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La neuroeducacin demuestra que emocin y conocimiento van

juntos
Por: Carlos Arroyo | 19 de diciembre de 2013
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NEUROEDUCACIN (II)
AUTOR INVITADO: FRANCISCO MORA, catedrtico de Fisiologa
Humana (Universidad Complutense) y catedrtico adscrito de
Fisiologa Molecular y Biofsica (Universidad de Iowa, EEUU). Autor de
Neurocultura (Alianza) y Neuroeducacin (Alianza).

La neuroeducacin es una nueva visin de la enseanza basada en el


cerebro. Es una visin que ha nacido al amparo de esa revolucin
cultural que ha venido en llamarse neurocultura. La neuroeducacin
aprovecha los conocimientos sobre cmo funciona el cerebro
integrados con la psicologa, la sociologa y la medicina, en un intento
de mejorar y potenciar tanto los procesos de aprendizaje y memoria
de los estudiantes, como los de enseanza por parte de los
profesores.
Como dije en el anterior artculo, en el corazn de este nuevo
concepto est la emocin. Este ingrediente emocional es fundamental
tanto para el que ensea como para el que aprende. No hay proceso
de enseanza verdadero si no se sostiene sobre esa columna de la
emocin, en sus infinitas perspectivas.
La neurociencia ensea hoy que el binomio emocin-cognicin es
indisoluble, intrnseco al diseo anatmico y funcional del cerebro.
Este diseo, labrado a lo largo de muchos millones de aos de
proceso evolutivo, nos indica que toda informacin sensorial, antes de
ser procesada por la corteza cerebral en sus reas de asociacin
(procesos mentales, cognitivos), pasa por el sistema lmbico o cerebro
emocional, en donde adquiere un tinte, un colorido emocional. Y es
despus, en esas reas de asociacin, en donde, en redes neuronales
distribuidas, se crean los abstractos, las ideas, los elementos bsicos
del pensamiento.
De modo que el procesamiento cognitivo, por el que se crea
pensamiento, ya se hace con esos elementos bsicos (los abstractos)
que poseen un significado, de placer o dolor, de bueno o de malo. De
ah lo intrnseco de la emocin en todo proceso racional, lo que
implica aprender y memorizar.
Los seres humanos no somos seres racionales a secas, sino ms bien
seres primero emocionales y luego racionales. Y, adems, sociales. La
naturaleza humana se basa en una herencia escrita en cdigos de
nuestro cerebro profundo, y eso lo impregna todo, lo que incluye
nuestra vida personal y social cotidiana y, como he sealado,
nuestros pensamientos y razonamientos. Esa realidad se debe poner
hoy encima de cualquier mesa de discusin sobre la educacin del ser
humano.
Es esta realidad la que nos lleva a entender que un enfoque
emocional es nuclear para aprender y memorizar, y, desde luego,
para ensear. Y nos lleva a entender que lo que mejor se aprende es
aquello que se ama, aquello que te dice algo, aquello que, de alguna
manera, resuena y es consonante (es decir, vibra en la misma
frecuencia) con lo que emocionalmente llevas dentro. Cuando tal cosa
ocurre, sobre todo en el despertar del aprendizaje en los nios, sus
ojos brillan, resplandecen, se llenan de alegra, de sentido, y eso les
empuja a aprender.
Solo el que aprende bien sobrevive ms y mejor. Seguir vivo en un
mundo exigente (y el mundo vivo lo es), desde vivir en la selva hasta
vivir en un mundo social duro y competitivo, requiere aprender, y
aprender bien. El que no es capaz de aprender suele vivir menos, ya
lo hemos sealado. Y aprender requiere inexcusablemente basarse en
la emocin.
Clase de Infantil 3-2
Pero esa emocin en la enseanza exige matices profundos cuando es
aplicada al ser humano a lo largo de su arco vital. Aprender (y, por lo
tanto, ensear) no es lo mismo para un nio de 2 o 3 aos, que, con
enseanzas ya regladas, para el nio de 6 aos (cuando comienza
con el tambor de las ideas en Primaria), el pber o el adolescente
(que vive en un mundo cerebral convulso donde los haya), o bien el
adulto joven, el adulto medio o el que atraviesa la ahora larga
senescencia. Hoy habra que aadir el periodo prenatal y al perinatal
(aquel que va desde la semana prenatal 32 hasta los 2 meses
postnatales). Hoy la neuroeducacin alcanza a todo ese amplio y, en
el terreno especfico de la educacin, casi desconocido arco vital del
ser humano.
Con todo lo que antecede, es claro, como ya he sealado, que lo que
enciende el aprendizaje es la emocin y, en ella, la curiosidad y,
luego, la atencin. Pero la atencin no se puede suscitar simplemente
demandndola, ni la curiosidad tampoco. Hay que evocarlas desde
dentro del que aprende.
Hoy comenzamos a saber que lo que llamamos curiosidad no es un
fenmeno cerebral singular, sino que hay circuitos neuronales
diferentes para curiosidades diferentes,y que no es lo mismo la
curiosidad perceptual diversificada, aquella que despierta de modo
comn en todo el mundo cuando se ve algo extrao y nuevo, que
aquella otra conocida como curiosidad espistmica, que es la que
conduce a la bsqueda especfica del conocimiento.
Y lo mismo podemos decir sobre la atencin, cuyo sustrato cerebral
nos lleva hoy a reconocer la existencia de muchas atenciones
cerebrales. Atenciones que van desde la atencin bsica, tnica, que
es la que todos tenemos cuando estamos despiertos, a aquellas otras
de alerta, de foco preciso (ante un peligro), orientativa (buscar una
cara entre cientos), ejecutiva (la del estudio), virtual (procesos
creativos) o digital (utilizada en internet).
Pintura de un nio 2-1
Y es claro, adems, que todos estos procesos difieren en el nio y el
adulto, y aun en el nio para cada edad. Claramente el tiempo
atencional que precisa el nio no es el mismo que el requerido por el
adulto para atender una percepcin concreta simple o aprender un
concepto abstracto altamente complejo. Precisamente, conocer los
tiempos cerebrales que se necesitan para mantener la atencin a
cada edad o periodo de la vida puede ayudar a ajustar tiempos de
atencin reales durante el aprendizaje en clase de una manera
eficiente. Y tambin conocer cmo estos tiempos pueden ser
modificados.
Y lo mismo que el aprendizaje consiste en momentos seriados de
asociaciones de fenmenos o conceptos que se repiten en ese juego
mental de aciertos y errores, memorizar requiere tambin de
repeticin constante de lo ya aprendido. El maestro o el profesor
universitario hoy comienzan a utilizar adecuadamente frmulas que
pueden ser enormemente tiles en esa memorizacin de lo
aprendido.
Neuroeducacin alcanza pues a todo el arco de la enseanza, desde
los nios de los primeros aos a los estudiantes universitarios, o en la
enseanza de formacin profesional o de empresa. Y, por supuesto,
tambin a los maestros y los profesores, sobre la forma ms eficiente
de ensear. La neuroeducacin comienza a poner en perspectiva, ms
all de los procesos cerebrales mencionados como la curiosidad y la
atencin, otros factores como la extraccin social de la familia y la
propia cultura como determinantes del aprendizaje.
Y, ms all, la neuroeducacin intentar destruir los neuromitos (falsos
conocimientos extrados de la neurociencia) y conocer la influencia de
los ritmos circadianos, el sueo y su poderosa influencia en el estudio,
o factores tan importantes como la arquitectura del colegio, el ruido,
la luz, la temperatura, los colores de las paredes o la orientacin del
aula.
Y tambin ayuda a hacerse preguntas como estas: Por qu los nios
estn siempre preguntando?Se puede ensear por igual a nios
crecidos en culturas y de etnias diferentes? Hay que ser de raza
juda para ser acadmicamente brillante? Por qu el ambiente
familiar de estudio es tan determinante en las capacidades de
aprender de los nios? Se puede memorizar mejor durmiendo mejor?
Qu hace que se aprenda y memorice mejor si uno se equivoca
ms? Por qu es ms interesante una pregunta brillante que una
contestacin brillante? Por qu hoy la letra con sangre ya no entra?
Es lo mismo ensear arte o matemticas, medicina o derecho,
fontanera o filosofa? Cmo ensear que hay dos formas cerebrales
de aprender matemticas? Podrn los nuevos ordenadores de alto
procesamiento (relacin y reconocimiento personal del estudiante)
sustituir a la relacin maestro-alumno?
De este modo y por este camino, la neuroeducacin se adentra en el
conocimiento de aquellos cimientos bsicos de cmo aprender y
memorizar, y cmo ensear. Y cmo hacerlo mejor en todo el arco de
adquisicin del conocimiento y los mltiples ingredientes que lo
constituyen. Dilucidando as los entresijos de la individualidad y las
funciones sociales complejas, el rendimiento mental, el desafo
cerebral de Internet y las redes sociales, o cmo llegar a ser un
maestro o un profesor excelente. Aadiendo a ello la formacin del
pensamiento crtico y analtico, y, ms all, el pensamiento creativo.
O evaluando en los primeros aos a nios que sufren procesos
cerebrales o psicolgicos que dificultan el proceso normal de
aprendizaje, para permitir as aplicar tratamientos tempranos muy
eficaces.
La neuroeducacin es, pues, un campo de la neurociencia nuevo,
abierto, lleno de enormes posibilidades que eventualmente debe
proporcionar herramientas tiles que ayuden a aprender y ensear
mejor, y alcanzar un conocimiento mejor en un mundo cada vez de
ms calado abstracto y simblico y mayor complejidad social.
Facilitar todo esto requerira la creacin de una nueva figura
profesional, aquella del neuroeducador, que analizaremos en un
nuevo artculo la prxima semana.

NOTA SOBRE EL AUTOR INVITADO


Francisco Mora es catedrtico de Fisiologa Humana (Universidad
Complutense) y catedrtico adscrito de Fisiologa Molecular y Biofsica
(Universidad de Iowa, EEUU). Se doctor en Medicina en la
Universidad de Granada y en Neurociencias en la Universidad de
Oxford.
Neurocultura, de Francisco Mora (Alianza)Su recorrido acadmico e
investigador es extraordinario. Ha publicado ms de 400 trabajos y
comunicaciones cientficas en el campo de la Neurobiologa. Ha
pronunciado ms de 1.000 conferencias, y ha publicado 63 libros y
monografas. Entre ellos, Hot Brain, junto a C. V. Gisolfi (MIT Press,
USA); Diccionario de Neurociencia (junto a A. M. Sanguinetti),
Neurocultura, Est nuestro cerebro diseado para la felicidad?, El
Dios de cada uno: por qu la neurociencia niega la existencia de un
Dios universal, Cmo funciona el cerebro, Genios, locos y perversos, y
Neuroeducacin. Todos los libros citados en espaol, en la editorial
Alianza. Hace solo unos das acaba de entregar un largo captulo
introductorio con el titulo "Neuroculture: A new cultural revolution?"
para un libro que publicar proximamente la Oxford University Press
(2014).
Su actividad docente se ha plasmado en la direccin de ms de 40
tesis de doctorado y licenciatura. Fue presidente de la Sociedad
Espaola de Ciencias Fisiolgicas, y actualmente es miembro de la
Common Room del Wolfson College de la Universidad de Oxford. Ha
recibido numerosos reconocimientos cientficos y ha sido miembro del
los premios Prncipe de Asturias de Ciencia y Tecnologa.
Neuroeducacin, de Francisco Mora (Alianza)Como comprobaris al
leer sus artculos y las lneas precedentes, casi no se le nota la pasin
intelectual que siente por el estudio de la mente humana, y tambin
por la pedagoga y la divulgacin cientfica. Yo le hace unos meses su
reciente libro Neuroeducacin, que me parece de lectura obligada
para cualquier persona interesada en la educacin y, adems, est
fenomenalmente escrito, como es propio de l. Neuroeducacin me
llev a Cmo funciona el cerebro, que tambin me interes
muchsimo. Y entonces me decid a contactar con l para que
escribiera en este blog. Lo pill en plena temporada de clases de Iowa
(las clases en Estados Unidos son ms laboriosas que en Espaa para
los profesores y no le dejaban mucho tiempo), pero se mostr
encantado de hacerlo a su vuelta a Espaa. Y aqu estamos.
Como el tema de la neuroeducacin me parece apasionante y
considero necesario que el mundo docente le vaya tomando el pulso
sin miedo y con cario, le ped que se extendiera un poco, que no se
limitara a un solo artculo. As que, adems del de hoy, son otros dos:
Los nios deben empezar a aprender en la naturaleza, no en el aula,
el del pasado jueves, una introduccin a los mecanismos cerebrales
que permiten el aprendizaje.
El prximo jueves, 26 de diciembre, Los profesores mejorarn con la
ayuda de los neuroeducadores, una propuesta prctica para acercar
la neurociencia no a la educacin en abstracto, sino a los colegios y
los institutos.