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Morte individual e vida coletiva em Spinoza

Juliana Meron*

Resumo: So trs as questes bsicas s quais se dedica este artigo. Primeiramente,


perguntamos: Por que seria a liberdade de pensamento e expresso uma condio
necessria paz social? As respostas que nos prov Spinoza nos ajudaro a
compreender o grave erro poltico que condenar ao exlio, priso ou morte
aqueles cujo pensamento confronta o regime estabelecido. Entre os raros casos de
indivduos que mantm sua honestidade quando esta lhes impe o risco da morte,
destacamos o de Scrates. As supostas palavras deste filsofo legendrio nos levaro
a uma segunda discusso: Pode a razo determinar a honestidade mesmo quando
esta implica a morte do prprio indivduo? No estaria a razo opondo-se assim
ao prprio conatus? Por fim, das consideraes sobre o vnculo entre indivduo e
coletividade, tica e poltica, surgir a questo: Como se relacionam amor prprio,
amor aos outros e amor Natureza?
Palavras-chave: Morte, conatus, indivduo, coletividade, Spinoza

Imaginemos... Scrates est sendo julgado. O filsofo foi


formalmente acusado por impiedade e corrupo da juventude. Sabemos, no
entanto, que os efeitos de suas intervenes filosficas recaram sobre esferas
que iam alm da religio e da educao dos jovens. A estrutura poltica de
Atenas se desestabilizou pelos desafios que colocava autoridade daqueles
cujo poder residia em conhecimentos ao final revelados como ignorncia.
O desejo que move Scrates a buscar a verdade no resultado ou causa
de um exerccio solitrio, mas, ao contrrio, parcialmente produtor e
produto de processos de saber e poder, com motivos e consequncias que
ultrapassam sua vida individual.

* Professora do Instituto de Investigaciones Educativas, Universidad Veracruzana, Mxico.


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Scrates afirma que nenhum bem tem ocorrido a Atenas que Verdade, poder e glria
seja maior que sua dedicao a seus concidados uma dedicao que
o filsofo vivifica atravs de buscas dialgicas pela verdade. Scrates A maneira como Scrates alinha a vida ativa de um indivduo e a
refora sua assero sobre os benefcios sociais da funo inquisitiva que vida coletiva da polis parece estar em consonncia com a viso de Spinoza.
exerce dizendo que o custo que deriva para a sociedade do silenciamento O filsofo do Tratado Teolgico-Poltico reconhecido por sua firme defesa
de indivduos que so politicamente provocativos pode ser bastante alto. da liberdade de pensamento. Assim como Scrates, Spinoza sustenta que
O filsofo adverte os juzes: Se condenam morte um homem como eu, h mais dano social em impedir que o pensamento seja exercido livremente
no prejudicam a mim mais do que a vocs mesmos (Plato 12, 30c, p. que em permiti-lo. Com efeito, Spinoza afirma que a liberdade no s
23, traduo minha). Implcita em sua fala est a ideia de que a oposio compatvel com a piedade e a paz social, como, inclusive, no pode ser
racional no lesa o poder dos governantes na medida em que esta abolida sem se abolir, ao mesmo tempo, a paz social e a piedade (Spinoza
respeitada e no destruda. Mas por que a dissoluo violenta do dissenso 17, TTP Pref. 7, p. 8). importante observar que o que se afirma no
prejudicaria o poder das autoridades polticas? Scrates no apresenta seus que a liberdade de pensamento e crena pode ser tolerada sem prejuzo
argumentos. Passados mais de vinte sculos, Spinoza oferece respostas ao Estado. O que Spinoza defende mais profundo. Ele afirma que essa
consistentes a esta importante questo. liberdade na verdade uma condio necessria preservao de uma
Neste artigo, exploraremos as formas como Spinoza justifica coexistncia pacfica. Sem a garantia deste direito bsico a concrdia
a importncia de se garantir a liberdade de pensamento e expresso para posta em risco (Spinoza 17, TTP XX).
a manuteno da paz social. A vida e morte de Scrates esta figura Assumindo uma posio atpica em seu tempo, Spinoza defende
emblemtica cujas atitudes seguem nos inspirando nos fornecero que o poder dos governantes no diminudo, mas, ao contrrio, reforado
ilustraes para alguns pontos em discusso. Sua dedicao busca da pelo exerccio plural das potncias humanas. Na base de sua explanao
verdade como forma de vida o faz declarar que recusaria modificar seu viver est o carter coextensivo das noes de direito e poder. Para Spinoza, os
para, desta maneira, evitar a morte. Seria esta, porm, uma atitude racional? direitos naturais de um indivduo se estendem at os ltimos limites de
Pode a razo determinar a honestidade ou um viver correto mesmo quando sua potncia. A vida poltica no transcende a Natureza seno que reflete
isto implica a prpria morte? No se estaria assim contradizendo o conatus - parte de suas foras. Ao afirmar a coextensividade entre direito e poder,
fundamento da prpria virtude? Algumas possveis respostas a estas questes Spinoza no apresenta um delineamento normativo seno que expressa
sero apresentadas, permitindo que sejam tecidas relaes entre a morte sua rejeio de vises polticas no-naturalistas. Assim sendo, dizer que
individual e a vida coletiva. Em concluso, veremos, atravs do conceito possuir a potncia de fazer algo envolve o direito de faz-lo corresponde
de amor Dei intellectualis, como a associao existente entre amor prprio, a dizer que no h nada que impea aquela operao de ser empiricamente
amor aos outros e amor Natureza equivale conexo entre a vida tica de executada. O naturalismo poltico de Spinoza prov instrumentos
um indivduo e o empenho por formar uma comunidade amorosa. conceituais que permitem compreender a realidade social tal como mais

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do que atravs daquilo que deveria ser segundo padres morais. Cada consonncia com a natureza humana, o objetivo ltimo da democracia
configurao poltica envolve uma complexa dinmica na qual mltiplas prover aos cidados as condies que favoream o desenvolvimento de
potncias intelectuais e corpreas so exercidas, formando associaes suas potncias em segurana. Por ser quase impossvel que uma grande
mais ou menos conflitivas. maioria de pessoas esteja de acordo com o funcionamento de um regime
Os governantes, como outros humanos, possuem direitos que irracional, tende-se democracia, a qual, por sua vez, fomenta medidas
so apenas limitatos por seus desejos e potncias. Eles podem, portanto, que reforam formas de vida coletiva mutuamente potenciadoras (Spinoza
estabelecer que os outros sigam seus comandos de muitas maneiras. Eles 17, TTP XVI, XX). Para manter a paz social, as leis democrticas visam
no podem, porm, for-los a abdicar de suas potncias naturais sem exclusivamente as aes e no as opinies expressas. Ideias e palavras se
causar sua morte. A potncia de pensar (imaginativa e racionalmente) mantm livres por serem necessrias ao avano do conhecimento e das
uma de nossas potncias mais elementares, uma vez que constitui nosso artes, por promoverem uma sociedade mais racional, diversa e tolerante. O
esforo por continuar na existncia. Ningum pode renunciar liberdade que acontece se esta liberdade abolida?
de pensar aquilo que se afirma em sua prpria mente. Frente ameaa Spinoza sugere que efeitos polticos adversos so gerados por leis
contra suas potncias ou direitos naturais, os indivduos resistiro para que restringem a liberdade de pensamento e expresso. Algumas dessas
manter suas prprias vidas. Isto explica porque melhor por parte dos consequncias incluem: o exlio de indivduos talentosos que amam a
governantes conceder aquilo que no pode ser abolido (Spinoza 17, TTP virtude e as artes (e dois quais depende o desenvolvimento intelectual do
XX 245, p. 307-308). Considerando que os governantes apenas possuem Estado); o dano social gerado pela apresentao, por parte das autoridades,
o direito de impor sua vontade na medida em que possuem a potncia da virtude como vcio; a eroso da boa f e da confiana das quais dependem
para execut-la, e dada a variabilidade das dinmicas scio-polticas, se as associaes civis (visto que as pessoas passariam a pensar uma coisa
os governantes perdem sua potncia de comando, perdem tambm seu e dizer outra); e, no caso de regimes tirnicos, a polarizao de foras
direito correspondente. Isto explica porque costuma ser bastante raro que exemplares gerada pela morte de cidado honrados (Spinoza 17, TTP XX,
as autoridades imponham forosamente comandos irracionais: de seu p. 305-307). Com relao a este ltimo caso, Spinoza indaga:
interesse manter sua potncia de mando e reter seus poderes atravs da
promoo do bem comum. Neste sentido, Spinoza cita a Sneca para Haver algo mais pernicioso (...) do que considerar
inimigos e condenar morte homens que no praticaram
ponderar que ningum conservou por muito tempo o poder custa da
outro crime ou ao criticvel seno pensar livremente
violncia (Spinoza 17, TTP XVI 194, p. 240).
(...)? Que exemplo poder ento ter ficado da morte de
Considerando que todos os humanos so investidos da potncia de pessoas assim, cujo ideal incompreendido pelos fracos e
pensar e que esta potncia no pode ser dominada sem violncia, o amplo moralmente impotentes, odiado pelos revoltosos e amado
exerccio desta capacidade e direito por todos os humanos configura o que pelos homens de bem? Ningum, certamente, a colhe
exemplo algum, a no ser para os imitar, ou, pelo menos,
Spinoza define como o mais natural dos regimes: a democracia. Em maior
admirar (Spinoza 17, TTP XX 245, p. 307).

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Atravs da condenao de cidados virtuosos a sociedade se O esforo de Scrates por afirmar suas potncias o induz a aceitar
divide entre os que reforam a violncia como meio para dissuadir as a morte ao invs de alterar a forma de vida da qual emerge sua virtude.
vozes divergentes e aqueles que admiram a fora e carter das vtimas. As O caso de Scrates parece ilustrar as palavras de Spinoza ao sugerir que
autoridades se tornam menos capazes de exercer seu poder sobre aqueles aqueles que sabem que esto corretos e mantm sua honestidade recusam-
que exaltam as vtimas da injustia como mrtires, sentindo compaixo e se a considerar castigo o morrer por uma causa justa e tm por uma glria
desejo de vingana, mais do que medo (Spinoza 17, TTP XX 247, p. 310). dar a vida pela liberdade (Spinoza 17, TTP XX 245, p. 307). A glria, ou
Alm disso, a admirao da postura daqueles que morrem em nome de uma seja, a alegria que acompanha a ideia de que sua ao louvada por outros
causa nobre pode motivar outros a que se unam contra as foras repressivas. (Spinoza 18, EIII Def. Af. 30), resulta da postura de Scrates de total recusa
Spinoza sugere que as sedies proliferam quando as leis adentram o a abandonar seus princpios. H honra em afirmar o valor da liberdade e
domnio do pensamento ou quando as opinies so julgadas e condenadas da busca ativa pela verdade. Mesmo quando a morte a consequncia
como se fossem atos criminosos. O sacrifcio daqueles que defendem suas imposta, a glria que a luta por estes princpios envolve supera a tristeza
prprias ideias em oposio aos poderes dominantes no , portanto, uma de uma vida que os trai.
maneira de instaurar a segurana pblica, mas, ao contrrio, uma forma Sendo o amor que Scrates nutre por si ou por sua prpria vida
de exibir dio e crueldade (Spinoza 17, TTP Pref. 7, p. 8), paixes tristes um amor que deriva da razo, este reforaria sua potncia para afirmar
que expressam a mxima ignorncia dos governantes. Por todas as razes a liberdade at mesmo frente morte. No obstante, uma contradio
mencionadas, a imposio anti-natural da uniformidade de opinio e do significativa poderia ser identificada na caracterizao desta morte virtuosa.1
silncio mais corresponde a uma medida perniciosa que ao fortalecimento Se o esforo por preservar a si mesmo o primeiro e nico fundamento da
dos laos sociais, dos quais depende o prprio poder das autoridades. virtude (Spinoza 18, EIV P22 C), no estaria Scrates violando sua prpria
Spinoza sugere que confrontados pela violncia de poderes que essncia e virtude ao aceitar morrer ao invs de tentar prolongar sua vida
tentam controlar a liberdade irrenuncivel de pensar e ensinar o que se modificando os princpios que a regem?
pensa, aqueles que sabem que esto corretos ou que sabem que so
honestos no temem a morte ou imploram clemncia, como fariam os A morte virtuosa: moralizao do conatus?
criminosos (Spinoza 17, TTP XX 245, p. 307). Esta atitude herica atravessa
conspicuamente a defesa de Scrates. O filsofo ateniense afirma que suas Em EIV P72 Spinoza afirma que o homem livre jamais age
buscas dialgicas se orientam ao aperfeioamento da alma. Ao compartilhar com dolo, mas sempre de boa f. No esclio desta proposio, o prprio
com seus concidados as suas investigaes filosficas, Scrates acredita filsofo considera uma possvel objeo:
estar oferecendo um grande servio ao Estado. Sua slida convico sobre
o fato de ser a sua conduta no apenas correta como tambm um benefcio Se um homem pudesse livrar-se, pela perfdia, de um perigo
iminente de morte, no aconselharia a razo, sob qualquer
para a polis leva-o a declarar que no alteraria sua forma de vida nem se
condio, que, para conservar seu ser, ele fosse prfido? (...)
tivesse que morrer muitas vezes (Plato 12, 30b-c, p. 23).
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Se a razo assim aconselhasse, ela aconselharia o mesmo assim evitar um perigo e a tornasse universal, o resultado indesejvel seria o
a todos e, portanto, aconselharia, sob qualquer condio, a de que as pessoas pactuariam apenas por meio do dolo. Considerando que
todos os homens a no pactuarem, a fim de unir suas foras
nossa potncia se beneficia da unio com outros, e que esta unio mantida
e ter direitos comuns, seno por meio do dolo, isto , a no
ter, na realidade, direitos comuns, o que absurdo (Spinoza
atravs de laos de honestidade, as aes racionais sempre envolvem a
18, EIV P72 Esc). verdade. Evitar a perfdia implica atuar racionalmente porque vantajoso
para a manuteno e fortalecimento dos vnculos sociais. J a desonestidade
Spinoza sugere que se uma pessoa livre ou racional confrontada fere as condies que promovem a razo e a concrdia, sendo, portanto,
com a escolha entre preservar sua existncia por meios enganosos ou menos comptivel com a conservao de nossa potncia de agir. Miller
morrer sem ser desleal verdade, o que seguiria de seu entendimento argumenta que do interesse de cada um no agir enganosamente para
seria o ltimo caso. Esta concluso parece admitir que a auto-preservao evitar a possibilidade de morte. Mas, desde uma perspectiva estritamente
no sempre um impulso primrio ou que questes de maior importncia individual, poderia a morte ser realmente prefervel desonestidade? Se a
podem prevalecer sobre o esforo para seguir existindo. David Bidney morte o que segue de um ato de honestidade e o indivduo que assim age
(1962) argumenta que com o esclio de EIV P72 Spinoza se contradiz. j no pode ser beneficiado por esta sua ao supostamente racional, que
O autor sugere que vantagem haveria para o agente?
Miller oferece outro argumento que parece ser mais convincente.
O racionalismo estico de Spinoza com seu reconhecimento Desta vez, a teoria spinozista da individualidade se torna central. O autor
de padres morais absolutos incompatvel com seu sugere que diferentes formas de conceber a noo de indivduo implicam
naturalismo biolgico o qual ensina a completa relativizao
diferentes leituras do esclio de EIV P72. Se consideramos o indivduo
do bem e do mal, da virtude e do vcio, para satisfazer a
auto-preservao (Bidney 3, 1962, p. 317, minha traduo). uma unidade atmica, auto-contida e discreta, cuja vida independente de
outros seres, torna-se mais difcil compreender como indivduos podem
Diferentes tentativas de dissolver esta aparente inconsistncia atuar de formas auto-destrutivas para evitar a perfdia. Neste caso, ser
tm sido formuladas. Jon Miller (2010), por exemplo, prope uma honesto pareceria ir contra a auto-preservao. No entanto, uma outra
possvel reconciliao entre a doutrina do conatus e a assero de que as forma de compreender a relacionalidade constituinte dos indivduos nos
pessoas livres sempre atuam honestamente, mesmo quando suas vidas permite chegar a uma interpretao mais aclaradora da questo discutida.
so ameaadas. Miller sugere que a universalizao de uma ao talvez Na definio de EII P13 Spinoza coloca que
sirva, para Spinoza, como um teste tico. Apesar de exibir um certo tom
Quando corpos quaisquer, de grandeza igual ou diferente,
deontolgico, seu argumento envolve a ideia de que preciso identificar a
so forados, por outros corpos, a se justaporem, ou se,
tica com sua correspondente potenciao dos indivduos. Se uma pessoa numa outra hiptese, eles se movem, seja com o mesmo
tomasse a mxima segundo a qual uma ao prfida recomendvel para grau, seja com graus diferentes de velocidade, de maneira

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a transmitirem seu movimento uns aos outros segundo composio ou formao de indivduos mais complexos. Sendo assim, o
uma proporo definida, diremos que esses corpos esto carter compositivo ou, nos termos de Balibar (1997), transindividual do
unidos entre si, e que, juntos, compem um s corpo ou
corpo e da mente humanos se expressa por meio de experincias de integrao
indivduo, que se distingue dos outros por essa unio de
corpos (Spinoza 18, EII P13 Def.).
distintas: algumas so caracterizadas predominantemente pela imaginao
(ou seja, por um conhecimento parcial e imediato dos efeitos das relaes
De acordo com esta definio, Miller prope que um agrupamento que se compem), e outras so definidas primariamente pela razo (isto ,
bem treinado do exrcito corresponderia a um s indivduo. Neste sentido, pelo entendimento adequado das conexes causais que as engendram).2
quando um membro daquela unidade se lana contra uma granada ou toma A considerao da imaginao como um sistema de conhecimento
alguma outra ao auto-destrutiva para impedir que outros sejam mortos que acompanha a formao de indivduos mais compostos adiciona um
ou feridos, ele ou ela no estaria cometendo suicdio porque se considera nvel de complexidade ao uso que Miller faz da analogia do agrupamento
parte de um indivduo mais complexo. Miller sugere que o indivduo do exrcito para resolver a contradio referente aprovao da morte
real neste exemplo o agrupamento do exrcito o qual atua por sua auto- virtuosa por Spinoza. Notemos que embora pessoas livres sempre atuem
preservao, tal qual sugere o conatus (Miller 10, 2010, p. 24, minha honestamente porque, como inferido por Miller, elas compreendem
traduo). Desde esta perspectiva, poderamos afirmar que indivduos adequadamente que so partes de um indivduo mais amplo cuja vida se
que se percebem como parte de um indivduo mais composto (como uma beneficia de suas aes individuais, nem toda morte individual em nome
comunidade, sociedade, a humanidade ou o todo da Natureza) teriam o da preservao de um grupo maior corresponde a uma ao racional
entendimento de que evitar a perfdia beneficia a vida do todo do qual so ou indica tratar-se de uma composio em que predomina a razo.
parte, mesmo quando este comportamento aumenta o risco de que venham Considerando que ideias imaginativas podem prevalecer na formao de
a morrer. Este indivduo social complexo continuaria assim a afirmar sua indivduos compostos, e inclusive motivar operaes fatais, o exemplo
vida apesar das perdas parciais que viria a sofrer. de Miller no elucida necessariamente o caso da pessoa livre que no
importante ressaltar, porm, que a relacionalidade constitutiva busca esquivar-se da morte.
dos corpos e mentes, ou a participao de indivduos em diferentes nveis Exploremos as ideias de Spinoza a respeito de duas paixes
de integrao, envolve tanto processos fsicos como epistemolgicos. que, com grande frequncia, impulsionam a formao e manuteno
Considerando que para Spinoza o indivduo corresponde unio do corpo de indivduos sociais compostos. Medo e esperana sero apresentados
e da mente, e que estas duas dimenses so homlogas (Spinoza 18, EII como exemplos de afetos que podem predominar em formaes coletivas,
P13, EII P21 Esc), a formao de indivduos mais complexos ocorre, oferecendo uma base para formas passivas de entendimento e desejo.
simultaneamente, atravs de relaes entre o movimento e o repouso de A relao geral entre vida e morte em sistemas predominantemente
suas partes extensivas e atravs do sistema de conhecimento em operao. imaginativos ser ento diferenciada daquela que se experiencia por
Tanto processos imaginativos como racionais participam da experincia de meio de sistemas de integrao mais racionais.

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invs de um entendimento adequado ou efetivo da realidade (Spinoza 18,


Sobre formas imaginativas e racionais de integrao e morte EIV P47 D, EIV P47 Esc).
Em nossa esperana por um bem maior e nosso medo de um mal
Spinoza afirma que todos tememos viver em um estado de solido maior repousa a fundao afetiva de nossa sociedade civil. Amplos coletivos
no qual nossa potncia no seria suficiente para obter as coisas essenciais humanos so primariamente engendrados por nossa ignorncia constitutiva,
existncia ou para defender-nos de vrias ameaas. Consequentemente, por nosso desejar passivo, por afetos que potencialmente nos distanciam
a unio com outros um desejo natural que compartilhamos e os vnculos de nossas potncias de pensar e agir. Estas paixes, apesar de sua natureza
sociais jamais so inteiramente dissolvidos. Pareceria, ento, que flutuante, podem ser responsveis pela manuteno de determinadas
sempre participamos de formaes sociais complexas as quais podem formas de coeso social. Seu carter imaginativo dificilmente se ausenta da
ser interpretadas como indivduos amplamente compostos. No entanto, experincia humana. Assim como inconcebvel que um s indivduo seja
considerando o fato de que somos predominantemente guiados pelas totalmente racional, as comunidades humanas englobam necessariamente
paixes, Spinoza enfatiza que no em virtude de nosso desejo ativo ou sistemas de entendimento tanto racionais como imaginativos. Com efeito,
compreenso adequada que buscamos formar relaes de concordncia Spinoza nos adverte de que h mais fico na ideia de um mundo humano
com outros. Ao contrrio, principalmente por paixes comuns como o absolutamente racional que em um mundo no qual prevalea a imaginao
medo e a esperana que nos unimos e formamos o indivduo poltico ao (Spinoza 15, TP I 5, p. 441).
qual denominamos estado civil (Spinoza 15, TP VI 1). Embora medo e esperana no sejam afetos necessariamente
A esperana uma alegria inconstante que surge da ideia de um destrutivos (sendo, inclusive, capazes de promover condies imaginativas
futuro melhor o qual incerto. Inversamente, o medo uma tristeza flutuante para a emergncia e sustento de certos tipos de sociabilidade), a
que deriva de nossas dvidas sobre um futuro pior o qual gostaramos instabilidade destas paixes nem sempre favorece a vida coletiva. Onde
de evitar (Spinoza 18, EIII P18 Esc.II; EIII Def.Af. XII e XIII). Medo e h muita esperana ou medo, a cooperao mtua no construda com
esperana so como plos afetivos entre os quais a vida de coletividades base no entendimento efetivo da interdependncia real, seno que oscila
e indivduos oscila. Estes afetos sempre envolvem a vacilao da mente de acordo com ameaas percebidas e situaes passivamente desejadas.
e so definidos por sua interdependncia: no h esperana sem medo, Numerosas supersties culturalmente reforadas nos mantm refns de
assim como no h medo sem esperana. Sendo que a esperana envolve medos e esperanas. Algumas delas transmitem ideias, por exemplo, de
dvidas sobre um evento desejado, quando esperamos tambm tememos que Deus, imaginado como uma verso superlativa do humano, deve ser
que aquilo que desejamos no se realize (Spinoza 18, EIII Def.Af. XIII temido e de que uma vida abundante, alm deste mundo, o que de melhor
Exp). E sendo que o medo sempre envolve tristeza, em sua conexo com podemos esperar. Spinoza esclarece, porm, que muitas destas supersties
o medo, a esperana estar sempre manchada pela tristeza. Ambos afetos frequentemente se enfocam nos vcios a serem evitados mais do que
expressam nossa impotncia e a predominncia de ideias imaginativas ao nas virtudes a serem estimuladas. Elas ento conteriam as pessoas por

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medo, ensinando-as a fugir do mal mais do que a amar as virtudes esperana so paixes comuns que fornecem bases afetivas para a unio
(Spinoza 18, EIV P63 Esc). com outros - unio que interpretamos como a formao de indivduos
No apenas as religies exercem seu poder atravs da disseminao sociais complexos; 3. apesar de serem afetos promovedores de vnculos
do medo e da esperana. Parte do controle exercido pelo Estado ocorre e de serem amplamente propagados por poderes religiosos e polticos,
atravs do medo de punies e da esperana gerada por recompensas como medo e esperana so essencialmente instveis, podendo causar, quando
a honra, o status, a prosperidade. A forma como governantes administram severamente intensificados, graves divises e conflitos.
o medo e a esperana reflete sua potncia e direito sobre a multido. Como Embora nem todo indivduo coletivo seja formado
o direito do Estado tambm determinado pela potncia da multido, o fundamentalmente por meios imaginativos, e nem todo indivduo coletivo
uso abusivo do poder pelas autoridades raramente mantido. Assim, se um formado imaginativamente seja engendrado ou mantido predominantemente
governante faz com que os cidados se sintam fortemente ameaados por pelo medo e pela esperana, estes afetos podem nos ajudar a compreender
intervenes do Estado, a configurao das potncias coletivas tende a ser alguns dos modos de pensar e agir presentes em casos possveis nos quais
alterada e este lder poltico teria razes para temer ser deposto (Spinoza a morte de indivduos humanos possui como fim o benefcio de indivduos
15, TP III 9). Esta situao talvez possa ser descrita como a fragmentao mais complexos ou coletivos. Neste sentido, se recordarmos o exemplo
do Estado como indivduo complexo ou como um tipo de diviso em novos de Miller, poderemos agora supor, por exemplo, que o agrupamento do
todos integrados que j no se complementam. exrcito ao qual se refere o autor seja mantido essencialmente por processos
A crtica ao medo que Spinoza desenvolve expressa sua recusa imaginativos. Neste caso, suporemos tambm que a morte do soldado que
total ideia de que esta paixo pode exercer alguma funo importante busca salvar seu grupo atravs de seu comportamento fatal seja movida
em uma vida guiada pela razo. Remo Bodei (1995, p. 78) sugere que trs por formas de conhecimento inadequadas. No seria descabido considerar
esferas so alvo da denncia de Spinoza. Em termos polticos, opor-se que a coeso interna de agrupamentos do exrcito resulte frequentemente
ao medo implica rejeitar o absolutismo e o despotismo; em um sentido de fortes temores e esperanas compartilhados entre seus membros, assim
religioso, significa repudiar o preceito bblico do temor a Deus como como da nfase em divises imaginativas estritas entre o indivduo complexo
fonte de sabedoria (timor Domini, initium sapientiae); e, para a filosofia, que formam e seu inimigo. Movidos por um modo de pensar ancorado na
corresponde abolio de toda e qualquer viso que prope a identificao oposio ao outro, haveria em membros de um agrupamento do exrcito
entre medo e virtude. Spinoza assim indicaria que nem o Estado, nem a f uma considervel disposio imaginativa para desumanizar e demonizar
e, ainda menos, a filosofia devem ser erigidos sobre o medo. seus oponentes,3 para unir-se com seus companheiros soldados por meio
Retornemos discusso sobre a morte virtuosa. Uma sntese das paixes de dio e medo frente ao inimigo4 e de esperana pela vitria.
de trs ideias desenvolvidas at aqui nos assistiro no passo seguinte. Neste sistema agregador de foras, possvel que as instrues
Vimos que 1. a composio de indivduos sociais complexos pode ser e diretas e a doutrinao moral tcita conduzam alguns membros a perceber
muito frequentemente movida por processos imaginativos; 2. medo e a morte iminente em nome do grupo como uma fonte de glria. Apesar

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de gerar efeitos que possivelmente favoream a preservao do indivduo Esc.).5 Se a morte individual um mal menor, pareceria que somente o
composto, tanto o desejo por ser exaltado assim como crenas em porque a vida coletiva se beneficia mais da morte virtuosa de um de
recompensas em uma vida aps a morte poderiam ser causas principais por seus membros que de vidas individuais desonestas. Render-se a uma vida
detrs das operaes fatais. Neste sentido, importante notar que a morte de decadente na qual a liberdade cede lugar a comandos despticos externos
um indivduo que participa em sistemas predominantemente imaginativos seria um mal maior que a afirmao da virtude em nome de uma vida mais
pode diferir fundamentalmente daquela que ocorre em sistemas racionais, ampla a ser preservada.
tanto em termos das causas que a explicam como em termos do tipo de A relao com a vida e com a morte mantida por indivduos que
indivduo complexo que sua ao beneficia. habitam sistemas predominantemente imaginativos seria, portanto, bastante
Em sistemas de integrao predominantemente racionais, os distinta daquela que cultivada por aqueles que participam em sistemas
indivduos se esforam por depender menos da esperana e por livrar-se mais racionais. Spinoza distingue estas duas formas de conhecimento e seus
do medo uma vez que desejam ser guiados principalmetne por sua potncia afetos correspondentes com uma curiosa analogia sobre a sade. O filsofo
de compreender as operaes necessrias (Spinoza 18, EIV P47 Esc). A sugere que por nosso desejo ativo ou racional buscamos diretamente o bem
glria pode resultar de sua morte, mas no um objetivo primrio ou a e evitamos indiretamente o mal (Spinoza 18, EIV P63 C). Neste sentido,
causa final de sua ao. Sendo que a virtude envolve uma compreenso
adequada, e no um fim exterior a ela mesma (Spinoza 18, EIV P26), O doente come, por temor da morte, aquilo que lhe repugna,
enquanto o sadio deleita-se com a comida e desfruta, assim,
atravs da contemplao presente de si como causa adequada que o amor
melhor da vida do que se temesse a morte e desejasse evit-
prprio e a auto-satisfao (aquiescentia) emergem. Em sistemas racionais la diretamente (Spinoza 18, EIV P63 Esc.).6
de integrao, uma vida ativa, dedicada ao entendimento, aquilo que se
afirma antes de tudo. A morte no uma fonte de medo. Ela pode ocorrer Admiravelmente, Scrates parece manter-se em boa sade ao
como consequncia da persistncia em se afirmar a primazia de uma vida longo de seu julgamento. Ele continua a deleitar-se com a filosofia e a
ativa, mas no aquilo que desejado ou evitado por meios prfidos. Que afirmar seu amor ao pensamento, no temendo a morte. Confrontado por
tipo de vida, ento, transformaria a morte em uma consequncia menor? dois caminhos um envolvendo a negao da virtude e, consequentemente,
Que tipo de vida transformaria a morte em algo menos significativo que o uma vida despida de seu vigor, e o outro refletindo a afirmao racional de
desejo de afirmar-se? A vida daqueles que em seu verdadeiro entendimento sua vida virtuosa, agora ameaada por foras externas a ao de Scrates
so capazes de experienciar sua individualidade como parte de um indivduo resulta de sua sabedoria. Ele no age de maneira desonesta, o que implica,
coletivo muito mais amplo, sendo a prpria Natureza o mais complexo de supostamente, que assim aumenta a sade do indivduo coletivo do qual
todos os indivduos (Spinoza 14, Epstola XXXII, 1994, p. 83). parte. O veredicto determina o fim de sua vida. Mas no h nada em que
Talvez este seja o sentido no qual Spinoza sugere que, em alguns ele pense menos que na morte: sua sabedoria uma meditao da vida
casos, podemos ser coagidos por causas exteriores a morrer por desejar singular e coletiva (Spinoza 18, EIV P67).7
evitar, por meio de um mal menor, um mal maior (Spinoza 18, EIV P20
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(respectivamente, a vantagem prpria e a vantagem de outros), considerando


Amor a si e amor aos outros: laos entre tica e poltica a interdependncia entre os modos, a fortaleza envolver, necessariamente,
estes dois tipos de desejo ativo. O fato de que aqueles que so guiados pela
Talvez no haja maior desafio fortaleza de algum que aquele que razo no querem nada para si que no desejem igualmente para os outros
enfrentou Scrates. Mesmo quando confrontado pela morte, seu desejo ativo (Spinoza 18, EIV P18 Esc, EIV P37) nasce da compreenso adequada
continuou a celebrar a vida e a afirmar suas virtudes. A fortaleza (fortitudo) da relacionalidade modal e no de normas exteriores. A firmeza remete
deriva de afetos relacionados mente enquanto esta compreende (Spinoza generosidade e vice-versa. Frente a este vnculo, a fortaleza de Scrates
18, EIII P59 Esc). Neste sentido, Scrates nos oferece um raro exemplo reflete seu desejo tanto de afirmar as vantagens da filosofia para sua vida
de fortaleza. Apesar da adequao desta atribuio ao carter do filsofo individual como de ajudar outros a examinarem suas ideias, unindo-se
ateniense, a diviso da noo de fortaleza em firmeza e generosidade pode atravs de um amor compartilhado pela sabedoria.
parecer introduzir problemas. A firmeza (animositas) definida como o Uma vida tica particular sempre beneficia a outros. Spinoza
desejo pelo qual cada um se esfora por conservar seu ser, pelo exclusivo sugere que quando cada pessoa busca sua prpria vantagem que ela se
ditame da razo (Spinoza 18, EIII P59 Esc). Somos aqui novamente torna de maior utilidade para os demais (Spinoza 18, EIV P35 C2). A coisa
provocados pela aparente contradio entre as noes de conatus e morte mais vantajosa ou til que buscamos, o supremo bem que procuramos
virtuosa. Scrates demonstra firmeza ou debilidade afinal? Reiterando guiados pela razo, no nada alm do conhecimento verdadeiro da
nossa discusso anterior, enfatizamos que, seguindo a determinao da Natureza. Considerando que este conhecimento pode ser desfrutado
razo, Scrates se esfora por preservar tanto seu ser virtuoso (ou seja, sua por todos (Spinoza 18, EIV P36), e que quanto mais o desfrutamos
vida racional singular) como o bem da polis (ou seja, o indivduo coletivo mais nos potenciamos mutuamente, a busca tica de um indivduo, a
do qual parte). Em outras palavras, o ser que Scrates empenha-se por qual possui por base este desejo por conhecer adequadamente, sempre
preservar no seria seu se no fosse caracterizado pela prpria razo que favorecer a coletividade humana.
guia sua honestidade e vida individual. Ademais, este ser que Scrates Assim como a vida tica de indivduos particulares beneficia o
tenta preservar no seria seu se no considerasse o fato de que suas aes todo, inversamente, formas de sociabilidade mais sbias so as que maior
implicam o indivduo social e poltico do qual uma parte. A firmeza de vantagem trazem aos indivduos. Spinoza recorrentemente sugere, porm,
Scrates , portanto, marcada por um sentido duplo: por seu esforo por que a vida coletiva guiada pela razo bastante rara. Apesar disso, ele
conservar um ser que tanto individual como coletivo. afirma que encontraremos mais vantagens que desvantagens na vida em
Spinoza define a generosidade (generositas) como o desejo pelo sociedade (Spinoza 18, EIV P35 Esc). Com efeito, mesmo aqueles que
qual cada um se esfora, pelo exclusivo ditame da razo, para ajudar os so guiados pela razo sero mais livres em um Estado, onde vivem sob
outros e unir-se a eles atravs de laos de amizade (Spinoza 18, EIII P59 decises comuns, que em isolamento, situao na qual supostamente
Esc). Embora a firmeza e a generosidade se distinguam por seus objetos obedeceriam apenas a si mesmos (Spinoza 18, EIV P73). A vida comum

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da polis, com suas inextinguveis dimenses imaginativa e racional, no uma causa muito mais abarcadora e necessria. H, assim, entre o auto-
, portanto, um obstculo experincia tica, seno que uma paisagem amor ativo e o amor intelectual a Deus ou Natureza uma relao de
afetiva que beneficia a potncia individual. correspondncia. Desta conexo resultam duas constataes: que o amor
Em sistemas sociais nos quais a tica se afirma, o amor prprio prprio uma forma de amor Natureza, e que o amor da Natureza por
(philautia), ou seja, a contemplao de si como causa, fomentado por si mesma uma forma de amor por seus indivduos singulares. Spinoza
formas de interao em que a potncia de pensar e agir dos outros coloca que o amor intelectual da mente para com Deus, o qual pode
igualmente cultivada. Este amor prprio ou auto-satisfao (acquiescentia) ser sentido atravs do auto-amor ativo, o prprio amor de Deus, com o
dos indivduos livres se refora por laos de amizade, atravs dos quais qual ele ama a si mesmo, enquanto pode ser explicado no como infinito,
cada um se esfora por fazer bem um ao outro (Spinoza 18, EIV P71 D). mas pela essncia da mente humana (Spinoza 18, EV P36). Considerando
Onde a diversidade de modos singulares encontra a igualdade do desejo de que a ao pela qual a mente contempla a si mesma com a ideia de Deus
conhecer verdadeiramente, a potenciao mtua florece. Esta inexorvel como sua causa corresponde ao pela qual Deus contempla a si mesmo
relao entre firmeza e amor prprio, por um lado, e generosidade e com a ideia de si como causa, segue que o amor que a mente sente parte
amizade, por outro, tem sua dimenso amorosa expandida no quinto livro do amor infinito pelo qual Deus ama a si mesmo (Spinoza 18, EV P36
da tica atravs do conceito de amor Dei intellectualis. D). Desta linha de correspondncias afetivas amor prprio, amor pela
Spinoza afirma que quando se experiencia este tipo de amor Natureza, amor da Natureza por si se conclui que a Natureza ama os
intelectual, o qual se define como uma forma de conhecimento, sente- humanos, ou que o amor da Natureza pelos humanos e o amor intelectual
se a maior satisfao ou alegria. Esta alegria acompanhada da ideia Natureza que se afirma pela mente humana constituem o mesmo amor
de si mesmo como causa e, consequentemente (consequenter), ela (Spinoza 18, EV P36 D).
associada igualmente ideia de Deus ou da Natureza como sua causa A equivalncia entre Amor intellectualis erga Deum e Amor Dei
necessria (Spinoza 18, EV P32 D). Entende-se ento que a potncia erga homines indica que o amor intelectual a Deus este conceito central
causal prpria no nada alm de uma expresso da necessidade absoluta no qual culmina o projeto tico de Spinoza envolve uma necessria
e eterna da Natureza: seu efeito e ao. Quando esta compreenso da dimenso poltica. Considerando a reverso possvel desta equao, Diego
inseparabilidade entre si e Natureza ocorre, uma forma especial de amor Tatin (2001, p. 158) sugere que, na confluncia entre tica e poltica, a
surge. A alegria que acompanha a ideia de Deus ou da Natureza como sua poltica tambm se revela em sua faceta tica e amorosa, ou seja, a poltica
causa uma alegria que , simultaneamente, uma experincia de auto- se mostra como amor intelectual. Neste amor constante e eterno para com
determinao e relacionalidade adequada chamada amor intelectual a Deus, isto , no amor de Deus para com os humanos, e dos humanos entre
Deus (Spinoza 18, EV P32 C). si consiste nossa salvao, beatitude ou liberdade.
O amor prprio ativo, ou seja, a alegria que deriva do entendimento Spinoza nos recorda que este amor denominado glria nos
adequado da prpria potncia, envolve o conhecimento da Natureza como livros sagrados. Seja ele referente a Deus ou mente, ele pode ser

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corretamente chamado de satisfao do nimo (animi acquiescentia) Individual death and collective life in Spinoza
(Spinoza 18, EV P36 Esc). O entendimento que possui nossa mente da
Abstract : This article discusses three basic questions. Firstly, we ask: Why would
Natureza como causa necessria (nosso amor intelectual a Deus) ou o
freedom of thought and expression be a necessary condition for social peace? Spinozas
entendimento de que goza nossa mente como parte da Natureza a answers will assist us in understanding the serious political mistake of condemning
respeito de si e de outras mentes como causa (o amor de Deus pelos those who confront the established regime to exile, prison or death. Among the rare
humanos) fonte de liberdade. Este amor seja ele referente Natureza cases of individuals who reaffirm their honesty when this attitude implies a risk of
ou mente sinnimo de glria, a qual corresponde grande alegria death, we will select Socrates. The alleged words of this legendary philosopher
will lead us to a second discussion: Can reason determine one to act honestly even
ou satisfao da mente ao contemplar-se como causa.
when that implies ones own death? Would not reason thus oppose conatus? Finally,
A glria ou satisfao que segue do entendimento de si e dos from considerations about the bonds between individuality and collectivity, ethics
outros como expresses interconectadas da potncia infinita da Natureza and politics, the last question will emerge: How are love of self, love of others and
encontra sua face complementar no desejo ativo por uma comunidade love of Nature related?
amorosa. Atento a esta relao, j cedo em seus escritos, Spinoza afirma Keywords: Death, conatus, individual, collectivity, Spinoza

ser este o objetivo duplo ao qual aspira: adquirir o conhecimento da unio


que tem a mente com o todo da Natureza e esforar-se para que muitos o Referncias bibliogrficas
adquiram com ele (Spinoza 16, TCI 13,14). A dedicao construo de
uma sociedade na qual tantos quanto possvel experienciem o amor como 1. BALIBAR, tienne. Spinoza: From individuality to transindividuality. Eburon:
esta trade indissolvel amor a si, amor aos outros, amor Natureza no Delft, 1997.
, porm, desprovida de desafios rduos. O entendimento compartilhado 2. BALLARD, John & MCDOWELL, Alicia. Hate and combat behaviour. Armed
Forces & Society. Vol. 17, no. 2, 1991, pp. 229-241.
da singularidade e conectividade, da individualidade e integrao, e da
3. BIDNEY, David. The Psychology and Ethics of Spinoza: A study in the history and
necessidade da potncia produtiva da Natureza est longe de ser trivial. logic of ideas. 2nd ed. New York: Russel & Russel, 1962, p. 317.
Esta suprema alegria social ou summum bonum coletivo , de fato, to 4. BODEI, Remo. Geometra de las pasiones. Miedo, esperanza, felicidad: filosofa y
difcil quanto rara, pois a vida em coletividade, insiste Spinoza, encontra uso poltico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1995.
nas paixes sua matria mais fundamental. Ainda assim, a despeito de 5. COHEN, Diana. El suicidio: Deseo imposible. O la paradoja de la muerte voluntaria
en Baruj Spinoza. Buenos Aires: Ediciones del Signo, 2003.
nossos entraves afetivos, de nossos medos, esperanas, dios e outros
6. GABHART, Mitchell. Spinoza on Self-Preservation and Self-Destruction. Journal
laos debilitadores, uma comunidade alegre e amorosa persiste como um of the History of Philosophy, Vol 37, No 4, 1999, pp. 613-628.
evento que, apesar de raro, afirma-se como factvel. 7. GROSSMAN, Dave. On Killing: The Psychological Cost of Learning to Kill in War
and Society. Boston: Little Brown, 1995.
8. KEEN, Sam. Faces of the Enemy. Reflections of the hostile imagination. San
Francisco: Harper and Row, 1986.
9. MERON, Juliana. Relationality and individuality in Spinoza. Conatus. Filosofia

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de Spinoza. Vol. 2, no. 2, pp. 51-59. Mitchell Gabhart (Spinoza on Self-Preservation and Self-Destruction, 1999); e Jon
10. MILLER, Jon. Spinoza and the Stoics, Tese de doutorado, University of Toronto, Miller (Stoics and Spinoza on suicide, 2010).
2002. 2. Para uma discusso mais detalhada sobre este assunto, confira Meron (2007).
11. _____. Stoics and Spinoza on suicide. Hellenismus, 2010 [On line:] http://post. 3. Alguns estudos no campo da psicologia social mostram consistentemente como
queensu.ca/~miller/Papers/Suicide.pdf [consultado em maio de 2011] soldados so submetidos a treinamentos comportamentais que os predispem a odiar
12. PLATN. Apologa de Scrates. Traduo ao espanhol e prlogo de J. A. Moreno seu inimigo (o qual, em muitos casos, pouco ou nada conhecido). Veja, por exemplo,
Jurado. Sevilla: Padilla Libros, 1994. Waller, James. Becoming Evil: How Ordinary People Commit Genocide and Mass Killing
13. SMITH, Jason E. A taste for life. On some suicides in Deleuze and Spinoza. (2002); Grossman, Dave. On Killing: The Psychological Cost of Learning to Kill in War
Parrhesia, no 10, 2010, pp. 75-85. and Society (1995); Ballard, John & McDowell, Alicia. Hate and combat behaviour.
14. SPINOZA, Benedictus de. The Ethics and other works. A Spinoza Reader. Traduo (1991); Keen, Sam. Faces of the Enemy. Reflections of the hostile imagination. (1986).
ao ingls de Edwin Curley. New Jersey: Princeton University Press, 1994. 4. Em EIII P50 Esc., Spinoza explicitamente vincula medo e dio, de um lado,
15. _____. Tratado Poltico. Coleo Os Pensadores. Traduo de Manuel de Castro. e esperana e amor, do outro: medida que esperamos ou tememos algo, ns o
So Paulo: Nova Cultural, 1997. amamos ou odiamos.
16. _____. Tratado da correo do intelecto. Coleo Os Pensadores. Traduo de 5. Sneca prov a Spinoza um exemplo de morte virtuosa: forado pelo mandato de
Carlos Lopes de Mattos. So Paulo: Nova Cultural, 1997. um tirano, ele abriu suas prprias veias para evitar um mal maior. Spinoza nunca
17. _____. Tratado Teolgico-Poltico. Trad. Diogo Pires Aurlio. So Paulo: Martins explicita o sentido do mal maior que Sneca evita com sua prpria morte. pouco
Fontes, 2003. provvel que o filsofo estivesse insinuando que o mal maior evitado por Sneca fosse
18. _____. tica. Trad. Tomaz Tadeu. Belo Horizonte: Autntica, 2007. a consumao da trama para matar Nero, na qual estava supostamente envolvido.
19. TATIN, Diego. La cautela del salvaje. Pasiones y poltica en Spinoza. Crdoba: 6. A citao continua: Da mesma maneira, um juiz que condena morte um ru no
Adriana Hidalgo, 2001. por dio ou por ira, etc., mas apenas por amor do bem pblico, conduz-se exclusivamente
20. WALLER, James. Becoming Evil: How Ordinary People Commit Genocide and pela razo. Sem que adentremos o polmico campo das discusses sobre a pena de
Mass Killing. Oxford: Oxford University Press, 2002. morte, podemos notar aqui como as palavras de Spinoza parecem confirmar fortemente
a ideia segundo a qual a morte de uma pessoa pode beneficiar o bem pblico ou o
NOTAS: indivduo social complexo do qual parte. Uma diferena crucial se refere, no entanto,
ao fato de que este exemplo no corresponde a um caso de morte virtuosa.
1. importante ressaltar aqui que o caso em questo no se refere ao do suicdio ou 7. Tendo esclarecido previamente que o caso aqui discutido no o do suicdio
ao da eutansia, mas, ao contrrio, envolve a morte de um indivduo que se recusa a ou da eutansia voluntria (ver nota 1), podemos, no entanto, observar que pelo
agir desonestamente para evitar a morte. Neste sentido, no se trata de um desejo pela menos um aspecto de nossa discusso nos permite estabelecer conexes com alguns
morte, mas de uma situao em que o indivduo se v forado a mentir ou a morrer. (no todos) casos de suicdio e eutansia. No desenvolverei este ponto aqui, mas
Doravante, chamarei este tipo de morte que resulta da rejeio da desonestidade poderamos igualmente argumentar que, apesar da refutao geral por Spinoza de
ou perfdia de morte virtuosa. A posio de Spinoza com relao ao suicdio no qualquer possibilidade de suicdio virtuoso (confira Spinoza 18, EIV P20 Esc, EIV
constitui o foco de minhas reflexes neste artigo. Discusses interessantes sobre este P18 Esc.II), a deciso de matar-se ou permitir ser morto poderia, em alguns casos,
tema so desenvolvidas por Diana Cohen em seu livro El suicidio: Deseo imposible. derivar da afirmao racional de uma vida virtuosa a qual j no se pode manter por
O la paradoja de la muerte voluntaria en Baruj Spinoza (2003); e em artigos de causas externas mais fortes, como a de uma doena grave. Coagido a decidir entre
Jason E. Smith. (A taste for life. On some suicides in Deleuze and Spinoza, 2010); a tristeza de uma vida em deteorizao e a glria de afirmar uma vida ativa que j

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no pode persistir, no poderia um indivduo ser racionalmente guiado a reforar a PASCAL E A QUESTO DOS
segunda situao atravs de sua morte? Ademais, talvez algumas formas de suicdio e
eutansia racionais possam beneficiar a sade de indivduos sociais complexos cuja LIMITES DO CONHECIMENTO
potncia reforada pela recusa de prolongar a morte e pela afirmao e uma certa
forma de vida, isto , de uma vida de alegrias.

Rodrigo Hayasi Pinto*

Resumo: O presente artigo tem como objetivo principal operar uma discusso em
torno da teoria do conhecimento do filsofo francs Blaise Pascal (1623-1662).
A partir do opsculo intitulado Do Esprito Geomtrico e da Arte de Persuadir,
tentaremos mostrar as preocupaes epistemolgicas de Pascal relativas idia de
uma fundamentao da cincia. Destacaremos uma noo que parece permear grande
parte da sua obra, enquanto fsico experimental e filsofo: a constatao dos limites
do conhecimento. Segundo pensamos, a compreenso de tais limites essencial para
o entendimento de como so produzidos novos teoremas na geometria e justificadas
as hipteses em mbito emprico.
Palavras-chave: Pascal, geometria, epistemologia, axiomatizao, verificabilidade.

Introduo

O presente artigo pretende mostrar a importncia do opsculo Do


Esprito Geomtrico e da Arte de Persuadir, (redigido em 1658 e publicado
em 1728) para o estudo da concepo cientfica do filsofo francs
Blaise Pascal. Esse opsculo nos parece crucial para uma anlise de sua
epistemologia, na medida em que nele se destaca uma noo que parece
permear grande parte de sua obra como fsico experimental e filsofo: a
constatao dos limites do conhecimento. Segundo pensamos, a partir
de tal noo que possvel entender, por exemplo, a ausncia de uma

*Doutor em Filosofia pela Universidade Federal de So Carlos e Professor da PUC do Paran.

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