros de distncia, ocultando
totalmente a porta do inimigo.
Ender no parou para pensar.
Bean, use uns quinze metros de corda e contorne a
estrela.
Bean e seus quatro soldados passaram pela porta e mo-
mentos depois Bean se lanou lateralmente a partir da estrela. A
corda se esticou e Bean foi projetado para a frente. medida que
a corda ia se chocando com as arestas da estrela, o arco descrito
pelo seu corpo se tornava mais fechado e sua velocidade aumen-
tava, at que, no momento em que se chocou com a parede, a
poucos metros da porta, mal conseguiu controlar o recuo para
encerrar o movimento atrs da estrela. Mas imediatamente agi-
tou braos e pernas, para que os que esperavam do outro lado da
porta soubessem que no tinha sido atingido pelo inimigo.
Ender entrou na sala de combates e Bean lhe comunicou
rapidamente a disposio do exrcito inimigo.
Eles tm dois quadrados de estrelas em torno da sua
porta. Todos os soldados esto bem protegidos e no h maneira
de atingi-los at chegarmos parede de baixo. Mesmo usando
um escudo, chegaramos l com meia fora e no teramos a
mnima chance.
Eles esto se movendo? perguntou Ender.
E precisam?
Ender pensou por um momento.
Esta vai ser difcil. Vamos direto para a porta, Bean.
Os soldados do Exrcito Grifo comearam a desafi-los.

43
i, h algum a?
Acordem! Estamos em guerra!
Queremos participar do piquenique!
Ainda estavam gritando quando o exrcito de Ender saiu
de trs da estrela com um escudo de quatorze soldados congela-
dos. William Bee, o comandante do Exrcito Grifo, esperou pa-
cientemente enquanto a blindagem se aproximava, seus homens
de tocaia atrs das estrelas, aguardando o momento em que o
que quer que estivesse atrs da blindagem se tornasse visvel.
Quando estavam a uns dez metros de distncia, a blindagem
se desmantelou bruscamente, quando os soldados que estavam
atrs dela a empurraram violentamente para cima. A reao os
impulsionou para baixo com o dobro da velocidade, e no mesmo
momento o resto do Exrcito Drago saiu de trs da estrela, no
canto oposto da sala, atirando sem parar.
Os meninos de William Bee responderam ao fogo, mas
William Bee estava muito mais interessado no que havia atrs
da blindagem. Uma formao de quatro soldados congelados
do Exrcito Drago estava se dirigindo para a porta do Exrci-
to Grifo, seguros por outro soldado congelado cujos ps e mos
estavam presos aos cintures dos primeiros. Um sexto soldado
segurava-o pelo pulso e o seguia como o rabo de um papagaio.
O Exrcito Grifo estava vencendo a batalha com facilidade e a
ateno de William Bee se concentrou na formao que se apro-
ximava da porta. De repente, o sexto soldado se moveu. Ele no
estava congelado! E, embora William Bee atirasse nele imediata-
mente, o mal estava feito. A formao deslizou em direo porta
do Exrcito Grifo, e seus capacetes tocaram os quatro cantos si-
multaneamente. Uma cigarra tocou, a porta se abriu e o impulso
fez o soldado congelado do meio atravess-la. Todas as pistolas
pararam de funcionar. O jogo havia terminado.
Aporta dos professores foi aberta e o Tenente Anderson
entrou. Quando chegou ao centro da sala de combates, Ander-
son freou com um leve movimento das mos.
Ender chamou, quebrando o protocolo. Um dos sol-
dados congelados do Exrcito Drago, perto da parede sul, tentou
falar inutilmente. Anderson deslizou at ele e descongelou-o.
Ender estava sorrindo.

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Consegui venc-lo de novo, senhor.
Anderson continuou srio.
No diga bobagens, Ender. Sua batalha foi contra o
Exrcito Grifo de William Bee.
Ender levantou uma, das sobrancelhas.
Depois dessa manobra disse Anderson vamos mu-
dar as regras de forma a exigir que todos os soldados do inimigo
sejam congelados antes que a porta possa ser aberta.
Por mim, est bem disse Ender. Este truque s
daria certo uma vez, de qualquer maneira. Anderson fez que
sim com a cabea e j estava se afastando quando Ender acres-
centou: No vo criar uma nova regra dizendo que os dois
exrcitos devem estar em posies equilibradas?
Anderson se voltou para olhar para o menino.
Se voc estiver em uma das posies, Ender, ela ser
sempre a mais forte.
William Bee fez e refez as contas e ficou sem entender
como pudera perder a batalha se nenhum dos seus soldados
tinha sido congelado e apenas quatro dos soldados de Ender ti-
nham chegado ao final da luta com algum tipo de movimento.
Nessa noite, quando Ender entrou no refeitrio dos coman-
dantes, foi recebido com vivas e aplausos, e sua mesa se encheu
de comandantes respeitosos, muitos dos quais dois ou trs anos
mais velhos que ele. Tratou-os de forma amistosa, mas enquanto
comia no pde deixar de pensar no que os professores estariam
reservando para ele na prxima batalha. No precisava ter se
preocupado. As duas batalhas seguintes foram muito fceis, e
depois disso nunca mais tornou a ver a sala de combates.

Eram 21:00 e Ender ficou um pouco irritado ao ouvir al-


gum batendo na porta. Seu exrcito estava exausto e ele dera
ordens para que todos fossem para a cama antes de 20:30. As
batalhas dos ltimos dois dias no haviam trazido nenhuma no-
vidade e ele estava esperando o pior para a manh seguinte.
Era Bean. Entrou furtivamente e bateu continncia. En-
der respondeu ao cumprimento e disse:
Bean, eu queria todo mundo na cama.
Bean assentiu, mas permaneceu onde estava. Ender pen-

45
sou em expuls-lo. Quando olhou para Bean, porm, lembrou-
se, pela primeira vez em vrias semanas, da idade do menino.
Tinha feito oito anos na semana anterior, ainda era pequeno e...
no, pensou Ender, ele no era criana. Nada disso. Bean tinha
estado em combate. A sorte do exrcito inteiro estivera em suas
mos e ele havia cumprido sua misso. Embora fosse ainda pe-
queno, Ender jamais voltaria a pensar nele como uma criana.
Ender deu de ombros. Bean aproximou-se e se sentou na
borda da cama. O menino ficou olhando para as prprias mos
at que Ender impacientou-se e perguntou:
O que voc quer?
Fui transferido. Recebi as ordens faz alguns minutos.
Ender fechou os olhos por um momento.
Eu sabia que eles inventariam alguma coisa. Resolve-
ram me privar de... para onde voc vai?
- Para o Exrcito Coelho.
Como podem coloc-lo sob as ordens de um idiota como
Carn Carby?
Carn foi promovido para os esquadres de apoio.
Ender levantou os olhos.
Quem vai comandar o Exrcito Coelho, ento?
Bean abriu os braos em uma expresso resignada.
Eu.
Ender fez que sim com a cabea e sorriu.
Naturalmente. Afinal de contas, voc apenas quatro
anos mais moo que a idade normal.
No tem graa nenhuma disse Bean. No sei o que
est acontecendo. Primeiro, todas aquelas mudanas nas regras
do jogo. Agora, isto. E no fui o nico a ser transferido, Ender.
Ren, Peder, Wins, Younger, Paul. Agora todos so comandantes.
Ender levantou-se, zangado, e foi at a parede.
Todos os meus lideres de peloto! exclamou, virando-
se para olhar para Bean. Se vo desmantelar meu exrcito,
por que me nomearam comandante?
Bean sacudiu a cabea.
No sei. O senhor o melhor. Ningum jamais havia
feito o que fez. Dezenove batalhas em quinze dias. E o senhor
venceu todas elas.

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E agora voc e os outros foram promovidos a coman-
dantes. Conhecem todos os meus truques. Treinei vocs pesso-
almente. Agora como vou substitu-los? Ser que vo me mandar
seis calouros?
Sei que no justo, mas tambm sei que se dessem ao
senhor cinco anes paralticos, armados apenas com rolos de
papel higinico, mesmo assim a vitria seria sua!
Os dois comearam a rir. De repente, perceberam que a
porta estava aberta.
O Tenente Anderson entrou, seguido pelo Capito Graff.
Ender Wiggin disse Graff, com as mos no estma-
go.
Sim, senhor respondeu Ender.
Suas ordens.
Anderson entregou-lhe um pedao de papel. Ender leu ra-
pidamente e depois amassou a nota. Passados alguns momen-
tos, perguntou:
Posso contar aos meus soldados?
Logo vo ficar sabendo disse Graff. melhor no
falar com eles. Isso tornar as coisas mais fceis.
Para o senhor ou para mim? perguntou Ender. No
esperou a resposta. Voltou-se para Bean, apertou-lhe a mo e
dirigiu-se para a porta.
Espere disse Bean. Para onde est indo? Para a
Escola Ttica ou para a Escola de Apoio?
Para a Escola de Comando respondeu Ender, antes
que os trs sassem. Anderson fechou a porta.
Escola de Comando, pensou Bean. Ningum entrava na
Escola de Comando sem passar trs anos na Escola Ttica.
Acontece que tambm ningum entrava na Escola Ttica sem
passar cinco anos na Escola de Batalha. Ender estava ali h
apenas trs anos.
O sistema estava entrando em colapso. No havia outra
explicao, pensou Bean. Ou algum nos primeiros escales ti-
nha ficado maluco, ou havia algo de errado com a guerra, a guer-
ra de verdade, a guerra para a qual estavam treinando. Por que
outra razo eles violariam o sistema de treinamento, promoven-
do algum, mesmo que fosse um soldado to bom como Ender,

47
diretamente para a Escola de Comando? Por que outra razo
colocariam um calouro de oito anos como Bean no comando de
um exrcito?
Bean pensou no assunto por um longo tempo. Finalmente,
deitou-se na cama de Ender e compreendeu que provavelmente
nunca mais veria Ender. Por alguma razo, o pensamento lhe
deu vontade de chorar. Mas no chorou, claro. O treinamen-
to o ensinara a controlar suas emoes. Lembrava-se de que o
primeiro professor, quando ele tinha apenas trs anos, ficava
furioso quando seus lbios comeavam a tremer e seus olhos se
enchiam de lgrimas.
Bean executou exerccios de relaxamento at passar a
vontade de chorar. Depois, tentou dormir. Sua mo estava per-
to da boca. Estava pousada no travesseiro, hesitante, como se
Bean estivesse na dvida entre roer as unhas e chupar o dedo. A
testa estava franzida. A respirao era rasa e acelerada. Era um
soldado, e se algum lhe perguntasse o que queria ser quando
crescesse, ele nem entenderia a pergunta.

H uma guerra l fora, diziam eles, e isso era uma descul-


pa suficiente para toda a pressa do mundo. Diziam isso como se
fosse uma senha e mostravam um pequeno carto em todos os
guichs de passagens, postos da alfndega e postos de guarda.
Isso lhes assegurava o primeiro lugar em todas as filas.
Ender Wiggin foi levado de um lugar para outro to de-
pressa que no teve tempo de examinar nada. Mas ele viu rvo-
res pela primeira vez. Viu homens que no estavam de uniforme.
Viu mulheres. Viu estranhos animais que no falavam, mas se-
guiam docilmente atrs de mulheres e crianas pequenas. Viu
malas, correias transportadoras e cartazes com palavras que no
conhecia. Teria perguntado a algum o significado das palavras,
se no estivesse cercado por quatro oficiais de alta patente, que
jamais falavam uns com os outros e jamais falavam com ele.
Ender Wiggin era um estranho no mundo que estava sen-
do treinado para salvar. No se lembrava de ter sado da Escola
de Batalha. Suas memrias mais remotas eram de jogos de guer-
ra infantis sob a orientao de um professor, de refeies com
outras crianas vestidas com os uniformes cinza e verdes das

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foras armadas. Ele no sabia que o cinza representava o cu e
o verde representava as florestas do seu planeta. Tudo que sabia
do mundo era atravs de referncias vagas ao exterior.
E antes que pudesse obter um sentido do estranho mundo
que estava vendo pela primeira vez, foi enclausurado de novo em
uma instalao militar, onde ningum precisava dizer que esta-
vam em guerra, porque, entre os militares, ningum se esquecia
disso, nem que fosse por um instante.
Colocaram-no em uma espaonave e o enviaram para um
grande satlite artificial.
A estao espacial era chamada Escola de Comando. Era
ali que ficava o ansible.
No primeiro dia, Ender ficou sabendo a respeito do ansible
e sua importncia para a guerra. Embora as espaonaves usa-
das nos combates tivessem sido lanadas cem anos antes, os
comandantes eram soldados de hoje, que usavam o ansible para
enviar mensagens aos computadores e aos poucos tripulantes de
cada nave. O ansible mandava as palavras no momento em que
eram pronunciadas, as ordens no momento em que eram formu-
ladas. Planos de combate no momento em que as batalhas eram
travadas. Perto dele, a luz era uma tartaruga.
Durante dois meses, Ender Wiggin no foi apresentado a
ningum. As pessoas o procuravam anonimamente, ensinavam-
lhe o que sabiam e o passavam para outros professores. Ele no
tinha tempo para sentir saudade dos amigos da Escola de Com-
bate. S tinha tempo para aprender a operar o simulador, que
projetava cenas de combate sua volta, como se ele estivesse
em uma espaonave, no centro da batalha. A comandar naves
de mentira em batalhas de mentira, manipulando os botes do
simulador e dizendo palavras no ansible. A reconhecer instanta-
neamente as naves inimigas e as armas que transportavam pelas
imagens mostradas no simulador. A transferir tudo que havia
aprendido nos combates em gravidade zero na Escola de Batalha
para as batalhas de espaonaves na Escola de Comando.
Antes ele tinha pensado que os jogos eram levados a srio.
Ali, estava sempre sob presso; seus superiores ficavam aborre-
cidos e preocupados alm de todos os limites razoveis sempre
que esquecia alguma coisa ou cometia um erro. Mas trabalhou

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como sempre havia trabalhado, e aprendeu como sempre ha-
via aprendido. Depois de algum tempo, parou de cometer erros.
Usava o simulador como se fosse parte do seu corpo. Ento eles
pararam de se preocupar e lhe deram um professor. O professor
era uma pessoa, finalmente, e seu nome era Maezr Rackham.

Maezr Rackham estava sentado no cho, de pernas cruza-


das, quando Ender acordou. Ele no disse nada enquanto Ender
se levantava, tomava banho e se vestia, e Ender tambm no lhe
perguntou nada. H muito tempo havia descoberto que quando
havia alguma coisa incomum acontecendo, conseguiria se infor-
mar mais depressa esperando do que perguntando.
Maezr ainda no havia dito nada quando Ender acabou
de se vestir e se dirigiu para a porta. A porta no abriu. Ender
virou-se para encarar o homem que estava sentado no cho. Ma-
ezr tinha no mnimo quarenta anos de idade, o que o tornava o
homem mais velho que Ender tinha visto to de perto. A barba
por fazer era ligeiramente menos grisalha que o cabelo cortado
rente. O rosto era um pouco encovado e havia rugas em volta dos
olhos. Olhou para Ender sem interesse.
Ender voltou-se para a porta e tentou novamente abri-la.
Est bem disse, desistindo. Por que a porta est
trancada?
Maezr continuou a olhar para ele sem expresso.
Ender estava impaciente.
Vou chegar atrasado. Se no me esperam to cedo, por
que no me diz logo? Assim eu poderia dormir mais um pouco.
Nenhuma resposta. um jogo de adivinhao? perguntou
Ender. Nenhuma resposta. Ender achou que talvez o homem es-
tivesse tentando irrit-lo, de modo que comeou um exerccio de
relaxamento, apoiado na porta, e em pouco tempo estava calmo
de novo. Maezr no havia tirado os olhos de Ender.
O silncio continuou durante duas horas, Maezr obser-
vando Ender, Ender fingindo no notar o velho. O menino estava
cada vez mais nervoso e afinal comeou a andar de um lado para
outro do quarto.
Quando passou por Maezr pela dcima vz, Maezr esten-
deu a mo e segurou-lhe a perna esquerda. Ender desabou no

50
cho.
Levantou-se imediatamente, furioso. Maezr ainda estava
sentado, calmamente, de pernas cruzadas. Ender se preparou
para a briga, mas a imobilidade do outro no permitiu que ele
atacasse, e comeou a pensar se teria apenas imaginado que o
velho o fizera tropear.
Caminhou de um lado para outro durante mais uma hora,
experimentando a porta de vez em quando. Afinal, desistiu, tirou
o uniforme e dirigiu-se para a cama.
Quando se inclinou para puxar as cobertas, sentiu uma
mo segur-lo entre as coxas e outra pux-lo pelos cabelos. Foi
virado de cabea para baixo. Seu rosto e seus ombros foram
pressionados contra o cho pelo joelho do velho, enquanto suas
costas estavam vergadas e as pernas presas pelo brao de Maezr.
Ender no podia usar os braos nem as pernas. Em menos de
dois segundos o velho havia derrotado Ender Wiggin.
Est bem disse Ender, com dificuldade. Voc ven-
ceu.
O joelho de Maezr aumentou a presso.
Desde quando perguntou Maezr, em tom spero
voc tem que dizer ao inimigo que ele venceu?
Ender continuou calado.
Surpreendi voc uma vez, Ender Wiggin, Por que no
me destruiu logo depois? S porque no tomei mais nenhuma
atitude agressiva? Voc deu as costas para mim. Que estupidez!
No aprendeu nada. Nunca teve um professor de verdade.
Ender estava furioso.
Tive professores at demais! Como podia adivinhar que
voc era um... Ender interrompeu o que estava dizendo por
falta de uma palavra. Maezr ajudou-o.
Um inimigo, Ender Wiggin sussurrou Maezr. Sou
seu inimigo, o primeiro que encontra que mais esperto que
voc. No h outro professor que no o inimigo, Ender Wiggin.
Ningum, a no ser o inimigo, lhe dir o que o inimigo vai fazer.
Ningum, a no ser o inimigo, lhe ensinar a destruir e conquis-
tar. Sou seu inimigo, de agora em diante. De agora em diante sou
seu professor.
Maezr largou as pernas de Ender. Como o velho ainda se-

51
gurava a cabea de Ender contra o cho, o menino no pde
usar os braos para compensar e as pernas se chocaram com o
piso de plstico com um rudo surdo. Ele fez uma careta de dor.
Maezr se ps de p e deixou Ender levantar-se.
O menino moveu as pernas, gemendo, e se ps de quatro
por um momento. Ento, seu brao direito se projetou como um
raio na direo do velho. Maezr recuou um passo e a mo de
Ender se fechou no ar enquanto o professor desferia um pontap
na direo do queixo de Ender.
O queixo de Ender no estava mais l. O menino estava
deitado de costas no cho, girando o corpo. Enquanto Maezr ten-
tava recuperar o equilbrio, Ender golpeou-o com os dois ps. O
velho caiu como se fosse um saco de batatas.
O que parecia um saco da batatas era na realidade um
ninho de vespas. Ender no conseguia encontrar um brao ou
perna que ficasse imvel por tempo suficiente para ser agarrado,
e ao mesmo tempo golpes se sucediam nas suas costas e braos.
Ender era menor. No conseguia passar pelos membros do ve-
lho, que o castigavam sem parar.
Assim, desvencilhou-se de Maezr e ficou parado perto da
porta.
O velho tambm parou de brigar e sentou-se no cho, de
pernas cruzadas, rindo.
Melhor, dessa vez, menino. Mas muito lento. Voc ter
que ser melhor com uma esquadra do que com o seu corpo, ou
ningum estar seguro sob o seu comando. Aprendeu a lio?
Ender fez que sim com a cabea. Maezr sorriu.
timo. Ento no vamos ter que brigar de novo. O resto
ficar por conta do simulador. Vou programar suas batalhas.
Vou formular a estratgia do inimigo e voc aprender a desco-
brir os truques que o inimigo reserva para voc. No se esquea,
rapaz. Daqui em diante, o inimigo mais esperto do que voc. De
agora em diante, o inimigo mais forte do que voc. De agora em
diante, voc est sempre a um passo da derrota.
Maezr ficou srio de novo.
Voc vai estar a um passo da derrota, Ender, mas mes-
mo assim vai vencer. Vai aprender a derrotar o inimigo. Ele pr-
prio lhe ensinar como.

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Maezr se levantou e caminhou para a porta. Ender saiu da
frente. Quando o velho segurou a maaneta da porta, Ender deu
um salto no ar e atingiu-o nas costas com os dois ps. Maezr deu
um grito e caiu no cho.
O velho se levantou devagar, ainda segurando a maane-
ta, o rosto contrado de dor. Parecia fora de combate, mas Ender
no confiava nele. Esperou, atento. Mesmo assim, foi pego de
surpresa pela reao de Maezr. Um momento depois, estava no
cho, perto da parede oposta, com o nariz e o lbio sangrando,
depois que seu rosto se chocara com a cama. Conseguiu virar o
corpo a tempo de ver Maezr abrir a porta e sair. O velho estava
mancando e caminhava devagar.
Ender sorriu, a despeito da dor que estava sentindo. De-
pois, deitou-se de costas no cho e riu s gargalhadas, at sua
boca ficar cheia de sangue e comear a engasgar. Ento, levan-
tou-se e dirigiu-se penosamente para a cama. Deitou-se e minu-
tos depois um mdico chegou para cuidar dos seus ferimentos.
Quando o remdio fez efeito e Ender comeou a se sentir
sonolento, ele se lembrou de novo do modo como Maezr sara do
quarto, mancando, e comeou a rir. Ainda estava rindo quando
adormeceu e o mdico o cobriu e apagou a luz. Dormiu at de
manh, quando a dor o acordou. Sonhou que havia derrotado
Maezr.
No dia seguinte, Ender foi sala do simulador com um
curativo no nariz e o lbio ainda inchado. Maezr no estava l.
Um capito que havia trabalhado antes com ele mostrou-lhe
uma novidade. O capito apontou para um tubo com uma ala
de metal em uma extremidade.
Rdio. Primitivo, eu sei, mas encaixa em volta da sua
orelha e a outra extremidade vai na sua boca...
Devagar! exclamou Ender, quando o capito encos-
tou a extremidade do tubo no seu lbio inchado.
Desculpe. Agora pode falar.
Est bem. Com quem?
O capito sorriu.
Experimente e ver.
Ender deu de ombros e voltou-se para o simulador. Nes-
se momento, uma voz ressoou dentro do seu crnio. O som era

53
alto demais para ser compreensvel e ele arrancou do ouvido o
receptor de rdio.
Que est tentando fazer, deixar-me surdo?
O capito balanou a cabea e girou um boto em uma
pequena caixa que estava sobre uma mesa. Ender colocou de
novo o rdio no ouvido.
Comandante disse o receptor, em uma voz familiar.
Pode falar respondeu Ender.
Quais so suas instrues?
A voz era decididamente familiar.
Bean?
Sim, senhor.
Bean, aqui Ender.
Silncio. Depois, uma gargalhada do outro lado. Em se-
guida, seis ou sete outras vozes. Mais gargalhadas. Ender espe-
rou que se aquietassem e perguntou:
Quem mais est a?
Umas poucas vozes falaram ao mesmo tempo, mas Bean
falou mais alto.
Eu, Bean, e mais Peder, Wins, Younger, Lee e Vlad.
Ender pensou por um momento. Depois, perguntou o que
estava acontecendo. Eles tornaram a rir.
No conseguiram desfazer o grupo disse Bean. So-
mos comandantes h duas semanas, e aqui estamos, na Escola
de Comando, treinando com o simulador, e de repente eles nos
dizem que vo formar uma esquadra com um novo comandante.
E esse comandante o senhor.
Ender sorriu.
Vocs do conta do recado?
Se no dermos, o senhor ser o primeiro a saber.
Ender riu.
- Pode dar certo. Uma esquadra.
Durante os dez dias seguintes, Ender treinou os lderes
de peloto at que eles fossem capazes de manobrar suas naves
com preciso. Era como se estivesse de volta na sala de combate,
s que ali Ender tinha uma viso completa do campo de batalha
e podia falar com os lderes de peloto e mudar suas ordens a
qualquer momento.

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Um dia, quando Ender se sentou na cadeira de comando
e ligou o simulador, luzes verdes apareceram no espao. Era o
inimigo.
Est na hora disse Ender. X, Y, esfera, C, D, fora
de reserva, E, desviar para o sul, Bean, v para o norte.
As naves do inimigo estavam dispostas na superfcie de
uma esfera e seus efetivos superavam os de Ender numa propor-
o de dois para um. Metade da fora de Ender estava reunida
em uma formao compacta, de forma aproximadamente esfri-
ca, e o resto das naves formava uma figura plana, circular... com
a exceo de uma pequena fora, comandada por Bean, que se
dirigiu para uma das extremidades do campo de batalha, dei-
xando para trs a formao do inimigo. Ender logo descobriu
qual seria a estratgia do inimigo: quando a fora principal de
Ender se aproximasse, o inimigo abriria caminho, na esperana
de atrair Ender para o interior da esfera, onde ficaria cercado.
Ender fingiu que havia cado na armadilha e dirigiu suas naves
para o centro da esfera.
As naves inimigas comearam a fechar o cerco devagar,
sem inteno de se colocarem ao alcance do fogo das naves de
Ender at que todas as suas armas pudessem ser disparadas ao
mesmo tempo. Foi nesse momento que Ender entrou em ao.
Sua blindagem de reserva se aproximou do lado de fora da es-
fera, e o inimigo comeou a concentrar as foras ali. Ento as
foras de Bean apareceram do lado oposto e o inimigo teve que
despachar naves para aquele lado.
A manobra deixou a maior parte da esfera insuficiente-
mente defendida. A fora principal de Ender atacou, e como
no ponto de ataque a superioridade numrica era esmagadora,
abriu uma brecha na formao. O inimigo reagiu, tentando tapar
o buraco, mas na confuso a fora de reserva e a pequena fora
de Bean atacaram simultaneamente, enquanto a fora principal
se deslocava para outro ponto da superfcie da esfera. Em mais
alguns minutos a formao foi desfeita, a maior parte das naves
inimigas foi destruda e os poucos sobreviventes bateram em re-
tirada.
Ender desligou o simulador. Todas as luzes se apagaram.
Maezr estava de p ao lado de Ender, com as mos nos bolsos, o

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corpo tenso. Ender olhou para ele.
O senhor me disse que o inimigo era esperto disse
Ender. O rosto de Maezr permaneceu sem expresso.
Que foi que voc aprendeu?
Aprendi que uma esfera funciona apenas quando seu
inimigo um tolo. Ele espalhou tanto as suas foras que eu es-
tava sempre em maioria, onde quer que atacasse.
E qual a sua concluso?
Que no se deve usar sempre a mesma configurao.
Isso torna a sua ttica muito previsvel.
Isso tudo? perguntou Maezr, calmamente.
Ender tirou o rdio do ouvido.
O inimigo poderia ter me derrotado se no esperasse
tanto para atacar.
Maezr assentiu.
Voc estava em vantagem.
Ender olhou para ele friamente.
Eles eram duas vezes mais numerosos.
Maezr sacudiu a cabea.
Voc tinha o ansible. O inimigo, no. Inclumos isso
nas batalhas simuladas. As mensagens do inimigo viajam ve-
locidade da luz.
Ender olhou para o simulador.
As distncias so suficientemente grandes para fazer
diferena?
Voc no sabia? Nenhuma das naves chegou a menos
de trinta mil quilmetros de outra.
Ender tentou avaliar o tamanho da esfera do inimigo. No
conhecia muita coisa de astronomia, mas agora sua curiosidade
tinha sido espicaada.
Que tipo de armas aquelas naves usam? Para poder
atacar to depressa e de uma distncia to grande?
Maezr sacudiu a cabea.
A cincia envolvida complexa demais para voc. Para
compreender apenas os fundamentos, teria que estudar mais
anos do que j viveu. Basta que saiba que as armas funcionam.
Por que temos que nos aproximar tanto para atingi-
las?

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As naves so todas protegidas por campos de fora. A
uma certa distncia as armas so mais fracas e no conseguem
penetrar. A distncias, menores, as armas so mais fortes que as
blindagens. Mas os computadores se encarregam de tudo isso.
Eles esto constantemente atirando em todas as direes que
no impliquem risco para nossas prprias naves. Os computado-
res escolhem os alvos, fazem pontaria, cuidam de tudo. Voc diz
a eles quando devem fazer as coisas e os coloca em uma posio
vitoriosa. Tudo bem?
No. Ender torceu com os dedos os tubos do apare-
lho de rdio. Quero saber como as armas funcionam.
J lhe disse que seria preciso...
No posso comandar uma esquadra, nem mesmo um
simulador, sem saber isso, Ender esperou um momento e de-
pois acrescentou: D-me pelo menos uma idia geral.
Maezr levantou-se e se afastou alguns passos.
Est bem, Ender. No vai fazer nenhum sentido para
voc, mas vou tentar. Da forma mais simples possvel. Colo-
cou as mos nos bolsos. A coisa assim, Ender. Tudo feito
de tomos, partculas to pequenas que so invisveis a olho nu.
Existem apenas alguns tipos de tomos e so todos feitos das
mesmas partculas, que so ainda menores. Esses tomos po-
dem ser partidos; nesse caso, deixam de ser tomos. De modo
que este metal se desintegra. O mesmo pode acontecer com este
piso de plstico. Ou com o seu corpo. Ou mesmo com o ar. Eles
simplesmente parecem desaparecer, se voc parte os tomos.
Tudo que resta so os pedaos. E eles saem voando em todas
as direes e quebram mais tomos. As armas que existem nas
naves criam uma regio onde os tomos no podem permanecer
inteiros. Eles todos se quebram. Assim, todas as coisas que exis-
tem nessa regio... simplesmente desaparecem.
Ender fez que sim com a cabea.
O senhor tem razo. No d para entender. Essa coisa
pode ser bloqueada?
No. Mas fica mais fraca medida que se afasta da
nave, de modo que a uma certa distncia um campo de fora
pode bloque-la. Entendeu? E para que seja efetiva, deve ser fo-
calizada, de modo que uma nave em geral s capaz de disparar

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em trs ou quatro direes ao mesmo tempo.
Ender concordou de novo com a cabea. Maezr no estava
certo de que o menino realmente havia compreendido.
Se os pedaos dos tomos partidos quebram mais to-
mos, por que a coisa no continua at que tudo desaparea?
Por causa do espao vazio. Os milhares de quilmetros
que separam as naves. Ali, quase no existem tomos. Os peda-
os no se chocam com nada, e quando finalmente encontram
um tomo, esto espalhados demais para causarem qualquer
dano. Maezr olhou para Ender. Mais alguma coisa...?
Ender fez. que sim.
As armas das naves... elas fazem efeito contra outras
coisas que no sejam naves?
Maezr se aproximou de Ender e disse, com firmeza:
S usamos essas armas contra naves. Jamais contra
outros alvos. Se as usssemos indiscriminadamente, o inimigo
faria a mesma coisa contra ns. Entendeu?
Maezr se afastou e estava quase chegando porta quando
Ender o chamou.
Ainda no sei o seu nome.
Maezr Rackham.
Maezr Rackham repetiu Ender. Derrotei o se-
nhor.
Maezr riu.
Ender, hoje voc no estava lutando comigo. Estava
enfrentando o computador mais atrasado da Escola de Coman-
do, trabalhando com um programa que tem dez anos de idade.
No acha que eu usaria uma esfera, acha? Sacudiu a cabea.
Ender, meu amiguinho, quando estiver lutando comigo voc
logo vai saber. Porque vai perder concluiu Maezr, deixando o
aposento.

Ender ainda praticava dez horas por dia com os lderes de


peloto. Entretanto, ele nunca os via; apenas ouvia suas vozes
no rdio. As batalhas eram a cada dois ou trs dias. O inimigo
sempre tinha alguma coisa nova, alguma coisa mais difcil... mas
Ender sempre dava um jeito. E depois de cada batalha, Maezr
mostrava os erros e provava que Ender na verdade havia perdi-

58
do. Maezr s deixava Ender terminar para que ele pudesse pra-
ticar o final do jogo.
At que finalmente Maezr entrou, apertou solenemente a
mo de Ender e disse:
Esta, menino, foi uma boa batalha.
O elogio havia demorado tanto que agradou mais a Ender
do que qualquer elogio que j recebera. E era to condescenden-
te que o deixou irritado.
De modo que, de agora em diante prosseguiu Maezr
, vamos aumentar a dificuldade das misses.
Daquele dia em diante, a vida de Ender foi um permanente
colapso nervoso.
Ele comeou a disputar duas batalhas por dia, com pro-
blemas que iam ficando cada vez mais difceis. Passara a vida
inteira praticando o jogo, mas agora o jogo comeava a consumi-
lo. Acordava de manh com novas estratgias para o simulador
e ia dormir noite perseguido pelos erros que cometera naquele
dia. s vezes, acordava no meio da noite chorando por uma razo
que no conseguia mais recordar. s vezes acordava com as jun-
tas dos dedos feridas por hav-las mordido durante o sono. Mas
todo dia se dirigia, impassvel, para o simulador, e praticava com
os lderes de peloto at chegar a hora das batalhas, e praticava
com os lderes de peloto depois das batalhas, e agentava e
estudava as crticas mordazes que Maezr Rackham lhe fazia. Ob-
servou que Rackham o criticava mais depois das batalhas mais
difceis. Notou que sempre que desenvolvia uma nova estratgia,
o inimigo comeava a us-la depois de alguns dias. E notou que,
embora o tamanho da sua esquadra permanecesse constante, o
tamanho da esquadra inimiga aumentava de batalha para ba-
talha.
Foi falar com o professor.
Estamos mostrando a voc como ser em um combate
real. A superioridade numrica do inimigo muito grande.
Por que isso acontece?
Maezr balanou a cabea grisalha por um momento, como
se estivesse avaliando qual seria a melhor resposta. Finalmente,
olhou para Ender, estendeu a mo e deu um tapinha no ombro
do menino.

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Vou contar a voc, embora esta informao seja secreta.
A verdade que o inimigo nos atacou primeiro. Eles tinham boas
razes para nos atacar, mas isso assunto para os polticos, e
mesmo que a culpa tenha sido nossa, no podamos deix-los
ganhar. De modo que, quando o inimigo atacou nossos mundos,
reagimos, com violncia, e mandamos a elite da nossa juventude
para a guerra. Vencemos, e o inimigo se retirou.
O inimigo estava derrotado, mas no aniquilado, pros-
seguiu Maezr, com um sorriso triste. O inimigo jamais se dei-
xaria aniquilar. Eles voltaram, com um nmero ainda maior de
naves, e foi mais difcil venc-los. E outra gerao de jovens foi
desperdiada. Apenas uns poucos sobreviveram. De modo que
apareceu um plano. Sabamos que era preciso destruir o inimigo
de uma vez por todas, totalmente, eliminar sua capacidade de
nos atacar. Para fazer isso, tnhamos que destruir seus planetas
natais... na verdade, seu planeta natal, j que todo o imprio
inimigo depende da sua capital.
E a? perguntou Ender.
A montamos uma esquadra. Tnhamos mais naves que
o inimigo. Fabricamos cem naves para cada nave que eles ha-
viam usado contra ns. E as lanamos contra seus vinte e oito
planetas. Essas naves partiram h cem anos. Levavam com elas
o ansible e uma pequena tripulao. De modo que um dia al-
gum pudesse comandar a esquadra distncia. De modo que
nossos melhores crebros no fossem destrudos pelo inimigo.
A pergunta de Ender ainda no tinha sido respondida.
Por que eles so mais numerosos do que ns?
Maezr riu.
Porque nossas naves levaram cem anos para chegar l.
Eles tiveram cem anos para se preparar para o nosso ataque.
Seriam tolos, no acha, meu rapaz, se esperassem em velhas
banheiras para defender os seus portos. Eles tm naves moder-
nas, naves poderosas. Centenas de naves. Tudo que temos o
ansible, isso e o fato de que eles tm que colocar um comandante
em cada esquadra, e quando perderem (e tenho certeza de que
vo perder) perdero seus melhores crebros.
Ender fez meno de perguntar mais alguma coisa.
Agora chega, Ender Wiggin. J lhe contei mais do que

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devia saber. Ender levantou-se, irritado, e deu as costas a Ma-
ezr.
Tenho o direito de saber. Acha que isto pode continuar
indefinidamente, transferir-me de uma escola para outra sem
nunca me dizer para que serve minha vida? Eu e os outros so-
mos usados como objetos! Um dia vamos comandar as naves de
vocs, um dia vamos talvez salvar as vidas de vocs, mas no sou
um computador! Preciso saberl
Pergunte o que quiser, ento, rapaz disse Maezr.
Responderei, se puder.
Se usam os melhores crebros para comandar as na-
ves distncia, e nunca perdem um deles, para que precisam
de mim? Se todos esses crebros ainda esto aqui, quem estou
sendo treinado para substituir?
Maezr sacudiu a cabea.
No posso responder a essa pergunta, Ender. Contente-
se em saber que vamos precisar de voc no futuro prximo. J
tarde. V para a cama. Voc vai ter uma batalha amanh de
manh.
Ender saiu da sala do simulador. Mas quando Maezr saiu
pela mesma porta, momentos depois, o menino estava sua es-
pera do lado de fora.
Que que voc quer? perguntou Maezr, com impaci-
ncia. No tenho a noite inteira e voc precisa dormir.
Ender permaneceu calado, mas Maezr esperou. Afinal, o
menino perguntou, baixinho:
- Eles esto vivos?
Eles quem?
Os comandantes. Os comandantes atuais. Os que va-
mos substituir. Maezr fez um muxoxo.
Vivos? Claro que esto vivos. Ele quer saber se esto
vivos... Afastou-se, rindo consigo mesmo. Ender ficou parado
onde estava por algum tempo, mas depois percebeu que estava
exausto e foi para a cama. Esto vivos, pensou. Esto vivos, mas
Maezr no pode me dizer o que aconteceu com eles.
Nessa noite, Ender no acordou chorando, mas suas mos
estavam ensangentadas.

61
Os meses se passaram com batalhas todos os dias, at
que afinal Ender entrou na rotina da destruio de si prprio.
Dormia menos a cada noite, sonhava mais e comeou a sentir
terrveis dores de estmago. Foi colocado em uma dieta rigorosa,
mas em pouco tempo no tinha mais apetite para nada.
Coma dizia Maezr, e Ender colocava mecanicamente
o alimento na boca. Mas, se ningum lhe dizia para comer, no
comia.
Um dia, quando estava treinando os lderes de peloto,
tudo ficou escuro e acordou no cho, com o rosto machucado.
Foi levado para a cama e passou trs dias sentindo-se
muito mal. Lembrava-se de ver rostos nos sonhos, mas no eram
rostos de verdade, e ele sabia disso o tempo todo. s vezes jul-
gava ver Bean; outras vezes era o Tenente Anderson ou o Capi-
to Graff. Quando acordou, viu que era apenas o inimigo, Maezr
Rackham.
Estou acordado disse para Maezr.
Estou vendo respondeu Maezr. J era tempo. Voc
tem uma batalha hoje.
Ender saiu da cama, participou da batalha e venceu. Mas
no houve outra batalha naquele dia, e permitiram que fosse
mais cedo para a cama. Quando tirou o uniforme, suas mos
tremiam.
Durante a noite, teve a impresso de que algum tocava
no seu corpo, e sonhou que ouvia vozes:
Por quanto tempo ele vai agentar?
Tempo suficiente.
Falta pouco?
Mais alguns dias e ele estar livre.
Como vai se sair?
Muito bem. Hoje, apesar de tudo, ele se saiu melhor
do que nunca. Ender reconheceu a ltima voz como sendo a de
Maezr Rackham. O fato de Rackham se intrometer at mesmo
nos seus sonhos o deixou furioso. Acordou, participou de outra
batalha e venceu. Depois, foi para a cama. Acordou e venceu de
novo.
E o dia seguinte seria seu ltimo dia na Escola de Coman-
do, embora no soubesse disso. Levantou-se e foi at o simula-

62
dor para participar de mais uma batalha.
Maezr estava sua espera. Ender entrou na sala do si-
mulador arrastando os ps. Parecia cansado e sonolento. Maezr
franziu a testa.
Est acordado, rapaz?
Se Ender estivesse alerta, teria percebido a preocupao
na voz do professor, mas simplesmente foi at a cadeira de co-
mando e se sentou.
Para o jogo de hoje vo ser necessrias algumas expli-
caes, Ender Wiggin disse Maezr. Vire-se para mim, por
favor, e preste ateno.
Ender virou-se e percebeu pela primeira vez que havia ou-
tras pessoas no fundo da sala. Reconheceu Graff e Anderson, da
Escola de Batalha, e lembrou-se vagamente de alguns oficiais da
Escola de Comando, que haviam sido seus professores por algu-
mas horas. A maioria, porm, era de desconhecidos.
Quem so eles?
Maezr sacudiu a cabea e respondeu:
Observadores. De vez em quando, deixamos alguns ob-
servadores assistirem s batalhas. Se quiser, posso mand-los
embora.
Ender deu de ombros. Maezr comeou sua explicao.
O jogo de hoje, rapaz, tem um elemento novo. A batalha
ser nas vizinhanas de um planeta. Isto complica as coisas de
duas formas. O planeta no grande, na escala que estamos
usando, mas o ansible no pode detectar nada do outro lado, de
modo que h um ponto cego na zona de combate. Em segundo
lugar, contra as regras usar armas contra o planeta. Enten-
deu?
Por qu? As armas no funcionam contra planetas?
Essas so as regras da guerra, Ender respondeu Ma-
ezr, friamente. Devemos respeit-las, mesmo durante o trei-
namento.
Ender sacudiu a cabea lentamente.
O planeta pode nos atacar?
Maezr pareceu surpreso por um momento, e depois sor-
riu.
Acho que ter que descobrir isso por voc mesmo, ra-

63
paz. Mais uma coisa. Hoje, Ender, seu adversrio no o compu-
tador. Hoje seu inimigo sou eu, e no vou deixar que vena com
facilidade. Hoje ser uma batalha para valer. E usarei todos os
meios ao meu alcance para derrot-lo.
Maezr se afastou e Ender entrou em contato com os l-
deres de peloto. Ender estava indo bem, claro, mas vrios
observadores sacudiram a cabea e Graff no parava de torcer
as mos e de cruzar e descruzar as pernas. Ender parecia mais
lento do que de costume. Naquele dia, Ender no podia se dar ao
luxo de ser lento.
Uma campainha de advertncia soou e Ender limpou a tela
do simulador, esperando que aparecesse o jogo do dia. Sentia-se
confuso. Gostaria de saber por que havia tantas pessoas olhan-
do. Estariam ali para julg-lo? Decidir se era suficientemente
bom para mais alguma coisa? Para outros dois anos de exer-
ccios extenuantes, para mais dois anos tentando se superar?
Ender tinha doze anos. Sentia-se muito velho. E, enquanto espe-
rava que o jogo aparecesse, gostaria de poder perd-lo, de perder
a batalha de forma to humilhante que fosse simplesmente eli-
minado do programa. No importava a punio que escolhessem
para ele. Queria simplesmente poder dormir vontade.
Ento a formao do inimigo apareceu e o cansao de En-
der se transformou em desespero.
A superioridade numrica do inimigo era de mil para um.
O simulador estava repleto de naves inimigas. Ender no tinha a
menor chance de vencer.
E o inimigo no era tolo. No havia nenhuma formao
que Ender pudesse estudar e atacar. Em vez disso, as grandes
esquadrilhas de espaonaves estavam constantemente em movi-
mento, constantemente passando de uma formao para outra,
de modo que um espao que por um momento estava vazio era
imediatamente ocupado por uma fora inimiga respeitvel. Em-
bora a esquadra de Ender fosse a maior que j estivera sob o seu
comando, no havia nenhum lugar para onde pudesse desloc-
la onde estivesse em superioridade numrica por tempo suficien-
te para conseguir alguma coisa.
E atrs do inimigo estava o planeta. O planeta a respeito
do qual Maezr o havia advertido. Que diferena fazia um plane-

64
ta, quando Ender no podia aproximar-se dele? Ender esperou,
esperou por uma inspirao que lhe dissesse o que fazer, como
destruir o inimigo. E enquanto esperava ouviu os observadores
atrs dele comearem a se remexer nas suas cadeiras, imaginan-
do o que Ender estava fazendo, que ttica iria adotar. Finalmen-
te, tornou-se bvio para todos que Ender no sabia o que fazer,
que no havia nada a fazer. Alguns homens no fundo da sala
comearam a pigarrear.
De repente, Ender ouviu a voz de Bean no seu ouvido.
Bean disse, rindo:
No se esquea, a porta do inimigo fica para baixo.
Outros lderes de peloto tambm riram e Ender se lem-
brou dos combates rudimentares que havia travado na Escola
de Batalha. Ali eles tambm o haviam colocado em situaes
desesperadoras. E ele vencera. Agora, no podia deixar Maezr
Rackham derrot-lo com um truque barato como coloc-lo em
inferioridade numrica de mil para um. Tinha ganhado um jogo
na Escola de Batalha fazendo uma coisa que o inimigo no es-
perava, uma coisa que as regras no previam. Tinha ganhado
atacando diretamente a porta do inimigo.
E a porta do inimigo ficava para baixo.
Ender sorriu e se deu conta de que se violasse aquela re-
gra provavelmente seria expulso da escola. Nesse caso, porm,
sua vitria seria completa: nunca mais teria que participar de
uma batalha.
Sussurrou alguma coisa no microfone. Seus seis coman-
dantes tomaram cada um parte da esquadra e se lanaram con-
tra o inimigo. Eles seguiam cursos errticos, mudando constan-
temente de direo. O inimigo imediatamente interrompeu suas
manobras e comeou a se agrupar em torno das seis esquadri-
lhas de Ender.
Ender tirou o microfone, recostou-se no assento e espe-
rou. Os observadores fizeram comentrios em voz alta. Ender
parecia haver desistido do jogo.
Mas comeou a aparecer uma certa lgica nos rpidos
confrontos com o inimigo. Os seis grupos de Ender perdiam na-
ves cada vez que encontravam uma fora inimiga, mas jamais
paravam para lutar, mesmo que estivessem em superioridade

65
momentnea. Em vez disso, continuavam em seu curso errtico,
que levava, pouco a pouco, para baixo. Na direo do planeta
inimigo.
E, por causa do curso aparentemente aleatrio, tanto o
inimigo como os observadores levaram algum tempo para per-
ceber o que Ender pretendia. Quando finalmente eles se deram
conta do que Ender estava fazendo, j era tarde, como tinha sido
tarde demais para que William Bee impedisse os soldados de
Ender de ativarem a porta. Era possvel atingir e destruir mais
naves de Ender, de modo que das seis esquadrilhas apenas duas
conseguiram chegar ao planeta, e mesmo essas foram dizima-
das. Mas pequenos grupos de naves conseguiram passar e abri-
ram fogo contra o planeta.
Ender inclinou-se para a frente, ansioso para ver se sua
ttica funcionaria. Temia que soasse uma campainha e o jogo
fosse interrompido, porque havia infringido uma regra. Mas es-
tava apostando no realismo da simulao. Se o computador era
capaz de simular um planeta, provavelmente tambm podia si-
mular o que aconteceria quando o planeta fosse atacado.
Estava certo.
As armas que eram capazes de destruir pequenas naves
no destruram o planeta inteiro de uma vez, mas provocaram
terrveis exploses. E no planeta no havia espao para dissipar
a reao em cadeia. No planeta, a reao em cadeia tinha uma
quantidade muito grande de combustvel para sustent-la.
A superfcie do planeta parecia estar se movendo para
cima e para baixo, mas em pouco tempo toda a superfcie afun-
dou, em uma gigantesca exploso que arremessou destroos in-
candescentes em todas as direes. Ela engoliu toda a esquadra
de Ender. Depois, foi a vez das naves inimigas.
As primeiras simplesmente desapareceram na exploso.
Em seguida, quando a exploso se espalhou e ficou menos ofus-
cante, foi possvel ver o que estava acontecendo com elas. Quan-
do a luz atingia uma das naves, ela brilhava por um momento e
depois se desintegrava. As naves representavam uma nova forma
de combustvel para o fogo do planeta.
Levou mais trs minutos para a exploso atingir os limites
do simulador. quela altura, j estava muito mais fraca. Todas

66
as naves haviam desaparecido. Se algumas haviam escapado an-
tes que a exploso as alcanasse, no tinha importncia; eram
poucas e nada podiam fazer. No lugar onde estivera o planeta,
no havia mais nada. O simulador estava vazio.
Ender derrotara o inimigo sacrificando toda a sua esqua-
dra e violando a regra de no atacar o planeta. Ele no sabia
se devia comemorar a vitria ou enfrentar as reprimendas que
certamente iria sofrer. Na verdade, no estava com vontade de
fazer nenhuma das duas coisas. Estava cansado; queria ir para
a cama dormir.
Desligou o simulador e finalmente ouviu o barulho nos
fundos da sala.
No havia mais duas filas de circunspectos observadores
militares. O caos era total. Alguns se abraavam, outros esta-
vam sentados com a cabea entre as mos, outros choravam
abertamente. O Capito Graff deixou o grupo e se aproximou de
Ender. Lgrimas escorriam pelo seu rosto, mas estava sorrindo.
Estendeu os braos, e para surpresa de Ender abraou o meni-
no, apertou-o com fora, e murmurou:
Obrigado, obrigado, obrigado, Ender.
Logo, todos os observadores estavam reunidos em torno
do surpreso menino, agradecendo a ele, cumprimentando-o,
dando-lhe tapinhas nas costas, apertando-lhe a mo. Ender teve
dificuldade para entender o que estavam dizendo. Ser que havia
passado no teste? Por que pareciam to emocionados?
Ento, abriu-se uma brecha no grupo e Maezr Rackham
apareceu. Foi direto para Ender Wiggin, com a mo estendida.
Voc fez uma escolha difcil, garoto. Mas no havia ou-
tra maneira. Parabns. Voc os derrotou e est tudo terminado.
Tudo terminado. Voc os derrotou.
Derrotei o senhor, Maezr Rackham.
Maezr deu uma sonora gargalhada.
Ender Wiggin, voc nunca lutou contra mim. Nunca
disputou um jogo desde que me tornei seu professor.
Ender no entendeu qual era a graa. Havia disputado
muitos jogos, a um custo terrvel para si prprio. Estava come-
ando a se irritar.
Maezr colocou a mo no seu ombro. Ender se encolheu.

67
Maezr ento ficou srio e disse:
- Ender Wiggin, durante os ltimos meses voc foi o co-
mandante de nossas esquadras. No eram jogos. As batalhas
eram reais. O seu nico inimigo era o inimigo. Voc ganhou to-
das as batalhas. E hoje, finalmente, enfrentou-os no seu plane-
ta natal, e destruiu o planeta deles, sua esquadra, destruiu-os
totalmente Eles nunca mais vo nos atacar. Voc fez tudo isso.
Voc.
As batalhas eram reais. No eram jogos. Ender estava can-
sado demais para compreender o significado dessas palavras.
Afastou-se de Maezr, caminhou em silncio pelo meio do grupo
que ainda lhe dirigia palavras de congratulaes e agradecimen-
to, deixou a sala do simulador e finalmente entrou no seu quarto
e fechou a porta.
Estava dormindo quando Graff e Maezr Rackham foram
falar com ele. Eles entraram discretamente e o chamaram. Ender
custou a acordar, e quando os reconheceu virou para o outro
lado para continuar a dormir.
Ender disse Graff. Precisamos falar com voc.
Ender virou-se na cama para encar-los. No disse nada.
Graff sorriu.
Ontem foi um choque para voc, eu sei. Mas deve estar
satisfeito de saber que ganhou a guerra.
Ender fez que sim com a cabea, devagar.
Maezr Rackham, aqui presente, jamais lutou contra
voc. Ele apenas analisava suas batalhas para descobrir seus
pontos fracos, para ajud-lo a melhorar. Deu certo, no deu?
Ender fechou os olhos com fora. Os outros dois espera-
ram. Afinal, ele perguntou:
Por que no me contaram? Maezr sorriu.
H cem anos atrs, Ender, descobrimos algumas coi-
sas. Que quando a vida de um comandante est em perigo ele
fica com medo, e o medo prejudica seu raciocnio. Quando um
comandante sabe que est sacrificando vidas humanas, ele se
torna cauteloso ou insano, e nenhuma das duas coisas contribui
para o seu desempenha E, quando ele se torna madura quando
adquire responsabilidade e um conhecimento do mundo, torna-
se prudente, conservador e incapaz de realizar seu trabalho. Por

68
isso, treinamos crianas, que no conheciam nada mais alm do
jogo e no sabiam em que momento ele se tornaria real. Essa era
a teoria, e voc provou que a teoria estava certa.
Graff ps a mo no ombro de Ender.
Lanamos as naves para que chegassem ao seu destino
nos ltimos meses. Sabamos que, com sorte, teramos apenas
um bom comandante. A histria nos diz que muito raro apa-
recer mais de um gnio na mesma guerra. De modo que fizemos
tudo para ter um gnio do nosso lado. Nossa estratgia deu cer-
to. Voc apareceu e ns ganhamos.
Ender abriu os olhos e percebeu que estava zangado.
verdade, vocs ganharam.
Graff e Maezr Rackham se entreolharam.
Ele no compreende murmurou Graff.
Compreendo, sim disse Ender. Vocs precisavam
de uma arma e a conseguiram. A arma fui eu.
Tem razo concordou Maezr.
Ento me digam prosseguiu Ender , quantas pes-
soas viviam no planeta que eu destru.
Eles no responderam. Ficaram alguns momentos em si-
lncio e depois Graff falou:
Armas no precisam conhecer o alvo, Ender. Fomos ns
que fizemos pontaria. Somos ns os responsveis. Voc apenas
fez o seu trabalho.
Maezr sorriu.
Naturalmente, Ender, vamos cuidar de voc. O governo
lhe ser eternamente grato. Voc serviu muito bem a todos ns.
Ender virou o corpo para a parede e no disse mais nada,
mesmo quando tentaram falar com ele. Afinal, eles desistiram e
se retiraram.
Ender ficou muito tempo deitado na cama antes que o
procurassem de novo. A porta se abriu devagar. Ender no se
virou para ver quem era. Ento, algum o tocou de leve.
- Ender, sou eu, Bean.
Ender virou o corpo e olhou para o menino que estava de
p ao lado da cama.
Sente-se disse Ender.
Bean se sentou.

69
Aquela ltima batalha, Ender. No sabia o que voc ia
fazer para nos salvar.
Ender sorriu.
Eu no salvei ningum. Trapaceei. Pensei que iam me
expulsar da escola.
incrvel! Ganhamos a guerra! A guerra terminou! Pen-
svamos que teramos que esperar at sermos adultos para lutar
na guerra, e j estvamos nela. O que quero dizer, Ender, que
somos crianas pequenas. Eu, pelo menos, sou criana.
Bean comeou a rir e Ender sorriu. Ficaram em silncio
por alguns momentos, Bean sentado na borda da cama, Ender
observando-o com os olhos semicerrados.
Finalmente, Bean pensou em algo para dizer.
Que vamos fazer, agora que a guerra terminou?
Ender fechou os olhos e respondeu:
Preciso dormir um pouco Bean.
Bean levantou-se e foi embora. Ender tornou a adorme-
cer.

Graff e Anderson atravessaram o porto e entraram no


parque. Havia uma brisa, mas o sol estava quente.
Abba Technics? Na capital? perguntou Graff.
No, em Biggock County. Diviso de treinamento res-
pondeu Anderson. Acham que o meu trabalho com as crian-
as foi uma boa preparao. E voc?
Graff sorriu e sacudiu a cabea.
No tenho planos. Vou ficar aqui por mais alguns me-
ses. Preciso escrever relatrios. Recebi algumas propostas. Trei-
namento de pessoal na DCIA, vice-presidente executivo na U e
P, mas recusei. Um editor quer que eu escreva as memrias da
guerra. No sei.
Sentaram-se num banco e ficaram olhando as folhas ba-
lanarem ao vento. As crianas no trepa-trepa estavam rindo e
gritando, mas o vento e a distncia engoliam suas palavras.
Olhe disse Graff, apontando.
Um menino pulou das barras e passou correndo perto do
banco onde os dois estavam. Outro menino o seguiu, e apon-
tando o dedo para ele fez o som de um tiro. O menino em quem

70
estava atirando no parou. Atirou de novo.
Acertei voc! Volte aqui!
O outro menino desapareceu ao longe.
Voc no sabe quando est morto? O menino enfiou
as mos nos bolsos e chutou uma pedra no caminho de volta
para o trepa-trepa. Anderson sorriu e sacudiu a cabea.
Crianas murmurou. Ento, ele e Graff se levanta-
ram e foram embora do parque.

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72
Sentados no bar do hotel, Stevens e Gorce viam televiso,
O rosto de Helena Johnson tomava praticamente a tela toda. A
imagem se encheu de chuvisco, e cinco ou seis pessoas no bar
reclamaram em voz alta. O garom do balco mudou o canal,
e o rosto de Helena Johnson reapareceu, focalizado do mesmo
ngulo.
Dissera aos reprteres que tinha oitenta anos, mas Ste-
vens achava que ela parecia bem mais velha. O rosto magro e
encovado era recoberto por uma pele flcida. A face esquerda
apresentava manchas senis cor de bile e o branco de um dos
seus olhos tinha se tornado quase to amarelo quanto uma gema
de ovo. Um bom cabeleireiro tinha tingido seus cabelos de um
branco definido e bonito, mas Stevens se lembrava que nas pri-
meiras entrevistas eles eram acinzentados, sem brilho e bastante
ralos.
Morei na casa dos meus pais por muito tempo estava
dizendo Helena Johnson na sua voz lenta e esganiada.
Os reprteres estavam sentados nos bancos ao longo do
balco ou dividiam as mesas redondas espalhadas pela sala,
escutando-a com muita ateno. O bar, que o hotel chamava de
bar do saguo, j fora um lugar elegante, mas dois meses de
ocupao ininterrupta pelos reprteres o haviam transformado
completamente. Tinham apagado com o p vrias pontas de ci-
garro no luxuoso tapete, derramado bebidas, quebrado copos.
Estvamos em plena Depresso, vocs sabem, e eu no
podia me mudar continuava a velha mulher , pois no ficava
bem para as moas naquela poca viverem ss. Apenas garotas
de reputao duvidosa moravam sozinhas. Meu pai tinha sido
despedido, e arranjei um trabalho como estengrafa. Foi uma
sorte ter conseguido aquele emprego. Sustentei minha famlia
por dois anos, sem a ajuda de ningum. Parou por um mo-
mento, parecendo ter perdido a vontade, ou a capacidade, de
continuar.
A cmara afastou-se para mostr-la recostada na cama,
focalizando, a seguir, um pequeno grupo de reprteres de p,
no quarto de hotel onde ela estava. Stevens viu-se a si prprio,
bem como Gorce e o resto do grupo. Lembrou-se de como ficara
tenso e do receio que tivera de no ser chamado por ela. Um dos

73
reprteres levantou a mo.
Pois no, Sr.... Sr.... disse Helena Johnson.
Veja s isso! exclamou Stevens no bar. Ela est
senil. Como que pode ter esquecido o nome dele aps dois me-
ses de convivncia?
Pssiu! fez Gorce.
Capelli, senhora adiantou o reprter. Imagino o
que a senhora sentia no tempo em que sustentava a famlia.
Orgulho, talvez?
Protesto! manifestou-se Gorce no bar. Ele est
colocando palavras na boca da testemunha!
Pssiu! retrucou Stevens.
Claro que me sentia orgulhosa falou Helena John-
son. Eu tambm estava pagando a faculdade para o meu ir-
mo mais novo. Entretanto, ele teve que interromper os estudos
dois anos depois, porque perdi meu emprego.
Tinha um porte nobre, imponente; lembrava a Stevens
nada menos que a rainha Vitria. No entanto, ela no tinha nem
o primrio completo.
Olhem bem para ela disse, em tom amargo, levan-
tando o copo num brinde. Esta a mulher que vai salvar o
mundo.

Ningum sabia por que os aliengenas tinham escolhido


Helena Johnson. Um ms depois de surgirem com suas naves
redondas, que pareciam moedas de ouro pairando nos cus das
sete maiores cidades da Terra, eles interferiram nas transmis-
ses de rdio anunciando seus termos para um encontro. Uma
nave pousaria nas proximidades de Los Angeles e somente vinte
reprteres seriam recebidos a bordo.
A primeira surpresa de Stevens foi que eles pareciam hu-
manos, ou, pelo menos, humanides. (Aps o encontro, os cien-
tistas deram inicio a interminveis especulaes sobre andri-
des, hologramas e biologia paralela.) Stevens sentou-se em uma
cadeira de armar convencional e observou atentamente quando
o aliengena se dirigiu para a frente da platia, num salo dentro
da nave. Notou que vrios reprteres olhavam ao redor procura
de pistas sobre a tecnologia aliengena, mas no havia nada no

74
recinto, cujas paredes pareciam de ao inoxidvel, a no ser as
cadeiras nas quais os jornalistas estavam sentados.
Boa tarde disse o aliengena. Sua voz parecia amplifi-
cada, mas Stevens no conseguiu ver nenhum microfone. Al.
Somos vossos juizes. Fostes julgados e considerados culpados.
Alguns dentre ns opinaram pela imediata destruio de todos.
Decidimos no fazer isso. Escolhemos uma representante da
vossa espcie. Ela ficar encarregada da deciso. meia-noite
do dia do Ano-Novo, ela vos dir se ireis viver ou morrer.
Houve um momento de silncio. Ento, uma jovem mu-
lher, com os cabelos lisos penteados para trs, deixando total-
mente descoberto o rosto magro e anguloso, deu um pulo da
cadeira. Foi a primeira vez que Stevens viu Gorce pessoalmente,
embora j tivesse ouvido falar dela atravs dos colegas. Involun-
tariamente, ele prendeu a respirao.
Por que se acham com o direito de nos julgar? per-
guntou Gorce sem altear a voz.
Sem perguntas declarou o aliengena. Ns vos da-
remos agora o nome da mulher que ser vossa representante.
Ela se chama Helena Johnson. Mora em Phoenix, no Arizona.
E h mais uma coisa: Brian Capelli, podereis ficar de p, por
favor?
Capelli levantou-se. O rosto dele estava to branco quanto
sua camisa. O aliengena no fez nenhum movimento percept-
vel, mas de repente ouviu-se um rudo seco, como o de um tiro,
e a cadeira de Capelli explodiu em chamas. Capelli resmungou
alguma coisa, mas, quando se deu conta de onde estava, calou-
se.
Temos muito poder e pretendemos us-lo informou
o aliengena.
Como no poderia deixar de ser, com toda a mquina esta-
tal mobilizada para procur-la, Helena Johnson foi localizada em
menos de duas horas, em um asilo para velhos sustentado pelo
governo. Estava dormindo quando o agente do FBI a encontrou.
Ao despertar, parecia incapaz de responder s perguntas mais
simples. Quando o agente perguntou Qual o seu nome?, He-
lena Johnson sequer deu sinal de t-lo ouvido.
Transcorrido um ms, entretanto, parecia ter aceitado a

75
situao como uma obrigao a cumprir. O governo instalou-a
no melhor hotel de Washington e contratou enfermeiras, cabelei-
reiros, manicures, acompanhantes. Tinha uma ferida aberta em
uma das pernas que nunca havia merecido nenhuma ateno
no asilo; o governo enviou um especialista regiamente pago para
trat-la. Outro especialista descobriu que sua alienao aparen-
te se devia a um problema de audio; um aparelho de surdez
foi providenciado.
Ela concedia entrevistas dirias ao grupo de vinte repr-
teres. Depois, via as fitas e apagava qualquer coisa que a desa-
gradasse. O mundo descobriu consternado que a vida de Helena
Johnson no tinha sido nada fcil; estava se fazendo todo o pos-
svel para torn-la mais amena. A programao de televiso ago-
ra era dirigida para a audincia de uma s pessoa: as estaes
de TV apresentaram e reapresentaram vezes sem conta a Sute
Quebra-Nozes porque ela mencionara que os pais a tinham leva-
do para assistir quele bal, quando menina. Os jornais pararam
de publicar notcias sobre crimes e guerras (na verdade, os cri-
mes e as guerras tinham praticamente desaparecido) e passaram
a imprimir manchetes sobre o nmero de gatinhos adotados. Ela
recebia uma mdia de dez mil cartas por dia; a maior parte vinha
com um presente e cerca de um tero continha propostas de
casamento.

Ento, minha colega de trabalho, Doris, me disse que o


patro nos conservaria no emprego se fizssemos, bem, se con-
cedssemos a ele certos favores estava dizendo Helena
Johnson. Voc sabe o que quero dizer. E eu decidi que preferia
morrer de fome. Mas ento, no dia seguinte, pensei: no sou s
eu quem depende do dinheiro que ganho. H tambm os meus
pais, e o meu irmo, que precisa de mim para continuar os es-
tudos (j contei isso para vocs?). Por isso, decidi que se ele me
fizesse uma proposta eu aceitaria. No me envergonho de dizer
que foi isso que pensei.
A cmara focalizou os reprteres. A maioria acompanhava
a narrativa balanando a cabea com simpatia.
No dia seguinte, fui chamada ao escritrio dele. Era
para eu ir sozinha, e pensei: agora. Normalmente, quando ele

76
pretendia demitir empregados, convocava um grupo. Ele estava
em p, atrs da escrivaninha. Posso v-lo agora, to claro como
se fosse hoje. Ele abriu a boca para dizer alguma coisa. Mas fez
que no com a cabea, desse jeito, e falou: Esquea, garota. V
para casa. Voc feia demais.
Fico imaginando se esse cara ainda est vivo comen-
tou Stevens no bar.
Para o prprio bem dele, espero que esteja, morto.
Direto para a sepultura sem jamais ter tido conheci-
mento de que suas palavras selariam o destino da humanidade.
Ela no parece muito amarga.
Sabe l o que ela parece? Sabe l o que est pensando?
Olhe para ela: parece um gato brincando com um rato. Vai ex-
trair o mximo de prazer que puder dessa histria toda.
Casei-me no comeo da guerra continuou Helena
Johnson , da Segunda Grande Guerra. Casei tarde, para os
padres da poca. Estava com 30 anos. Meu marido ficou co-
nhecendo uma daquelas mulheres-soldados, l na Europa, uma
daquelas mulheres do Corpo Auxiliar Feminino, e me abandonou
por causa dela. Abandonou-nos, a mim e ao nosso filhinho.
Foi ento que tornou a adotar o nome de solteira?
perguntou Gorce.
Exatamente. Essa foi uma pergunta muito interessan-
te, mocinha disse Helena Johnson.
No vejo por qu disparou Stevens.
Porque ela quer falar sobre si mesma, eis por qu
disse Gorce.
Meu marido se chamava Furnival prosseguiu Helena
Johnson.
J viu nome mais pavoroso? Parece com funeral. Sem-
pre achei isso. Troquei-o de volta pelo meu nome de solteira as-
sim que soube do caso dele com a tal auxiliar feminina. Conta-
ram-me que ele est morto. Morreu em 1979. H muito tempo
que no ouvia falar dele.
E assim voc teve que criar seu filho sozinha disse
Gorce.
Isso mesmo. Foi isso que aconteceu disse Helena
Johnson, sorrindo para Gorce. E ele tambm me deixou, logo

77
que conseguiu arranjar um emprego. Estava com dezessete anos.
Dezessete, isso mesmo.
J conseguiram localiz-lo? quis saber Stevens no
bar.
Conseguiram rastre-lo at aquele campo de trailers,
na Flrida disse Gorce. Saiu de l no ms de abril, e ain-
da no conseguiram novas pistas sobre seu paradeiro. Provavel-
mente est fugindo.
o que voc faria, se estivesse no lugar dele.
No sei, no. Isso pode ser exatamente o que ela est
precisando, um reencontro comovente com o filho prdigo. Daria
um bom ibope.
O filho prdigo tem um pronturio to longo quanto o
seu brao: agresso, assalto mo armada, invaso de domic-
lio...
Voc acha que os federais vo lhe conceder anistia?
Provavelmente.
Na televiso, a entrevista estava chegando ao final.
H mais alguma coisa que a senhora deseje dizer, Sra.
Johnson? perguntou a acompanhante contratada.
No. Estou me sentindo um pouco cansada. Oh! Eu
gostaria de agradecer... Como era mesmo o nome? Oh, no con-
sigo me lembrar. Um rapaz do Texas que me enviou este anel.
Ela virou as costas da mo para a cmara. As luzes fizeram o
diamante cintilar. - Muito obrigada.
Seu rosto desapareceu. A tela comeou a mostrar os cr-
ditos ao som da Dana da Fada Aucarada. Vrias pessoas no
bar emitiram suspiros e muxoxos. O garom diminuiu o volume
e tornou a aumentar na hora do noticirio noturno.
Boa noite comeou o apresentador. Nossa princi-
pal notcia de hoje est ligada entrevista diria com Helena
Johnson. No curso da entrevista, a Sra. Johnson mais uma vez
se reportou sua infncia e adolescncia durante a Depresso,
seu casamento e seu filho. Sobre o marido, declarou o seguin-
te...
Deus do cu! Ela deve ser a mulher mais chata do mun-
do! exclamou Stevens. Por que somos obrigados a assistir a
essa lengalenga toda outra vez?

78
Voc sabe por qu disse Gorce. Em caso de ela
estar olhando.
Em outro noticirio, o governo informava que restavam
apenas dois sobreviventes do bombardeio de Denver.
O estado dos dois sobreviventes continua inalterado.
Ambos apresentam queimaduras em cinqenta por cento do cor-
po. Est previsto para amanh o incio das aplicaes de enxerto
de pele dizia o comentarista.
Meu Deus, aquilo foi uma coisa estpida de se fazer
disse Gorce. Fico imaginando de quem teria sido a idia de
atacar aquela nave.
Raios, como que a gente podia saber? A nica de-
monstrao deles tinha sido a queima daquela cadeira, e qual-
quer tcnico em efeitos especiais poderia ter feito a mesma coisa.
E se estivessem apenas blefando?
Agora j sabemos.
. J sabemos.
Fontes do governo garantem que as bombas no eram
artefatos nucleares prosseguiu o comentarista. No h si-
nais de radiao em toda a zona bombardeada. A Sra. Johnson
enviou aos sobreviventes um telegrama com os votos de uma
pronta recuperao.
Palmas para ela disse Stevens.
Pare com isso disse Gorce. Ela no to m as-
sim.
Ela pssima. No me chamou uma nica vez nesses
ltimos trs dias, e sabe por qu? Porque acidentalmente tratei-a
de voc,
Sinto muita pena dela. Que vida mais dura ela teve!
Claro que sente... ela gosta de voc. Veja quantas vezes
ela chamou voc na entrevista de hoje. Mas acho que voc tem
razo. Ela deve ser mesmo uma pessoa solitria. Tinha apenas
um ano de casada quando o marido deu o fora.
No estava me referindo apenas ao casamento...
No v voc agora me fulminar com esse olhar feminista
disse Stevens, embora na verdade o olhar de Gorce no se ti-
vesse alterado. Voc sabe o que eu quis dizer. Se uma mulher
no casada, geralmente tem uma carreira, ou qualquer outra

79
coisa que prenda seu interesse. Como voc. Mas essa mulher
no tinha nada.
Voc j foi casado, Stevens?
No. Olhou para ela, surpreso com a pergunta.
Meus relacionamentos no so muito estveis. Viajo demais, su-
ponho. E voc?
No disse Gorce.
Na televiso, um cientista fez um retrospecto das ltimas
tentativas de comunicao com as naves, e depois o noticirio
terminou.
Permaneam ligados. Aps o noticirio, vejam Cindere-
la convidava a voz, enquanto a tela exibia os crditos.
Cinderela! exclamou Stevens, desgostoso. Espera
a, pessoal Ela no pode estar acordada a essa hora.
Pssiu!
O qu? Voc pensa que ela vai escutar? Est no ltimo
andar!
O garom desligou a televiso. Stevens e Gorce pediram
mais dois drinques.
Sabe o que me ocorreu de repente? disse Gorce.
Voc j parou para pensar sobre esses tais aliengenas? Quero
dizer, pensar mesmo seriamente sobre eles?
claro disse Stevens. Como todo mundo na Am-
rica. Cheguei a esboar uma teoria. Aposto que um teste.
o qu?
Um teste. No importa o que aquela puta velha vai re-
solver, se devemos ser destrudos ou no. como uma experin-
cia de laboratrio. Esto nos observando para ver como agimos
quando pressionados. Se passarmos no teste, se no ficarmos
todos loucos, seremos convidados a entrar para algum tipo de
federao intergalctica.
Ela permaneceu calada por um momento. A luz difusa do
bar tornava o seu rosto plido, acentuando as olheiras sob os
olhos.
Voc lia histrias em quadrinhos quando era criana,
Stevens?
Hein? No.
Era sempre assim nas histrias em quadrinhos. Algum

80
tipo de teste. Aconteciam as coisas mais estranhas, s vezes o
super-heri chegava a morrer, mas no fim acabava tudo voltan-
do ao normal. Porque as crianas que liam as revistinhas no
gostavam quando as coisas fugiam desse padro. A nica expli-
cao razovel que os escritores conseguiam imaginar era que
tudo no passara de um teste. Mas no acredito que esses testes
ocorram fora das histrias em quadrinhos.
Muito bem, qual a sua teoria ento?
Pense no que est acontecendo aqui. Esses caras as-
sumiram o papel de legisladores, juizes, jurados e carrascos,
tudo de uma vez. Pode parecer uma concesso terem escolhido
a velhota. Mas a que est: foram eles que a escolheram. Cer-
tamente, sabem qual ser a deciso dela, ou pelo menos a mais
provvel. Que tipo de gente faria uma coisa dessas?
Sei l.
Gente muito sdica, com certeza. Se houvesse algum
tipo de federao galctica, no acha que eles se limitariam a
nos observar e entrariam em contato conosco apenas quando
estivssemos preparados? Quero dizer, estvamos a caminho de
explodirmos nosso prprio mundo sem nenhuma ajuda externa.
Talvez essa gente fique vagando pela galxia, divertindo-se s
custas de raas incompetentes, observando-as tremerem inde-
fesas por meses a fio at que algum anuncie a sentena final.
Esses aliengenas so provavelmente uns bandidos, uma espcie
de renegados. So to imorais que nenhuma federao galctica
os aceitaria como membros.
Este um pensamento bastante animador. Gorce olhou
ao redor.
Ei, onde est o Nichols?
No sei. Esta manh ele me disse uma coisa.
O que foi?
Ele ia tentar falar com ela sozinho.
No pode fazer isso!
Voc est com toda razo. Pense naquele exrcito de
seguranas que colocaram em volta dela.
No, estou dizendo que ele no pode obter uma hist-
ria sem o conhecimento do resto do grupo. Temos que ir at l.
Esquea.

81
Vamos l. Podemos dizer que fomos fazer uma visitinha
ou algo semelhante. Jogar um jogo de cartas. Ela vai ficar satis-
feita de nos ver.
Voc est maluca.
Est bem, fique a. Vou l em cima falar com ela. Ela
no vai se incomodar; ela gosta de mim.
Gorce se levantou.
Gorce, no faa isso! Pelo amor de Deus! Melissa!
Ele no teria lembrado o seu nome de batismo se no ti-
vessem trabalhado juntos em entrevistas para suas respectivas
emissoras. Aqui Melissa Gorce, falando de Washington, ela
costumava dizer, e Stevens no conseguia imaginar um nome
que combinasse menos com ela. Usar o seu primeiro nome pa-
receu surtir efeito. Ela parou e a chama da loucura desapareceu
dos seus olhos.
Est bem disse. Talvez voc tenha razo.

No dia seguinte, na hora da entrevista diria, Stevens des-


cobriu que ele estivera coberto de razo. O nmero de sentine-
las postadas na entrada havia dobrado e aps ter seu carto de
identidade conferido e obtido permisso para entrar constatou
que Nichols se fora para sempre.
Ele tentou entrar no quarto dela ontem noite disse
Capelli. Os guardas contaram que estavam avanando para
det-lo quando um raio de luz brilhante ofuscou-os por um se-
gundo. Ele ficou irreconhecvel. Tiveram que fazer um exame da
arcada dentria para confirmar a identidade.
Ele foi denverizado disse outro reprter, tentando
rir.
Ele quis cometer suicdio, se voc quer minha opinio
disse Capelli. Suas mos estavam trmulas.
Viu s? Stevens no conseguiu resistir tentao de
dizer a Gorce. Viu o que eu queria dizer?
Os dois operadores de cmara terminaram os preparati-
vos. A acompanhante de Helena Johnson sinalizou permitindo
que tivesse incio a sesso de perguntas. Ningum trouxe baila
a morte do reprter, e Helena Johnson no perguntou por ele.
Talvez ela no soubesse do ocorrido, pensou Stevens. Para seu

82
consolo, foi requisitado por Helena Johnson para formular uma
pergunta. Era a primeira vez que o chamava em quatro dias.
Estive imaginando com o que a senhora se ocupa, o que
gosta de fazer para se distrair. Quais so seus passatempos?
A velha sorriu quase como se estivesse flertando com ele.
Stevens ficou surpreso com a intensidade do dio que sentiu
naquele instante.
Oh, estou sempre fazendo alguma coisa respondeu
ela. Examino minha correspondncia, embora naturalmente
no tenha tempo de responder a todas as cartas. Vejo um pouco
de televiso, assisto a fitas de vdeo que me enviam, fao o meu
cabelo... Gosto imensamente da hora das refeies, apesar de ter
muita coisa que o meu estmago no aceita. Sabe? Eu nunca
tinha comido lagosta na minha vida at a semana passada.
Gorce tinha razo, pensou ele. Ela adora falar sobre si
mesma. Se sobrevivessem noite do Ano-Novo, daria um jeito de
manter contato com Gorce; ela era uma mulher muito esperta.
Algum fez a Helena Johnson uma pergunta sobre o pai
e a velhota desandou com aquela lengalenga. Ela j contou esta
histria antes, pensou Stevens. Houve mais algumas perguntas,
e depois Gorce levantou a mo. Helena Johnson sorriu para ela.
Sim, querida?
O que a senhora acha dos aliengenas, Sra. Johnson?
Gorce! sussurrou Capelli atrs dela.
Os outros reprteres eram de opinio que Capelli tinha
ficado medroso depois da primeira entrevista coletiva, por causa
da cadeira que explodira em chamas bem perto dele.
Acho que sou grata a eles disse Helena Johnson.
Se no fosse por eles, eu ainda estaria naquele asilo tenebroso.
Mas o que que a senhora pensa sobre a maneira como
interferiram em nossas vidas? O modo como resolveram tomar
nossas decises em nosso lugar?
Capelli no foi o nico que ficou visivelmente nervoso com
essa pergunta. Stevens sentiu mpetos de estrangul-la.
No sei, querida. Voc quer dizer que eles pretendem
nos obrigar a fazer o que desejam?
Pelo menos esto tentando obrigar a senhora a fazer o
que eles querem. Pretendem for-la a tomar uma deciso.

83
Oh, no me incomodo de ter que tomar esta deciso.
Para falar a verdade...
Oh, meu Deus!, pensou Stevens. Ela vai dizer agora mes-
mo!
A acompanhante deu um passo frente.
Nossa hora com a Sra. Johnson est quase no fim. H
mais alguma coisa que a senhora queira dizer, Sra. Johnson?
H sim disse a velha mulher. Eu queria dizer...
Oh, esqueci. A acompanhante foi at a escrivaninha e entregou
a ela um papel.
Ah, . Isso mesmo continuou Helena Johnson, olhan-
do o papel. Queria pedir que ningum me d presentes de Na-
tal. Sei que muita gente anda se preocupando com o que vai me
dar, mas eu queria dizer que tenho tudo o que preciso.
De modo que, em vez disso, faam uma contribuio a al-
guma instituio de caridade, complementou mentalmente Ste-
vens. Mas Helena Johnson no acrescentou mais nada. Teria ela
deixado de mencionar essa alternativa por saber que dentro de
poucas semanas no haveria mais caridade, nem mais nada?
Era incrvel o grau de parania que havia atingido a todos, como
analisavam mesmo o menor gesto dela.
A acompanhante conduziu todos at a porta. Os reprte-
res foram para o trreo, e de p, em frente ao hotel, gravaram um
resumo da entrevista do dia para suas emissoras. Stevens sabia
que l em cima, Helena Johnson e os cmaras estavam editando
a fita, cortando fora os trechos em que ela se achasse velha de-
mais, muito vulnervel ou insegura.
Ele se sentia deprimido por causa da entrevista, por causa
da morte de Nichols. A velhinha no tinha dado a eles a mni-
ma esperana, desta vez. O que estaria fazendo dali a algumas
semanas? Se ela dissesse no, provavelmente ele estaria na po-
sio privilegiada de poder escolher as reportagens que mais lhe
interessassem. Mas, se dissesse sim, ele seria reduzido a um
monte de ossos e cinzas, como o pobre Nichols, como as pessoas
em Denver. Meu Deus, que maneira horrvel de morrer. Ela tinha
que dizer no. Tinha que dizer.

Na noite do Ano-Novo, as pessoas estavam vendo televi-

84
so, se embebedando ou fazendo as duas coisas ao mesmo tem-
po. O ltimo espetculo seria transmitido ao vivo. Stevens tinha
tomado um calmante antes da entrevista final, e sabia que no
era o nico. Fazia cinco horas que no passavam comerciais em
nenhum canal de TV; se a velhinha dissesse no, Stevens tinha
ouvido falar que haveria comerciais de trs em trs minutos. A
entrada deles no quarto, pela ltima vez, ocorreu meia-noite.
Al disse Helena Johnson, sorrindo para todos.
O cheiro do medo impregnava o ambiente.
Fui escolhida pelos aliengenas para decidir sobre o fu-
turo da Terra. Ningum sabe por que fui escolhida, muito menos
eu. No entanto, tomei a responsabilidade muito a srio, e sinto
que fui conscienciosa no cumprimento do meu dever.
Ande logo com isso, pensou Stevens. Diga sim ou no.
Quero que saibam que apreciei minha estada aqui no
hotel continuou ela , mas no posso deixar de pensar que
todos vocs me consideram realmente muito estpida.
Oh, no!, pensou Stevens. A vem ela! A vingana,da ve-
lhinha!
Sei perfeitamente que nenhum de vocs est interes-
sado em mim, em Helena Hope Johnson. Se os aliengenas no
tivessem me escolhido, neste exato momento eu estaria jogada
naquele asilo, abandonada, se j no tivesse morrido. Estaria
sentindo uma dor constante na perna. As enfermeiras no me
dariam ateno pensando que eu estava senil, porque eu no
conseguia ouvir as perguntas que me faziam.
Portanto, a princpio pensei que diria que sim. Diria que
a Terra merece ser destruda, que as pessoas so cruis e ego-
stas e s aparentam bondade com a inteno de levar alguma
vantagem. s vezes, nem assim. Por que acham que o meu filho
no veio me visitar?
O olho amarelo encheu-se de lgrimas.
Oh, merda, pensou Stevens. Sabia que ela ia falar nisso.
Ouvira dizer que o filho dela tinha morrido. Tinha sido assassi-
nado numa briga de bar.
No entanto, lembrei-me do que aquela mocinha tinha
dito prosseguiu Helena Johnson. A Srta. Gorce. Perguntou-
me o que eu achava da intromisso dos aliengenas nas nossas

85
vidas, na minha vida. Pensei sobre o assunto e conclu que a
histria no me agradava nem um pouco. Eles no tm o direito
de decidir se vamos viver ou morrer, seja l quem forem. Durante
toda a minha vida as pessoas tomaram decises por mim: meus
pais, meus professores, meus patres. Mas esse um caso en-
cerrado agora. Minha resposta : nada de resposta. No darei a
eles resposta alguma.
Por um longo momento, ningum se mexeu. Ento, um
dos agentes que ficara de sentinela do lado de fora da porta en-
trou correndo no quarto.
As naves esto indo embora! disse. Esto deco-
lando!
De repente, todos comearam a comemorar. Stevens abra-
ou Gorce, abraou Capelli, abraou o agente do FBI. Os reprte-
res ergueram Gorce e a atiraram para o ar at que ela gritou pe-
dindo que parassem. Espero que a cmara esteja pegando tudo
isso, pensou Stevens. Isso que fazer televiso.
Os reprteres, mais calmos agora, procuraram Helena
Johnson para agradecer-lhe. Stevens viu Gorce beija-la delica-
damente no rosto.
melhor vocs sarem agora disse a acompanhante.
Ela se cansa com muita facilidade.
Um por um, os reprteres desceram para o bar. Gorce per-
maneceu no quarto, conversando com Helena Johnson em parti-
cular. Stevens ficou esperando do lado de fora, na porta. Queria
cumpriment-la pela questo que ela propusera.
Gorce pareceu satisfeita ao v-lo quando saiu do quarto.
Sobre o que que ela queria conversar com voc?quis
saber Stevens.
Ela me pediu para ajud-la a escrever sua autobiogra-
fia.
Stevens riu.
Ningum vai querer ler. J sabemos mais sobre ela do
que desejaramos.
Isso no importa. J ofereceram a ela um contrato de
um milho de dlares.
E o que voc respondeu?
Acontece que ela me ofereceu dez por cento. O que voc

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acha que eu respondi? Aceitei, claro.
Parabns disse Stevens, contente por ela.
O som de sirenes de polcia e de fogos de artifcio chegava
da rua.
Obrigada disse Gorce. Voc gostaria de... de... ir a
algum lugar para celebrar?
Stevens olhou para ela, surpreso. Nunca a vira gaguejar
antes. No chegava a ser feia, pensou, mas era muito ossuda e
o queixo e a testa eram grandes demais. Devia ter conseguido o
emprego graas sua bravura indmita e ao seu senso atilado,
pois certamente no tinha a aparncia estonteante da maioria
das reprteres de TV.
Sinto muito desculpou-se. Combinei com a minha
namorada que ligaria para ela quando tudo tivesse terminado.
Voc nunca me contou que tinha uma namorada.
... Bem, nunca surgiu uma oportunidade. At logo,
Gorce.
Ela o fitou demoradamente.
Sabe, Stevens, melhor voc comear a ser mais gentil
comigo disse. J pensou se os extraterrenos me escolherem
para salvar o mundo da prxima vez?

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Eu tinha nove anos quando meu av faleceu. Minha viso
da morte no poderia ser clara, ainda que meus pais me houves-
sem preparado para a perda. No fundo, o que eu sentia era o fim
do elo que ele representava, unindo-me a pocas e lugares dife-
rentes. Era um grande contador de histrias e eu um grande
ouvinte. Sabia que com sua morte um pouco da histria iria com
ele. Uma histria mais forte e concreta que a dos livros, longe das
armadilhas da cronologia e da poltica, essas coisas que abafam
a vida dos indivduos dentro dos pases, das guerras, das revolu-
es, ou dos mais pacficos cotidianos. A vida de cada homem
menos lgica, certa ou previsvel. Caminha, muitas vezes, como
o fruto que rola ribanceira abaixo, ao sabor do inesperado, que-
rendo apenas fechar seu destino ao germinar.
Percebo em mim a mesma compulso do contador de his-
trias que observava em vov. Hoje sei como ele podia lembrar-
se de tantos e nfimos detalhes, pois a cada dia a lembrana de
fatos h muito ocorridos fica mais clara, parecendo querer fugir
ao mbito de minha memria e tornar-se propriedade de todos.
Mas eu nunca teria tomado a iniciativa de narrar esta
experincia, no fosse o surgimento dos primeiros indcios de
senilidade. Enquanto o passado aflora cada vez mais ntido, o
presente atenua-se e vai perdendo os contornos de realidade.
Tenho algo para contar. A nica coisa em minha vida que
merece a posteridade, ainda que objetivamente eu no saiba por
qu. Um fato que carrego h muito tempo e que me transformou
a vida em propores que desconheo.
Devo extern-lo enquanto as lembranas esto vivas e o
significado das palavras ainda claro em minha mente. Preciso
atender a esse impulso, germinar qualquer coisa. Concluir meu
destino.

Foi na poca em que participei da histria dos livros. His-


tria de pases, guerras e revolues e muito poucos cotidianos
tranqilos.
Eu era um soldado de infantaria da Fora Expedicionria
Brasileira na Itlia. A FEB estava incorporada ao V Exrcito ame-
ricano como uma diviso e eu me encontrava num grupamento
de tropas de reposio que se mantinha na retaguarda das uni-

90
dades do front. Fazamos uma patrulha ou outra s vezes, mas
passvamos a maior parte do tempo relendo as cartas do longn-
quo Brasil. Elas eram essenciais para a moral dos soldados e,
como tudo o que to importante, tambm raras. Demoravam
muito para chegar s nossas mos sequiosas, e a espera era an-
gustiante. Por isso relamos as antigas.
Era o que eu fazia, numa tarde de inverno, quando o sar-
gento Domingos de Oliveira entrou no bunker subterrneo e le-
vantou os olhos minha procura. Larguei a carta que j se
desfazia de tanto manuseio e passei a recolher meu equipa-
mento.
Eu era um dos peixes do sargento, o que no era grande
sorte. Significava que ele sempre me preferia para as patrulhas,
que, por sua vez, significavam muito frio e cansao.
Levanta da, Simes. Arruma seu material e o fuzil.
Quinze minutos, na frente do PC da Companhia mandou ele.
Sim, senhor.
Oliveira riu do meu desnimo e seguiu procura de outro
peixe para pescar. Parou diante de um jovem soldado negro que
dormia com o cachecol de l cobrindo o rosto. Ao seu lado estava
um pesado fuzil automtico Browning.
De p, Durval disse o sargento, retirando o cachecol
do rosto de Durval Pereira dos Santos. No preciso dizer nada.
Em quinze minutos, na frente do PC.
Durval piscou, sonolento. O fundo branco dos seus olhos
destacava-se mesmo luz fraca do abrigo.
Por que sempre eu, sargento?
Ah! Sem choradeira, Durval. Vamos sair em patrulha e
eu quero contar com o fuzil-metralhadora.
Normalmente as patrulhas saam com sete ou oito homens
armados com armas automticas. Mas eu levava um fuzil, por-
que o sargento gostava de ter disposio uma arma de maior
alcance nas mos de um bom atirador.
Durval e eu samos juntos. L fora era a Itlia, Segunda
Guerra Mundial. O inverno de 1944 debulhava as arvores, es-
tendia lenis brancos sobre o terreno e gelava-nos at a alma.
Ns, pobres e assustados habitantes dos trpicos. A neve era um
assombro para todos e um grande empecilho fsico. Ficamos pa-

91
rados ali por alguns instantes, como figuras grotescas brotando
da neve, inchados com camadas sobrepostas de agasalhos. Uma
capa longa e branca era vestida sobre o uniforme e os equipa-
mentos, para nos dar alguma camuflagem nas colinas e campos
nevados. Um capuz tambm branco cobria o capacete de ao e
fibra.
Sabe que mesmo estando aqui ainda no consigo en-
tender isto? Durval falou.
Isto o qu?
Isto aqui, chutou um punhado de neve.
s gua congelada, que nem a que se forma nas ge-
ladeiras.
L em Minas, a gente no tinha dessas coisas.
Ento pense na neve como sorvete de limo.
Antes fosse.
Rimos. Os dentes de Durval brilharam refletindo todo o
branco do ambiente. Durval era um dos meus melhores amigos.
Ele era alto e magro, com as roupas sempre frouxas em volta dos
braos e pernas compridos e finos.
Em frente ao abrigo do posto de comando encontramos
o restante da patrulha: o cabo Servlio e os soldados Giovani
e Brendt. Oliveira tambm estava ali, segurando um mapa do-
brado envolto em plstico. O segundo-tenente Rmulo acabava
de desaparecer por trs da porta do PC. Como era o oficial mais
moderno da companhia, seus soldados eram sempre escalados
para as tarefas mais incmodas.
O sargento Oliveira voltou-se para mim e Durval:
Temos que fazer um reconhecimento numa vila que tem
por aqui. Nada demais, s reconhecer o terreno e saber se os
moradores tiveram contato com os tedeschi. Mas tem uma coisa
estranha... Fez uma pausa, coando o pequeno bigode que
ostentava por baixo do nariz adunco. Parece que os paesani
interrogados pelo S-2 no sabem nada ou no dizem o que de-
veriam sobre o lugar. No sabemos como , quem mora l e nem
o caminho certo. Mas, como ela est no mapa, o caso de ns
irmos verificar aquilo que a italianada daqui no quer dizer.
Na hora no pensei muito no caso. Tal como os outros, eu
queria era pr o corpo em movimento, esperando aliviar o frio.

92
Ademais, uma patrulha uma patrulha.

Enquanto caminhvamos para o abrigo dos partigiani


procura de um guia, observei disfaradamente o sargento Olivei-
ra. Ele parecia representar o clich do graduado que supre as de-
ficincias de seu oficial comandante. Mais tarde vim a perceber
que aquele caipira do interior paulista tinha uma noo natural
de disciplina e responsabilidade. Era uma ilha de bom senso
num oceano de precipitao e ignorncia, naqueles dias em que
nosso exrcito, inexperiente em guerra moderna, tinha que en-
frentar o desafio de integrar-se ao cenrio do conflito mundial.
No abrigo dos partigiani fomos direto quele que tinha a
fama de ser um dos mais duros guerrilheiros italianos. Luigi,
como o conhecamos, havia sido simpatizante do fascismo, at
que os alemes mudassem a camisa e comeassem a mutilar o
seu pas. Ele havia lutado muito no front, frente e atrs das
linhas inimigas, primeiro ao lado de americanos e canadenses,
e depois junto aos brasileiros. Fora ferido algumas vezes e na
ltima o mandaram recuperar-se na retaguarda. Acabou se in-
corporando, com mais dois companheiros, nossa unidade.
Para Oliveira, Luigi era o nico confivel. Aos seus olhos
os outros eram apenas aventureiros, procurando migalhas de
conforto e segurana na Itlia esfacelada. Naqueles dias, as pro-
vises de cigarros, agasalhos e alimentos fornecidos pelos Alia-
dos eram muito tentadoras.
Oliveira desdobrou o mapa e pediu ao soldado Giovani
de ascendncia italiana e que dominava bem a lngua local
que atuasse como intrprete.
Na medida em que as palavras cantadas por Giovani eram
ouvidas, a expresso do rosto de Luigi transformava-se. A ani-
mada expectativa passou para um crescente assombro e, por
fim, fixou-se numa mscara de teimosia que se sacudia num cla-
ro no. O duro e temerrio guerrilheiro recusava-se a participar
de uma simples patrulha de reconhecimento.
Ningum entendeu nada. O sargento insistiu por algum
tempo, tentando arrancar ao menos uma justificativa para a ati-
tude dele. O italiano aferrou-se ao seu mutismo. Oliveira pro-
curou recorrer aos outros dois partigiani, recebendo negativas

93
ainda mais veementes e misteriosas.
Samos para comunicar ao tenente Rmulo o que estava
acontecendo, quando ouvimos a voz de Luigi:
- Non devete andare al villaggio.
No devamos ir at a vila.
Por qu?

O tenente no nos ajudou. Disse que no tinha autoridade


sobre os guerrilheiros. Se eles no queriam ir, no havia quem os
obrigasse. O que tnhamos a fazer era pr o p na estrada.
Uma viatura de duas toneladas e meia nos transportou
para perto do objetivo. Fomos deitados no cho da carroceria,
tentando evitar o vento cortante que entrava por frestas na co-
bertura de lona.
Cada um carregava um estoque diferenciado de perguntas
e suposies. Haveria alguma lenda por trs do monte sem nome
e sua aldeia? Como sabamos, os italianos eram um povo supers-
ticioso. Mas ns tambm, em certa medida. Afinal, tudo era novo
para ns: a guerra, o perigo, o clima. Tudo era possvel diante de
nossa inexperincia.
O que estaria no fundo da atitude dos partigiani! Aque-
les guerrilheiros no eram de brincadeira. Aps a capitulao
da Itlia em 1943, os alemes passaram a tratar seus antigos
aliados com muita dureza. Tropas SS deixaram muitas aldeias
dizimadas. As foras alems, pressionadas pelos Aliados que pe-
netravam no territrio italiano, saqueavam as populaes pelo
caminho, durante seu retraimento. Os grupos de guerrilheiros
os enfrentavam em todas as frentes, numa guerra de desgaste.
Bons partigiani raramente recusariam uma oportunidade de en-
frentar os alemes.
Era estranho, mas nada tnhamos a fazer.
Paramos em um bosque de abetos, com os ps afundados
na neve e tendo frente o objetivo. Estvamos a uns quinhentos
metros do sop do monte, e no o vamos. Uma neblina branco-
acinzentada, densa e baa, o ocultava. De alguma parte vinha
uma luz amena talvez um luar oculto pela bruma , multipli-
cada pela brancura da neve e refletida pelo teto nebuloso.
De sbito abriu-se um claro naquela cortina de conden-

94
sao, formando um perfeito tnel de ar lmpido, revelando um
monte escuro, no muito alto ou ngreme, mas escarpado e ra-
jado de neve.
Um arrepio percorreu minha espinha e fez estalar a pele
enrijecida pelo frio.
nossa frente, um destino desconhecido e, como tudo na
guerra, potencialmente letal.

A subida era dura, caminhvamos por um plano inclinado


composto de neve e pedras soltas. Para a frente, aos tropees,
seguamos com os corpos curvados, armas em bandoleira, os
braos estendidos lateralmente em busca de equilbrio.
Marchar assim uma rotina que d margem a devaneios.
Ocupei-me com a situao ttica da elevao e do vilarejo. Am-
bos margeavam nossas posies de retaguarda. Uma patrulha
alem podia ter conseguido atravessar nossas linhas e instalado
um posto de observao. A frente era larga e os alemes conhe-
ciam o terreno melhor que ns. Se descobrissem uma trilha se-
gura, poderiam enviar mensageiros com informaes sobre todos
os nossos movimentos.
Estvamos ainda longe do topo e uma nevasca se conso-
lidava. O sargento ordenou que parssemos. Ajoelhamo-nos na
neve, formando um crculo de corcundas brancas.
De agora em diante muito cuidado, rapazes disse
Oliveira. Esta tempestade vai nos atrapalhar, mas precisamos
estar alerta. Os tedeschi podem estar em qualquer lugar a por
cima; cuidado para no denunciarem nosso avano.
Continuamos. A possvel presena dos alemes era algo
concreto com que lidar. Inconscientemente nos esquecemos do
mistrio da vila.
O vento passou a nos chicotear mais fortemente. No era
possvel dizer se pontos brancos passavam sobre fundo negro
ou se manchas escuras que danavam num fundo branco.
ramos fantasmas caminhando em fila indiana por um limbo
espesso. Marchvamos segurando nos cintos uns dos outros e
larg-los poderia significar desaparecer naquela dimenso glida
e entorpecedora, contudo dolorosa, com agulhas finas enfiadas
em nossas articulaes e msculos.

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Agarrado ao cinto de Brendt, eu era o ltimo da fila. Per-
guntava a mim mesmo, num misto de horror e incredulidade, o
que era feito dos meus ps, que eu no mais sentia nos coturnos.
Levei algum tempo para perceber que a marcha fora interrom-
pida.
Bem nossa frente havia uma depresso no terreno. Era
funda e larga o bastante para nos fornecer algum alvio contra
o vento.
Meus lbios gelados se arrebentaram quando tentei esbo-
ar um sorriso de satisfao. Poderamos descansar um pouco
ali e eu tentaria rever o estado dos meus ps; mas o primeiro da
fila continuava apenas parado na entrada da depresso. Eu es-
tava prestes a protestar quando uma mensagem passada atrs
chegou a mim.
Tem alguma coisa l na frente. Recue alguns metros e
abrigue-se o melhor que puder, mas sem nos perder de vista.
Recuei e meus companheiros fizeram o mesmo.
Deitado na neve, tentei erguer meu fuzil Garand.30 e
apont-lo para a frente. O homem mais prximo de mim era
Brendt, abrigado ao lado de uma pedra que sobressaa na neve.
Perguntei-lhe o que se passava.
No sei vi seus lbios pronunciarem, num sussurro
abafado pelo vento. Algum viu alguma coisa.
Voltei-me para a frente, bem a tempo de ver um de ns
levantar-se e caminhar em direo ao buraco. Pela silhueta, s
poderia ser Durval.
Rastejei at a beirada da depresso para ver o que ele fa-
ria e dar-lhe cobertura. Brendt seguiu-me, postando-se minha
direita. Do meu lado esquerdo o sargento cochichava algo ao ou-
vido do baiano Servlio, ambos com suas Thompsons calibre 45
apontadas para a frente.
Durval avanou, com o fuzil Browning em riste, at o ou-
tro extremo da depresso. Ali a borda era mais alta e havia algo,
que demorei a divisar, erguendo-se encostado parede rochosa.
Uma pilha de pedras de todos os tamanhos. Talvez um abrigo,
pois, apesar da escurido, pude perceber uma abertura negra.
Alarmei-me ao notar que Durval caminhava direto frente da
abertura.

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Podia ser um posto de vigilncia dos alemes.
Podia ser um ninho de metralhadora.
Pelo canto dos olhos vi o sargento e o cabo Servlio levan-
tarem-se e partirem para dentro da depresso. Ser que s ento
eles perceberam o perigo?
Cerrei os dentes e tambm me lancei para a frente. Meus
ps tropearam e eu me vi no ar, uma queda longa com fim re-
pentino. Bati com a cabea e quase perdi os sentidos.
Diante de mim Durval ainda avanava. Via-o movendo-se
como um ser sado do fundo de minha mente aturdida. Pelos
lados avanavam Oliveira e Servlio, com as metralhadoras-de-
mo precedendo seus passos. Pela direita outro vulto tentava
alcan-los num trote ligeiro. Giovani?
Todos eles no eram, naquele instante, nada seno espec-
tros fantasmagricos, alucinaes. O cansao, o frio, o cenrio
estranho e o choque da queda empurravam minha mente adian-
te dos limites do real. a Guerra, pensei, abrigado num ltimo
baluarte para onde minha conscincia se retrara. A Guerra, que
parece embaralhar causa e efeito, apresentando-nos loucura.

Era bom. Confortvel e quieto, mas algum tinha que me


empurrar para fora, encerrando meu descanso. Voltei a mim
com Brendt dando tapinhas no meu rosto.
Acorde, Simes disse, com um sorriso. Venha ver
o que achamos.
Ajudou-me a levantar e colocou o Garand de volta em mi-
nhas mos. O sargento Oliveira veio at mim e perguntou se
estava tudo bem.
Sim, sargento respondi, ainda amparado por Bren-
dt.
Bom garoto. Tome cuidado, da prxima vez.
Durval tambm aproximou-se e Oliveira voltou-se para
ele.
Voc tambm, grandalho. No quero ver voc se ex-
pondo assim de novo.
Como resposta Durval apenas exibiu seu sorriso resplan-
decente, Tive vontade de dar-lhe um pontap pela irreverncia.
Fomos para perto do abrigo de pedras, onde Giovani pa-

97
recia estar falando com algum em italiano, enquanto Servlio o
cobria com sua metralhadora-de-mo. Oliveira ordenou a Brendt
e Durval que se postassem mais adiante para prevenir outras
surpresas. Eu permaneci ali, meio tonto, e ouvi a conversa.
E ento, Giovani? indagou Oliveira.
O senhor nem vai acreditar...
Tente.
Giovani respirou fundo e sorriu com seu rosto moreno, j
naturalmente sardnico. O homem que ele interrogara era visi-
velmente um paesano, vestido com a simplicidade de um campo-
ns e ostentando uma expresso de espanto e constrangimento.
De acordo com sua estria, ele sara h um dia e meio de sua
cidade, situada trinta quilmetros ao sul e estava a caminho de
uma aldeia que ficava alm do front. O motivo da jornada era
estar presente ao casamento da irm.
Ningum acreditou.
Como crer que algum pudesse empreender uma viagem
de mais de quarenta quilmetros, num inverno como aquele,
num tempo to tempestuoso? Depois, como acreditar que acon-
tecimentos sociais ainda ocorriam dentro do territrio ocupado
pelos alemes? E, por ltimo, como pudera a notcia do suposto
casamento atravessar duas linhas de defesa e chegar at ele?
Diz pra ele falar a verdade, Giovani. Ningum vai lhe
fazer mal pediu o sargento, aps sacudir a cabea seguida-
mente.
Di la verit. Non ti faremo male.
la verit, signore. Ve lo giuro cantou o homem,
assustado e gaguejante.
Ele diz que est sendo sincero, sargento. Se a estria
no fosse to louca eu at daria meu voto de confiana.
Esse cabra deve ser espio dos tedeschi interveio
Servlio. A gente sabe que tem muito espio que se disfara de
refugiado. Vai ver ele estava indo l pra cima passar informaes
para os tedeschi. Pergunta se ele espio, Giovani.
Se fosse no diria. E realmente no disse. Ficou assustado
com a perunta. Repetiu a histria, entremeada por um sem-n-
mero de afirmativas e sua veracidade, elevando tanto a voz que
Giovani foi obrigado a tapar-e a boca com a mo.

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O que faramos com ele? O correto seria lev-lo para a
companhia e entreg-lo ao S-2 para que fosse interrogado. Mas
isso significaria abortar a misso. Ou ento nos dividirmos, en-
viando um ou dois de volta com o paesano.
Por que tomou um caminho por este monte? pergun-
tou Oliveira. O italiano respondeu que precisava ver a irm e que
estava procurando evitar os alemes.
Ocorreu-me perguntar por que ele acreditava estar evitan-
do-os vindo por esse caminho, mas perdi a oportunidade. Olivei-
ra fez outra pergunta:
Voc pode provar sua estria? Se no puder vai ser pre-
so e enviado para interrogatrio.
Giovani traduziu e ento o homem abriu um sorriso e dis-
se que agora estava tudo bem e que era bom poder tratar com
brasiliani pois sempre se podia chegar a um entendimento.
Como seria possvel comprovar uma estria to absurda?
Demonstrando muita autoconfiana, o italiano foi galgan-
do a borda da depresso, repetindo sempre que o acompanhs-
semos.
Venite, brasiliani. Venite.
O cabo Servlio alcanou-o correndo e encostou-lhe o cano
da Thompson nas costelas.
No vai levar a gente para nenhuma armadilha, seu
espio!
O homem recuou apavorado direto para os braos do sar-
gento, que ordenou que eu e Giovani acompanhssemos o su-
jeito enquanto ele e Durval nos seguiriam dando cobertura. Os
demais ficariam para revistar o abrigo de pedra. Pelo sargento, o
italiano no nos levaria a uma emboscada.
Assim, eu, Giovani e o paesano, aps caminharmos no-
vamente sob o rigor da nevasca, chegamos a um ponto onde
havia um volume escuro atravessado no caminho. Mais prxi-
mos, percebemos que era um animal morto. Uma mula pequena
e cinza, com um grande fardo ainda atado ao corpo. No resistira
ao frio.
Enquanto o italiano agachava-se sobre a bagagem co-
berto pela arma de Giovani eu me acocorei, apoiado no fuzil,
e contemplei os grandes e castanhos olhos mortos. Flocos dan-

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antes de neve refletiam-se em suas pupilas. Senti-me invadido
por um imenso amargor, enquanto uma parte mais pragmti-
ca de mim condenava-me por me emocionar com uma simples
mula morta. Porm, ela me pareceu um testemunho silencioso
da agresso que a Guerra fazia a uma ordem natural.
O italiano comprovara sua estria. Na bagagem havia v-
rios presentes para a irm, o cunhado e outros membros da fa-
mlia.
Antes de retornarmos, lancei um ltimo olhar para o ros-
to do animal. Naquele momento no entendi e no racionalizei.
Mais tarde, aps ter passado tantas vezes pelos campos da mor-
te, vi sentimentos variados congelados nos olhos de cadveres
humanos. Terror e pnico, o desespero no instante-de-no-re-
torno, a ternura absurda pelos amigos na terra distante, a dor
inconfundvel da inocncia perdida. Vi na expresso paralisada
nos olhos de homens a criana indefesa e vi o enlevo brbaro dos
que morriam no jorrar da adrenalina. Mas a viso mais amarga
continuou sendo a dos olhos animais refletindo indiferentes a
neve a cair.

Voltamos e deixamos o agora sorridente paesano no abri-


go de pedra um antigo depsito de mantimentos para pastores
de ovelhas , onde havia aumentos e agasalhos suficientes para
que passasse a noite. Mas ele queria companhia e tentou nos
reter com uma avalanche de perguntas.
Para onde amos?
Para o vilarejo no alto do monte.
O sorriso sumiu de seu rosto e os olhos se arregalaram.
Disse-nos, enfaticamente, que no devamos continuar. Disse
que h anos ningum subia l, nem mesmo os fascistas de Mus-
solini.
Por qu? perguntou Oliveira, desconfiado.
il luogo dei maledetti. Brutta gente ci vive.
O sargento comprimiu os lbios e fitou a ns, seus ho-
mens, procurando sinais de como reagamos quelas palavras.
De repente a pacincia de Oliveira parecia ter desaparecido. No
quis ouvir mais nada. J havamos perdido muito tempo.
Vamos sumir daqui. E tambm parar de dar sopa, ouvi-

100
ram? esbravejou. No era a melhor maneira de agir. Estaria o
prprio sargento impressionado com o que dissera o italiano?
Posso falar apenas por mim. Eu estava.
O Vilarejo dos Malditos. Gente ruim vive l.

Que espcie de gente ruim? E como pode um lugar, cra-


vado numa regio conhecida como eram os Apeninos, no ser
visitado por ningum desde a ascenso de Mussolini? Mesmo os
alemes o teriam ignorado.
Enquanto continuvamos a subida fiquei quebrando a
cabea com a coisa toda. Havia mais uma pergunta: Por que
dvamos ateno quilo? No conseguia tir-la da mente e tinha
certeza de que os outros passavam pelo mesmo.
Eu sabia que supersties podem esconder a verdade,
mas aquele caso era inconcebvel. Poderia uma lenda manter
uma localidade isolada da populao da regio, dos alemes e
dos fascistas? Vocs no devem ir at a vila. Gente ruim vive
l.
Algo no ar conseguia influenciar desde o pragmtico sar-
gento Oliveira at o citadino soldado Brendt, passando pelo nor-
malmente obtuso cabo Servlio.
A origem disso eu no podia identificar, mas o sentimento
em mim era inequvoco: medo!
Porm, como dissera certa vez o sargento Oliveira, soldados
no tm medo e nem mudam de idia. Continuamos. Continua-
mos subindo pelo relevo acidentado, agora ainda mais rstico e
pedregoso, retardando nosso avano e aumentando a fadiga.
Oliveira no nos deixava parar, talvez temeroso de que,
interrompida a marcha, nossos pensamentos iriam descambar e
perderamos o controle. No sei se a situao lhe parecia assim
to crtica.
Entramos nas nuvens que obscureciam o cume e fomos
invadidos pela umidade. Meus dentes chocalhavam e os braos
tremiam convulsivamente. Tivemos, outra vez, que segurar nos
cintos uns dos outros, voltando a caminhar em fila indiana.
Porm, apesar de tudo, ali ainda tnhamos uma sensao
de segurana. Certamente no ramos visveis do alto e o que
quer que estivesse l, os monstros de nossos pesadelos ou os

101
alemes de nossa crua realidade, no nos poderia fazer mal. Mas
era preciso avanar.
Parados nos limites do teto de nuvens baixas que formava
nossa abstrata proteo, podamos ver formas slidas e conheci-
das, por trs da balouante nebulosidade.
Edificaes.
Estvamos a um passo da Vila dos Malditos.
Foi ento que o medo veio com todas as suas foras e
tentou tomar de assalto a minha alma. A paura, que atira a ra-
zo para longe e instaura o caos. Que tenta arrebatar-me num
xtase de pnico e horror. Sem causas, sem motivos ou fugas.
Apenas o puro, simples e embriagante medo.
Perdi o flego, solucei e mordi as costas da mo enluva-
da.
E ento o medo passou.
E ento avanamos.

Duas fileiras de oito ou dez sobrados, formando uma ruela


estreita e inclinada, tipicamente italiana, com suas casas de pe-
dra e altas janelas de madeira.
Faltava alguma coisa nos sobrados; no se viam as roupas
penduradas do lado de fora das janelas, nem a sujeira acumula-
da nos cantos. Nada de ratos, nem nomes nas portas nem luzes
ou sons. Sequer um velho tossindo no escuro, um co que uivas-
se para a lua ou miados roucos de um gato chamando a fmea.
Divididos em dois grupos, avanamos conforme as instru-
es de combate em zona de casario. Costas na parede, ps bem
separados. Os homens do lado esquerdo da ruela mantinham as
armas apontadas para as portas de seu lado, enquanto os da di-
reita faziam o mesmo, com as armas invertidas. Do meu lado eu,
o sargento e Durval. De outro, o cabo, Giovani e Brendt.
Oliveira deu sinal para que parssemos na altura da ter-
ceira casa. Demonstrou que queria fazer uma busca em seu in-
terior. O silncio o deixava nervoso e ele sentia que era melhor
fazer alguma coisa. Todos pareciam sentir o mesmo, depois que
a onda de medo se fora to sbita e inexplicavelmente.
O sargento tomou impulso para arrombar a pesada porta
de madeira, mas no ltimo segundo hesitou. Sua mo enluvada

102
empunhou a maaneta e a porta se abriu sem emitir um rangi-
do.
Entrou rapidamente, comigo logo a seguir mas no an-
tes que eu calasse a baioneta em meu Garand. Durval permane-
ceu na porta, cobrindo-nos com o fuzil-metralhadora.
Uma vez l dentro, Oliveira pareceu perder parte da pru-
dncia que demonstrara do lado de fora. Acionou a lanterna el-
trica que trazia consigo, dirigindo o jato de luz para a frente.
Estvamos numa sala pequena e mobiliada com mveis muito
rsticos. Uma mesa alta, com cadeiras de encostos igualmente
altos.
As paredes estavam despidas dos costumeiros retratos de
famlia e das imagens de santos catlicos.
Avanamos pelos outros cmodos. No havia ningum,
mas encontramos um objeto estranho, que fugia ao mobilirio
funcional. Eu o interpretei como uma escultura de vidro, no re-
presentando nada identificvel, numa conjuno meio aleatria
de formas e cores.
Que raio isso? perguntou-me Oliveira.
No fao idia.
Samos e Oliveira ordenou ao cabo Servlio que revistasse
uma casa de seu lado da rua. Servlio foi mais rpido que seu
superior e informou um resultado idntico: no havia ningum.
Como eram os mveis? perguntei.
O cabo pareceu no ver propsito na pergunta, mas mes-
mo assim respondeu.
Muito pouca coisa... Tudo pelado, sem enfeites. No
tinha nem retrato na parede e quase nenhuma roupa nas gave-
tas.
Ele revistara at as gavetas! O cabo, um baiano, era um
sujeito de atitudes estranhas.
Ah! continuou, - Tinha tambm um trem esquisito,
todo colorido e torto.
Cad a populao? perguntou Giovani.
Quem sabe os alemes os expulsaram quando passa-
ram por aqui disse Brendt, com um olhar melanclico. Ele
era descendente de alemes e talvez estivesse a pensar no que
os conterrneos de seus avs haviam feito Itlia e seu povo.

103
Talvez pensasse nos massacres de que ouvira falar pela boca dos
instrutores americanos.
Mas no havia sinais de luta.
Aquele paesano disse que ningum nunca subiu aqui.
Vai ver nem os tedeschi falou Durval.
Muita conversa e pouca ao, pessoal disse Oliveira,
calando-nos. Fomos at o fim da ruela, que dava para uma larga
praa. Havia uma coisa no centro da praa. Um alto tranado
de metal uma antena, de um tipo que nos era desconhecido.
Erguemos as armas e posso garantir que uma nica idia cruzou
a mente de todos: Uma instalao dos alemes. O diabo da vila
era mesmo um posto de observao e comunicaes dos tedes-
chi. Colamo-nos s paredes das esquinas.
Por algum tempo permanecemos como esttuas. O lugar
continuava sem movimento, sem rudos, s sombras e o brilho
metlico da antena.
Descobrimos algo aqui sussurrou Oliveira. - Apos-
to meu nariz como isto obra dos tedeschi.
Certo eu disse. E onde que eles esto? Na certa
no tiveram o trabalho de construir a antena para depois irem
embora.
O sargento ficou pensativo por alguns momentos. - Va-
mos procur-los decidiu.
Mais uma vez nos dividimos em grupos, tomando os dois
lados da praa, ladeando as casas. Examinamos cada uma, por
fora, com cuidado. Lentamente os dois grupos foram se apro-
ximando do extremo oposto de onde partimos. Havia ali uma
igreja. Uma igreja ou algo parecido, pois no havia cruzes ou
quaisquer outros sinais religiosos. De qualquer modo, tinha um
formato tpico, com escadaria, campanrio e vitrais nas janelas.
Eram vitrais muito belos, sofisticados e estranhos. Fize-
ram-me lembrar a escultura daquela casa. No representavam
momentos religiosos ou qualquer figura conhecida.
Estou vendo luz debaixo da porta disse Giovani.
Sim, havia um filete de luz. Voltei os olhos para os vitrais
nada indicava que estivessem iluminados por dentro.
O fenmeno me intrigou por instantes, contudo no pare-
cia ser importante o suficiente para nos reter.

104
Vamos entrar ordenou Oliveira.
Empunhamos as armas e curvamos os dedos sobre os ga-
tilhos.
Durval comeou a empurrar uma das folhas da porta com
o cano do fuzil-metralhadora.
Toda a populao da vila estava ali.
De costas para ns, no notaram nossa entrada silencio-
sa. Seis pares de olhos encimados por capacetes observaram o
interior da igreja. O recinto era iluminado por luzes no teto, que
pareciam lmpadas eltricas. No lugar do altar central havia
uma espcie de lareira, por onde descia um facho de luz esme-
ralda que se refletia numa daquelas esculturas de vidro. Resul-
tava em algo muito bonito, com uma mirade de reflexos e efeitos
prismticos coloridos.
Os habitantes aglomeravam-se em torno da lareira, cos-
tas curvadas, de joelhos no cho nu. No havia bancos ou cadei-
ras, nem afrescos ou imagens.
Nos aproximamos e o farfaihar de nossas roupas chamou-
lhes a ateno. Um deles virou a cabea, seguido de outro e, em
instantes, silenciosamente, todos voltavam-se para ns, pondo-
se de p, sem alarde ou espanto.
Chegamos perto o bastante para identificar a expresso
vazia e indiferente em seus rostos.

Olhos enormes e redondos, saltados, profundos e aquo-


sos. Um nariz minsculo, curto; um grande espao entre as nari-
nas e o lbio superior. A boca era um rasgo na face. Mandbulas
poderosas. Tez clara. Plida.
Como cabelos existiam frgeis feixes de fios longos e dou-
rados, soltos, despenteados.
E eram magros! Oh, como eram magros... Nenhum deles
com menos de um metro e oitenta, com roupas frouxas pen-
duradas nos ombros, os ossos dos quadris salientando-se nas
dobras. Compridos a palavra. Braos e pernas incrivelmente
longos. Perto da delicadeza deles, at mesmo Durval se tornava
um modelo de robustez.
Oh, meu Deus disse algum. Um de ns.
Quem essa gente?

105
Gente. Sim, eram gente. Podiam ser diferentes, na apa-
rncia e no silncio, na ausncia de crianas e na nudez de suas
casas, mas tinham cabea, tronco e membros, e estavam em
uma igreja. Tinham alma (pensamento tolo).
Um deles se aproximou, postou-se diante de ns e nada
disse.
No soubemos o que fazer. Alguns de ns ergueram as ar-
mas ameaadoramente, enquanto outros tentavam se esconder
atrs delas. No precisava conferir nos olhos dos meus compa-
nheiros para saber que a paura estava voltando. Mais forte.
Caiu sobre ns como uma rede, lanada automaticamente
ao apertar de um boto, como o interruptor que acendera aque-
las luzes eltricas, naquela igreja-que-no-era-uma-igreja, numa
aldeia perdida num monte esquecido.
Fechei os olhos e cerrei os dentes. Minhas mos tentaram
esmagar a madeira do Garand. O pnico estendeu-se como uma
cortina abafada sobre minha mente. Eu tinha que sair por algum
lugar...
Onde estava o gatilho?
Antes que o encontrasse a cortina se abriu. O medo desa-
pareceu, levado pela mgica do interruptor alcanando seu outro
plo.
Quando abri os olhos eles deram no rosto daquele que se
aproximara de ns. Parecia estar me fixando, com seus olhos
de jaguatirica, abaixo da testa chata, fios dourados danando
frente deles.
Giovani falou o sargento Oliveira, que tambm pare-
cia ter se recuperado. Falava baixo, mastigando cada slaba.
Pergunte-lhe quem so e o que esto fazendo aqui?
Chi siete? Che posto questo?
O estranho nossa frente no reagiu. Nenhum dos ou-
tros, atrs dele, disse coisa alguma. Permaneceram impassveis,
como se todos obedecessem a um s pensamento. Ao fundo, a
lareira, com seu fogo vtreo de luzes impossveis.
Ser que no falam italiano, sargento? perguntou
Giovani. Brendt pigarreou. Tocou no ombro de Oliveira e disse:
Sargento, acho que eles so... eles so como aquelas
pessoas que tm uma doena no sangue... Albinos! , como os

106
albinos. Li em algum lugar sobre uma ilha onde viviam esses
albinos e era como se eles estivessem isolados do resto do mun-
do.
Era uma hiptese. Todos ns calamos a idia. Passamos
a ver aquelas pessoas como um povo de doentes genticos exila-
dos. Discriminados, vivendo miseravelmente no isolamento. Ali,
naquela igreja, presos esperana fcil da religiosidade.
Desgraados supersticiosos! grunhiu Oliveira, entre
dentes. J formara um elaborado quadro em sua mente, com os
camponeses ignorantes da Itlia como viles de uma perseguio
injusta.
O que que a gente faz? perguntou Durval.
Tente outra vez, Giovani disse Oliveira. Pergunte
se podemos fazer algo por eles. Diga que podemos conseguir ali-
mentos, agasalhos, cobertores. Fale com eles. Diga que estamos
dispostos a ajudar.
Eles continuavam impassveis diante de ns. Inatingveis
mas entregues. Podiam muito bem no falar o italiano. Com os
anos teriam desenvolvido um dialeto prprio. H quanto tempo
estariam isolados? Sculos? Vestiam-se como italianos contem-
porneos, se bem que com maior simplicidade.
Giovani falou. Falou com calma e respeito. A face de seu
ouvinte sofreu pela primeira vez uma mudana. Num rosto es-
tranho como aquele, tornava-se difcil identificar uma expresso.
Contudo, posso arriscar-me a dizer que ele se espantou.
Meu Deus, pensei. Ser que essa gente foi to maltra-
tada, a ponto de estranhar at mesmo caridade para com eles?
Senti um abalo, como se ali, naquela igreja-que-no-era-uma-
igreja, todos os sentimentos no tivessem freio. Medo ou com-
paixo, caam sobre voc como uma chuva de vero, mas com o
peso agudo do granizo.
Havamos esquecido a antena e a misso. Queramos aju-
dar aquelas pessoas, tir-las dali e, de algum modo, remediar o
que pensvamos que o mundo fizera a elas.
Afastei-me, sacudido de um modo inexplicvel pela emo-
o, enquanto os outros discutiam o que fazer. Caminhei ao lon-
go da parede lateral esquerda, onde estava a seqncia de vitrais
que eu avistara do lado de fora. Disfarcei meu constrangimento

107
observando-os, mas em instantes sua beleza cativou minha real
ateno. Eram compostos de fragmentos de vidro to minscu-
los quanto confete; o arteso que os fizera devia ter a habilidade
de um relojoeiro. Estavam presos parede por molduras pesa-
das e angulosas, quadrados de metal que transmitiam ao lugar
uma presena lgubre.
O primeiro vitral mostrava dois grupos de crculos con-
cntricos, um deles em tons vermelhos e o outro em tons verdes.
Faixas cinza os separavam e uma linha azul os unia. No meio
dela havia trs tringulos, cada um equilibrado no centro do ou-
tro, como uma seta com trs dentes a cada lado. O fundo era
todo negro, com alguns daqueles confetes em prata, destacando-
se como estrelas. Havia algo indefinidamente belo nele, embora a
imagem em si fosse muito diferente do que se poderia esperar de
uma representao religiosa. Parecia antes um quadro didtico
explicando algo. Poderia o local ser uma escola, e no uma igre-
ja? Sem entender, abandonei-o e observei o seguinte.
Nele a seta com trs dentes quase tocava uma esfera com
belos tratamentos que lhe davam um aspecto vivo e tridimen-
sional. Era feita de microscpicos cacos azuis, verdes, ocres e
brancos. A maior parte da figura era azul, com os ocres e verdes
distribudos pelo centro, numa forma irregular. O branco espa-
lhava-se sobre toda a rea, e o conjunto passava uma impresso
de placidez.
O terceiro vitral era um quadro vibrante, com a seta fun-
dindo-se a uma espcie de meia-estrela ou sol nascente, com
raios vermelhos e dourados explodindo numa figura de impac-
to.
O prximo era nebuloso. A seta ali estava ao fundo, per-
dendo seus contornos agudos, como se fosse uma construo
antiga e decadente. frente dela um grupo de, talvez, quinze
traos compridos, em tons pastis, partia da seta para ganhar o
primeiro plano.
O quinto vitral mostrava as figuras compridas como que
pregadas a postes e em torno deles representaes mais robus-
tas, com traos semelhantes a braos e pernas, agitavam-se atra-
vs de tratamentos de sombras e sobreposies que lhes davam
um aparncia frentica. Todo o fundo era nebuloso e sombrio,

108
pesado, mortio. Senti tristeza e terror no identificados, partin-
do do vitral para minha conscincia, como que por um canal de
ligao direta.
Eu estava hipnotizado pelos vitrais. Piscava como se o su-
ave brilho dos confetes de vidro estivesse nos meus olhos. Na
composio seguinte, as figuras esbeltas, em menor nmero,
dirigiam-se para o alto de uma elevao. Ao fundo, a nebulosi-
dade abria-se para revelar uma rea de luz clara. O smbolo de
uma esperana.
No stimo, o grupo reunia-se num crculo. Linhas tnues
e multicores partiam de suas extremidades para unirem-se no
centro, formando um facho refulgente, esmeralda, que subia na
vertical.
No oitavo, um grande nmero de figuras juntas num cr-
culo maior As linhas uniam-se agora na ponta de uma alta es-
trutura, um tranado cilndrico e imponente. Dali partia uma
coluna de luz ainda mais ntida e iridescente, poderosa em seu
significado, que me fugia...
Por fim, no ltimo, o raio atingia, com uma luz terna, o
conjunto de crculos vermelhos concntricos, visto no primeiro
vitral.
Fiquei ali parado, sem entender. Sbito, uma idia brotou
do branco da minha mente. Aquilo era uma Via de Martrios.
Uma epopia. Uma Saga. A histria de um povo e o registro de
um esforo.
Tinha uma relao direta com aquelas pessoas, eu sabia.
Mas no pude concatenar as diversas imagens que me assalta-
vam. A perseguio. O reinicio. A antena. O esforo. A esperan-
a. Havia um n em minha conscincia, como se agora fossem
portas que se fechavam ao toque do boto. Um tampo de vidro
cobrindo a piscina em cujo fundo nadava a resposta.
Sacudi a cabea, frustrado. Olhei para os fundos do re-
cinto e notei na parede uma sada lateral. Olhei para a direita e
meus olhos encontraram o olhar disfarado de um deles. Todos
os outros olhavam para a frente, s aquele voltava-se para mim.
Sem saber como, descobri que era uma mulher. Tinha um aspec-
to tmido e longos clios como os traos que definem o sexo dos
animais humanizados nas histrias em quadrinhos.

109
Para meu espanto o ar entre ns encheu-se com um calor
suave, fruto da simpatia mtua e instintiva entre homem e mu-
lher. Tal sentimento foi difcil de suportar, doendo em meu peito
uma vergonha e um horror, como se estivesse a sentir aquilo por
um animal ou por um anjo , qualquer ente inatingvel to-
talidade de meu ser, acessvel apenas ao instinto. Isso me trouxe
a certeza de que aquelas pessoas eram mais diferentes, mais
distantes do que pensvamos.
Parecendo reconhecer o meu horror, ela voltou para a
frente os olhos de pupilas planas como as de um gato. E eu re-
tornei aos meus amigos, querendo alert-los quanto ao erro de
nossas suposies. No ramos cientistas, como classific-los de
doentes genticos? Havia algo mais, que vi nos vitrais e na rela-
o silenciosa que eu provara.
Sargento comecei. No sei... acho que nos enga-
namos... essa gente, eu... calei-me, sem encontrar palavras,
nenhum pensamento que traduzisse a resposta agitando-se no
fundo da piscina.
Os tedeschi falou o cabo Servlio, soprando para lon-
ge o meu dilema. Olha os tedeschi apontando ali na praa!
Corremos para a porta entreaberta. Uma patrulha alem
avanava, cinco vezes o nosso nmero, os uniformes cinza, os
quepes, cachecis, fuzis, metralhadoras e granadas.
Manda apagarem as luzes, Giovani! ordenou Olivei-
ra, num sussurro.
Spagnete le luci!
E elas se apagaram, ao toque daquele invisvel interrup-
tor. Ficou o brilho esmeralda vindo do fundo, silhuetando os cor-
pos dos estranhos.
Os alemes avanaram, com o passo seguro dos soldados
profissionais, at o centro da praa. Estacaram junto da antena.
Um oficial, segurando uma metralhadora-de-mo 38/42 italia-
na, disps seus homens num crculo amplo, com os canos das
armas para fora. Ele parecia indeciso. Ento chamou um sargen-
to, que comeou a tirar objetos de uma bolsa a tiracolo. Vamos
tudo aquilo luz espectral das estrelas.
O sargento Oliveira fez sua deduo:
A antena no deles e vo explodi-la.

110
O suboficial alemo passou a instalar os explosivos na
base do tranado de metal. Enquanto isso seu superior confa-
bulava com vrios soldados. Gesticulou para os lados da praa
e para a frente, onde ns estvamos. Pareciam muito calmos,
como se estivessem num mero exerccio.
J devem ter vistoriado as casas, como ns fizemos.
Esto tranqilos, mas a antena os deixou desconfiados. Daqui
a pouco vo comear a revistar o casario ao redor da praa... e
chegar at aqui.
Oliveira dava mostras de urna capacidade natural para
avaliar situaes. No era um veterano, mas agia como tal.
E quando chegarem vo interrogar os moradores dis-
se Brendt. Percebi que mais uma vez ele tinha em mente as atro-
cidades de que ouvira falar.
Certo disse Oliveira. Vamos sair daqui e distrair a
ateno deles.
Tem uma sada lateral nos fundos, sargento avisei.
Vamos embora.
Corremos para a porta estreita que ficava logo aps os vi-
trais. As pessoas do lugar voltaram-se para ns, os rostos ainda
impassveis e os movimentos lacnicos.
Essa gente tambm tem que sair Oliveira falou a
Giovani.
Uscite! gritou o soldado, antes de passar pela porta.
Eu era o ltimo. Lancei um olhar para os moradores, pa-
rados como esttuas, e procurei os olhos de gato da mulher.
Havia uma silenciosa compreenso neles, como se, de alguma
forma, ela soubesse o que estvamos fazendo.
Estvamos arriscando a vida por eles, fossem quem fos-
sem. Ou o que fossem.
Vamos contornar a praa por trs das casas at o outro
lado. Quando ouvirem o primeiro tiro, comecem a atirar tambm.
Faam a maior barulheira que puderem, assim damos tempo
para os moradores se retirarem. Fiquem de olho nas posies
uns dos outros. Vamos em dois grupos: eu, Durval e Giovani
pela esquerda; Servlio, Brendt e Simes pela direita.
Oliveira deu-nos as costas e com seu grupo contornou os
fundos da igreja. O terreno ali era acidentado. A igreja era ladea-

111
da por rochas inacessveis, mas logo adiante as pedras diminu-
am e a concentrao de casas era menor, favorecendo o avano.
O grupo a que eu pertencia seguiu pela direita, pelas cos-
tas dos sobrados, ali menos agrupados que na cerrada ruela que
dava para a praa. Atrs de ns, formaes rochosas contrapu-
nham-se aps sobrados. Recuar no seria possvel, restando-nos
apenas deslocamentos laterais. Pelos espaos entre os prdios
vamos os movimentos do inimigo.
Eram audaciosos ou presunosos demais. Trs deles se
destacaram, caminhando diretamente para a igreja. O terreno
volta deles entrou em ebulio e ouviu-se o matraquear ligeiro
de uma Thompson.
Os trs soldados emergiram milagrosamente ilesos da nu-
vem de poeira e recuaram para o centro da praa, onde seus
companheiros j se precipitavam numa defensiva improvisada.
Mais disparos de Thompson se seguiram, afogados aqui e
ali pelo troar lento do fuzil-metralhadora. O rudo das exploses
multiplicava-se ao infinito, ecoando nas paredes dos sobrados.
Cada fenda no relevo rochoso parecia agir como cmara de res-
sonncia. As chamas dos disparos iluminavam as paredes de
pedra nua e mida, rasgando a noite em reflexos estroboscpi-
cos. Antes que eu, Servlio e Brendt usssemos nossas armas, j
parecia que meio peloto havia emboscado os alemes.
Fiz um disparo, ouvindo o som carcterstico ecoar como
uma rajada. Continuei atirando.
No centro da praa, aproveitando a menor depresso no
terreno, os soldados alemes respondiam ao fogo com seus fuzis
de ferrolho e as Schmeissers. De incio pareciam atarantados,
mas logo deram mostra de sua experincia superior, revidando
com ferocidade.
Os tiros que vinham do outro lado da praa mostravam
que Oliveira, Giovani e Durval estavam bem espaados um do
outro. Seguimos seu exemplo, tornando virtualmente imposs-
vel aos alemes localizarem qualquer alvo. Soframos, porm, a
mesma dificuldade, na nsia de mantermos a mobilidade e o
volume de fogo necessrios ao engodo.
Julgando-se presa de uma fora inimiga numericamente
superior, nosso inimigo fechou-se num crculo com os homens

112
lutando de ombros colados. As aes de Durval e seu FM faziam
com que colassem as barrigas no cho lamacento. A lama res-
pingava e estilhaos de pedra voavam pelo ar. Temerrios, os
alemes conseguiram montar uma lurdinha no centro de sua
defensiva, despejando fogo contra as casas em tomo da praa.
Da boca em forma de copo da metralhadora uma labareda
contnua lanava-se na escurido. Os sobrados pipocavam com
os impactos.
Uma granada explodiu, abrindo a noite ao meio e gerando
um hiato no trovejar das armas, at que seu eco emudecesse. Do
centro do campo de batalha a plvora queimada erguia-se no ar
glido como uma coluna de fumo branco. A lmina do pente de
munio pulou fora da cmara vazia do meu fuzil; abriguei-me
para recarreg-lo. Naquela pausa ri como menino tolo em festa
junina, sentindo uma alegria imensa e espontnea a vida era
um rio que nascia e corria em tantas velocidades, para terminar
no furor ruidoso e dramtico da cachoeira.
O matraquear contnuo da lurdinha cessou. Um sargen-
to alemo esbravejou pedindo mais uma fita de munio para
carregar a arma. Outras vozes ergueram-se ansiosas, roucas na
sua sonoridade gutural. Despejamos o que tnhamos sobre eles
nesse momento de hesitao.
Atiramos mais granadas, forando-os a baixarem as ca-
beas.
Isso deu-nos tempo para nos reunirmos na ruela por onde
havamos entrado na vila, mil anos atrs. Arrombamos portas
e espalhamos mveis de modo a formar uma meia-barricada,
contra a qual nos abrigamos. Os alemes foram forados a se
reposicionarem. Para se voltarem contra ns, tiveram que formar
uma unha confusa, dando as costas para a igreja.
Conseguimos, gente! gritou Oliveira, trocando mais
um carregador de sua Thompson. Agora a hora dos morado-
res fugirem. Vamos nos preparar para a retirada.
Sob a proteo das rajadas de fuzil Browning samos ser-
penteando ruela acima, procurando os abrigos possveis, foran-
do as pernas a galgarem a rampa acentuada, sempre atirando na
direo dos tedeschi.
Antes que eles percebessem que recuvamos, j havamos

113
percorrido metade da distncia que separava a praa no incio
da ruela, da escarpa do monte. Novamente os gritos dos alemes
ecoaram na pequena vila e seus projteis nos perseguiram pela
outra metade do caminho. Atiramo-nos atrs dos primeiros de-
graus de rocha nua, que formavam uma providencial fortaleza, e
paramos para respirar.
Algum ferido? perguntou Oliveira, com a respirao
ofegante lanando volutas de condensao no ar frio.
Ningum com, sequer, um arranho. Sorrimos um para
o outro diante do triunfo. Vencramos. L embaixo os alemes
diminuram o fogo, diante do nosso silncio. Seu oficial coman-
dante tinha que reformular a sua situao ttica. Onde estaria
a fora superior em nmero que os agredira? O pequeno grupo
que se retrara poderia ser a isca para uma emboscada? Por que
no atiravam?
Segundos se passaram sem um nico disparo.
Vamos embora ordenou Oliveira, sentindo a chance
que a hesitao do inimigo nos proporcionava. Ergueu-se e co-
meou a descer em direo neblina que circundava o monte.
Retive-o pelo brao, sentindo que meus dedos em garra
feriam sua carne. Uma coisa atravessara a minha mente como
uma exploso.
Espere! Que outra sada tem essa vila? gritei.
O que est dizendo?
A sada! Atrs da igreja tem um paredo de rocha. A
nica sada por aqui, cruzando a praal
Oliveira titubeou por um instante. Olhou para a praa,
povoada de tedeschi.
Certo falou, por fim. No acabou ainda.
O sol se elevava por sobre os montes vizinhos quando nos
abrigamos nas pedras e dirigimos as armas novamente para a
praa, cinqenta metros abaixo. Divisvamos os alemes, ilumi-
nados pela radiosidade matutina, abrigados em torno da antena.
Por um segundo o propsito dela voltou minha mente, pergun-
ta que esqueci no momento em que o oficial alemo gesticulou
energicamente e alguns soldados se levantaram, partindo cor-
rendo para os lados da praa.
Os impactos de nossos projteis aos ps deles os condu-

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ziram de volta. O tiroteio recomeou. Com a luz da manh e co-
nhecendo nossa posio, o fogo inimigo tornou-se mais perigoso.
Fascas e lascas de pedra voavam sobre nossas cabeas e os
projteis zuniam como abelhas ao nosso redor.
Novamente as ordens gritadas ecoaram e os alemes co-
mearam a abandonar seus abrigos com calma profissional, pro-
curando ganhar a rua estreita.
Estamos muito concentrados aqui berrou Oliveira.
Desam para as esquinas, rpido!
Das quinas das paredes continuamos fazendo fogo contra
eles. Com todos os campos de tiro batidos por nossas armas, o
inimigo foi forado a abrigar-se no interior das casas. Ouvimos
exploses.
Esto avanando atravs das paredes Oliveira disse.
Enquanto um grupo usava granadas-de-mo para abrir passa-
gem de parede a parede at ns, os remanescentes continuavam
bem entocados no centro da praa. A lurdinha, novamente re-
municiada, forava-nos a manter o pescoo encolhido. Estva-
mos retidos ali, o combate poderia durar horas e a populao da
vila precisava da praa livre para poder retirar-se.
No adianta! gritou Brendt, antecipando-me. S
os estamos segurando aqui!
Novas exploses nos deixaram cientes de que tambm no
estvamos seguros.
O cabo Servlio arrancou o carregador vazio de sua arma.
No tenho mais nada!
Eu tambm! falou Giovani.
A minha est no fim, sargento avisou Brendt.
Nossa munio! Escoara-se como gua... Quanto tempo
se passara? Eu sentia como se fosse uma eternidade, mas quan-
to tempo realmente? Cinco minutos?
Durval? perguntou o sargento.
S um carregador.
Apertei as bolsas de munio que trazia cruzadas no pei-
to. Retirei o ltimo carregador. Oito tiros.
Um silncio pesado. Momentos se passaram e eram como
as botas dos alemes dando um passo mais a cada segundo em
direo aos nossos rostos. Oliveira quebrou o silncio.

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Um ltimo truque, pessoal: vamos tentar fazer com que
nos sigam. Servlio, Giovani! Vo para as pedras, ns damos co-
bertura.
Eles correram e ns abrimos fogo. A voz potente do fuzil-
metralhadora emudeceu. A Thompson de Brendt calou-se em
meio a uma rajada.
V voc agora, Brendt! Durval! Atrs dele, vai!
Olhei para Oliveira com uma expresso vazia. Eu havia
poupado meus tiros para cobri-lo naquele momento.
Sua vez, sargento.
Certo, menino falou com um sorriso. Ainda tenho
alguma coisa para atirar. Vou cobri-lo das pedras.
Fiz uma srie de disparos contra os tedeschi no fim da
rua, enquanto ele correu como um louco at as pedras. Um fuzil
semi-automtico no l grande coisa como cobertura e Oliveira
foi seguido em sua corrida por uma seqncia de impactos. Mas
aterrissou em segurana aps um mergulho cinematogrfico.
Respirei fundo buscando energia e coragem para a minha
corrida. Olhei uma ltima vez para o fim da rua e o que vi me
fez soltar todo o ar que acumulara: os alemes que avanavam
por dentro do casario abandonavam os prdios e tomavam a rua.
Acabaram-se as granadas e eles teriam que avanar desabriga-
dos. Da quina perfurada de balas onde me abrigava, pude v-los
calarem as baionetas. Sim, estavam perto o bastante para arre-
meterem com um assalto definitivo contra o inimigo quase sem
munio.
Fiz um sinal para que o sargento e os outros fossem em-
bora. Eram menos de dez metros que me separavam deles e em
dez metros eu estaria crivado de balas.
Fique onde est, Simes ouvi de Oliveira. Vou
gastar o que tenho. Eles pensaro que estamos acabados e ata-
caro. Ento voc atira e ns vamos jogar uma granada neles.
Quando explodir corra o mais que puder.
Acenei com a cabea. Se ele dissesse que havia uma chan-
ce jogando pedras nos tedeschi, eu concordaria.
L embaixo o inimigo no atirava mais, evitando alvejar
seus prrios homens. Estes, por sua vez, aguardavam o melhor
momento para o assalto. Silncio total por alguns segundos, em-

116
bora eu ouvisse ainda um troar distante. Estupidamente quebrei
a cabea para descobrir que tipo de arma seria aquela, antes de
perceber que eram as batidas de meu corao soando como pas-
sadas de elefante em meus ouvidos.
Ento a Thompson de Oliveira sacudiu a madrugada, for-
ando os alemes a congelarem em seus abrigos. Nos filmes os
sons dos tiros soam como o trovo seco dos canhes, mas, de
fato, o rudo que impera o do atrito das partes mveis de uma
arma, a cpula dos metais acima de tudo, o som de um ferro-
lho atingindo uma cmara vazia.
Um sargento alemo saiu das sombras e gritou uma ordem
de ataque. Ergui automaticamente meu fuzil e puxei o gatilho.
Uma fasca saltou da Schmeisser que ele segurava, jogando-o
para trs. Seus homens lhe acorreram sem vacilar, arrastando-o
para o interior de um dos sobrados. S ento a granada de Olivei-
ra explodiu, me fazendo disparar como um corredor olmpico.
Cheguei ao abrigo sem ouvir um nico disparo. Dera cer-
to. O inimigo, confuso, supunha uma emboscada e levaria algum
tempo at reavaliar a situao.
Olhei para meus amigos esperando receber felicitaes
por ter conservado o traseiro inteiro, mas eles tinham os olhos
arregalados e voltados para a frente. Tambm arregalei os meus
e o que vi me fez gelar.
A populao da vila deixava a igreja, fazendo frente pra-
a de guerra.
Um por um, os estranhos saram para o sol que j dourava
as escadarias, onde eles se postaram de p, como que posando
para uma foto. Conservavam a mesma postura lacnica, agora
parecendo mais resignada que nunca.
O silncio pairava no ar e doa nos ossos como uma cer-
rao. Os alemes comearam a olhar em torno. Um brao se
ergueu e um grito sacudiu a tropa como uma onda. Cabeas vol-
taram-se para a igreja, vendo a pose-para-foto dos estranhos.
Meus olhos procuraram com sofreguido a mulher de
olhos de gato, antes que eu me controlasse.
Vi o oficial alemo sair de uma posio lateral e caminhar
curvado at o centro da praa. Seus homens pareciam congela-
dos pelos olhares da populao da vila. Lentamente, rompi minha

117
prpria paralisia e ergui o fuzil que tinha ainda uma ou duas
munies. O oficial ocultou-se atrs da estrutura da antena.
O que ele decidiria? Por certo que no via a situao como
favorvel, ora emboscado por um inimigo desconhecido e matrei-
ro, que tentava conduzi-lo de uma armadilha a outra. Agora sur-
giam, na sua retaguarda, aquelas pessoas de aparncia bizarra.
A simples presso por agir poderia impeli-lo a decidir-se pelo
pior. Vrios soldados falavam-lhe insistentemente sugeriam
o massacre.
Os alemes ergueram os fuzis. Com raiva, fiz a mira do
Garand danar volta da base da antena, mas o oficial no es-
tava visvel. Quando notei a lurdinha sendo girada na direo da
igreja, deixei escapar um gemido de frustrao.
O sentimento de impotncia caiu sobre mim como uma
avalanche de pedras to grandes quanto meus medos, soterran-
do minhas esperanas. Eu era um nada, mas minha angstia
continha o universo.
Senti os ossos de meu peito vibrarem como se uma gra-
nada houvesse explodido ao lado e meus ouvidos doeram com o
grito que me fez pular feito um boneco de molas.
Schieen Sie nicht!
L embaixo, olhares foram trocados, procura da fonte de
to imperiosa ordem.
O grito ainda ecoava, quando percebi que partira de
Brendt, que estava ao meu lado, lvido, com os olhos fixos fren-
te. Demorei mais tempo para entender que a frase fora dita na
lngua de seus avs. Num alemo perfeito, que ele ocultara de
ns por todo o tempo.
Minha ateno vagou dele para os inimigos entocados na
ruela e deles para a agitao dos alemes no centro da praa, e
adiante, para as escadarias, para as pessoas ali dispostas, para
uma delas que se adiantou, rumando para a praa, quase tocan-
do a confuso vibrante, entregue em holocausto... ou no?
Tinha uma caixa, ou um aqurio, de vidro verde ondu-
lante. Segurava a caixa como se ela fosse um arete capaz de
arremessar os alemes de volta para onde quer que tenham sa-
do. Uma luz esmeralda despejou-se da caixa, literalmente, pois
primeiro conquistou o nvel do solo, para depois subir e afastar

118
os raios do sol nascente.
A rua, a praa, a igreja, a cena toda fincou-se em meus
olhos com a luz verde fluorescente presa nas retinas, e por um
segundo flutuei num verde mar como os da nossa cano.
Silncio.
Escurido ocenica.
Uma brisa rtmica sacudiu o lodo no fundo da minha men-
te, que pulsava como um maremoto seguindo o tiquetaquear de
um relgio. Pulso e respirao, mas quando a imagem surgiu
como uma cena congelada numa teia verde, percebi que no
eram meus.
Eu podia ouvir os batimentos e a respirao de um outro
homem. Podia ouvir as clulas cantando a histria desse ho-
mem, no som sussurrante de imagens, memrias, temores e pre-
monies.
Um jovem de cabelos escuros e rosto fino, mantendo a co-
ronha do fuzil no cavalo do ombro e lembrando o contato ntimo
de um outro instrumento. Um violinista vienense? Convocado
para as orquestras de demonstrao nazistas, mas no bom o
bastante para evitar que viesse a empunhar um fuzil, quando
as derrotas alems demandaram mais soldados. Tampouco era
bom com a arma, e em seu ntimo sabia que no voltaria vivo
para a ustria. Temia que fosse morrer ali, mas eu sabia que
no. Ele viveria mais algum tempo, embora nunca mais voltasse
a empunhar um violino.
Meu esprito ou o que quer que eu fosse naquele mo-
mento flutuou na escurido at mais uma daquelas formas
que brotavam como seres abissais acendendo suas luzes qumi-
cas na escurido. Pousei nele e senti as informaes fervilhando
em pulsos dolorosos. Um alemo enorme, louro como um viking,
com punhos capazes de manejar um machado como se fosse
uma extenso de seus prprios ossos. Um lenhador, acostumado
a abater rvores da Floresta Negra, antes do alistamento. Matar
homens lhe dava prazer semelhante ao que sentia ao contemplar
os grandes troncos despencando e arrastando rvores menores
consigo. Uma sensao. Uma impresso de poder, acrescida do
sabor de vencer um oponente que tambm oferecia perigo. Ele
viveria, eu vi, e prosperaria.

119
Deslizei para um outro, um ex-sapateiro de Berlim, al-
gum que nunca fora entusiasta do nazismo, apenas um cidado
comum, pacato e neutro. Um dos que, calados, consentem, e que
com o mesmo estoicismo aceitou a convocao para a Wehrma-
cht. Duas temporadas na frente russa moldaram essa indiferen-
a numa tranqila mquina de matar. Vira tanta gente morrer e
fora ferido tantas vezes que matar e morrer tornaram-se apenas
faces de uma mesma moeda. Sua prpria vida lhe era indife-
rente, mas ele viveria, embora nada mais lhe significasse coisa
alguma.
Dele para um menino. Um garoto de dezesseis anos, pro-
va ntida do desespero alemo, sacrificando ao fim da guerra
sua juventude nazista. Ele no conseguia lembrar-se quando
comeara. Era como ser um escoteiro, com a flor-de-lis substitu-
da pela sustica. Pais e parentes aplaudiam. Era divertido, ele
sentia-se forte, mas agora estava ali e sabia que morreria jovem.
Queria entender como sua me deixara que acontecesse.
Passeei pela alma de muitos outros, conhecendo-os, en-
tendendo-os, deixando de v-los apenas como alvos. Eram gente
e, em todas as suas diferenas e motivaes, todos homens, as-
sim como eu e meus companheiros. Essa foi a impresso mais
forte. Mais at que conhecer a dor e o destino particular de cada
um deles. ramos iguais.
Mas havia o estranho com sua caixa mgica, caminhando
despreocupado entre os negativos vivos daqueles homens. Cami-
nhava parecendo no sair do lugar, reduzido a uma referncia
mvel num mar de imobilidade. Seria ele um igual?
Sem que pudesse evitar, tangido por uma fora invisvel
e impalpvel, aproximei-me. Fui sugado por um redemoinho de
impresses e emergi num grande espao aberto, dominado por
um cu amplo e por um sol que tudo iluminava com uma aqua-
rela de tons verdes. Eu estava sobre os ps de algum, sentindo-
me leve, mais lpido que em qualquer momento de minha vida,
tocando um solo de quartzo modo, entremeado de estranhas
esferas vtreas que retraam-se ao serem pisadas. A grama do lu-
gar. Bolas de gude recheadas de clorofila, com sementes em seu
interior feito moscas aprisionadas em cubos de gelo.
Ao longe habitaes altas de seixos esfricos e esculturas

120
de vidro escapando das janelas como trepadeiras, e mulheres
acenando, e crianas. E ento a saudade. A saudade dele por
seu lar, longe a uma distncia to grande que fazia nossa cabana
de sap no alto da colina ao som dos sabis parecer um dos so-
brados do vilarejo. E ento minha saudade das praias, dos rios,
dos pampas, das matas e montanhas foi a saudade dele por seu
mundo oculto entre as constelaes do cu. Porm to forte, que
era como habitar o corao de um gigante que abraava o mundo
com sua dor.
Mas havia uma luz mais forte alm. Afinal eles voltariam.
Tinham a antena, capaz de transportar sua saudade at seus
irmos, que um dia viriam busc-los.
Afastei-me dele e ento, pela primeira vez, vi nele um sor-
riso. No sorria com os lbios mas com os olhos. Entendi ento
que tambm ele era um igual.
Todos pareciam estar reunidos num crculo confuso, como
meninos em torno de uma fogueira; os alemes, ns e os estra-
nhos, a no mais que a distncia de um passo. Ento o verde
comeou a recuar e distncias e profundidades foram reassu-
mindo suas posies. Quando reabri meus olhos reais ns ainda
estvamos atrs dos degraus de pedra, o grupo de assalto ale-
mo estava congelado na ruela e seus companheiros, mais alm,
tambm estiravam-se no solo como bonecos sem vida.
E, bem nossa frente, de p, o estranho com a caixa de
vidro.
Comeou a falar, num italiano cheio de sibilos. Aps um
longo tempo at livrar-se da perplexidade, Giovani comeou a
traduzir:
Ningum est morto foi a primeira frase. Demorei
a entender, mas logo ficou claro que, direto em minha primeira
experincia de combate, eu me deparava com uma dessas casu-
alidades enlouquecedoras da guerra. Numa ao, milhares de
tiros so disparados e todos saem ilesos. Por outro lado, a
dois quilmetros dali, um soldado que procurava a latrina recebe
entre os olhos uma bala perdida desse mesmo combate.
Eu sabia que ele estava certo. Havia homens com esco-
riaes srias e tiros de raspo, mas todos desceriam daquele
monte por suas prprias pernas. Isso era muito importante, con-

121
forme explicou o estranho. Todos os soldados alemes teriam
suas memrias rearranjadas. Os moradores da vila buscariam
em suas mentes as lembranas de outros combates e os condi-
cionariam a acreditar que sofreram um choque fortuito com uma
patrulha inimiga de dimenses semelhantes ou qualquer coisa
assim. No importava. Eu sabia o que poderia ser feito, pois eu
mesmo deslizara pela conscincia de outras pessoas, por capri-
cho daquela figura magra e sua caixa mgica. Poderiam incutir
uma histria completamente diferente na mente de cada alemo,
que se passaria longe da vila, garantindo parcialmente a futura
segurana de seus moradores. A ausncia de mortos facilitaria a
farsa de que tudo no passou de uma escaramua sem maiores
implicaes nada que sugerisse a comandantes de um escalo
maior o envio de uma segunda fora.
Mas, e ns?, pensei. Estvamos em p, enquanto os ale-
mes jaziam paralisados, apenas para ouvir que tambm tera-
mos nossas memrias adulteradas?
Durante todo o tempo em que aqui vivemos conti-
nuou o estranho , fomos apenas caa para os que estavam
aqui antes.
Senti um arrepio de piedade e terror, diante dessa frase
proferida de um modo to calmo e que em si resumia geraes
de perseguio.
Levamos muito tempo para perceber que por trs do
dio havia o medo. E muito mais tempo para aprender a usar
esse medo como abrigo. Desde o incio at hoje ns e nossos
antigos s havamos conhecido essas duas relaes com a sua
espcie.
At que vocs chegaram. Vieram de longe e romperam a
cortina de medo, chegaram a ns enquanto no tnhamos defesa
e, para nosso espanto, sentiram por ns empatia e nos defende-
ram. Mostraram-nos os opostos de dio e medo, e com isso nos
prestaram grande favor.
Um dia voltaremos para casa, assim como vocs. Pens-
vamos que, ao voltar, seramos os portadores dessa dor e temor,
coisas que iriam poluir e corromper os que l ficaram pensan-
do em ns. Acreditvamos que estas seriam nossas nicas lem-
branas. At agora.

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Talvez para vocs este encontro no signifique tanto
quanto para ns, mas de qualquer modo sentimos que, aps nos
darem essa memria compensadora, seria injusto tom-la de vo-
cs. Portanto, pedimos que vo e guardem segredo.
E foi s. Calados, apanhamos nossas coisas e nos prepa-
ramos para descer.
Antes, porm, demos uma ltima olhada para o nosso in-
terlocutor e seu estranho povo ainda solene sobre as escadarias
e vimos, todos eles, num unssono de inteno e gesto, erguerem
as mos e acenarem.

Meu Deus. Eis a histria. Eu e meus companheiros guar-


damos esse segredo como um tesouro particular por muito tem-
po. Por certo hoje os estranhos j devem ter retornado ao seu lar,
seja l onde for. Meu senso de justia potica sugere que isso
se deu ao fim da guerra, quando todos os que estavam longe de
casa voltaram.
Relembrando as coisas agora, vejo tudo resumido a isso:
pessoas longe de casa. Alemes, ingleses, americanos, italianos,
australianos, neozelandeses, sul-africanos, marroquinos, india-
nos, canadenses at brasileiros lutaram a guerra na Itlia!
Ouvi dizer que as tropas alems sequer sabiam que lu-
tavam contra soldados que traaram uma diagonal ligando a
Amrica do Sul Europa, para darem sua contribuio em vi-
das para a Guerra Mundial, esse ecumenismo de povos feitos de
gente comum, aquela gente que no se inscreve nos livros de his-
tria, todos em pnico diante do Armagedom em seus coraes,
desejando apenas voltar para casa.
Como estpido tratar a guerra como uma disputa en-
tre naes, essas coisas abstratas pelas quais nos apaixonamos,
como que por times de futebol! Mas que importncia tm os ti-
mes, quando o corao dos jogadores pulsa numa amplitude to
maior?
L nos conhecemos na guerra, onde nos defrontamos
com dio, dor e medo, e tambm com aqueles inesperados opos-
tos. Muitos no voltam ou, como eu, no voltam inteiros ,
mas os que alcanaram os lugares de onde partiram, que seja a
casinha entre palmeiras ou a maloca entre a prosperidade e a

123
misria, sero para sempre os delegados de suas cicatrizes.
Trazemos para casa a igualdade niveladora do campo de
batalha, a dor e o jbilo de se estar vivo, a conquistada certeza
do efmero, e isso tudo muda o lar aos nossos olhos e rasga o
cerne da vida, expondo novas verdades.
Quo estranho que havia mais que representantes de cin-
co continentes testemunhando a guerra naquelas montanhas!
Gente de terras mais distantes, mas, ainda, apenas gente que-
rendo voltar. Mais estranha, a lio que aprenderam daquela
patrulha que partira para o desconhecido para encontrar algo
alm e que ousou, em sua perplexa ingenuidade, oferecer sua
caridade e suas armas a seres to mais poderosos.

O autor agradece a Frite Peter Bendinelli por sua ajuda nos tre-
chos em italiano e alemo presentes no conto.

124
125
126
TOLA EM
ACREDITAR
Pat Cadigan

Traduo de Astrid de Figueiredo

Pat Cadigan estria em nossas pginas com uma histria eston-


teante, passada no mesmo universo de Mindplayers, seu primeiro
romance. O livro mais recente da autora, Synners, foi publicado
pela Bantam Books.

Sovay tinha usado um suave tom laranja para se pintar. A


cor no lhe caa muito bem. Estava sentado, nu, sobre uma es-
teira, as pernas dobradas, as mos sobre as articulaes do tor-
nozelo. Algum colocara almofadas entre suas costas e a parede
para sustent-lo; a polcia regular, provavelmente. Os sugadores
no eram famosos por sua delicadeza. Seus longos cabelos lisos,
um pouco mais escuros que a pele, estavam puxados para trs,
afastados de sua face flcida e havia vestgios de sangue sob
seus olhos vagos, cor de jade. Um leve sibilo saa por entre os
lbios entreabertos cada vez que expirava.
Agachei-me sua frente e puxei levemente suas plpebras
inferiores. Uma mistura rala de sangue e lgrimas escorreu so-
bre meus polegares. Pobre Sovay. No tinham sido muito gentis
com ele. No havia sinais de luta na sala, pois Sovay e sua espo-
sa Rowan no davam muita importncia ao mobilirio. Esteiras
e almofadas, nada mais, e iluminao indireta. A sensao era a
de estar numa sepultura. Ou, quem sabe, num tero. Escutei a
voz de Rowan vindo da entrada:
Por aqui. Esta porta.
Levantei-me e afastei-me para o lado quando trs param-
dicos entraram com uma maca.
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Que sujeira disse o chefe dos paramdicos, ajoelhan-
do-se em frente a Sovay com um kit de emergncia. Os outros
dois desdobraram a maca em silncio sem se preocuparem com
qualquer expresso facial. A senhora da polcia mental, ma-
dame?
Assenti, mostrando o crach em meu cinto. Ele exami-
nou-o superficialmente.
Oi, Mersine. A polcia regular j o examinou?
Sim, ele todo seu.
O paramdico tomou a presso de Sovay com uma pulsei-
ra automtica.
Alguma idia sobre quem fez isto?
Cheguei neste instante.
Que pena. Uma sujeira mesmo. A cabea lisa e tin-
gida de azul do paramdico balanava de um lado para o outro.
Esta era a nica coisa que eles no conseguiam roubar. Esto
ficando muito audaciosos.
Olhei para Rowan, no outro lado da sala. Ela tirara um
narguil da parede e sugava o bocal com ar contemplativo. Na-
quela sala, tudo parecia estar escondido, longe dos olhos. Voltei-
me a tempo de ver o paramdico retirar os olhos de Sovay. Eu
no precisava assistir quilo. Mais sangue e lgrimas pingaram
pelo rosto de Sovay, enquanto o paramdico fechava as conexes
do nervo ptico.
Boas biogemas estas murmurou, parando para exa-
minar os olhos.
Novinhas, tambm. Ele no chegou a us-las muito.
Colocou-as no vidro do kit, onde pareciam bolas de gude abando-
nadas. Que sujeira. Quer dizer, esses sugadores. Ele tam-
pou os ouvidos de Sovay e deu-lhe um pico. Entram atravs
do nervo ptico, como um aspirador de p, e sugam at secar.
Levantou os braos de Sovay para testar sua flexibilidade e, em
seguida, colocou-o em posio dorsal para que os paramdicos
pudessem passar a maca sob o corpo. Deviam estar muito a
fim dele para se arriscarem a vir at aqui. Sua testa franziu-se
quase que at o princpio da calva.
Olhei novamente para Rowan. Ela parecia nada ter ou-
vido. A fumaa perfumada, que saa do narguil, espalhara-se

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pela sala; seu aroma era apetitoso, mas no tinha cheiro forte
de erva.
Quem ele? perguntou o paramdico. Quer dizer,
quem era ele?
Seu nome era Sovay. Era ator.
Puxa! O paramdico chegou mais perto. Deve ter
sido um cara quente, mas pessoalmente nunca ouvi falar nele.
Fez um sinal para seus dois assistentes e estes levaram Sovay.
A senhora quer ver o estdio? indagou Rowan, aps
longo silncio. Ela examinava o bocal do cachimbo como se fosse
uma grande novidade. Entraram l tambm, mas nada havia
para roubar. S espelhos nas paredes e o carpete. Sovay manti-
nha o estdio fechado porque achava que, assim, suas vibraes
ficavam l dentro e as dos outros do lado de fora. Deu mais
uma tragada e soprou a fumaa para o teto.
D para a senhora entender, j que da polcia men-
tal?
Nunca consegui me acostumar a lidar com a famlia.
No preciso ver o estdio, j que a polcia regular fez o
levantamento. Quando terminarem, posso lhe dar carona at o
hospital, se voc quiser.
Ela sacudiu a cabea.
Isso no vai adiantar nada. Olhou para a esteira onde
ele tinha estado, como se apenas agora percebesse que desapa-
recera. Quer caf? S tenho tabletes, mas so bons.
Piscou vrias vezes, como fazem as pessoas que so en-
volvidas numa catstrofe e no sabem como proceder. Seus mo-
vimentos no demonstravam hesitao ao desligar e guardar o
narguil. Era uma mulher pequena e atarracada, gordinha, ain-
da mais com o vestido saco. Ao contrrio do marido, no era
adepta de pinturas ou outros requintes. A pele no fora retocada,
bem como os cabelos castanhos, que chegavam at os ombros.
Sua nica sofisticao era o conjunto de olhos de biogemas cas-
tanho-peroladas, que davam a seu rosto arredondado um olhar
cego, estranho.
Surpreendentemente, havia moblia convencional na co-
zinha, mesa e quatro cadeiras. Ou talvez no fosse to surpre-
endente assim at mesmo o mais fervoroso dos adeptos das

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esteiras gosta de uma cadeira de quando em vez. Sentei-me e
Rowan me serviu mecanicamente: copo dgua, colher, guarda-
napo, vidro com os tabletes de caf.
Como prefere o caf?
Por um momento fiquei em dvida sobre o que ela estava
querendo dizer.
Com leite.
So os tabletes com papel dourado. Os de papel branco,
com leite e acar; cor-de-rosa, preto com acar; os pretos, caf
puro.
Ela deu de ombros e arriou numa cadeira enquanto eu
tirava o papel dourado de um tablete e o deixava cair na xcara.
A gua espumou numa fervura instantnea.
Por que fizeram isto com ele? perguntou. Tirar os
olhos, tampar os ouvidos?
Primeiros socorros. Mexi as bolhas no copo. Um
excesso de dados sensoriais pode ser prejudicial, no caso de uma
lavagem mental involuntria. A injeo era um dessensibilizante
ttil combinado com um sedativo. Ele vai ficar apagado at che-
gar ao isolamento.
Ah! Ela colocou uma das mos sobre a outra.
Sempre achei que, um assassinato era mais fcil. A la-
vagem involuntria da mente suco vai to longe quanto
assassinato, s que sobra um corpo com vida para atrapalhar os
sobreviventes. O sugado no enterrado em uma sepultura;
levado a um isolamento especial para permitir o desenvolvimento
de uma nova mente e de uma nova personalidade. Algumas ve-
zes a nova pessoa se parece muito com a antiga. Na maioria dos
casos, apenas lembra a pessoa que tinha sido, como se a suco
liberasse uma pessoa auxiliar que sempre esteve ali, esperando
que a personalidade principal fosse eliminada. Ainda havia mui-
ta controvrsia entre behavioristas e bilogos sobre este ponto, e
dezenas de teorias, mas nada concreto.
De qualquer forma, a nova mente era definitivamente um
Outro Algum, um estranho sem ligaes com o habitante ante-
rior do crebro. Ouvi, certa vez, que era muito mais fcil aceitar
isso quando se tem uma inclinao bastante forte para o mis-
ticismo, a ponto de acreditar em reencarnao, mas no podia

130
dizer a Rowan que se consolasse no estudo da Grande Roda da
Vida.
Bem disse Rowan, depois de alguns momentos , a
polcia mental j conseguiu recuperar um, quer dizer, algum?
Uma pergunta freqente. Poder-se-ia achar que, na Era
da Informao Rpida, no haveria pontos duvidosos ou erros de
conceito. preciso dizer a verdade, mas eu detesto, ainda que
mentir seja pior.
Nunca intactos. Tomei um gole de caf. Ela tinha ra-
zo, os tabletes eram bons. s coisas mais sem graa chamam a
ateno nas piores horas. A maioria dos sugadores esquarteja
as mentes o mais depressa possvel. Eles... e calei-me.
Contar a ela a respeito das lojas de retalhos? Claro... e, a
seguir uma descrio de como pescariam as lembranas de So-
vay com a delicadeza de um chimpanz cavoucando larvas com
uma varinha pontuda, trabalhando rpido, pois uma mente ain-
da quente no fica numa caixa de reteno aparelhada para uso
temporrio. Quaisquer lembranas extradas capazes de identi-
ficar a mente, de forma clara, seriam descartadas, e o que quer
que sobrasse de seu talento, vendido. Ainda sobraria uma boa
quantidade de associaes, mas quem compra de um sugador
no se preocupa com uns poucos fantasmas. Nem reclama se
a mercadoria est semimutilada em conseqncia de uma poda
apressada.
Qualquer sobra, seria vendida tambm. Ainda me surpre-
endia o fato de existir subgente capaz de comprar este tipo de
resto dos sugadores, mas algumas pessoas compram qualquer
coisa. O que significa que poderia vir a existir algum com as
preferncias de Sovay para roupas, um outro com seu gosto para
decorao e, ainda, algum mais com suas preferncias sexu-
ais.
A menos que os sugadores tivessem um comprador para
a pea toda, algum que quisesse uma personalidade completa-
mente nova. Isso no acontecia com freqncia. A mercadoria
franqueada era muito barata e muito acessvel para qualquer
um que quisesse uma superposio de personalidade. Mas tam-
bm no era indito; uma superposio de personalidades no
a mesma coisa que conseguir uma personalidade totalmente

131
nova. Entretanto, no se tem muita certeza das diferenas, pois
ningum at agora conseguiu fazer um transplante de persona-
lidade bem-sucedido.
Percebi que estava olhando fixamente para a xcara de
caf.
Eles, bem, eles precisam trabalhar rapidamente dis-
se sem muita convico, concluindo uma frase que no mais
tinha importncia para nenhuma de ns.
Entendi. Rowan expirou com rudo. Ento, no faz
muita diferena se voc pegar os sugadores de mentes ou no.
Quer dizer, para Sovay ou para mim. Ele no poderia ser restau-
rado ainda que voc o encontrasse.
Eu deveria ter feito os paramdicos aplicarem um anticho-
que, pensei. Cuidar do bem-estar da famlia era mais da alada
da polcia regular; um deles deveria estar conosco, mas provavel-
mente sofriam outra vez com falta de pessoal. Com o oramento
do jeito que estava, eu tambm tinha carncia de recursos.
No, talvez no faa diferena, a no ser que sejam pre-
sos e no possam fazer isto com mais ningum.
Rowan torceu os lbios.
Por favor, desculpe-me se no estou me preocupando
com mais ningum a no ser eu mesma.
Claro. Voc tem algum com quem possa ficar?
Quer dizer algum para cuidar de uma pobre viva, dar
comida na boca, cortar a carne e faz-la engolir tranqilizantes?
Os olhos perolados se afastaram de mim, desinteressados.
No. Eu me arranjarei sozinha.
Ficamos sentadas, em silncio, at ouvirmos a polcia re-
gular entrar na sala.

A polcia regular tinha muito pouco a dizer. Os agressores


de Sovay no deixaram muitas pistas. Provavelmente a&e (arrom-
bamento e extorso) tinha ficado por conta de especialistas que
tiraram o time de campo logo que os sugadores entraram. Pro-
fissionais em a&e raramente roubavam nestes servios pistas
demais. Arrombadores geralmente no gostam de ser acusados
de cumplicidade em uma suco. isso a. A Era da Informao
Rpida significava que podamos descobrir que no sabamos

132
nada cinco vezes mais rpido do que h cinqenta anos.
Rowan continuou firme, recusando-se a ir para o hospi-
jtal. Assim, deixei meu nmero e voltei Central. Sou dessas
pessoas que prefere dirigir manualmente, tanto em terra quando
no ar. alguma coisa entre terapia e jogo; clareia minhas idias
e me ajuda a pensar melhor. O trfego estava lento, de forma que
tive bastante tempo para meditar sobre o assunto.
Planando sobre o rio, enquanto aguardava permisso para
descer e juntar-me ao trfego terrestre, pus uma fita com msi-
cas de Gladney no sistema de som e liguei os oito alto-falantes.
Gladney era um outro sugado e a fita era velha, msica com-
posta por sua personalidade original, aquilo a que costumavam
chamar de primeira edio.
Era assustador o nmero de artistas de vrios tipos suga-
dos ultimamente. Desde a grande descoberta da recuperao da
bainha de mielina, um crebro podia resistir a um maior nmero
de lavagens completas, ultrapassando o anterior limite de duas.
Antes, uma terceira suco deixava o indivduo mais ou menos
no nvel de uma noz esmagada, s que no durava tanto. Agora,
podia ser feita uma lavagem anual ou poderia, se as normas
do governo no tivessem ficado mais restritas. Apesar das res-
tries, os requerimentos para lavagens voluntrias tinham qua-
druplicado. A lavagem involuntria suco tambm.
A cigarra no meu painel desligou, avisando que eu podia
descer; pressionei delicadamente a alavanca. Sovay ainda era
pouco conhecido como ator de futuro promissor, exceto entre os
inveterados aficionados de teatro ao vivo. Uma vtima esotrica,
mas os sugadores faziam questo de descobrir novos talentos,
que eram muito mais fceis de encontrar, pois os clientes gosta-
vam da idia de adquirir um talento semilapidado, com a maior
parte das falhas supostamente buriladas. Podiam refin-los
como quisessem. Estrelato sem esforo. Em teoria. Na prtica...
Bem. Pode-se alertar as pessoas para que no comprem
de sugadores, contar histrias de horror sobre o que acontece
quando se compra mercadoria sugada, que ela apodrece de trau-
ma em um crebro vivo; voc pode legislar o quanto quiser, co-
brindo todos os ngulos, mas no consegue fazer com que as
pessoas acreditem que no vo solucionar seus problemas com-

133
prando alguma coisa que no s no condiz com suas aptides
mas que tambm impura e tirada fora. O Intercmbio Legal
de Mentes adotava um procedimento que podia levar de algumas
semanas a vrios meses para purificar uma capacidade vendida
legalmente, e nem mesmo eles podiam garantir que no sobra-
riam alguns pequenos fantasmas. H alguns anos, meu irmo
comprou o talento para pintura de algum ele sempre quis
realizar sua veia artstica e descobriu que, a cada vez que
pegava num pincel, tinha desejos de sentir o perfume de cedro
fresco. A ltima vez em que o vi, tinha o bolso cheio de lascas de
madeira. Fedia como o ba da felicidade de um colecionador de
antigidades.
Bem, se algum quisesse vender uma parte da mente
como se fosse uma antigidade, no era da minha conta, ainda
que eu no pudesse ver as vantagens. Talvez vendedor e compra-
dor ficassem melhores, mas, at agora, ningum entrou para a
histria com um talento de segunda mo. Mesmo assim o ato era
voluntrio. Ningum se oferece para ser sugado.
O trfego engarrafou em Commerce Canyon, ento pedi
permisso para voar outra vez. A central de controle de trfego
levou dez minutos para responder que eu podia voar por baixo
da via expressa que cruzava a cidade, por minha conta e risco.
Quase amassei o capo mas ganhei uma hora.

Minha supervisora, Carita Salazar, era dessas mulheres


esquelticas que achava a obesidade um ato anti-social. Ela
sempre dizia que, em um mundo superpovoado, odioso ultra-
passar seus direitos em matria de espao. No que me toca, tal
filosofia era problema seu; eu implicava com sua definio de
obeso: qualquer pessoa que no estivesse quinze quilos abaixo
do peso, eu certamente. A seu favor devo dizer que ela parou de
jogar indiretas sobre dietas e podas cirrgicas depois do primei-
ro ms em que trabalhamos juntas; ela conseguiu manter uma
atitude profissional com relao minha massa que, comparada
com a dela, era uma verdadeira massa bruta.
Quando fui trabalhar em seu escritrio ela estava comen-
do um mastigue-e-cuspa. Mastigue-e-cuspa era como lidava com
a sua nsia por comida. Para ela nada de remdios ou cirurgia:

134
ela se orgulhava de seu autocontroie. Nada de polister comest-
vel. Salazar era uma verdadeira gourmet.
Hoje ela estava com um sanduche de bolso. Enquanto eu
falava sobre Sovay, dava uma mordida, mastigava vagarosamen-
te, com sensualidade suficiente para fazer da palavra mastigar
um palavro e, quando tudo havia se transformado numa papa
em sua boca, ela se inclinava e a cuspia no furo de suco em
sua mesa. Eu era uma das poucas pessoas que no se engasga-
va abertamente com essa rotina, o que pode ser o motivo que a
levava a ser tolerante comigo. Todas as outras pessoas em meu
departamento estavam ou fingiam estar fazendo dieta.
Alguma idia sobre o autor? perguntou quando aca-
bei. Sua boca estava cheia.
Mudei de posio na cadeira superestofada. Toda a mob-
lia no escritrio de Salazar era rechonchuda. Imagino que fosse
para fazer com que se sentisse to mais magra.
Espectadores da tribuna de honra, novatos com alguma
coisa a provar, talvez. As identidades tendem a se tornar escor-
regadias nestes casos.
Salazar cuspiu, tomou um gole de gua mineral que foi
cuspida tambm. Para praticar, talvez. Seus olhos avermelha-
dos, descados, me encararam com ceticismo.
E a inconsolvel viva? Mordida.
Ela no atriz, portanto no poderiam ser rivais estri-
tamente falando; ela no tem histrico de distrbios de perso-
nalidade ou de compra ou venda de personalidade. Nenhuma
probabilidade de conseguirmos um mandado de busca por justa
causa e no mencionei esta possibilidade.
Salazar parecia desapontada enquanto cuspia e dava ou-
tra mordida.
Se pudssemos justificar mandados de busca como um
princpio geral, provavelmente resolveramos metade dos casos
de suco pendentes nos ltimos cinco anos.
Esse tipo de conversa sempre me incomodou. Por mais
tentador que fosse, para um agente da polcia mental e para o
bem de vtimas como Sovay, no gostava da idia de acesso me-
diante pedido s lembranas de algum e nunca concordaria.
Pessoas como Salazar parecem no compreender que isso uma

135
atrocidade.
Sovay era menos importante que o material que um
verdadeiro grande operador pudesse cobiar. Ele estava apenas
chegando ao Estgio Um da proeminncia, onde foi classificado
como um talento a ser observado. Os grandes operadores pa-
recem preferir algum com algum nome sem que deixe muitas
pistas. Sobe o preo. E nunca fazem visitas domiciliares. Pode
haver algum figuro por trs, mas nunca estabeleceremos liga-
o com os que fizeram o trabalho. As pegadas estariam cobertas
com muita limpeza e codificao seletiva de memria, de forma
que os peixinhos, provavelmente, pensam que esto trabalhando
para si mesmos.
Salazar cuspiu de novo.
Parece mais complicado do que na verdade deve ser.
Sugadores sempre tornam as coisas mais complicadas
esperando que a gente se perca no meio do espaguete.
Espaguete? murmurou Salazar, sonhadoramente.
Tiraram mais alguma coisa?
No, mas bem que tentaram. Arrombaram o estdio,
mas no havia nada transportvel. Talvez procurassem artefa-
tos, objetos familiares para que o talento pudesse estabelecer
uma ligao em seu novo lar.
Cusparada.
Os antigos egpcios nada tinham para nos ensinar.
Como voc vai lidar com o caso?
Da forma de sempre. Entrar na cidade baixa e procu-
rar.
Ela pensou sobre isso durante um certo tempo enquan-
to fazia amor com a comida que tinha na boca. Salazar nunca
se acostumou com a idia de no saber exatamente o que seus
subordinados faziam. Ela gostaria de comandar tudo da mesma
forma que gostaria de meter o bedelho em qualquer mente que
lhe desse vontade. Felizmente estava atrs de uma mesa onde s
poderia provocar danos mnimos. Na maior parte das vezes.
Se comearmos a fazer perguntas, ou a prender pro-
vveis suspeitos, s iramos alertar nossos sugadores e, talvez,
muitos outros que quisssemos trancafiar; vo tratar de arranjar
uma lavagem mental para que neles no se possa achar nada,

136
ainda que sejam encontrados. O Estado vs. Marto. Estou citando:
nova personalidade de algum que se submeteu a uma lava-
gem mental no pode ser responsabilizada por crimes. Sala-
zar cuspiu com fora; calei-me. E uma cobertura?
Estremeci. Ela sempre fazia isso comigo e j deveria saber.
o que acontece quando se promovem administradores sem ex-
perincia de campo.
Como quiser, mas no quero saber. Se eu no souber,
ningum mais vai descobrir se alguma coisa sair errada e eu for
sugada.
Foi o que me disseram. Parece que podemos enterrar
a informao em sua mente de forma que voc no se lembre
dela...
Mesmo assim um sugador ser capaz de alcan-la,
dando-lhe bastante motivao, o que a maioria deles tem afir-
mei, um pouco impaciente. No vamos falar mais nisto, cer-
to?
Salazar assentiu, aproximou o sanduche do rosto e fez
uma pausa.
Ser que voc quer o resto? J comi demais.
No, obrigada.
Tem certeza? Vai para o lixo.
No faz parte da minha dieta.
Olhou-me com ar acusador.
Voc no faz dieta.
Nenhum senso de humor naquela mulher. Jogou o san-
duche no furo de suco, que pareceu engasgar por um momen-
to, pouco acostumado a qualquer coisa slida, depois das papas
que ela costumava servir. Ela no tinha mais nada a acrescentar
e deixei-a procurando partculas perdidas de comida na boca
e dirigi-me ao guarda-roupa para pegar uma personalidade da
cidade baixa bem apropriada.
A cidade baixa era uma zona livre cheia de terras da fan-
tasia baratas, becos de lembranas, agncias de viagens, lojas de
talentos de beira de praia e camels anunciando neuroses e psi-
coses, algumas um pouco menos legais que as outras. Para onde
quer que a mente de Sovay fosse, primeiro ia para l, onde havia
mercadoria suficiente espalhada para camuflar qualquer coisa

137
que tivesse sido retirada. Os restos mutilados da identidade de
uma pessoa poderiam desaparecer bem depressa ali.
Examinei rapidamente alguns filmes que a patrulha da
polcia regular tinha tirado alguns dias antes. As coisas no ti-
nham mudado muito desde a ltima vez. A moda ainda tendia
fantasia colorida. Nenhum problema: bastava chegar no ar-
mrio, jogar tudo para o alto e vestir o que casse em cima de
mim. Eu estava mais interessada em rostos. Usar o meu prprio,
nem pensar, mas simplesmente conseguir um outro tambm no
resolvia o problema. Um rosto totalmente novo na cidade baixa
poderia atrair perigosa ateno por parte de pessoas com bons
motivos para estarem nervosas; algum podia decidir sugar-me
s por uma questo de princpio. Tirei vrias reprodues fo-
togrficas de rostos dos filmes e pedi ao computador que me
fizesse uma montagem que qualquer morador local achasse su-
bliminarmente familiar.
O resultado no era de fazer ningum se apaixonar. Tra-
balhando a partir da montagem, o guarda-roupa endireitou mi-
nhas sobrancelhas, mudou meus olhos de nix puro para safira
barata, alinhavou um estrabismo, quebrou meu nariz, esticou
minha boca e arruinou meu cabelo com um mau corte e desco-
lorao. Eles queriam mexer em alguns msculos e ligamentos
para mudar minha postura e meus movimentos, mas eu disse
que no havia tempo. Contentaram-se em cobrir minhas cordas
vocais com alguma coisa que parecia lixa, lixa grossa; deram-me
um detestvel gargarejo para as fossas nasais. Vesti uma tni-
ca masculina com uma saia plstica incolor e acrescentei botas
gastas.
Trs autntico disse o capito do guarda-roupa. Esta
semana era um jovem chamado Flaxie. Era bem novo, sado de
alguma politcnica com um diploma em camuflagem urbana.
Camuflagem urbana? Existe realmente um diploma
disso?
Acredite, se quiser declarou alegremente. Estu-
dei guarda-roupa teatral at quase o fim, mas no ltimo minuto
decidi que estava mais interessado na defesa da lei do que no
teatro. O teatro est cheio de neurticos, voc sabe como . Eles
acabam te deixando totalmente pirado.

138
No diga.
Contemplou-me com um sorriso de 100 vates, que fazia
com que parecesse ainda mais novo do que era.
Quer um implante ou vai burilar com adrenalina?
Ri enquanto gargarejava.
No sou excitvel o bastante para adrenalina sem acom-
panhamento. Me arranja um implante global, em baixo-relevo,
para o caso de algum querer verificar a minha autenticidade.
Se estiverem com pressa, e sempre esto, provavelmente no vo
passar atravs da superposio.
Flaxie preparou uma ligao com o sistema do computa-
dor, enquanto eu montava um programa que me servisse, usando
o arquivo de caractersticas disponveis. Geralmente eu preferia
coisas que se parecessem com minhas manias e idiossincrasias,
de forma que eu pudesse entrar e sair da personalidade sem que
se notasse muito as diferenas. Apenas pela curtio, acrescen-
tei o maneirismo de roer as unhas, alheio minha personalida-
de. Nada como um hbito inconsciente para obter autenticidade.
Fiquei imaginando se Sovay havia feito uma montagem to com-
pleta quanto esta.
Mostrei meu programa final a Flaxie, a fim de ouvir a sua
opinio de especialista. Examinou-o durante longo tempo e, em
seguida, lanou-me um olhar estranho.
Tem certeza de que isto que voc quer?
Algum problema?
Ele ia dizer alguma coisa, mas deu de ombros.
Voc consegue tirar seus prprios olhos?
No s podia como o fiz. No gostava muito de implan-
tes, mas podia agentar um baixo-relevo, prensado de fora para
dentro. O equivalente mental de uma mscara. O alto-relevo era
mais confivel, visto que vinha do interior de sua prpria per-
sonalidade, mas era muito mais difcil de desmanchar depois.
Uma personalidade global de fachada, em baixo-relevo, supor-
taria uma inspeo rpida e de curta durao, caso eu acabas-
se mente a mente com alguma subgente. A gravao no tinha
memria prpria e eu podia impedir que tivesse acesso minha
e me entregasse. Mas esta era exatamente a situao que eu
planejava evitar.

139
Flaxie era um verdadeiro aficionado. As conexes para os
meus nervos pticos foram preparadas e um exerccio de relaxa-
mento comeou. Alguma coisa parecida com um caleidoscpio
de cores. Fiquei exatamente o tempo necessrio para que minha
mente se acomodasse a uma modalidade de recepo.
Os mecanismos eram exatamente o oposto dos usados
numa suco. Se o operador do sistema for bom, o processo
praticamente instantneo (e indolor). Havia um momento mental
semelhante ao tipo de presso que voc sente quando est se
concentrando intensamente...

O cara deve ter sido um traficante na outra encar-


nao. Eu fiquei acordadona to depressa que quase nem
tive tempo de ficar cega. Tambm no faz diferena. No
preciso de olhos para saber quando fui fisgada pela Polcia
Mental. Fico logo com as penas arrepiadas. No tem nada
que eu possa fazer. Voc nunca sabe o que eles andaram
aprontando.
Da prxima vez eu mesma tomo conta dos meus
olhos. Muito obrigado. isso a.
Sua Louricidade deu-me uma olhada simptica, com
todos os dentes de fora.
Descanse um pouco. Logo no princpio assim
mesmo. Ficam temperamentais.
Ora, o que significa isto? Ele andou fazendo uma
festa com meu equipamento, tenho certeza.
Onde est meu advogado? Eu quero meu advoga-
do. Olhei em volta, mas no tinha advogado nenhum na
sala, s ele e eu e um destes bancos de mentes que usam
para futucar sua massa cinzenta.
Gato, voc t com problemas. Busca e priso ile-
gais, amnsia sem advogado, me chama um txi para o
tribunal.
Ele fica rindo como se eu fosse o melhor show da
semana.

140
Voc est a, Mersine?

Foi exatamente como eu imaginava que seria se fosse um


programa originrio de um sistema. O mundo se acendeu como
uma tela. Ou, quem sabe, eu acendi. Senti que passava por v-
rias fases de relaxamento.
Sim, sou eu. O implante bem slido. Est se acomo-
dando agora. Respirei devagar, contando at dez.
Voc se lembra de alguma coisa? Flaxie me estudava
solenemente.
Tudo sorri, ligeiramente embaraada. Ela bem
antiptica.
toda sua. Quer mudar alguma coisa?
No. Ela est bem assim. No vai chamar a ateno de
ningum na cidade baixa.
Pensei um pouco mais, porm havia alguns curiosos espa-
os vazios que provocavam uma sensao esquisita.
- Ser que est tudo aqui? Tenho a impresso de que
esqueci alguma coisa.
Flaxie assentiu com a cabea.
Neste momento, o implante sabe um pouco mais que
voc, mas no se preocupe. Voc vai saber tambm quando che-
gar a hora.
- Certo. Respirei fundo de novo, contando mais uma
vez, para dentro e para fora. isto que eu menos gosto. Es-
conder informao de mim mesma.
Coisas da personalidade mltipla-padro. Mas, se voc
se sente assim desconfortvel, podemos mudar...
Sacudi a cabea.
Est bom assim. s meio esquisito...
Voc acha isto esquisito? Experimente preparar o guar-
da-roupa para um show itinerante. Ele sorriu ligeiramente e
virou-se para o sistema, procurando alguma coisa no painel. De
repente, voltou-se e me atacou, agarrando um pedao da minha
tnica. Quem voc, o que est fazendo aqui? gritou...

De repente, l estamos ns de nariz colado. Dei um


grito que encrespou as pestanas e o cabelo dele.
141
Marya Anderik. No topo lembranas dos outros,
manjou? Isso te incomoda, bonito? Agarrei o pulso
dele. Me solta ou vou fazer voc comer esta mozin-
nha.
Ele chegou para trs. Mersine, aparea

...espalhafatoso.
Puxa falei, roendo a unha. Esta das boas.
Funciona normalmente e voc a controla quando vem
tona e quando desaparece. Quer dizer, voc Mersine. Qual-
quer pessoa que se dirija a voc diretamente, usando seu nome
verdadeiro, pode faz-la aparecer. Qualquer coisa que voc saiba
no vai passar para o implante a no ser que queira. Certas si-
tuaes podem fazer com que voc fique subindo e descendo um
pouco, mas considerando quem voc vai ser, ningum na cidade
baixa vai achar seus lapsos de ateno fora do comum. Voc
chamaria ateno se uma vez ou outra no desse sintomas de
um petit mal. Volte aqui quando quiser retir-la.
Voltou ao sistema e ocupou-se com os comandos. Sa.
Quando parei na recepo para pegar o endereo de um
informante (o implante escondeu os nomes de mim; eu sabe-
ria apenas onde encontr-los), recebi um recado de Salazar com
uma ordem para que levasse um revlver. No adiantava tentar
lhe explicar os perigos da falsa sensao de segurana que um
revlver d, muito menos que no havia razo para que a minha
personagem andasse armada. Voc no pode dizer nada para
alguns supervisores, principalmente para aqueles que no tm
experincia de campo. Recebi um trabuco no arsenal e o mandei
pelo malote interescritrios para a minha mesa, onde chegaria
vrias horas depois que eu chegasse cidade baixa. Eu tinha
algumas travessas de pontas de ao no ninho de ratos que usa-
va como penteado; se no se perdessem, seriam o bastante. Se
no fossem, no haveria nada que um revlver pudesse fazer por
mim.
J estava quase saindo do prdio quando recebi outro te-
lefonema pedindo simplesmente para falar com o agente encar-
regado do caso Sovay. Salazar que v para o inferno, pensei,
levantando o telefone acstico do gancho no corredor perto da
142
recepo. Como ela conseguira descobrir o caso do revlver to
depressa?
Mas no era Salazar. Era Sovay.
Como vou saber se voc mesmo Sovay? perguntei.
O homem do outro lado da linha riu sem entusiasmo.
Acho que voc no pode ter certeza. Mas, pode crer, sou
Sovay. Estou preso nesta, hum, no sei o que ele . um ele, isto
eu sei. No sei onde estou ou por que...
Voc j disse isto. Ser que pode dar uma descrio, um
nome, qualquer coisa?
Est uma baguna danada aqui. No outro lugar estava
melhor. Eu no tinha corpo e recriava tudo na minha cabea.
No, eu no tinha cabea. Voc sabe o que quero dizer. Tem que
saber, voc polcia mental.
Tente manter a calma.
O agente na recepo empurrou uma cadeira para o meu
lado e um bloco de notas, enquanto mais algum ia buscar um
terminal para que eu pudesse localizar a chamada.
Acho que o que aconteceu foi que os sugadores que
roubaram a sua mente a venderam intacta para algum. Mas o
implante no pegou muito bem e voc est lutando para dominar
em vez de estar sendo assimilado...
Uma outra risada sem graa.
No, no isto no. Quer dizer, eles acham que foi isso.
Ou achavam. Mas estou l tambm.
L onde?
No outro lugar. Onde eu no tinha corpo.
Hesitei. Eu deveria ter atendido no meu escritrio, mas
corria o risco de ele desligar enquanto corria at l.
verdadecontinuou, um pouco sem flego. Estou
esperando l, ganhando tempo. Embora no saiba onde . Eu
mandei este eu sair, quer dizer, para procurar socorro. O eu que
ficou l no tem como saber se eu, este eu que est falando com
voc, conseguiu ou ficou maluco, ou sei l o qu.
Desculpe, mas acho que...
Ele suspirou tristemente.
Eles ficam tentando me mandar para fora. Me vender.
Eu, a pessoa inteira. De forma que eu criei uma das minhas per-

143
sonagens e mandei que sasse. Est entendendo? Eu sou Sovay
numa personagem, uma personagem de uma das peas em que
atuei. Est entendendo agora?
Eu compreendia. Na polcia mental voc ve de tudo. Uma
mente desincorporada, capaz de autoduplicao, era uma viso
mais bizarra do que o normal, mas coisas ainda mais estranhas
j aconteceram. Provavelmente.
Est bem. Qual a personagem?
No, escute, isto importante. Voc precisa compreen-
der que eu no sou a personagem. Sou a interpretao que Sovay
faz da personagem. Voc entende a diferena?
No tenho certeza. Diga apenas qual a personagem e
em que pea.
Dennie Moon, de O Menino de Pedra. tima, sobre um
cara que serve como museu vivo para as lembranas de sua fa-
mlia. Ele recolhe as recordaes mais importantes, antes que al-
gum parente morra, e guarda lembranas de trs geraes. Mas,
agora, chegou ao limite de sua capacidade de armazenamento e
precisa parar e deixar que algum prossiga. A filha a sucessora
e ele se v num conflito triplo, onde est com cimes porque no
pode continuar, mas compreende tambm que uma experin-
cia dolorosa, e ela ainda muito jovem. Por outro lado, tambm
quer que tudo fique com seus descendentes diretos ...um traba-
lho e tanto. Deu um suspiro feliz. A personagem um bom
papel para treinar um jovem ator.
Tive uma idia.
Ah! Est bem. Quero que voc se concentre...
Estou me concentrando. preciso para poder agen-
tar.
Concentre-se ainda mais e diga-me por que escolheu
mandar Dennie Moon para a pessoa em quem voc est agora.
O silncio foi to demorado que fiquei com medo que ele
tivesse desmaiado ou desligado.
Voc acha que houve um motivo em particular? Eu no
podia ver quem ele . Talvez Moon fosse a primeira personagem
que lhe ocorreu, ou a mais fcil, ou as duas coisas.
Algum colocou um terminal na minha frente e chamou
informao para a tela. Sovay/Moon estava falando de um telefo-

144
ne vocal em algum lugar da cidade baixa. Uma barra que piscava
no alto da tela informava que continuavam a tentar localiz-lo.
Dava para imaginar que, na Era da Informao Rpida, podia-
se obter informao verdadeiramente importante num segundo.
Mas no era bem assim.
Escute, talvez voc tenha escolhido Moon para essa pes-
soa porque a sensao que ela dava era do tipo Dennie Moon.
Outro longo silncio.
possvel disse ele finalmente. Nunca tinha pen-
sado nisto.
Ser que voc consegue sentir para ver se encontra al-
guma caracterstica que identifique sua, ahn, mente hospedei-
ra?
O jovem agente que trouxera o terminal estava me enca-
rando.
Mente hospedeira murmurou.
Fingi que no ouvi.
Ah! No consigo ver muito. Est escuro para mim.
A voz de Sovay/Moon soava fraca.
Algumas vezes consigo ver um pouco de calada. Pesso-
as danando. Ver atravs das pessoas. Zoot!
Diz de novo!
Estou vendo uma palavra num letreiro. Zoot.
Digitei zoot no programa de palavras-chaves. Um segundo
depois, pequena janela no canto esquerdo da tela se abriu para
informar que na cidade baixa havia agora uma nova terra da
fantasia chamada Zoot Mill.
Foi para a que voc foi? Para o Zoot Mill?
No onde estou agora? Do outro lado da rua.
Ser que voc consegue ver mais alguma coisa? Voc
pode se ver? Consegue ver como voc ?
Eu no sei. Me sinto pequeno. Estou tentando sentir
meu cabelo e minhas roupas, mas alguma coisa no deixa os
dados entrarem. No consigo.
Parecia alguma coisa que combinava bem com o que ele
tinha me contado a respeito de Dennie Moon. Ora, quem diria,
Sovay era um ator do Mtodo, resmunguei para mim mesma.
Estou vendo minha mo! gritou de repente. Tem

145
uma fotografia nela, est sorrindo para mim! Uma mulher!
Ela...
Al! Voc ainda est ai? Al!
Ele deu um longo suspiro infeliz.
Este cara est me fazendo desligar.
A barra no alto da tela parou de piscar e informou o en-
dereo: um telefone vocal pblico exatamente em frente ao Zoot
Mill.
A Era da Informao Rpida e Redundante. Pelo menos eu
sabia que ele no estava tendo alucinaes nem mentia.
Voc consegue fazer com que ele fique a?
Ele est com fome, acho. Alguma coisa que est com
muita vontade, talvez seja comida. Ele est zangado.
Segure-o at eu chegar a.
Vou tentar, mas...
Ser que voc consegue me contar mais alguma coisa?
Qualquer coisa? Tive uma inspirao. Como era o Dennie
Moon na pea?
Parecia jovem para a idade. Cabelos negros at os om-
bros, olhos verde-claros. Troncudo. Por qu?
Escrevi a descrio.
Foi s uma idia. Escute, daqui a pouco uma mulher
pouco atraente com um cabelo medonho e roupas velhas vai pro-
curar falar com voc. No desaparea.
Espere! gritou de repente. Espere! Tenho alguma
coisa para voc! Nomes. Fortray, Anwar, Easterman!
O terminal estava gravando a chamada e por isto no me
preocupei em anotar.
Quem so?
Outros Sovay. S sei isso. Mais pessoas para quem eles
venderam Sovay. - Fez uma pausa. Nem sei como que eu
sei isto. Tenho que ir agora. No posso evitar.
Esperto este Sovay. Fiquei imaginando se teria plantado
os nomes em cada mente, esperando que pelo menos uma tele-
fonasse para a polcia mental. Seria uma pena se no pudesse
ser recuperado, pois era um truque e tanto. Ele deve ter sido um
grande ator!
Tente ficar onde est. No houve resposta. Escutei

146
um clique quando a linha caiu.
O terminal imprimiu os trs nomes que ele tinha dado,
todos eles classificados com D. Desconhecido. Ou no tinham re-
gistros ou eram novos pseudnimos. Guardei junto com o nome
dos informantes e sa, deixando tudo para o agente da recepo
arrumar.
claro que ele j tinha ido, quando cheguei.

Venham! Venham! chamava o homem em frente


agncia de viagens (Temporada para a Verdade No Deus
mas uma Imitao Incrvel!). Voc tem que ser paranico! Hoje
em dia riqueza e parania nunca so demais. Venham! Venham!
Agarrou meu brao quando comecei a entrar. A armadura de
couro artificial, toda rachada sobre suas ceroulas, rangeu com o
movimento. Estrelas brilhavam em seus dentes; cuspiu algumas
no ar entre ns. Deviam estar acabando com suas gengivas, mas
camels de neuroses so todos loucos por efeitos especiais. E
a senhora, madame? A sra. pode achar que paranica, mas
ser que paranica o bastante?
Seus olhos cafonas, de pedra da lua, examinaram meu
rosto enquanto estrelas coloridas saam do canto da boca. Dois
cuspidores num s dia. A Era da Informao Rpida demonstra-
va ser um bocado oral!
Enfia! disse, com voz rouca, fazendo o que eu espe-
rava fosse uma imitao convincente do meu implante. Me
larga!
Ei! No v embora! Uma imitao de Deus no pode ser
comparada ao que se sente com uma bela dose de parania. E
como voltar de um mergulho, voc no vai acreditar quo esperta
e viva se sentir...
Se no soltar o meu brao, te mato.
Est vendo? Est vendo? Soprou mais algumas es-
trelas. Voc j est chegando l. E o preo bom. Pode per-
guntar por a, todos vo dizer que Crazy Al vende a melhor pa-
rania nesta faixa de preo, a melhor que se pode arranjar sem
ficar totalmente insano!
Contorci-me e consegui me soltar. Quando ele quis agar-
rar-me de novo, eu j estava com uma das travessas de pontas

147
de ao na mo.
Est bem! Est bem! Pulou para trs, levantando os
braos e espalhando algumas estrelas que saam de sua boca.
Entorpea sua mente com verdade e Deus simulado, tudo bem.
Mas voc vai me procurar quando todos eles comearem a cons-
pirar contra voc.
Quando eles comearem a conspirar contra mim, eu
no precisarei de vocl
Golpeei-o e ele recuou mais ainda. Se existe algo que odeio
a oferta de um complexo de perseguio como se fosse uma
parania.
A sala de espera de Temporada para a Verdade estava va-
zia e sem recepcionista. Sem cadeiras, sem espera. A Temporada
para a Verdade era o primeiro dos endereos de informantes que
eu tinha recebido e, normalmente, a lista era feita em ordem de-
crescente de utilidade. No me parecia familiar; aparentemente
era uma informao escondida no programa de implante.
No estava com muita vontade de permitir que apareces-
se, entretanto o que quer que existisse do outro lado da cortina
brilhante, que dividia a sala de espera do prprio salo, no era
para mim. Fazendo pequeno exerccio de relaxamento, com res-
piraes curtas, plantei novas lembranas falsas, para dar-lhe
algum contexto, e mergulhei no desconhecido do outro lado da
cortina.

Que agncia de viagens! Um monte de colchonetes


velhos espalhados no cho sob fileiras de lanternas de pa-
pel. As lanternas forneciam presumvel iluminao ade-
quada ao humor do fregus... baixaria no tem limites. O
sistema de som, ainda mais precrio, tocava Brahms no
estilo indiano raga, na citara reverberando fortemente nas
notas altas. No Deus, mas uma imitao incrvel. En-
contrar Deus num lugar destes ficar sabendo que a coisa
est ruim para o universo.
L estava um trouxa, um rapaz em cima de um col-
chonete perto de um recm-chegado, dando risinhos para
a parede onde um vigarista magricela numa tnica branca
148
fazia figuras de sombra, com as mos, diante de um tubo
de iluminao descoberto. Acho que a procura por um
Deus simulado, ultimamente, no era muito grande. Eu
tambm no estava exatamente procurando a santidade.
O vigarista me pegou olhando e sacudiu os ombros.
O holgrafo quebrou. Ficam dizendo que vo en-
tregar as peas logo. Grande coisa. a droga que conta.
Temos bastante.
Apontei para a parede com o queixo.
Faa Deus.
Faa isto.
Ele deu-me o Smbolo Internacional do Desprezo,
que no produz a mais interessante das sombras na pare-
de. Mas mantm o trouxa no colchonete, sorrindo.
Bem, ningum at hoje prendeu Coney Loe por ser
esperto demais. Era apenas o tipo comum de vigarista.
Falam por a que, um dia, foi um imagista-catalisador, do
tipo que artistas criativos contratam para efetuarem leitu-
ras mentais; admite-se que lhes dem uma viso de todos
os tipos de loucuras que tm na cabea, tornando-os mais
criativos ou coisa parecida. Para mim no convence. Vejo
as maiores merdas pelo mundo e nem por isso fico com
vontade de pintar Moby Dick ou seja l o que for. Pode ser
que seja diferente quando Coney Loe que faz.
Ou fazia. Os neurnios de Coney pifaram cedo e ele
secou. Agora apenas um vigarista fazendo ligao direta;
esta a sua ltima armao.
Bom, como o Deus simulado aqui, Coney? J
tentou?
Ao cham-lo pelo seu nome fiz com que desse uma
parada mas s um pouquinho; eu acho que ele realmente
no se lembra de mim. Coney gosta de esquecer certas
coisas, guardando no banco de dados as informaes mais
importantes. Seu negcio era informao, como se quises-

149
se saber tudo neste mundo. Ele podia se transformar num
certinho e, de vez em quando, a polcia mental ia apare-
cer para xeretar, sacudindo um monte de notas na cara
dele, mas no ia conseguir comprar. No entendiam que
ele precisava de informao, como outras pessoas precisa-
vam de sexo ou lembranas, mas o nico jeito de comprar
dele era pagando em espcie. Mas imagina a polcia men-
tal passando informao s naquela noite em que me
lembro ter sido coroada Papa. Em primeira mo.
A polcia mental. A coisa me atinge como mau car-
ma. Merda, o que foi que fizeram comigo agora? No me
lembro do interrogatrio, mas a gente nunca se lembra, a
no ser que te arranquem alguma coisa. Jamais consegui
descobrir o que dava a eles o direito de tirar uma lembran-
a, mesmo uma ruim como esta, e se a gente pergunta a
um advogado, a nica coisa que consegue aquele lero-
lero legal sobre sigilo e a sua proteo. Como se a polcia
mental algum dia tivesse me protegido de algo.
Coney est me encarando.
Voc anda atrs da verdade? Ou est s guardan-
do um segredo?
Informao respondi direto, Talvez eu esteja
guardando um segredo.
Disto eu tenho certeza e logo vou me lembrar... tem
alguma ligao com o fato de a polcia mental ter me dado
uma sacudidela. T na ponta da lngua.
Coney faz um passarinho com as duas mos e bate
as asas.
Aqui temos verdade e Deus. Alucingenos com
ou sem sabor, perfumados ou sem perfume, em sua boca,
subindo pelo brao ou por onde voc quiser, luzes, cores...
ele transforma o passarinho num coelho. Imagens.
De que que voc gosta?
Informao, j disse.

150
Tiro os dedos da boca e os sacudo em frente do tubo,
encantando o trouxa.
Coney afasta minha mo com um tapa.
A verdade barata. Informao cara. Voc tem
dinheiro para informao ou s para verdade?
Tenho dinheiro e tenho um segredo, e sei muito bem
qual deles Coney quer. Talvez fosse melhor ter parado num
beco de lembranas para uma dose de recordao.
E ento eu me lembrei, assim de estalo, como se
algum tivesse posto um tubo no meu ouvido e nele des-
pejasse mel.
Eu sei alguma coisa que voc no sabe.
a mesma coisa que dizer a um tarado que ele t
com a coisa frouxa. Coney fica de cara feia e o coelho per-
de a cara de coelho, so s dedos, sem que isso faa algu-
ma diferena para o cara no colchonete.
E da? perguntou Coney, meio mal-humorado.
Da que eu gosto de lembranas. De qualquer pes-
soa, menos as minhas. Quentes. De outra pessoa. Como
se eu pudesse ser outra pessoa. Disso eu gosto bea.
Isso eu posso entender. Coney fica me encaran-
do e faz um cachorro com uma s mo, o que leva o trouxa
a comear a latir. Isto no faz da coisa exatamente um
segredo, princesa. Qualquer um consegue adivinhar rapi-
dinho. A no ser que voc esteja guardando alguma coisi-
nha, alm das suas prprias revelaes, talvez voc queira
despej-las no beco das lembranas do outro lado da rua,
e parar de me chatear enquanto estou simulando Deus.
Seu vcio de lembranas no me interessa a mnima.
Voc ia saber onde encontrar mercadoria boa, Co-
ney. Voc sempre sabe. Voc ia saber at onde encontrar
as ltimas novidades. As ltimas, em primeira mo, mes-
mo antes de algum te dizer que j chegaram. Respiro
fundo, sorridente, porque agora sei que ele est prestando

151
ateno; sei pelo jeito dele fazer sombras de coelhos como
se isto fosse uma misso sagrada na sua vida. Mesmo
que no tivessem que estar ali.
J escutei disse todo encrespado.
Alguma coisa aconteceu e ningum lhe contou nada;
algum vai entrar bem. Tenho pena do trouxa que est
dando sopa por perto. Eu estou numa boa porque tenho
um segredo.
No escutei direito digo. Ser que sou sur-
da?
Ele est morrendo porque eu no entrego o lixo.
Pode ser que eu saiba onde voc pode conseguir
uma permisso. Ou pode ser que eu no saiba. Ele con-
tinua fazendo sombras de coelho. Sua vez.
Algum foi sugado. Pus o dedo na cabea e
fingi que estava pensando pra valer. Um cara com uma
profisso bacana. Hum... hum... um ator. Hoje de manh.
D pra engolir?
Engoliu.
Monkey shock diz. Sua vez.
O Monkey Shop?
J disse que sua vez.
Ele est decidido, nem adianta insistir. Ou eu pro-
duzo um nome que ele possa checar ou vai me sacane-
ar por ter mentido. Um viciado em informao tem uns
jeitinhos interessantes de sacanear algum, nada que se
espere com vontade.
Sovay. Este o nome. Pergunte a qualquer um.
At eu me senti mal com essa da. Mas, droga, nin-
gum consegue deixar de cutucar um viciado em informa-
o quando a chance aparece. Todos se comportam como
se saber toda aquela merda os tornasse melhores do que
os simples viciados que realmente so.
Choque. Choque, shock. Monkey shock. Abra os

152
malditos ouvidos.
Faz um macaco! gargalha o trouxa.
Cale a boca grita Coney, mas d um jeito de
fazer uma sombra parecida com um macaco.
Bem, o que um Monkey shock?
Emoes.
Caar emoes? Foda-se, Eu j sei muito bem
como me excitar, muito obrigada.
Isto diferente. aleatrio. Voc entra e cruza os
dedos. Um barato legal. Faz voc danar como um maca-
co. Mas s se pagar bem... Uma grande pausa. Sua
vez.
Beleza. Eu precisava mesmo ter despejado tudo. Po-
dia ter omitido que tinha sido nesta manh, podia ter dado
um endereo primeiro em vez do nome, merda, um vicia-
do em informao te passa a perna todas as vezes. Estou
tentando pensar rapidinho: invento alguma coisa e toro
para que ele no descubra logo que mentira, ou dou
uma de audaciosa? Audcia primeiro, at conseguir achar
uma mentira legal que possa passar, depois, por erro de
informao.
Minha vez? Uma ova, voc ainda no acabou, est
trocando de pau no meio da minha foda.
Coney no amolece.
Sua vez. Me d um sorrisinho, fazendo um galo
na parede.
O filho da puta sabe que eu j joguei todas as mi-
nhas cartas... ou acha que sabe. Estou calculando quais
as chances de conseguir arrancar tudo dele e, de repente,
percebo que ele j me disse o bastante para eu poder des-
cobrir o resto sozinha. Ele no consegue se controlar. A
nica coisa to boa para um viciado em informao quan-
to descobrir um troo pass-lo adiante.
T bom, chegou a minha vez. Voc disse aleat-

153
rio? Suco? Pagar o suficiente? Eu digo que parece que se
consegue um pouco mais de barato se a gente paga o sufi-
ciente e, quando a cabea pra de dar voltas, quem vai po-
der dizer que o que voc conseguiu j no era seu antes?
Algumas vezes eu at me surpreendo comigo mesma.
Posso ser uma vigarista, mas no estou apagada, nada de
esclerose este ano. Pela cara de Coney parece que ele co-
meu alguma coisa amarga.
Parece que voc sabe de tudo declarou ele.
Sorrio com afetao.
E se eu no souber, sei quem sabe.
. Um sorriso to afetado quanto o meu.
Mas voc sabe como sabe de tudo isto?
s saber viver.
T sentindo um calafrio que vai subindo devagar.
Soube do caso Sovay pela polcia mental, mas isso no
grande coisa; cada vez que algum sugado, juntam os
suspeitos de sempre grande merda, e da, mas eu sei
que no isto que ele quer dizer,
Como, de que jeito voc fica to genial, descobrin-
do coisas, como se tivesse um circuito Sherlock. Seu
sorriso maldoso. No volte, princesa. No sei quem
voc e voc tambm no.
Eu sou todo mundo! anuncia o trouxa de Coney
a plenos pulmes.
Coney pe uma manga cheia de bolinhas sobre o
tubo de iluminao e d um piparote. Enquanto o trouxa
fica vesgo, ele se abaixa para procurar alguma coisa no
cho e encontra uma barba branca comprida para colo-
car. Os cones so duros de matar.
Pra, a fim de me encarar.
No volte aqui, isto , voc est saindo agora. Ou
ser que no consegue descobrir isso sozinha?
Fao uma continncia e comeo a dirigir-me para a

154
salda, Coney se debrua sobre o trouxa.
Oi, eu sou Deus. O que que voc quer?
O trouxa fica olhando para ele; cada neurnio deve
estar balanando e estalando como bandeirinhas num fu-
raco.
Por que estou aqui?
Porque um tolo.
O trouxa confirma vagarosamente:
Ah, sempre pensei que fosse mais complicado do
que isso.
maldade, mas esta a natureza da verdade.

Fiz com que ela descesse enquanto atravessava a cortina


passando vazia sala de espera. O movimento fsico e mental,
combinados, deram-me um momento de ligeira vertigem en-
quanto a lembrana do passado imediato se acomodava minha
volta.
As lembranas de um implante assemelham-se mais a um
sonho, e este parecia um sonho que eu j tinha tido antes. Olhei
novamente para a cortina. Coney Loe: eu no o conhecia, mas
o implante sim, o que significava que era um informante com
dupla proteo; s os implantes entravam em contato com ele e,
quando o caso Sovay fosse encerrado, eu no o conheceria mais,
a no ser que, de alguma forma, ele escorregasse para minha
memria permanente. Isto pode acontecer aps repetidos conta-
tos com uma dupla proteo.
Afastei-o do pensamento e meditei sobre Monkey Shock
enquanto saa. Meu amigo, o camel das neuroses, ainda anun-
ciava suas paranias. Deu-me um sorriso convidativo, ignorei-o.
Monkey Shock no seria nada mais do que convulses primitivas
induzidas pela velha eletricidade, com alucingenos de liberao
cronometrada com um separador mental descarregando sacu-
didelas adicionais a esmo pelo hemisfrio adequado. Sujo, mas
no ilegal.
No seria difcil acrescentar restos de algum sugador ao
separador. As lembranas funcionariam melhor. Cada sacudide-
la faria com que o cliente sentisse um tranco. Depois, a amn-
155
sia provocada por eletrochoque cobriria todas as pistas. Como o
implante tinha dito, depois que a cabea parasse de rodar, seria
impossvel dizer quais as lembranas acrescentadas e quais as
originais. At mesmo, talvez, o cliente no tivesse certeza. Enge-
nhoso e muito menos bvio do que levar a mercadoria a um beco
de lembranas ou a um inferninho.
Isto no era nada bom para mim. Monkey Shock no era
uma das coisas que eu pudesse arriscar sem, pelo menos, mar-
gem mnima de segurana. Deixar-me conectar num dos becos
de lembranas, para ver se havia alguma coisa de Sovay na mer-
cadoria que estavam oferecendo, era mais seguro do que, diga-
mos, me deixar conectar a algum que tivesse estado no beco e
comprado alguma coisa. Num beco, eu s estaria conectada a
uma mquina e uma mquina no sabe a diferena entre um
viciado com lembranas reais e um oficial da polcia mental com
a memria de um viciado em lembranas sobreposta.
Mas o pior era a suspeita de Coney Loe. Poderia ter sido
apenas despeito, porque ela era uma miservel vigarista que
considerava estar muito abaixo dele e que tinha uma informao
que desconhecia. Ou eu realmente tinha me queimado numa
brilhante demonstrao de raciocnio dedutivo. Brilhante para
o implante ou para o que ela pensava ser. O implante no tinha
todas as minhas informaes, mas dispunha da minha inteli-
gncia, e talvez isto no combinasse, embora exibir-se fosse bem
adequado personagem.
De qualquer jeito, teria que descobrir Monkey Shock antes
que Coney Loe l chegasse, alertando sobre a minha pessoa. Eu
no sei quem voc , nem voc.
Duas cabeas lustrosas, reunidas por uma longa corrente,
passaram por mim, lanando-me olhares sujos. Ignorei-as os-
tensivamente, virando para o outro lado, mas tendo o cuidado de
manter seus vultos em minha viso perifrica, de forma a poder
ver se por acaso se decidissem a me acusar de flertar com uma
delas. Cabeas lustrosas num acesso de fria ciumenta podiam
ser fatais.
O camel de neuroses caminhou em minha direo, mas
ficando fora de alcance.
Ei, no estou tentando incomodar ou qualquer coisa

156
assim, mas este ponto meu, tenho todas as licenas.
Afastei-me sem olhar para ele, esbarrando numa loura
magrnha que parecia estar gozando enquanto andava. Ela mal
percebeu a minha presena em sua redescoberta da realidade.
Bem, dessa realidade.
Oi, corao. A mulher tinha moscas nos olhos. Pare-
ciam reais, preservadas nas ris espessadas, as pupilas camufla-
das nos pequenos corpos das moscas. Eu estava acocorada num
estacionamento, exatamente em frente ao Zoot Mill, olhando as
holografias na calada e o telefone acstico do outro lado da rua,
caso Sovay/Moon decidisse voltar ao palco. Provavelmente era o
que eu deveria ter feito em primeiro lugar, em vez de me queimar
com Coney Loe. As holografias do Zoot Mill estavam um pouco
gastas, no tendo nada demais: bailarinas, bailarinos, banque-
tes, furaces de dinheiro e muitos dos smbolos e maravilhas
habituais mas eram livres e vividas. Oi, amor disse, no-
vamente, Olhos de Mosca, chegando mais perto.
O que h? rosnei.
Parece que j faz algum tempo. Ela sorriu, mostran-
do outra mosca estampada num dente da frente. Bocas, pensei.
O mundo estava cheio de bocas. Bem, a seca acabou porque
tenho o homem dos seus sonhos. Ela viu que eu estava olhan-
do para a vitrine do Zoot Mill, onde Hrcules, ou algum muito
parecido com ele, cerimoniosamente se despia para trs garotas
hologrficas e uma mulher de verdade que parecia muito abatida
para apreciar. Melhor do que aquilo disse ela. Muito me-
lhor. como se ele fosse o inventor. Inesquecvel. Manter voc
quente mesmo aos noventa anos.
Tive um estalo ao v-la. Era como estar olhando atravs
de olhos que pertencessem a duas pessoas diferentes. Por um
momento, o implante estava consciente e coabitvamos. Era o
tipo de situao que lhe era mais adequado. Fiz com que ela
adormecesse novamente, mas os dedos da minha mo direita
foram direto para minha boca.
V embora, no quero um sonho molhado de segunda
mo.
Sonho molhado? Isto no serve como descrio nem
para comear. Esta uma experincia mstica, um estado altera-

157
do de conscincia. J esteve em estado de graa, direto, durante
trs horas? Se j tivesse estado no ficaria aqui, agachada, ro-
endo as unhas.
Prendi as duas mos entre os joelhos.
Um sonho molhado um sonho molhado. Se o cara
realmente queima, prefiro encostar eu mesma na carne.
No d. Ele est longe. Mas eu me lembro, como se
fosse h uma hora atrs, tendo toda a lembrana especialmen-
te refinada e amplificada. Voc vai prov-lo e cheir-lo. Ela
continuou falando, mas no conseguiu me enganar. O que pro-
vavelmente possua era uma lembrana de segunda ou terceira
mo da fantasia de algum. Acho que a minha aparncia era a
de quem passara os ltimos dez anos trancada numa cela.
Vamos disse ela, aproximando-se , voc jamais conseguir
uma trepada mental igual a esta. Se no gostar, devolvo o di-
nheiro menos a taxa de equipamento.
Devolva isto. E se manda. Tirei minha mo esquerda
da boca. Me deixa em paz.
Frgida debochou e se mandou.
Olhei para o parqumetro, mais cinco minutos e teria que
sair. Na cidade baixa, agora, era proibido alimentar o parqume-
tro, uma das poucas normas aplicadas com sucesso. Um guar-
dador j tinha aparecido para tirar o meu retrato, portanto teria
que decidir o que fazer: comear a perguntar por Fortray, Anwar
ou Easterman? Ir ao endereo do prximo informante, identifi-
cada como Marya ou ficar por aqui, tambm como Marya ou eu
mesma fingindo ser Marya, mas de qualquer forma muito dis-
creta? Sair por a perguntando por algum podia no dar certo.
Eu poderia ter dado, pelo menos, um dos nomes a Marya para
que perguntasse a Coney Loe, mas pensando bem isto poderia
fazer com que ficasse ainda mais desconfiado. Ele poderia aca-
bar apavorando os sugadores que acabariam fechando a loja e
despejando Sovay.
Eu continuava a achar que Sovay/Moon no podia ter
ido longe no estado em que se encontrava, o que possivelmente
tambm significava que ele no tinha ido longe, escolhendo o
primeiro telefone que apareceu logo que saiu do Monkey Shock.
Portanto, eu podia estar perto do Monkey Shock, pelo que eu

158
pude descobrir, poderia ser uma sala nos fundos do Zoot Mill,
algo que eu poderia ter descoberto se Marya no tivesse insistido
em antagonizar Coney Loe.
O tempo no parqumetro j estava quase esgotado quan-
do a vi, andando tensa pela calada, em minha direo. Fiquei
gelada por alguns instantes at lembrar-me que ela no poderia
me reconhecer. Certamente no estava me procurando nem a
qualquer outro tipo de policial. Rowan parecia tensa e assusta-
da e muito mais emocional do que aparentara em sua cozinha,
quando me disse que, para ela,, no faria nenhuma diferena se
pegssemos os sugadores que tinham liquidado Sovay.
Decidi: nenhum ponto a favor de sangue-frio. No era san-
gue-frio o que demonstrava, vindo cidade baixa. No consegui
imaginar o que ela pensava que fazia, porm, o que era mais
pertinente ainda, como pde saber o bastante para chegar at
aqui?
Burra!, xinguei-me. Sempre que algum sugado, pri-
meiro se fica de olho no cnjuge; se a vtima fosse casada como
Menino Jesus, ele seria o nmero um na lista de suspeitos.
Ela estava sendo vigiada. Eu a estava vigiando, no? E ela
encontrava-se bem minha frente. A polcia regular, provavel-
mente, a tinha seguido at bem perto de mim e deixado por mi-
nha conta da por diante; eles sempre sabem quando um detetive
est trabalhando num caso, mesmo, que no saibam quem . Se
Rowan sabia de alguma coisa, iria levar-me exatamente aonde
eu queria ir e, se no o fizesse, de alguma forma poderia livrar-
me dela, descart-la usando qualquer pretexto.
Estava ficando tarde e as ruas comeavam, a se encher
com aquilo, a que eles chamam de cor local, tonalidades que
ficam melhor na luz artificial. Rowan no fizera qualquer esfor-
o para passar despercebida. Ainda estava com o vestido saco,
muito novo e muito caro para a rea. Quando chegou em frente
ao Zoot Mill, vi o brilho da braadeira de paranico em seu brao.
Toda paramentada numa corrida paranica para uma viagem na
cidade baixa?
O sinal do parqumetro tocou e eu me levantei devagar
para no assust-la, porm Rowan no estava prestando nenhu-
ma ateno em mim. S tinha olhos para as holografias.

159
Ainda era o Hrcules, ou algum parecido com ele, usan-
do uma tanga e apresentando um bal/quadrilha com escravas.
Rowan olhava com uma ateno que poderia passar por carnal, o
que no seria to fora do comum assim. Cada um enfrenta suas
perdas de uma certa forma. Mas, ento, percebi que ela tentava
dar uma boa olhada no rosto do Hrcules, como se fosse algum
que conhecia.
A idia no me agradava. Como poderia conhecer algum
danarino barato de dana do ventre hologrfica? Por que esta-
ria procurando por ele agora? Por que precisara ficar paranica
para isso? Ela no tinha nenhum registro de licenciamento para
parania ou qualquer outra psicose. At onde realmente era pa-
ranica?
Andei cuidadosamente pelo outro lado das holografias,
manobrando atravs da pequena multido que se juntava para
olhar o Hrcules. Ele estava reiniciando sua rotina de strip-tease
e surpreendi-me dando-lhe alguns pontos positivos no que se
refere a talento. Afinal, quem quer comear como figurante bara-
to de fodas hologrficas? Talvez para ele isso fosse Laprs-midi
dun faune modernizado.
E para Rowan, o que era?
Sua ateno permanecia focalizada nele, permitindo que
eu desse a volta pelo seu lado esquerdo, de forma que ela tivesse
que passar por mim para entrar no Zoot Mill, se que era para
l que estava indo.
Sem querer encostei num galo garnis com uma crista co-
lorida e tapa-sexo de penas, nada mais, exceto um p dourado
sobre a pele plida. Voltou-se para mim com um sorriso amplo
e automtico.
Serve para voc? O convite rouco, sussurrado, j
tinha sado quando o sorriso congelou-se, parecendo mais do-
loroso do que sexy. A crista multicolorida que saa da linha do
couro cabeludo de fato at caiu um pouco. Esquece, nem que
eu estivesse na prostituio.
E quando foi que eu lhe pedi alguma coisa, bichona?
Ele piscou e eu me encolhi. No fui grossa o suficiente
para a situao ou a personagem que representava. Caprichando
demais. Ou eu deixava Marya aparecer ou limitava meu vocabu-

160
lrio a oi e foda-se, enquanto estivesse manejando os controles.
Rowan, ento, voltou-se e olhou diretamente para mim.
Fiquei gelada outra vez, apesar de saber que ela no poderia
reconhecer minha voz rouca e trmula. A braadeira de parani-
ca em sua manga brilhou e percebi que estava apenas ansiosa
de um modo geral. Esta era sua parania no a coisa real
com iluses de grandeza e alucinaes, mas a mercadoria de
rua que os camels de neuroses, como o meu amigo em frente
Temporada para a Verdade, vendiam ao pblico: complexos de
perseguio, ansiedade e outros. Nunca poderia imaginar que
algum como Rowan precisasse comprar ansiedade para andar
pela cidade baixa. Ela podia respir-la no ar.
Um cafeto chegou pelo outro lado e bateu em seu ombro.
Rowan deu um pulo, voltando-se e chocando-se com o meu gar-
nis, que, de imediato, colocou as mos, possessivamente, em
seus ombros. Ela afastou-se dele bruscamente e encaminhou-se
para a vitrine das holografias. O brao do Hrcules enroscou-se
em seu pescoo; pensei que fosse ter um ataque histrico. O
cafeto puxou-a para fora do crculo da recepo antes que ela
quebrasse a vitrine. Os dois lutaram e, ento, ele disse alguma
coisa que no consegui escutar porque o garnis estava resmun-
gando ao lu que algum tinha roubado sua cliente. As pessoas
comearam a se afastar dele, deixando que me aproximasse de
Rowan, que escutava o cafeto com uma expresso que no mais
demonstrava qualquer vestgio de parania e nem mesmo de an-
siedade. Rowan e o cafeto faziam um par estranho, ela com
vestido saco, caro e na moda, e ele com espalhafatosa pelcia co-
lorida. Ele apontou para a rua na direo oposta a mim e ela fez
um gesto para partir. Bloqueando seu caminho com um felpudo
brao verde, eltrico, deu um tapinha no crach de paranica.
Rowan sacudiu a cabea.
Esgueirei-me por trs deles, plantando mais memrias
falsas em Marya, deixando para ela a informao de quem era
Rowan. Se ela achasse que Rowan a estava levando ao Monkey
Shock, ficaria feliz em segui-la.
Subitamente, Rowan enfiou algum dinheiro na mo do
cafeto e saiu andando na direo que ele indicara. O cafeto
ria dela, enquanto se afastava e se voltava para a vitrine outra

161
vez, olhando o Hrcules que brincava com os laos do seu tapa-
sexo. Deixei que Rowan andasse a metade do quarteiro antes de
mandar Marya atrs dela.

Parece que ela sabe para onde est indo, mas no o


que est fazendo. Gente como ela nunca sabe o que est
fazendo, mas sempre sabe aonde vai.
Sei que ela vai pro Monkey Shock; ou est levan-
do a polcia mental diretamente pra l ou ento vai pe-
dir uma sobra dos lucros com Sovay, viva inconsolvel
e toda aquela merda. J vi isto antes. Oh, droga, ela pode
at acreditar que vai conseguir faz-lo voltar. Muitos acre-
ditam nisso; fodam-se, no consigo saber por qu. Mas
o fato que os astrlogos ainda no faliram, tambm, e
tem um cara que conheo que, provavelmente, acredita
que hoje foi apresentado a Deus, e Deus lhe disse que ele
estava l porque era burro, o que s mostra que a f sem-
pre ganha longe da informao. A f, ou talvez a verdade,
dependendo do ponto de vista, que o mais importante
neste jogo.
E da, talvez eles paguem a ela, ou s faam uma
suco e digam que um prmio. De qualquer forma, vai
sobrar alguma coisa pra mim quando a poeira acomodar.
Ela anda dois quarteires antes de comear a andar
mais devagar e examinar os prdios. No tem grande coisa
aqui: uma casa de penhores, um vendedor de hardware/
software e um inferninho disfarado de sala de leitura. Ela
quase que passa pelo inferninho, mas pra a tempo.
Bem, eu conheo este inferninho e, se for o Monkey
Shock, me lembro da minha sagrao papal. Entendi: o
cafeto, provavelmente, vai faz-la passear por toda a ci-
dade baixa. Diz-lhe para ir a tal lugar, quando ela chega,
algum a manda para outro, e assim por diante, at que se
enrole e se perca. Pode ser, ento, que a mandem para o
Monkey Shock, quando tiverem certeza de que ela est en-
162
rolada demais para saber onde est. E s quando tiverem
certeza de que no existe ningum na sua cola.
Bem, eu posso dizer que o cafeto tambm me man-
dou, para dar uma olhada nela. Por que no?
Entro logo depois e ela nem percebe. O lugar um
verdadeiro caminho de rato, cubculos e paredes baixas,
de forma que posso seguir a pista de longe. Eles to ga-
nhando um dinheirinho aqui, no muito, mas uns pou-
cos viciados esto perambulando pelos corredores. A coisa
funciona assim: voc v alguma coisa que interessa num
cubculo, entra e experimenta.
Rowan est bem perdida aqui. Passo para o outro
lado da sala, s para ver se tem alguma coisa interessan-
te acontecendo, mas igual a qualquer outro inferninho:
uma alma perdida atrs da outra, esperando para vender
a melhor mercadoria, o hardware empilhado num canto.
Um bode velho com olhos verde-hortel (onde ser que
arranjam essas coisas?) e cachos de papel de alumnio
cochicha:
Filhotes? Filhotes? Voc gosta bem novinhos? S
pensar no crime, sabia?
Perto dele est um molambo num capucho de couro
com os olhos fechados com zper, cantando: Fetiche, feti-
che, fetiche..., como se eu acreditasse que posso arranjar
um que no desaparecer na primeira vez que eu for dor-
mir. Estou vigiando Rowan e imaginando o que ela acha
de tudo isto. Tenho certeza de que nunca entrou num in-
ferninho antes.
No sei o que d em mim, de repente, mas tenho
vontade de chegar perto dela e mand-la sair. Ela pode
pensar o que quiser, com quem quiser, mas um lugar
como este est abaixo de qualquer pessoa que ainda ca-
paz de levantar uma curva senoidal sem ajuda. Droga, at
o hardware tem que ser nojento, tanto pensamento deste

163
tipo em volta. Aposto que se eu andar at l, e arrebentar
o sistema perto do bode com os olhos de hortel, s vou
encontrar lodo em vez de chipes e placas. Marya Anderik
pregando a reforma social, t bom. Pelo que me toca, pos-
so ter sido freguesa do bode velho antes de ele despencar
a ponto de se mudar para c.
Rowan para em frente a um cubculo e o Hrcules
pula fora, vivo, Hrcules, o danarino porn de cuecas
sexy baratas. O que acontece a seguir to doido que at
eu no acredito.
Eles se agarram e comeam a se beijar.
Automaticamente, me atiro no cho, esperando ou-
vir alarmes disparando ou o esquadro do vcio pular do
telhado. A polcia regular adora dar uma batida num mer-
cado de carne quando as pessoas esto fazendo mesmo,
em vez de s estar pensando. Rowan e Hrcules afundam
antes que algum mais veja o que esto fazendo. Dou a
eles cinco segundos e saio correndo, o mais depressa que
posso, porque tenho que correr para cima e para baixo, em
dois corredores cruzando quase toda a largura da sala.
Quando consigo chegar, esperava encontrar sexo ex-
plcito, mas muito mais doido do que isto: j esto deita-
dos, lado a lado, enganchados no hardware, os olhos dela
numa vasilha e os dele em outra, como se tudo estivesse
normal.
O que no est certo no quadro que tem uma ter-
ceira pessoa, um tipo estranho nuns trapos piores que os
meus, deitado no cho entre eles; ele tambm est engan-
chado, com uma conexo auxiliar ilegal. Seus olhos esto
girando lentamente numa vasilha perto da sua cabea e,
por alguma razo, lembrei-me daquela velha piada: a festa
estava to doida que desmaiei e, quando acordei, eu era o
cara que estava do meu lado. O cubculo no tem licena
a no ser para conectar um a um. Nenhum cubculo tem.

164
No consigo entender por que esto se arriscando; qual-
quer um pode ser olheiro da polcia mental. Se forem apa-
nhados, batida instantnea. Mas gente que beija na boca
capaz de tudo. Bocas. Argh.
O cara no cho, de repente, levanta o brao e come-
a a desconectar. A ltima coisa que vejo, antes de sumir
rapidinho, foi que ele tem as mos tatuadas. Jesus, as
coisas imbecis que a gente nota.

Eu tinha sessenta segundos, pegar ou largar, para decidir


se deveria confront-los ou sumir e vigiar distncia. O cara no
cho, agora mexendo como um aprendiz nas conexes para seus
nervos pticos, era obviamente o homem que telefonara para a
delegacia: a tatuagem na mo direita combinava com a descrio
que dera. Se sua memria no estivesse esburacada, me reco-
nheceria como a pessoa que deveria encontr-lo no telefone em
frente ao Zoot Mill. Eu no tinha certeza de que fazer contato,
agora, fosse a coisa mais indicada.
Ele tinha tirado as conexes e ia pegar os olhos. Atirei-me
no prximo cubculo e me agachei perto da parede. Os ocupan-
tes no se importaram, pois ambos estavam pendurados num
sistema, partilhando o que quer que fosse que as pessoas par-
tilhavam num inferninho. Eu podia ouvir, ao lado, Sovay/Moon
ajudando Rowan e Hrcules a desconectarem.
Muito obrigada sussurrou Rowan, educadamente,
como se ele tivesse lhe passado o polister comestvel num jan-
tar. Escutei rudos de beijos apressados e, ento, Hrcules mur-
murou: Rowan e eu vamos sair juntos. Espere dez minutos
para eu passar pelo meu cafeto... no queremos que ele entre
nessa. Depois encontramo-nos no...
No pude pegar porque Sovay/Moon escolheu aquele mo-
mento para soltar um grunhido infeliz. Comeou a reclamar,
mas os dois fizeram com que se calasse. Um segundo mais tar-
de passaram pelo cubculo onde eu estava agachada, deixando
Sovay/Moon sozinho. Esperei cinco segundos e engatinhei para
dentro do outro cubculo.
Ele estava sentado na borda da cama de Rowan com o

165
rosto entre as mos. Percebi que tremia um pouco. Quem era
ele agora, Sovay/Moon ou o homem que tinha comprado Sovay/
Moon? S havia um jeito de descobrir e, visto que eu tinha uma
razo plausvel para acreditar que ele era receptador de merca-
dorias sugadas, legalmente podia dar uma busca em sua mente
sem mandado.
Fazer com que ficasse imvel para isto era outro assunto.
Eu estava comeando a desejar ter trazido o revlver. Por outro
lado, se Sovay/Moon ainda estivesse dominante, eu poderia ser
capaz de convenc-lo a cooperar e a manter a boca fechada.
Percebendo alguma coisa, ele abaixou as mos e me viu
agachada na entrada do cubculo. No se parecia nada com a
descrio que Sovay tinha feito da personagem: cara de cavalo,
cabelos castanhos caindo sem vio, muito nariz e muita boca.
Ele podia passar por meu irmo, com a aparncia que eu tinha
agora. Meu irmo ou meu pai. Isto deu-me uma idia.
Ele comeou a levantar-se e eu disse:
No, sou eu, sua filha.
Vrias expresses apareceram em seu rosto comprido,
enquanto caa novamente na cama, afastando-se para longe de
mim, encolhendo-se num canto do cubculo.
Voc no entende, pai disse, enquanto me arrastava
para junto dele. preciso continuar. No podemos deixar que
acabem com voc, porque... Fiquei perdida por alguns instan-
tes. Jesus, como eu queria saber mais do que o pouco que ele
tinha me dito. ...porque eu vou continuar e, de mim, vai pas-
sar a meu prprio filho e assim por diante at chegarmos ao... ao
ponto final e estaremos todos l para assistirmos juntos...
pice final.
Parei.
O qu?
At chegarmos ao pice final e ver o mundo, conforme
o criamos, descortinar-se nossa volta. Aperfeioar no significa
que se possa alterar a analogia. Observando meu rosto, ele
ficou um pouquinho mais tenso.
Oh! Escorreguei na cama e sentei-me diante dele.
Bem, continue declarou ele. Convena-me.
Convencer?

166
Ele olhou rapidamente para o teto.
Convencer-me a permitir que voc arquive minhas me-
mrias pessoais como o smbolo da tocha que passa de mo em
mo. Tente respeitar as paradas. Voc pode melhorar o cenrio,
mais tarde, para a apresentao. No tenha medo do Mtodo.
Faa-me ver que minhas lembranas so to importantes para
voc quanto para mim; mostre-me que no posso ser egosta a
ponto de deixar uma dinastia morrer comigo.
Comecei novamente a ir e a voltar e Marya agitou-se mais
ativamente do que tinha feito na rua com Olhos de Mosca. Es-
tava certo, j que era uma viciada em memria. Ela afundou
com facilidade logo depois, mas enquanto minha perspectiva me-
lhorava, vi que Sovay/Moon parecia um tanto turvo. Precisava
convenc-lo a ficar dominante antes que percebesse que eu no
era atriz e que no estvamos num compartimento de ensaio. E
antes que a identidade real do viciado se afirmasse.
Voc me deu a vida disse, desesperada, lembrando
o que Flaxie me dissera sobre neurticos no teatro. Deixe-me
fazer o mesmo por voc, deixe-me preservar a sua vida e todas as
outras que voc preserva.
Nada mal. Ele relaxou um pouco mais e contemplou-me
com um sinal de aprovao.
Continue.
Carne da minha carne e pensamento de meus pensa-
mentos?
Ele me olhou com severidade.
Voc est perguntando ou afirmando?
No devemos brigar, pai respondi, comeando a im-
pacientar-me. Est certo e voc sabe que est certo. Esco-
lhemos permanecer em mentes vivas, no numa mquina. a
minha vez, pai, minha herana. Se voc negar-me isso, estar
me matando tambm.
Bravo. Saudou-me com o punho levantado e deitou
na cama. Daqui em diante basta praticarmos a mmica das
aes em detalhe, voc teve treinamento de mmica...
Isso era tudo que eu precisava. Pulei em cima dele e sentei
em seu peito, pressionando uma das mos sobre sua garganta.
Espere, espere ai...

167
- O Mtodo disse, agarrando as conexes com a ou-
tra mo. At o fim. Voc acaba de dizer-me que eu no tenha
medo do Mtodo.
Ele suspirou.
Tudo bem, mas vamos ser rpidos.
Ergui seu olho esquerdo e liguei as conexes, esperando
que o ciclo de desinfeco do hardware estivesse funcionando.
Ele amoleceu completamente sob mim, o que facilitou a retirada
do olho direito. Descendo de cima dele, ajustei o sistema para
um ciclo completo e respirei fundo algumas vezes, enquanto o
observava deitado do catre com os fios saindo sob suas plpe-
bras achatadas. Este sistema no devia ter muitos escudos e
bloqueios automticos separando duas mentes em contato; eu
precisaria usar meus prprios recursos.
Puxei o outro catre para mais perto e deitei, segurando
o outro conjunto de conexes. Ele se atrasaria para o encontro
com Rowan e Hrcules; se eu conseguisse trabalhar bem depres-
sa, estaramos desconectados quando resolvessem voltar para
ver o que tinha acontecido.
Era uma pena, pensei, enquanto ajustava meus olhos, um
de cada vez, que Flaxie no estivesse aqui comigo. Eu no estava
to segura agora como l na delegacia.
Era realmente um sistema pobre, sem compartimentaliza-
o e sem intervalo de espera: ficava-se ou no em contato. So-
vay/Moon manifestou-se imediatamente, encarando-me atravs
do ambiente mental de um palco de teatro. No tinha linhas de
definio ntidas: o cho era inconsistente e a moblia do cenrio
transparente e meio fluida, mas havia uma luz branca de um
refletor sobre Sovay/Moon, iluminando-o com toda clareza. Sua
aparncia era a mesma que vira ao examinar seu corpo, exceto a
cor laranja, com os longos cabelos negros. Os olhos cor de jade
eram furos brilhantes em seu rosto.
No olhe para a platia. pouco profissional cruzar o
proscnio.
Aparentemente ele se referia a uma rea cavernosa e escu-
ra minha esquerda. No olhei, mas tinha a ntida impresso de
que algum assistia: tinha que ser o cara que o tinha comprado
dos sugadores.

168
Agora, vamos tentar o melhoramento outra vez dis-
se Sovay/Moon e, desta vez, bom se esforar de verdade
para me convencer. Lembre-se do sentimento guando voltarmos
ao script.
Sovay... andei em sua direo sou a pessoa com
quem voc falou.
Merda. Ele sacudiu os punhos para o teto, que era to
sombrio e vago quanto a platia. Como espera que eu ensaie
com voc, se no faz outra coisa a no ser sair da personagem
a toda hora? Abaixou os braos e respirou profundamente,
recompondo-se. Voc no sabe as falas que deve parafrasear,
sabe?
Hum... no.
Um script materializou-se em sua mo esquerda. Fez sinal
para que eu me aproximasse.
Est bem, venha refrescar a memria; depois continua-
mos com a cena.
Instantaneamente eu estava com ele sob o refletor. Virou-
me, a fim de que minhas costas ficassem voltadas para a platia
e abriu o script, apontando para o alto da pgina.
- Daqui em diante. Decore isto.
No alto da pgina estava escrito:

DENNIE MOON

Preciso continuar sendo a personagem para continuar do-


minante. Podemos nos comunicar desta forma por pouco tempo.
Explique quem voc ; responda aqui, se puder. Seno, saia ime-
diatamente.

Concentrei-me; palavras fundiram-se aparecendo no es-


pao em branco abaixo.

MERSINE MOON

Sou a detetive para quem voc telefonou. Como conseguiu


sair da personagem e ligar?

169
Sovay olhou-me de relance e voltou os olhos, novamente,
para o script.

DENNIE MOON

Eu ainda no tinha assentado bem naquela hora. Ele est


conseguindo me controlar melhor, mas at agora consegui con-
venc-lo de que ainda no acabei de ensaiar. Ele no muito
esperto.

MERSINE MOON

Como voc conheceu Rowan e o stripper!

Sovay deu um suspiro enojado.

DENNIE MOON

[Expelindo um suspiro enojado] Rowan minha esposa,


naturalmente. O stripper me encontrou ou melhor, a ele. O
outro cliente do stripper. Ele comprou uma de minhas persona-
gens. Telefonei para a polcia mental, mas ele ligou para Rowan.

MERSINE MOON

Qual a personagem dele?

DENNIE MOON

Dionsio, de A Revista de Zeus. uma personagem que


propicia muitas oportunidades personalidade do ator ao atuar.
Ele... eu ensaiei um bocado com Rowan.

MERSINE MOON

Por que voc estava ligado a Rowan e ao stripper ? Onde


pretende encontr-los e por qu? O que est acontecendo? Ela
est envolvida com os sugadores?

170
O palco estremeceu longamente. Eu podia sentir a presso
aumentando em algum ponto por trs de mim.
Olhe pela ltima vez disse Sovay/Moon. Se no
descobrir agora, no descobrir nunca mais.

DENNIE MOON

Rowan co...

O palco estremeceu sob nossos ps. Ele fechou o script,


jogou-o longe; ele desapareceu antes de chegar ao cho.
Est na hora declarou, olhando significativamente
por cima do ombro. Da prxima vez que se apresentar, esteja
mais familiarizada com seu papel. Fim!
De repente, estvamos fora de contato. Senti uma sensa-
o de movimento por perto e desconectei, apressando-me em
colocar meus olhos no lugar. Bastava que o prendesse e o levas-
se delegacia onde arrancariam toda a histria dele.
Meu olho direito j estava no lugar, quando os vi, Rowan
e o stripper, um de cada lado, ajudando-o a levantar-se do catre.
O stripper voltou-se para mim, quando eu punha meu olho es-
querdo na cavidade, mas a conexo falhou na primeira tentativa.
Sovay/Moon apontou para mim e o stripper desapareceu no meu
lado cego. Consegui fazer a conexo a tempo de ver o Hrcules,
que vinha em minha direo com a mo levantada. Em sua pal-
ma vi o brilho de metal.

A primeira coisa que eu penso oh! no!, encaixei


os olhos de cabea para baixo. A eu percebo que estou
deitada com a cabea pendendo para fora da beirada do
que quer que seja isto, eu penso, droga, acho que tive um
ataque.
Ento me lembro de Coney Loe e Monkey Shock e
fico pensando, beleza, achei o lugar, devo ter conseguido
alguma coisa. E tem esse cheiro de cabelo frito e tenho
certeza que entrei no tratamento de choque do Monkey e
171
os merdas nem me deixaram tirar as travessas nos meus
cabelos. Estou com sorte por no ter ficado com a porra
da cabea queimada.
Mexendo devagar, rolei e l estou eu pendendo na
borda de uma cama barata num lugar que, tenho certeza,
um inferninho. Meus olhos esto esquisitos, parece que
esto olhando para direes um pouco diferentes, estou
com a dor de cabea que eles chamam de racha-cuca; no
me lembro de nada. E caio no cho.
Subo na cama outra vez, e fico deitada tentando ajei-
tar os meus olhos. Eles se acomodam um pouco enquanto
comeo a me lembrar de alguma coisa; consigo recordar
quando cheguei no inferninho, lembro de algumas pesso-
as, fazendo alguma coisa a trs tem alguma coisa a ver
com beijar na boca, e meu estmago no agenta pensar
nisso agora mas depois a tela escurece.
Eles devem ter me dito como encontrar o Monkey
Shock, aqueles trs palhaos, e eu devo ter ido l. Amn-
sia de eletrochoque o que vou oferecer da prxima vez.
Turma boa, Monkey Shock, me jogando de volta no in-
ferninho. Esto com a licena agarrada nos dentes, no
tocariam numa mercadoria da polcia. A maioria dos infer-
ninhos no permite, as chances de uma batida so muito
grandes.
Tento sentar e me sinto um pouco melhor. Pelo me-
nos a minha cabea no cai no cho e sai rolando por a.
Mas eu gostava de saber quanto tempo vou ter que agen-
tar amnsia de eletrochoque? Quer dizer, para que ser-
ve ter uma recordao se a gente no consegue lembrar?
Merda, vou ter que andar na linha, e ento sinto a recor-
dao estremecendo em algum lugar da minha mente.
No consigo acreditar, sugaram uma oficial da pol-
cia mental e colaram alguma coisa dela em mim. Mas que
grande merda! Eu no tinha ido l para...

172
Sovay, certo. Agora me lembro. Eu queria um pe-
dacinho de Sovay e, em vez disso, consigo um da maldita
detetive. Inferno, de que jeito...
Coney Loe, o filho da puta do vigarista foi mais r-
pido do que eu. Tem que ser isso. Coney Loe chegou no
Monkey shock e eles decidiram brincar um pouco comigo,
puseram a maldita marca de dedo-duro em mim.
Fico em p e descubro que no foi uma boa idia.
Apoiada no sistema, espero que o mundo pare de rodar, e
alguma coisa aparece de repente na minha cabea, uma
lembrana de Hrcules me atacando com um troo que
parece um vibrador. Hrcules? Certo, um stripper. Mas a
imagem no junta com as coisas que me lembro, quando o
encontrei com os outros dois, todos juntos no inferninho.
Esta uma das lembranas dela. Deve ser. Ento
Hrcules deve estar metido nisso e conseguiu a detetive
para eles.
S sei uma coisa, no quero nada desta detetive.
Tudo que eu quero ser apanhada outra vez e fazer com
que a polcia mental a encontre. Dureza instantnea, eles
no vo se importar em saber como ela entrou aqui. Tam-
bm sei que ningum vai esvazi-la para mim. Ningum
vai botar a mo em mim. Se quiser livrar-me dela, terei
que encontrar este Monkey Shock de novo e fazer um tra-
to.
Certo, desta vez eles torram a minha cabea.
A no ser que eu consiga fazer Coney Loe me defen-
der.
Merda, penso, s est ficando pior. Coney Loe vai me
segurar enquanto eles torram a minha cabea. A no ser
que eu tenha alguma coisa que o faa ficar interessado...
Pensar est to difcil quando correr no xarope de
milho. A detetive no parece saber nada de Coney Loe; ela
no serve pra nada. Consigo vaga imagem dela num palco

173
com algum, como se fosse atriz, tambm, o que no quer
dizer merda nenhuma.
Por outro lado, Coney Loe no vai saber que ela no
sabe nada sobre ele. As coisas esto comeando a clarear
para mim. Posso inventar uma lorota sobre como ela con-
seguiu o nome dele e plantou uma bomba-relgio... logo
que a amnsia de eletrochoque desaparecer, terei que me
entregar e entregar tudo, de jeito que, ou ele faz os amigui-
nhos a sugarem de mim, ou vamos juntos em cana.
Mas... ser que eles no vo simplesmente me es-
vaziar?
Muito bem... Eu modifico minha histria para Co-
ney. Tenho um amigo me esperando, um galinho garnis.
Se eu no aparecer inteirinha, repito, o garoto faz a liga-
o. Afinal os galinhos garniss no tm nada a temer da
polcia mental, s do esquadro do vcio.
Bom para mim. Talvez o choque l do Monkey tenha
estourado um monte de porcarias, o que realmente fez-me
ficar mais esperta. Comeo a andar e descubro que ainda
no estou pronta para isto.

A lembrana de cair no cho era to vivida quanto o pr-


prio fato. Eu ia ficar com uma equimose no rosto, mas isso s
poderia ajudar. Quando se est amedrontada, o melhor que se
pode fazer ter uma aparncia assustadora. Com uma equimo-
se, eu talvez conseguisse fazer um relgio parar sem que fosse
preciso assust-lo.
Soube, imediatamente, que no estava consciente, o que
significava dizer que Marya no estava consciente, embora fosse
impossvel calcular h quanto tempo eu estava apagada. O tran-
co que tinha levado com o vibrador pegou as duas, jogando Ma-
rya na dominncia enquanto eu estava consciente; eu s subia
quando eu/ela apagava ou dormia. Se existia um arranjo pior,
eu no consegui imaginar qual era, mas pelo menos no estava
em pnico. O boto do pnico estava profundamente adormecido
em Marya.

174
Eu no estava propriamente pensando, mas sonhando de
forma lcida; sonhar geralmente o que se faz quando parte
de sua mente est ativa, enquanto voc est inconsciente, um
sonho lcido que provoca tenso, mas esse estado apresentava
algumas diferenas importantes. Em primeiro lugar, eu mesma
era mais semelhante a um sonho. Este no era um estado com o
qual no estivesse familiarizada, pois sempre estivera em situa-
es sob controle, ligada num sistema a receber um implante ou
produzindo lembranas para servirem de prova ou testemunho
no tribunal. E a experincia mais parecida com a extracorporei-
dade que algum jamais ir conseguir... o que me deu a melhor
idia que j tivera naquele dia. Se conseguisse colocar Marya
numa situao controlada como esta, poderia voltar posio
dominante, e at mesmo chut-la para fora, induzindo-a a mi-
grar.
O problema era que agora ela pensava ser real. Natural-
mente, sempre achou que isto era verdade, mas com a diferena
de que tinha conscincia da minha presena como se fosse algu-
ma coisa que tivesse engolido. Eu no podia meramente plantar
a verdade. O mais provvel que ela no acreditasse, mas, se
acreditasse, no se podia prever o que faria. O que quer que fos-
se, eu no estaria dominante e, portanto, no seria capaz de a
conter; pior, nem saberia o que estava acontecendo.
De repente, meus olhos se abriram e houve um momento
mental, impossvel de registrar, em que Marya e eu estivemos
frente a frente simultaneamente, enxergando atravs de uma vi-
so dupla. Sua confuso comeou a dar lugar ao pnico; ela no
conseguia classificar o estado mental em que se encontrava e
isto a assustava. Ento, as duas perdemos terreno e eu estava
escorregando para a escurido, forando intenso desejo de lem-
brana, esperando que ele deixasse um resduo forte o bastante
para que ela o seguisse.

Quando cheguei rua, senti que estava acordada o


bastante para funcionar, mas minhas lembranas esta-
vam todas fodidas outra vez. Sei que ia fazer alguma coisa
antes de sair, mas a pancada na cabea me deixou zonza.
Pela primeira vez, estou pensando que, se tivesse grana,
175
faria o turbosservio completo em que eles consertam a
organizao do seu miolo para voc poder pensar melhor.
S que isso sempre se pareceu, demais, para o meu gosto,
com neurocirurgia de verdade, e, de qualquer jeito, preci-
so arranjar dois mdicos que o aprovem. Viciados no vo
a mdicos de livre e espontnea vontade. Alm do mais,
isso s amnsia de eletrochoque e vai passar. J estou
lembrando melhor... meu garoto est esperando que eu
aparea inteira quando for pedir socorro a Coney Loe para
me levar de volta ao Monkey Shock a fim de que eu me
livre dessa detetive que eles despejaram em cima de mim.
O problema que no consigo lembrar-me direito onde ele
ficou, se l no Zoot Mill ou no inferninho ou em qualquer
outro lugar, mas ele est esperando, Tenho certeza de que
quando precisar vou me lembrar.
De uma coisa tenho certeza: quero sair de perto do
inferninho e isto outra coisa para eu ajustar contas com
esses sugadores do Monkey Shock. Me jogarem num in-
ferninho como esse, como se fosse o meu lugar, com todos
aqueles cabeas de merda. Viciados e cabeas de merda
no so iguais, e eu estou a fim de fazer algum se arre-
pender de ter confundido os dois.
Mas, acima de tudo, estou com vontade de arranjar
uma lembrana, s por arranjar. Sei que no hora disso,
idia fixa ou no... Primeiro fao uma visita a Coney Deus
Simulado Loe; em seguida, perco essa detetive. Depois,
arranjo uma lembrana. Nessa conjuntura no pode ser
qualquer uma que Sovay tenha deixado por a, mas de
qualquer jeito acho que basta de Monkey Shock.
O Temporada para a Verdade estava fechado. H
apenas o camel de neuroses vagabundeando em frente e,
logo que me v, tremelica como se eu fosse pular em cima
dele.
O que que h, feriado bancrio ou o qu? per-

176
guntei, sem achar que ele sabia alguma coisa.
Ele rema um pouco e alguma coisa brilhante escorre
de seu queixo. Uma estrela.
Por qu?
De repente, tenho a sensao esquisita de que j o
conheo ou, pelo menos, acho que j vi essa cara antes.
Desgraa de amnsia de eletrochoque. Posso, at, ter pas-
sado pela minha me quando vinha para c e duvido que
consiga lembrar-me dela.
Voc conhece o Deus dali? Eu ia perguntar se
ele me conhece, mas no iria deixar um vagabundo perce-
ber que estava levando a melhor.
Eu no acredito em Deus respondeu, chegando
um pouco mais para trs. Se no se importar.
Voc ajudou demais...
Olho em volta, enfiando as mos nos bolsos. Este
o quadrante mais a nordeste da cidade baixa. No tem
muita coisa. Por mais tarde que seja, a maior parte dos
viciados migrou para o sul, onde tem mercadoria quente.
Temporada para a Verdade faz negcios com favelados do
resto da cidade, turistas e aves diurnas.
Minha licena vai at meia-noite diz o camel
de neuroses, na defensiva. Isso traz algum problema
para voc?
Olho para ele.
Que merda essa? T perdendo a cabea? Ou
andou tomando uma dose da tua prpria parania?
Agora, d um passo na minha direo com um pis-
car suspeito.
Voc no me conhece?
Se eu quisesse conhecia. Viro-me para ir em-
bora e ele agarra meu brao. O toque dispara uma dessas
campainhas de alarme mental e, automaticamente, pego
uma travessa sem pensar.

177
Ei! Ei! Ele pula para trs. No precisa disso.
No precisa. Voc no lembra mesmo de mim, no ?
E que merda de diferena faz isso? digo toda
encrespada. Lembro de voc, no lembro de voc, gran-
de merda?
Agora ele exibe enorme sorriso na cara e estrelinhas
brilhantes enfeitam seus dentes.
Devia ter aceito a parania quando eu a ofereci.
Agora, veja s. Um horror. Mas no tarde demais. Fica
paranica agora e poder salvar a sua vida.
No quero parania. Quero Deus. Ele ajeita a ca-
bea.
Deus tirou o dia de folga. Sabe o que Deus faz no
tempo livre?
Serve de parceiro para o diabo.
Boa. Ele pisca, e fica uma gracinha. Vamos,
princesa. Um pouquinho de parania; bom para cur-
la.
Tiro uma travessa e dou-lhe cinco gotinhas verme-
lhas na mo esticada para mim. Ele grita e recua, enquan-
to vou embora limpando a travessa na blusa.
Agora, se eu fosse um Coney Loe, para onde iria?
Se um viciado em informao sabe de tudo, aonde
ele vai? Ainda estou limpando a travessa quando sinto um
estalar estranho no bolso esquerdo. Enfio a mo e encon-
tro dois pedaos de papel, dobrados, e quando abro vejo
trs nomes datilografados em um deles, todos marcados
com um D e meia dzia de endereos escritos no outro,
comeando com Temporada para a Verdade.
Escrevi alguma coisa? Eu sei escrever?
Ou estou ficando talentosa na velhice ou Monkey
Shock me plantou esta quando me empurraram a deteti-
ve. Por um lado, no tenho nenhuma boa razo para achar
que foi isso que aconteceu, mas, por outro, no tenho ne-

178
nhuma desculpa melhor para encontrar manuscritos no
meu bolso. A outra lista, no consigo imaginar o que .
Nunca ouvi nenhum daqueles nomes antes. Pelo que sei
podiam muito bem ser da detetive. O D pode querer dizer
disfarce.
Vamos, vamos, Marya, disse para mim mesma, seja
l quantas Maryas existam neste momento; vamos pen-
sar um pouco mais. Os endereos, estou pensando agora,
podem ser a lista de tarefas de Coney Loe, de que jeito
veio parar no meu bolso, no sei, mas podia acontecer.
Ou pode ser o caminho para o Monkey Shock v aqui,
v ali; passe por aqui e depois por ali, mais uma parada,
uma escorregada e algum pode ter escrito enquanto fui
passando, quem sabe eu mesma. Talvez eu saiba escrever
e no s martelar num teclado. Isso punha Monkey Shock
no fim da lista; ento basta eu ir at l.
Ou... estou pensando para valer agora, estou me
sentindo to genial que comeo a imaginar se no a dete-
tive em mim; talvez eu no esteja com tanta vontade assim
de livrar-me dela to depressa... ou a lista da detetive
plantada em mim, mas so todas paradas de olheiros. So
nomes de olheiros.
Quanto mais penso nisso, mais acho que estou dan-
do uma dentro. Nomes de olheiros, paradas de olheiros.
Isso cola legal. Ento, decido, vou seguir a ordem. Tempo-
rada para a Verdade est fora; o endereo a seguir fica a
seis quarteires daqui.
Estou to ocupada com meus novos pensamentos
que quase passo entre duas cabeas lustrosas violando a
integridade de seu espao matrimonial, o que, alm de ser
sugada, a outra coisa que no quero que acontea hoje.
Pulo para o lado exatamente quando elas se separam para
me bloquear com a corrente e caio no cho entre um par
de botas de tropas de assalto.

179
Olho para cima e a cabea lustrosa olha para baixo,
sorrindo, como se tivesse esperado o dia inteiro por isto.
A outra d um grito de guerra, o grito de uma esposa vio-
lada, e se joga em cima de mim. Rolo para o outro lado
e a cabea lustrosa cai de barriga no cimento, arrastan-
do a esposa por cima. Sumi antes que conseguissem se
desenrolar, mas dois quarteires adiante ainda escuto a
gritaria.
Um casamento de cabeas brilhosas a maior doi-
deira que se consegue encontrar sem subir numa torre
com um laser de ataque
Estou parada em frente a um lugar chamado Savo-
narola, Destruidor de cones, que alega ser capaz de ven-
cer qualquer um dos meus condicionamentos religiosos,
polticos, ou qualquer outro, incluindo complexos de di-
po e Eletra, ou livrar-me da minha tendncia para confiar
na autoridade. L est a enorme holografia de Savonarola
(acho) na vitrine, vigiando a rua como uma cmara sor-
ridente, todo dentes e nariz e uma voz enlatada dizendo
No se preocupe, sacaneie... no se preocupe, sacaneie...
milhes de vezes.
Agora sei o que eles tm dentro: praticamente a
verso mais barata da terapia da averso, onde do um
jeito, a cada vez que voc pensa em seu pai ou algum as-
sim, de forma que se vomita ou desmaia por um instante
ou consegue uma enxaqueca relmpago. Na realidade,
um salo de porrada, um lugar para palhaos que querem
ser castigados por amarem o que amam. No arrebenta
cones, mas mantm as emergncias e lavanderias funcio-
nando, no esses da que esto pendurados por um fio ou
qualquer coisa.
Bom lugar para uma parada de olheiro. Quem vai
pensar em algum chamado Savonarola para esse tipo de
msica?

180
Entro e a primeira coisa que vejo um cara sentado
no canto, numa pilha de almofadas velhas, desbotadas;
com certeza o cara da holografia. No se preocupe, saca-
neie. Cola legal para mim. O cara olha para mim, d um
grunhido e fecha os olhos. Ento, um savonarolide numa
roupa de borracha passa pela cortina da porta, vindo do
quarto dos fundos, e quando me v parece que vai vomitar.
Talvez isso me transforme num cone. D para pensar.
O savonarolide dobra um dedo como se achasse
que o ar est com ccegas e ele precisasse coar.
Venha. Voc est atrasada. Acha que todo mundo
tem que lhe esperar?
Bem, ele um desses caras grandalhes, no como
o homem-montanha, mas do tipo que fica l no alto, com
um queixo maldoso, olhos de rubi e cabelo despenteado
que ele mesmo corta sem olhar para o espelho. No o
tipo do cara com quem gostaria de discutir, mesmo que
no estivesse com vontade de provocar algumas leses
corporais. Sigo-o at os fundos e passamos por um cor-
redor estreito. No me parece conhecido, mas acho que
devia ser. Tem todas as portas fechadas; escuto gemidos
e ais abafados e, pouco antes de chegar ltima porta,
algum grita:
Nada sagrado! E se fosse?
Alguns clientes realmente exageram comento.
No foi um cliente. O cara destranca a porta e
me empurra para dentro. Tem um sistema numa mesa en-
costada na parede, duas cadeiras de praia e um monte de
ladrilhos baratos, prova de som, que no aderiram bem
nas paredes. Ele indica uma das cadeiras com o queixo e
vai at o sistema, que parece ter sido construdo com so-
bras do mercado das pulgas.
Nenhum dos componentes combina e os chipes de
aperfeioamento esto espetados por todo lado como ver-

181
rugas brilhantes.
Ele me pega olhando para o seu lixo com um olhar
estranho.
Ei, isso funciona diz ele e joga para mim um
par de conectores.
Voc tem uma vasilha?
No me apresse. E volta com um troo que pa-
rece uma tigela de cachorro e me oferece. Muito bem,
voc liga sozinha; caso no se lembre, no temos servio
de quarto.
Meus dedos esto em volta do meu olho direito e al-
guma coisa me diz que, na verdade, no quero nada disso.
Em primeiro lugar, nunca tive vontade de ser espancada
e, em segundo, no consigo me lembrar de nada que eu
adore. Uma dependente no um cone.
Quer uma colher de sorvete?
Tem?
No. Tire logo e vamos l!
Tiro o olho direito e deixo cair na vasilha, mas o es-
querdo parece estar grudado. Acho que vou acabar em-
purrando a droga pela minha cabea abaixo, fazendo-a
sair pelo ouvido.
Que tal com um olho s fora?
Ele se curvou e, a ltima coisa que vi, foi seu pedao
de fio andando para mim.

Quando senti o cara se dividir, depois de entrar no sis-


tema, nem conseguia acreditar em tanta sorte: tinha ido parar
num agente secreto na primeira tentativa. Seu implante entrou
num ciclo de atividade com o programa de espancamento e com
o meu prprio implante, enquanto a sua parte, que era policia
mental, surgiu procurando sinais indicadores de que estava em
contato com outro oficial. Encontrou-os facilmente: um agente
conhece outro. Mas no me encontrou.
O problema era que eu no tinha percebido o quanto o

182
vibrador do Hrcules tinha bagunado tudo, Era como estar
amarrada, amordaada e trancada num armrio, mas podendo
assistir a tudo por um buraquinho. A confuso do agente dian-
te da minha ausncia provocou ondas por todos os lados, mas
no havia jeito de eu poder fazer-lhe algum sinal de onde estava
confinada.
A nica coisa que ele podia imaginar era que eu estava
inacessvel enquanto meu implante estava ligado ao seu, fazendo
o que quer que fosse que pudessem fazer juntos. Ser que Marya
era do tipo que se interessava por um lugar como este?
Subitamente, uma nova informao chegou, oriunda do
nada. Marya tinha encontros marcados com todas as espeluncas
da lista de informantes, exceto na Temporada para a Verdade,
porque alucingenos no eram seguros. Marya devia saber disso,
eu no; e ela s deveria lembrar-se disso ao ingressar em cada
lugar, onde estaria ligada com algum tipo de atividade incua
enquanto um agente secreto entrava em contato comigo. O vi-
brador do Hrcules tinha misturado as coisas ainda mais do que
eu supunha e no havia jeito de consertar a no ser com um
bom turbo.
Eu sei que voc deve estar a em algum lugar disse ele,
de repente. Se no vai sair, deve ser porque tem boas razes.
Tenho estado em misso secreta por mais de um ms e esta a
primeira vez que saio. Savonarola ouviu alguma coisa sobre uma
mercadoria nova esta manh, portanto imagino que deve ser por
isto que o departamento marcou este encontro, j que no pode
aparecer e me contar.
Ele aguardou para ver se eu apareceria. Eu no podia nem
mesmo fazer um sinal.
Se no sair e falar, no saberei que informao passar
acrescentou com uma cutucada.
Quanto tempo levaria para descobrir que havia alguma
coisa errada? Comecei a ficar zangada, mas isto no me fez ne-
nhum bem.
Se voc est com problemas prosseguiu, subitamen-
te , no poderei ajudar. Estarei retido por mais um ms at a
reunio da inteligncia. Logo que desconectarmos adormecerei at
que me puxem ou seja contactado outra vez.

183
Nosso maravilhoso mtodo de coleta de dados: rena in-
formao e, ao mesmo tempo, no saiba nada. Algum achava
que isso fazia sentido. Droga, provavelmente tambm achava,
quando era eu mesma.
Est bem declarou ele. Voc precisa tentar endere-
o seguinte na lista do seu informante. Sinto muito, mas o tempo
acabou, esto saindo do ciclo. Boa sorte, seja l quem for.
Isto resumia tudo. Boa sorte, fosse l quem eu fosse.

No s esta porcaria de tcnica com os olhos que


me d raiva.
No tem mais nada? pergunto, levantando da
espreguiadeira gordurosa. No me lembro de nada.
O savonarolide s d de ombros.
Se voc nada lembra porque no tem nada para
lembrar. A culpa no minha.
Foda-se se no for.
V em frente e foda-se, quem vai impedir? Ele
est ocupado futricando com os componentes do sistemi-
nha na mesa. Voc s ganha aqui o que traz consigo.
Nada posso fazer se voc nada tinha. Olha por cima do
ombro para mim. No gosto da sua atitude.
Voc um artista da porrada digo. No gosta
de nada.
Me arranco pelo corredor para a sala da frente. Sa-
vonarola ainda est sentado como uma trouxa nas almo-
fadas. Deve ser isto que ele faz o dia inteiro, ficar desaba-
do.
Estou quase me mandando quando ele me mostra
uma caixa.
Pode-se dizer que o joguinho domstico do Sa-
vonarola diz , bom para um tratamento domstico de
vinte e quatro horas aps a terapia na clnica.
Internao na clnica. Esta foi a melhor mentira que
me contaram hoje. Sei que na caixa tem um saquinho vo-

184
ltil com conexes penduradas e que devo ligar as cone-
xes e acabar com as minhas iluses ou algo parecido. A
destruio de cones um bom mercado e se voc no
tem nenhum cone para arrebentar, o problema todo seu
e eles ainda ganham uma grana.
Eu pretendia pular fora, mas em vez disso pergun-
tei:
Voc venderia um destes para Anwar?
A cara dele muda, parece que fica mais chata.
Como voc conheceu Anwar?
No tem importncia. A prxima vez que ele pas-
sar por aqui, para uma vomitada, diga-lhe que sei seu se-
gredinho sujo.
Caio fora e, meio quarteiro adiante, comeo a pen-
sar outra vez.
O que fiz no foi nada esperto. Vou num lugar que,
provavelmente, uma loja de olheiros e recebo tratamento
que no me lembro de ter pedido e, quando saio, tambm
no consigo lembrar nada. Jesus, ser que estou ficando
esclerosada? O lugar todo tem que ser uma operao da
polcia mental e Deus sabe o que eles me arrancaram. Tal-
vez s tenham descoberto que eu no sabia de nada, mas
mesmo assim no me lembro de nada e s quem opera
desta forma a polcia mental. Portanto...
Espere um instante. Se for uma operao da polcia
da mente, devem ter achado a detetive.
Droga, talvez a tenham encontrado. Talvez estejam
me seguindo esperando que lhes mostre o caminho at o
Monkey Shock. S que estou to fodida do eletrochoque
que o mximo que conseguem arrancar de mim sopa de
alfabeto. No vale a pena me seguir. Decido que preciso
acreditar nisso, enquanto vou para o prximo endereo
na lista, porque a nica outra possibilidade a de que a
detetive esteja montada em mim e tenha contado a eles

185
tudo o que eu sei e, quem sabe, umas coisinhas que eu
no sei. Esta idia muito doida para uma viciada endu-
recida como eu.
O prximo endereo um fetichizador. Uau! Para que
ser que algum quer um fetiche? Parece que sexy, mas
em que estado voc precisa estar para se tomar um chu-
pador de artelhos? O lugar tem uma poro de galinhos
garniss rondando pelas vizinhanas, o que faz recordar-
me o meu, s que ele no est por ali.
Preciso parar por um instante, porque, de repente,
no consigo lembrar-me dele muito bem. Quando que
fizemos nosso trato? Onde iria encontrar-me com ele? Tem
um beco de lembranas do outro lado da rua e, por um
instante, chego a pensar que devo ir at l e comprar uma
boa dose, arrumar tudo direitinho. Deve servir para cuidar
da amnsia de eletrochoque. O negcio que a coisa pode
tambm desencavar a detetive e eu no a quero por perto;
quero esquec-la e, quem sabe, ela vai embora, se que
isso pode acontecer.
Um dos garotes na calada est sorrindo e se pre-
parando para desafivelar; eu pulo para dentro antes que
ele me acuse de endurecer seu cacete. Galinhos garniss
so as nicas pessoas no mundo que esperam uma gorje-
ta s por ter um pepino no bolso. Acho.
H uma mulher sentada atrs de um balco alto; ela
careca, exceto por um tufo brilhante de cabelo esticado
para o alto, como um chifre, logo acima de sua testa; ela
est ocupada, fingindo que no v os outros dois pirados
sentados numa rea cercada, olhando o catlogo rodar na
parede at serem chamados para a fetichizao. Espio as
telas e tiro os olhos depressa. Jesus, quem quer uma ln-
gua fetiche? Que que h com as bocas hoje, por que ser
que no consigo ficar longe delas?
Tenho, ento, uma viso esquisitssima, alguma ou-

186
tra mulher atrs de uma escrivaninha cuspindo. Quando
dou acordo de mim, estou pendurada pelos dedos na bei-
rada de uma mesa, mais tonta do que barata. A chifruda
me d uma olhada e soca os meus dedos com seu punho,
bang-bang-bang.
No fazemos fodas diz ela. - V para a rua e
mande trocar o seu sangue primeiro, se voc est mesmo
to a fim.
No estou fodida; cambaleei, apenas.
Aprumo-me e mando a cuspidora para longe de mi-
nha cabea. Sua expresso passa de chateada a amarga.
Puxa! No te reconheci com essa fantasia. Acho
que quer o de sempre.
Meu Deus, que droga de fetiche barato esse, que
vive desaparecendo?
O seu tipo. Que que voc quer pelo que paga?
Uma infncia mais desgraada?
Ela aponta com o chifre para a rea de espera.
Buzz est ocupada. Te chamo quando ela estiver
pronta.
Mas...
Ela ruge:
Eu chamo. Ou voc quer uma boa surra?
O que voc quiser, queridinha.
Ela comea a se levantar e eu vou para a rea de
espera. H quatro almas perdidas que no do sinais de
terem tido um bom dia, ainda olhando a parede porque
no tm mais nada para fazer. Sento o mais longe possvel
de um molambo esquisito para no ter que aspirar seu
bafo. Ela se volta e me encara: a filha da puta tem moscas
nos olhos!
Estou esperando uma amiga diz.
Olho para trs para ver se est falando com outra
pessoa.

187
E eu com isso?
Foda-se se eu sei. Se voc tivesse isso, no pre-
cisaria vir aqui. Ela passa para um assento mais per-
to. Escute, a verdade que eu ia arranjar para ele uns
truques extras, um fetiche quente, mas voc sabe como
, talvez eu no esteja com muita vontade de fazer isso. E
uma lembrana to boa assim como essa.
?
No tenho a menor idia do que ela est falando,
mas disse a palavra mgica lembrana , ento estou
escutando.
Eu j disse, trs horas em estado de graa. Um
fetiche faz isto por voc? Droga, claro que no.
Ela falou alguma coisa?
Refresque a minha memria digo-lhe. Foi
um dia bem comprido.
Agora a mulher me d uma olhadela engraada.
O cara to incrvel, que no tenho palavras para
descrev-lo. Voc precisa assistir. Aconteceu de verdade.
Uma coisa nica. No estou s tirando lucro. como se
eu tivesse obrigao para com todo mundo que ainda no
teve essa experincia.
Voc lembra bem?
Muito melhor do que voc de mim cochicha,
e vai falando, mas no estou mais escutando, estou com
uma sensao esquisita a respeito disso. Fico encontran-
do gente e fazendo coisas que no lembro; pior do que
amnsia de eletrochoque.
Olhos de Mosca fica em p e tenta me arrastar para
fora; ento aparece uma gorducha usando roupa de baixo
de pele e pendura-se no meu outro brao, dizendo:
OK, meu bem, estou pronta para voc.
Olhos de Mosca tira a mo de mim.
Mudamos de idia, obrigada.

188
A fetichizadora agarra minha saia.
Marque um encontro. Esta a minha hora, daqui
por diante.
No diga que a sua hora at que ela diga que .
Olhos de Mosca puxa meu brao com mais fora.
As costuras da minha blusa comeam a gemer ou, talvez,
seja eu, pois gostaria de saber que droga sou usualmente
e, se sou alguma coisa, como consegui esquecer, mesmo
depois do eletrochoque? Consigo me livrar das duas.
Mudei de idia geral. Encontro vocs mais tarde,
quando estiver me sentindo melhor. verdade.
Frgida! gritam em conjunto.
Sinto algo mexer dentro de mim, como se fosse lem-
brar alguma coisa. E ento desaparece. Droga de eletro-
choque. Tenho que lembrar para nunca mais fazer isso
novamente.
O cartaz na frente da espelunca diz: Lanamentos
em Primeira Mo! Novidades Todos os Dias! Entre e Visite
Nossa Enorme Coleo!
Quem eles pensam que esto enganando? Nem mes-
mo tm holografia e esperam que algum acredite que fa-
zem lanamentos. S faltava essa.
Entro de qualquer maneira e, l dentro, parece que
se mudaram e esqueceram de avisar: a no ser pelas te-
las nas paredes, tem s um cara que teve um dia pior do
que o meu, enfiado atrs de um balco. Ele tem a pior
pintura laranja caseira que j vi. Quer dizer, ele parece a
praga da Cenoura Viva. No se encontram muitos idiotas
envenenando-se voluntariamente com betacaroteno hoje
em dia. No tenho certeza se esse idiota me v. Cada um
dos olhos verde-vmito olha para uma direo e seu ros-
to est todo contorcido, como se estivesse sentado numa
cama de pregos.
As telas nas paredes no parecem estar apresentan-

189
do qualquer lanamento, s as merdas que se encontram
em qualquer espelunca. preciso ser muito doido para vir
a um lugar como este. Ou ser um olheiro.
Enquanto estou olhando as telas, uma mulher sai
andando, de perna dura, de uma porta nos fundos e vai
para o balco. No diz nenhuma palavra; s introduz o
carto magntico na fechadura. Ele desliza a coisa para
fora do balco e enfia em algum lugar e ela se manda, es-
barrando em cada lado da porta antes de chegar na rua.
De repente, sinto uma coisa estranha: ser que acabei de
assistir minha prpria vida?
Olho para o cara laranja. Ele continua sem dizer
nada e, ento, me aproximo. Mal percebe que estou ali.
Bem, por que iria se incomodar, o mercado de telinhas j
afundou h muito tempo e, com certeza, ele no consegue
entender por que este lugar ainda est funcionando. Qual-
quer um que consiga pagar o frete tem seu prprio siste-
ma, o qual permite que seja o heri do filme. E os que no
podem, que no tm dinheiro bastante para alugar nada,
seno lixo, droga, quem vai querer lixo de telinhas? Ser
que fui eu mesma que fiz essa pergunta?
Quero bater com a cabea no balco algumas vezes,
s para ver o que consigo descolar, porque cismei que esse
talvez seja o lugar onde se diz a palavra secreta e se con-
segue alguma coisa que ningum tem. Como Sovay. Ou
algum que tenha sido sugado recentemente, como uma
detetive, por exemplo.
Qual o lanamento? perguntei.
como se ele acordasse:
Quem quer saber?
O que significa isso?
O que estou dizendo. Quem quer saber?
No gosto da sua atitude:
Voc pergunta isso ao Anwar quando ele vem

190
aqui?
Agora consigo uma reao, mas o fato que detestei.
Ele est do outro lado do balco e uma horrvel mo laran-
ja est em volta do meu pescoo.
Eu sou Anwar. Com os diabos, quem voc?
Logo quando eu penso que a coisa no poderia ficar
melhor, a porta dos fundos se abre e aparece Coney Loe.
Por um momento, ambos nos entreolhamos e Anwar
continua me apertando. Ento Coney Loe chega mais per-
to e sou atingida por um raio.

A sensao do cho contra meu rosto, meus joelhos e as


costas das minhas mos era slida o bastante para que eu tives-
se certeza que, desta vez, estava acordada e de volta em controle
consciente. O controle era meio trmulo e frgil, como se quais-
quer movimentos sbitos me reenviassem ao estado latente e
trouxessem Marya de volta. No tinha problema: eu no sabia
onde estava ou quais eram as condies, de forma que no ia
entrar em ao s pressas.
Algum tempo depois, logo que tomei conscincia do cho,
as vozes pareciam apagadas.
...seguindo voc? Ela no falou em voc, falou em mim.
Mas voc acabou de dizer que ela no o conhecia!
Agora conhece.
Porque voc lhe disse, seu laranja imbecil! Voc no
tem nenhum controle; vai precisar fazer muito melhor do que
isso quando chegarmos inconsolvel viva e seu harm. Ela
agora, provavelmente, tambm j sabe o seu nome. D para ima-
ginar que foi assim que a princesinha ali descobriu o seu nome.
Tem um monte de nomes para escolher: Fortray, Eas-
terman, Pushkin.
Minha ateno comeou a flutuar, como num sonho, en-
quanto a imagem de um homem laranja, sentado atrs do balco
de uma espelunca de vdeos, comeava a formar-se em minha
mente. A imagem do Sovay real sobreps-se por um momento e,
a seguir, desapareceu, deixando atrs de si a memria do passa-
do imediato. Quando entendo, entendo mesmo,
191
Ento, talvez Anwar seja o nico nome que tinham
quando a princesinha apareceu. J pensou nisso?
No, por que seria? Fortray foi o primeiro, depois Eas-
terman. Fortray no conhecia nenhum nome. Easterman s o de
Fortray; eu teria Easterman, Fortray...
Feche essa estpida boca laranja.
Coney Loe estava demonstrando mais temperamento do
que pensei que fosse capaz. Mas, tambm, nunca imaginei que
apareceria e usasse o vibrador em mim. Isso me ensinaria a
equacionar um caso liquidado com falta de motivao. Mas, pelo
menos, eu estava certa: Coney sabia muito. Eu ia me divertir, me
divertir bastante quando o prendesse como cmplice de crime
doloso.
Voc no sabe merda nenhuma. Por tudo o que voc
sabe, Fortray tem todo o livrinho de endereos na cabea, ou
Easterman o tem, ou qualquer outro. Pausa. Agora, o que
que h com voc?
Ele quer subir de novo.
E da? Mande-o tirar uma soneca.
J mandei uma dzia de vezes.
No mandou com bastante energia. Voc, com certeza,
ser a primeira pessoa, neste sculo, a morrer de envenenamen-
to por betacaroteno.
Sons preocupados.
Estou muito laranja?
No tem olhos? Olhe voc mesmo!
Ei, ela se moveu?
Eu tinha me mexido? Concentrei-me em ficar mole, mas
ouvi passos pisando duro no assoalho e, um segundo depois,
Coney Loe me agarrou a pelas costas da camisa.
Vai levantar ou largo voc de cara no cho e cobro o
conserto.
Uma descarga de adrenalina percorreu minhas veias

e a primeira coisa que percebo que estou olhando


para Coney Loe, o deus dos trouxas.
E ento?
Ei, se voc est espremido, a culpa toda sua
192
digo, botando os ps no cho e arrancando minha camisa
de seu punho. Estamos todos numa espcie de depsito,
que deve ficar nos fundos da espelunca, pois tem capace-
tes de projeo pelas estantes e um velho conformador em
cima de uma mesa. Voc e a gan-ue do Monkey Shock.
Se no quisessem barulho, eles...
Isso muito esquisito. Estou sentindo as coisas se
arrumarem na minha cabea enquanto falo, e o que digo
que no tenho nenhum garoto me esperando, para co-
mear nunca estive no Monkey Shock; estava andando
muito calma quando fui apanhada porque uma detetive
queria que eu seguisse a viva inconsolvei de algum...
no, isso no quer dizer merda nenhuma, porque a polcia
me pegou antes e no lhes disse nada.
O mundo inteiro est esperando diz Coney Loe.
Voc acaba de sair pelo seu prprio ralo ou o qu?
Qu? Levei tratamento de choque e fui despejada,
numa merda de inferninho. Que que isso tem a ver com
os negcios?
Coney Loe olha por cima do ombro para o cara la-
ranja, que sacode os ombros.
Eu no a vi l diz o supercenoura. Como o
seu nome? Talvez esteja na lista.
Coney Loe olha para o teto, como se estivesse me
irradiando para l.
Espere, deixe-me encontrar o microfonezinho dela
e voc pode falar direto nele. Eles iriam conseguir uma
bela impresso vocal l na central.
Como? Supercenoura parecia confuso.
A princesinha aqui est de servio, seu idiota, ela
uma judas da polcia mental.
mentira! grito e dou-lhe um soco nos bagos,
com tanta fora que ele desaba como o saco de merda que

193
Loe no cho e minha mo doendo de verdade, todo o meu
brao di at o ombro. O cara laranja est me olhando, desani-
mado, como se ainda no tivesse decidido se devia ficar assus-
tado ou no. Era bvio que eu tinha acabado de derrubar Coney
Loe, mas no consigo me lembrar a razo. O segundo choque
que levei provocara alteraes estranhas na minha relao com
Marya, arbitrariamente bloqueando lembranas e fazendo com
que as trocas de dominncia fossem estimuladas pela adrenalina
Precisava manter-me abaixo de zero para ficar no controle, em-
bora duvidasse que fosse capaz disso. Por outro lado, Marya era
excitvel o bastante e, provavelmente, eu no ficaria por baixo
muito tempo, o suficiente apenas para enrolar-me com qualquer
que fosse a confuso que ela arranjasse para ns.
Coney Loe levantou-se, devagar, segurando o maxilar. Es-
tava comeando a inchar e, pela cara dele, iria me despedaar.
Ei, Coney disse o cara laranja nervosamente , se
ela s uma judas, voc no vai querer queim-la aqui. Alm
disso, deve ter um monte de coisas que podemos usar.
Coney Loe voltou-se, furioso.
Ou vender acrescentou, dando um passo para trs.
Podamos espalh-la por a. Seus olhos rolaram nas rbi-
tas, de repente, e suas plpebras estremeceram. Coney fez um
som enojado. Devia queimar vocs dois e deixar que Deus
separasse os pedaos.
O homem laranja sacudiu a cabea e endireitou-se. A mu-
dana era fantstica. No havia grande semelhana fsica entre
esse sujeito e Sovay, mas a pura autenticidade da expresso de
seu rosto no deixava qualquer dvida sobre quem, agora, esta-
va no controle.
Seu tempo est acabando disse ele para Coney, ig-
norando-me. s uma questo de tempo, antes que consiga
apag-lo completamente. Portanto, pode chamar seus amigui-
nhos sugadores e tirar-me daqui, ou pode logo parar de brincar
com prostitutas fez um sinal para o meu lado enquanto
chamo a polcia mental.
Imediatamente apareceu um vibrador nas mos de Coney
e reagi viso antes que eu pudesse pen...

194
...sar que estou sofrendo ataques de epilepsia a toda
hora, pois isso parece uma droga de cena num filme an-
tigo: Coney Loe est ameaando o cara laranja com um
vibrador e, este, com pose de lutador que, sei, no seria
capaz de agentar se fosse ele mesmo.
Venha diz o cara laranja sorrindo. Eu vou
gostar disso. Estou nos controles e enfurecido. Quero dan-
ar com voc. Treinei luta em meia dzia de escolas e s
porque era treinamento para o palco no quer dizer que
erre todos os meus murros.
Coney parece desanimado.
Odeio voc. Ainda mais do que a Anwar.
O cara laranja exibe um sorriso muito maldoso.
Eu vou dizer a ele que voc mandou lembranas.
Vamos l. Eu estava lendo a parte do valento em Sexta-
Feira Negra e o Mtodo exige que eu espanque algum.
Coney Loe sacode o vibrador.
Se quer danar, ento v em frente. Voc s vai
conseguir apagar ns dois e no chegaremos nem um pou-
quinho mais perto dos sugadores. E a princesinha ali ter
a polcia da mente esperando-a quando a gente acordar.
mentira grito com a mais louca sensao de
dj vu e agarro a primeira coisa que encontro por perto e
que ocasionalmente era um capacete de projeo e eu

vi que Coney era atingido na cara. Ouvi um estalido e ele


caiu outra vez, sangue jorrando do nariz. De alguma forma, con-
seguia manter Marya furiosa; se no fizssemos algum progres-
so, ela, com certeza, logo acabaria com ele.
Voltei-me para o homem laranja e minhas prprias lem-
branas apareceram. Ele ainda era Sovay, ou Sovay como-quem-
quer-que-fosse, e meu alvio com essa tremenda sorte foi tanto
que quase apaguei de novo,
Qual Sovay voc ?
Ele me olhou com desconfiana, ainda mantendo a pose

195
de lutador.
Qual deles? gritei. J vi dois Dennie Moon e
Dioniso. E sua mulher, de passagem. O que voc e Coney esto
tentando fazer?
Ele olhou para Sovay, que estava frio e imvel.
Reintegrao respondeu, depois de uma pausa. Dei-
xou cair as mos e se endireitou. Eu no sei como est o origi-
nal agora, mas tenho me transmitido como personagem e...
Sei, sei, voc j disse isso antes. Um outro voc. Eu
queria dar uma boa sacudidela na cabea para ver se ela clare-
ava e senti uma leve tonteira, como se fosse um aviso: no fique
nem mesmo impaciente, seno as luzes se apagam. Pisquei, pro-
curando respirar devagar. Reintegrao impossvel.
No se voc mltipla genuna, de boa f.
Mltipla? A confuso desencadeou outra fraca onda
de tonteira. Se precisasse respirar com mais controle acabaria
num respirador.
Mltipla personalidade. Parecia orgulhoso. Em vez
de ser curado na verdade ele no pronunciou, mas cuspiu a
palavra fico reprogramando todas elas. Tenho uma dzia, sem
contar comigo mesmo e a outra indicada como diretora, que ain-
da est na caixa. Mltipla personalidade uma vantagem decisi-
va para aqueles que decidem pisar o palco. Seu olhar satisfeito
escureceu. Fomos todos deliberadamente mandados para fora
e podemos ser recolhidos de novo, se conseguirmos nos juntar
a tempo. Cada um dos meus eus tem instrues para encontrar
os outros do jeito que puder, mas no sei quem somos. O viciado
em informao disse-me que podia achar os sugadores para mim
para que eu pudesse ter acesso sua nojenta lista de clientes.
Olhou para Coney com desdm. Acho que, na verdade, ele
no sabe nada.
Eu nunca tinha ouvido, antes, que isso pudesse aconte-
cer, mesmo com uma personalidade mltipla, o que uma con-
dio bastante rara. Ou ser que no era? Sentia-me confusa e
tonta outra vez. De qualquer forma, duvidava que ele ou eles
conseguisse, pois no estava mais funcionando num crebro
vivo. O Sovay original estava na caixa de um sugador, se que
ainda existia, enquanto o organismo que tinha sido Sovay estava

196
no isolamento, transformando-se em alguma outra pessoa.
Seu... a pessoa em quem voc est agora pode saber de
alguma coisa. Voc j tentou arrancar alguma coisa dela?
Ele parecia enojado.
Este idiota impossvel. Tentei chegar at ele, que aca-
bou fazendo esse horrvel servio de pintura. Estou reprogra-
mando o cara, mas no est sendo fcil. estpido at os ossos;
tenho que elevar seu intelecto e acho que, em vez disso, sua es-
tupidez est passando para mim. S consigo uns poucos nomes.
Ele sabe muito mais do que eu, mas no consigo chegar l. Ele
pareceu subitamente refrear-se e me olhou feio. Qual a sua
histria?
Coney Loe gemeu e comeou a mexer.
Mais tarde, talvez. Precisamos fazer com que Coney nos
leve aos sugadores.
Seus olhos se estreitaram.
Voc polcia mental.
Cale a boca disse, baixo. Faa de conta que isto
uma pea e que ns dois somos outras pessoas.
Ele apontou para Coney Loe.
No seria melhor amarr-lo ou qualquer coisa assim?
Precisamos dele para chegar aos sugadores. Ele a
nossa entrada.
Coney Loe sentou-se, furioso.
Vou perfurar seu ingresso de entrada.
Levantou-se, tendo na mo o vibrador, ainda ativo, e co-
meou a caminhar na

minha direo e eu arranco uma das travessas do


meu cabelo

sacudindo-a para a frente e para trs, tentando manter a


calma de um lutador, mas o primeiro choque que levei no infer-
ninho me condicionara uma reao de medo

l vem aquela droga de cena outra vez, que merda;


ser que alguma lembrana vale essa merda toda, bem
que eu queria saber
197
quanto tempo conseguirei ir e voltar desse jeito antes que
alguma coisa se parta e eu apa...

fora daqui, para o inferno com Monkey Shock e Co-


ney Loe e este idiota laranja; o que eu preciso uma lava-
dora a seco e, depois, esse big bang

...gue e l estavam Hrcules e Sovay/Moon e Rowan e um


sujeito estranho num casaco a rigor prpura com cauda. O Ca-
saco Prpura tinha uma caixa sob o brao. Com a outra mo
segurava o brao de uma mulher gorducha usando um negcio
parecido com um biquni de pele. Hrcules e Rowan

beijando na boca e estou certa que acabo de me me-


ter numa boa. Gente que beija na boca capaz de qualquer
coisa. Se conseguir chegar a uma sala de emergncia, te-
rei sorte se ainda tiver material suficiente na cabea para
fazer crescer a personalidade de um pur de castanhas.
Casaco Prpura aponta para Supercenoura.
Anwar diz ele , consegui seu nmero.
O olhar da inconsolvel viva parece-se nem sei bem
com qu. Algo como amor e raiva por estar apaixonada.
No se preocupe diz Supercenoura. Estou
no controle.
Eu tambm declara Casaco Prpura e ambos
relaxam.
Coney Loe, afinal, desiste de me empurrar contra a
parede. Ele est em p, no meio da sala, com o vibrador na
mo, tentando entender o que est acontecendo. At Deus
se atrapalha de vez em quando, acho.
Casaco Prpura mostra com a cabea o lixo de cabe-
lo arrepiado que est ao seu lado. E est conosco tambm,
mas vamos ter que negociar com nosso novo amigo aqui.
justo diz o gigante beijoqueiro, na defensiva,

198
colocando um dos braos em torno da inconsolvel viva.
Eu no pedi isto. Eu s queria uma carreira num teatro
de verdade.
Supercenoura dirige-lhe um olhar superior.
Ah! bem difcil arranjar uma apresentao de-
pois que se trabalhou em espetculos pornogrficos.
Eu precisava ganhar a vida! geme o beijoquei-
ro.
Todo mundo quieto berrou Coney Loe, sacu-
dindo o vibrador; parece que o vem pela primeira vez.
Quem este? pergunta Casaco Prpura, como
se algum tivesse esquecido de despejar o lixo.
Espera-se que ele me ajude a encontrar os suga-
dores responde Supercenoura.
Casaco Prpura empurra Roupa intima de Pele para
a frente. Ela tem um olho preto.
Esquece. Eu os encontrei. Ela e ele. Aponta
para si mesmo. Que tal, Abelardo e Helosa? Ou Calgu-
la e sua irm?
No se meta a besta comigo corta Roupa ntima
de Pele. Voc era apenas um miservel sugador antes
de achar o pote de mel. Eu sabia que no devia confiar em
voc.
Casaco Prpura fez um movimento na direo dela
exatamente quando Supercenoura segurou o meu brao.
Ela a polcia mental.
Todo mundo fica estatelado, menos Coney Loe, que
diz:
Grande merda de surpresa! e pula em cima de
mim. Me atiro para o lado, tentando me controlar, espe-
rando apagar de novo. Em vez disso, caio no cho, rolo e
dou de encontro no idiota laranja, que me suspende pelo
brao e me atira para o beijoqueiro que lana um golpe de
luta livre na minha direo, sem se esforar. O sacana

199
forte; quer beijar na boca e eu no vou poder reclamar.
Enquanto isto, Coney Loe usa o vibrador em si mes-
mo, outra vez, no o bastante para apagar, mas est sen-
tado, apoiado na parede, parecendo meio tonto e tentando
ver se descobre como que se fica em p. Este no o seu
dia. Supercenoura, que definitivamente ficou muito mais
esperto quando trocou de condutor, arranca o vibrador e o
joga para Casaco Prpura, que passa o dito ao beijoqueiro
que o aponta para mim sem comentrios.
O que voc vai fazer? pergunta a viva inconso-
lvel, como se sua pacincia estivesse por um fio. Com
ela e com ele?
Escutem agora diz Coney Loe de repente. Eu
posso contar quem encomendou este golpe. Vocs, prova-
velmente, pensam que esto trabalhando por conta pr-
pria e levanta-se devagar, encostado na parede , mas
no esto.
Claro emenda Supercenoura. Voc no sabe
onde o Monkey Shock. Mas sabe para quem eles traba-
lham. Pago um milho de dlares por essa piada.
Meu negcio saber das coisas diz Coney Loe,
parecendo desesperado. a minha profisso.
O beijoqueiro me d uma sacudidela.
Ento deve ser alguma coisa que voc pode fazer
com ela.
No sou polcia mental digo, tentando tirar mi-
nha cabea de sua manopla sem quebrar o pescoo. O
cara de cabelos arrepiados, de repente, aproxima-se para
dar uma olhada em mim.
ela diz a inconsolvel viva distraidamente.
No inferninho. No sabia o que ela procurava. Olha
com desprezo para o cabelo arrepiado: E voc tinha que
mexer com ela.
Alguma coisa muda na cara dele. Olha em volta, de-

200
pressa, como se estivesse pronto para se mandar. Casaco
Prpura usa o vibrador e ele cai duro.
Por que voc fez isto? pergunta o beijoqueiro.
Voc espera que eu o fique carregando por a?
Ele estava dando para trs. No era mais um de
ns. De qualquer jeito, ningum tem que carregar nin-
gum. Podemos fazer tudo aqui. Bate na caixa que car-
rega debaixo do brao. Tenho o original. Vamos usar o
hardware disponvel.
Supercenoura concorda.
Muito bem. Vamos faz-la dormir e prosseguir a
preparao.
Eu nem preciso perguntar quem que eles vo botar
para dormir, mesmo que tivesse tempo de fazer a pergun-
ta.

Eles no me apagaram completamente. Aparentemente a


carga do vibrador estava ficando baixa. Ca, paralisada, mas se-
mi-acordada. Deixaram-me exatamente onde ca e, assim, tinha
boa viso do processo de preparao.
Casaco Prpura teve que usar o vibrador, levemente, v-
rias vezes, mas a mulher no biquni de pele fez a maior parte do
trabalho, desmantelando um capacete de projeo e as conexes
oculares e ajeitando a fiao do carregador de programas para
que se adaptasse caixa que continha Sovay.
A caixa estava no canto de uma mesa, parecendo engana-
doramente pequena e banal. Coney Loe jazia no cho com san-
gue novo saindo do nariz, olhos fechados, embora eu tivesse a
impresso, pelo jeito que suas plpebras tremiam, que ele no
estava de todo apagado. Talvez Hrcules tivesse descarregado
nele s por princpio. Hrcules estava hiperativo: em volta de
Rowan o tempo todo, que, alternadamente, o beijava e o em-
purrava. Observei tempo suficiente para voltar a sentir minhas
pernas e meus braos. Na verdade, rastejei at a porta antes que
algum percebesse.

201
Preciso consertar minha cabea. Se que ainda te-
nho uma. Parece que algum a arrancou e a jogou fora.
Fico escutando moscas zumbirem em cima do lixo. Como
se no bastassem zumbidos hoje.
Depois de certo tempo, percebo, so vozes de pesso-
as, e no zumbidos, e tem aquele dj vu outra vez... Sinto
que j fiz isso antes, e no faz muito tempo, e que talvez
esteja fazendo de novo porque no fiz direito. Estou numa
pea, ou ser apenas um ataque de mau carma? Ser que
acredito em carma? No sei de nada.
S sei que sou uma vigarista deitada no cho; pare-
ce que tenho algumas costelas rachadas, nariz quebrado e
estou olhando para a parte inferior da mesa onde, riscado
na face interna, fora escrito: Se voc consegue ler isto,
ento voc comestvel.
De qualquer forma, no fazia nenhum sentido.
...fazer um trato? diz a viva inconsolvel.
Mulher, voc no est em condies de negociar
esclarece outra voz. Um cara num casaco prpura,
acho, mesmo sem conseguir v-lo.
Ningum toca na polcia mental. Ningum suga.
No sabemos se ela polcia mental continua a
inconsolvel viva. E, se for, no d para simplesmente
descarregar ela?
Markie, conte a ela sobre resduos.
No d tempo diz a outra mulher. Esta deve
ser Roupa Intima de Pele. Estamos afundados at os
joelhos em Sovay; quer esperar at chegarmos ao rabo?
Vamos comear agora diz Casaco Prpura.
Depois, juntamos os que ainda esto soltos.
Voc precisa experimentar a mercadoria diz
Roupa intima de Pele num tom infeliz. Voc tem que
descobrir o que est acontecendo. Espero que esteja con-
tente, pateta.

202
Eu estou muito mais contente gargalha Casaco
Prpura, um som que eu podia morrer sem ter ouvido.
Mexo-me um pouco; minhas costelas esto em fogo.
Devagarzinho, vou escorregando at tirar a cabea de bai-
xo da mesa (se voc consegue ler isto, ento voc comes-
tvel, sim, obrigada pela lembrana) e, de repente, estou
olhando para as pernas nuas de Roupa Intima de Pele.
Pouco adiante, Rowan est em p, praticamente pulando
de um p para outro, tentando impedir que Hrcules fique
bolinando-a demais. Cabelo Arrepiado parece bem mais
animado. Sovay deve realmente estar ganhando controle
sobre aquele viciado.
Roupa ntima de Pele me descobre e tenta me em-
purrar de volta para debaixo da mesa com o p. Agora me
lembro, seu nome Zoeira, o que uma maldita coinci-
dncia, considerando o que j passei hoje. Imagino por
que estava zanzando por l, quando cheguei ao antro de
fetichistas? Fiquei na minha, como sempre. Como iria ar-
ranjar um pedao disso sem saber? Por acaso sou alguma
lata de lixo para restos de sugadores? Nem me lembro dis-
so! Como posso no saber isso?
Talvez eu no deva lembrar esta parte. Merda. Che-
guei para o de sempre, com certeza!
Agora estou pensando uma poro de merdas, por-
que estou metida com sugadores; se eles sugarem algum
vo sacudir todo mundo at que ningum saiba mais nada,
e isto modo de viver?
Ento descubro que fui jogada alm de um desses
pontos crticos sobre o qual todos falam porque eu no
penso assim. Sozinha, no.
Reintegrado diz Rowan. Vou levar a caixa
comigo.
Vai nada diz Roupa ntima de Pele. Eu mesmo
a constru.

203
Pago bem. melhor topar porque agora j no
vale nada para voc. Nunca vai se livrar de Sovay, nem
se for descarregada e purificada a cada dez minutos. Ele
est na caixa agora. assim que o mtodo funciona, voc
sabe.
Acho que posso ouvir os dentes de Roupa ntima de
Pele rangendo. No, a caixa, conectada e com o progra-
ma rodando. Engatinho para fora da mesa, direto para
cima de Supercenoura, que me ergue como se eu fosse
um gato.
E por falar em polcia mental...
Ora, apenas uma viciada em informao como
todo mundo diz Roupa Intima de Pele. H sculos
que a usamos como latrina. E ela paga pelo privilgio.
viciadona em lembranas.
Ela faz com que eu parea subgente. Pior que um
sugador? Talvez, se eu estiver comprando restos de suc-
o. Por que estou pensando assim? Nunca penso assim!
Mas, se voc insiste em que ela polcia men-
tal continua Roupa ntima de Pele , vamos fazer um
teste. Pendura um dos meus braos no pescoo com
a insinuante ternura que me faz querer acertar um bom
soco nela. O que que Marceline anda fazendo com a
polcia mental?
Marceline? Fico imaginando se as coisas podem ficar
ainda mais doidas, enquanto ela me carrega para uma ve-
lha cadeira de dentista e me deixa cair nela. Olha bem nos
meus olhos antes de esticar a mo para o esquerdo. Quer
dizer, acho, e tento abrir a boca para gritar, mas acontece
alguma coisa realmente esquisita. De repente, ela est se
mexendo embaixo dgua, e at posso ver borbulhas e on-
dinhas em volta de sua mo, que se mexe cada vez mais
devagar, e comeo a pensar que a que um alapo se
abre em minha mente e nele eu caio.

204
Esta a nica forma que encontro para descrever o que
ocorreu. O cho sumiu sob meus ps e, quando dou acordo de
mim, estou sentada num quarto mal-iluminado. Sinto outras
pessoas em volta, mas a luz, ou era muito forte ou muito fraca;
talvez houvesse alguma coisa errada com meu olho interno...
Primeiro, fique calma aconselha uma voz de mulher.
Obviamente tivemos algum problema, mas se voc no sabe
qual, no se preocupe com ele.
Tento ver quem est falando, mas a luz fugiu completa-
mente.
Este o seu programa de restaurao da confiana
continua a voz. Um programa de fachada est sendo usado
para esta sondagem. At agora nenhuma sonda conseguiu che-
gar a este nvel, portanto estamos seguras no momento.
Tentar mudar a minha perspectiva tambm no adiantou.
Parecia que eu estava afundada em borracha lquida ou gelati-
na.
Voc, no momento, no pode receber instrues in-
forma a voz. Por favor, junte seus recursos, pois vamos ree-
mergir em alguns segundos. Esteja preparada. Para sua informa-
o, informao que, de qualquer forma, no vai poder levar com
voc, os choques eltricos no causaram danos permanentes. As
coisas esto s um pouco misturadas e uma parte da memria
no pode ser lida em alguns setores e lida onde no deveria ser;
toda ela est truncada, mas isso pode ser consertado.
Desisto gritei. Ou escutei-me a gritar. Parecia eu,
mas tambm parecia remoto, como se fosse algum parecido co-
migo. O que no queria dizer merda nenhuma.
Seu contrato expira depois disto diz a voz. Tome a
sua deciso agora.
Como posso? perguntei... ou algum perguntou.
Nunca consigo pegar os controles.
Pronto para entrar no tempo real ouve-se uma voz
educada. Controle-se cuidadosamente, seja l quem voc for.
Meus olhos ficaram em foco, novamente, no rosto da mu-
lher com o biquni de pele. O homem no casaco prpura estava
colado nela.

205
No tem polcia mental nenhuma aqui disse ele, pa-
recendo aliviado.
Eu disse que no tinha. Ela voltou-se para chamar
Rowan. O negcio o seguinte dizia, enquanto Rowan em-
purrava o cara do casaco prpura para o lado. A melhor ma-
neira de prosseguir voc ficar com este lixo e us-lo para rein-
tegrar seu marido. Sei que uma mulher e no um homem, mas
creio que voc conseguir melhores resultados com o crebro
dela. Vasos de descarga so usados para receber todo tipo de
material; de algum modo so mais flexveis. Ela vai se ajustar
melhor.
Hrcules veio pelo lado esquerdo de Rowan.
Gosto deste aqui disse, apontando para si mesmo.
Quer dizer, olhe para ele. Voc gosta dele, tambm. Voc sabe
que gosta.
Rowan olhou de mim para ele e retornou, perturbada:
... mas precisamos usar melhor as oportunidades que
tivermos, Ela disse que...
Meu Deus, Rowan, o que que ela sabe? Ela neuroci-
rurgi? Use este eu. J reescrevi tanto este cara...
Rowan expirou com fora:
Esteticamente voc melhor, mas... Ela olhou-me
novamente.

Isto est me dando arrepios. Alguma viva aflita.


Nem se importa em dar ordens a qualquer um que esteja
por perto, s para conseguir o marido de volta. Uma dro-
ga de marido. Talvez, se fosse meu marido, eu fizesse o
mesmo, mas no consigo acreditar que se junte com esses
sugadores e apague algum s pra conseguir que retorne.
Ela nem tem certeza se conseguir faz-lo voltar. Nunca
ouvi falar de ningum...

Esquisito. Desta vez no apaguei, mas Marya subiu, no


me percebeu e foi embora de novo. Isto no deveria acontecer.
Ei disse Hrcules. Sou voluntrio. Deve ser mais
fcil com um voluntrio.

206
A mulher no biquni de pele esticou a mo e descuidada-
mente bateu na minha cabea.
Ningum vai sentir falta desta aqui, posso garantir.
Pode mandar trocar o sexo. H bastante dinheiro para isso. Man-
de reformar tudo.
Esta mesmo a nossa melhor oportunidade? pergun-
tou Rowan. Ela deveria estar procurando a segunda opinio de
um especialista.
Voc tambm tem muito menos chances de ser apa-
nhada.
Rowan deu de ombros.
Ento ligue de novo e vamos acabar com isso.
Engata a caixa disse a outra mulher.
Ela comeou a voltar-se na minha direo e eu apaguei
outra vez.
No teve exerccio de relaxamento, s alguns segundos de
sono, e ento o estdio de Sovay apareceu minha volta como a
aurora chegando.
O prprio Sovay estava sentado em uma almofada, no
meio da sala, com as costas para a parede espelhada. Examina-
va o que parecia ser a cpia impressa de um script; vrias outras
cpias estavam espalhadas no cho. Ele, agora, no estava la-
ranja. Era mais um bege quase marrom, na verdade. Era quase
que completamente natural.
Ele olhou para cima, quando vim tona, e fez cara feia.
Droga, outra!
Comecei a explicar e, subitamente, tudo apareceu no es-
pelho, o que os sugadores queriam fazer, o papel de Rowan e
quem eu era.
Bem disse ele , eu sabia que um dos meus eus ia
ter o bom senso de chamar a lei. Como se isso tivesse adiantado
alguma coisa. Voc veio por conta prpria?
No sei respondi.
Ele jogou longe o script e suspirou.
No acho que voc tenha um plano brilhante para nos
tirar dessa.
Eu ia dizer-lhe que tambm no sabia, quando alguma
coisa me deu um bom empurro para perto dele. Tive breve viso

207
de seu rosto, vindo ao meu encontro, e ento, num piscar de
olhos, estvamos como antes.
Deus, eles so desajeitados.
Subitamente alguma coisa levantou-o do cho e comeou
a atir-lo em minha direo. Minha viso deu um pulo e, pronto,
estvamos em nossas antigas posies.
Quem quer que esteja nos controles no tem a menor
idia de como se faz isto. Sovay parecia divertido. Mas ser
um aficionado de mltiplas deixa voc nervoso com este tipo de
fora bruta. Voc no acha? Ele olhou alm de mim. Voc
deve achar. Est toda aqui.
Voltei-me. Marya estava l, com algum parecido, algum
cujo nome era Marceline; eu no tinha idia de como sabia isso.
Havia uma outra mulher, que parecia magra e um pouco limpa
demais, como se tivesse acabado de sair do centro de reabilita-
o; por trs delas, mais rostos, nesse momento s fantasmas,
mas continuei olhando: iriam se materializar e, de alguma forma,
eu achava que isso no deveria acontecer exatamente agora.
Voltei-me para Sovay.
Alguns de ns se dividem espontaneamente disse ele.
Voc no querer saber o que provoca isso. Outros, como voc,
podem ser induzidos a se separar. esse o segredo, basta manter
o estmulo adequado. Alguns de ns escolhem representar, outros
o trabalho na polcia.
Uma imagem de Flaxie veio minha mente. Todos os neu-
rticos que existem no teatro.
Eu ia continuar me dividindo para sempre.
Certo, Camarote? Ele olhou era volta do estdio, e fez
um tipo de murmrio que parecia uma afirmativa. Tem uma
outra personalidade que est sendo o Camarote. Entre ns dois
e todo esse material antigo bateu no verso do script posso
continuar fabricando eus indefinidamente. Ele riu e, de repen-
te, pareceu estar sentindo dor.

Estou olhando para Roupa ntima de Pele com um


olho e com o outro

Eu ainda estava no camarote com Sovay, que tinha uma

208
expresso de nojo.
Detesto quando eles fazem isso. to horrvel.

Por que voc no se comporta direito? pergun-


tou Roupa ntima de Pele. Ela sorri cruelmente. A cara de
Rowan infiltrou-se nas proximidades.
O que est errado? indaga a inconsolvel viva,
impaciente.
Eles no colam. Porcaria de hardware de espe-
lunca.
Vocs deviam estar me usando geme Hrcules,
em algum lugar fora da minha viso. Eu quero ser ele.
Ela no.
Bem, ainda no estamos sem opes explica
Roupa ntima de Pele sem alegria.
Comeo a entrar em pnico, porque sei que ela est
falando sobre descarregar e purificar; logo que comeo a
pensar que terei um ataque, sinto como se algum estives-
se segurando minha mo, por dentro. Deus...

Tente outra vez.


Foi difcil alcan-la; precisei usar Marceline como ponte e
ela no gostou nada disso. Bem, ela ia ter que agentar. Ela no
tinha muitas alternativas. Nenhuma de ns tinha.

A detetive. To logo fizemos contato, entendo tudo e


d para ficar pirada, s que tenho problemas ainda mais
srios do que esse. De qualquer jeito, no hora de ficar
com frescura a respeito de quem sou. a ocasio para
pensar se ela tem alguma cobertura, a que se diz que a po-
lcia mental tem. Pelo menos uma vez na vida ficaria feliz
em ver a maldita cavalaria entrar pela porta.
Alguma coisa no meu limitado campo externo de vi-
so se mexe, em algum lugar por trs de Rowan. Hrcu-
les, e, merda, ele parece um mau perdedor.
209
Dionisus no sabe perder diz Sovay. Rowan nunca
deveria ter se metido com ele. Ele estava fazendo aquilo que
equivalia a olhar por cima do meu ombro para fora da janela do
meu olho.

Roupa ntima de Pele desaba de verdade. Hrcules


levanta-a
Levem-na daqui! grita, apontando para mim.

Sovay comea a dizer-me alguma coisa e ento

ele cai para trs com um esquisito dardo no peito nu


e Rowan grita.
Cale-se! diz Casaco Prpura, guardando um
revolverzinho na faixa indiana na cintura. Voc quer
isto ou no?
A merda do isto sou eu?

O rosto de Sovay entrou, outra vez, no meu campo de vi-


so, eliminando todo o resto.
Eu tinha medo disto. Descarregar e purificar. No a mim.
Voc.
Voc o camarote. Por que no pra com isso?
No para voc. Voc no o camarote.

Minha cabea pressionada, como se um punho a


espremesse por dentro. Casaco Prpura olha meu rosto e
aprova com a cabea satisfeito. Eu gostaria de saber qual
Sovay ele , pois aceita isso to facilmente, mas nada con-
sigo, seno entrar em pnico.
Suco padro - diz ele a Rowan, que est com
cara de quem no sabe mais nada. Se eu empurr-la
para a descarga-e-purificao, poderei for-lo a cair no
recipiente disponvel. Ele d uns tapinhas na minha
cabea. Jesus.

210
Mersine, ento, me diz o que vai acontecer e que
no tem tempo para discutir, estamos indo, estamos indo
todos, e fazem um bocado de barulho em algum lugar, al-
gum esmurrando portas, esto vindo pelas janelas, esto
caindo do teto e o teto est caindo em cima de mim, em
cima de ns, mas esto chegando tarde demais, eu no
tenho mais nenhum segundo, ningum tem.

Sovay comeou a deslizar, passando por mim, rumo


abertura que eu sentia mais do que via. Queria segui-lo, mas
a polaridade estava errada. Um martelo invisvel atingiu-me no
centro vital, fazendo-me voar contra a parede espelhada de sua
sala de ensaio. O espelho quebrou e comeou a se desenrolar,
formando uma espiral, como um ciclone ganhando velocidade.
Abri os braos, tentando pegar o resto de mim, implantes
ou mltiplas personalidades reais, agora no fazia mais diferen-
a.
Flaxie, voc devia ter me contado; contra as normas,
mas voc deveria ter dito de qualquer forma, deveria ter falado
que eu no era um implante mas um catalisador para acord-la,
em vez de me deixar, tolamente, acreditar no que eu pensava que
era, no que eu pensava que ns todas ramos.
Mas eu era a nica que tinha acreditado. O resto de mim,
elas todas, sabiam muito bem, e eu no podia saber. Porque, se
eu soubesse, teria completado o circuito, teria sido a coisa que
ligaria a todas ns; uma lavagem mental poderia ter apagado
todas ns. Em lugar disso, apenas eu. S eu. S eu. S

estico a minha mo direita e arranco a conexo do


olho. Algum grita. Parece Rowan, mas talvez seja eu.

Boa sorte diz ele. Espero que voc consiga.

parece que existe uma grande pedra ao lado do meu


rosto. Vejo o paramdico debruado em cima de mim. Ca-
reca, pele azulada, muito peculiar. Deu-me vontade de
estour-lo, mas no podia estourar sequer uma bolha.
211
...baguna... estava dizendo. Pouca-vergo-
nha. Sujeira. Os nervos pticos esto em frangalhos. Deve
doer pra cacete. Ir necessitar de um enxerto.
Rowan aparece atrs dele; como se a visse pelo
lado errado de um telescpio; parece to distante. E to
familiar.
Eles chegam a se juntar em volta dela: Casaco Pr-
pura, o Cabelo Arrepiado, Hrcules, Supercenoura. E ou-
tros, que no tinha visto antes. Ser que so Sovays que
encontraram o caminho para a fonte, como nadar contra
a corrente para desovar?
As coisas mais fodidas acontecem com voc nas
piores horas, no , Mersine? diz o paramdico azul.
Percebo que eu estava falando toa e nem mesmo
estava escutando. Ou, quem sabe, algum est falando e
eu estou s de sentinela.
Algum abre caminho por entre a gangue Sovay.
Olhos de Mosca. Ela me olha e balana a cabea. Algum
mais chega perto dela, um cara com uma pssima arma-
dura de couro e coisas brilhantes coladas aqui e ali em
volta da boca; ele parece realmente enojado.
Salazar vai cuspir diz ele.
Salazar vai cuspjr de qualquer jeito completa
Olhos de Mosca. s o que ela faz. Ela se aproxima
um pouco mais, debruando-se sobre o ombro do para-
mdico.
Voc consegue me ouvir?
Estou escutando responde algum. No este
eu, seja l quem for que tem as cordas vocais.
Voc deveria ter deixado a fetichizadora comigo.
H meses que a seguamos. Achamos que voc poderia ser
o vaso de descarga dela quando estivesse no comando,
mas no conseguimos um mandado de busca e, quan-
do voc no quis vir comigo, pensei que tinha encontrado

212
mais algum que tivesse sugado Sovay e voc quisesse es-
perar. E voc no respondeu palavra-chave.
Palavra-chave? escutei-me perguntar.
Frgida. A segunda vez que a chamei de frgida,
voc deveria ter vindo comigo. Marya iria ter o sonho mo-
lhado enquanto a detetive me contaria o que tinha encon-
trado.
Eu no sabia nada, a no ser o nome Monkey
Shock.
Era s o que precisvamos interrompe o cara
vestido na pssima imitao de couro. Tnhamos uma
cadeia de coberturas que poderamos ter ativado para, em
rodzio, ficar de olho em voc.
Isso no quer dizer merda nenhuma. Voc deveria
ter estimulado a detetive e faz-la falar logo.
Olhos de Mosca sacudiu a cabea.
Nunca deixamos nossas agentes saberem quem
est dando cobertura. Poltica da polcia mental.
Caso eu seja sugada.
Espervamos que voc fosse sugada diz ela.
Marya, isto , a no Mersine. Marya apareceu como
uma variao de voc, Marceline. Visto que voc era o n-
cleo original, no podamos nos arriscar a perder voc e
seu testemunho. Isso certamente fedeu tudo. Marya, ago-
ra, tem um lugar para Mersine no crebro, e vai levar um
tempo para construir uma detetive nova e colocar l.
Fico histrica, empurrando para ficar de p e socan-
do suas tetas fodidas, mas o paramdico engraado me
amarrou ou qualquer coisa e fica empurrando meus om-
bros e dizendo:
Fique calma, porcaria! Que pena! Ele volta-se
para Olhos de Mosca e comenta: Acho que voc no
estava falando com quem pensava; talvez seja melhor ir
pensar alto em outro lugar antes que provoque um ata...

213
Dizem que fiquei dezesseis horas no hospital, mas
no me lembro de quase nada. Deveria ter sido mais tem-
po, mas no quis ficar. Recusei o enxerto, muito obrigada.
Porra, posso viver com um s olho, especialmente um olho
de polcia mental. No puderam fazer droga nenhuma a
respeito do meu contrato e tudo o mais, exceto ficarem
zangadinhos e exigir as roupas de volta. E foi exatamente
isso que fizeram.
O Lourinho do guarda-roupa fez um escndalo por
causa disso, obrigando-me a trocar pea por pea das rou-
pas da detetive. Essas estavam em melhores condies do
que as que receberam de volta, de forma que acabei le-
vando a melhor em alguma coisa. Mas eu no conseguia
entender por que ele estava demorando tanto, e fazendo
uma tal cerimnia, at que ela apareceu.
Magra? J vi gente mais gorda do que ela morrendo
de fome. No pude acreditar que j conhecia aquela mu-
lher, mas era verdade. A detetive conhecia, quero dizer. Ti-
nha velhas lembranas soltas na minha mente, a mulher
atrs da escrivaninha mastigando comida e cuspindo num
furo de suco. Isso fez-me pensar em beijos na boca e,
praticamente, obrigou meu estmago a dar voltas, ao v-la
e tendo que nela pensar.
Voc, legalmente, tem o direito de partir, uma vez
que seu contrato acabou disse, formal. Mas, gostaria
que reconsiderasse. Ou, pelo menos, que nos permitisse
oferecer um nervo ptico novo e um olho. Devemos isso a
voc.
Toco no tapa-olho e penso sobre a detetive que eu
fora, ou que costumava ser eu, e tive a sensao de que ela
gostaria que fosse assim. Quer dizer, eu no sei, porque,
na verdade, nunca fui apresentada a ela, alm disso, poli-
ciais no so meu tipo favorito de pessoas, mesmo quando
so eu, mas tenho pena dela, onde quer que esteja. Eu

214
que deveria ter sido sugada, no ela. Portanto, devo-lhe
muito e, talvez, seja tola em acreditar que se ela tivesse
sabido desde o princpio que era uma mltipla poderia ter
trocado de lugar comigo e me deixado ir pelo ralo. Mas ela
nunca teve a chance de fazer esta escolha.
Rowan vai pegar um tempinho por causa disto
disse a Magricela, apontando para o meu tapa-olho. E
alguns dos Sovays. Os outros estaro esperando por eles
quando sarem. No tenho certeza do que iro fazer depois
disto. A maior parte das pessoas originais foram reescritas
de tal forma que esto sem nenhuma condio de recupe-
rao, seja como elas mesmas, seja como Sovay.
Por que voc est me contando isso?
Pensei que estivesse interessada.
No estou. J fui vaso de descarga tempo demais.
No preciso do que voc est despejando.
Ela pareceu ofendida, mas o que poderia fazer, des-
pedir-me? Nunca trabalhei aqui e, agora, estou nos con-
troles. Se isso no justo para o resto de mim, bem, na
verdade no existe nada justo mesmo. Pelo menos no que
eu consiga me lembrar.
Acabo a Grande Troca de Roupas e ignoro o olhar
penalizado que o Lourinho est me dando. Tenho outra
memria solta por a, bem pequena, ele me olhando e di-
zendo: Volte quando quiser levantar vo. No posso per-
do-lo por isso. Ele mentiu como um canalha e no me
importa se isso era parte do seu trabalho. Talvez ela tives-
se ido em frente e permitido que ele me sugasse, pois ela
no sabia realmente quem eu era, mas deveria ter sabido
para poder fazer sua escolha, livrar-se de mim ou deixar
que eu vivesse.
Foda-se ela, tambm. Ela era polcia mental, to
ruim quanto os demais. Se eu posso viver com um olho a
menos, o mundo pode viver com uma policial a menos.

215
Alm disso, sei algo que eles no sabem. Uma vez na
vida. E isso: ela vai crescer de novo. No hoje, nem no
ms que vem, mas logo, cedo, ela estar voltando. Todas
as pequenas recordaes que ela deixou por a, e as asso-
ciaes, j esto comeando a se reconectar, e ela no vai
poder impedir. Dia desses, ela aparece e olha em volta e
vai ficar imaginando que diabo aconteceu. Eu lhe contarei
tudo, o que fizeram com ela e o que fizeram comigo e a to-
das ns... Veremos se ela quer ser policial de novo.
Se ela quiser... bem, dessa vez vai saber o bastan-
te para poder dar uma chance a todas ns. Talvez? Quer
dizer, eu daria. E ela, no? No sei. No sei. Eu no sei
mesmo,

inferno, quem ela pensa que .

216
217
218
DEPOIMENTO

A SRIE
BEIRA
DA ETERNIDADE
Sylvio Gonalves

... Jornada nas Estrelas ainda vive, e no exagero afir-


mar que nasce um novo f por minuto seu pblico hoje muito
maior que h 25 anos.

O espao a fronteira final... Acompanhado de um


tema musical inconfundvel, comeava assim o prlogo de uma
das sries televisivas mais populares de todos os tempos, Star
Trek/Jornada nas Estrelas. A frase despertava no (habitual-
mente jovem) espectador o fascnio que o espao sideral sempre
provocar no ser humano. O prlogo ainda informava serem es-
tas as aventuras da nave interestelar U.S.S. Enterprise, em sua
misso de cinco anos no espao para pesquisar novas vidas e
civilizaes. A narrao, do prprio capito da nave que era o ce-
nrio principal das histrias, terminava desafiando o espectador
a embarcar nessas viagens: audaciosamente indo onde nenhum
homem jamais esteve.
No dia 8 de setembro, data da primeira exibio da srie
nos Estados Unidos, Star Trek completa oficialmente um quarto
de sculo. O aniversrio de 25 anos ser comemorado por fs do
mundo inteiro como se fosse o de um amigo muito querido, de
um amante ou at mesmo o seu prprio. Mas o que eles vem
nessa srie, afinal?, perguntar uma dessas pessoas normais
que morrem de pena dos fs de fico cientfica sem saber a pena
que ns sentimos delas. Ora, apenas um velho seriado que
219
passava na Excelsior e depois na Tupi e na Bandeirantes. Um
filme de aventuras espaciais cujos personagens desembarcavam
em planetas de cenrios pintados e rochas de papel mach.
Jornada nas Estrelas , ao lado dos Beatles e de James
Bond, um dos grandes fenmenos de comunicao de massa que
estouraram nos efervescentes anos sessenta. Criada numa po-
ca em que os movimentos de contracultura pregavam a liberdade
de pensamento enquanto as instituies oficiais, como a televisi-
va, ainda viviam sob a sombra repressora dos anos cinqenta, a
srie usava o manto da fantasia para debater assuntos conside-
rados tabus. A tripulao da espaonave era multirracial e vivia
sob um sistema de governo que nunca foi totalmente explicado,
mas que muito pouco se assemelhava ao capitalismo america-
no. Os enredos das histrias se intercalavam entre escapistas e
ideolgicos, falando a respeito de sexo, poltica e religio. Entre
os momentos mais ousados da srie estiveram vrias crticas e
leituras de facetas da sociedade americana dos anos sessenta
como: o racismo, nos episdios A ltima Batalha/Let That Be
Your Last Battlefield, no qual a Enterprise abriga os dois ltimos
sobreviventes de uma guerra racial, e Os Filhos de Plato/Platos
Stepchildren, que mostrou o primeiro beijo interracial da tev
americana (entre o capito da nave e a oficial de comunicao
negra); a guerra fria, em Um Gosto de Armagedon/A Taste of Ar-
magedon, no qual dois mundos travam uma guerra sem armas
atravs de seus computadores, que decidem quantas vtimas de
cada um dos lados devem se dirigir s cmaras de desintegrao;
o movimento hippie (Caminho para o den/The Way to Eden), no
qual um grupo de jovens toma a Enterprise para ir a um planeta
paradisaco; e a guerra do Vietn (A Glria/The Omega Glory),
no qual terrestres caucasianos e orientais se retiraram para um
planeta longnquo a fim de continuar uma guerra que travam h
duzentos anos.
Jornada nas Estrelas foi o primeiro seriado adulto de fic-
o cientfica a apresentar personagens fixos. At ento as s-
ries maduras, como Alm da Imaginao e Quinta Dimenso,
haviam sido programas de antologias, com histrias fechadas
a cada episdio. O valor da srie no tardou a ser reconhecido
pela crtica: Dois episdios foram agraciados com importantes

220
prmios de fico cientfica na categoria de melhor apresentao
dramtica: As Selvagens/The Menagerie (Prmio Hugo) e Cidade
Beira da Eternidade/City at the Edge of Forever (Writers Guide
of America).
Assim como as canes dos Beatles ainda tocam diaria-
mente na maioria das rdios do mundo e James Bond tem no-
vos filmes lanados religiosamente a cada dois anos, Jornada
nas Estrelas ainda vive, e no exagero afirmar que nasce um
novo f por minuto seu pblico hoje muito maior que h 25
anos.

Gnesis

Mas o sonho do produtor e roteirista Gene Roddenberry


de realizar uma srie de fico cientfica existe h muito mais
que 25 anos. O criador de Jornada nas Estrelas se apaixonou
pelo gnero ainda na infncia, ao ler um exemplar da revista
Astounding Stories. Roddenberry, que foi aviador na Segunda
Guerra Mundial, e mais tarde policial civil, iniciou sua carreira
como roteirista free-lance em 1951, e j no ano seguinte vendeu
seu primeiro roteiro de fico cientfica, The Secret Defense of
117. A histria foi levada ao ar no programa Chevron Theater,
com Ricardo Montalban, que mais tarde se tornaria o vilo Khan,
no papel principal. Nessa poca Roddenberry j comeava a ter
idias para um seriado de tev, que, amadurecidas, se tornariam
as bases de Star Trek.
Em 1954 Roddenberry largou o posto de sargento de po-
lcia para se dedicar exclusivamente televiso, escrevendo his-
trias para sries de sucesso como Cidade Nua e Doutor Kildare
Ao receber o Writers Guild Award por melhor histria de faroeste
para um episdio de Have Gun Will Travel, Roddenberry firmou-
se como um dos mais consagrados roteiristas do mercado. Em
1963 criou e produziu sua primeira srie, The Lieutenant, que
durou apenas uma temporada.
Aps o fim de The Lieutenant, Roddenberry comeou a
trabalhar no projeto de uma srie de fico cientfica que definia
como Caravana (Wagon Train) nas Estrelas, ou seja, aventuras
a bordo de uma nave espacial. Roddenberry acreditava ser pos-

221
svel realizar uma space opera televisiva por semana com custos
no muito elevados; grande parte da ao se passaria a bordo
de uma espaonave, que seria um cenrio fixo, e os planetas
visitados teriam aparncia e culturas semelhantes s da Terra
(um conceito que na srie seria definido como planetas classe
M), o que permitiria o uso de cenrios j criados para outras
produes. A idia foi apresentada MGM, produtora de The
Lieutenant, que se mostrou interessada, mas, como demorou a
dar alguma resposta, Roddenberry comeou a propor a srie a
outros estdios. A reao, porm, apesar de seus entusisticos
argumentos, era sempre de descrena.
Um fato lamentvel ocorreu quando Roddenberry se reu-
niu com os executivos da CBS. Aps vrias horas de conversa
sobre como realizar uma srie de fico cientfica com poucos
recursos, a idia parecia j estar comprada. Mas, quando Ro-
ddenberry perguntou quando discutiriam os detalhes finais, a
resposta quase o derrubou da cadeira: Obrigado, mas ns j
temos nosso prprio projeto. Gene havia sido, sem saber e sem
ser pago por isso, consultor para Perdidos no Espao.
O ltimo veculo disponvel era a emissora NBC, que con-
siderou o projeto muito interessante, mas exigiu assistir a um
episdio-piloto. Roddenberry assinou ento um contrato com a
produtora independente Desilu, que nessa poca estava no ver-
melho, sendo sustentada por sua nica srie em produo, a
clssica I Love Lucy.
Assim, em 1964, a equipe de Roddenberry comeou a de-
finir os detalhes da srie e iniciar os preparativos de produo.
As histrias se passariam no sculo 23, quando grande parte do
universo conhecido seria regido por uma Federao de Plane-
tas com base na Terra. A Enterprise seria uma espaonave de
pesquisa que teria como misso bsica a descoberta de novos
mundos habitados e sua anexao Federao. Como o capito
da nave seria o mocinho da srie, precisaria de autonomia,
e portanto no poderia estar sob ordens diretas da sede. Para
isso foi convencionado que a Enterprise estaria sempre a muitos
anos-luz da Terra, com a qual s poderia manter contato com
atraso, atravs de uma freqncia subespacial.
Como a necessidade a me da inveno, duas das mais

222
brilhantes criaes da srie foram planejadas para economizar
no oramento e no tempo dos episdios: o tricorder, um aparelho
quase mgico que permite uma anlise minuciosa a nvel atmi-
co de qualquer objeto ou criatura aliengena, e o teletransporte
como forma de desembarque nos planetas. Imagine quanto tem-
po de filme seria necessrio para mostrar os tripulantes descen-
do ao planeta a bordo de uma nave auxiliar e depois retornando
Enterprise com a amostra de um mineral para ser analisada
nos laboratrios da nave isso sem contar o custo em efeitos
especiais.
Outro fator que exigiu muito estudo foi o desenho de pro-
duo. Para a nave, os executivos da NBC achavam que qualquer
coisa em forma de charuto serviria, mas Roddenberry e o dese-
nhista de produo chileno Pato Guzman queriam algo que pa-
recesse convincente. Os primeiros esboos da Enterprise foram
baseados em projetos da NASA o casco principal era esfrico,
as naceles (o par de tubos compridos) ficavam na parte de baixo
e o casco secundrio na parte de cima. Algum deve ter achado
que a nave ficava mais bonita de cabea para baixo e sugeriu a
inverso; o casco primrio foi transformado num disco e o dese-
nho finalmente satisfez Roddenberry(*). Tambm foi dispensada
muita ateno aos cenrios. O mais famoso a ponte de coman-
do parecia to eficaz em proporcionar capacidade mxima de
sondagem e comando ao capito (ele tem uma tela sua frente e
os oficiais ao seu redor), que certa vez a Marinha americana en-
viou uma delegao aos estdios para estud-lo como inspirao
para a ponte de comando de um novo porta-avies que estavam
desenvolvendo.
A experincia com os estdios ensinou muito a Rodden-
berry, que decidiu pelo ttulo Star Trek justamente porque os
executivos da NBC no gostaram. A emissora escolheu o roteiro
A Jaula/The Cage para o teste, e o piloto entrou em produo
com um oramento de 630.000 dlares. Os personagens e atores
de A Jaula eram diferentes daqueles que consagrariam a srie.

(*)Vrios modelos da Enterprise foram usados na srie. O maior,


com quatro metros, se encontra em exposio permanente no Smithso-
nian Institute, em Washington.

223
Jeffrey Hunter, famoso por seu papel de Jesus Cristo em Rei
dos Reis, era o capito Christopher Pike; Majel Barret, esposa de
Roddenberry, a Primeira-Oficial; e John Hoyt, o doutor Phillips
Boyce. O nico personagem que sobreviveu a A Jaula foi o Sr.
Spock, que aqui ainda no apresenta sua principal caracters-
tica; embora aparea taciturno, no totalmente desprovido de
emoes, chegando mesmo a abrir um largo sorriso numa cena.
Apesar de ter sido considerado um excepcional piloto de
srie, A Jaula foi rejeitado pela NBC sob as alegaes de ser
muito intelectual e bom demais para a tev (sic). Na verda-
de, Roddenberry havia prometido Caravana/Wagon Train, isto
, aventura, e entregue um exemplar de fico cientfica filosfi-
ca de alta qualidade. Mais tarde, A Jaula seria editado na srie
como um flash back da tripulao anterior da nave no episdio
que ganhou o Prmio Hugo, As Selvagens. Alm dos motivos ci-
tados, a NBC no gostou do elenco e particularmente de dois
personagens: o Sr. Spock, um cientista meio-vulcano (uma raa
sem emoes) de traos retos e orelhas pontudas, que a emissora
temia poder ser ofensivo aos religiosos por sua aparncia seme-
lhante imagem tradicional do Diabo; e a Primeira-Oficial, que
assume o comando na ausncia do capito Pike. Segundo Rod-
denberry, os executivos da NBC sentiram-se incomodados pela
personagem ser uma mulher em posio de comando. Mesmo
as mulheres que assistiram exibio do piloto antipatizaram
com a Primeira-Oficial, murmurando frases como: Quem essa
mulher pensa que ?

Gnesis II

Roddenberry no esmoreceu. A emissora selecionou outro


roteiro e, pela primeira vez na histria da televiso, foi realizado
um segundo piloto de srie. A histria de Onde Nenhum Homem
Pisou era inferior de A Jaula, assim como os efeitos especiais,
mas desta vez a srie foi aceita sem restries.
Star Trek estreou na televiso americana em 8 de setem-
bro de 1966, mas s chegou ao Brasil em 1968. frente do elen-
co, o carismtico William Shatner, mesmo desprovido do talento
de seu predecessor, impingiu charme e senso de humor ao seu

224
capito James T. Kirk, tornando-o um dos mais humanos per-
sonagens televisivos. Kirk, o mais jovem capito da frota estelar,
um oficial srio e dedicado, mas que por vezes adota formas
pouco ortodoxas de resolver problemas. Seu oficial de cincias,
o Sr. Spock (Leonard Nimoy), filho de vulcano com me hu-
mana. Criado na sociedade do pai, aprendeu a cultivar a lgica
total, mas vive em conflito com a tendncia emotiva de seu lado
humano, que renega. O terceiro personagem principal o doutor
Leonard McCoy (DeForest Kelley), um homem de temperamento
explosivo, com profundo orgulho de sua humanidade, o que o
coloca em confronto permanente com o vulcano. Os dois so os
melhores amigos de Kirk, com quem formam um divertido tri-
ngulo afetivo. A srie foi muito centrada nos personagens prin-
cipais, deixando pouco para os outros fazerem alm de apertar
botes e apontar phasers; a oficial de comunicaes negra Uhura
(Nichelle Nichols), o navegador oriental Sulu (George Takei), o
segundo-tenente russo Chekov (Walter Koening), e o engenheiro
escocs Scott (James Doohan).
A qualidade dos roteiros foi uma das maiores contribui-
es para o alto nvel de Jornada nas Estrelas. Um dos aspec-
tos da srie que conquistou os espectadores desde o incio foi a
grande variedade temtica dos episdios: O Diabo na Escurido/
The Devil in the Dark, de Robert Bloch, uma histria de horror
sobre uma criatura de silcio que est matando mineiros para
proteger a cria; O Incidente Enterprise/ The Enterprise Incident,
de D.C. Fontana, uma instigante aventura de espionagem na
qual Kirk e sua equipe usam de meios inslitos para roubar o
dispositivo de invisibilidade romulano; O Problema/The Trouble
With Tribbles, de David Gerrold, uma hilria comdia na qual
a Enterprise infestada por milhares de bolinhas de plo vivas
chamadas de tribbles no original e pingos na dublagem; Um
Pedao de Ao/A Piece of the Action, de David P. Harmon e Gene
L. Coon, uma desconcertante pardia prpria srie, na qual
Kirk, Spock e McCoy se vem em um planeta que uma cpia da
Chicago dos anos 20, no qual so obrigados a agir como gangs-
ters, e at mesmo burlar uma importante lei da Federao.
Entre os roteiristas, muitos nomes conhecidos. O prprio
Roddenberry assinou algumas histrias e roteirizaes, como

225
Viagem Terra/ Assignation: Earth e O Circo/Bread and Circus.
A editora de histrias da srie, D.C. Fontana (pseudnimo de Do-
rothy Fontana) foi um dos principais colaboradores, sendo res-
ponsvel por timos episdios como O Estranho Charlie/Charlie
X e Amanh Ontem/Tomorrow is Yesterday. Os co-produtores
Gene L. Coon e John Meredith Lucas tambm escreveram boas
histrias. Mas as maiores contribuies certamente vieram dos
escritores de fico cientfica convidados a colaborar na srie:
Harlan Ellison (Cidade Beira da Eternidade), Theodore Sturge-
on (Tempo de Loucura/Amok Time, A Licena/Shore Leave), Ri-
chard Matheson (Inimigo Desconhecido/The Enemy Within), Je-
rome Bixby (O Espelho/Mirror, Mirror, O Pombo/Day of the Dove,
Rquiem para Matusalm/Requiem for Methuselah), Robert Bloch
(O Lobo/Wolf in the Fold, O Diabo na Escurido/Devil in the Dark,
As Meninas/What Little Girls Are Made Of?) e Norman Spinrad
(Mquina da Destruio/The Doomsday Machine).
Jornada nas Estrelas era revolucionria demais para se
tornar um sucesso assim que comeasse a ser exibida; s no
segundo ano de produo os ndices de audincia comearam
a subir. No final da segunda temporada, a NBC anunciou que a
srie seria cancelada. O que aconteceu em seguida foi inespera-
do e completamente indito na histria da televiso cerca de
um milho de cartas comearam a chegar emissora, pedindo,
implorando, exigindo que Jornada nas Estrelas no fosse tirada
do ar. Grande parte dessas cartas se deveu a uma campanha
organizada por uma jovem f chamada Bjo Trimble.
O volume de cartas, os comcios e as marchas de protesto
em frente emissora convenceram a NBC a renovar a srie para
uma terceira temporada, mas vrios fatores contriburam para
que 1969 fosse o ano derradeiro de Star Trek. Por problemas
ocorridos durante o segundo ano, Roddenberry e a editora de
histrias D. C. Fontana se afastaram da srie, o que resultou
numa acentuada queda de qualidade. exceo de Jerome
Bixby, nenhum escritor de fico cientfica escreveu histrias
para a terceira temporada, que combinou episdios bons, como
Todos os Nossos Amanhs/All Our Yesterdays, com lamentveis
catstrofes como O Crebro de Spock/ Spocks Brain.
Programado para um horrio tardio s sextas-feiras, Star

226
Trek comeou a perder cada vez mais audincia. Finalmente a
NBC anunciou o cancelamento definitivo. Essa atitude seria,
anos mais tarde, comentada da seguinte forma pelo comediante
John Belushi trajado de capito Kirk numa homenagem
do programa Saturday Night Live: A Enterprise encontrou vida
inteligente em toda parte do universo, menos numa certa emis-
sora de tev.

Vida longa e prosperidade

Numa entrevista concedida em 1979, Gene Roddenberry


definiu Jornada nas Estrelas como a srie que morreu e foi para
o cu. O milagre aconteceu quase imediatamente aps o can-
celamento. Como de costume nos Estados Unidos, os 79 epi-
sdios foram reunidos num pacote para ser vendido a pequenas
emissoras. Logo era possvel escolher a hora do dia para assistir
srie, que, como a fnix mitolgica, havia renascido das cin-
zas. O seriado provara estar literalmente adiante de seu tempo;
apenas depois de acabar se tornou um dos mais populares da
histria da televiso.
Em 1973 a NBC levou ao ar uma srie de 22 desenhos ani-
mados. Todo o elenco original se reuniu para dublar as vozes dos
personagens com exceo de Walter Koening, que curiosamen-
te escreveu um episdio. A maioria das histrias decepcionaram
os fs da srie, mas entre as honrosas excees, estiveram: More
Troubles, More Tribbles, de David Gerrold, Yesteryear, de D. C.
Fontana e The Slaver Weapon, de Larry Niven. Embora muito in-
ferior srie, o desenho animado foi de importncia inestimvel
para a consolidao do fenmeno Star Trek, fazendo-o atingir os
espectadores mais jovens.
Aps Jornada nas Estrelas Roddenberry tentou vender o
projeto de quatro novas sries televisivas de fico cientfica, re-
alizando os pilotos: O Segundo Genesis/Genesis II (73), Projeto
Questor/The Questor Tapes (74), Planeta Terra/Planet Earth (74)
e Strange New World (75). Todas as tentativas foram infrutferas.
Roddenberry tambm esteve envolvido em um projeto com o ex-
Beatle Paul MaCartney para a realizao de um musical de fico
cientifica, que tambm no se concretizou.

227
Em meados da dcada de 70 os fs da srie no falavam
de outra coisa seno da volta de Jornada nas Estrelas. Os boatos
tardaram a ser confirmados, mas finalmente, em junho de 77
(um ms aps o lanamento de Guerra nas Estrelas nos cine-
mas), foi anunciada a nova srie, que se chamaria Star Trek II,
com todo o elenco original reunido, exceo de Leonard Nimoy,
que no queria encarnar novamente o Sr. Spock por temer ser
associado eternamente ao vulcano.
Para compensar a ausncia de Spock, seriam introduzidos
trs novos personagens: o tenente Xon, um vulcano total que
vive com a obrigao moral de substituir uma lenda viva; o jovem
comandante William Decker, que teria um relacionamento filial
com o capito Kirk; e a calva tenente Ilia, uma empata da raa
Deltan. Entre os roteiristas da srie, foram escalados alguns no-
mes famosos como Alan Dean Foster, Norman Spinrad, Jerome
Bixby e Richard Bach.
A nova srie seria um dos carros-chefes da programao
da emissora que a Paramount queria implantar. O projeto da
emissora foi, entretanto, cancelado quando os preparativos da
srie j estavam avanados. A equipe decidiu, ento, transportar
Jornada nas Estrelas para o cinema, o que foi feito s pressas.
O episdio-piloto, In Thy Image (histria de Alan Dean Foster e
roteiro de Harold Livingston) foi transformado no roteiro do filme,
tornando os personagens de Decker e Ilia efmeros e substituin-
do Xon por Spock, j que Nimoy aceitou fazer o personagem no
cinema.
Jornada nas Estrelas O filme (79) foi um fracasso de
bilheteria e uma decepo para a maioria dos fs da srie. A pro-
duo pretendeu contar uma grande histria de fico cientfica,
mas no desenvolveu satisfatoriamente nenhum personagem,
tratando-os mais superficialmente do que em qualquer episdio
da tev. Entretanto, a direo segura do veterano Robert Wise e
os incrveis efeitos especiais (a cargo de dois dos maiores mestres
dessa arte, Douglas Trumbull e John Dykstra) deram ao filme
uma grandiosidade que poucos filmes de fico cientfica conse-
guiram atingir.
O sucesso no cinema finalmente veio com Jornada nas Es-
trelas II A Ira de Khan (82), de Nicholas Meyer, um filme mais

228
no esprito da srie original, combinando muita ao com um
bom tratamento dos personagens. O terceiro filme, Jornada nas
Estrelas III A Procura de Spock (84), dirigido por Leonard Spo-
ck Nimoy, foi pouco mais do que uma continuao do anterior,
dando um final de novelo aos eventos ocorridos em Khan.
Um dos problemas da carreira de Jornada no cinema o
custo. Shatner e Nimoy pedem um cach maior a cada filme, o
que abatido do oramento destinado aos elementos de produ-
o e efeitos especiais. A soluo mais econmica encontrada
para Jornada nas Estrelas IV A Volta para a Terra (86) resul-
tou no melhor filme: Kirk, Spock e Cia. retornam ao sculo XX
para resgatar uma baleia corcunda, necessria para estabelecer
contato com uma nave aliengena que pode destruir a Terra do
sculo 23. Mas para Jornada nas Estrelas V A ltima Fronteira
(89) no havia como economizamos efeitos especiais, a no ser
contratando uma produtora mais barata que a Industrial Light
and Magic. O resultado foi um dos vrios desastres do filme, no
qual William Shatner se desdobrou como ator e diretor. Aguarda-
se ainda para este ano um novo exemplar que talvez marque a
ltima apario do elenco clssico nos cinemas.
1987 marcou o retorno de Star Trek s suas origens, com
uma nova tripulao em histrias passadas um sculo depois
do primeiro seriado. Jornada nas Estrelas A Nova Gerao
agradou aos antigos fs e conquistou novos, se tornando um dos
maiores sucessos televisivos da atualidade. A nova srie con-
serta algumas falhas da antiga. Por exemplo, nunca fez senti-
do o capito da nave se expor constantemente ao perigo. Em A
Nova Gerao, o experiente Jean Luc Picard (Patrick Stuart) age
unicamente como comandante e estrategista, enquanto a ao
de campo fica a cargo do jovem primeiro oficial Riker (Jonathan
Frakes).
Certamente no coincidncia que Picard seja um
afrancesamento de Pike. A Nova Gerao se parece muito com
aquilo que Roddenberry pretendia originariamente e do que tive-
mos uma pequena amostra com A Jaula. As histrias so menos
movimentadas, porm mais complexas que as da srie original,
com subplots bem desenvolvidos e um bom aproveitamento do
elenco de apoio.

229
A grande falha da nova srie talvez seja a carncia de es-
critores de fico cientifica no time de roteiristas. Os escritores
de televiso no tm se sado mal, mas impossvel evitar ima-
ginar o que autores da ltima gerao, como Ian McDonald ou
Bruce Sterling, poderiam estar fazendo com o universo de Star
Trek.

A aventura humana

Jornada nas Estrelas caracteriza-se singularmente dentro


da comunicao de massas por no ser um fenmeno de oferta,
mas de demanda. Ao contrrio da batmania (citando um exemplo
recente), no foi o marketing que transformou Jornada num mito
rentvel, e sim seu pblico. Foram os fs que garantiram um ter-
ceiro ano para a srie; que fizeram com que ela se tornasse um
dos shows mais reprisados da histria da televiso americana;
que mantiveram seu mito vivo por nada menos que 25 anos.
Os fs de Star Trek se dividem em dois tipos trekkies e
trekkers. Um trekkie algum que gosta de Jornada nas Estre-
las. Ele assistiu srie e acompanhou os filmes. J um trekker
faz de Jornada um estilo de vida. Nos Estados Unidos, eles fre-
qentam convenes que somam mais de mil participantes. No
mundo inteiro, consomem os derivados da srie com um apetite
insacivel: revistas em quadrinhos, novelizaes de filmes, ro-
mances originais, jogos, souvenirs, vdeos. Alm disso, estudam
profundamente o fenmeno: no so poucas as teses de douto-
rado em comunicao, psicologia e cincias sociais que anali-
sam Jornada nas Estrelas. No Brasil, existem quatro entidades
oficiais de trekkers: SAST (Sociedade Astronmica Star Trek),
Trekkers Club, Frota Estelar Brasileira e Jetcom (Jornada nas
Estrelas Terminal de Comunicaes).
Muitos fs de Star Trek tornam-se leitores de fico cien-
tfica, mas isso no regra geral. A grande maioria se contenta
em consumir exclusivamente os produtos da srie, e material
para isso no lhes falta. Pena para eles. H muita coisa boa fora
do mundo de Jornada nas Estrelas. Esse preconceito e/ou falta
de interesse iguala-se quele dos leitores de fico cientfica que
evitam Star Trek. Pena para eles tambm. Jornada nas Estrelas

230
um fenmeno de comunicao e FC incomparvel. Algo que
certamente durar muito mais que 25 anos. E trs tripulaes.

Os ttulos em portugus citados neste artigo so os vinculados


dublagem brasileira transmitida at 1984. Como Jornada nas Estrelas
voltou a ser exibido com uma nova dublagem, os ttulos esto sujeitos a
alteraes.

Sylvio Gonalves tradutor e critico de cinema. Especiali-


zado em Cinema Fantstico, escreve para a revista Cinemin as
sees O Fantstico do Ms, Tnel do Tempo e Galileia do
Horror. Recentemente escreveu o apndice do livro Dana Ma-
cabra de Stephen King, cobrindo a produo cinematogrfica no
gnero Terror/ Fantstico ao longo da dcada de 80.

231
232
RESENHA

THE EARLY
JOS FERNANDES
Fbio Fernandes

Seguindo o exemplo de Isaac Asimov, este livro pretende


mesmo ser uma espcie de The Early Jos Fernandes.

Jos dos Santos Fernandes. Do Outro Lado do Tempo. Edi-


tora GRD, So Paulo, 1990.

Quem conhece Jos dos Santos Fernandes deve estar se


perguntando por que s agora este livro est sendo publicado.
Afinal, este mdico carioca de 35 anos um dos mais ativos,
antigos e atuantes membros do fandom nacional. Pertencente
ao quadro fundador do Clube dos Leitores de Fico Cientfica
(CLFC) e dono de uma das maiores bibliotecas do gnero entre
os fs do Rio de Janeiro, desde 1987 vem mantendo uma partici-
pao ininterrupta no rgo oficial do clube, o fanzine Somnium.
Comeou assinando em parceria com o scio Srgio Castro a co-
luna Pockets em Revista, onde analisava os ltimos lanamen-
tos do mercado externo, e publicou diversos artigos e contos, a
maioria deles com boa repercusso entre os leitores. Atualmente,
na seo Ponto de Vista, Jos Fernandes faz anlise dos contos
publicados no fanzine.
Mas foi com os prprios contos que o autor alcanou no-
toriedade no fandom. Desde 1986, quando o conto O Vcuo, o
Inimaginvel Vcuo recebeu o prmio Hiperespao daquele ano,
at 1990, em que aparece entre os cinco primeiros colocados
para o prmio Nova de melhor conto, Jos Fernandes j foi pu-
blicado em trs antologias: Verde... Verde... e FC For Ever, ambas
233
do CLFC Seo Rio (esta ltima ainda indita) e Enquanto
Houver Natal, da Editora GRD. Com uma coletnea de contos,
concorreu ao prmio Caminho de Fico Cientfica, em Portugal,
cujo vencedor foi outro brasileiro, Braulio Tavares. justamente
esta coletnea que finalmente chega at ns.
Como ressalta o prprio Braulio Tavares na orelha, o livro
um apanhado da produo de Jos Fernandes entre 1975 e
1989, incluindo os contos publicados nos fanzines, em verses
revistas e atualizadas, e excluindo, entre outros, os contos j
publicados nas antologias.
So quinze histrias com grande variao temtica, que
englobam desde narrativas buclicas com criancinhas e seus bi-
chos de estimao aliengenas at uma viagem pelo centro da
galxia, e o problema que ter um rob com elevadssimo senso
de cumprimento do dever e pouca noo de semntica, que aca-
ba se descontrolando; felizmente, o que no se descontrola aqui
a narrativa: se, no entanto, nos contos mais antigos, nos depa-
ramos com alguns clichs e dilogos improvveis (como o caso
em De Volta ao Espao, cuja situao cairia muito bem numa
histria em quadrinhos mas muito forada num livro), tambm
podemos nos surpreender com a fora das imagens transmitidas
em Lenis de Espuma, um dos contos mais comentados at
hoje entre os leitores do Somnium, e que relata o encontro nada
ortodoxo de um homem com uma sereia.
Uma curiosidade: com o conto O Vcuo, o Inimaginvel V-
cuo, Jos Fernandes participou do concurso L. Ron Hubbards
Writers of the Future, promovido para descobrir novos talentos
no mundo inteiro. Acontece que ele deveria enviar o conto em
ingls, por isso achou melhor reescrever toda a histria e no
apenas traduzi-la. Segundo ele, o resultado foi melhor que o es-
perado; tanto que, na hora de verter o conto para o portugus, o
esforo despendido da primeira vez fora to grande que ele achou
melhor pedir a este resenhista que fizesse a traduo, acrescida
de uma reviso de estilo feita pelo prprio autor. Os leitores po-
dem conferir.
Alm desta coletnea, Jos Fernandes tem mais de dez
contos inditos e um romance em andamento, passado num Rio
de Janeiro ps-holocausto nuclear. Mas enquanto esse material

234
no publicado, os fs de FC j tm material para muitas horas
de leitura e discusso sobre a evoluo do trabalho de um escri-
tor experiente que s agora lana no mercado um trabalho solo.
Seguindo o exemplo de Isaac Asimov (sem comparaes quali-
tativas, por favor), este livro pretende mesmo ser uma espcie
de The Early Jos Fernandes, uma coletnea do melhor de seus
primeiros trabalhos.

Jos dos Santos Fernandes mdico e representante oficial


do Clube de Leitores de Fico Cientfica do Rio de Janeiro.

Fbio Fernandes tradutor e jornalista. Traduziu, entre ou-


tros livros, A Mmia, de Anne Rice, o 2o volume dos Livros de San-
gue de Clive Barker e Myron de Gore Vidal. Atualmente escreve o
romance O Inimigo Interno, ainda com ttulo provisrio, e trabalha
na BBC de Londres.

235
CARTAS
Caro Editor:

Lendo a resenha Sonho Realizado no n. 9 da IAM, fiquei


desagradavelmente surpreso com um comentrio sobre o Movi-
mento Antropofgico da FC Brasileira. Embora saiba que a IAM
nada tem a ver com o referido Movimento, gostaria de us-la
para expor algumas reflexes.
No acredito que a busca por uma FC brasileira passe pelo
expurgo de toda e qualquer influncia estrangeira. No basta
ambientao, personagens ou mesmo temas tipicamente brasi-
leiros para chegar mstica FC brasileira. Se fosse assim to
fcil, o que impediria o prprio Asimov de ler alguns livros de an-
tropofagia, costurar algumas lendas, escrever um conto passado
no Xingu e se declarar autor de FC brasileira? Ironizando um
antigo provrbio, no a roupa espacial que faz o astronauta.
Quando Lewis Shiner fala sobre a FC do Terceiro Mun-
do, dificilmente ele estar sugerindo que reinventemos a roda,
apenas que encontremos usos diferentes para ela. No existe
apenas o american way e Shiner sabe disso. Os americanos
nunca tiveram de se preocupar com influncias estrangeiras na
sua economia, ou com hiperinflao ou com ditaduras, enquanto
ns sempre vivemos com isso. Temos valores diferentes, ticas
diferentes e posies diferentes.
Creio que a FC brasileira passa menos pelo Carnaval (para
tomar um exemplo) do que pela reinterpretao dos clichs e
pela avaliao do que a revoluo tecnolgica pode significar
para os povos subdesenvolvidos. Vamos ter lugar no espao? As
potncias vo concordar que tenhamos colnias independentes?
Se houver a III Guerra, vamos sobreviver ao inverno nuclear?
No h nada errado com os temas brasileiros (pelo contr-
rio), mas tambm no h nada errado com qualquer outro tema.
Descartar alguma idia apenas porque ela no obedece a um
padro preconcebido de temtica mais que um erro; um ato
criminoso, um atentado contra a nossa ainda incipiente fico
cientfica.

236
Celso N.L. Gajo
So Paulo, SP
P.S. Aproveito para dar meus parabns IAM que, aps
um comeo algo inseguro, tem mantido um nvel excelente. Bas-
ta agora abrir mais espao para crticas e artigos.

Celso, concordo com voc, mas acho que interpretou mal


as premissas do Movimento Antropofgico. Coloco a IAM dis-
posio dos representantes do referido movimento para uma res-
posta.

Caros Senhores:

Venho lendo a Isaac Asimov Magazine desde o primeiro


nmero, pois fico cientfica o meu gnero favorito e infeliz-
mente no Brasil no muito divulgado. Acho a revista extrema-
mente interessante e os meus contos favoritos so Esperando os
Olimpianos (IAM3), A Flor de Vidro (IAM4), O Blues do Planeta
Vermelho (IAM 5), As Moscas da Memria (IAM 7) e O Limite da
Viso (IAM8). Como sugesto gostaria que vocs publicassem
contos de Arthur C. Clarke, que apesar da to famosa rivalidade
dele com o mestre Asimov, seria bom ver seus contos na revista
tambm, pois o admiro muito e acho que no s opinio minha.
Outra coisa que gostaria muito que vocs criassem um siste-
ma de assinaturas da revista, pois gostaria de assin-la. Por fim
uma pequena reclamao: aqui na minha cidade a revista est
atrasando de ms a ms, ou seja, a cada ms ela chega mais
atrasada; gostaria que vocs tomassem alguma providncia no
sentido de sanar este problema.
No mais, agradeo a sua ateno e aguardo ansioso sua
resposta.

Roque Maria Neto


Santo Andr SP

Roque, pretendemos publicar em breve um artigo especial


de Arthur C. Clarke. Tivemos alguns problemas de distribuio da
revista, mas eles j esto sendo sanados. Finalmente, uma boa

237
notcia para voc e outras centenas de leitores que nos escreveram
pedindo que crissemos um sistema de assinaturas: enviando-
nos o cupom que aparece no final deste exemplar, voc passar a
receber mensalmente a IAM pelo reembolso postal.

******

Um homem vive no s sua vida pessoal como


indivduo, mas tambm, consciente ou
inconscientemente, a vida de sua poca e seus
contemporneos.
Thomas Mann

******

JPITER EM PESSOA

Fala com respeito de Jpiter, se


tiveres que falar.
Gigantesco alm da compreenso,
furioso
Muito mais que a fria humana,
radiante, solitrio
Como a quietude do rtico
E estranho no seu domnio atravs
da gravitao,
Ele se contorce
Como um feto s vsperas de nascer
Se contorce de maneira expectante & natural.
Os grandes comeam como sombras
do sol
E crescem em pulsos frenticos
Que regeneram a si prprios
Em remoinhos vermelhos & amarelos,
Perodos de luz & sombra. Fala com respeito de Jpiter: ele
quer ser um sol.

Jack Daw

(Traduo de Ronaldo Srgio de Biasi)

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