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A Santa S

PAPA BENTO XVI


AUDINCIA GERAL

Quarta-feira, 28 de Maro 2007

Santo Ireneu de Lio

Queridos irmos e irms!

Nas catequeses sobre as grandes figuras da Igreja dos primeiros sculos chegamos hoje
personalidade eminente de Santo Ireneu de Lio. As notcias biogrficas sobre ele provm do seu
prprio testemunho, que nos foi transmitido por Eusbio no quinto livro da Histria Eclesistica.

Ireneu nasceu com toda a probabilidade em Esmirna (hoje Izmir, na Turquia) por volta do ano
135-140, onde ainda jovem frequentou a escola do Bispo Policarpo, por sua vez discpulo do
apstolo Joo. No sabemos quando se transferiu da sia Menor para a Glia, mas a
transferncia certamente coincidiu com os primeiros desenvolvimentos da comunidade crist de
Lio: aqui, no ano 117, encontramos Ireneu includo no colgio dos presbteros. Precisamente
naquele ano ele foi enviado para Roma, portador de uma carta da comunidade de Lio ao Papa
Eleutrio. A misso romana subtraiu Ireneu perseguio de Marco Aurlio, que causou pelo
menos quarenta e oito mrtires, entre os quais o prprio Bispo de Lio, Potino que, com noventa
anos, faleceu por maus-tratos no crcere. Assim, com o seu regresso, Ireneu foi eleito Bispo da
cidade. O novo Pastor dedicou-se totalmente ao ministrio episcopal, que se concluiu por volta de
202-203, talvez com o martrio.

Ireneu antes de tudo um homem de f e Pastor. Do bom Pastor tem o sentido da medida, a
riqueza da doutrina, o fervor missionrio. Como escritor, busca uma dupla finalidade: defender a
verdadeira doutrina contra os ataques herticos, e expor com clareza a verdade da f.

Correspondem exactamente a estas finalidades as duas obras que dele permanecem: os cinco
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livros Contra as Heresias, e a Exposio da pregao apostlica (que se pode tambm chamar o
mais antigo "catecismo da doutrina crist"). Em suma, Ireneu o campeo da luta contra as
heresias. A Igreja do sculo II estava ameaada pela chamada gnose, uma doutrina que afirmava
que a f ensinada na Igreja seria apenas um simbolismo para os simples, que no so capazes
de compreender coisas difceis; ao contrrio, os idosos, os intelectuais chamavam-se gnsticos
teriam compreendido o que est por detrs destes smbolos, e assim teriam formado um
cristianismo elitista, intelectualista. Obviamente este cristianismo intelectualista fragmentava-se
cada vez mais em diversas correntes com pensamentos muitas vezes estranhos e extravagantes,
mas para muitos era atraente. Um elemento comum destas diversas correntes era o dualismo,
isto , negava-se a f no nico Deus Pai de todos, Criador e Salvador do homem e do mundo.
Para explicar o mal no mundo, eles afirmavam a existncia, em paralelo com o Deus bom, de um
princpio negativo. Este princpio negativo teria produzido as coisas materiais, a matria.

Radicando-se firmemente na doutrina bblica da criao, Ireneu contesta o dualismo e o


pessimismo gnstico que diminuam as realidades corpreas. Ele reivindicava decididamente a
santidade originria da matria, do corpo, da carne, no menos que a do esprito. Mas a sua obra
vai muito mais alm da confutao da heresia: pode-se dizer de facto que ele se apresenta como
o primeiro grande telogo da Igreja, que criou a teologia sistemtica; ele mesmo fala do sistema
da teologia, isto , da coerncia interna de toda a f. No centro da sua doutrina situa-se a questo
da "regra da f" e da sua transmisso. Para Ireneu a "regra da f" coincide na prtica com o
Credo dos Apstolos, e d-nos a chave para interpretar o Evangelho, para interpretar o Credo
luz do Evangelho. O smbolo apostlico, que uma espcie de sntese do Evangelho, ajuda-nos
a compreender o que significa, como devemos ler o prprio Evangelho.

De facto o Evangelho pregado por Ireneu o mesmo que recebeu de Policarpo, Bispo de
Esmirna, e o Evangelho de Policarpo remonta ao apstolo Joo, do qual Policarpo era discpulo.
E assim o verdadeiro ensinamento no o que foi inventado pelos intelectuais alm da f simples
da Igreja. O verdadeiro Evangelho o que foi transmitido pelos Bispos que o receberam numa
sucesso ininterrupta dos Apstolos. Eles outra coisa no ensinaram seno precisamente esta f
simples, que tambm a verdadeira profundidade da revelao de Deus. Assim diz-nos Ireneu
no h uma doutrina secreta por detrs do Credo comum da Igreja. No existe um cristianismo
superior para intelectuais. A f publicamente confessada pela Igreja a f comum de todos. S
esta f apostlica, vem dos Apstolos, isto , de Jesus e de Deus. Aderindo a esta f
transmitida publicamente pelos Apstolos aos seus sucessores, os cristos devem observar o
que os Bispos dizem, devem considerar especialmente o ensinamento da Igreja de Roma,
preeminente e antiqussima. Esta Igreja, devido sua antiguidade, tem a maior apostolicidade, de
facto haure origem das colunas do Colgio apostlico, Pedro e Paulo. Com a Igreja de Roma
devem harmonizar-se todas as Igrejas, reconhecendo nela a medida da verdadeira tradio
apostlica, da nica f comum da Igreja. Com estas argumentaes, aqui resumidas muito
brevemente, Ireneu contesta desde os fundamentos as pretenses destes gnsticos, destes
intelectuais: antes de tudo eles no possuem uma verdade que seria superior da f comum,
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porque o que dizem no de origem apostlica, por eles inventado; em segundo lugar, a
verdade e a salvao no so privilgio nem monoplio de poucos, mas todos as podem alcanar
atravs da pregao dos sucessores dos Apstolos, e sobretudo do Bispo de Roma. Em
particular sempre polemizando com o carcter "secreto" da tradio gnstica, e observando os
seus numerosos xitos entre si contraditrios Ireneu preocupa-se por ilustrar o conceito genuno
de Tradio apostlica, que podemos resumir em trs pontos.

a) A Tradio apostlica "pblica", no privada ou secreta. Ireneu no duvida minimamente de


que o contedo da f transmitida pela Igreja o que recebeu dos Apstolos e de Jesus, do Filho
de Deus. No existe outro ensinamento alm deste. Portanto quem quiser conhecer a verdadeira
doutrina suficiente que conhea "a Tradio que vem dos Apstolos e a f anunciada aos
homens": tradio e f que "chegaram at ns atravs da sucesso dos Bispos" (Adv. Haer.3, 3,
3-4). Assim, sucesso dos Bispos, princpio pessoal; e Tradio apostlica, princpio doutrinal
coincidem.

b) A Tradio apostlica "nica". De facto, enquanto o gnosticismo se subdivide em numerosas


seitas, a Tradio da Igreja nica nos seus contedos fundamentais, a que como vimos Ireneu
chama precisamente regula fidei ou veritatis: e isto porque nica, gera unidade atravs dos
povos, atravs das culturas diversas, atravs dos povos diversos; um contedo comum como a
verdade, apesar da diversidade das lnguas e das culturas. H uma frase muito preciosa de Santo
Ireneu no livro Contra as heresias: "A Igreja, apesar de estar espalhada por todo o mundo,
conserva com solicitude [a f dos Apstolos], como se habitasse numa s casa; ao mesmo tempo
cr nestas verdades, como se tivesse uma s alma e um s corao; em plena sintonia com
estas verdades proclama, ensina e transmite, como se tivesse uma s boca. As lnguas do mundo
so diversas, mas o poder da tradio nico e o mesmo: as Igrejas fundadas nas Alemanhas
no receberam nem transmitiram uma f diversa, nem as que foram fundadas nas Espanhas ou
entre os Celtas ou nas regies orientais ou no Egipto ou na Lbia ou no centro do mundo" (1, 10,
1-2). J se v neste momento, estamos no ano 200, a universalidade da Igreja, a sua catolicidade
e a fora unificadora da verdade, que une estas realidades to diversas, da Alemanha Espanha,
Itlia, ao Egipto, Lbia, na comum verdade que nos foi revelada por Cristo.

c) Por fim, a Tradio apostlica como ele diz na lngua grega na qual escreveu o seu livro,
"pneumtica", isto , espiritual, guiada pelo Esprito Santo: em grego esprito diz-se pneuma. De
facto, no se trata de uma transmisso confiada habilidade de homens mais ou menos doutos,
mas ao Esprito de Deus, que garante a fidelidade da transmisso da f. Esta a "vida" da Igreja,
o que torna a Igreja sempre vigorosa e jovem, isto , fecunda de numerosos carismas. Igreja e
Esprito para Ireneu so inseparveis: "Esta f", lemos ainda no terceiro livro Contra as heresias,
"recebemo-la da Igreja e conservmo-la: a f, por obra do Esprito de Deus, como um depsito
precioso guardado num vaso de valor rejuvenesce sempre e faz rejuvenescer tambm o vaso que
a contm. Onde estiver a Igreja, ali est o Esprito de Deus; e onde estiver o Esprito de Deus, ali
est a Igreja com todas as graas" (3, 24, 1).
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Como se v, Ireneu no se limita a definir o conceito de Tradio. A sua tradio, a Tradio
ininterrupta, no tradicionalismo, porque esta Tradio sempre internamente vivificada pelo
Esprito Santo, que a faz de novo viver, a faz ser interpretada e compreendida na vitalidade da
Igreja. Segundo o seu ensinamento, a f da Igreja deve ser transmitida de modo que aparea
como deve ser, isto , "pblica", "nica", "pneumtica", "espiritual". A partir de cada uma destas
caractersticas podemos realizar um frutuoso discernimento sobre a autntica transmisso da f
no hoje da Igreja. Mais em geral, na doutrina de Ireneu a dignidade do homem, corpo e alma, est
firmemente ancorada na criao divina, na imagem de Cristo e na obra permanente de
santificao do Esprito. Esta doutrina como uma "via-mestra" para esclarecer juntamente com
todas as pessoas de boa vontade o objecto e os confins do dilogo sobre os valores, e para dar
impulso sempre renovado aco missionria da Igreja, fora da verdade que a fonte de
todos os valores verdadeiros do mundo.

***

Amados irmos e irms!

A todos os peregrinos de lngua portuguesa, especialmente os brasileiros do Movimento de


Schnstatt fao votos de uma feliz estadia em Roma, com o auspicio de que possam recolher
junto ao tmulo de Pedro o sentido e a esperana de unio com Cristo e com a sua Igreja.

Sado os peregrinos de lngua italiana.

Em particular, os Bispos das Dioceses da Siclia, que realizam nestes dias a visita "ad limina
Apostolorum" e os fiis que os acompanham.

Queridos Irmos no Episcopado, gostaria de vos repetir quanto o Apstolo Paulo recomendava a
Timteo: anunciai integralmente a Palavra de Deus, insisti em todos os momentos oportuna e
inoportunamente, admoestai, repreendei, exortai com toda a magnanimidade e doutrina (cf. 2 Tm
4, 2). Apoiai com o vosso exemplo os sacerdotes, as pessoas consagradas e os fiis leigos da
Siclia, para que continuem a testemunhar Cristo e o seu Evangelho, com renovado impulso e
fervor. Jamais receio algum surpreenda e perturbe o corao de todos vs, queridos irmos e
irms.

Quem segue Cristo no se amedronta face s dificuldades; quem confia n'Ele prossegue com
segurana. Sede construtores de paz na legalidade e no amor, oferecendo luz aos homens do
nosso tempo, os quais mesmo se absorvidos pelos afs da vida quotidiana, sentem a chamada
das realidades externas.

Copyright 2007 - Libreria Editrice Vaticana


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