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A Histria da frica nos

bancos escolares.
Representaes e imprecises
na literatura didtica

Anderson Ribeiro Oliva

Resumo

A aprovao da lei 10639/03, que tornou obrigatrio o ensino da


Histria da frica e dos afrodescendentes, gerou nos meios escolares e
acadmicos algumas inquietaes e muitas dvidas. Como ensinar o que
no se conhece? Para alm das interrogaes, a lei revela algo que os espe-
cialistas em Histria da frica vm alertando h certo tempo: esquece-
mos de estudar o Continente africano. A partir dessas constataes, o
presente artigo tem como objetivo maior analisar a forma como a Hist-
ria da frica e os africanos foram representados em um dos poucos livros
didticos de Histria elaborados no pas que abordam a frica com um
captulo especfico. As muitas crticas e curtos elogios devem ser enten-
didos no como desconsiderao ao trabalho do autor, mas como um
alerta: devemos voltar nossos olhares para a frica, pela sua relevncia
incontestvel como palco das aes humanas e pelas profundas relaes
que guardamos com aquele Continente por meio do mundo chamado
Atlntico.
Palavras-chave: Histria da frica; representaes; ensino da Histria;
historiografia africana; africanos.

Abstract
African History at school. Representations and imprecision in the
didactics literature
The approval of the 10639/03 law, which made compulsory the
teaching of African and African-descendants history, has brought some

Estudos Afro-Asiticos, Ano 25, no 3, 2003, pp. 421-461


Anderson Ribeiro Oliva

uneasiness and many questions to the academic sphere. How is it


possible to teach something we do not know? Besides this questioning,
the law comes up with something that African history specialists have
been warning us for a long time: we forgot to study the African
continent. Beginning from these facts, the articles objective is to
analyze how the African history and the Africans have been represented
in the very few history books, made in Brazil, in which the African theme
is brought up in a specific chapter. The many critics and short
complements towards these books, should not be interpreted as lack of
consideration to the authors work, but as an alert: we have to turn our
attention to Africa, considering its unquestionable relevance as a stage
to human actions and because of the deep relations we have with that
continent through the Atlantic.

Keywords: African History, representations, history teaching, African


historiography, Africans.

Rsum

Lhistoire de lAfrique sur les bans de lcole. Reprsentations et


inprecisions dans la littrature didactique
Ladoption de la loi 10639/03, qui a rendu obligatoire
lenseignement de lHistoire de lAfrique et des afro-descendants, a sus-
cit quelques inquitudes dans les milieux scolaires et acadmiques ainsi
que bien de doutes. Comment enseigner ce que lon ne connat pas ? En
plus de toutes ces interrogations, la loi rvle quelque chose dont les sp-
cialistes en Histoire de lAfrique se soucient depuis un certain temps : on
a simplement oubli dtudier le continent africain. Cest partir de
ces constatations que cet article a pour objectif majeur dtudier com-
ment lHistoire de lAfrique et les Africains ont t reprsents dans lun
des seuls livres didactiques dHistoire fait au Brsil et qui aborde
lAfrique dans un chapitre spcifique. Toutes les critiques et les brefs lo-
ges doivent tre compris comme une mise en garde plutt que comme un
manque de respect pour le travail de lauteur. En effet, on doit regarder
lAfrique cause de son importance majeure comme une scne pour des
actions humaines et aussi cause des rapports intenses que lon garde
avec ce continent, travers ce que lon nomme le monde Atlantique.

Mots-cls: Histoire de lAfrique, reprsentations, enseignement de


lHistoire de lAfrique, historiographie africaine, Africains.

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N o costumo iniciar minhas reflexes com perguntas diretas,
j que as mesmas exigem respostas diretas. E efetivamente
esta no uma qualidade que carrego. Porm, neste momento,
difcil encontrar outra forma de chamar a ateno do leitor, prova-
velmente professor de Histria. Por isso vamos a ela: O que sabe-
mos sobre a frica?
Talvez as respostas sofram algumas variaes, na densidade e
na substncia de contedo, dependendo para quem ou onde a per-
gunta seja proferida. Acredito, no entanto, que o silncio ou as
lembranas e imagens marcadas por esteretipos preconceituosos
vo se tornar ponto comum na fala daqueles que se atreverem a
tentar formular alguma resposta. Atrevimento sim! Quantos de
ns estudamos a frica quando transitvamos pelos bancos das es-
colas? Quantos tiveram a disciplina Histria da frica nos cursos
de Histria? Quantos livros, ou textos, lemos sobre a questo? Ti-
rando as breves incurses pelos programas do National Geographic
ou Discovery Channel, ou ainda pelas imagens chocantes de um
mundo africano em agonia, da AIDS que se alastra, da fome que
esmaga, das etnias que se enfrentam com grande violncia ou dos
safris e animais exticos, o que sabemos sobre a frica? Paremos
por aqui. Ou melhor, iniciemos tudo aqui.
O ofcio de historiador ou de professor no consigo per-
ceb-los to separados habilita-nos compreenso e anlise da
humanidade em sua trajetria no tempo. Isto no pode ocorrer
apenas por adorao s pesquisas ou ao poder de contar histrias.
Voltar ao passado apenas por erudio ou curiosidade no a nossa
tarefa. O passado comunica o presente, o presente dialoga com o
passado. S assim nossa rdua funo se recobre de significados e
de sentidos. Desconfio que os alunos tambm pensem assim. Se a
Histria da frica, como um campo do pensamento humano, se
justifica por si s, no nosso caso, a responsabilidade adquire um
duplo peso.
Primeiro: temos que reconhecer a relevncia de estudar a
Histria da frica, independente de qualquer outra motivao.
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Anderson Ribeiro Oliva

No assim que fazemos com a Mesopotmia, a Grcia, a Roma


ou ainda a Reforma Religiosa e as Revolues Liberais? Muitos
iro reagir minha afirmao, dizendo que o estudo dos citados as-
suntos muito explica nossas realidades ou alguns momentos de
nossa Histria. Nada a discordar. Agora, e a frica, no nos expli-
ca? No somos (brasileiros) frutos do encontro ou desencontro de
diversos grupos tnicos amerndios, europeus e africanos? A est a
dupla responsabilidade. A Histria da frica e a Histria do Brasil
esto mais prximas do que alguns gostariam. Se nos desdobramos
para pesquisar e ensinar tantos contedos, em um esforo de, algu-
mas vezes, apenas noticiar o passado, por que no dedicarmos um
espao efetivo para a frica em nossos programas ou projetos. Os
africanos no foram criados por autognese nos navios negreiros e
nem se limitam em frica simplista e difundida diviso de bantos
ou sudaneses. Devemos conhecer a frica para, no apenas dar no-
tcias aos alunos, mas internaliz-la neles. Para isso devemos saber
responder, com boa argio, a pergunta inicial do texto. Porm,
chega de defesas ou apologias de uma Histria, e nos concentre-
mos nas coisas srias.

A Histria da frica nos bancos escolares

Se o ensino de Histria no Brasil1 passou por uma profunda


transformao nos ltimos vinte anos, a mesma parece no ter
atingindo de forma significativa o estudo da Histria da frica. Da
criao da primeira ctedra de Histria no pas, em 1838, no Col-
gio Pedro II, at o final dos anos 1970, as mudanas no ensino da
disciplina foram limitadas pelo modelo positivista hegemnico
em uso. Porm, os anos 1980 e 1990 reservaram um espao fecun-
do e estimulante para a (re)significao de sua existncia. Estabele-
ceu-se um dilogo, mais ou menos aberto, entre os diversos setores
interessados em repensar a abordagem da Histria em sala de aula.
Outras perspectivas tericas Marxismo e Histria Nova pas-
saram a inundar os livros didticos, levando incorporao de
abordagens econmicas estruturais e temticas dos contedos tra-
tados ou determinados pelos currculos.
Aqueles que se sentaram em bancos escolares at o fim da di-
tadura militar tinham que se contentar, ou aturar, uma Histria de
influncia positivista recheada por memorizaes de datas, nomes
de heris, listas interminveis de presidentes e personagens. Sem
contar a extrema valorizao da abordagem poltica pouco atraen-
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A Histria da frica nos bancos escolares...

te, do eurocentrismo na Histria Geral e da exaltao da nao e de


seus governantes na Histria do Brasil. Todos esses contedos
eram apresentados com pouco ou nenhum perfil crtico e no exis-
tiam brechas para a participao das pessoas comuns nos fatos tra-
tados. O ruir da traumtica aventura dos militares ao poder se fez
acompanhar de um esforo de historiadores, professores e tcnicos
na tentativa de modificar o ensino da histria.
Como ressonncia dos debates que circulavam nas universi-
dades desde os anos 1950, o marxismo pareceu ser a alternativa b-
via para referenciar as modificaes dos currculos e reescrever os
livros didticos. Porm, a dose de mudanas foi muitas vezes orto-
doxa, limitando a histria a modelos vulgares das anlises marxis-
tas e a complexas estruturas e sistemas econmicos. Outras vezes
foi incua, atingindo de forma bastante limitada a docentes e alu-
nos. Para alguns, cristalizou-se como nica proposta a ser seguida,
fugir dela era renunciar ao papel de formador de conscincias crti-
cas e esclarecidas. Para outros, a troca de perspectiva terica no se
fez acompanhar da qualificao docente e do material utilizado em
sala de aula. essa perspectiva terica, com seus avanos e obstcu-
los que, at o final dos anos 1990, foi, se no hegemnica, majori-
tria no ensino da disciplina.
Nessa mesma dcada como reflexo das mudanas tericas
que inundavam os cursos de Histria, a partir os ventos soprados
pela historiografia francesa percebeu-se que, se a reestruturao
escolar tinha sido frutfera, era ainda inadequada. Apesar da expe-
2
rincia paulista dos anos 1980, a partir de 1995 que encontra-
mos uma presena mais marcante dos referenciais da Histria
Nova nos livros didticos e nas salas de aula, chamada a de Hist-
ria temtica. No se pode negar os efeitos positivos dessas influn-
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cias. Uma srie de atividades pedaggicas, envolvendo aborda-
gens diversificadas da Histria, associadas escrita de novos ma-
nuais e reedies dos que j circulavam por algum tempo, infor-
mavam os novos rumos tomados pelo ensino da disciplina. Porm,
e apesar dos esforos, existem lacunas e problemas de certa rele-
vncia no debate que se montou acerca da adoo do ensino tem-
tico no Brasil. A formao de alguns centros de Ps-Graduao,4
5
especializados no ensino de Histria, e de ncleos de pesquisa,
alm da promoo de congressos e encontros nacionais revelam a
preocupao com as mudanas acerca do assunto. Fica evidente
tambm, ainda hoje, por motivos conjunturais maiores, o descon-
tentamento de boa parte dos alunos e docentes pela forma como
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Anderson Ribeiro Oliva

ainda ministrada a disciplina Histria nas escolas. Porm este


um outro problema.
A partir deste quadro, de certa forma crtico, mas estimulan-
te para aqueles que defendem mudanas ainda maiores para a His-
tria ensinada, percebemos um outro desencontro. Em artigos
publicados recentemente, em duas qualificadas coletneas (ver
Abreu, 2003, Karnal, 2003; Bittencourt, 1997b), vrios pensado-
res fizeram incurses reflexivas sobre o atual momento do ensino
de Histria e das inovadoras e, de certa forma, problemticas
propostas dos Parmetros Curriculares Nacionais (PCNs). Entre
as discusses levantadas, uma chamou-nos a ateno: o debate
acerca do combate discriminao racial e do ensino da Histria
da frica.
O artigo de Hebe Maria Mattos, O Ensino de Histria e a luta
contra a discriminao racial no Brasil, merece uma referncia
parte. Mesmo guardando idias gerais, ainda que elucidativas, a
autora demonstra sensibilidade e iniciativa ao levar para um palco
de discusses maior um assunto lembrado por poucos: o ensino da
Histria da frica. Mattos alerta para a necessidade de um redi-
mensionamento terico e espacial sobre a questo. Se existia uma
tendncia dos estudos anteriores de olhar o negro no Brasil, a
proposta da autora, influenciada pelas reflexes do britnico Paul
Gilroy, de perceber a frica, os africanos, e a identidade negra do
pas dentro de um contexto histrico mais abrangente: o Mundo
Atlntico.
Quando se rompe com uma perspectiva essencializada das relaes entre
identidade e cultura, decorre que qualquer abordagem sobre as ambigi-
dades da identidade negra no Brasil se torna indissocivel do entendi-
mento da experincia da escravido moderna e de sua herana racializa-
da espalhada pelo Atlntico [...]. Gilroy aborda este processo [a afirma-
o de novas identidades negras] como construo poltica e histrica
fundada em diferentes trocas culturais (africanas, americanas e europi-
as) atravs do Atlntico, desde o trfico negreiro, na qual a questo das
origens interessa menos que as experincias de fazer face discriminao
atravs da construo identitria e da inovao cultural. (Mattos, 2003:
129-130)

Outra fundamental questo abordada pela historiadora a


negligncia com a qual se trata a Histria da frica nas universida-
des e as conseqncias de tal fato no ensino.
Ainda mais grave, h alguns contedos fundamentais propostos nos no-
vos PCNs especialmente a nfase na histria da frica que, infeliz-
mente, ainda engatinham como rea de discusso e pesquisa nas nossas

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universidades, impondo-se como limite ainda maior ao esforo pedag-


gico que pode ser feito para uma abordagem que rompa com o europo-
centrismo que ainda estrutura os programas de ensino das escolas. (ibi-
dem:131)

As ltimas pginas de seu artigo so dedicadas anlise de


como a Histria da frica foi trabalhada em um dos novos livros
didticos utilizados no pas (ver Montellato, 2000). O ponto de
destaque que o volume analisado, voltado para a 6 srie do Ensi-
no Fundamental, utiliza uma proposta de abordagem temtica da
Histria. A autora passa a dialogar com o livro procurando salien-
tar seus avanos e tropeos, que parecerem ser em maior nmero.
Por exemplo, no captulo que trata da Expanso Martima Euro-
pia dos sculos XV e XVI, a frica aparece apenas como uma su-
cesso de pontos geogrficos a serem ultrapassados. Na unidade
seguinte, que estuda o desencontro entre culturas Mattos se in-
comoda que
no haja nem uma palavra sequer sobre frica, africanos ou os diversos
povos daquele continente e de como participaram destes desencontros.
Eles entram em cena na terceira unidade, para caracterizar a construo
da sociedade colonial, basicamente como fora de trabalho.

Em outros momentos, como no debate sobre a escravido,


os autores do livro reproduzem verses tradicionais da historiogra-
fia brasileira, ao naturalizarem a escravido por ela, de alguma
forma, j existir em frica. A frica pr-colonial s ir aparecer na
ltima unidade, porm, Mattos no realiza nenhum comentrio
mais especfico sobre o assunto. Por fim, a autora conclui que
a tendncia de conjunto [...] o lugar encapsulado (como uma simples
questo de mo-de-obra) e naturalizado (negro = africano = escravo) da
questo negra no ensino da histria do Brasil. Qualquer trabalho com li-
vros didticos anteriores aos PCNs apenas reforaria esta tendncia [...].
(ibidem:132-134).

Cabe ressaltar que este trabalho da autora no especifica-


mente sobre o ensino da Histria da frica, mesmo que o aborde
ao longo do texto, e nem ela uma africanista. Talvez isso revele a
pouca profundidade ao analisar a abordagem da frica anterior ao
sculo XIX, presente no manual. De qualquer forma, sua contri-
buio deve ser destacada, j que foi uma das poucas vozes entre os
historiadores a publicar algum material sobre o tema. Suas conclu-
ses gerais tambm demonstram sua preocupao com a formao
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dos professores. Mesmo que timidamente, aponta algumas alter-


nativas.

Desenvolver condies para uma abordagem da histria da frica no


mesmo nvel de profundidade com que se estuda a histria europia e
suas influncias sobre o continente americano. J comearam a estar dis-
ponveis em lngua portuguesa alguns ttulos que tornam esta tarefa rela-
tivamente vivel, para alm dos dois volumes monumentais sobre hist-
ria da frica pr-colonial, de Alberto da Costa e Silva. Ensinar histria
da frica aos alunos brasileiros a nica maneira de romper com a estru-
tura eurocntrica que at hoje caracterizou a formao escolar brasileira.
(ibidem:135).

No que concerne ao estudo da Histria da frica, no pode-


mos ignorar o fato de que aps o processo de libertao africano,
ocorrido na segunda metade do sculo XX, principalmente at os
anos 70, ocorreu uma expanso quantitativa e qualitativa
significativa das pesquisas realizadas sobre a histria do Continen-
te, tanto por africanistas como por historiadores dos pases recm-
formados (Difuila, 1995). Porm, devido a problemas internos e
ao descaso externo, esses pases falamos especialmente dos pa-
ses africanos de lngua portuguesa6 , tiveram alguma dificuldade
em transportar para seus ensinos as inovaes conquistadas por
seus pesquisadores. No mundo europeu, esse momento foi marca-
do por um novo perfil das pesquisas, at ento realizadas sob a tu-
tela do olhar colonialista. J na Amrica, concentraram-se, princi-
palmente nos Estados Unidos e no Brasil, os maiores esforos de
entendimento sobre a frica, evidenciados pelas pesquisas e cen-
tros de estudos montados. Mesmo assim, se comparados com estu-
dos realizados sobre outras temticas, ainda so esforos plidos.
Enfim, o momento propcio ao debate da questo, j que o
atual governo, na poca com poucos dias de existncia, sancionou
uma lei 7 tornando obrigatrio o ensino da Histria dos
afro-brasileiros e da frica em escolas do Ensino Fundamental e
Mdio. Medida justa e tardia, e ao mesmo tempo difcil de ser im-
plementada. Isso por um motivo prtico: muitos professores for-
mados ou em formao, com algumas excees, nunca tiveram,
em suas graduaes, contato com disciplinas especficas sobre a
Histria da frica. Soma-se a esse relevante fator a constatao de
que a grande maioria dos livros didticos de Histria utilizada nes-
ses nveis de ensino no reserva para a frica espao adequado,
pouco atentando para a produo historiogrfica sobre o Conti-
nente. Os alunos passam assim, a construir apenas esteretipos so-
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bre a frica e suas populaes. Portanto, seria justo perguntar:


como a Histria da frica ensinada em nossas escolas?
Para responder a tal questo faremos um breve exerccio. Na
realidade, uma espcie de teatro experimental de uma pesquisa
maior, que desenvolvo em tese de doutorado na linha de pesquisa
Comrcio e Transculturao no Mundo Atlntico, do Programa
de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia. Em
meu projeto tenciono fazer o seguinte percurso: analisar a forma
como os livros didticos de Histria produzidos a partir de
1995 utilizados nas escolas brasileiras, portuguesas, angolanas
e cabo-verdianas representaram(am) por meio de imagens e textos
escritos os africanos, e qual o papel reservado Histria da frica
em meio s temticas e contedos abordados.
Neste caso, farei aqui um breve, mas fundamental, teste.
Nesta primeira parte do artigo tivemos a preocupao de alertar,
assim como outros j o fizeram, para as graves lacunas existentes na
formao acadmica e no ensino sobre a Histria da frica. Na se-
gunda parte apresentaremos a trajetria das leituras realizadas so-
bre os africanos e que revelam as representaes construdas ao
longo do tempo acerca da frica. E por fim, em um terceiro mo-
mento realizaremos um estudo de caso. Ao analisarmos um dos
poucos livros didticos (Schmidt, 1999) que abordam a Histria
da frica pr-colonial com um captulo especfico, intentamos
iniciar uma leitura crtica sobre os acertos e desacertos da aborda-
gem efetuada sobre a levantada temtica nos manuais. Esperamos
que seja uma iniciativa vlida.

Os africanos sob os olhares ocidentais e notcias da


historiografia sobre a frica

Silncio, desconhecimento e representaes eurocntricas.


Poderamos assim definir o entendimento e a utilizao da Hist-
ria da frica nas colees didticas de Histria no Brasil. Das vinte
colees compulsadas pela pesquisa, apenas cinco possuam cap-
tulos especficos sobre a Histria da frica.8 Nas outras obras, a
frica aparece apenas como um figurante que passa despercebido
em cena, sendo mencionada como um apndice misterioso e pou-
co interessante de outras temticas. Tornou-se evidente tambm
que, quando o silncio quebrado, a formao inadequada e a bi-
bliografia limitada criam obstculos significativos para uma leitu-
ra menos imprecisa e distorcida sobre a questo. Percebemos, en-
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to, que a tarefa de anlise de manuais didticos exigiria no ape-


nas um conhecimento considervel acerca da Histria e da histori-
ografia africanas. Seria preciso fazer uso de outro suporte de anli-
se, que permitisse o entendimento de como esses livros influencia-
ram a construo das distores e simplificaes elaboradas sobre a
frica e apropriadas por milhares de alunos e professores naquele
Continente, no Brasil e em Portugal.
Se o objetivo aqui analisar a forma como os africanos e a
Histria da frica foram representados na literatura didtica de
Histria, torna-se indispensvel fazermos uma incurso por al-
guns dos trabalhos que tentaram esclarecer como o imaginrio oci-
dental sobre a frica e os africanos foi gestado. claro que as con-
tribuies vo alm dos conceitos que sero discutidos, passando
pelo entendimento das relaes sistmicas maiores. No entanto,
construir instrumentos de pesquisa e reflexo mais apurados apre-
sentam-se como tarefas obrigatrias. Para isso, retornaremos s ci-
tadas reflexes traando uma breve trajetria das representaes
elaboradas sobre os africanos, articulando-a aos caminhos segui-
dos pela historiografia africana.

Vises sobre a frica


Em recente viagem frica,9 o presidente Luiz Incio Lula
da Silva demonstrou a inteno do Estado brasileiro, pelo menos
de forma simblica, de quebrar o silncio de algumas dcadas nas
relaes econmicas e diplomticas mais vantajosas entre as duas
margens do Atlntico. Deixando de lado as perspectivas figurati-
vas do tour pela regio sul do Continente So Tom e Prncipe,
Angola, Moambique, Nambia e frica do Sul o presidente,
em seus improvisados, e, portanto, mais reveladores discursos, co-
meteu o que foi para alguns uma gafe, para outros uma dura ofensa
frica. Ao fazer comentrios sobre a limpeza e organizao de
Windhoek, capital da Nambia, Lula evidenciou as imagens que
incorporamos e perpetuamos sobre o Continente. No tiremos as
palavras do presidente, sua ntegra nos ajuda reflexo sobre nosso
imaginrio acerca da frica e dos africanos.
Estou surpreso porque quem chega a Windhoek [capital da Nambia], no
parece estar num pas africano. Poucas cidades do mundo so to limpas,
to bonitas arquitetonicamente e tm um povo to extraordinrio como
tem essa cidade [...]. A viso que se tem do Brasil e da Amrica do Sul de
que somos todos ndios e pobres. A viso que se tem da frica de que
tambm um continente s de pobre (Correio Braziliense, 2003: 2).

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No iremos crucificar o presidente como outros fizeram.


No que concordemos com tal disparate conclusivo, at porque,
tendo oportunidade de se corrigir nos dias seguintes, Lula afirmou
que apenas constatou o bvio. Porm, muito mais enriquecedor
analisar os pensamentos do nosso chefe de Estado por uma outra
dimenso. Independente de Lula ter formao superior ou no, ser
presidente ou cidado comum, nordestino ou gacho, pobre ou
rico, sua postura de admirao com uma cidade limpa na frica
surpreendentemente comum. Para ser mais claro: excluindo um
seleto grupo de intelectuais e pesquisadores, uma parcela dos afro-
descendentes e pessoas iluminadas pelas noes do relativismo
cultural, ns, brasileiros, tratamos a frica de forma preconcei-
tuosa. Reproduzimos em nossas idias as notcias que circulam
pela mdia, e que revelam um Continente marcado pelas misrias,
guerras tnicas, instabilidade poltica, AIDS, fome e falncia eco-
nmica. s imagens e informaes que dominam os meios de co-
municao, os livros didticos incorporam a tradio racista e pre-
conceituosa de estudos sobre o Continente e a discriminao
qual so submetidos os afrodescendentes aqui dentro. A frica no
poderia ter, fazendo uma breve inverso do olhar presidencial, ruas
limpas, um povo extraordinrio e bela arquitetura. Seguindo esse
raciocnio, a viagem no poderia ter outra dimenso do que a eco-
nmica, e o Brasil no poderia ter outra postura do que a de ajuda
humanitria frica, j que, por sermos to melhores do que eles,
seria ilgico esperar algo de l.
Para alm da educao escolar falha, certo afirmar que as
interpretaes racistas e discriminatrias elaboradas sobre a frica
e incorporadas pelos brasileiros so resultado do casamento de
aes e pensamentos do passado e do presente. Neste caso, perce-
be-se que as representaes deturpadas sobre o Continente africa-
no no so uma exclusividade brasileira dos dias do presidente
Lula. As distores, simplificaes e generalizaes de sua histria
e de suas populaes so comuns a vrias partes e tempos do mun-
do ocidental. Dessa forma, se continuarmos a reproduzir leituras e
falas como a citada, muito provvel que o imaginrio de nossas
futuras geraes sobre a frica no sofra modificaes significati-
vas.
Alguns autores10 j tinham alertado sobre as dificuldades de
compreenso dos olhares estrangeiros que percorreram o Conti-
nente africano. O historiador portugus Jos da Silva Horta
(1995, 1991) em dois excelentes trabalhos, refletiu sobre os poss-
veis limitadores e influenciadores das leituras europias realizadas
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em frica, leituras essas que incorporamos durante o perodo colo-


nial e que foram reforadas ao longo dos sculos seguintes. Horta
defende a idia, comungada por outros autores, de que os textos
sobre os africanos escritos ou imagticos , presentes nas mais
diversas obras ao longo do tempo, no passam de representaes,11
ou seja, so (re)construes do real. certo que esses textos foram
escritos (pintados) a partir de uma srie de referncias ou categori-
as culturais daqueles que estiveram em frica ou procuram inter-
pretar as notcias que l chegavam.

Ao lermos os textos europeus que retratam o Africano (o mesmo sucede,


alis, se interpretarmos cones), mesmo os mais descritivos, temos de
partir sempre do princpio de que estamos perante representaes, o que
dizer, perante (re)construes do real. [...] Essa construo faz-se de
acordo com as categorias culturais e mentais de quem viu, ou (e) de
quem escreve [...]. A representao , aqui, a traduo mental de uma re-
alidade exterior que se percepcionou e que vai ser evocada oralmente,
por escrito, por um cone estando ausente. (Horta, 1995: 189)

Evidencia-se dessa relao observado/observador um


jogo no s de dominao e resistncia, mas tambm de dificulda-
de de explicar e reconhecer a alteridade. Ao mesmo tempo, fica cla-
ro que as relaes sociais, intelectuais e culturais s se concretizam
quando ocorre entendimento. E para entendermos algo, quase
sempre, fazemos uso de nossa cosmoviso e estrutura de explicao
do universo, emprestando significados ao que est sendo observa-
do ou apresentado (ibidem:190). Sabemos que as representaes
so construdas em nosso imaginrio no de forma passiva. Quase
sempre incorporamos outras definies e conceitos de forma cons-
ciente, e mesmo que adotemos determinada postura menos irrefle-
tida, ela pode ser alterada a qualquer momento, dependendo dos
reflexos que nos chegam e de nossas intenes.

A representao, enquanto traduo mental de uma realidade exterior


percepcionada, implica um processo de abstrao que passa pelo gerir
mais ou menos inconsciente das classificaes disponveis no stock
cultural para tornar inteligvel e avaliar essa realidade. Os valores que lhe
subjazem cristalizam-se assim em categorias, lugares-comuns e estereti-
pos, que organizam a cada momento as representaes, das quais so
como que a linguagem, o cdigo de referncia permanente. (ibi-
dem:209)

Compete aqui lembrar que esse processo no ocorreu em


uma via de mo nica europeus/africanos. Os africanos eviden-
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A Histria da frica nos bancos escolares...

temente elaboraram suas interpretaes e significaes para o que


vivenciavam ao entrar em contato com os europeus.
Em suma: as representaes recprocas so uma dimenso essencial do
encontro de Europeus e Africanos, de uma histria em comum. Prticas
e representaes constituem um binmio indissocivel. As ltimas tm,
portanto, um papel coadjuvante na explicao da natureza do relaciona-
mento entabulado entre duas partes que se observam e que interagem.
[...] Trata-se de uma convergncia natural e necessria em todos os fen-
menos resultantes do encontro ou confronto de culturas [...] (ibi-
dem:191).

Seria plausvel afirmar que os olhares sobre o Outro estariam


impregnados do estranhamento, da dificuldade de emprestar
significados e aceitar as diferenas. Ao mesmo tempo, tal relao
fundamental para a afirmao/reelaborao da prpria identida-
de. Nesse movimento os europeus emprestaram, quase sempre,
um aspecto de inferioridade aos povos da regio. De certa forma,
tambm teriam sido os contatos com os europeus que fizeram os
africanos perceberem ou serem obrigados a aceitar que entre eles
existiam elementos de proximidae e de identidade.
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O psiquiatra negro Frantz Fanon, ao investigar os impactos
psicolgicos do processo de dominao europia na frica, afir-
mava que o negro nunca foi to negro quando a partir do momen-
to em que foi dominado pelos brancos (Fanon, 1983:212). O fi-
lsofo africano Kwame Appiah confirma a idia de que a prpria
categoria do negro , no fundo, um produto europeu, pois os
brancos inventaram os negros a fim de domin-los (Appiah,
1997:96).
Percebe-se, portanto, que a troca de olhares sobre o outro e
sobre a prpria identidade um instrumento dinmico, em cons-
tante resignificao e com mltiplas variveis. Neste caso, atente-
mos para as vises europias sobre os africanos.
Desde da Antigidade, os escritos de viajantes, historiadores
ou gegrafos, como Herdoto (sc. V a.C.) e Cludio Ptolomeu
(sc. II), fazem referncia frica de forma a demarcar as diferen-
as e a representar, a partir dos filtros estrangeiros, o Continente e
suas gentes.13 Os elementos que parecem ter chamado mais a aten-
o das leituras europias foram a cor da pele dos africanos, cha-
mados de etopes, e as caractersticas geogrficas da regio, conhe-
cida por Etipia. Essa prpria forma de denominar a frica conhe-
cida, que no perodo se limitava rea acima do Saara, utilizada
por gregos e romanos, levava em considerao um desses grandes
433
Anderson Ribeiro Oliva

elementos de estranhamento, j que o termo grego Aethiops, signi-


fica terra dos homens de pele negra (Difuila, 1995: 53).
Herdoto, em sua Histria, deixou registrada sua impresso
acerca dos africanos, em um misto de estranhamento, admirao e
desqualificao. Em sua lgica descritiva ele afirmava que os ho-
mens daquelas regies so negros por causa do calor e os etopes
da Lbia so entre todos os homens os de cabelos mais crespos
(Herdoto, 1988: 95, 361). A relao entre a cor e o clima, associa-
da nfase no tipo de cabelos revela o impacto que a diferena de
fentipos entre os europeus e os africanos causava ao estrangeiro.
Alm disso, afirmava o historiador que o smem por eles ejacula-
do quando se unem s mulheres tambm no branco [...], e sim
negro como a sua tez (acontece o mesmo com o smem dos eto-
pes) (ibidem: 182). Em seus comentrios tambm encontramos
elogios aos etopes, j que estes seriam homens de elevada estatura
e muito belos e de uma longevidade excepcional. Na descrio ge-
ogrfica da regio o viajante grego acredita ser a Etipia a mais re-
mota das regies habitadas; l existe muito ouro e h enormes ele-
fantes, e todas as rvores so silvestres, e bano (...) (ibidem:
185-6).
Porm, no s de curiosidade se constituem seus escritos.
Em outros trechos fica evidente a inferioridade dos etopes perante
os gregos e egpcios, j que estes eram brbaros sem civilizao
e identificados como trogloditas.
Esses soldados, estabelecendo-se na Etipia, contriburam para civilizar
os etopes, ensinando-lhes os costumes egpcios (ibidem: 98).
Esses garamantes saem com seus carros de quatro cavalos caa de tro-
gloditas etopes, pois os trogloditas etopes so os corredores mais rpi-
dos sobre os quais j ouvimos contar histrias. Esses trogloditas se ali-
mentam de serpentes, de lagartos e de rpteis do mesmo gnero; eles no
falam uma linguagem parecida com qualquer outra, e emitem gritos
agudos como os dos morcegos (ibidem: 250).

Ainda na Antigidade, o gegrafo alexandrino Cludio Pto-


lomeu, baseando-se em estudos anteriores, conseguia com sua
Geografia a evoluo mxima dos conhecimentos relativos aos
contornos da frica (Djait, 1982: 119). A frica no passaria da
regio do Equador e o clima abaixo dele seria insuportvel. Sua
cartografia serviria de base para os telogos e gegrafos medievais.
No medievo, as imagens sobre os africanos foram completa-
mente tangidas pelo imaginrio europeu. A teoria camita e a fuso
da cartografia de Cludio Ptolomeu com cosmologia crist rele-
434
A Histria da frica nos bancos escolares...

gam a frica e os africanos s


piores regies da Terra. Na
cartografia medieval, os ma-
pas seguem um padro, sen-
do a Terra um crculo com as
terras conhecidas Euro-
pa, sia e frica distribu-
das no centro em forma de
um T. Na realidade, o termo
mais usado para designar es-
sas representaes era ma-
pas TO, de Orbis Terra-
rum. Um exemplo desses
mapas o de Psalter (1250),
ao lado (Noronha, 2000).
Outra idia explica a no-
menclatura TO: ela sugere o
Cristo crucificado (T) e o
oceano (O) que circunscreve todo o orbe ou ainda o T como re-
presentao geomtrica dos trs mares, o Mediterrneo, o Heles-
ponto e o mare indicum (Noronha, 2000: 681-689 e Kappler,
1994: 24).
O paraso terrestre aparecia sempre ao Norte, no topo, dis-
tante dos homens, e Jerusalm, local da ascenso do filho de Deus
aos cus, no centro. A Europa, cuja populao descendia de Jafet,
primognito de No, ficava esquerda (do observador) de Jerusa-
lm e a sia, local dos filhos de Sem, netos de No, direita. Ao Sul
aparece o continente negro e monstruoso, a frica. Suas gentes
eram descendentes de Cam, o mais moreno dos filhos de No
(Noronha, 2000: 681-689). Neste caso, mais uma vez o desprest-
gio recobria a frica. Segundo os textos bblicos, Cam foi punido
por flagrar seu pai nu e embriagado. Seus descendentes deveriam
se tornar escravos dos descendentes de seus irmos e habitar parte
do territrio da Arbia, do Egito e da Etipia.
Com as Grandes Navegaes e os contatos mais intensos
com a frica, abaixo do Saara, os estranhamentos e os olhares pre-
conceituosos continuam. No sculo XV, duas encclicas papais
a Dum Diversas e a Romanus Pontifex deram direito aos Reis de
Portugal de despojar e escravizar eternamente os Maometanos, pa-
gos e povos pretos em geral (Lopes, 1995: 22). Alm disso, o
imaginrio dos navegantes iria sobreviver, de forma diversa, nos
sculos seguintes. Os temores sobre o Mar Oceano e a regio abai-
435
Anderson Ribeiro Oliva

xo do Equador iriam alimentar as elaboraes e representaes dos


europeus sobre os africanos. Monstros, terras inspitas, seres hu-
manos deformados, imoralidades, regies e hbitos demonacos
iriam ser elementos constantes nas descries de viajantes, aventu-
reiros e missionrios. Em excelente obra introdutria Histria da
frica, Mary Del Priore e Renato Venncio, retrataram essas cons-
trues mentais.
Acreditava-se, tambm, que a parte habitvel da Etipia era moradia de
seres monstruosos: os homens de faces queimadas. [...] A cor negra, as-
sociada escurido e ao mal, remetia no inconsciente europeu, ao infer-
no e s criaturas das sombras. O Diabo, nos tratados de demonologia,
nos contos moralistas e nas vises das feiticeiras perseguidas pela Inqui-
sio, era, coincidentemente, quase sempre negro (Del Priore e Venn-
cio, 2004: 56).
Para a maior parte dos autores, a descrio fsica da zona meridional afri-
cana se associava idia de intolerncia climtica. No sculo XI, Vicente
de Beauvais, dominicano e leitor da real famlia de Frana, opunha o
Norte e o Sul para explicar que o primeiro era seco e frio e o segundo,
quente e mido. Ao norte, os homens seriam sadios e belos; ao sul, frge-
is, doentes e feios. Por culpa do clima trrido, seus corpos negros e moles
eram sujeitos a males como a gangrena, a epilepsia, as diarrias. Ao norte,
os corpos, isentos de doenas, teriam uma colorao rosada (ibidem: 58).

Ao longo dos contatos estabelecidos nos tempos modernos


os preconceitos foram apenas se alternado. A ausncia da f crist,
trocada em frica por cultos pagos e fetichistas, de Estados or-
ganizados aos moldes dos europeus e o convvio com padres ur-
bansticos, estticos e artsticos diversos fizeram com que as leitu-
ras europias sobre a frica pouco mudassem.
No sculo XIX, as crenas cientficas, oriundas das concep-
es do Darwinismo Social e do Determinismo Racial, alocaram
os africanos nos ltimos degraus da evoluo das raas humanas.
Infantis, primitivos, tribais, incapazes de aprender ou evoluir, os
africanos deveriam receber a benfazeja ajuda europia, por meio
das intervenes imperialistas no Continente. Neste mesmo pe-
rodo, o pensamento histrico passa por (re)adequaes, surgindo
uma espcie de histria cientfica.
As perspectivas das reflexes historiogrficas, do sculo XIX
at a dcada de 1960, espelham, em parte, os silncios insuport-
veis que at pouco tempo se fizeram sobre a temtica no Ocidente
e no Brasil, e explicam a manuteno das representaes constru-
das em relao aos africanos. Partindo da idia de que a histria o
campo das aes mentais e materiais humanas no tempo, a
frica a regio do mundo de mais longa historicidade. Bero da
436
A Histria da frica nos bancos escolares...

humanidade, esse Continente foi palco de diversificadas experin-


cias sociais e mltiplos fenmenos culturais. No entanto, o apare-
cimento da cincia histrica, na Europa dos oitocentos, descon-
siderou, por meio de seus pressupostos, a histria vivenciada na-
quele Continente.
Nas leituras dos autores que abordaram a trajetria da histo-
riografia africana encontramos alguns elementos em comum na
identificao de como a frica aparece nos escritos historiogrfi-
cos ocidentais e nos dos prprios africanos. A diviso/classificao
desses escritos, realizada pelo cientista social guineense Carlos Lo-
pes, servir como guia de nossa incurso. Segundo Lopes, existiri-
am trs grupos nos quais poderiam ser localizadas, por afinidades
maiores, as diversas investigaes ou falas realizadas sobre a fri-
ca, a partir do sculo XIX: a Corrente da Inferioridade Africana, a
Corrente da Superioridade Africana, e uma Nova Escola de estu-
dos africanos. Para uma melhor apreenso dessas interpretaes,
preciso lembrar que elas so herdeiras diretas de um imaginrio14 j
bastante distorcido acerca dos africanos.
Segundo os pensadores do sculo XIX, os povos africanos
subsaarianos encontravam-se imersos em um estado de quase ab-
soluta imobilidade, seriam sociedades sem histria. No caso, pre-
ciso que se frise que a Histria, naquele momento, passara a se con-
fundir com dois elementos: as trajetrias nacionais entendidas
como os inventrios cronolgicos dos principais fatos polticos
dos Estados europeus, quase sempre protagonizados por figuras
ilustres ou heris; e com o movimento retilneo e natural rumo ao
progresso tecnolgico e civilizacional. Dessa forma, a idia da
transformao, da busca constante pelo novo, pelo moderno, se
tornaria uma obsesso. Alm disso, devido aos rigores metodolgi-
cos, o passado somente poderia ser acessado com o uso dos docu-
mentos escritos oficiais.
Observados de dentro dessa perspectiva histrica, os povos
africanos no possuam papel de destaque na histria da humani-
dade. Primeiro pela ausncia, em grande parte das sociedades abai-
xo do Saara, de cdigos escritos havia a predominncia da tradi-
o oral. E, segundo, por serem classificadas como sociedades tra-
15
dicionais quando a tradio aparece no sentido de preservar,
como em uma bolha do tempo, o passado , estando fadados a
um eterno imobilismo.
Os pesquisadores que abordam a construo da historiogra-
fia africana utilizam exemplos, que hoje poderamos chamar de
clssicos, para descrever este estado de coisas. O mais citado a
437
Anderson Ribeiro Oliva

categrica afirmao do filsofo alemo Friedrich Hegel, ainda na


primeira metade do sc. XIX, acerca da inexistncia da Histria
em frica, ou de sua insignificncia para a humanidade.
A frica no uma parte histrica do mundo. No tem movimentos,
progressos a mostrar, movimentos histricos prprios dela. Quer isto di-
zer que sua parte setentrional pertence ao mundo europeu ou asitico.
Aquilo que entendemos precisamente pela frica o esprito a-hstrico,
o esprito no desenvolvido, ainda envolto em condies de natural e
que deve ser aqui apresentado apenas como no limiar da histria do
mundo. (Hegel, 1995: 174).

Apesar de Hegel no ter uma influncia to significativa as-


sim nos historiadores do perodo seguinte, parece que essa idia
no ficou limitada aos oitocentos, influenciando trabalhos poste-
riores. Manuel Difuila lembra que um dos primeiros estudiosos
das temticas africanas, H. Schurz, comparou a Histria das raas
da Europa vitalidade de um belo dia de sol, e a das raas da frica
a um pesadelo que logo se esquece ao acordar (Difuila, 1995: 52).
Ainda nesta direo um renomado professor da Universidade de
Oxford, Sir Hugh Trevor-Hoper, demonstrou, em 1963, compar-
tilhar das idias de seus companheiros anteriores.
Pode ser que, no futuro, haja uma histria da frica para ser ensinada.
No presente, porm, ela no existe; o que existe a histria dos europeus
na frica. O resto so trevas [...], e as trevas no constituem tema de his-
tria [...] divertirmo-nos com o movimento sem interesse de tribos br-
baras nos confins pitorescos do mundo, mas que no exercem nenhuma
influncia em outras regies16 (apud Fage, 1982: 49).

Para os historiadores do sculo XIX ou da virada para o XX, a


Histria da frica vivenciada ou contada teria comeado so-
mente no momento em que os europeus passaram a manter rela-
es com as populaes do Continente. No s pela ao de regis-
trar e relatar, feita por viajantes, administradores, missionrios e
comerciantes do sculo XV ao XIX, mas principalmente pelas mu-
danas introduzidas pelos europeus na frica.
O filsofo africano Valentin Mudimbe chamou a ateno,
por exemplo, sobre as argumentaes utilizadas pelos europeus
para explicar as origens da tcnica estaturia usada pelos iorubs,
da arte do Benin e da arquitetura do Zimbabwe. Todos esses ele-
mentos de destaque da cultura africana seriam frutos de interfe-
rncias de outras civilizaes na frica negra, e no criao africa-
na (Mudimbe: 1988, 45). Carlos Lopes apresenta outras pesquisas
neste estilo. A tendncia seria, de alguma forma, preservar as afir-
438
A Histria da frica nos bancos escolares...

maes de que a frica no possuiria histria, e de que tudo l en-


contrado no passaria de uma cpia inferior ao produzido em ou-
tros lugares.
Ao estudar os conhecimentos astronmicos dos Dogon nos anos 40, M.
Griaule e os seus discpulos ficaram fascinados com o nvel de conheci-
mentos existente. Recentemente, o conhecido astrnomo Carl Sagan, da
Universidade Cornell, decidiu avaliar esses mesmos conhecimentos Do-
gon, e concluiu que os Dogon, em contrate com todas as sociedades
pr-cientficas, sabiam que os planetas, incluindo a Terra, giram sobre si
prprios e volta do Sol... Como que se pode explicar este extraordi-
nrio conhecimento cientfico? Sagan no duvidou um segundo que
deve ter sido devido a um gauls que atravessou aquelas paragens, e que
provavelmente estava mais avanado que a cincia da poca (Lopes,
1995: 23).

Infere-se, portanto, que, h cinqenta anos, investigar o


passado do Continente negro ainda era uma tarefa marcada por
um certo isolamento e pelo descaso. Mesmo que percebida como
inovadora, por alguns, a maioria dos historiadores a julgava desne-
17
cessria ou invivel. O Continente que deu vida ao prprio ho-
mem foi condenando por muitos deles ao esquecimento ou infe-
rioridade.
A mudana dessa perspectiva comeou a ocorrer um pouco
antes das lutas pelas independncias, nos anos 1950 e 1960, e se es-
tenderia at o final da dcada de 1970. De uma forma geral, po-
de-se afirmar que, na segunda metade do sculo XX, aconteceu
uma espcie de revoluo nos estudos sobre a frica. As investiga-
es se diversificaram e ampliaram suas abordagens.
Em um primeiro momento, a fragmentao poltica do
Continente forava a construo de histrias nacionais para cada
regio inventada pelos europeus e reinventada pelos africanos.
De forma geral, a independncia criou, por parte de uma nova elite
poltica e intelectual, a necessidade da elaborao das identidades
africanas dentro do Continente, e deste perante o mundo. Para
isso, era imprescindvel retornar ao passado em busca de elemen-
tos legitimadores da nova realidade e encontrar heris fundadores
e feitos maravilhosos dos novos pases africanos e da prpria fri-
ca. Por essa viso, o Continente possuiria uma histria to rica e di-
versificada quanto a europia.
Segundo o filsofo africano Kwame Appiah, era preciso ter
qualidades e foras em um mundo competitivo e em uma frica
submersa em problemas dos mais diversos tipos. Para ele, entre es-
ses primeiros pensares ps-independncia estaria o aparecimento
439
Anderson Ribeiro Oliva

de ideologias que defendiam e (re)significavam a identidade afri-


cana: o pan-africanismo e a negritude. Ambas, com intensidades e
objetivos diferentes, buscavam enfatizar a existncia de uma iden-
tidade comum africana, que serviria como sinal distintivo e de
qualificao, muitas vezes apaixonada, dos africanos com relao
ao resto da humanidade (Appiah, 1997: 19-53). Essas correntes ti-
veram uma grande influncia nos estudos ali organizados at o fi-
nal dos anos 1970, e na prpria articulao e crescimento dos mo-
vimentos negros do outro lado do Atlntico.
Uma das principais geraes de pensadores desse grupo foi
a dos intelectuais liderados pelos africanos Joseph Ki-Zerbo e
Cheikh Anta Diop. A maior parte dos historiadores ligados a esse
movimento supervalorizou o argumento de que a frica tambm
tinha sua histria. Tal iniciativa fez com que Carlos Lopes chamas-
se esse grupo de Pirmide Invertida, ou Corrente da Superiori-
dade Africana. Para Lopes, no seria difcil entender ou justificar
este nome, j que eles estavam ligados iniciativa de modificar as
leituras e vises sobre a frica, procurando redimensionar sua his-
tria, inclusive colocando-a como o ponto de partida para explicar
a Histria Ocidental (Lopes, 1995: 25-26).
As investigaes deveriam, portanto, focar a frica em sua
prpria trajetria. As histrias dos reinos e civilizaes africanas
foram utilizadas como exemplo da capacidade de organizao,
transformao e produo africanas, que em nada ficava a dever
para os padres europeus. Assim como os vestgios materiais dei-
xados do passado tcnicas de cultivo, padres de esttica da arte
estaturia, runas dos mais diversos matizes foram usados para
evidenciar as qualidades do Continente. No entanto, os autores
que abordam o perodo so unnimes em afirmar que os esforos
dessa vertente18 resvalaram em erros anteriormente cometidos.
Um dos mais evidentes era a ao desproporcional de enaltecer as
caractersticas histrico-culturais da frica. A impreciso, aqui,
foi cometer o mesmo erro dos estudos europeus, s que agora no
utilizando o eurocentrismo, mas sim o afrocentrismo. Em alguns
estudos os africanos passaram a ser percebidos como meras vtimas
das aes externas, perdendo novamente o papel como agentes his-
tricos (ibidem: 24-26).
No final dos anos 70 e incio dos 80, passada a euforia de se
pensar a frica por ela mesma, surgiu, nas palavras de Lopes, uma
nova escola de historiadores africanos, despojados das cargas
emocionais dos seus predecessores e igualmente preocupados com
a continuidade das investigaes. Porm, no caso desses novos his-
440
A Histria da frica nos bancos escolares...

toriadores, competia a eles a trabalhosa tarefa de ampliar os estu-


dos sobre o Continente e integrar suas pesquisas s constantes ino-
vaes da historiografia mundial (ibidem: 28).
Nesse perodo, ficou claro que as fontes escritas no eram to
escassas para a frica. Arquivos ultramarinos europeus, na prpria
frica, alm das diversas fontes em rabe, facilitavam a investiga-
o sobre certos sistemas vigentes durante sculos na histria da re-
gio. Houve tambm uma sofisticao do uso de metodologias no
caso da tradio oral, assim como a aproximao com a Antropolo-
gia, a Lingstica e a Arqueologia, que j ocorria h algum tempo,
acentuou-se.
Nos ltimos anos, a historiografia africana passou a ser ca-
racterizada por estudos ligados s epidemias, ao cotidiano, s no-
vas tendncias da economia e da cincia poltica, da importncia
do regional, do gnero, da escravido, da cultura poltica, das in-
fluncias da literatura e de uma quase incontvel diversidade de te-
mticas para investigao. Pesquisas realizadas por africanos e afri-
canistas tm procurado desvendar e explicar o Continente pelas
ticas sempre diversificadas das reflexes histricas. Estudos sobre
o passado remoto ou recente das regies, do processo de formao
da frica atual, do entendimento da diversidade de suas culturas e
povos, das releituras sobre os contatos com os europeus e sobre os
complexos problemas a que submerge hoje o Continente foram
alvo de uma quantidade avassaladora de investigaes.
Encontros e publicaes19 tm imprimido um ritmo estimu-
lante para aqueles que se interessam pelo seu passado. Apesar dos
problemas, alguns inerentes prpria situao socioeconmica da
regio, e s heranas e ranos historiogrficos que ainda insistem
em destratar ou minimizar a relevncia dos estudos histricos ali
desenvolvidos, as investigaes aumentaram em termos quantita-
tivos e qualitativos.
De qualquer forma, e apesar dos esforos, seria precipitado
afirmar que as velhas representaes sobre os africanos tenham de-
saparecido. Talvez a viagem de Lula frica tenha sido um sinal
disso.

O livro didtico de Histria entre representaes

Se levarmos em considerao que a grande maioria dos auto-


res de livros didticos so historiadores, ou pelo menos professores
de Histria, os manuais escolares com seus textos escritos e ima-
441
Anderson Ribeiro Oliva

gticos ganham o status de serem representaes da Histria.


Da mesma forma, seria natural pensar que as mesmas sero (re)sig-
nificadas pelos seus leitores, sejam eles professores ou alunos.
Entendemos, portanto, que os textos e os recursos imagticos pre-
sentes em um livro didtico mapas, figuras, fotografias, pintu-
ras, charges ou desenhos so produtos da interpretao e da re-
presentao de uma certa realidade pelos seus autores.
Os prprios manuais guardam uma larga possibilidade de
entendimento a partir do contexto no qual foram fabricados, do
momento historiogrfico vivenciado, das diversas demandas e in-
fluncias que se apresentaram na elaborao desse tipo de material
e de ideologias ou mentalidades circulantes. Ao escrever um texto
sobre a formao dos Estados nacionais europeus e ignorar a mul-
tiplicidade tnica da frica pr-colonial, ou utilizar imagens de
africanos escravizados e brutalizados e no aquelas em que apare-
cem resistindo ou interagindo ao trfico, o autor est fazendo uso
de uma srie de critrios: sua formao acadmica, suas convices
ideolgicas, seu contexto histrico, o pblico para quem est ela-
borado o material, a inteno das editoras, as limitaes de sua for-
mao para tratar todos os assuntos e as presses do mercado edito-
rial. De certa forma, seu trabalho final o resultado de seus olhares
direcionados e cheios de significados e interpretaes, resultando
num tipo de representao da histria. O livro didtico
[...] um importante veculo portador de um sistema de valores, de uma
ideologia, de uma cultura. Vrias pesquisas demonstraram como textos e
ilustraes de obras didticas transmitem esteretipos e valores dos gru-
pos dominantes, generalizando temas, como famlia, criana, etnia, de
acordo com os preceitos da sociedade branca [...] (Bittencourt, 1997:
72)

A partir das palavras e imagens significantes presentes


nos livros, os prprios alunos iro construir suas representaes
significados ou somente absorvero as representaes elabora-
das pelos autores. De acordo com Zamboni
Com relao produo do conhecimento em sala de aula, lidamos dire-
tamente com a construo e elaborao de imaens e palavras. Neste as-
pecto, a compreenso dos sentidos das palavras de fundamental impor-
tncia [...] Quando uma palavra adquire determinado significado, pode
ser aplicada a outras situaes: a aplicao de um conceito a novas situ-
aes concretas, um tipo de transferncia. (Zamboni, 1998: 94-5)

Entretanto, acreditamos que a construo de significados


em sala de aula no se limita s palavras ou textos escritos. As ima-
442
A Histria da frica nos bancos escolares...

gens, alm de contriburem para o processo de ensino-apren-


dizagem em Histria (ibidem: 75), tambm informam uma mane-
ira de os alunos olharem os indivduos ou grupos sociais que con-
vivem com eles.
A imagem enquanto representao do real estabelece identidade, distri-
bui papis e posies sociais, exprime e impe crenas comuns, instala
modelos formadores, delimita territrios, aponta para os que so amigos
e os que se deve combater. (Meireles, 1995: 101)

Seria plausvel, ento, pensar que se uma criana africana,


europia ou brasileira for acostumada a estudar e valorizar apenas
ou majoritariamente elementos, valores ou imagens da tradio
histrica europia elas iro construir interpretaes ou representa-
es influenciadas pelas mesmas. Da mesma forma, se as imagens
reproduzidas nos livros didticos sempre mostrarem o africano e a
Histria da frica em uma condio negativa, existe uma tendn-
cia da criana branca em desvalorizar os africanos e suas culturas e
das crianas africanas em sentirem-se humilhadas ou rejeitarem
suas identidades.20
Tentaremos, neste artigo, realizar um exerccio inicial sobre
essas questes.

Um estudo de caso: a frica na Nova Histria Crtica de


Mario Schmidt
Muitos brasileiros de hoje descendem de povos africanos.
Por isso, conhecer a histria da frica nos faz conhecer nossa pr-
21
pria histria. com esse parcial argumento que Mario Furley
22
Schmidt inicia o dcimo primeiro captulo (frica) do segundo
volume de sua coleo intitulada Nova Histria Crtica. Antes de
maiores reflexes sobre o tema que se registre o elogio. Juntamente
com outras poucas colees, esta uma das obras que dedica um
espao exclusivo para tratar o Continente. Quase sempre, a frica
aparece em bvias passagens da Histria do Brasil ou Geral, ligada
escravido, ao domnio colonial no sculo XIX, ao processo de
independncia e s graves crises sociais, tnicas, econmicas e pol-
ticas em que mergulhou grande parte dos pases africanos forma-
dos no sculo XX. A frica torna-se um apndice ou um comple-
mento. So poucos os livros que do destaque Histria da frica.
Por razes que talvez espelhem as defasagens da formao
acadmica e do mercado editorial, e as circunstncias especficas
da elaborao de um livro didtico, o autor do manual incorreu em
443
Anderson Ribeiro Oliva

algumas imprecises que tm sido comuns quando o assunto


abordado. Mesmo citando uma literatura clssica sobre a historio-
grafia africana, e apesar de vrios aspectos positivos de seu texto,
observar os desvios cometidos motivam a anlise sobre a questo.
Voltemo-nos a elas.
Apesar do ttulo da coleo, o livro de Schmidt demonstra
ter uma inquestionvel influncia marxista. O vocabulrio em-
pregado em certas passagens ao longo dos captulos, e da prpria
Introduo da srie uma espcie de Introduo ao Estudo da
Histria , evidenciam uma abordagem marcadamente econ-
mica dos temas e o uso de conceitos como o de luta de classes, an-
corando parte de sua narrativa nos antagonismos entre dominados
e dominadores, capitalistas e proletariados, senhores e escravos.
Mesmo que, no Manual do Professor, o autor cite a Histria Social
como referencial terico, e nas temticas abordadas d uma aten-
o especial a aspectos culturais, a influncia dos pressupostos da
Nova Histria Francesa ou da Histria Social Inglesa limitada.
Seu texto possui uma base marxista e que ao poucos vai incorpo-
rando as pesquisas e idias oriundas das novas concepes histori-
ogrficas. Na realidade, soma-se a um grande grupo de livros que
se encontram em uma espcie de transio.
No que concerne ao estudo da Histria da frica, o volume
aqui analisado guarda algumas singularidades e alguns lugares co-
muns. No Manual do Professor, que vem separado do livro didti-
co, Schmidt procura justificar a insero de um captulo de Hist-
ria da frica na sua coleo.
Eis aqui um tema freqentemente negligenciado por nosso ensino. Falta
mais grave quando sabemos que todos os brasileiros so culturalmente
descendentes dos africanos.
Como falar de um assunto to vasto em to pouco espao? Preferimos
nos concentrar em alguns aspectos fundamentais. Primeiro, mostrar aos
alunos que os africanos so na verdade diferentes uns dos outros (e ape-
nas alguns desses povos vieram como escravos para o Brasil). Segundo,
rejeitar os clichs prprios de filmes, desenhos animados e quadrinhos
etnocntricos, ao estilo Tarzan e Fantasma. Procuramos transmitir nosso
prprio sentimento de encanto e surpresa com as maravilhosas criaes
dos povos africanos: as pirmides de Mroe, a vida intelectual agitada em
Tombuctu, as geniais esculturas iorubs, o imponente e misterioso gran-
de Zimbbue. (Schmidt, 1999b: 24)

Se, de fato, um tema negligenciado pelo nosso ensino, por


que o autor alerta que sua abordagem ser restrita, se sua inteno
valorizar ou minimizar o esquecimento da Histria da frica que
444
A Histria da frica nos bancos escolares...

fizesse uma anlise efetivamente abrangente. Como veremos logo


a seguir, se sua coleo possui espao para tratar a Reforma Religi-
osa europia em catorze pginas, por que reservar apenas dez para
toda a frica pr-colonial? Escolha do autor? Da editora? Do mer-
cado consumidor? Dos currculos?
Tais questes nos fazem percorrer rapidamente o citado vo-
lume realizando um balano das pginas dedicadas aos assuntos.
revelador o grande espao reservado s temticas oriundas de uma
abordagem eurocntrica da Histria, e as restries a que so sub-
metidas a Histria da Amrica e da frica. Por exemplo, enquanto
os captulos que tratam de temas como Europa Medieval, Absolu-
tismo Monrquico, Renascimento Cultural e Construo do Pen-
samento Moderno Ocidental23 possuem respectivamente vinte,
quinze, vinte e dezoito pginas e vasta bibliografia, a Histria da
Amrica pr-colombiana, Amrica Espanhola e Histria da fri-
24
ca possuem, cada uma, onze, dez e dez pginas, e literatura de
apoio restrita. Ou por falta de conhecimento ou de interesse, a es-
colha foi feita no sentido de conceder menor ateno para essas te-
mticas.
Com relao Histria da frica, a bibliografia citada, ape-
sar de conter nomes importantes da historiografia africana, ainda
bastante restrita se comparada difuso de estudos e pesquisas que
a Histria da frica passou nos ltimos vinte anos. A presena dos
trabalhos de Basil Davidson, Roland Oliver, Joseph Ki-Zerbo de-
monstra o contato com a vertente de estudos efetuados at a dca-
da de 1970. J a citao da obra de Alberto da Costa e Silva revela
um pequeno contato com os novos estudos, porm, a referncia
ainda insuficiente.25
Fora o captulo especfico sobre a frica, ela transita em ou-
tras partes do volume. No captulo 5 A Expanso Martima -,
o Continente retratado ora como um obstculo a ser superado
para atingir o lucrativo mercado de especiarias do Oriente, ora
como uma fonte de riquezas naturais ouro, marfim ou de
oferta de mo-de-obra os escravos.

Apesar de tantos riscos, de tantas incertezas, aqueles bravos homens to-


param o desafio. E fizeram o que nenhum outro europeu havia consegui-
do antes: contornar o litoral da frica, alcanaram o Oriente pelo mar e
chegaram Amrica. E tudo em apenas algumas dcadas! (Schmidt,
1999: 94)
Ao contornar a frica, os portugueses observavam o que podiam. Na
frica haviam interessantes riquezas: o marfim, por exemplo, o precioso
dente do elefante, que servia para fazer objetos de luxo. Na Guin, uma

445
Anderson Ribeiro Oliva

regio ao sul do deserto do Saara, era poss-


vel obter ouro em boas quantidades... A
frica tambm tinha algo que atraiu a cobi-
a europia: seres humanos (ibidem: 102).

Um ponto de destaque no ca-


ptulo a citao sobre o viajante
muulmano Ibn Battuta, que per-
correu grande parte da frica seten-
trional deixando em sua obra, Via-
gens,26 informaes coletadas pelas
suas observaes pessoais. Com re-
lao, ao que ele menciona sobre
Ibn Battuta, alertamos para as im-
precises e a pequena relevncia
concedida a sua passagem sobre a
frica, j que Schmidt cita suas im-
presses acerca da sia.
(Schmidt, 1999: 102) Neste mesmo captulo, o au-
tor transita entre outros acertos e
desacertos. Quando trata das relaes da frica com o mercantilis-
mo europeu e a sua integrao ao Mundo Atlntico o autor utiliza
corretamente uma imagem feita por um grupo tnico que habitava
o Benin, representando os europeus que chegavam ao Continente.
A postura mercantil-blica fica evidente na pequena estatueta.
Alertar para as representaes feitas de europeus pelos diver-
sos grupos africanos um exerccio fecundo para que os alunos pas-
sem a reconhecer a diversidade cultural e a autonomia dos grupos
humanos da frica. Nor-
malmente, o que ocorre a
reproduo das representa-
es elaboradas pelos euro-
peus sobre os africanos.
Porm, ao analisar os
efeitos da escravido nas
populaes africanas, o tex-
to revela uma frgil preocu-
pao com o contexto his-
trico da poca, sendo evi-
dentemente carregado de
juzos de valor e de um gra-
(Schmidt, 1999: 102) ve anacronismo.

446
A Histria da frica nos bancos escolares...

Por incrvel que parea, alguns papas chegaram a autorizar a escravizao


dos africanos. A Igreja Catlica alegava que essa era uma maneira de fazer
os africanos abandonarem as religies do diabo e conhecerem o cristia-
nismo. (Schmidt, 1999:102)

Ao exigir da Igreja Catlica do perodo uma postura contr-


ria que historicamente manteve, o autor desconsiderou as pers-
pectivas teolgicas e temporais do Catolicismo. A idia de que a
Igreja foi omissa ou permissiva no condiz com as prticas e postu-
ras do Vaticano poca, so reflexes que encontram eco apenas a
partir dos olhares contemporneos.27 No podemos esquecer que
os elementos que embasaram as bulas papais que autorizavam os
reis portugueses a escravizar eternamente os muulmanos, os pa-
gos e os africanos negros, foram retirados de um imaginrio
maior, no qual o negro e os infiis eram tipificados como inferiores
28
aos homens da cristandade europia. Soma-se a esse quadro pas-
sional o uso pouco adequado de uma imagem ilustrando a relao
da Igreja com a escravido. Nela reproduzido o esteretipo do ne-
gro passivo, submisso e sofredor.
J no captulo 13, O Escravismo Colonial, Schmidt incor-
re em erros tradicionais literatura didtica. Um dos mais clssi-
cos se referir frica apenas a partir do trfico, como se o Conti-
nente no tivesse uma histria anterior escravido atlntica.
Schmidt no repete este deslize, porm, ao reproduzir o mapa do
trfico de escravos volta a uma antiga diviso, na qual a frica se
encontra separada em duas ou trs faixas tnico-geogrfico-lin-
gsticas de onde sairiam os escravos. A diversidade e complexida-
de dos povos africanos ficam nubladas ao realizarmos este imper-
feito fatiamento da frica. Os alunos, ao terem contato com est
simplista leitura passam a reproduzi-la, transformando milhares
de grupos tnicos em outros dois bantos e sudaneses. O autor do
livro procura estabelecer uma outra diviso, na qual, usando ainda
uma fuso de grupos lingsticos com espaos fsicos, opta por de-
nominar as regies do trfico em frica de Guin, Costa da Mina e
Angola, de onde viriam os congos e os angolas. Parece que
soma voz s leituras cientficas do sculo XIX que percebiam os
africanos subsaarianos como iguais, em sua simplicidade e inferio-
ridade.
Ao fazer referncia do uso da escravido no Mundo Atlnti-
co e das motivaes econmicas que alimentaram o trfico negrei-
ro, duas posturas do autor incomodam. Primeiro, ele no faz alu-
so explicativa escravido tradicional africana, como se a escravi-
447
Anderson Ribeiro Oliva

do fosse uma inven-


o rabe ou euro-
pia naquele Conti-
29
nente. Mesmo sa-
bendo das profundas
diferenas entre a es-
cravido praticada
pelos africanos e
aquela utilizada sob
influncia dos rabes
ou europeus, seria
fundamental um co-
mentrio sobre o
tema. Segundo, ao
tentar situar o aluno
(Schmidt, 1999: 205) perante as relaes
das prticas materia-
is com as mentalidades de um certo perodo, a anlise do autor se
reveste de um perigoso anacronismo. Schmidt afirma que, mesmo
sendo apoiada pela Igreja, governos, comerciantes, polticos, fa-
zendeiros e pela mentalidade da poca,30 a escravido era injusta
em sua prpria essncia e nunca poderia ter sido justificada. O au-
tor perde os limites temporais e os critrios do relativismo, fazen-
do com que o aluno visualize uma histria na qual todos devem ter
como valores e referncias de vida os padres ocidentais atuais.
Alm das necessidades econmicas, existia a mentalidade da poca. A es-
cravido no era escandalosa como hoje. At mesmo os padres tiveram
escravos. J pensou se algum disser que temos de aceitar as injustias so-
ciais de hoje porque no futuro algum vai falar que no nosso tempo as
injustias eram normais? (Schmidt, 1999: 213).

De forma parecida, no existem menes aos africanos trafi-


cantes. Para o autor, somente os comerciantes portugueses, espa-
nhis, ingleses e brasileiros fizeram parte das redes de lucro oriun-
das de tal atividade. A participao de africanos no comrcio de
homens simplesmente ignorada (ibidem: 205 e 211).
Com relao ao captulo 11, frica, algumas considera-
es gerais a realizar. Schmidt se esfora em legitimar o estudo da
frica, o que no deixa de ser um ponto louvvel. Porm, o critrio
por ele eleito nos parece falho.
Ao citar os grupos tnicos africanos que foram estudados, o
autor utilizou uma difundida idia entre os historiadores africanos
448
A Histria da frica nos bancos escolares...

31
pertencentes chamada corrente da Superioridade Africana,
que no perodo prximo anterior e posterior s independn-
cias utilizaram padres ou referncias europeus para afirmar ao
mundo e aos prprios africanos que a Histria do Continente ne-
gro possua elementos sofisticados e formas de organizao avan-
adas, e que deveriam ser estudadas. Neste sentido, encontrar os
grandes imprios, as grandes construes e as esplendorosas
obras de arte tornou-se quase que uma obsesso.32 Porm, se a fri-
ca era e uma regio de grande autonomia, capacidade criativa e de
fecunda participao na Histria geral, no seria preciso eleger pa-
dres europeus para sua afirmao. Esta crtica j foi feita, com
grande pontualidade, a alguns daqueles historiadores. Porm,
Schmidt parece desconhec-la, pois justamente esse o critrio
eleito pelo escritor para selecionar o que ser estudado no captulo.

Quem no admira o povo do rio Nilo, das mmias, dos faras, que escre-
via livros de Matemtica e construa pirmides? A maioria dos egpcios
antigos eram africanos e tinham a pele negra ou mulata. O que mais
uma prova contra as pessoas racistas que teimam em dizer que os negros
no foram capazes de formar uma grande civilizao. Acontece que o
Egito no foi a nica grande civilizao da frica. Existiram muitas ou-
tras. o que descobriremos a partir de agora (Schmidt, 1999: 177).

Como se os pequenos grupos no tivessem relevncia, ou


diante da impossibilidade de atentar para os milhares de grupos
que se espalham pela frica, a seleo ocorreu se espelhando na
Histria da Europa: o estudo das grandes civilizaes ou reinos.
No isso que realizamos com relao ao ensino da Histria? No
elegemos a Civilizao Grega, o Imprio Romano, o Imprio Bi-
zantino, a Civilizao muulmana? No ignoramos a existncia
em frica de organizaes polticas ou sociais, com grandes seme-
lhanas s europias ou americanas, mas preciso que se demons-
tre e enfatize suas singularidades e especificidades.
Com relao forma de denominar ou identificar as etnias
africanas, o uso de alguns termos ou conceitos como nao ou civi-
lizao parece ser por demais impreciso, diante do grande suporte
que as pesquisas antropolgicas e histricas j deram sobre o as-
sunto. Soma-se a isso uma abordagem muitas vezes simplista e res-
trita a descries da economia ou da formao poltica de reinos
como o da Nbia civilizao Kush , de Gana, do Mali, do
Kongo e do Ndongo e de etnias como a dos hauas, iorubs, ibos,
askans e ajas. Fica evidente que o autor encontra dificuldades em
tratar os grupos tnicos africanos, e confunde ainda mais os alunos
449
Anderson Ribeiro Oliva

ao usar termos ou definies que se ajustam mais especificamente


ao contexto histrico europeu ou de outras regies do que ao afri-
cano. No que no possam ser aplicados no entendimento da fri-
ca, mas, se utilizados, devem ser contextualizados. Porm, neste
caso, o uso de civilizao, nao e povo como sinnimos uma pos-
tura pouco didtica. o que ocorre, por exemplo, ao tentar expli-
car que eram os hauas, da frica Ocidental.
A civilizao dos hauas comeou a ser construda por volta do sculo XI
[...]
Os hauas eram, na verdade, diversos povos que falavam uma lngua se-
melhante.
Habituados ao comrcio internacional, os hauas aceitavam conviver
com pessoas de outras naes [...]. (Schmidt, 1999:179-180)

Outra confuso acerca da questo ocorre quando o autor re-


fere-se aos iorubs. Na frica, esse grupo passou apenas a se identi-
ficar dessa forma por volta do sculo XVIII. At ento eles se au-
to-identificavam de acordo com a origem de suas cidades ou pe-
quenos reinos: Oyo, If, Ijex, Ketu, Ijebu. No Brasil, foram cha-
mados, de uma forma geral, de nags. So praticamente inexisten-
tes as referncias que denominam os iorubs na frica como na-
gs. Porm, Schmidt parece desconhecer este dado.
Muitos habitantes do povo ioruba vieram escravizados para o Brasil, a
partir do sculo XVIII. Era comum cham-los de nags, embora na ver-
dade os nags fossem apenas os iorubs estabelecidos onde hoje est o
Benin. (ibidem: 181)

Quando passa a descrever algumas caractersticas gerais das


civilizaes africanas eleitas para estudo, o autor volta a incorrer
em desacertos. Por exemplo, ao citar a cidade de Tombuctu, no
Mali, Schmidt ressalta a importncia cultural e comercial da re-
gio, mas insere no texto e nos seus comentrios conceitos ou ter-
mos que s poderiam ser aplicados em outros contextos. o que
acontece quando ele faz referncia Tombuctu como um centro
de comrcio internacional.
Essa famosa cidade tinha dezenas de milhares de habitantes e uma das
maiores universidades do mundo. Era tambm um grande centro de co-
mrcio internacional. Vendiam-se at livros escritos em rabe que abor-
davam assuntos como Medicina, Geometria, Religio, Poesia e Histria.
(ibidem: 179)

Podemos perguntar: onde estavam as naes africanas na-


quele momento, j que partimos da premissa de que o comrcio
450
A Histria da frica nos bancos escolares...

internacional ocorre entre naes. Ao mesmo tempo, era de se es-


perar que a converso de parte das populaes da rea ao islamis-
mo fizesse da leitura do Alcoro e de outros textos em rabe uma
prtica comum. Por que ento o espanto do autor (Vendiam-se at
livos...)?
Ocorreram tambm imprecises e simplificaes, ao descre-
ver a cultura material dos reinos do Kongo e Ndongo. O autor
poderia ter enfatizado a relevncia da metalurgia e o circuito co-
mercial que envolvia as atividades econmicas da regio, mesmo
que no fosse a atividade econmica principal. Porm, ele segue o
caminho da simplificao: A organizao social dos reinos Kongo
e Ndongo era semelhante. Produziam ferro e sal, criavam galinhas,
cachorros e cabritos (ibidem: 181).
Alguns deslizes mais graves demonstram a pouca preocupa-
o do autor em permitir a construo de conhecimento e anlises
por parte dos alunos. Ele antecipa essa ao e incorre em arriscadas
afirmaes. Isso se torna claro em passagens nas quais Schmidt
tece consideraes sobre o poderio militar/econmico e as prticas
da cultura material de alguns grupos africanos. As imprecises va-
riam entre a emisso de juzos de valor e a realizao de leituras
anacrnicas. Ao tratar dos conflitos entre o Abomei (Daom) e os
iorubs, Schmidt comenta uma das conseqncias do conflito:
Infelizmente grande parte das riquezas do reino Abomei vieram
do comrcio de escravos (idem). Infelizmente para quem? E por
que?
Algo parecido repete-se ao citar uma das caractersticas co-
muns s culturas do reino do Kongo e do Ndongo, na qual trans-
parece uma ao moralizadora ocidental despropositada em evi-
denciar o consumo de bebidas alcolicas na regio.
O vinho feito de palmeira era muito apreciado, embora fizesse muito
mal sade quando bebido exageradamente. O guerreiro bbado era f-
cil de ser derrotado, o sbio bbado no passava de tolo. (idem)

Interessante notar que a mesma crtica no ocorre com rela-


o aos europeus.
Outra limitao evidente concentrar a anlise na costa oci-
dental do Continente, reservando um pequeno pargrafo frica
oriental, que assim apresentada.
No litoral oeste da frica, banhado pelo oceano ndico, muitas cida-
des-estados se desenvolveram em funo do comrcio internacional.
Mercadores rabes e chineses traziam seus produtos em troca de ouro,
marfim e cobre. As escavaes dos arquelogos j encontraram at mes-

451
Anderson Ribeiro Oliva

mo, vasos de porcelana chinesa antiga! (Tambm existem pinturas chi-


nesas antigas representando girafas africanas) (ibidem: 182)

No que se refere s cosmologias africanas, em nenhum mo-


mento o autor atenta para uma abordagem explicativa da relao
entre as diferentes percepes e definies daquilo que os ociden-
tais chamam de religio para as elaboraes africanas sobre a ques-
to. A literatura existente sobre o pensamento tradicional religioso
africano oferece um rico subsdio para este debate, na minha opi-
nio, fundamental para relativizar o universo africano e demons-
trar como suas estruturas de explicao das relaes sociais e de
33
suas cosmovises so diferentes das ocidentais.
Schmidt incorre tambm em comprometedoras sim-
plificaes.
Muitos povos africanos desenvolviam o culto aos antepassados.
Os parentes mortos eram adorados como deuses por seus famili-
ares, que acreditavam que os espritos podiam ajudar ou pertur-
bar o cotidiano dos vivos. Por isso, era comum jogar-se um pou-
co de bebida na terra para que o esprito do parente morto pu-
desse beber e se alegrar.
[...]
Uma parte importante dos africanos acreditava num nico
Deus: eles se tornaram muulmanos. (ibidem: 183)

No primeiro exemplo se empresta ao universo


africano algumas prticas que, se ocorriam em certas
regies do continente, possuam significados singula-
(Schmidt, res e complexos, comuns s tradies afro-brasileiras,
1999: 183) sem maiores explicaes ou detalhamentos. J, na se-
gunda citao fica uma inquietante dvida: que parte
importante dos africanos era monotesta? E esse o
nico elemento que possibilitou a converso ao islamismo? No
podemos ignorar o fato de que o fenmeno religioso em frica no
tem as mesmas bases do que o Ocidental. Por isso, para os povos da
regio seria mais adequado usar o termo cosmologia e no religio.
Alm disso, difcil identificar este nmero to grande de socieda-
des que adoravam apenas um deus.
Destaca-se, no entanto, a citao do orix Exu, divinda-
de-chave do panteo iorub, e que foi confundida e sincretizada
pelos missionrios cristos tanto em frica como na Amrica
como a figura do Diabo, da tradio judaico-crist. Schmidt cha-
ma a ateno dos alunos para as faces africanas do orix, mesmo
que de forma superficial se afastando dos significados e funes de

452
A Histria da frica nos bancos escolares...

maior destaque emprestados ao orix pelos iorubs, mas evitando


esteretipos e ocidentalizaes.
No uso das imagens, Schmidt parece se sair um pouco me-
lhor, apesar das citaes de fontes imprecisas ou ausentes. A apre-
sentao do captulo, com um conjunto de mscaras africanas,
bastante estimulante, assim como o mapa da frica presente na p-
gina seguinte, que incorre, como ele mesmo alerta, em algumas
imprecises temporais, mas foge das representaes cartogrficas
tradicionais dos manuais.

(Schmidt, 1999: 176 e 177)

As presenas de imagens da Mesquita de Sexta-feira, em


Mopti, da cidade de Tombuctu, no Mali, do Grande Zimbabwe,
assim como de esculturas feitas pelos iorubs e no Daom, so im-
portantes instrumentos na apresentao das formas arquitetni-

Mesquita no Mali (Schmidt, A cidade de Tombuctu (idem)


1999: 179)

453
Anderson Ribeiro Oliva

O Grande Zimbabwe (Schmidt, 1999: 182) As artes do Benin e ioruba (ibidem: 180 e 181)

(idem)

(idem)

cas, das religiosidades, artes e filosofias africanas. Da mesma for-


ma, o autor inova traando uma linha do tempo com os principais
momentos da Histria do Continente.
Schmidt tambm procura chamar a ateno dos alunos para
as representaes dos africanos feitas pelos europeus. A mudana

454
A Histria da frica nos bancos escolares...

da fisionomia dos africanos, de seus gestos, roupas e comporta-


mentos, que recebem feies europias, destacada pelo autor. A
demonstrao do preconceito europeu com o Continente, ou o
olhar eurocntrico que marcava a relao entre as partes citadas,
pode se tornar uma abertura para o palco de debates e reflexes so-
bre a temtica do racismo, da discriminao e da intolerncia.
No final do captulo, Schmidt demonstra sua preocupao
em articular os contedos histricos estudados com o contexto
presente. Porm, a imagem que ele transmite aos alunos da frica
contempornea simplista e falsa. Ningum desconhece as difi-
culdades e carncias do Continente, mas resumir a frica a essas
faces um perigoso argumento. Hoje em dia, os pases da frica
so pobres e a populao passa por grandes necessidades
(Schmidt, 1999: 183).

Reflexes

Acredito que, percorrido esse breve caminho sobre a aborda-


gem da Histria da frica em nossos bancos escolares, temos ainda
no respondida a questo que introduz o artigo o que sabemos
sobre a frica?. Talvez demore mais algum tempo para que possa-
mos professores e alunos faz-lo com desenvoltura. Porm,
fica evidente que ensinar a Histria da frica, mesmo no sendo
uma tarefa to simples, algo imperioso, urgente. As limitaes
transcendem ao mesmo tempo em que se relacionam os pre-
conceitos existentes na sociedade brasileira, e se refletem, de um
certo modo, no descaso da Academia, no despreparo de professo-
res e na desateno de editoras pelo tema. Por isso, no sei se aquela
pergunta ainda uma tem resposta aceitvel.
obvio que muito se tem feito pela mudana desse quadro.
Louve-se, nesse sentido, a ao de alguns ncleos de estudo e pes-
quisa em Histria da frica montados no Brasil, como o Centro de
Estudos Afro-Orientais (CEAO), da Universidade Federalda Ba-
hia, o Centro de Estudos Afro-Asiticos e o Centro de Estudos
Afro-Brasileiros, da Universidade Candido Mendes (UCAM), e o
Centro de Estudos Africanos, da USP. Enaltea-se a iniciativa legal
do governo, do movimento negro e de alguns historiadores atentos
questo. Ressalte-se a ao de algumas instituies e professores
que tm promovido palestras, cursos de extenso e oferecido ou
proposto cursos de ps-graduao em Histria da frica, como na
UCAM e na Universidade de Braslia (UnB). Porm, ainda exis-
455
Anderson Ribeiro Oliva

tem grandes lacunas e silncios. A obrigatoriedade de se estudar


frica nas graduaes, a abertura do mercado editorial tradu-
es e publicaes para a temtica, at a maior cobrana de His-
tria da frica nos vestibulares so medidas que tendem a aumen-
tar o interesse pela Histria do Continente que o Atlntico nos
liga. Talvez assim, em um esforo coletivo, as coisas tendam a mu-
dar.
Incursionar sobre o ensino de Histria da frica parece se
algo tentador, motivador e necessrio. Esperamos que o presente
trabalho venha a contribuir na melhoria e continuidade de algu-
mas iniciativas aqui abordadas, sempre objetivando formao
humana e o reconhecimento do Continente que se conecta conos-
co pelas fronteiras Atlnticas.

Notas

1. Sobre a temtica ver os timos trabalhos de Nadai (1992), Munaka (2001), Fonseca
(1993) e Diehl (1999), presentes na bibliografia.
2. Estamos nos referindo s importantes experincias com o ensino temtico ocorridas
no estado de So Paulo e em outras partes da Federao nos anos oitenta. Naquela
oportunidade, os debates de (re)elaborao dos currculos de Histria nas Secretarias
de Educao levariam constatao de que o modelo de ensino at ento adotado era
insustentvel e que era imperiosa a confeco de uma nova abordagem para a Hist-
ria ensinada nas escolas. Porm, neste momento, tirando os debates iniciais sobre a
Nova Histria francesa que ocorriam na UNICAMP e na USP, o Brasil no possua,
nas graduaes e nas pesquisas histricas, elementos suficientes para ancorar tal pers-
pectiva. J nos anos noventa o quadro era outro. Tanto as graduaes como as
ps-graduaes j estavam voltadas para as temticas comuns Nova Histria, His-
tria Social e Histria Cultural, possibilitando uma transferncia mais coesa des-
sas perspectivas para o ensino da Histria.
3. Sobre o tema ver o artigo escrito por Pereira (2001).
4. Como da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo e do Departamento
de Histria da Universidade Estadual de Londrina.
5. Citamos, como exemplo, o ncleo regional da ANPUH-RS, com seu Grupo de Tra-
balho (GT) sobre Ensino de Histria e Educao.
6. Angola, Cabo Verde, Moambique, Guin-Bissau e So Tom e Prncipe.
7. Lei 10639, de 9 de janeiro de 2003.
Art. 26-A. Nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio, oficiais e particu-
lares, torna-se obrigatrio o ensino sobre Histria e Cultura Afro-Brasileira.
1 O contedo programtico a que se refere o caput deste artigo incluir o estudo
da Histria da frica e dos Africanos, a luta dos negros no Brasil, a cultura negra bra-
sileira e o negro na formao da sociedade nacional, resgatando a contribuio do
povo nego nas reas social, econmica e poltica pertinentes Histria do Brasil.

456
A Histria da frica nos bancos escolares...

8. A pesquisa se encontra em fase inicial, na qual, apenas quinze, das trinta colees de
livros didticos de Histria, selecionadas para anlise, foram compulsadas. As obras
so as seguintes: Mozer (2002), Rodrigue (2001), Macedo (1999), Dreguer (2000) e
Schmidt (1999).
9. A viagem ocorreu no ms de novembro de 2003.
10. Entre os vrios pesquisadores que dissertaram sobre a trajetria da historiografia afri-
cana e pensaram as questes acerca das representaes encontramos nomes como Jo-
seph Ki-Zerbo,Djibril Tamsir Niane, Elikia MBokolo, Kwame Appiah, Franz Fa-
non, Carlos Lopes, Jos da Silva Horta, John Fage e Philip Curtin.
11. Para Carlo Ginzburg o termo guarda em sua aplicao nas cincias humanas uma cer-
ta ambigidade, que se revelaria por dois encaminhamentos reflexivos acerca da
questo. Para alguns a representao faz as vezes da realidade, lembrando sua au-
sncia. Para outros, ela torna visvel a realidade representada e, portanto, sugere sua
presena. Neste caso, o primeiro exemplo seria efetivamente uma representao e
seria lida como tal. J no segundo exemplo ela poderia se confundir com o que re-
presentado, no sendo mais percebida como um instrumento de ligao, para ser o
prprio objeto que est sendo representado. Ocorreria, portanto, uma oscilao en-
tre evocao e substituio do que representado (Ginzburg, 1999: 85). J para Ro-
ger Chartier [...] nenhum texto mesmo aparentemente mais documental [...]
mantm uma relao transparente com a realidade que apreende. O texto, literrio
ou documental, no pode nunca se anular como texto, ou seja, como um sistema
construdo consoante categorias, esquemas de percepo e de apreciao, regras de
funcionamento, que remetem para as suas prprias condies de produo (Charti-
er, 1988: 63).
12. Fanon nasceu na ilha de Martinica, na Amrica Central, em 1925. At sua morte, em
1962, esteve engajado na luta de libertao das colnias francesas na frica.
13. Fora os trabalhos dos citados autores encontramos vrias outras referncias: Polbio,
sc. II a.C.; Estrabo, sc. I a.C.; Plnio, o Velho, sc. I; Tcito e Plutarco, sc. II.
14. Desde da Antigidade os escritos de viajantes ou historiadores, como Herdoto e
Plnio, o Velho, fazem referncia frica. No medievo, a teoria camita e a fuso da
cartografia de Cludio Ptolomeu com o imaginrio cristo, relegam a frica e os afri-
canos s piores regies da Terra. Com as Grandes Navegaes e os contatos mais in-
tensos com a frica abaixo do Saara os estranhamentos e olhares simplificantes e re-
ducionistas continuam. No sculo XIX, a ao das potncias imperialistas no conti-
nente e a difuso das teorias raciais reforam os estigmas j existentes sobre a regio.
15. O conceito de tradicional aqui utilizado deve ser relativizado. Trabalhamos com a
perspectiva de que as sociedades tradicionais se encontram abertas e, em grande par-
te das vezes, absorvem os impactos causados pelas mudanas sem maiores transtor-
nos. Sobre a temtica ver a obre de Appiah (1997).
16. Estas idias foram expostas numa srie de cursos apresentados pelo professor, intitu-
lada The Rise of Christian Europe. Ver Fage (1982)
17. Mais frente apontaremos os motivos disso.
18. A referncia aos citados grupos de estudos sobre a frica hora como grupos, hora
como vertentes, no ocorre por um descaso nosso, mas apenas uma forma de de-

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Anderson Ribeiro Oliva

monstrar a flexibilidade de classificao ou ordenamento de trabalhos utilizados em


nossa pesquisa.
19. Desde os anos 1960, acontecem encontros e congressos sobre as mais diversas tem-
ticas e investigaes sobre a frica. Porm, nos ltimos quinze anos, esses eventos
atingiram uma dimenso significativa, contando com um grande nmero de partici-
pantes e de pesquisas divulgados. Podemos citar alguns de maior relevncia como o
Colquio de Construo e Ensino da Histria da frica, as Reunies Internacionais
d Histria de frica, os Congressos Luso-Afro-Brasileiro de Cincias Sociais, os Se-
minrios Internacionais sobre a Histria de Angola, o African Studies Association
(ASA), nos Estados Unidos; o West African Research Association (WARA), no Sene-
gal e nos Estados Unidos; o Women in Africa and African Diaspora (WARD), nos
Estados Unidos; e o Association Canadienne ds tudes Africaines (ACEA/CAAS),
em Toronto. As publicaes tambm tm tido um crescimento quantitativo e quali-
tativo de destaque, seja em obras coletivas, seja na divulgao de investigaes e refle-
xes individuais. Ver Bibliografia.
20. Sobre a temtica ver Silva (1995).
21. A Histria da frica um tema obrigatrio e de grande fecundidade reflexiva, mes-
mo sem suas vinculaes com a histria do Brasil.
22. Autor de uma das novas sries de livros didticos de Histria lanadas na segunda
metade da dcada de 1990.
23. Na mesma ordem captulos 3, 6, 10 e 16.
24. Respectivamente os captulos 7, 15 e 11.
25. Um comentrio mais especfico dessas obras exigiria um esforo que no se adequa-
ria a nossa proposta.
26. Ibn Battuta, Viagens. Traduo francesa de M. G. Slane, 1843.
27. De novo alertamos que, no estamos desconsiderando os esforos de alguns missio-
nrios, religiosos ou telogos contrrios escravido. Apenas evidenciamos o debate
poltico-diplomtico-religioso de esferas hierrquicas maiores acerca da questo ou
que se tornaram caractersticas gerais da Igreja.
28. Acerca da questo, ver o trabalho de Lopes (1995).
29. No captulo 11, pgina 180, o autor separou um subttulo A escravido negra
para tratar da relao entre os africanos e a citada instituio. Porm, ele no mencio-
na, de forma explicativa, a escravido tradicional africana. Sobre o assunto, ver os se-
guintes trabalhos: Selma Pantoja (2000), Paul Lovejoy (2002), Patrick Manning
(1988) e Alberto da Costa e Silva (1992).
30. Por motivos que transcendiam o fator econmico, j que o africano era percebido
como inferior e pago/infiel, podendo ser alvo da ao missionria e salvadora dos
ocidentais.
31. O historiador guineense Maria Difuila organizou uma nova classificao para a his-
toriografia africana, passando a dividi-la em trs fases: corrente da Inferioridade
Africana; corrente da Superioridade Africana; e os novos estudos africanos. Com re-
lao corrente da Superioridade Africana uma de suas principais caractersticas era
supervalorizar o continente, ora utilizando categorias europias, no estudo de anti-
gas civilizaes africanas, ora afirmando a superioridade da frica em relao ao
mundo. Ver Difuila (1995).

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A Histria da frica nos bancos escolares...

32. Sobre a questo ver os trabalhos de Philip Curtin (1982), Manuel Difuila (1995) e
Carlos Lopes (1995).
33. Sobre o assunto ver as obras de Appiah (1997), Horton (1990), Ray (2000) e Mbti
(1977).

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