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Dedicado

a
ldped Douglas Head,
7)eu mesfoe,
Meu colega,
Meu amigo.
Todos os direitos reservados. Copyright @ 1978 da JUERP para a linQua portuguesa.
Traduo autorizada do original em ingls: Worthy is the Lamb
(Mla Broadman Press, Nashville, Tennessee, U.S..
CLASS! % 2 $.0^ AUTORi 5-U (okcm
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228.07

Sum-men Summers, Ray


A mensagem do apocalipse; digno o cordeiro. Traduo
do Rev. Waldemar W. Wey. 5' edio. Rio de Janeiro, Junta
de Educao Religiosa e Publicaes, 1986.
203p.
Inclui bibliografia.

1. Novo Testamento Comentrios. 2. Apocalipse, Livro


de Comentrios. I. Titulo.
CDD - 228.07

Capa de:
Vagner Lucindo de Morais
3.000/1986
Nmero de cdigo para pedidos: 21.629
Junta de Educao Religiosa e Publicaes da
Conveno Batista Brasileira
Caixa Postal 320
20001 Rio de Janeiro, RJ, Brasil
Impresso em grficas prprias
Prefcio

Os pregadores do evangelho so naturalmente dotados duma sadia curiosidade, quando no a


adquirem mui cedo em seu ministrio. Talvez esta qualidade em nenhum outro lugar se mani-
feste mais fortemente do que no decorrer dos estudos do seminrio teolgico. O autor deste
livro deve a isso o fato de ter-se sentido atrado para um estudo como o que agora aqui apresenta
nas pginas que seguem. Reconhece, em grande parte, o quanto ficou devendo s aulas que
recebeu sobre o Novo Testamento no vero de 1941. Foram justamente aquelas oito semanas de
estudo do Livro do Apocalipse. Nos anos que se seguiram, deram-se aulas mais espaadas, e,
dessa espcie de "laboratrio", surgiu este livro. As idias aqui aventadas tornaram-se ento
conhecidas e foram discutidas por centenas de estudantes, com bastante proveito e estmulo.
O nosso propsito, no presente estudo, duplo. Primeiro, estudar a formao histrica do livro
do Apocalipse. Pela inspirao do Esprito Santo, foi este livro dado por um homem a outros
homens. Para estes e para aquele, o Apocalipse deve ter tido um significado, uma mensagem
apropriada s circunstncias de suas vidas. Para penetrarmos o significado dessa mensagem, ur-
ge compreender as circunstncias ou condies da vida deles. O ponto de partida deste livro,
para sua interpretao, o povo cristo da sia Menor da ltima dcada do primeiro sculo de
nossa era. No creio que seja correta uma interpretao do Apocalipse que no tivesse para
aqueles que primeiro o receberam, qualquer significado ou que no lhes trouxesse ajuda e
conforto espiritual. Partir de qualquer outro ponto certamente palmilhar a estrada que nos
afasta da verdade contida no Livro, 'lunar o caminho que nos revela a maravilhosa mensagem
In verdade aqui estendida a coraes aflitos. O segundo propsito deste volume aplicar o nosso
conhecimento da formao do Apocalipse interpretao do mesmo. Aplicaremos tal conhecimento para
saber o que o Apocalipse significou para aqueles (jiie o leram_primeiro, e, a seguir, o que ele significa
hoje pax ns. A opinio do autor de que em ambos os casos tem o mesmo significado.
No desenrolar de nossos estudos, surgiram muitas limitaes, por ser, na verdade, imensamente volumosa
a literatura apocalptica. Para o propsito que temos em vista, foi necessrio limitar nosso estudo
literatura apocalptica que poder ter influenciado o escritor do Apocalipse, isto , a literatura apocalptica
judaica. Aparecem, ento, inmeras ocasies em que se tentado a parar, para discutir interpretaes
claramente falsas de certas passagens do Livro que so freqentemente torcidas. Mas a escassez de
espao nos impede. Em sua maior parte, apresentamos aqui uma interpretao positiva, e no negativa.
Tambm surgiu a necessidade de fugir a prolongadas polmicas, buscando apresentar o Apocalipse como
na verdade devia ter sido compreendido por aqueles que primeiro o conheceram.
Durante os vrios anos do estudo que empreendemos, tivemos que consultar grande nmero de obras. A
todos os seus autores somos profundamente grato. No final aparece urna bibliografia, que indica quais os
autores a quem mais recorremos. Os nomes daqueles de quem mais dependemos aparecem nas notas ao
p da pgina. Outros mais autores em que tambm nos estribamos, cujos nomes no aparecem, por certo
sero descobertos por aqueles que hajam lido as centenas de volumes escritos sobre o Apocalipse. Se
assim acontecer, somos o primeiro a lamentar esse nosso lapso. De fato, inconscientemente se absorve
muita leitura de que depois se vale, sem mais se lembrar a quem creditar estes ou aqueles conhecimentos.
A expresso Digno o Cordeiro, que integra o ttulo desta obra,apresenta a idia central do Apocalipse.
o redentor Cordeiro de Deus que governa a vida do seu povo e a movimentao deste livro. E Ele quem
alcana a vitria completa e final sobre as foras que tentam destruir a obra e o povo de Deus. Quando
desce o pano, na cena final desse maravilhoso drama, o leilor sente-se dominado por um sentimento que o
leva a inclinar reverentemente a fronte diante de Deus e a juntar-se a Haendel, no seu coro arrebatador
para Deus: "de receber riquezas, e honra, e glria, e poder."

Ray Summers Fort Worth, Texas, USA


SUMRIO

Pgina
Prefcio ...................................... 7
Introduo .................................... 13
PARTE A FORMAO HISTRICA
Captulo I A Natureza da Literatura Apocalptica 19
I. A Literatura Apocalptica Judaica......... 19
II. Caractersticas da Literatura Apocalptica .. 30
Captulo II Mtodos de Interpretao do Apocalipse ........................... 41
I. O Mtodo Futurista...................... 42
II. O Mtodo da Continuidade Histrica ...... 48
IH. O Mtodo da Filosofia Histrica ......... 53
IV. O Mtodo Preterista ..................... 54
V. O Mtodo da Formao Histrica........ 56
Captulo III A Formao Histrica do Apocalipse 63
I. O Autor do Apocalipse do Novo Testamento 63
H. A Data do Apocalipse................... 84
IH. Os Receptores do Apocalipse ............. 90
IV. As Condies do Imprio Romano ......... 93
PARTE INTERPRETAO
Introduo ................................... 99
Captulo IV O Cordeiro (Apoc. 1:9-20) ........ 105
..... I II. {Ml
III
\ li]|.....In H! IMii i ! I.H ') ... LIT
Murli ou Vlv i (3 L-fl) .......... 119
i llinli Ifli A l);r|.i .'(mi uinn Vovn Aborta
ii.ii) ........................ 121
H i ,H()(I!I .i i A igreja com uma Porta Fecha-
ilti (M M ::::) ............................ 123
Capitulo 17 O Cordeiro e o Livro Selado (Apoc.
4:1 a 5:14) .................... 127
I. O Deus Reinante (4:1-11) ................ 128
II. O Cordeiro Redentor (5:1-14) ............ 131
Captulo VII O Cordeiro Abre os Selos (Apoc.
6:1 a 11:19) .................. 135
I. O Primeiro Selo O Cavalo Branco: Conquista (6:1,2) .......................... 135
U. O Segundo Selo O Cavalo Vermelho: Guerra (6:3, 4) .............................. 136
m. O Terceiro Selo O Cavalo Preto: a Fome
(6:5, 6) ................................ 137
IV. O Quarto Selo O Cavalo Amarelo: a Pesti-
lncia (6:7, 8) .......................... 137
V. O Quinto Selo Os Santos Martirzados:
Perseguio (6:9-11)..................... 138
VI. O Sexto Selo O Terremoto: o Juzo (6:
12-17) ................................. 138
VII. O Stimo Selo O Incenso: a Vitria (8 :l-5) 146
Capitulo VIII O Cordeiro e o Conflito (Apoc.
12:1 a 20:10) ................. 159
I. A Abertura: a Radiante Mulher e Seus Filhos (Israel, Cristo, os Cristos) (12:1, 2, 5, 6,
14-17) .................................. 160
H. As Foras do Mal em Guerra............. 161
m. A Exultao dos Redimidos (15:1-8) ...... 172
IV. A Mulher Escarlate: Roma (17:1-18) ..... 178
.................... 183
Captulo IX O Cordeiro e o Destino Eterno (
(Apoc. 20:11 a 22:5) .......... 193
I. O Destino dos No Redimidos (20:11-15; 21:
8, 27; 22:15) ............................ 194
H. O Destino dos Remidos (21:1 a 22:5) ...... 195
Concluso (Apoc. 22:6-21) ..................... 198
Bibliografia................................... 201

.
Introduo

Negligenciado, mal interpretado e grosseiramente torcido, o Livro do Apocalipse permanece


quase que isolado dentro do Novo Testamento. Muitos leitores da Bblia contentam-se em
passar por cima dele, como a dizer "No h quem o entenda." J para muitos outros um
livro de extraordinria fascinao. Fascina e atrai a estes por motivo religioso; quando j a
outros ele-triza pela esquisitice do seu contedo. As opinies sobre o significado do Apocalipse
so to contrrias que no poucos se convencem de que jamais o interpretaremos de maneira
segura e compreensiva. O Apocalipse tem sido citado por indivduos, e mesmo por grupos, para
provar quase tudo que inventado acerca dos smbolos nele contidos. E, por esse motivo, cen-
tralizam sua ateno no Apocalipse, fazendo deste a base de seus esdrxulos sistemas de
interpretao. Agir-por essa forma bem revela condenvel desprezo dum dos princpios bsicos
da Hermenutica, o qual assim pontifica "os trechos obscuros devem ser interpretados luz
que nos vem dos trechos claros." Seguir mtodo contrrio fechar deliberadamente os olhos
para uma interpretao real e eficiente.
Basta um exame dessa multido de livros escritos sobre o Apocalipse para se ter uma idia de
como ele tem sido desapie-dadamente mal interpretado pelos que no se enfronharam de seu
possvel significado para aqueles a quem o Senhor o deu em primeiro lugar. E, mesmo entre os
que se esforaram por obter informes mais certos, lavra uma controvrsia tal que muitos pen-
sadores sinceros desistiram de buscar a verdade contida no Apocalipse.
RAY SUMMERS
lilnearando a rigor este fato, vemo-nos diante de dois proble- III IM muito srios. Deixaremos,
ento, no abandono um dos livros do cnon do Novo Testamento?! Muitos de ns cremos que o
Es-plrlto Santo no s inspirou os livros da Bblia, como tambm ou conservou para nosso uso.
Assim crendo, achamos que pr de lado qualquer livro inspirado no atitude prpria, nem
defen-l&vel, para um cristo. De modo algum concordamos com o reformador Martiniio
Lutero, que recusou lugar no cnon para o Livro do Apocalipse s por achar impossvel
entend-lo. J que o Esprito Santo o inspirou e por meios devidos no-lo conservou, deve
certamente o Apocalipse ter algum significado para os homens de todos os sculos tanto para
os que primeiro o receberam, como para quantos o lerem noutras geraes. certo que no
devemos p-lo de lado ou releg-lo ao esquecimento.
O segundo problema refere-se ao nosso estudo do Apocalipse. Se no devemos p-lo de lado,
no dever nosso, diante de Deus e dum mundo em caos, buscar sinceramente encontrar o
verdadeiro significado deste Livro?! verdade que para muitos cristos o Apocalipse um livro
fechado. Acham alguma ajuda nas mensagens s Sete Igrejas da sia no incio do Livro. Em
ocasies de tristeza, encontram conforto nas palavras muito bonitas dos captulos 21 e 22. Mas o
trecho que vai do captulo 4 ao captulo 20 deixa-os como que no ar ou como dentro dum mui
estranho labirinto. J outros cristos tomam o extremo oposto, e ento interpretam de tal
maneira todos os pormenores das admirveis vises, que para eles no existe segredo nenhum
nos acontecimentos futuros. Assim, de contnuo elaboram vastas cronologias que, para eles,
chegam a precisar at o dia do fim do mundo. E as datas marcadas vieram, e se foram, e suas
profecias em nada se cumpriram. certo que o erro deles serve de aviso para ns, para que no
nos aventuremos a tanto. Tal sistema de interpretao s tem conseguido iludir o leitor de
medianos conhecimentos.
O objetivo deste nosso estudo apresentar um mtodo de tratamento que possibilite ao leitor
conhecer um bocado melhor o problema da exegese do Apocalipse. nosso propsito precisar
as verdades fundamentais que subjazem a este Livro estranho. Vamos procurar esclarecer o
significado do Apocalipse para aqueles cristos que inicialmente o receberam, i.e., para os
sofredores cristos da sia Menor, e tambm o seu significado posterior, apli-cando-o s
condies do sculo em que vivemos.
No estudo que ento se segue, consideraremos a natureza da literatura apocalptica. Visto que o
Apocalipse pertence a esse distinto corpo ou tipo de literatura, no podemos ignorar a na tureza
geral de tais obras. Juntamente com as caractersticas de toda a literatura apocalptica,
estudaremos as condies que possibilitaram o aparecimento e o crescimento de tais obras.
O passo seguinte ser o exame dos mtodos de interpretao do Apocalipse. Pertencem a quatro
classes gerais, contando-se o
,
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 15
mtodo apresentado na presente obra como, talvez, um quinto mtodo. Este quinto mtodo aqui
apresentado como o que mais se aproxima da verdade, anotando-se, no obstante, o oportuno aviso de
Wishart,* que acha que cada nova apresentao do Apocalipse deve ter como prefcio alguma coisa
semelhante a estas palavras "E, aquele que no tiver sua interpretao favorita que atire a primeira
pedra!"
Partindo deste ponto, a formao histrica ser tratada de um modo um tanto intenso. Isso incluir a
discusso de todas as coisas que se relacionam com a autoria, a data, os receptores e a ocasio, no que se
referem interpretao do livro. O livro retrata uma atitude de f em Deus e no seu propsito, que coisa
inigualvel em o Novo Testamento. Tal retrato pode ser melhor compreendido quando conhecemos as
condies dos primeiros leitores do livro. O objeto desta obra, portanto, apresentar uma slida
interpretao do Apocalipse como um todo, tendo em mente que o objetivo principal criar o esprito de
confiana no Cordeiro vivo, vitorioso e redentor, que se movimenta em majestosos passos por toda esta
ascendente revelao que nos vem de Deus. Este Cristo Cordeiro, que se revelou vitorioso sobre as
caticas condies mundiais do primeiro sculo, alcanar vitria igualmente sobre as condies
similares de quaisquer outros sculos, at que "o reino do mundo se torne o reino de nosso Senhor, e do
seu Cristo: e ele, ento, reinar pelos sculos dos sculos".
1
C. F. Wishart, em The Book o/ Day (New York Oxford Press, 1935),
p. vn.
I PARTE
A FORMAO HISTRICA
CAPTULO I

A NATUREZA DA LITERATURA APOCALPTICA


O livro do Apocalipse pertence a uma classe especial de escritos conhecidos como apocalpticos. H uma
certa dose de obs-curidade acerca de tal literatura. Alguns leitores, por causa dessa obscuridade, preferem
francamente ignorar o Apocalipse. , porm, muito melhor admitir que em tal tipo de escritos temos o
desvendar duma mensagem. Esse desvendamento s se dar quando buscarmos diligentemente descobrir
o p^ropsito do escritor e o seu mtodo de aclarar e tornar conhecido esse propsito. A palavra grega
iroKXvxjj^ (apocalipsis) uma palavra composta que significa "um desvendamento", uma revelao. O
objetivo do escritor no ocultar sua mensagem, e, sim, torn-la cada vez mais vivida, "desvendando-a"
por meio de sinais e smbolos. Este tipo de literatura um dos tipos mais familiares na esfera do
pensamento religioso. Tendo outras religies tambm o seu lado apocalptico, certo que em religio a
literatura apocalptica foi sempre nota predominante no judasmo. Por esse motivo e por causa de sua
ligao com a literatura crist, a discusso da literatura apocalptica aqui estar grandemente adstrita
realidade judaica.
I. A LITERATURA APOCALPTICA JUDAICA
Encerrado o longo perodo proftico do Velho Testamento, os judeus encontraram tempos mui difceis.
"Foi um tempo tormentoso como esse que gerou a literatura apocalptica." x Trata--se, ento, duma srie
de obras apcrifas que surgiram no perodo
1) C. H. Allen, The Message of the Book of Revelation (Abingdon-Co-kesbury Press, 1939), p, 15.
-
II AY 8UMMERS
| i., UM, 210 .-mies de Cristo ao ano 200 da Era Crist. Tais
11! - i.....iniiln coisa em comum, sendo a mais proeminente o
Hi|ui i-ii tin "viso" como expediente literrio pelo qual se apre-lil ivuni diversos conceitos.
I A l'i>i inao da Literatura Apocalptica
VIIliando os judeus do cativeiro da Babilnia, e agora firma-iltm n:i. Palestina, viram-se cercados por
pagaos dos mais variados nulos; mas, no obstante isso, mostravam-se radicalmente mo-notestas.
Poucas foram as tentativas de molest-los, uma vez que se fazia notar a forte influncia persa com o seu
quase mo-nol.estico Zorostrianismo. Com a ecloso do poderio grego, porm, a situao se modificou
bastante. O frio desdm da cultura grega influenciou todo o povo e a muitos seduziu, levando-os a faltar
com a fidelidade devida religio de seus pais. Conquanto muitos dos crculos polticos se deixassem
arrastar pelas sedues da idolatria, fato que uma grande classe nunca foi atrs da cultura grega. E uma
boa poro dos dessa classe passou mesmo a verberar f anaticamente qualquer intromisso em sua
religio e a apostasia de seus irmos judeus. Com o avanar dos anos, esse sentimento se aprofundou e
intensificou. Assim, pouco a pouco, todos quantos eram dessa idia e sentimento se foram reunindo.
Natural era, portanto, que desse movimento surgisse aqui e ali o desejo de se verem livres daquela
condio assaz indesejvel. Pertenciam a esse grupo muitos msticos que sentiam o poder pessoal da
Divindade. E, como si acontecer com os msticos, tais desejos de libertao levavam-nos a ter vises e
sonhos. Tais sonhos e vises diziam respeito sempre a um glorioso dia em que seriam libertados das
tristes condies do seu indesejvel presente.
Os acontecimentos polticos sempre vinham em auxlio dessas tendncias. Isto se pode ver perfeitamente
mesmo nos dias de Daniel, quando tiveram vises que lhes garantiam a vitria final do povo de Deus e o
estabelecimento dum reino eterno governado por Deus. Quando, sob o jugo de (Antocj Epifnio (175--
164 antes de Cristo), experimentaram os~*juctms os piores dias, que, certo, lhes lembravam os dias do
exlio babilnico. Antoco percebeu que o nico meio de destruir a vida nacional dos judeus era acabar
com a religio deles. Assim, castigaria com a morte aqueles judeus que continuassem a observar os seus
ritos religiosos, e mandou colocar um dolo pago no templo deles. Tais perseguies, levadas a cabo por
Antoco Epifnio, no s fizeram eclodir a revolta dos Macabeus, mas tambm deram lugar a uma nova
srie de vises e esperanas apocalpticas por parte dos msticos daquela poca.
O outro acontecimento poltico seguinte, que daria ocasio ao aparecimento de nova literatura
apocalptica, seria o frreo punho dos romanos, notadamente sob Nero e Domiciano. Disto trataremos
mais adiante.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 21
2. As Condies Que Provocaram o Crescimento dessa Literatura
Pode-se ver claramente que pocas de tribulao geram literatura apocalptica. Provaes, sofrimentos,
tristezas e o quase--desespero so o terreno frtil em que cresce tal espcie de literatura. Escrita em dias
de adversidade, tal forma de expresso sempre apresenta o presente como tempo de grandes persegui es
e sofrimentos, mas, em glorioso contraste, tambm apresenta o futuro como poca de libertao e triunfo.
Esperava-se, ento, que esta viria com a interveno de Deus nos negcios humanos, trazendo o juzo
sobre os poderes da iniqidade e estabelecendo o Seu prprio governo. Nos dias de to grandes
dificuldades como as aqui descritas os homens acham at bonito duvidar e firmar novas alianasde
infidelidade e, nalguns casos, at apostatar. Assim, ofijbjetEol de tais escritos era salientar a virtude da
lealdade e incentivar a f, em revelando com cores fortes a derrocada certa e infalvel das foras do mal e
a vitria final da justa causa de Deus. Os escritores dos livros apocalpticos realizaram um servio
inestimvel em incentivando a f e a fidelidade em to tristes circunstncias.
No poucas vezes se pergunta por que razo tal literatura apresenta as coisas assim dum modo to
enigmtico ou misterioso. A resposta est no fato de que ela foi escrita em tempos de muito perigo e
apreenses. Corria perigo, ento, no s a pessoa do escritor, mas tambm as dos leitores, caso os
perseguidores viessem a compreender o verdadeiro significado do livro. Por esse motivo a mensagem do
Apocalipse foi escrita tanto para esconder como para revelar esconder o significado da mensagem ao
no cristo, mas aclar-la aos iniciados. 2 Assim, achamos esta qualidade de escritos em o Velho
Testamento, depois de Israel haver experimentado a desdita da dominao estrangeira. Encontramo-la
tambm em o Novo Testamento nos dias maia que perigosos que a cristandade suportou no primeiro
sculo de nossa era.
O Apocalipse est muito bem colocado nesta classe de literatura. Em muitos aspectos, ele difere dos
livros apocalpticos do Velho Testamento e da apcrifa, mas no pode ser compreendido sem levarmos em
conta esses modos de pensamento e de expresso. A compreenso desse tipo de literatura coisa essencial
para uma justa compreenso do Apocalipse. Convm adicionar que, colocando-se o Apocalipse nessa
classe de literatura, cuja maioria no faz parte do cnon das Escrituras Sagradas, em nada queremos
diminuir o seu valor prtico e o seu carter cannico. A superioridade do Apocalipse, encarado do ponto
de vista teolgico, no o coloca numa categoria literria diferente das idnticas obras no cannicas.
2) Veja Allon, Dana, Wlshart, Bcckwith, in loco.
IIAY SUMMERS
Lllil.....vela, tia verdade, que a literatura apocalptica
II i. (11UM |M'i|;oiH), difceis e de provao. Isto j nos facul-
l iltti um piifiMii largo para a compreenso da obra. No obstante,
M|"-iiiui um na longa srie de passos necessrios compre-
.....i" ili - -1 f #- lipo de literatura
f
Comparao de Profecia com o Apocalptico
J notamos atrs que o apocalptico seguiu-se profecia. erro, porm, pensar que os .dois sejam um e a
mesma coisa. So iguais em muitas coisas referentes " sua esfera em geral, mas so bem diferentes
quando se trata da aplicao especfica do mtodo- esfera de cada um. Diferem tanto na matria como na
forma. 1) Diferenas da profecia no contedo. O elemento de predio est presente nos apocalpticos,
como tambm na profecia, mas mais pronunciado e se relaciona com perodos mais vastos e tem um
alcance maior das condies gerais do mundo. Semelhantemente, na profecia e no apocalipse h
referncias vinda do Messias, conquanto nos escritos apocalpticos tais referncias sejam em maior
nmero e mais definida seja a esperana messinica. Nas profecias e nos salmos, o Messias est mais
relacionado com Israel. Ele salvar o Seu povo. Morrer por ele. Todo o Seu povo se tornar reto e
justo. Tudo isto se aplica a Israel. No h referncias quase, e mui poucas, ao Seu poder dominante. J
nos apocalpticos notvel a referncia ao domnio imperial. Comeando em Daniel, encontramos
meno clara ao estabelecimento dum reino mundial, do qual no haver fim.3 Essa idia atinge o auge
apocalptico no livro do Apocalipse quando vemos que "os reinos do mundo vm a ser o reino de nosso
Senhor e do seu Cristo" (Apocalipse 11:15).
O profeta, era primariamente aquele que falava "em nome de Deus" . por Deus; era o pregador da
justia que empregava a predio, ora como garantia ou prova de sua misso divina, ora como exibio do
resultado natural da rebelio contra as justas leis divinas, sendo a predio apocalptica a coisa principal.
J nos apocalpticos tpicos h muito pouco lugar para a exortao.
O escopo dos apocalpticos incomensuravelmente maior que o da profecia. Esta dizia respeito ao
passado de maneira inciden-tal, e se devotava mais ao presente -e ao futuro, dado que estes dois ltimos
provm do passado. Por outro lado, os apocalpticos tinham dentro de seu escopo coisas passadas e
presentes, ainda que seu maior interesse fosse sempre o futuro. Enquanto o homem comum olhava para a
superfcie, o escritor dos apocalpticos tentava aprofundar a superfcie, esgravatar at o fundo a essncia
das coisas e achar o seu real significado. Com esse objetivo, os apocalpticos freqentemente esboavam
todo o curso dos ne-
3) Ver Daniel 2:44.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 23
gcios mundiais no propsito de apresentar o triunfo completo e final do bem sobre o mal. 4 Os
apocalpticos foram o primeiro tipo de literatura a abranger a grande idia de que toda a histria uma
unidade uma unidade que se segue como corolrio natural da unidade de Deus.
A profecia e os apocalpticos diferem essencialmente quanto aos seus conceitos sobre a escatologia. A
escatologia dos profetas trata quase que exclusivamente do destino de Israel como uma nao, e do
destino das naes gentlicas, mas contm mui poucas mensagens de luz e conforto para o indivduo no
alm-tmulo. No dizer de Charles, 5 devemos aos escritores apocalpticos todo o avano para alm desse
conceito. Essa grande autoridade apresenta as seguintes contribuies permanentes dos apocalpticos: (1)
a doutrina duma feliz vida futura nos veio do apocalptico, e no do proftico; (2) a doutrina dum novo
cu e duma nova terra tambm se deriva dos apocalpticos; (3) a doutrina do catastr fico fim do mundo
vem igualmente dos apocalpticos.
Resulta desse estudo observar prontamente que a profecia e os apocalpticos so parentes, ainda que no
seu contedo mostrem pertencer a diferentes tipos de pensamento e de literatura. 2) Diferena da profecia
na forma. Na forma literria empregada notamos diferenas bem fortes entre a profecia e os apocalpticos.
fato que ambos empregam a viso; mas na profecia, no mais restrito significado do termo, tais vises,
em regra, so mais implcitas ou subentendidas do que descritas. Ainda que Isaias chame de "vises"
muitas das suas profecias, fato que s uma vez ele descreve o que viu. E no captulo 6 que ele descreve
o que viu, e vemos que a no h matria proftica, de predio; o objetivo a a exortao. No caso dos
apocalpticos, a viso o veculo pelo qual se transmite a predio. Em Eze-quiel h vises, mas apenas
uma delas a do "vale dos ossos secos" (cap. 37) de predio. Na profecia so sempre naturais os
smbolos usados; no apocalptico, so largamente arbitrrios ou discricionrios. Um bom contraste
podemos ver entre Daniel e Ezequiel. A viso de Ezequiel a dos ossos secos naturalmente lembra a
morte. O leitor sente que o processo pelo qual os ossos so reavivados constitui o curso natural que teria
lugar num acontecimento como aquele. Mas o que se diz em Daniel com referncia ao bode no
encontra razo natural para as mudanas que ento aparecem, sendo, por isso, simblicas. Os aspectos
fantsticos, deslumbrantes, irreais ou terrveis da viso descrita nos apocalpticos so esculpidos em alto
relevo pelo arrojo da narrativa. Isto, do ponto de vista da forma literria,
4) Veja R. H. Charles, Religious Development Between the Old and rfte New Testaments (N. York, Henry Holt and Co., sem data).
5) R. H. Charles, A Criticai Hstory of the Doctrine of a Future Life tn Israel, in Judaism, and in Christianity (seg. edic, Londres,
Adam e Charles Black, 1913), p. 178. Nas notas ao p<5 doutras pginas deste livro indicaremos esta obra apenas pelo ttulo
"Eschatolog-y".
RAY SUMMERS
...iiiui i;iaiule diferena entre a profecia e o apocalptico. O , illjitlco tem forma e propsito
destacadamente especiais, ia-
| ......clllc KOUS.
i Sumrio dos Principais Apocalpticos Apcrifos
Nos tempos de aperto e aflio, os homens de viso muitas vraes se abalanam a perscrutar os segredos
do cu e a escrever relatos de suas vises para admoestao e encorajamento de seus contemporneos.
Uma pea literria assim produzida era chamada uma revelao ou, no grego equivalente, 7roK/\.w/u.
Tais escritos eram muito populares tanto entre judeus como entre cristos. Podemos encontrar exemplos
disso em Daniel, Ezequiel, Isaas e Joel. Alguns apocalpticos judaicos que nunca foram includos no
cnon do Velho Testamento eram muito apreciados e largamente usados tanto por judeus como por
cristos. Por causa de sua importncia no mundo da literatura apocalptica, daremos aqui um breve
resumo de cada um.
1) O Livro de Enoque. Este livro, conhecido, s vezes, como Primeiro Enoque, , talvez, o mais
importante dos apocalpticos no cannicos. Na forma em que se apresenta, parece ser uma coleo de
vxios apocalpticos diferentes, escritos no segundo e no primeiro sculos antes de Cristo. Tais escritos,
atribudos por pseudnimo ao Patriarca Enoque, representam a tentativa de autores diversos de ajudar
seus contemporneos a descobrir o contedo de numerosas vises que dizem respeito a uma grande va-
riedade de assuntos.
Em sua presente disposio, provavelmente a forma em que foi lido pelos cristos primitivos, o livro traz
no incio a declarao de Enoque de que seus olhos foram abertos por Deus. Um anjo lhe concedeu uma
viso e lhe explicou tudo de tal modo que ele pudesse lembrar a revelao, no para os de sua gerao,
mas para os duma poca remota no porvir. A primeira coisa a ser revelada era o fato de que o Grande e
Santo viria para julgar tudo e destruir toda a impiedade. Seria um tempo tremendo para os pecadores, mas
os justos nada teriam que temer, porque estariam sob a misericrdia de Deus e gozariam de alegria e paz
perenes em todos os dias de sua vida. Descreve-se o destino dos anjos decados e o lugar em que vivero
sempiternamente presos. Na viso, Enoque visita o "sheol", anotando que o trono de Deus est sobre um
dos sete magnficos montes. Permite-se-lhe ver a rvore da vida, para o regozijo dos justos aps o juzo
final. Da, ele volta terra e contempla Jerusalm, situada sobre o santo monte, onde perenes alegrias
aguardam o justo, e, ao longe, v ele o vale maldito, onde sero punidos os pecadores vista dos justos.
0 contedo da segunda viso apresenta-se numa srie de parbolas, cada uma delas referindo-se
principalmente iminente destruio do mal e vitria do bem. A primeira parbola abre-
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
25
-se com a descrio do julgamento futuro, quando os pecadores sero julgados e escorraados da face da
terra. Enoque est certo de que melhor lhes teria sido no haverem nascido. Em contraste, v ele o lugar
em que os justos vo habitar como um lugar de bnos, sob as asas do Senhor dos espritos. O escritor se
v quase arrebatado por essa gloriosa cena, ao contemplar a majestade do Senhor dos espritos, que j
antes da criao do mundo sabia o que aconteceria em todas as geraes. Diante de Deus esto de p
milhares de milhares e dezenas de milhares de seres angelicais. Aos eleitos dentre os homens so
concedidas manses celestiais, mas os pecadores que negaram o nome do Senhor dos espritos so
arrastados punio.
Na segunda parbola aparece o mesmo tema. A destruio o destino dos pecadores, aos quais no se
permite subir ao cu e nem morar na terra. Deus enviar o seu Messias para julgar e destronar os reis e
poderosos. Nesse nterim, os justos so mar-tirizados, mas a orao deles, pedindo vingana, no ser em
vo. O manancial da retido inesgotvel, e o juzo futuro, a ser inau gurado com o advento do Filho do
Homem, significa uma justificao completa dos piedosos. Os mortos tambm ressuscitaro a fim de
participar das bnos da Nova Era.
O quadro final desta segunda parbola o ataque das foras pagas ao Messias e a Seus piedosos
companheiros. Os partos e os medas, incitados por anjos maus, surgiro entre o rebanho como lees e
lobos vorazes. Invadiro a Palestina, mas o ataque deles nada conseguir. Chegados defronte a Jerusalm,
sero desbaratados por uma mania de autodestruio. Tal carnificina ser tamanha que o nmero dos
mortos no poder ser contado; todas as suas hostes sero tragadas pelo "sheol", ao passo que os justos
contemplaro, a salvo, a destruio de seus inimigos. Depois disso, todos os judeus da Disperso
regressaro em triunfo a Jerusalm, trazidos num s dia pelos ventos do cu.
A terceira parbola tambm descreve-o juzo final a ser pronunciado pelo Messias. Comea com ricas
bnos, que sero pronunciadas sobre os santos, aos quais se promete a vida eterna, de retido, na
presena do Senhor dos espritos. Horrvel castigo est reservado para os pecadores, em especial para os
reis e todos quantos acharam ser mais do que os demais homens. O Messias assentar-se- em seu trono
para julgar, e a palavra de sua boca matar todos os pecadores e injustos que esto diante dEle. So o
objeto de sua vingana pelo fato de haverem oprimido os seus escolhidos. Incitam-se os justos a se
alegrarem com a destruio dos pecadores que agora sofrem a ira do Messias. Em contraste com isto, os
justos habitaro eternamente com Deus e com o Filho do Homem, comero e se deitaro e se levantaro
para todo o sempre.
A terceira diviso principal de Enoque nos informa acerca dos astros celestes. As fases da lua, a durao
do ano lunar a
-
tll lo dos ventos e outros fenmenos naturais so tidos como m. n>;i de se descobrir a vontade de
Deus com referncia ao pe- i>i<. do homem e ordem moral. Os apocalpticos crem que 03 fenmenos
da natureza e as atividades do homem esto de tal forma inseparavelmente ligados que o pecado humano
afeta de maneira muito sria o bem-estar do mundo fsico, e que, assim qualquer mudana da ordem
moral produz uma modificao correspondente no todo do universo material. Os feitos dos pecadores
produzem tais perverses dos poderes naturais que at os anos podem ser encurtados, os campos perdem
a fertilidade, escas-seiam as chuvas, a lua tomar formas irregulares, o sol se desvia de seu curso normal e
at as estrelas saem de suas costumeiras rbitas. Guiado por um intrprete angelical, Enoque observa as
leis dessas luminrias e adquire certo conhecimento dos acontecimentos atravs da histria do mundo,
chegando a conhecer a eternidade, quando ento ter lugar a nova criao.
A quarta parte do apocalipse de Enoque contm o registro de dois sonhos-vises que esclarecem o curso
da histria desde o dilvio at vinda do Messias. O registro segue a histria at cerca de 150 anos antes
de Cristo, quando ento apresenta caractersticas apocalpticas. Os gentios assaltaro por fim os judeus.
Os anjos decados e outros seres maus sero julgados e condenados ao abismo fervente. Jerusalm ser
suplantada por uma cidade mais nova e maior. Todos os gentios deixados na terra acabaro sujeitos aos
judeus. Os justos falecidos ressuscitaro, o Messias aparecer, e se estabelecer ento o Novo Reino.
Os captulos finais do livro de Enoque apresentam um contedo que uma miscelnia. No geral,
salientam as recompensas reservadas para os justos e os castigos que aguardam os maus. Depois de
repetidas bnos para os justog e maldies para os inquos, o livro se fecha com uma exortao s
geraes futuras para que no toram as vises do autor, e, sim, tomem nota por escrito, e com fidelidade,
de todas as suas palavras em todas as lnguas.
Este livro gozou de muita popularidade entre os primeiros cristos, que achavam bastante consolo nas
suas repetidas promessas de libertao para o perseguido povo de Deus. Ele salientava a necessidade da
fidelidade da parte dos justos em tempos de grande aflio. Pintava a triunfante glria do celestial
Messias descendo terra. Prenunciava a completa destruio das 'orcas demonacas, expressava a firme
crena na ressurreio dos nortos e aguardava a revelao final dum novo cu e duma nova erra. O
conhecimento deste livro faculta excelente base com-ireenso do Apocalipse.
2) A Assuno de Moiss. Este livro apareceu logo no pri-
aeiro sculo de nossa era. Aparece na forma de uma comunica-
o dirigida a Josu por Moiss antes de este partir do mundo.
Mo contedo, uma revelao da histria de Israel desde o tem-
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
27
po de Moiss at o advento do Messias. Seu objetivo protestar contra o desvio dos interesses de Israel
para a esfera poltica e incentivar piedade, ao tempo em que se espera a interveno de Deus a favor dos
justos. O escritor, semelhana de Joo Batista e de Jesus, seus contemporneos, no simpatiza com o
desejo dos zelotes de instigar o povo a revoltar-se contra Roma. Pelo contrrio, aconselha uma atitude de
pacincia e conformao, mesmo at o martrio, certo de que Deus a seu tempo vingar os justos.
A descrio dos acontecimentos que aparecero no fim caracterstica deste tipo de literatura judaica. O
Ente Celestial se levantar de seu trono e agir com ira e indignao por causa da iniqidade dos homens.
A terra tremer; as altivas montanhas se baixaro e os montes se abalaro e desaparecero. O sol se
tornar em trevas e a lua no mais iluminar, pois que inteiramente se converter em sangue. As estrelas
se perturbaro, o mar se retirar para o abismo, e secaro todos os rios. O Eterno aparecer, ento, para
punir os gentios e destruir todos os seus dolos. Israel sentir-se- feliz, vendo seus inimigos na Geena.
Sim, ele se regozijar e dar graas ao seu Criador.
3) Os Segredos e Enoque. Esta obra, tambm conhecida como o Segundo Enoque, outro apocalptico
surgido na primeira parte do primeiro sculo de nossa era. Prope-se apresentar segredos que Deus
revelou a Enoque. medida que o vidente conduzido a vrios cus, v coisas maravilhosas, inclusive a
punio dos pecadores e as recompensas preparadas para os justos. No paraso, v rvores muito bonitas,
sendo a mais bela e mais evidente a rvore da vida, que produz todas as espcies de frutos. - O jardim
guardado por centenas de anjos, que cantam louvores ao Senhor com vozes que jamais silenciam. Esta a
herana eterna dos justos, os quais, na terra, sofreram toda sorte de ofensas por parte daqueles que
chegaram a encolerizar suas almas, mas que viveram sem falha diante da face do Senhor.
V ele tambm a habitao dos mpios~t lugar terrvel, onde h todas as espcies de torturas e estaro
cercados de negra escurido. A nica luz que ali se divisa a das fortes chamas que se levantam do
inflamado fosso em que os pecadores recebem o seu castigo. Ali h toda espcie de sofrimento. Anjos
terrveis e sem entranhas, movimentando armas tremendas, aumentam as aflies daquele lugar. Estes so
os tormentos armazenados para aqueles que na terra insultaram a Deus com suas ms aes.
Chegado ao dcimo cu, Enoque achou-se na presena de Deus, que o instruiu acerca da criao do
mundo,-Cada dia da criao representa mil anos, de modo que dever aparecer um mundo novo e eterno
no fim dos sete mil anos. A era presente se encerrar com um grande julgamento, e depois j no haver
mais meses, nem dias, nem horas, mas somente uma eternidade que os justos herdaro. Eles ali vivero
eternamente e nunca mais experimentaro trabalhos, nem enfermidades, nem humilha-

II A Y SUMMERS
IH nllltimi ansiedade, nenhuma violncia, e no haver mais
...... 11 OVIB, mas unicamente uma grande luz.
i' nl i onlindo desta divina sabedoria, Enoque foi mandado de llli ii:ii:i ii liara por espao de trinta dias
para instruir seus
...........III Hegredos do cu e faz-los compreender a importncia
II viver no temor do Senhor. Nos trinta dias em que esteve na I' III, r!;iTi'vcu Enoque trezentos e sessenta
e seis livros para ins-ii MI In ile -seus filhos. Depois, foi de novo arrebatado para os al-toi i 'ii.".; para l
habitar com Deus.
'1) O Livro de Baruque. Esta obra, tambm conhecida como n Segundo Baruque, prope-se relatar as
vises que teve Baruque, o secretrio de Jeremias, logo depois da primeira destruio ile Jerusalm por
Nabucodonozor, rei de Babilnia. S evidente que o escritor deste livro viveu no perodo romano e o
escreveu para confortar os judeus que viveram na ltima poro do primeiro sculo de nossa era, um
bocado depois da destruio de Jerusalm, no ano 70 da era crist. O livro, como os demais apocalpticos,
mostra^ que, conquanto os pecadores venam e triunfem temporariamente e na aparncia, os retos devem
viver e persistir na piedade, sabendo que Deus, no seu bom tempo, vir em socorro deles, dando-lhes uma
gloriosa recompensa e infligindo tormentosos castigos a seus inimigos.
Apresenta-se Baruque como tendo ficado entre as runas de Jerusalm, quando foram levados inmeros
cativos para Babilnia. Estando adormecido, tem a viso dum orgulhoso cedro, que simboliza o altivo
Imprio Romano. Deus interpreta a viso, mostrando a Baruque o curso da histria at a vinda do
Messias. Diz-se ao vidente que o Imprio Babilnico dar lugar ao dos persas, que, por sua vez, ser
subjugado pelo dos gregos. Afinal, um quarto poder, o romano, aparecer. Ser bem mais duro e muito
mais cruel que os trs primeiros. Embora se eleve e se exalte mais do que os cedros do Lbano, o Imprio
Romano posteriormente chegar a um fim repentino e inglrio, com o advento do Messias. Este Prncipe
celestial massacrar o exrcito romano, ficando vivo apenas o ltimo imperador. Este ser preso e levado
ao Monte Sio. O Messias, ento, o convencer de todas as suas impiedades e reunir e colocar diante
dele todas as aes de seus exrcitos. Da, ser morto, e o povo escolhido de Deus receber proteo.
Depois de jejuar muito, concedeu-se a Baruque o beneplcito de outras revelaes posteriores, referentes
vindoura idade de ouro do reino messinico. Com a aproximao deste acontecimento, aumentaro
bastante os terrores dos ltimos tempos, mas 03 justos que sobreviverem sero regiamente
recompensados e os que morreram ressuscitaro. A terra devolver os mortos na mesma forma com que
os recebeu. O julgamento ser aps a ressurreio. Os pecadores iro para o tormento, ao passo que aos
justos se conceder um esplendor ainda maior que o dos anjos,
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 29
nessa f que os sofredores piedosos devem aguardar com esperana o dia de sua libertao.
5) O Livro do Quarto Esdras. Este livro, como o de Baru-que, surgiu das calamidades sofridas pelos
judeus na ltima parte do primeiro sculo de nossa era. Consta de sete vises de Esdras no tempo de
exlio; mas a tristeza de Esdras pela destruio de Jerusalm pelos babilnios um ardil literrio para
lamentar a devastao ento recentemente levada a cabo pelos romanos na cidade santa Jerusalm.
Esdras pergunta por que Israel o escolhido de Deus levado a sofrer tanto assim nas mos dos
pecadores. Em resposta a esta pergunta, um anjo assegura a Esdras que o amor de Deus por Israel no
diminuiu em coisa nenhuma, que o Seu plano para o mundo assaz compreensivo, que, no entanto, os
mortais no o compreendero assim de pronto. O plano de Deus inclui uma gloriosa libertao de seu
povo, libertao que vir posteriormente. Este presente mundo mau deve continuar at que chegue o
tempo por Deus determinado para a sua interveno. O crescente de agonias dar nimo e coragem, visto
que a acelerao da tristeza torna mais prximo o iminente final catastrfico. Aproximando-se o fim, toda
a natureza estar fora dos eixos. O sol aparecer meia-noite, e a lua brilhar ao meio-dia; as rvores
suaro sangue, e as pedras falaro. Morrero os peixes no mar, vulces entraro em erupo. Prevalecer
a ignorncia e o pecado cobrir a face da terra.
A segunda e a terceira viso de Esdras tratam do mesmo problema. D-se-lhe a certeza de que este
presente mundo mau est celeremente correndo para o fim. Uma nova era, a ser criada unicamente por
Deus, est preparada para os fiis. Quando a iniqidade atingir o seu clmax, ser revelada a Nova
Jerusalm. O justo Israel habitar com o Messias em perfeita bem-aventu-rana por quatrocentos anos. Ao
fim desse perodo, todos morrero, inclusive o Messias, e a criao voltar ao silncio do primitivo caos.
Da, se dar a nova criao: os mortos ressuscitaro, os justos recebero sua recompensa no paraso, e os
inquos sero entregues ao castigo na Geena.
A quarta viso revela as glrias da Jerusalm celestial, preparada para os justos. Esta viso foi concedida
especialmente a Esdras, com o fito de mitigar sua tristeza.
A quinta viso retrata a queda de Roma. O vidente contempla uma guia monstruosa, de muitas asas e de
trs cabeas, tipificando o poder do Imprio Romano. Olhando Esdras tal criatura, um leo que simboliza
o Messias surge em cena e pronuncia a iminente destruio da guia. Assim, o vidente judeu se convence
firmemente de que est no fim da era, quando se v iminente o colapso da altiva Roma. Nessa convico,
ele corre paralelamente com Joo, seu contemporneo, o qual, por vrias e diferentes razes, predisse uma
destruio igualmente arrasado-ra do Imprio Romano. Os judeus piedosos no deveriam desaiii-
,
RAY SUMMERS
iiiir, uma vez que o plano de Deus inclui a prxima destruio do domnio romano e o estabelecimento do
regime messinico.
Abreviadamente, este o contedo da literatura apocalptica dos judeus. A persistncia dessas revelaes
judaicas atesta a popularidade e o valor deste tipo de literatura para o povo daquela poca. Quando o
apocalptico cristo Joo revelou a seus companheiros sofredores a esperana da destruio de Roma e a
vitria da causa de Deus, estava ele seguindo um caminho j bem batido e que tinha muitos sinais
bastante familiares. Confiante-mente lanando mo de imagens apocalpticas para a soluo de suas
dificuldades, estava Joo se movimentando num terreno inteiramente apropriado para muitos cristos,
uma vez que j conheciam esses antecedentes judaicos de sua prpria religio.
' n. CARACTERSTICAS DA LITERATURA APOCALPTICA
O trabalho de classificao das muitas caractersticas da literatura apocalptica parece quase interminvel.
Alguns autores, buscando abranger toda essa literatura, apresentam uma classificao geral. J outros
apresentam somente as caractersticas dos apocalpticos judaicos. Outros ainda apresentam uma lista das
caractersticas da Revelao ou Apocalipse do Novo Testamento. Parece haver quase tantas classificaes
de caractersticas quantas so as interpretaes do livro,e estas souma legio. A classificao aqui
adotada bastante arbitrria. A inteno principal indicar todas as caractersticas maiores que se referem
Revelao.
1. Significao Histrica
^_^S0S3^^S9-S^DiS^SS&.^3^^^^^2j^^^!^ Sempre houve alguma situao histrica bem crtica a
que o apocalptico esteve associado. Os elementos dessa situao histrica so representados pelas
imagens usadas no livro. De modo que o conhecimento dessa situao que provocou o aparecimento do
escrito apocalptico facilita enormemente a sua interpretao. Isto no pode ser realizado com perfeita
segurana em todos os casos.mas as evidncias como que apontam a perseguio de Domiciano como o
elemento formativo ou como os bastidores do livro do Apocalipse.
perfeitamente clara a verdade de que um conhecimento da situao histrica auxilia em muito a
interpretao correta. De incio, se notou que o^ihciriai^irjipSiffoJda literatura apocalptica era
proporcionar colrorto, segurana e coragem em dias_jdi-fceis. De modo que conhecer tais dias
conhecer a coragem en-to~precisa e entender melhor a mensagem empregada com o fjto jle
gecar_^ss.a_E036ag.em. (Ignorar a situao histrica__djsj oj]|i&r3_p^ quadro da
interpretaTT
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
31
2. Pseudnimos
No geral, a literatura apocalptica de autores que usaram pseudnimos. Os autores dessas
obras geralmente escreveram usando o nome de grandes vultos do passado, assim como Eno-
que, Abrao ou Moiss, e quase nunca em seu prprio nome. Sem dvida, assim procederam por
diversas razes que hoje mui dificilmente se compreendem em homens espirituais a quem se
confia uma importante mensagem. Para o escritor, por certo, nada havia que arranhasse a tica
por agirem dessa forma, visto que empregavam muito material de fontes primitivas a que, em
muitos casos, davam o devido crdito. Assim, tambm o escritor he-breu como que se desvestia
quase que totalmente do orgulho de ser o autor, e no se mostrava cioso de seus direitos
literrios. Pouco se incomodava com sua fama pessoal, porque seu nico objetivo era servir a
Deus e beneficiar a nao.
Outra razo para se seguir este mtodo apresentada por Charles, 8 aps haver estudado toda a
literatura apocalptica judaica relacionada com as condies e atitudes que lhe subjazem,
Quando a lei atingiu a supremacia entre os judeus, no deixou ela lugar algum para a profecia,
pois que se apresentava como a completa revelao de Deus. Quando a idia duma lei inspirada
adequada, infalvel e vlida para sempre se tornou dogma para o judasmo, como
aconteceu no perodo ps-exlio, j no havia possibilidade de independentemente surgir um
representante de Deus com uma mensagem divina.
Partindo deste dado ou desta base, Charles acha que o profeta que apresentasse uma profecia em
seu prprio nome depois da-poca de Esdras e Neemias nunca seria ouvido. A Lei embargava os
passos falsa verdade, a menos que o livro que a contivesse se apresentasse como de autoria de
certos grandes nomes do passado. Da, os representantes oficiais da Lei, ante as prerrogativas e
autoridade de tais nomes, em parte ficariam reduzidos ao silncio.
Assim, o legalismo, tornando-se absoluto, plasmou o carter do judasmo. A profecia e o
apocalptico, que haviam exercido influncia determinante em muitas das grandes crises da
nao, e que haviam dado vida e forma superior teologia do judasmo, perderam a sua posio
de segunda autoridade, sendo mesmo banidas de modo absoluto ou arrastadas para os
bastidores.
Desta forma, todos os apocalpticos judaicos, desde 200 anos antes de Cristo, necessariamente
se escondiam atrs de pseudnimo, caso pretendessem influenciar realmente a nao. Sim. por-
que a Lei era tudo, e a crena na inspirao estava morta entre os judeus, e o cnon deles j
estava encerrado. Charles sustenta que isto no exato com referncia ao apocalipse do Novo
Testa-
6) Charles, lEschatology, p. 200 erh diante.

RAY SUMMERS
i ''o, como veremos quando discutirmos a autoria do livro do apocalipse.
Allen " sugere uma terceira razo para que se tenha ocultado a autoria da literatura apocalptica.
Trata-se dum motivo inteiramente pessoal referente ao autor dos livros em questo. J se anotou
que os livros deste tipo livremente profetizavam a derrocada do poder poltico ento dominante.
O anonimato conduziria, certamente, a investigaes e poderia acarretar males ao suposto
escritor, caso o livro viesse a cair nas mos das autoridades mperantes. Agora, entendendo-se
que o escritor do livro j no estava vivo ou vivera havia muitos anos, nada poderia ser feito
contra ele; o que poderiam as autoridades pagas fazer era apenas tratar de apreender .o livro, j
que no podiam prender o autor. A primeira vista este motivo parece no ter muita base e valor.
Mas, considerando-se todas as circunstncias, inclusive o bem proporcionado por uma obra que
o povo mui dificilmente conseguiria obter, vemos que tal crtica no cahe.
3. Vises
A terceira caracterstica da literatura apocalptica a apresentao da mensagem por meio de
vises. Tal mtodo era constantemente empregado pelos profetas; mas, nos escritos apoca-
lpticos,torna-se o principal mtodo de expressar a verdade. Tais vises variam de cenas no cu
para cenas na terra. Abundam em mensagens ou anjos celestiais, que so os agentes de Deus em
assegurar essas revelaes ao vidente.
Discutiu-se muito se os escritores dessa literatura realmente viram as vises que descrevem.
Alguns se inclinam a aceitar que o escritor viu a verdade a ser transmitida e que, ento, de sua
experincia e condies e com a literatura da poca mo, formou as imagens e vises que
descreve. Os eruditos divergem sobre este assunto. Todos, porm, concordam em que a questo
principal o valor religioso do ensino e no a forma empregada na apresentao da verdade.
Um estudo mais profundo do Apocalipse do Novo Testamento deixa-nos uma impresso mui
forte de que as vises relatadas por Joo so objetivamente reais. Tal impresso decorre da na-
tureza dos smbolos e figuras no curso das vises, bem como das referncias feitas por Joo, nas
quais parece que ele afirma diretamente terem sido objetivas as suas vises. 8 Talvez seja isto
matria que pouco importa. Sejam objetivas ou subjetivas, o fato que elas apresentam a
mesma verdade.
A viso bastante elaborada a feio mais distintiva da forma da literatura apocalptica. O
assunto atribudo a uma re-
7) Allen, op. cit., p. 18.
8) Veja-se Apocalipse 1:1, 12; 4:1; 5:1,2, 11; 22:8,9 e muitas outras passagens.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 33
velao especial, comumente dada em vises, xtases ou raptos para o mundo invisvel. A viso ou
transporte, nos escritos apocalpticos, uma forma literria elaborada com grande abundncia de
pormenores, amide com estranhos simbolismos e com fantsticas imagens. g^jsj|a_jxyinejr^ nesses
escritos que jhes ejqjq..jiol~deIip^5itR5^1
4. Predio
Como quarta caracterstica da literatura apocalptica, achamos nela o elemento de predio. Uma reviso
das condies que provocaram o aparecimento desse tipo de literatura nos mostra a verdade de que no
apocalptico se trata de coisas futuras. Como j foi anotado, apocalptico era a palavra para um dia ou
uma condio negra, de aflio. Tanto que ele pinta o presente como poca de males, de inquietao, de
perseguio, de revoluo, mas prediz o futuro como um perodo glorioso de vingana, de triunfo e de
libertao de todos os males que aqui nos afligem. Assim, observa-se que a predio do futuro feita,
dum modo geral, nas coisas principais, e se refere mais ao carter dos eventos do que a seus pormenores.
Por isso, na interpretao desses pontos deve haver muita cautela e nenhum dogmatismo.
5. Smbolos
Uma das principais caractersticas dos apocalpticos o emprego defilmEZosJ Entre os escritores deste
tipo de literatura desenvolveu-se um elaborado sistema de smbolos secretos e de figuras de linguagem
<p"rjp expressarem suas idias espirituais. O escrrtT5r"vTu^"eTace a "face com a necessidade de ver o
invisvel, de pintar o que se no podia pintar e de expressar o indescritvel. Da o fato de seus livros virem
cheios de imagens, comparaes e smbolos de difcil entendimento, o que torna a tarefa do intrprete
hodierno bastante difcil e arriscada. O simbolismo um sistema no qual as qualidades, as idias, os
princpios e outras coisas mais aparecem representadas por coisas concretas. Tais smbolos tm um
significado para o iniciado, mas cunstituem verdadeira algaravia para quem no conhece esses termos.
Allen9 chama a ateno para a expresso um homem foi preso porque "despachou um sujeito no
Alabama" e para o fato de que a "sopa" (gria norte-americana, que significa nitroglicerina) que um
"gatuno" usa para abrir um cofre muito dificilmente poderia ser oferecida num jantar. Estas so
ilustraes do baixo tipo de linguagem simblica linguagem de dupla significao. Os escritores
apocalpticos, obrigados a viver num meio que no simpatizava com eles e que at mesmo s vezes lhes
era hostil, e- hostil
9) D. W. Richardson The Rcvelation o/ Jesus Christ (Richmond: John Knox Press, 1939), p. 20.
1
RAY SUMMERS
tambm a seus leitores, elaboraram um sistema de smbolos, figuras e cdigos, que passaram a usar para
que suas mensagens pudessem circular com relativa segurana. Isto nos mostra que no se pode
interpretar escritos simblicos assim como se interpreta um trecho em prosa, pois que nesta o significado
est, por assim dizer, bem vista.
O escritor emprega os smbolos como um meio de comunicar seus pensamentos queles que esto
familiarizados com esse processo e ao mesmo tempo os emprega para esconder suas idias dos que no
pertencem ao seu crculo. Os smbolos, na mor parte das vezes, so mais arbitrrios que naturais, como
acontecia com as ilustraes usadas pelos profetas. O significado da mor parte dos smbolos claro. Mas
h certos smbolos que do lugar a opinies bem diversas. Quanto a tais smbolos que no se pode
dogmatizar de modo algum. Parece que o melhor caminho a seguir na interpretao dos smbolos
obedecer ao mesmo mtodo de interpretao das parbolas, i. ., descobrir a verdade central que est
sendo apresentada ou descrita e deixar que os porruenores se ajustem de modo natural.
Encontra-se no simbolismo dos nmeros um dos usos principais do smbolo, nesta espcie de literatura. A
leitura, ainda que casual, do Apocalipse, chama logo a ateno de qualquer pessoa para o freqente
aparecimento de certos nmeros. Isto tambm se d na outra literatura deste tipo. Por causa deste fato,
parece coisa sbia incluir-se um estudo do simbolismo dos nmeros nesta discusso. Muito do que se
encontrar a um sumrio tomado de Wishart,I0 com algumas referncias ocasionais a outras obras.
f O simbolismo os/nm^gsj O ntimo significado dos nmeros uma espcie de ardil que sempre
exerceu forte fascinao sobre a mentalidade oriental. Naqueles primeiros dias, quando a linguagem era
ainda primitiva, e pobre, o vocabulrio, uma palavra hebraica muitas vezes tinha que ter vrios
significados. Nessas condies, os homens naturahnente comearam a empregar nmeros como ns
usamos palavras. Eram tais nmeros smbolos da verdade moral e espiritual. Certo nmero representava
uma idia definida. E os conceitos surgiam mui naturalmente atravs de certas associaes primitivas.
Assim como o som duma certa palavra por longo hbito lembra a idia correspondente, tambm um certo
nmero, por uma adquirida associao de idias, traz a lembrana de um conceito exato. Tais nmeros
tornam-se smbolos e no podem ser lidos com aquela exatido literal que empregamos quando
interpretamos frmulas matemticas.
Assim sendo, os homens viram um s objeto e passaram a associar ao nmero/*5!?) a idia de unidade, ou
de existncia independente. Ficou sendo, assim, a expresso daquilo que era nico.
10) Wishart, op. cit., pp. 19 e 20.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 35
e s. Esta palavra no aparece simbolicamente no livro do Apocalipse. No entanto, est na idia bsica de
outros nmeros que aparecem alguns freqentemente.
Por entre os perigos da vida primitiva, temendo as bestas--feras ou o ataque hostil de seus inimigos, o
homem ganhou coragem no companheirismo. Dois sempre eram mais fortes e mais eficientes do que um
s. Da, o nmero \^)passou a significar fortaleza, confirmae^jcjjrj^jm. e energijrjredobrada. H um
significado simblico no fato de Jesus enviar seus discpulos de dois em dois. Duas testemunhas
confirmam a verdade, e o testemunho deles, que doutra forma poderia ser tomado como fraco, se fortalece
quando esto em dois. Este nmero sempre significa ^rqa_awaS"Q energia redobrada, poder
confirmado. Assim, io~lTvroido3pTalipse u a verdade de Deus confirmada por duas testemunhas que
so mortas e de novo se levantam e sobem ao cu. Isto simboliza uma forte testemunha que se avoluma e
depois parece derribada por terra, mas unicamente para se erguer novamente em celestial triunfo.
Semelhantemente, " h duas bes-tas-feras que mutuamente se testemunham e sustentam medida que
guerreiam a causa da retido. Constituem um inimigo formidvel. Mas Deus tem, para combat-los, um
instrumento "duplo" de peleja o Cristo vencedor e a foice do juzo. Estes se mostram demais
poderosos para serem vencidos pelos dois animais bravios. Assim, simbolicamente, vemos a causa da
retido triunfar sobre o mal.
Wishart acha que o homem encontrou em seu lar primitivo a coisa mais divina que a vida lhe poderia
oferecer o amor paterno, o amor materno e o amor filial. Achou um reflexo de Deus na influncia
recproca do amor, da bondade e do afeto dgft-tro de sua famlia; e, assim, comeou a pensar no
nmero\&[) como um gteb^^""arvSB Nos momentos de pensamento profundo e srio, ele
ligou~sT3Tidia ao seu conceito de Deus. 35, sem dvida, esta a razo de aparecerem vislumbres de
uma trindade no s na teologia dos hebreus, como tambm nos sonhos dos gregos. As coisas mais
divinas da vida eram trs e a origem divina &^j^A^^^^^J^l^^^-^^-'-SM.MX^W,B., instncia, temos
o/amor paterr^o_amoxJ&alrno_^ Aqui tambm esto "03~tT5s dos grandes
mistrios~qTe expressamos nas palavras "Pai", "Filho" e "Esprito Santo". As trs nos fazem pensar no
divino.
Quando o homem saiu de casa e olhou a seu redor, no tinha idia alguma do mundo moderno como o
conhecemos agora. No havia um Coprnico para lhe abrir os olhos para ver o vasto significado do
universo. Para ele o mundo era uma vasta superfcie rasa com quatro confins o norte, o sul, o leste e o
oeste. Assim, quatro eram os ventos, provindos dos quatro cantos da terra.
11) Ver Apocalipse ll'.3-12.
12) "Ver Apocalipse 13, v. 1 em adiante.
36
RAY SUMMERS
Pensou que havia quatro anjos que tinham poder sobre os quatro ventos. Na cidade, achava que estava
limitado por quatro muros. Assim, ao pensar no mundo, sempre pensava, no nmero quatro, e este
nmero se tornou um ^rine^^^^a) No Apocalipse aparecem quatro criaturas vivas, que simbolizam as
quatro divises da vida animal no mundo. Surgem quatro cavaleiros, simbolizando os poderes
destruidores do mundo em guerra. O {m^mdoem_que os homensLvivem. labutam e morrem era, assim-
eonvementemen-te simb^lizado^iSolHftEttsr^^" """ ~~~ ~
Depois do estudo de seu lar e do mundo, o homem voltou suas vistas para si mesmo. Talvez o nosso
sistema decimal se te-ulx-a originado dum estudo intensivo que o homem fez dos dedos de seus p s e
mos. Aqueles tempos eram difceis e brbaros, e havia muita gente aleijada e mutilada por doenas,
acidentes e guerras. Homem perfeito e bem apessoado era_q que tinha inta-tos todos os seus^membros.
Assim., o nmero{5j)cujo dobro (ip, era tido como^^^3q3Elp~Wsifi|,Chj2ni] Todos os deveres do
homem se resumem em jj mandamentos. O poder absoluto de governo representado por um animal de
djz chifres. No Apocalipse, o drago,13 o primeiro animal,14 e o animal escarlate " tm, cada um, dez
chifres, e, em se tratando deste ltimo, os dez chifres so chamados dez reis um absoluto poderio
mundial que pertence a Roma com o seu sistema de provncias. Como mltiplo, o nmero 10 tambm
aparece em muitos dos elevados nmeros _doApocalipse. Assim, 70 igual a um nmero muito sagrado;
[ijOOO/ igual ltima completao de tudo, perfeio elevada a ltima potncia^ etc.
Quando o homem comeou a analisar e combinar os nmeros, passou a formular outros smbolos mui
interessantes. Somou o 4 o nmero do mundck.perfeito ao 3 o nmero da perfeio divina, e
obteve oJj o nmero mais sagrado para os he-breus. Era a terra coroada pelo cu a terra de quatro
confins mais a perfeio de Deus. Assim, o 7 significa perfeio ou completao pela unio da terra com
o cu. Este nmero aparece em muitas partes do Apocalipse. Sete so os Espritos, sete as igrejas, sete so
os castiais de ouro, sete estrelas, sete so as partes do livro, cada uma delas, exceto a ltima, dividida em
sete pores. O nmero sagrado, multiplicado pelo nmero completo, que o 10, significa o que
supinamente sagrado: 70. Setenta eram os membros da alta corte judaica (o sindrio); Jesus enviou
setenta trabalhadores j por ele preparados. Numa outra figura interessante, o 70 representa a idia do
ilimitado perdo que o cristo deve estender a quem o ofende, dado que Jesus disse que se deve perdoar a
um irmo setenta vezes sete.
13) Apocalipse 12.
14) Apocalipse 13.
15) Apocalipse 17.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 37
Ainda no campo das multiplicaes, o 4 multiplicado pelo 3, dando 12 como resultado, tornou-se este
um^smbolo mui conhecido. No pensamento religioso hebreu era o(12)o smJDjo_da__reli-gio
organizada no mundo. Doze eram as tribos de Israel; doze os "apstolos; doze as portas da Cidade Santa,
no Apocalipse. Este nmero foi reduplicado para 144.000, quando o escritor do Apocalipse desejou
transmitir a /jetezaJ_nmero perfeito dos que foram selados, para que sobre efes no recasse a ira de
Deus ao visitar Ele a terra.
No terreno da divisr^jjjmmero da perfeio o 7 foi cortado em dois. Da, o(3^e_^SJpassou a
significar (coisa ncom-gletaj aquilo que 'jrrrgerf^toJPassou, ento, a sirnTrIrZr~1m-seiosprofundos
ainda no~satisfeitos, aspiraes no realizadas. Quando o escritor do apocalptico quis descrever essa
condio, ante necessidade de representar o mundo espera dalguma coisa que ainda no aparecera, ao
ver- homens em desespero e confuso, buscando paz e luz, empregou o trs e meio. Da, toma vrias
formas: um tempo, de tempos e metade de um tempo. Assim, trs e meio, quarenta e dois meses e 1.260
dias tm todos o mesmo significado. No Apocalipse, duas testemunhas pregaram trs anos e meio, isto ,
um tempo indefinido; a corte do Templo foi espezinhada pelos pagos trs anos e meio; os santos foram
perseguidos 42 meses; a igreja esteve no deserto "1.260 dias". Sempre o trs e meio, ou seu equivalente,
significa o indefinido, o incompleto, o no satisfeito. Mas, em tudo esto presentes a esperana e a
paciente expectao de um dia melhor, quando do patbulo se libertar a verdade, para coloc-la no trono
que o mau houvera usurpado.
Neste estudo do simbolismo ainda trataremos dum outro nmero. Para o judeu, o nmero seis tinha um
significado sinistro. Sendo_7_o nmero sagrado, o(6)no o alcana, e, portanto, signi-fica(falha7^3El
Assim, o seis passou a significar o ataque que encontnrir%Trota, quando o sucesso estava j ao seu
alcance. Traz em seu bojo a sua prpria runa. Tem habilitaes para ser grande, mas falha nas medidas. O
6 era, para o judeu, o que hoje o 13 para muita gente: um nmero mau, de azar. Alguns edifcios no
tm o dcimo terceiro andar porque este no daria boa renda! Muitos hotis tm o quarto 12 e o 12A, em
vez de 13, porque, se tivesse o 13, ningum se arriscaria a dormir nele! Pode ser que se comeou a temer
o nmero 13, desde aquela triste noite em que treze pessoas partiram o po mesma mesa, saindo depois
dali uma delas para perpetrar a mais hedionda das traies, e outra, para realizar o maior sacrifcio de que
a histria tem conhecimento. Assim, o 6 era um nmero ruim para o judeu. E importante termos isto na
memria para quando chegarmos ao nmero 666, no Apocalipse.
Destas breves notas sobre o uso simblico dos nmeros podemos ver que os nmeros que aparecem no
livro do Apocalipse no
.
RAY SUMMERS
podem ser tomados em seu real valor numrico, e nem mesmo OOIB.0 nmeros redondos. So puramente
simblicos, e devemos deixar de lado nossos conhecimentos matemticos e procurar descobrir o seu
simbolismo. Grande parte dessa nsia de marcar as pocas e as dispensaes, no passado como no
presente, tem por base essa incompreenso do valor dos nmeros usados pelo escritor.
A parte desse simbolismo de nmeros no Apocalipse, aparece nele grande abundncia de outras figuras de
linguagem. Muitos objetos so usados simbolicamente. Aves, animais, pessoas, cidades, 'elementos da
natureza, armas, fenmenos (como a luz e as trevas_,etc.), pedras preciosas tudo isto e muitas outras
coisas servem ao propsito do escritor medida que ele nos d a conhecer o seu pitoresco livro que
descreve a vitria da retido sobre a iniqidade. "Neste esquisito mundo de fantasia, que uma imaginao
oriental muito rica povoou de formas espectrais e de inslitas figuras, de anjos que voam, de guias e
altares que falam, de monstros que sobem do mar e da terra, sim, num mundo como este muitos cristos
asiticos daquela poca realmente se sentiam como que em casa, e, por certo, a mensagem do profeta os
alcanou." 16 No possvel vislumbrar a correta interpretao do Apocalipse ignorando-se esta sua
caracterstica central.
6. O Elemento Dramtico
Um dos instrumentos mais eficientes de qualquer escritor outra caracterstica dos apocalpticos. Um
dos propsitos principais da literatura apocalptica era tornar bem viva e convincente a verdade a ser
ensinada. Assim, com freqncia se apresentam figuras cheias de vivacidade para produzir a impresso
desejada. Os pormenores tm significado unicamente sob este ponto de vista, e no se lhes deve dar
demasiada nfase.
Este princpio verdadeiro para muitas das vises e figuras do livro. Impressiona mais vividamente, e
tambm mais dramaticamente, o leitor, por meio de smbolos grotescos e terrficos. Rios de sangue;
pedras de granizo que pesam cem libras; um drago to enorme que com uma s rabanada pe abaixo um
tero das estrelas; a Morte cavalgando um cavalo, com o Tmulo que lhe vem atrs; uma mulher, vestida
do sol e tendo a lua por seu escabelo; animais com vrias cabeas e chifres; um drago que faz sair de sua
boca um rio de guas para destruir uma mulher que voa pelo ar; um drago, um animal e um falso profeta,
cada um deles vomitando uma r, que se agrega a um exrcito tudo isto simblico; mas so mais do
que meros smbolos. So ^mbj3loi_exjypxadoj^J^ Discerne--se a significao
da figura, encarando-a em sua larga perspectiva
16) James Moffatt, The Expositores Grcek Testament (Grand Rapkls), vol. V. p. 301.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
39
como um todo, e no buscando determinar o significado de cada pormenor. No nos devemos interessar
tanto pelo ator a ponto de nos esquecermos do enredo e do seu significado.
Este escoro das caractersticas da literatura apocalptica nos ajuda a ver logo que no estamos lidando
com literatura comum e que no podemos por isso empregar os mtodos comuns de interpretao. Esta
literatura foi preparada para revelar uma mensagem. E tal mensagem s se aclarar para ns quando in -
terpretarmos devidamente os smbolos em sua relao com a formao do livro e quando estendermos a
mensagem de tais smbolos para aqueles que primeiro receberam esse livro. O significado que tm para
aqueles o mesmo que para ns. Portanto, urge encontrar esse significado para tornar til o livro aos nos-
sos dias.
r

o
%0
n
CAPITULO
MTODOS DE INTERPRETAO DO APOCALIPSE
A interpretao do Livro de Apocalipse depende inteiramente do mtodo de atacar o problema. No
desenvolvimento da Histria Crist tm-se seguido muitos mtodos de interpretao. Alguns encaram o
livro, certos de que ele revela todo o futuro da Histria, desde os tempos do Novo Testamento at a
consumao da era. J outros acham que ele revela a histria da apostasia da Igreja Catlica Romana.
Outros ainda no acham nele nada de valor permanente e o encaram como um apanhado de primitivos
mitos cristos sem nenhum significado para os nossos dias. Um outro grupo buscou descobrir no livro
certos princpios sobre o modo pelo qual Deus lida com os homens atravs dos sculos. Alguns estudiosos
tm buscado descobrir o significado que o livro tinha nos dias de sua origem, tentando determinar, pela
aplicao daquele significado, a significao que ele tem para as outras geraes.
Na verdade, abundam obras eruditas sobre esta notvel poro do volume inspirado. .. Mas os pontos de vista dos escritores (ex-
positores do livro do Apocalipse) claramente entram em choque. . . de tal modo que o estudante dessas idias mui Zogo se sente
arrastado a aceitar de cada uma dessas obras aquilo que ele acha mais til, e a proceder independentemente na pesquisa do
significado e das lies que o livro contm.1
O propsito desta seo investigar esses vrios mtodos, classific-los, determinar os pontos fracos e
fortes de cada um deles e encontrar o modo correto de estudar o livro.
1) Justin A. Smith, An American Commentary on the New Testament (Filadlfia, The American Baptist Publication Societyr 188,
reimpresso em 1942). Vol. VII, Parte III, p. i.
42
RAY SUMMERS
I. O MTODO FUTURISTA
juste mtodo, assaz empregado na interpretao, ejjgara_o Apocalipse como quase que totalmente
escatolgico, tratando dos acontecimentos do fim do mundo. Tal pont~^_^fsta_^mr"os smbolos
ocultos como um muTe revelar o fim da era, a vinda do Senhor, o reino do milnio com os santos na
terra, a soltura de Sat, a segunda ressurreio e o juzo final. Esta idia tem sido sustentada por muitos
cristos mui sinceros e piedosos. Assim, encaram o livro como um volume de profecias ainda no
cumpridas. Do captulo 4 at o fim do livro descrevem-se acontecimentos que tero lugar no porvir e que
esto intimamente ligados segunda vinda de Cristo. Pelo desejo mui natural de conhecer o futuro,
muitos tm mostrado maior interesse pelas "ltimas coisas" do que pelas condies presentes e pelo plano
e propsito de Deus para com este nosso sculo to necessitado.
Para muitos o livro constitui, em grande parte, um problema de matemtica celeste: e, ento, gastam, mais tempo em calcular os
registros de tempo do que em promover a justia social, econmica e poltica entre seus semelhantes mais prximos.
Os futuristas acham que os acontecimentos do captulo 4 ao captulo 19 devem ter lugar dentro do breve
espao de sete anos. Interpretam este perodo de tribulao como sendo o da septua-gsima semana
mencionada na conhecida profecia de Daniel 9: 24-27, semana essa que eles tomam como tendo sido
separada por muitos sculos das outras sessenta e nove, e que se cumprir no final da Era Crist.
A maior parte dos futuristas literalista em sua interpretao do Apocalipse. Agarra-se o mais possvel ao
literalismo e v muito pouco do simbolismo espalhado por todo o Apocalipse. Vamos ver alguns
exemplos desse literalismo. No captulo 11 do Apocalipse mede-se o Templo. Os futuristas sustentam que
se trata, a do Templo de Jerusalm e que ele ser reconstrudo antes do fim da era. No mesmo captulo
encontramos os smbolos de duas testemunhas. Os futuristas acham que a no h smbolo nenhum, e,
sim, uma profecia atinente a dois grandes profetas, que surgiro quase na consumao do mundo. Eles
igualmente sustentam que os nmeros do Apocalipse referem-se ao seu valor matemtico e nada
simbolizam. Estes so uns poucos exemplos do seu literalismo.
Outra feio distintiva dos futuristas a sua crena na vinda de um anticristo pessoal. Assim, acham que a
besta do Apocalipse uma pessoa secular e m ou um chefe eclesistico que estar
2) Richardson, op. cit., p. 43.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
43
no poder nos ltimos dias. Este grupo de intrpretes acha que este anticristo "o homem do pecado" de
que fala Paulo em II Tessalonicenses, captulo 3.
A maioria dos futuristas teologicamente milenista. Sustenta que o juzo no se dar logo aps o
aparecimento do Senhor, ao descer do cu em sua segunda vinda. Dever haver antes a ressurreio dos
justos, e, a seguir, o reinado de Cristo com seus santos na terra por mil anos. Nem todos os futuristas,
porm, so milenstas. Um dos mais profundos milenistas Abrao Kuyper. Num de seus livros 3 ele nos
d uma interpretao futurista do Apocalipse. Noutro, * ele deixa em frangalhos o mile-nismo.
Pieters5 divide os futuristas em dois grupos. Ao primeiro ele d o nome de "os dispensacionistas
Darbistas". Estes seguem as idias de Joo N. Darby, o fundador dos Irmos de Plymouth. Sua doutrina
caracterstica a idia que tm do cu e da Igreja Crist. Sustentam que Jesus veio para estabelecer um
governo visvel na terra e que Joo Batista tinha isso em mente quando pregou que o Reino do Cu estava
prximo. Jesus apresentou os padres desse Reino, mas os judeus rejeitaram a Jesus e seus planos. Assim,
se retirou a oferta, e o Reino ficou para a segunda vinda. Cristo fundou sua Igreja como um parntese na
Histria. A Igreja no o cumprimento do Velho Testamento. coisa temporria e ter fim no "rapto",
que nada mais que a remoo miraculosa e repentina de todos os verdadeiros crentes para se
encontrarem com Cristo nos ares, quando ele voltar de novo. Esse "rapto" no ser visvel ao mundo em
geral. O que ser pblico na segunda vinda de Cristo ter lugar sete anos depois e chamado "a
Revelao". O perodo de sete anos, ento mencionado, corresponde septuagsima semana de Daniel.
As sessenta e nove semanas encerraram-se com a primeira vinda cie Cristo (seu nascimento) ; mas,
quando os judeus rejeitaram a Cristo, encerrou-se o tempo proftico e no ser "reiniciado at o "rapto".
No perodo dos sete anos, o anticristo reinar. Os judeus, que tero voltado Palestina, faro um pacto
com Ele a fim de restaurar o seu culto. O Templo de Jerusalm ser reconstrudo, reunir-se-o as tribos
que estavam espalhadas e os sacrifcios sero novamente oferecidos.
Em Ezequiel 40:1 e 44:31, encontramos uma descrio completa do Templo e de suas cortes. Nunca se
construiu um edifcio como esse a descrito por Ezequiel. Segundo o Apocalipse, no haver templo em a
Nova Jerusalm. Portanto, concluem os fu-
3) Abrao Kuyper, The Revclation o/ St- John, trad. de Joo Kendrik de Vries (Grand Rapids, William B. Eerdmarfs Co., 1953).
4) Kuyper, Quiliasmo, The Doctrme of Premlennilism, trad. <3e G. M. "an Pernis (Grand Rapids. Zondervan PubHsrdng
House, 1934).
5) Alberto Pieters, The La-mb, tfte Woman, and the Dragon (Grand Rapids, Zondervan Publishing House, 1937), pp. 56-60.
44
RAY SUMMERS
turistas, Ezequel est a descrevendo um templo que ser utilizado na terra durante o milnio. claro que
ele no pertence "nova terra", porque o terreno em que ele se acha limitado pelo mar e dele saem
guas para o mar; mas na "nova terra" (Apocalipse 21:1) no existe mar. 6 assim que interpretam os
literalistas! Larkin continua a falar nos sacrifcios que sero oferecidos nesse Templo. Haver diariamente
uma oferta matinal, mas nenhuma tarde. Haver ofertas queimadas, de carne, de bebidas, pelo pecado,
pela paz e pelas faltas. Haver duas festas, a dos Tabernculos e a da Pscoa, mas no haver ofere-
cimento do cordeiro pascal, porque Jesus j cumpriu essa parte.
Depois de trs anos e meio, o anticristo romper o compromisso com os judeus. Isto trar grande
tribulao e sofrimento queles que se fizeram crentes desde o "rapto". O anticristo exigir que o cultuem,
e a recusa por parte dos cristos e dos bons judeus trar a grande tribulao. Muitos dos acontecimentos
dos captulos 4 a 19 tero lugar neste perodo, e, quando os cristos estiverem quase vencidos, Cristo vir
libert-los e destruir o anticristo no Armagedom. Da, ento, estabelecer o seu reino terrestre e reinar
mil anos com os seus santos. Ser Ele o governador principal, e a cada seguidor seu que lhe foi fiel sero
dadas cidades para governar proporo de sua fidelidade, justamente como Jesus prometeu na Parbola
das Minas (Lucas 19:11-26).7
Pode-se perceber muito bem que, nesta estrambtica interpretao, o livro do Apocalipse, em sua mor
parte, nada tem a ver com aqueles que primeiro receberam o livro, com qualquer pessoa que o manejou
ou com qualquer daqueles que o lesse nos ltimos trs anos e meio anteriores volta do Senhor. Assim
sendo, o livro no tem mensagem alguma para as igrejas crists em perigo, em seus conflitos e triunfos.
Todo o sistema parece contrrio s Escrituras e nada sadio. E este um mtodo de interpretao muito em
voga em nossos dias. o mtodo seguido pelo sktema de Scofield e ensinado em muitas igrejas
indenominacionais da poca atual.
H o segundo grupo dos futuristas, que rejeita este dispen-sacionismo. Acham que o Apocalipse diz
respeito ao futuro, mas negam a distino entre "rapto" e "revelao". Crem que todos os crentes passam
pela grande tribulao. Frost8 um desse grupo. Cr ele que Babilnia ser reconstruda e que reinar um
anticristo pessoal. Acha ainda que no faltam muitos anos para o fim da era. No sustenta que todos os
eventos do Apocalipse devero ter lugar no espao de sete anos.
6) Clarence Larkin, The Book o/ JRevelation (Filadlfia, Mayer and Lotter, 1919), pp. 180-191.
7) Larkin, op. cit.y p. 183.
8) O que aqui dizemos um resumo do estudo de Pieters (The Larnb> the Woman, and the Dragon, p. 60) encontrado no livro de
Henry Frost The Second Corning of Christ.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
45
Tm surgido muitas objees ao mtodo futurista de interpretao. So objees ao mtodo em si, e no
propriamente a uma das duas idia3 que apresenta. As objees seguintes aclararo o assunto.
1. Objees ao Mtodo Futurista
1) S ele incompatvel com a declarao de Joo de que os eventos preditos deveriam, na mor parte, ter
lugar muito logo: "Revelao de Jesus Cristo, a qual Deus lhe deu, para mostrar a seus servos as coisas
que necessariamente devem acontecer em breve" (Apocalipse 1:1). Esta traduo literal inclui duas pala-
vras de grande importncia neste lugar: Sei um verbo grego impessoal que sugere uma necessidade
moral. " moralmente necessrio" para que um fim justo seja cumprido; por isso que estas coisas
acontecero em breve. Esta foi a mesma palavra usada por Jesus quando afirmou ser-lhe necessrio ir a
Jerusalm, e ali morrer.<J Era moralmente necessrio, para que se realizasse o fim colimado. Neste trecho
do Apocalipse vemos que havia uma necessidade moral de aquelas serem cumpridas brevemente para que
o povo de Deus, ento oprimido, visse o seu brao revelado e o seu conforto estendido a eles numa poca
de aparente desastre.
A segunda palavra grega que nos interessa est na frase h> rxei, que traduzida "logo" ou "brevemente".
Os futuristas afirmam que a est uma palavra que apenas quer dizer "certamente" e que no traz nem
sugere tanto a idia de tempo. O apstolo Paulo a usa com esta significao, quando diz a Timteo
"Procura vir ter comigo depressa" (TO.X?) . 10 Na linguagem dos futuristas, quase que podemos ouvi-lo
dizendo a Timteo: "Timteo, quero que venhas ter comigo aqui em Roma. Traze a capa que deixei com
Carpo. Sinto frio e preciso dela, mas no h pressa basta que a tragas neste"s dois ou trs mil anos!
Preciso dos livros que l deixei. Traze-os, para que os leia. H algumas passagens que quero reler neste
milnio ou no outro. Quero ver-te. No sei quanto ainda durarei, por isso vem ns prximos milnios
(raxw) a qualquer tempo estar bem." Mirabile dictu! Mas isto no maior absurdo do que afirmar
que a frase do Apocalipse 1:1 significa "certeza de cumprimento" em vez de significar cumprimento
rpido. Ouviramos, ento, Joo dizendo aos sofredores, quebrados, espoliados e perseguidos cristos da
sia Menor: "Tudo vai bem. No vos perturbeis. Dentro de poucos milnios as naes se reuniro para
uma grande batalha no vale de Megido, e, quando forem todas vencidas, Deus estabelecer um reinado
terrestre e reinar com os seus santos,
9) Mateus 16:21.
10) H Timteo 4:9.
III

RAY SUMMERS
c todtiM nu u^guidores do anticristo sero destrudos." Tal men-Bagaw poi certo teria fraco significado e
em nada confortaria os que iMit.iivnm grandemente necessitados de libertao. Eles pre-cisavum de uma
revelao vinda de Deus, que lhes dissesse: "Crlulo est vivo. Ele est no meio de seu povo. Ele
providenciar paru que sua causa triunfe sobre aqueles que buscam des-trul La. E Ele far isso agora.
Portanto, confortai-vos e conservai-vos firmes." Havia uma necessidade moral de que essas coisas
acontecessem "brevemente". Era uma necessidade urgente, 6 a mensagem devia estar altura dessa
urgncia.
Est fora de qualquer interpretao razovel considerar que nada deste livro foi ainda cumprido. Por certo
tambm no queremos que isso abarque o juzo final que aparece no final do livro. Mas o juzo final
ocupa s uma parte mui pequena desta longa profecia de Deus lidando com o seu povo.
Aproximano-nos das _costas dos Estados Unidos pelo mar, podemos dizer com toda a propriedade Agora estamos nos avizi-
nhando da Amrica sem estarmos esquecendo ou sem estarmos negando que os mais afastados limites da Amrica esto dali a
trs mil milhas. .Assim- se a profecia trata de coisas que comearam a acontecer no muito depois de ela ter sido escrita, esta afir-
mao exata em seu sentido natural, ainda que o cumprimento dela no se complete dentro de dois milnios ou mais. u
Assim parece que o tempo estava prximo para que se cumprisse a profecia dada a Joo. Esta
interpretao e o mtodo futurialu esto em franca oposio.
2) Uma das objees mais fortes ao mtod.q_futarrista____-2-e_gjje_gie_.f az_o
Apocalipse_tdojperder sua rTao para_am as necessidades das igrejas s quais foi dirigido e
qujsjjnmeiro co-OtejCTam_es..VTp. m ds princpios bsicos da profecisTeTo de que ea tem
como ponto de partida a gerao qual dirigida. Sua principal finalidade ir ao encontro duma
necessidade imediata confortar, instruir, alertar. Dizer isto, porm, no afirmar que a profecia morre
com sua gerao. Os profetas do exlio babilnico comearam com as necessidades imediatas do povo
daquele tempo. Partindo da, avanaram at ao tempo do Messias e ao estabelecimento do seu reino.
Assim tambm o Apocalipse comea com o povo de seus dias e, havendo-o confortado em sua imediata
necessidade, aponta o caminho para a consumao final do reino no tempo determinado por Deus. O seu
propsito imediato era ajudar os que primeiro o receberam. claro que nenhuma interpretao ser
verdadeira, se encarar o livro sem relao alguma com as igrejas que primeiro o leram e ouvi ram a sua
mensagem. Saber que o Apocalipse a resposta ao clamor dos cristos que sofriam a perseguio de
Domiciano
11) Pieters, op. cit., p. 61.
SE 47
eviso da apostasia Io Senhor.

RAYSUMMERS
...... i rito do despertar interesse para uma doutrina, ainda que
^ - i.i nlHru, no nos parece razo muito justa. 0 Novo Testamen-Iti IIUM (umiin a segunda vinda de
Cristo em muitos outros luga->> bQffl mais claramente do que no simbolismo do Apocalipse.
.'!) O.M futuristas sustentam ainda que interpretar-se o Apo-. illpw! doutro modo que no pela admisso
do milenismo impede o fervor ou o esforo evangelstico. Esta afirmativa tambm 1'nliut, . muitas
vezes nem desafiada. Percebemos prontamente a MUII falsidade quando olhamos para os que sustentam
interpreta-V -, opostas. bem verdade que muitos dos mais piedosos cris-HioH da histria crist foram
milenistas. Mas no deixa de ser verdade tambm que muitos dos mais devotados evangelistas no foram
milenistas. Muitos pertenciam ao grupo dos "ps-milenis-tas", e outros muitos pertenciam ao velho grupo
dos chamados "arnilenistas". E sabemos que estes grupos negam positivamente on pontos de vista da
escola milenista.
Esta recordao das "objees" e dos "pontos fortes" nos mostra que a interpretao futurista do livro do
Apocalipse, uma vez pesada na balana duma anlise sria, foi achada em falta. Parece de solidez para
resistir aos impactos que se renovam contra ela, e em nada apresenta a firmeza das pirmides do Egito.
H. O MTODO DA CONTINUIDADE HISTRICA
O segundo mtodo de interpretao do livro do Apocalipse este chamado da continuidade histrica. Ele
tambm conhecido como cada um de seus elementos separados contnuo e histrico mas os dois
juntos calham melhor para caracterizar o mtodo.
Tal mtodo encara o Apocalipse como um prenuncio da His-tria da Igreja por meio de_ smbolos.
Estudiosos no catlicos espo"s!TMnest"mdo""^ da Reforma. Desde
esse tempo, esta teoria tem sido essencialmente a mesma, tendo aparecido apenas grandes diferenas nos
pormenores da interpretao. O sistema acha que o livro do Apocalipse profetiza em pormenores a
apostasia da Igreja Catlica Romana. Alguns grandes nomes que se filiaram a esta escola de pensamento
so: Wy-cliffe, Lutero, Bullinger, Brightman, Fox, E. B. Elliott, Alberto Barnes, Guinness, Lord e Carroll.
A seguir, damos um resumo que exemplifica a posio de Barnes:12
O primeiro selo: cumpriu-se no Estado do Imprio Romano, desde a morte de Domiciano, 96 A.D., at
a ascenso de Cmodo, 180 A.D.
O segundo selo: da morte de Cmodo, 193 A.D., em diante.
O terceiro selo: de Caracala, 211 A.D., para diante.
12) Alberto Barnes, Notes on the Book o/ Revelation (New York, Harper and Brothers, Publishers, 1864).
Si'
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 49
O quarto selo: de Dcio at Galieno, 243-268 A.D.
O quinto selo: a Perseguio de Diocleciano, 284-304 A.D.
O sexto selo: a invaso dos brbaros, 365 A.D.
O stimo selo: cumpriu-se nas trombetas.
A primeira trombeta: a invaso dos godos, 395-410 A.D.
A segunda trombeta: a invaso de Genserico, 428-468 A.D.
A terceira trombeta: a invaso do huno tila, 433-453 A.D.
A quarta trombeta: a conquista final do Imprio Ocidental por Odoacro, rei da Herlia, 476-490 A.D.
A quinta trombeta: os maometanos.
A sexta trombeta: os turcos.
Captulo 10: o grande anjo a a Reforma, e o pequeno livro aberto a Bblia que voltava a ser lida
por todos, aps ter ficado presa pelo papado e pela Vulgata. Os sete troves ouvidos, mas no registrados,
so os antemas estendidos contra a Reforma pelo Papa. No deviam ser registrados por escrito, porque
neles nada havia digno de ser lido!
Captulo 11: a medio do templo representa a determinao do que constitua a verdadeira igreja ao
tempo da Reforma. As duas testemunhas representam os que protestaram contra os erros de Roma.
A stima trombeta: O triunfo final da verdadeira Igreja. O que vem depois do captulo 11 no uma
seqncia cronolgica, e, sim, uma viso interna da Igreja. Isto diz respeito exclusivamente Igreja
Catlica. A mulher do captulo 12 a verdadeira Igreja. Sua fuga para o deserto representa a condio da
Igreja enquanto o papado estiver no poder. A ira de Sat contra o remanescente de sua semente representa
a tentativa do papado no sentido de acabar com indivduos, quando j no campeia uma perseguio
aberta e geral. A primeira besta: o poder eclesistico do Papa que sustentou o papado. A segunda
besta: o poder eclesistico do Papa. As sete taas: so sete golpes desferidos contra o poderio papal,
tais como a Revoluo Francesa, captura de Roma pelos franceses, captura do prprio Papa, etc. A grande
prostituta: o papado.
A destruio de Babilnia: a queda do papado.
Esta interpretao de Barnes nos d uma idia geral de todo o mtodo. Os intrpretes desta escola descem
a inmeros porme-nores, no desenvolvimento destas idias. Aplicam com tanto sucesso os smbolos do
Apocalipse ao curso da Histria que algum j chegou a dizer que um estudo da obra de Gibbon
Decline
.11
RAY SUMMERS
mui faU of the Roman Em/pire a par com o da obra de Barnes Nol.es on Revelation basta para
provar a doutrina da inspirao das Escrituras!
Seja ou no este o verdadeiro mtodo de interpretao, ve-mo-nos forados a admitir que os expositores
ajeitaram o livro a Histria em muitos lugares, e com admirvel habilidade at. Sucessos ocasionais,
contudo, no podem ser tomados como prova concludente de idias certas ou corretas, mormente quando
podem ser apresentadas em contrrio muitas objees. Conjeturas <: suposies podem, s vezes, atingir
a verdade, mas coisa perigosa segui-las in totum.
1 . Objees
1) O Apocalipse, considerado deste ponto jlejnslgjjlebiajn- teiramente de ter contato com a situao
dos_ cristos., aos_quais
(Qlvrp f oijdjidicado. Assim, precisamos aqui_j^aniIS5_nriri-cpjp j previamente firmado o de
que/aenhuma mten^etaQob^ /p"ode ser tida como a ccetaTs^rlatrvr significao para aqu- \ \les que
primeiramente receberam o ljvro/"Nada serlt^irratrV no qu"e~r^petf*^x)~confrto ITxHi de que
tanto necessitavam os perseguidos cristos dos dias de Joo, como um tratado sobre a apostasia dum
sistema eclesistico que tomaria corpo s dali a centenas de anos. certo que os primitivos cristos no
entenderiam esse tratado, e muito menos este faria alguma coisa no sentido de minorar-lhes os
sofrimentos e aflies. No nos possvel entender que o aprisionamento do Papa, sculos depois, pu-
desse trazer esperanas aos espezinhados cristos, que viam seus amados serem conduzidos em levas ao
anfiteatro ou s fogueiras. Se quisermos conhecer o significado do Apocalipse, temos que l--lo e
interpret-lo em relao sia Menor do primeiro sculo.
2) Este mtodo d uma desmedida importncia apostasia da Igreja Catlica Romana. Na verdade, o
romanismo se caracterizou por muitos males e desvios, e a Reforma no o fato nico e todo importante
dos que tiveram lugar desde o tempo de Cons-tantino. No o Papa o nico inimigo da verdadeira
religio, e nem o propsito capital do Apocalipse fornecer-nos armas para as controvrsias eclesisticas.
Esta , na essncia, a posio de Lutero, de Barnes, de Elliott e de outros mais que esposam estas idias.
3) Os horizontes deste mtodo de interpretao so mui estreitos. Os acontecimentos do livro do
Apocalipse da ficam confinados aos pases dominados pelo Catolicismo Romano. O livro, ento, no ter
aplicao nem significado para os pases que desconhecem o sistema romanista? E no haver, em suas
pginas, nenhuma mensagem de carter universal? Esse modo de interpretar a situao poderia convir
para os que viveram logo aps a Reforma, mas certamente perdeu sua importncia nos dias em. que
vivemos.
A MENSAGEM DO APOCALIP8E
M
4) Este mtodo de interpretao desce a pormenores tio absurdos como os da escola futurista. Por
exemplo, Elliott13 acha que aquela meia hora de silncio no cu (8:1) significa os setenta anos decorridos
entre a vitria de Constantino sobre Licinio, 324 A D., e a revolta e invaso do imprio por Alarico no ano
395 A.D.' Ele calcula que meia hora no cu eqivale precisamente a setenta anos na histria romana, e
que a ausncia de guerra na terra explica esse silncio no cu. Elliott no se aba-lana a explicar como
que isso se d.
Outro exemplo desse sistema de interpretao j foi citado antes Ali vimos que Barnes entende que os
sete troves no registrados so os antemas do Papa contra a Reforma e diz que no foram escritos
porque no havia neles coisa alguma digna de registro. Este talvez seja um exemplo clssico do
humonsmo nao catlico, e mui dificilmente podemos tom-lo como exegese seria. preciso uma
imaginao muitssimo elstica para se descobrir que espcie de conforto tal interpretao propiciaria aos
sofredores cristos da sia Menor no ano 95 de nossa era.
5) Outra forte objeo a este mtodo de interpretao a de que ele nos leva a clculos de tempos e
perodos que constantemente ho sido desmentidos pelos acontecimentos, o que tem acarretado enormes
prejuzos para o Reino. Tais clculos como se d com a escola futurista, so calculados sobre a teoria de
que um dia nas profecias sempre significa mil anos. Assim, a besta que dever reinar 42 meses dever
realmente remar 1260 anos. E este deletrio poder ter fim depois desses muitos anos. Mas o papado, que
muitos acham ser a besta, j est no poder ha muito mais tempo. Em base semelhante, Lord sustenta que
um dia na profecia eqivale a mil anos e calcula que o milnio durar 360.000 anos. Embora seja fraca a
base escritunstica deste conceito muitos expositores o defendem, e a idia favorita at de estudiosos que
esposam idias contrrias no que respeita a interpretao do Apocalipse.
As seguintes passagens das Escrituras so em geral citadas na defesa deste conceito:
Nmeros 14:34, que registra que os israelitas deveriam passar um ano no deserto para cada dia dos
quarenta dias da jornada dos espias.
Ezequiel 4:4-6, onde se diz ao profeta que deveria deitar-se sobre o lado um certo nmero de dias ,e que
os dias correspondem a anos.
Daniel 9:25, que profetiza as setenta semanas. Praticamente todos or, expositores acham que a referncia
aqui a um
al,d
T^E" B Elliott, Commmtary on Revelation (Londres, Seelcy, Burnside uTv. TLhXiosmono, Avocalipse (N. York, Harper-
and Bro-'..hora 1847), p. 515.
III
RAY SUMMERS
and Fali of the Roman Em/pire a par com o da obra de Barnes - Notes on Revelation basta para
provar a doutrina da inspirao das Escrituras'.
Seja ou no este o verdadeiro mtodo de interpretao, ve-mo-nos forados a admitir que os expositores
ajeitaram o livro i\ Histria em muitos lugares, e com admirvel habilidade at. Sucessos ocasionais,
contudo, no podem ser tomados como prova concludente de idias certas ou corretas, mormente quando
podem ser apresentadas em contrrio muitas objees. Conjeturas e suposies podem, s vezes, atingir a
verdade, mas coisa perigosa segui-las in totum.
1. Objees
1) O Apocalipse, considerado deste ponto de vjsjta, deixa in- teiramente ,de ter contato com a situao
dos cristos, aosjjuais
nSvrq*jojL_dedicado. Assim, precisamos quj__r^cjoxdlrI3ni4irin^ cpjo j previamente firmado o
de queynenhuma inteERrelaco!
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yj^jquj^rimeirjimjm^
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dias de Joo, como um tratado sobre a apostasia dum. sistema eclesistico que tomaria corpo s dali a
centenas de anos. ~ certo que os primitivos cristos no entenderiam esse tratado, e muito menos este
faria alguma coisa no sentido de minorar-lhes os sofrimentos e aflies. No nos possvel entender que
o aprisionamento do Papa, sculos depois, pudesse trazer esperanas aos espezinhados cristos, que viam
seus amados serem conduzidos em levas ao anfiteatro ou s fogueiras. Se quisermos conhecer o
significado do Apocalipse, temos que l--lo e interpret-lo em relao sia Menor do primeiro sculo.
2) Este mtodo d uma desmedida importncia apostasia da Igreja Catlica Romana. Na verdade, o
romanismo se caracterizou por muitos males e desvios, e a Reforma no o fato nico e todo importante
dos que tiveram lugar desde o tempo de Cons-tantino. No o Papa o nico inimigo da verdadeira
religio, e nem o propsito capital do Apocalipse fornecer-nos armas para as controvrsias eclesisticas.
Esta , na essncia, a posio de Lutero, de Barnes, de EUiott e de outros mais que esposam estas idias.
3) Os horizontes deste mtodo de interpretao so mui estreitos. Os acontecimentos do livro do
Apocalipse da ficam confinados aos pases dominados pelo Catolicismo Romano. O livro, ento, no ter
aplicao nem significado para os pases que desconhecem o sistema romanista? E no haver, em suas
pginas, nenhuma mensagem de carter universal? Esse modo de interpretar a situao poderia convir
para os que viveram logo aps a Reforma, mas certamente perdeu sua importncia nos dias em que
vivemos.
EM DO APOCAL1P8E 61
terpretao desce a pormenores to Futurista. Por exemplo, Elliott 13 acha ncio no cu (8:1) significa os
seten-vitria de Constantino sobre Licnio, vaso do imprio por Alarico no ano meia hora no cu
eqivale precisa-istria romana, e que a ausncia de i silncio no cu. Elliott no se aba-
62
RAY SUMMERS
perodo de 490 anos. Se as semanas forem tomadas como perodos de sete dias, temos ento uma profecia
em que um dia eqivale a um ano.
Mesmo que isto fosse verdade, no se conclui que seja esta uma regra geral no terreno da profecia. Por
exemplo:
Isaas 7:8 profetiza que Efraim ser destrudo em 65 anos
no significa dias. Isaas 16:14 profetiza que em trs anos a glria de Moabe
se transformar em desprezo no significa dias.
Isaas 23:15 diz que Tiro ser esquecida por 70 anos no
significa dias.
Jeremias 29:10 diz que Jud ser sujeito a Babilnia por 70 anos no significa dias.
Daniel 9:2 "entendeu pelos livros" que os 70 anos do cativeiro estavam quase cumpridos no entendeu
dias.
Mateus 20:19 registra que Jesus profetizou que seria crucificado e enterrado, mas que ressuscitaria ao
terceiro dia isto profecia, mas no quer dizer que o corpo dEle ficaria no tmulo trs anos.
Alford parece estar com a razo quando afirma: "Nunca vi provar-se, nem mesmo demonstrar-se a
probabilidade de que devamos tomar um dia por um ano na profecia apocalptica." 15 Este clculo do dia-
anos incitou expectativa muitas vezes unicamente para conduzir ao desapontamento. Foi por causa
desse tal mtodo que Miller predisse que o fim do mundo seria em 1843, predio essa que causou no
pequena inquietao e que levou mesmo fundao da Igreja dos Adventistas do Stimo Dia. Diferentes
autores tm marcado outras datas. Tais dias j passaram, e os expositores mudaram a data para um futuro
mais seguro. Mas a verdade que no existe um "futuro mais seguro" para tal sistema.
2. Pontos Fortes
Todo o mtodo da continuidade histrica, dando importncia capital apostasia da Igreja Catlica
Romana, foi desmascarado pelos prprios acontecimentos histricos e tido na conta de um princpio falso
que conduz a especulaes infindveis e infrutferas. Ele se esboroa todo ao peso de suas falcias mui
conhecidas. Aparentemente, no apresenta ele nenhum ponto forte, a no ser o de evitar a interpretao
literal do livro e admitir a completa derrocada do mal.
15) Henry Alford, The Greek Testament (Londres, Rivingtons, Waterioo Place, 1862), H Parte, p. 251.
53
:ompleta-a o livro Kimentos, Lpo-
54 RAYSUMMERS
1 . Objees
1) Este mtodo remove o livro para muito longe demais da situao a que se destinou originalmente.
Esta interpretao no deixa de ter contato com os cristos que primeiro receberam o Apocalipse, como
o caso dos futuristas e dos da continuidade histrica, mas nos faz ente"nder que aqueles cristos
receberiam o livro sem grande calor e entusiasmo. Ele reconhece que os princpios de que trata o livro so
aplicveis queles primeiros dias e o so tambm aos nossos dias. Mas, um estudo mais acurado das
necessidades daqueles cristos do sculo primeiro nos revelar que eles foram visados de modo to
definido no livro do Apocalipse porque no podemos dizer que sua mensagem fosse to universal assim
que no tivesse para eles nenhum conforto e ajuda especiais.
2) Este mtodo coloca o livro dentro dum canal estreito demais. Afirma que os smbolos se referem a
foras ou tendncias e que no h nele profecias especficas de acontecimentos definidos. No parece ser
este o caso, quando notamos em todo o livro evidncias definidas do cumprimento de acontecimentos es-
pecficos. Por exemplo, fato conhecido que o Imprio Romano caiu por causa da combinao de trs
agentes: as calamidades naturais, a decadncia interna e a invaso que veio de fora. Este fato observado
repetidas vezes no simbolismo do Apocalipse.
2. Pontos Fortes
1) Este mtodo reconhece que o livro do Apocalipse tinha algum significado para aqueles que primeiro o
receberam. O significado um tanto limitado, mas est presente, e isto o mximo que podemos dizer
dos dois sistemas antes mencionados.
2) O mtodo tambm reconhece a mo de Deus na Histria. Ele no deixou o mundo entregue a sua
prpria sorte e engenho, mas est ainda lidando com os homens na base de princpios compatveis com o
Seu carter.
3) Este mtodo reconhece que o alvo para o qual toda a Histria se movimenta o triunfo completo da
causa de Deus por entre as agitaes dos homens. Seu propsito e seu plano no falharam, mas sairo
vitoriosos pelo guerreiro que chamado "o Rei dos reis" e que luta com a espada que sai de sua boca
(19:11-21).
IV. O MTODO PRETERISTA
Este mtodo praticamente oposto ao mtodo futurista. Os futuristas afirmam que nada do livro se
cumpriu ainda. Os pre-teristas, no sentido restrito do termo, afirmam que todo o livro foi j cumprido nos
dias do Imprio Romano. A palavra "preter" um prefixo do latim praeter, que significa passado ou alm
de.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 55
O derivado "preterista" aqui empregado significa aquele que en-caxa^ijmmprimento do Apocalipse
como.coisa que ;i__tevejugar jtogagsadp,, PleTrs~rHm"a que h 3s grupos de pretenstas: os
^oreita e os da esquerda.
A ala direita da escola preterista representada por Stuart, Beckwith e Swete. Acham que o livro do
Apocalipse literatura inspirada. Acham que a mor parte do livro j se cumpriu nos dias do Imprio
Romano, ao tempo de Domiciano. O juzo final e o perfeito estado da humanidade ainda aguardam
cumprimento. Encaram o Apocalipse como um livro para os dias da perseguio na sia Menor, e acham
que a nossa gente de hoje o livro s interessa do ponto de vista literrio, ao menos em sua mor parte.
A ala esquerda da escola preterista no toma o livro como escritura inspirada. Acham que a obra corre
parelhas com toda a literatura apocalptica do dia e que s tem valor literrio. Segundo esta interpretao,
Joo nada sabia do futuro por inspirao; portanto, no esperam que se cumpram na vida da Igreja os
acontecimentos registrados. Isto constitui a escola preterista, em cem por cento do que significa o termo
preterista.
1. Objees
Torna-se difcil fazer objees a este mtodo de interpretao sem separar as duas alas. Para os cristos
sinceros, que sustentam ser o Apocalipse um livro inspirado e que tem seu lugar prprio no cnon do
Novo Testamento porque o Esprito assim o quis, o conceito adotado pela ala esquerda coisa bastante re-
pulsiva. No pode esta idia ser acolhida por quem v em Joo um porta-voz de Deus no que respeita aos
negcios humanos, tanto nos dias de Joo, como noutras pocas. A posio da ala esquerda s merece ser
rejeitada, pois no apresenta nenhum ponto forte.
Doutro lado, a ala direita se recomenda, pois apresenta mais pontos fortes que fracos. A principal obje o
que se pode fazer ala direita est no fato de muitos dos seus "defensores no encontrarem nenhuma
mensagem no livro, exceto uma para os dias de Joo. Eles no vem aplicao alguma dessa mensagem
vida da Igreja de nossos dias. H muitos deste grupo que, adotando alguns princpios da escola filosfico-
histrica, acham que o livro tem aplicao universal.
2. Pontos Fortes
* Notamos alguns pontos fortes neste mtodo, que so:
1) Ele considera a formao do livro. Nenhuma literatura poder ser devidamente compreendida sem que
se entenda a sua formao, o seu fundo histrico. Entendemos melhor os sonetos
17) Pleters, op. cit., pp. 40-43.
M> RAY SUMMERS
portugueses de Elizabeth Barrett Browning quando ficamos sabendo do desengano de que a livrou o seu
amor por Roberto Browning. Compreendemos o Scarlet Letter de Hawthorne, quando nos enfronhamos
da dbia moral dos tempos coloniais. E compreendemos melhor o Apocalipse quando conhecemos os
bastidores da perseguio de Domiciano. O mtodo preterista reconhece esta verdade.
2) O mtodo preterista faz do livro do Apocalipse uma obra cheia de significado para aqueles que
primeiro o receberam. O principal propsito do livro era "revelar" aos cristos perseguidos o quanto
Cristo lhes estava prximo e a certeza duma rpida vitria de Sua causa sobre as artimanhas imperiais de
Roma. O mtodo preterista parte deste princpio bsico.
3) Este mtodo tambm d lugar a uma aplicao universal da mensagem do livro. Assim como o
Cristo ressurrecto venceu toda a oposio daqueles primevos dias, alcanar vitria igualmente sobre as
turbulentas condies de qualquer poca, inclusive a nossa- Os pagos podem movimentar-se e os povos
podem imaginar coisas vs, mas Deus est ainda no trono e Cristo ainda conserva as chaves da morte e do
destino. Certamente este um pntu forte deste mtodo de interpretao.
4) Este sistema esposa uma interpretao que compatvel com os ensinos escritursticos do Novo
Testamento. Pode-se adotar este mtodo sem se admitir que o propsito de Deus na cruz de Cristo ir
falhar e que Ele recorrer espada para estabelecer seu Reino. As mesmas verdades e princpios contidos
nos ensinos de Jesus e na pregao e escritos dos apstolos so encontrados no Apocalipse, quando
adotamos este mtodo de interpretao.
V. O MTODO DA FORMAO HISTRICA
Anotamos previamente que este quinto mtodo poderia ser considerado como uma parte do mtodo
preterista. Parece desejvel discutir isto em separado, por duas razes: primeira, porque o grupo
esquerdista deixou apenso a todo o sistema preterista uma associao bastante indesejvel; segunda,
porque mesmo alguns direitistas, cujo mtodo tem muito em comum com o da formao histrica,
sustentam que o Apocalipse sjtejnjnenss-gem parajtqueles que primeiro o receberam. Por isso, parece
mui reeomTtdvefTrliflrr*^^ histrica como um
mtodo separado de interpretao, e no encar-lo como uma parte doutra diviso do mtodo preterista.
De fato, ele merece maior reconhecimento e deve ser tratado como mtodo parte. Talvez o melhor modo
de explicar o que vem a ser este mtodo seja o de anotar os princpios de interpretao que ele segue.
Nenhum dos mtodos de interpretao j referidos tem o monoplio da interpretao do Apocalipse. Cada
escola tem tido no seu nmero de defensores alguns homens muito sbios e piedosos. Quando estu-
57
os parea a deles M tqui apre-rte da ala . Filosofia
I,!
RAY SUMMERS
William Peter King acrescenta seu conceito do Apocalipse aos de outros intrpretes, dizendo:
O propsito do livro fortalecer o nimo e a f dos cristos* mostrando-Ihes a derrocada do Imprio Romano 6 o
triunfo final do Reino de Deus e do Cristo vencedor. O autor escreve em meio o uma situao aparentemente
desesperadora... de admirar como os adventistas chegaram a se convencer de que uma predio do aparecimento
e queda de algum papa ou ditador moderno pudesse propiciar algum conforto e incentivo queles cristos primitivos
to duramente provados.so
Outras autoridades que esposam estas idias sero citadas na discusso da formao histrica do
livro. As que citamos bastam para mostrar que o primeiro passo para a interpretao deste livro
compreender a sua formao histrica ou o seu fundo histrico.
2. Um Segundo Princpio de Interpretao
O que devemos ter em mente que o livro foi escrito em sua mor parte numa linguagem
simblica. A palavra "smbolo" vem do grego crw, que significa "com", mais o infinito
/SXAeov. que quer dizer "lanar" "atirar", e da "reunir", "ajun-tar"./Smh^
alg^_jnag_^Qr-ausa
4e^u^|ago__ou assogiao,,jS um sinal visvel de algo irmsjxfil, assim como uma~T3eT"ou
uma qualidade. No Apocalipse empregam-se smbolos para retratar ou representar idias
abstratas que o escritor desejou apresentar a seus leitores.
O livro do Apocalipse (logo depois de saus trs primeiros captulos) um livro de quadros divinos, um livro de
desenhos espirituais, uma representao ilustrada, atravs de simbolos de certas foras que suhjazem ao
desenvolvimento histrico da Igreja Crist e aos seus incessantes conflitos. 21
Justamente por isto no podem ser seguidas aqui as regras ordinrias de interpretao.
Costumeiramente, devemos tomar as palavras de qualquer passagem bblica em seu sentido
claro e natural, a menos que haja alguma razo para tom-las em sentido figurado. Sempre nos
inclinamos para o sentido literal, e, quando agimos doutro modo, deve aparecer a causa disso. J
no este o caso do livro do Apocalipse. Neste livro, apresentado em forma ilustrada, devemos
notar que os smbolos devem ser entendidos figuradamente, a menos que haja razo forte para
tom--los literalmente. Poucos so os lugares em que se usa a linguagem literal no meio da
linguagem simblica, e tais lugares facilmente os descobrimos, pois so como palavras gregas
num livro em ingls.
20) William P. King-> Adventism (Nashville, Abingdon-Cokesbury Press, 1941, p. 100 em diante.
21) Pieters, op. cit., p. 69.
59
leveres, e
59
RAY SUMMERS
monte significar o mesmo todas as vezes que aparecer no texto migrado. uma falsa premissa
que leva a erros sem conta. Uma expresso, ou smbolo, significa aquilo que o autor intentou
significar no lugar em que a usou. Joo fala em certos animais que achamos tambm em Daniel,
e emprega muitos termos de Eze-quiel; mas isso no quer dizer que tenham a mesma interpreta-
o. Ele os adaptou a sua mensagem. Muito do dispensacionismo que tem tumultuado o avano
da interpretao repousa na crena de que o Apocalipse profetiza a "septuagsima semana" de
Daniel s porque alguns dos termos so os mesmos. 0 Novo Testamento essencialmente um
livro cristo, e no um livro do judasmo. Tem uma mensagem propriamente sua, sem cogitar de
saber se sua linguagem se assemelha ou no do Velho Testamento, dos livros apcrifos ou se
totalmente de Joo.
4. Um Quarto Princpio de Interpretao
Para compreendermos o verdadeiro significado do Apocalipse, devemos tomar as vises, ou
sries de vises, como um todo e sem forar os pormenores do simbolismo. J se observou
previamente que muitos dos pormenores so apresentados para efeito dramtico^ no para
descer a minuciosos significados da passagem. Os pormenores duma viso podem ter
significado, mas a mor parte das vezes so usados apenas para completar ou encher o cenrio.
Este mesmo princpio tem aplicao na interpretao das parbolas e, a mido, nos livros de
poesia. Como exemplo, notemos o Salmo 91:
No temente espanto noturno,
Nem seta que voe de dia;
Nem peste que ande na escurido,
Nem mortandade que assole ao meio-dia.
Pieters diz sobre isto:
Visto em conexo com todo o propsito do Salmo e como uma idia construda sobre detalhes concretos, tal conceito
de que o crente est sempre sob o protetor cuidado de Deus muito lindo e mui verdadeiro. Agora, se tomarmos isto
em seus pormenores, veremos que estes nem sempre so verdade, porque crentes morrem em batalhas e apanham
doenas contagiosas, como os mais. No se d nfase aqui ao pormenor; os detalhes surgem apenas para, num efeito
cumulativo, assegurar aos homens que Deus cuida dos que nle confiam. %2
De modo semelhante, no Apocalipse os pormenores aparecem para produzir tremenda
impresso no quadro descrito. No Apocalipse 6:12-17 temos terrvel impresso duma runa
iminente e de terrores em toda a humanidade. Isto o suficiente, no havendo necessidade de se
buscar saber minuciosamente o que significa a queda de cada estrela ou o desaparecimento do
cu e de
22) Pieters, op. cit., p. 73.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 61
cada montanha. A melhor poltica, no caso, encontrar a verdade central e deixar que os pormenores se
ajustem de modo natural.
5. Um Quinto Princpio de Interpretao
Este princpio sugerido por Pieters, quando salienta o fato de que o Apocalipse dirigido especialmente
imaginao. Os livros da Bblia so dirigidos a diferentes faculdades do homem. Assim, a Carta aos
Romanos dirigida razo, os Salmos sensibilidade, etc. De modo semelhante, o Apocalipse dirige-se
imaginao do homem. medida que o expositor l o livro, deve procurar ver mentalmente os vrios
episdios do grande drama, assim como se estivesse na ilha de Patmos, na companhia de Joo, vendo
essas vises. Deve representar para si mesmo a majestade da cena em que Cristo caminha entre as suas
sangrantes igrejas com o remdio para os seus males. Se o leitor no fizer assim, certo deixar de
apreender as maiores mensagens do Apocalipse. A pessoa que no tiver uma imaginao frtil, ou que a
tem, mas se recusa a us-la, agir bem deixando de lado este livro. O livro foi escrito para transmitir sua
mensagem, criando impresses, e tais impresses se firmam e consolidam medida que o leitor vai
tomando parte no drama que se desenrola a seus olhos no palco da sia Menor nos anos de 90 a 96 de
nossa era. Quando termina o drama e desce o pano de boca, aps a reverente orao do escritor
"Amm! Ora vem, Senhor Jesus!" sentimo-nos pos-Hudos.dum sentimento de majestade, de
reverncia e de respeitoso temor. Sentimos a certeza da vitria, a respeito das disparidades aparentemente
invencveis. E ficamos com a segurana de que, indubitavelmente, acontea o que acontecer, Cristo reina
soberano, e de que poder algum jamais lhe arrebatar das mos a vitria que por direito lhe pertence.
m
CAPITULO
A FORMAO HISTRICA DO APOCALIPSE
J anotamos atrs a importncia da formao histrica na interpretao do livro do Apocalipse.
dever desta obra agora mostrar a natureza dessa formao. O tratamento-padro dum tal
estudo relaciona-se com as questaajaautoria, da..data, doju-gjir_ejn-qne..olivxo_fi)i_essrito i
dQS_^e_o_receberamie_.sjia^cfndi-es, e dja,.CQndis5a3.-gerais do mundo n* qual surgiu o
livro. EIste mtodo, com algumas poucas" variaes possves7*ir adotado nesta parte de
nosso estudo. Esta parte pode ser muito breve, como tambm pode ser volumosa, para acudir a
necessidade da obra que se est realizando. A discusso necessariamente ser mais prolongada
neste presente estudo, porque a interpretao exata do livro depende muito deste ponto.
I. O AUTOR DO APOCALIPSE DO NOVO TESTAMENTO
O ponto de partida lgico no estudo da formao de qualquer literatura parece ser o problema de
sua autoria. Isto mais que certo, em se tratando do Apocalipse, por causa da posio
tradicional referente a esta matria. Alguns estudiosos tm aventado a possibilidade de outra
pessoa, que no Joo, ser o autor do Apocalipse. medida que avanarmos neste estudo,
examinaremos os argumentos que apresentam, conquanto tratemos, de incio, da posio
tradicional. *
Talvez nenhuma violncia faa mensagem o fato de no podermos identificar de modo
definitivo o autor do livro. O lugar do Apocalipse no cnon do Novo Testamento parece estar
firmemente assegurado, e tambm a sua mensagem de vitria, seja o seu autor Joo, o filho de
Zebedeu, Joo, o vidente, ou qualquer outro Joo. Neste caso, estaramos diante duma situao
seme-
1,1
RAY SUMMERS
lhante questo da autoria da Carta aos Hebreus. Os peritos se dividem sobre quem a escreveu, e isto
aps muitos anos de estudo. No obstante, sua mensagem que aponta Cristo como a revelao final de
Deus ainda a nica nos pinculos da verdade redentora. H esta diferena entre os dois casos: a Carta
aos Hebreus no afirma quem o seu autor, ao passo que o Apocalipse diz ter sido escrito por algum
chamado Joo.1 Isto deve ser verdade, ou ento o livro uma trapaa, uma contrafao.
sabido que a maior parte da literatura apocalptica era de autores que usaram pseudnimos. Por que
assim foi, j estudamos anteriormente neste livro, dando as razes daquele procedimento. Por causa desse
fato, muitos sustentam que o livro do Apocalipse, bem como toda essa literatura afim so de autor que usa
pesudnimo. Ser de proveito rever a posio de Charles 2 neste ponto. Este reconhecido como abalizada
autoridade em literatura apocalptica, e ele esposa a idia de que o Apocalipse no se escondeu atrs dum
pseudnimo.
No perodo ps-exlico tornou-se dogma entre os judeus a idia de que a Lei era vlida, adequada,
inspirada e infalvel. Firmado este conceito, j no havia lugar para um profeta ou um mestre religioso, a
no ser que se revelasse mero expositor da Lei. Ento tambm a formao do cnon do Velho Testamento,
com suas trs sees Lei, Profetas e Hagigrafos incentivou o aparecimento de escritores
pseudonmicos. Depois dessa poca nenhuma obra de natureza proftica conseguiria ouvintes se no
trouxesse como autor o nome de alguma personagem antiga digna de se lhe dar ateno. Portanto, quando
algum julgava ter uma mensagem para o povo, dava-lhe uma forma que pudesse alcanar esse povo.
Quando se escreveu o Apocalipse, j essa condio no existia. O advento e o progresso do cristianismo
haviam colocado o cnon do Velho Testamento em lugar subalterno ou secundrio. O maior peso
referente autoria tinha que relacionar-se com Jesus e com o que ele dissera.
O esprito de profecia voltara aos crentes com nova forma; avivara-se a crena na inspirao, e por vrias
geraes no se adotou nenhum cnon exclusivista de escritos cristos. Assim, no h razo nenhuma,
relacionada com aquele antigo costume, para se supor que o Apocalipse seja de autor que se tenha escon -
dido atrs dum pseudnimo.
Uma segunda evidncia de que o Apocalipse no de autoria pseudonmica podemos ver no fato de o
escritor alegar que as vises a apresentadas so propriamente suas e eram destinadas sua gerao. Nos
escritos apocalpticos era costume o escritor afirmar que as vises pertenciam a algum grande
personagem do oassado e se destinavam s geraes futuras. O escritor do Apo-
1) Veja Apocalipse 1:1, 4, 9; 22:8.
2) Charles, The International Criticai Commentary The Revelation of 1t. John, Vol. I, p. VIII em diante.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
65
calipse afirma ser um servo de Jesus Cristo (1:1), irmo dos cristos da sia Menor e companheiro na
aflio (1:9), um exilado na ilha de Patmos por causa da pregao da Palavra (1:9), e que em pessoa viu e
ouviu as coisas registradas no Apocalipse (22:8).
Assim, claro que o Apocalipse que possumos foi escrito por um profeta (Apoc. 28:9) que viveu na sia Menor e que chamado
Joo. Isto nos assegura que produo de um Joo, assim como o segundo captulo da Segunda Carta aos Tessalonicenses e o
captulo quinze da Primeira Carta aos Corntios so apocalipses de So Paulo. . . No resta, pois, um vislumbre de prova, nem
sombra de possibilidade, para a hiptese de ser o Apocalipse de autoria pseu-donmica.3
Portanto, parece que vamos bem em sustentar que o livro no uma contrafao, mas que foi escrito por
algum que se chamava Joo. Qual seria esse Joo, veremos mais tarde. Antes de entrarmos na discusso
disso, parece medida de prudncia rever o que sabemos acerca do escritor, seja ele quem for. Tal
conhecimento nos vem do estudo do texto do livro e assim o resumimos: Esse Joo, a quem devemos o
Apocalipse do Novo Testamento, era um judeu cristo que com toda a probabilidade passou a mor parte
de sua vida na Galilia 4 antes de ir para a sia Menor e morar em feso, o centro da civilizao grega
naquela provncia. Chegamos a concluir isto aps o estudo do emprego que ele faz da lngua grega. Ele
usa a sintaxe grega dum modo incomparavelmente livre, e, at certo ponto, cria como que uma gramtica
grega a seu modo. A lngua que adotara no lhe fornece um veculo normal e rgido para expressar-se.
Nisso ele se caracteriza por sua fluncia, que se presta livremente a uma remodelao do emprego da
sintaxe e ao uso de expresses jamais ouvidas. O estilo do escritor absolutamente nico, sui generis. Ele
pe de lado as regras usuais da sintaxe e desafia as leis firmadas pelos gramticos. E isso no parece ser
coisa intencional. Seu nico propsito apresentar sua mensagem_ vcom todas as foras de que dispe.
Ele consegue isso, e, assim fazendo, torna--se culpado de numerosos atentados sintaxe grega. Parece
que o motivo disso est em que, escrevendo em grego, pensava em termos hebraicos. Inmeras vezes ele
transladou literalmente para o grego expresses idiomaticas da lngua hebraica. Conhecia profundamente
o Velho Testamento e, consciente ou inconscientemente, empregou a sua fraseologia. Isto explica a
esdrxula sintaxe em que o Apocalipse foi escrito.
Sabemos outra coisa acerca do escritor do livro. Ele gozava de indiscutvel autoridade sobre as igrejas da
sia Menor, tanto
3) Charles, ibid., p. XXXIX
4) A"afinnativa de que o escritor viveu na Galilia defendida pelas autoridades no s porque se admite que a maior parte dos
apocalpticos foi escrita na Galilia, mas tambm porque parece que o escritor conhecia esses escritos.
1,1,
RAY SUMMERS
que a sete delas dirigiu o seu Apocalipse. A mensagem no se limita a essas sete igrejas, mas estas
representam todas as mais. No livro ele incita os crentes a que se oponham, mesmo at a morte, s
exigncias que o imprio lhes fazia para cultuar o Estado, e tambm os exorta a promover fielmente a
vitoriosa Causa de Deus. Tal exortao dirigida a indivduos e s igrejas. Joo lana a nica base
verdadeira para a moral e para o governo Cristo, o Rei Supremo. Ele reclama para Deus este mundo e
tambm o vindouro. Assim fazendo, revela indisputvel amor pelas igrejas. Ao mesmo tempo "reprova,
censura e exorta" como pessoa cuja autoridade ningum nega.
O escritor era ainda um homem de profunda viso espiritual. Ele, em certas passagens, penetra to fundo
os mistrios dos planos de Deus como talvez nenhum outro escritor do Novo Testamento. Tem os olhos
postos acima das planuras em que rugem furiosas batalhas e fixos em um trono. Nesse trono assenta-se
uma Pessoa que se caracteriza por sua soberania, santidade, retido e graa. Tem na mo um livro selado
que descreve o destino dos homens. S uma Pessoa digna de abrir esse livro. o Cordeiro, que adquiriu
esse direito por sua morte, mas que vive eternamente. Quando o Cordeiro abre todos os selos e so vistos
os registros do trato de Deus com os homens, a vitria visvel. Deus est firme no seu trono. Este no se
abala diante dos combinados esforos do drago e das duas bestas. No s Deus permanece no seu trono,
mas tambm o seu povo est com ele, tendo--se-lhe providenciado uma Cidade Perfeita e tudo quanto
necessrio para o sustento da vida eterna (alimento e curativos). Duvida-se de que qualquer outro escritor
do Novo Testamento tenha visto de modo mais real a vitria certa da causa de Deus sobre todos os seus
inimigos.
O escritor do Apocalipse uma pessoa de afirmaes mui positivas. Os judeus hostis de Esmirna e de
Filadlfia so "a sinagoga de Sat". 5 Domiciano e o prprio imprio, com a poltica que pe em prtica,
so "a besta".6 Roma "Babilnia" 7, a me das prostituies e abominaes da terra. O tom do livro,
quando vergasta o perseguidor, o idolatra, o imundo, quase guerreiro. A justa ira do profeta atinge a
incandescncia. O conceito de Cristo no Apocalipse de infinita majestade e esplendor, mas o seu carter
predominante o de poder ilimitado e justa severidade. Como guerreiro, rege com vara de ferro 8, como
Cordeiro, de ira mui terrvel;9 e, como Rei, pisa o lagar da ira de Deus. 10 S uma vez, ou duas, se
percebe no livro a ternura da
5) Apoc. 2:9 e 3:9.
6) Apoc 13:1-18.
7) Apoc! 17:5.
8) Apoc. 19:15a.
9) Apoc. 6:16 em diante. 10) Apoc. 19:15b.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 67
compaixo do Senhor. Nessas vezes, claro, est ele confortando o seu povo, em vez de estar olhando
com intenso desprezo os seus inimigos.
Todas estas informaes dadas acima nos ajudam a ter uma idia geral do autor do Apocalipse. Dizem
respeito s suas idias e caractersticas basilares, sem referncia alguma identidade do autor. A seguir,
veremos as evidncias pr e contra os possveis autores do livro.
1. Provas a Favor e contra Joo, o Filho de Zebedeu
A posio tradicional em referncia ao autor do Apocalipse a de que foi escrito pelo apstolo Joo, filho
de Zebedeu. Tem havido muita controvrsia sobre isto no decurso da Histria Crist. Dionsio, o Grande,
de Alexandria, pelo ano 250 de nossa era, opinou que o livro no foi escrito por Joo. Baseou sua opinio
nos estudos que empreendeu sobre o estilo do Quarto Evangelho e o do Apocalipse. Concluiu que a
mesma pessoa no poderia ter escrito esses dois livros. Achou que Joo escreveu o Evangelho, e concluiu
que ele no poderia ter escrito tambm o Apocalipse. Dana se ope a essa idia, em livro recente que
publicou sobre o assunto. Ele reconhece que no sculo segundo "prevalecia larga e praticamente em todo
o mundo cristo a crena de que o escritor do Quarto Evangelho era o apstolo Joo, filho de Zebedeu". "
A esse respeito diz ele:
No se pode desprezar esta forte evidncia tradicional. Dificilmente se explicar a existncia dessa crena, a menos que o apstolo
Joo estivesse dalgum modo ligado ao Quarto Evangelho. A critica conservadora provavelmente persistiria defendendo $ua
opinio manifesta de ter sido o livro da autoria do apstolo, no fosse o fato de a evidncia externa da autoria do Apocalipse ser
mais antiga e intrnsicamente mais forte do que a autoria do Evangelho. As diferenas entre os dois livros so mui radicais para se
admitir a idia de uma autoria comum. Dai, vemo-nos forados a atribuir o Apocalipse ao apstolo Joo e procurar descobrir^
quem. escreveu o Evangelho. -12
Assim que Dionsio, no ano 250 de nossa era, e Dana, em 1940, partem da mesma premissa, mas chegam
a concluses opostas. Nesse intervalo as opinies pr e contra entraram em choques bastante fortes. A
melhor posio parece ser a de pesar as evidncias e tirar a nossa prpria concluso.
1) Evidncias a favor de Joo, o filho de Zebdeu;
a. A evidncia externa Um dos mais antigos pais da Igreja, cuja obra chegou at ns, Justino, o
mrtir. Foi marti-
11) H. E. Dana, The Ephesian Tradition (Kansas City Seminary Press, 1940), p. 167.
12) Ibid., p. 167.
68 RAYSUMMERS
rizado no tempo de Aurlio, cerca do ano 166 de nossa era. Sua obra Dilogo com Trifo, o Judeu,
d-se geralmente como sendo do ano 140 a 160 de nossa era. Encontramos nessa obra as seguintes
palavras:
. .. conosco viveu um certo homem, chamado Joo, um dos apstolos de Cristo, que profetizou, por uma revelao
que lhe foi feita, que os que cressem em o nosso Cristo habitariam m anos em Jerusalm; e que depois viriam logo
ento a ressurreio eterna e geral, e o julgamento de todos os homens, is
O fato de Justino, o mrtir, ter tido a sia Menor como sua moradia e principal campo de ao, onde
estavam localizadas as igrejas s quais ele se dirige no Apocalipse, valoriza imenso esta afirmativa.
Outro testemunho direto a favor do apstolo Joo como autor do Apocalipse nos vem de Irineu, que
morreu em Lyons, na Frana, perto do ano 190 de nossa era. Irineu- tido como uma das principais
testemunhas a favor do apstolo Joo. Ele nasceu e se criou na sia, na esfera das sete igrejas. Foi
discpulo de Policarpo, que foi bispo duma das sete igrejas, a de Esmirna. Irineu menciona
freqentemente o Apocalipse em muitos dos livros que escreveu. Parece que ele se interessou
particularmente pelo nmero 666 o nmero da besta que ele tomava como sendo o do anticristo. w
Vrias vezes ele afirma que o Apocalipse foi escrito por Joo, o discpulo do Senhor, e o identifica com
aquele Joo que na Ultima Ceia reclinou-se sobre o peito de Jesus. Afirma que Joo escreveu o livro no
tempo do Imperador Domiciano.15 O testemunho de Irineu mui valioso e forte, visto que ele viveu
poucos anos depois de Joo. Entre o tempo em que o Apocalipse foi escrito e este comentrio de Iri neu
vo apenas 70 ou 80 anos. Nesse perodo, fcil seria corrigir o engano de Irineu, caso estivesse ele
laborando em erro ao afirmar aquilo. No h motivo algum para se acreditar que Irineu e Policarpo
houvessem agido desonestamente neste particular.
De Irineu para diante, j no encontramos mais ningum que conhecesse pessoalmente o autor ou que
conhecesse algum que tivesse tido algum conhecimento pessoal do autor. Encontramos alguns que
acham ter sido o apstolo Joo o autor, conquanto no tivessem nenhum informe de primeira mo. Dentre
estes, Clemente, de Alexandria18 (A.D. 223), Tertuliano, de Cartago17
13) Justino, o mrtir, Dialogue with Trypho the Jev), tha Ante-Nicene Church Fathers (New York, The Chrisan
Literatura Company 1890), I, p. 240.
14) Irineu, Against Heresies, cap. XXX, e The Ante-Nicene Church Fathers, op. cit.y I, p. 558.
15) ibid., I, p. 560.
16) The Ante-Nicene Fathers, U, p. 504.
17) Ibid., Xa, p. 333.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
69
(A.D. 220), Origenes, de Alexandria18 (A.D. 223), e Hipolito, de Roma19 (A.D. 40). Eusbio cita
Origenes, com estas palavras:
Que diremos daquele que se reclinou sobre o peito de Jesus, quero dizer Joo? Quem que nos legou, um, evangelho no qual o
autor afirma que poderia escrever tanto que no mundo todo no caberiam os livros que escrevesse? Ele tambm escreveu o Apo-
calipser quando se lhe ordenou que ocultasse e no registrasse as vozes dos sete troves.1S
Eusbio trata da autoria joanina do Apocalipse como um assunto ainda no decidido, mas faz isso vista
de todos os testemunhos acima referidos. Os escritores que vieram depois do seu tempo constantemente
citaram o livro como sendo da autoria do apstolo Joo. Eis alguns deles: Baslio, o Grande, Atansio,
Ambrsio, Cipriano, Agostinho e Jernimo. Estes estavam muito longe de admitir qualquer dvida sobre
o assunto, como acontecia com o grande historiador da Igreja. A concordncia de testemunhos da parte
daqueles que estavam em tima posio para decidir esta questo e que ento mereciam todo o crdito s
poder ser contraditada por provas em contrrio, que se baseiem em provas assaz concludentes. Tais
testemunhas representam um territrio muito grande da cristandade. Justino, o mrtir, trabalhou n sia
Menor; I.rineu, tambm na sia Menor e depois na Frana; Tertuliano era de Cartago; Clemente e
Origenes, de Alexandria, o centro da cultura e dos conhecimentos da Igreja Oriental. Representam todos
os principais centros da cristandade, exceto Roma; Hipolito, poucos anos depois, representou Roma nesta
opinio. Pieters20 anota que tais opinies, no que respeita ao tempo, datam dos anos 140, 170, 200, 220,
233 e 240. Observa-se que o intervalo mais largo de 30 anos, ao fim da era apostlica. Tal testemunho,
considerado vista do fato de provir de homens de grande responsabilidade que ocupavam lugares mui
importantes na obra crist, f orte e convincente. Se aceitarmos a possvel, mas discutida, opinio de
Papias a respeito do livro, o testemunho ser tido como do ano 125 de nossa era. Praticamente a opinio
unnime da tradio do segundo sculo favorece a autoria joanina. Houve algumas objees levantadas
no sculo terceiro, 21 mas, mesmo assim, o testemunho a favor da autoria apostlica esmagador. H
poucos livros do Novo Testamento que tm a seu favor maiores evidncias testemunhais da tradio
antiga.
b. A evidncia interna Conquanto neste particular haja terreno maior para debates do que no campo
da evidncia exter-
18) Eusbio Pamphilius, Ecclesiestical History, trad. C. F. Cruse (12' ed Filadlfia, J. B. Lppincott and Company, 1869) Livro VI,
cap. XX, p. 246.
19) The Ante-Ncene Fathers, V, p. 211.
20) Pieters, op. cit.t p. 15.
21) Trataremog disto noutra parte desta obra.
I
RAY SUMMERS
ii, h muita coisa que favorece o apstolo Joo nesta parte. Talvez o primeiro peso de evidncia aqui seja
o fato de o escritor IS chamar a si mesmo pelo nome de Joo. Isto se d quatro ve-268 (1:1, 4, 9, e 22:8).
A maneira por que tal nome apresentado implica que o nome era bem conhecido e que a identidade do
Meritor seria facilmente reconhecida por aqueles que primeiro recebessem o livro. Isto est de acordo
com Joo. Ele estivera na sia Menor desde a tomada de Jerusalm no ano 70. A.D. Trabalhara naquelas
igrejas, especialmente em feso, e devia ser mui conhecido de todos por l. Outra coisa contida na
maneira da introduo revela que o escritor estava de tal modo relacionado com as igrejas da sia Menor
que era ele o adequado intermedirio daquela comunicao que se lhes fazia naquele tom de autoridade e
de admoestao encontrado no livro de Apocalipse. sabido que Joo passou seus ltimos anos nas
igrejas da sia Menor e que no meio delas gozava de uma posio inteiramente consoante com a atitude
que ele toma nesta carta. terceira meno que faz de seu nome (1:9), vm-nos memria aquelas
palavras do Senhor dirigidas a Tiago e a Joo (Marcos 10:38,39) : "No sabeis o que estais pedindo para
vs. Podeis vs beber o clice que eu bebo, e ser batizados em o batismo em que eu sou batizado?.. .
Bebereis o clice que eu beber, e sereis batizados em o batismo em que eu estou prestes a ser batizado.. ."
j fazia tempo que Tiago experimentara o que o Senhor havia a profetizado. Agora Joo tambm est
bebendo o clice do sofrimento e sendo imerso na perseguio desencadeada contra o povo de Deus. Sua
afirmao de companheirismo na aflio caracteriza bem esse Joo de esprito to terno, to fraternal e
to cheio de simpatia. H tambm uma forte semelhana entre a aluso que o escritor faz a si em Apoc.
22:8 e em Joo 21:24. Comparemos estas passagens: Apoc. 22:8 "E eu, Joo, vi e ouvi estas coisas" e
Joo 21:24 "Este o discpulo que testifica destas coisas." A semelhana mui clara. Em cada uma das
quatro vezes em que o escritor menciona o seu nome pode-se ver muito bem que a meno feita a si
mesmo pelo escritor concorda perfeitamente com a teoria de que se trata a do apstolo Joo e no doutra
pessoa. Que outra maneira de introduo um outro Joo empregaria que no sabemos. Qualquer
conjetura neste sentido seria argumentar com o silncio. E um argumento dessa natureza por certo a
ningum satisfaria nem convenceria.
As caractersticas do escritor que hemos anotado calham perfeitamente no apstolo Joo. Como vimos
atrs, o escritor aparentemente era um judeu cristo que passara grande parte de sua vida na Galilia antes
de ir para a sia Menor. Isto se deu com Joo. Anotamos j tambm que o escritor pensava em hebraico,
mas escrevia em grego. Isto tambm mui provavelmente aconteceu com Joo, que era de formao
judaica, mas tomava conta de vastas congregaes gentlicas. Outra caracterstica observada foi a
profunda viso espiritual do autor. Isto tambm
71
/.'!
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Cristo vitorioso, quando ele surge para desbaratar os inimigos de Deus.
Joo dos evangelistas o nico que se refere lana que furou um dos lados de Jesus, quando de Sua
crucificao (Joo 19:34). Ser obra de pura coincidncia vir mencionado isso em Apocalipse 1:7, onde
lemos "e todo olho o ver, at os mesmos que o traspassaram.. ."? O exame acurado dessas duas
passagens nos revela que o verbo grego a traduzido por "tras-passar" o mesmo em ambos os versculos.
Em Zacarias 12:10, encontramos aluso semelhante. Os tradutores da Septuaginta usaram a uma forma
do verbo grego Karop^oftat. O Evangelho e o Apocalipse usam outra forma de verbo: KKevra) De
um lado a diferena e doutro a identidade devem ser encaradas como algo mais do que coincidncia.
Indica, sim, identidade de autoria no caso dos dois livros.
No Evangelho de Joo, apresenta-se Jesus como "o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo" (Joo
1:29,36). Nenhum dos outros escritores emprega este ttulo quando fala de Jesus. Claramente tal ttulo
significou muita coisa para Joo, porque talvez estivesse presente quando teve lugar tal indicao, quando
tambm se ouviu esta afirmao descritiva. No Apocalipse, Cristo chamado Cordeiro nada menos de 22
vezes. 23 Os que negam a autoria de Joo afirmam que o evangelista Joo usa uma palavra diferente da
usada pelo escritor do Apocalipse. Isto em parte verdade. Em Joo 1:29 e 36 encontramos a palavra
fj.v<s, quando no Apocalipse se emprega sempre a palavra pvov. Mas interessante observar que
Joo emprega esta ltima palavra noutra conexo (Joo 21:15), e ele o nico escritor neotestamentrio,
alm do autor do Apocalipse, que a usa. Isto tambm nos parece ser mais que mera coincidncia. O livre
emprego da idia no Apocalipse parece ser altamente compatvel com o modo mui notvel e enftico de
se empregar esta idia duas vezes e recordar-nos o testemunho de Joo Batista com referncia zo Messias,
contido no Evangelho de Joo.
Em Apocalipse 1:1,2 aparece uma afirmativa muito importante. Leiamos: "A revelao de Jesus Cristo, a
qual Deus lhe deu, para mostrar aos seus servos as coisas que brevemente devem acontecer; e a revelou
por sinais, pelo seu anjo, ao seu servo Joo, que testificou acerca da Palavra de Deus..." O verbo
"testificar" est no tempo aoristo "testificou". Isto indica que Joo j havia dado testemunho acerca do
Logos de Deus. Ser uma reivindicao que o escritor faz de ser ele o escritor do Quarto Evangelho?
Parece que sim.
A despeito de todas as dificuldades surgidas da comparao do estilo e da gramtica dos dois livros, h
uma forte semelhana entre os dois. 32 esta: so de fcil leitura. O vocabulrio e as
23) Contando-se as vezes cm que vem repetido em poucos versculos, tal ttulo empregado 28 vezes.
73
M
RAY SUMMERS
no nos d seus nomes, sustentavam a mesma opinio. Mas a favor de Joo h este fato: se ento se
negava a autoria de Joo, era porque outros anes dessa negativa achavam que era o aps tolo Joo o autor
do Apocalipse; da, algum se levantara para negar isso.
Ao passo que Dionsio concorda com aqueles que menciona, no que respeita identidade do autor,
dissente destes em alguns pontos. Isto claro, quando ele afirma:
Quanto a mim, no me aventuro a pr de lado este livro, visto que muitos irmos lhe do mui subido valor. Mas, notando que o
assunto de que o livro trata excede a minha capacidade, julgo que ele tambm contm uma certa comunicao oculta e
maravilhosa em cada -particular. .. No nego, portanto, que ele se chamasse Joo, e que este livro seja da autoria de uma pessoa
chamada Joo. Admito que obra de algum homem santo e inspirado. Mds no concordo facilmente que foi o apstolo, o filho de
Zebedeu, que o autor do Evangelho e da epstola universal que traz o seu nome.2S
Daqui em diante Dionsio passa a apresentar suas razes, todas de natureza interna, para negar a autoria
Joanina. Note-se que ele no a nega de modo cabal, e, sim, afirma que no "admitiria facilmente" ter sido
Joo, o filho de Zebedeu, quem escreveu o Apocalipse.
O outro nico testemunho externo digno de nota contra Joo nos vem de Eusbio.27 Ele no nega de modo
cabal a autoria Joanina. Reconhece que Dionsio ps em dvida essa autoria. Admite que muitos acham
ser Joo o autor. A seguir, aumenta mais a discusso, sugerindo ser da autoria de um outro escritor
Joo, o presbtero, mencionado por Papias. Como vimos antes, os escritores que vieram depois de
Eusbio no pactuaram de suas dvidas neste ponto. Continuaram a se referir ao Apocalipse como sendo
da autoria de Joo, o filho de Zebedeu.
O presbtero Joo, que foi trazido para o campo da crtica Joanina, uma figura apagada, e torna-se mui
possvel negar peremptoriamente sua autoria. Robertson assim procede de modo mui convincente.28
Este presbtero Joo foi a princpio descoberto nos escritos de Papias por Eusbio. Antes dele, Dionsio
tinha sustentado que o Joo que escreveu o Evangelho no era o mesmo Joo autor do Apocalipse.
Eusbio confirma esse testemunho, em seu prprio modo de ver, por haverem existido duas sepulturas de
Joo em feso. Isso matria de tradio e negado por muitos eruditos mui competentes. Warfield,
Plummer, Salmon e Keim negam a existncia de um segundo Joo em feso. Bacon, McGif-
28) Ibxd., p. 297 em diante. \
27) Histria Eclesistica de Eusbio, p. 124.
28) O argumento seguinte , em grande parte, um resumo da obra dn A. T. Robertson Epochs in the Life of the Apostle John
(New York, Fleming H. Revell Co., 1935), pp. 22-29.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
75
fert e Schrer, mui conhecidos por suas idias liberais em matria de critica do Novo Testamento,
atriburam o Quarto Evangelho a esse Joo, o presbtero. Sentem-se felizes de poder achar, ainda que seja
um fantstico Joo, a quem possam atribuir a autoria do livro e assim negar a autoria apostlica. Lightfoot
e Westcott mostram-se inclinados a admitir a existncia dele, conquanto neguem seja ele o autor do
Quarto Evangelho. Dana admite a existncia do presbtero Joo e acha ser ele o mais provvel autor do
Quarto Evangelho.29 vista de todas estas opinies divergentes, bom ser examinar o testemunho de
Papias acerca de Joo.
Eusbio cita Papias nestas palavras:
Se, ento, surgisse algum que pessoalmente veio depois dos mais antigos, eu duvidaria da palavra deles quando falam do que
disseram aqueles mais velhos, do que Andr ou Pedro disse, ou do que Filipe, ou Tome, ou Tiago, ou Joo, ou Mateus, ou do que
qualquer outro discpulo do Senhor disse, e das coisas que Aristion e o presbtero Joo, discpulos do Senhor dizem.
Robertson acha que a meno feita duas vezes a "Joo" a nessa sentena foi o que induziu Eusbio a
errar em sua interpretao. Na passagem se fala de Aristion e do ancio Joo como ainda vivos no tempo
a que Papias se refere. Note-se que ele usa o verbo "dizer"' no presente ("dizem") e no no passado
"disseram", quando fala do testemunho destes dois ltimos. Aquela linguagem seria facilmente
compreendida se Joo ainda estivesse vivo, e, morto o resto dos mais antigos. Esse fato, e era isso mui
possvel, explica por que se repetiu o nome de Joo, porque no caso dele no haveria nada a reportar do
que ele dissera. Tratava-se de saber o que Joo estava ainda dizendo, i.., da prpria confirmao que
Joo em vida daria a Papias. Este chama Joo de "mais antigo", e verdade; mas ele d esse mesmo ttulo
a todos os outros apstolos citados (Andr, Pedro, Filipe, Tome, Tiago, Joo e Mateus). A Aristion
simplesmente chama de discpulo. Em o Novo Testamento Joo chamado discpulo, apstolo, ancio,
assim como Pedro e outros.20 Esta idia identifica o "ancio Joo" com aquele "Joo" que aparece na
mesma lista junto com os outros ancies. Nada h, pois, nas palavras de Papias que sugira a existncia de
mais de um Joo, e h muito que sustenta a existncia de um s Joo. Assim, temos a no dois Joos e,
sim, duas espcies de testemunho de um nico Joo: aquilo que outros reportaram do que ele disse, e
aquilo que cie pessoalmente diz.
Irineu (A. D. 140-202) viveu bem mais perto dos dias de Papias (A.D. 70-140) do que Eusbio (A.D. 270-
340). No testemunho acerca de Papias, ele identifica Joo, o ancio, o disc-
29) Dana, The Ephesian Tradition, p. 168.
30) Veja Lucas 6:12, Mateus 10:1 em diante e I Pedro 5:1.
76
RAY SUMMERS
pulo do Senhor, com o apstolo Joo. Irineu estudou Papias e o citou freqentemente, e no achou nunca
dois Joos diferentes nos escritos de Papias. Ele no conheceu pessoalmente a Papias, mas conheceu
Policarpo, que conhecera o apstolo Joo. Trs vezes ele diz que Joo era conhecido de Policarpo. Afirma
que muitas vezes ouviu Policarpo falar do que Joo dissera e sustenta de modo claro que Joo, o discpulo
do Senhor, escreveu o Quarto Evangelho quando morou em feso. Esta a tradio diretamente histrica
que nos vem de quem conheceu um nico Joo. V-se que Papias, quando bem entendido, conheceu um
s Joo. Isto nos parece bem mais plausvel que a hiptese aventada por alguns de que houve dois Joos,
ambos discpulos pessoais de Jesus, ambos mudando-se para feso aps a destruio de Jerusalm, ambos
to conspcuos em sua atividade que os homens de seus dias e da gerao seguinte no os puderam
diferenciar e acabaram confundindo-os de maneira to lamentvel.
Polcrates, Bispo de feso e contemporneo de Irineu, confirma que o apstolo Joo residiu na sia e
aparentemente o identifica com o ancio Joo. Ele escreveu numa carta ao Bispo de Roma que Joo, o
que se inclinara no peito do Senhor, mais tarde se tornou sacerdote, sendo testemunha e mestre, e que foi
sepultado em feso.31
Georgus Hamartolus (Jorge, o pecador) na verdade confirma que Joo residiu em feso e diz ser este o
autor dos livros do Novo Testamento que trazem o seu nome.
No podemos confiar no testemunho de Filipe de Side. Parece, no entanto, que a tradio aventada por
Irineu correta e que se trata da mesma de Papias, quando a este compreendemos de modo apropriado. A
suposta tradio de Papias referente a dois Joos descansa sobre fundamento muitssimo fraco, seno
disparatado, se propriamente a isso se pode chamar de fundamento. No de admirar, portanto, que
eruditos do quilate de Lightfoot, de Westcott e de Plummer tenham rejeitado a validade de tal tradio.
Com esta escassez de evidncia diante de ns, podemos permitir que esse fantstico "Joo, o Presbtero"
desaparea, e que o verdadeiro Joo, filho de Zebedeu, ocupe o lugar que parece pertencer-lhe de fato.
Outra questo que poderia ser apresentada como evidncia externa contra Joo a teoria de qxie ele
morreu em data muito anterior. Os peritos em assuntos neotestamentrios unanimemente reconhecem que
o Apocalipse foi escrito durante o reinado de Domiciano, cerca do ano 95 ou 96 de nossa era. Se Joo
morreu na stima dcada do primeiro sculo, como argumentam alguns, ele estar automaticamente
excludo. A evidncia de um tal martrio prvio, porm, no se sustenta ante um exame mais profundo do
assunto e est envolto em muita incerteza. Descansa ela principalmente num suposto testemunho de
Papias.
31) Veja-se Busbio, em sua Church History, livro III p. 21.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 77
O primeiro fragmento literrio que d corpo a esta posio foi descoberto na ltima parte do sculo XIX.
Trata-se dum trecho de Georgius Hamartoius, obscuro monge do sculo IX. Eis o testemunho dele:
Ento, depois de Domiciano, Nerva reinou um ano. Este, havendo chamado da Ilha a Joo, permitiu-lhe viver era feso. Sendo
naqueles dias o nico dos doze discpulos que ainda vivia, depois de haver escrito o seu Evangelho, foi honrado com o martrio.
Papias, Bispo de Hierpolis, tendo pessoalmente andado com o mesmo, no segundo livro cios seus "Ditos do Senhor", afirma que
ele foi morto pelos judeus, assim cumprindo-se claramente, com seu irmo, a profecia de Cristo a respeito deles quanto confisso
e operosidade deles a favor de Cristo. Quando o Senhor lhes perguntou "Be-bercis do clice que eu bebo?" e eles ardentemente
responderam que sim, o Senhor lhes disse "Bebereis do meu clice, em o batismo em que sou batizado sereis tambm batizados."
Assim teria que ser, pois impossvel que Deus minta. Assim tambm o mui erudito Orgenes, em seu "Comentrio de Mateus",
sustenta que Joo foi martirizado e afirma que ouviu isso dos sucessores dos apstolos. E, na verdade, tambm o muito bem
informado Eusbio, cm sua "Histria da Igreja", diz "Tome recebeu como seu campo de atividade a Partia, e Joo a sia, onde
tambm viveu, atingindo a culminncia em feso."
Dana 32 chama a ateno para a evidente fraqueza deste testemunho. Hamartoius confuso e contraditrio
em suas afirmativas. Primeiro, no entendia de Histria. Inicia a passagem em foco afirmando que Joo
fora chamado por Nerva do seu exlio na ilha de Patmos e que, tendo escrito o seu Evangelho, foi mar-
tirizado. Tudo isto muito possvel, mas o testemunho no pra a. Ele cita, como prova do martrio de
Joo, o testemunho de Papias,que afirma ter sido Joo morto pelos judeus, ligando a morte deste de
Tiago, irmo de Joo. Tal ligao certamente coloca a sua morte a vrias dcadas antes do tempo de
Nerva. E, para confundir ainda mais, Hamartoius acrescenta o testemunho de Eusbio, de que Joo viveu
e morreu em feso. Em poucas palavras, parece que o dito monge queria que -crssemos nisto: primeiro,
que Joo foi reconduzido da ilha de Patmos por interveno de Nerva no ltimo decnio do sculo
primeiro; segundo, foi martirizado com seu irmo Tiago, antes da queda de Jerusalm (A.D. 70) por cerca
do ano 44 A.D.; terceiro, viveu e morreu em feso perto do fim do sculo. Essa posio absurda.
Hamartoius no viu que estava a sugerir uma contradio. O que ele queria dizer era que Joo morreu em
feso s mos dos judeus aps o incio do reinado de Nerva. assaz duvidoso visse ele que o suposto
testemunho de Papias contradizia o seu ponto de vista. Em segundo lugar, Hamartoius interpretou mal o
testemunho de Orgenes. Este havia dito:
Os filhos de Zebedeu certamente beberam do clice e foram batizados em o dito batismo, porque Herodes matou a espada a
32) Este pargrafo um apanhado de H. E. Dana, de sua Ephesian Tradion, pp. 156-158.

78 RAYSUMMERS
Tiago, o irmo de Joo, e o imperador dos romanos, como registra a tradio, baniu Joo para a ilha, de Patmos, pelo fato de
sustentar a palavra da verdade com o seu testemunho. Este mesmo Joo nos conta no Apocalipse. . . as circunstncias do seu
martrio.
Est claro que Orgenes nada sabia do suposto testemunho de Papias acerca da morte anterior de
Joo. A tendncia de Ha-martolus para mal interpretar Orgenes nos leva a hesitar na aceitao
do que ele afirma de Papias. Certamente no iremos desprezar o testemunho de Irineu, no que
respeita morte de Joo em Efeso em poca posterior, para dar guarida a um testemunho como
esse de Hamartolus.
A segunda evidncia documental que fala desse suposto testemunho de Papias descobriu-se
mais ou menos na mesma poca da descoberta do primeiro, mas, aparentemente, se trata dum
testemunho muito mais velho. Acredita-se que tal fragmento faa parte dum resumo de uma
Histria do Cristianismo, escrita por um certo Filipe de Side, do sculo quinto. Eis o dito texto:
Papias, Bispo de Bierpolis, sendo um dos que ouviram Joo, o divino, escreveu cinco tratados sobre "Os Ditos do Senhor", nos
q~uk> dando uma lista dos apstolos, depois de Pedro e Joo, Filipa, Tome e Mateus, incluiu na lista dos discpulos do Senhor a
Aris-tion e um outro Joo, a quem ele chama de "o Ancio". Assim, alguns pensam que pertencem a este Joo as duas curtas e
universais epstolas que so publicadas com o nome de Joo, baseados no fato de os antigos s aceitarem a primeira epstola.
Alguns tambm falsamente lhe atribuem o Apocalipse. E Papias tambm erra acerca do milnio e, aps ele, Irineu. No seu segundo
livro, Papias diz que Joo> o divino, e Tiago, seu irmo, foram mortos pelos judeus. Este dito Papias conta por ter ouvido das fhas
de Filipe que Barnab, tambm chamado o Justo, desafiado por incrdulos, "bebeu uma dose de veneno em nome de Cristo, nada
sofreu e saiu ileso dessa prova. Tambm ele conta outras maravilhas, especialmente aguela do me de Menaim, que foi ressuscitada
por Cristo os quais viveram at o tempo de Adriano.
Danrf33 analisa este fragmento, observando o quanto fraco. Acha-se que um elemento de certa
importncia e fortaleza do fragmento est no fato de ser da autoria dum certo Filipe de Side,
anterior ao sculo quinto. Mas isto apenas probabilidade, dado ser obscura a origem de tal
obra. E, mesmo que seja da autoria de Filipe de Side, este no tido como autoridade em que se
possa confiar. Robertson nos garante que ele "... foi um historiador sem cultura que escreveu
cerca de mil volumes (sua histria compreende 36 livros, cada um com numerosos volumes)
que tratam de geometria, astronomia e geografia, tudo sob o ttulo de Histria, e foi um escritor
que no obedecia a nenhuma seqncia cronolgica". 3i quase loucura deixar de lado Eusbio
de Cesaria, para se estribar em um Filipe de Side.
33) O pargrafo seguinte um resumo do livro de Dana The Ephenian Tradition, p. 161 em diante.
34) A.. T. Robertson Epochs in the Life of the Apostie John (New York, Fleming Revell, 1935), p/28.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
79
Esta obra, tal como a de Hamartolus, contraditria. Comea dizendo que Joo viveu at o tempo de
Policarpo e de Pa-pias, e associa a morte de Joo de Tiago, na suposio de as duas mortes se terem
dado em ocasies e circunstncias contemporneas. Ele baralha duas tendncias da tradio: uma, que
afirma que Joo morreu em Jerusalm ao mesmo tempo que Tiago, A.D. 44; e outra, que afirma que Joo
morreu em feso pelo fim do primeiro sculo, A.D. 98 a 100. Visto que as duas tradies se contradizem,
qual delas aceitaremos? A razo nos impele a acreditar na que tem maior base tradicional, i.., na que nos
afirma que Joo viveu ainda muitos anos e morreu em Efeso. Esta a nossa opinio, at que se confirme
de modo cabal e positivo o suposto testemunho de Papias.
Esta evidncia externa contra no de todo convincente, quando comparada evidncia externa pr Joo
como autor do Apocalipse. O testemunho do ponto de vista externo claramente est do lado de Joo,
quando se analisa bem a data da tradio, o nmero de testemunhos e a qualidade desses testemunhos.
b. A evidncia interna contra Joo, o filho de Zebedeu Aparentemente um dos primeiros crticos a
duvidar que tenha sido Joo o autor do Apocalipse foi Dionsio. As dvidas dele baseiam-se no estudo
interno do livro do Apocalipse, quando comparado com o Quarto Evangelho, que ele atribui a Joo. Antes
de iniciar sua discusso do assunto, diz que antes dele alguns j haviam negado a autoria apostlica do
Apocalipse, firmados sobre bases doutrinrias. Negaram tal autoria, diz ele, porque o interpretaram
literalmente e encontraram nele o ensino dum reinado terrestre de Cristo, em cuja doutrina no criam.
Houve um homem chamado Cerinto, um herege, que tinha um conceito materialista do reino. Esperava
um reinado terreno de Cristo e, segundo Dionsio, "sendo amante das coisas materiais, e assaz sensual a
respeito das coisas que desejava to ardentemente, sonhava um dia alcanar a gratificao de seus apetites
-sensuais, i.., comer, beber, casar-se.. ." 35 Por causa de suas idias materialistas, alguns lhe atriburam a
autoria do livro. Dionsio demonstrou que aquele povo laborava em erro, interpretando assim literalmente
o livro do Apocalipse, idia esta que os levou a pensar que Cerinto fosse o escritor do livro. Sustentou que
o livro de muita dignidade e valor, e no pode ser desprezado. A seguir, ele apresenta suas prprias
razes para negar que seja Joo, filho de Zebedeu, o autor do livro.36 Eis as razes que ele apresenta:
_ *
a) O Evangelista (escritor do Quarto Evangelho) no antepe o seu nome, nem o menciona em. lugar
algum, tanto no Evangelho como em sua Epstola. J o escritor do Apocalipse menciona o seu nome
quatro vezes.
35) Citado por Eusblo, Church Bistory, p. 297.
36) Veja Eusbio, Church Mstory p. 297 em diante.
80
RAY SUMMERS
b) O escritor do Evangelho diz ser o discpulo especialmente querido de Jesus. O escritor do Apocalipse
no reivindica isso.
c) H outras duas Epstolas atribudas a Joo, e ambas apresentam um autor annimo "o Ancio".
Mas, na epstola contida no Apocalipse, o escritor abertamente declara: "Joo, s sete igrejas da sia,
graa e paz seja convosco" (Apoc. 1:4).
d) A forma e a natureza da composio do livro do Apocalipse so mui diferentes das do Quarto
Evangelho.
Baseado nessas objees, Dionsio sugeriu uma diversidade de autores dos livros que a tradio
considerava como Joaninos, admitindo, embora, que tudo pertence esfera das hipteses. Outros crticos,
desde os dias de Dionsio, no admitiram to prontamente pertencer tudo ao domnio das hipteses.
As primeiras trs objees de Dionsio so facilmente respondidas. A quarta, porm, exige maior
tratamento. O Quarto Evangelho era algo de carter geral. De nada adiantaria uma especial declarao de
autoria. Ao mesmo tempo no era costume, ao escrever este ou aquele Evangelho, dar o escritor a sua
identidade. Uma comparao dos Evangelhos do Novo Testamento nos prova a veracidade desta
afirmativa. Por isso, muitos so os crticos que negam a tradicional autoria de Mateus, como a de Joo;
mas Marcos e Lucas, praticamente tidos como autnticos por todos os crticos, no que respeita a sua
autoria tradicional, no do a identidade de seus autores. Os falsos Evangelhos dos tempos posteriores do
cristianismo (o Proto-evangelho de Tiago, o Evangelho de Pedro, o Evangelho de Tome, por exemplo)
trazem os nomes dos supostos autores, mas isso no representa a verdade no perodo em que foram
escritos os Evangelhos do Novo Testamento.
A Primeira Epstola de Joo no tem nada parecido com uma epstola. Ela apresenta alguns dos elementos
pessoais duma epstola, mas ao mesmo tempo mais um tratado doutrinrio, que no precisaria ser
autografado como uma epstola. Nalguns aspectos ela tem mais de um tratado doutrinrio do que a Carta
aos Hebreus,que o maior exemplo neotestamentrio desse tipo de escritos. A segunda e a terceira
epstolas so de carter pessoal. Constituem o extremo oposto Primeira Carta de Joo. Esta no to
pessoal assim para precisar ser autografada; as outras so to pessoais que no precisam ser autografadas
de melhor modo do que por um simples termo de afeio como "o Ancio", ttulo adquirido aps longos
anos de servio. A "Senhora eleita", da segunda epstola, e "Gaio", da terceira, no precisavam mais do
que o termo "o Ancio" para reconhecer aquele que lhes escrevia assim de maneira to pessoal.
Agora, tratando-se de um apocalipse, o caso era diferente. Uma coisa de muito valor para aqueles que iam
receber o livro era saber que ele lhes vinha duma pessoa que trabalhara com eles por muito tempo e que
agora com eles simpatizava em suas
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
81
perseguies. Isto seria muito mais efetivo do que uma carta de conforto, de origem desconhecida e sem
informes definidos sobre se o escritor conhecia ou no as condies atuais dos leitores, para confort-los
devidamente. O Apocalipse precisava trazer o nome do seu autor para se tornar uma mensagem efetiva. J
os outros escritos de Joo no precisavam disso.
Na mor parte, a controvrsia relativa autoria do Apocalipse gira em torno do estilo e da gramtica do
escritor. Aqui que pega a principal objeo de Dionsio, e nisso ele seguiu uma longa lista de crticos
que comparam o livro ao Quarto Evangelho para provar ou negar que os dois foram escritos pelo mesmo
autor.
Lendo-se o texto grego do Quarto Evangelho, v-se que foi escrito num grego simples, com poucos
desvios da linguagem literria do tempo. Lendo-se o Apocalipse, j a situao outra. O grego a usado
simples tambm, mas logo nos despertam a ateno suas numerosas construes mui pouco gramaticais e
grandemente distintas das outras pores do Novo Testamento. No podemos aqui descer aos
pormenores. As que aparecem mais freqentemente so: o esquecimento das regras comuns de con-
cordncia e dos casos, aparecendo o nominativo como objeto direto dum verbo, ou um acusativo como
sujeito duma orao e a repetio do pronome pessoal depois do relativo isto ma neira dos escritores
hebreus. A leitura da polida linguagem do Quarto Evangelho juntamente com a das esdrxulas
construes do Apocalipse nos levaria a crer que no saram da mesma mo. Mas isto no
necessariamente verdadeiro. Podemos admitir que a mesma pessoa escreveu os dois livros, se
demonstrarmos que escreveu o Apocalipse vinte e cinco ou trinta anos antes de escrever o Evangelho e
que nesse nterim aprendeu melhor o grego. Este o ponto de vista aceito por alguns que admitem que o
Apocalipse foi escrito durante a perseguio de Nero e o Evangelho mais ou menos no ano 95 de nossa
era. Mas esta posio bastante insegura, quando observamos que a evidncia favorece muito mais a
idia de que o Apocalipse foi escrito bem depois. Smith 37 tenta resolver o problema, achando que o
Evangelho foi escrito no ano 78 e o Apocalipse no ano 96, pois nesta poca j o vigor do escritor decara
muito e ele voltara linguagem de sua mocidade. Da a presena dos enganos gramaticais. Isto no
muito satisfatrio, especialmente quando consideramos que o Quarto Evangelho deve ter sido escrito ai
por cerca do ano 95 ou 96, como tambm o Apocalipse.
A explicao mais plausvel para a m gramtica do Apocalipse est nas condies mentais e nas
circunstncias em que foi escrito o livro. Esta parece ser a melhor explicao: Joo escreveu o Evangelho
estando em feso. A, ento, escreveu-o a
37) Smith The American Commentary on the New Testament, VH, parte III, U.
82
RAY SUMMERS
sangue frio, com deliberado intento, no desejo de mostrar que Jesus o Cristo. Tinha ali muitos
amigos que conheciam bem o grego e que podiam ajud-lo nas suas dificuldades lingsticas ou
mesmo corrigir as cincadas e arranhes que desse no grego. J na ilha de Patmos estava
sozinho, quando escreveu o Apocalipse. No havia l ningum para ajud-lo ou que lhe
corrigisse sua m gramtica. Alm disso, escreveu rodeado de circunstncias bem diferentes,
tanto fsicas como espirituais. Estava longe do povo para quem pregara por cerca de vinte e
cinco anos. Foi no "dia do Senhor" o dia do culto cristo. Joo olhava atravs do mar que o
separava dos seus "filhinhos" que experimentavam, naqueles dias, terrveis perseguies, e que
precisavam dele. Tanto que queria confort-los, mas no lhe era possvel. Assim, cheio do
Esprito e com o fundo desejo de ajudar sua gente, ouviu uma grande voz (como de trombeta)
que falava atrs dele. Voltou-se para ver quem falava. E viu seu Senhor, que ele da ltima vez
vira subindo para o Pai, do Monte das Oliveiras, ia j para sessenta anos. Era o mesmo Senhor,
mas diferente. Estava agora go-rificado e sublime. Com voz de grande autoridade (voz como de
muitas guas), ele disse a Joo: "No temas! No sou um fantasma ! Eles me mataram, mas
estou ainda vivo. Tenho as chaves da Morte e do Destino. Eu te darei uma mensagem, que
enviars s tuas igrejas uma mensagem de conforto, de confiana e de vitria. Escreve o que
vires e ouvires, e envia-o s perseguidas igrejas da sia." E a voz emudeceu, iniciou-se a viso,
e Joo escreveu. No fervor da excitao do escrever, ele se esqueceu das particularidades dos
casos gramaticais, dos pronomes relativos, e de como deveriam ser corretamente empregados.
Escreveu do modo como falaria se estivesse naquelas igrejas, no tendo nin gum para
interromper o progresso de sua mensagem a fim de corrigir qualquer erro gramatical. No de
se crer que os cristos, ao receberem essa mensagem, tomassem a liberdade de corrigir a sua
gramtica, estando Joo ausente. Eles reverenciavam a Joo muito e muito, e assim a mensagem
foi passada de mo em mo, deixando-se que transmitisse mesmo a sua m gramtica m-
intensa mensagem de conforto, segurana, e certeza de vitria para todos quantos lessem o livro.
Esta explicao a mais satisfatria que encontrei. Explica bem a sintaxe peculiar do livro, no
caso de ter sido escrito pelo autor do Quarto Evangelho.
H outras coisas que exigem, um estilo diferente no escrever--se o livro. E natural que aquelas
vises deslumbrantes, que passaram rpida e visivelmente diante dele, tomando-o num rapto,
dessem ao estilo de Joo uma forma e colorido que no apareceriam se o escritor estivesse num
estado de esprito mais calmo e descansado. Depois, havia ali um assunto novo, um assunto que
diferia muitssimo de qualquer outro do Novo Testamento. At parece que temos diante de ns
uma poro do Velho Testamento. Quando, pois encontramos no Apocalipse muitas palavras e
ex-
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 83
presses que nos fasem lembrar de Joo, no estranho que achemos uma fraseologia nova, com no
poucos hebrasmos originados do fato de muitas vezes as vises e imagens dos profetas hebreus se
reproduzirem nas de Joo.
Na verdade, tm-se exagerado muito as diferenas entre o Evangelho e o Apocalipse. Mesmo os crticos
mais radicais reconhecem haver certos sinais indiscutveis de conexo entre os dois livros. Aparecem no
texto de ambos vrios termos gregos mui caractersticos. No Apocalipse vemos expresses prprias de
Joo, como gua da vida, vinho, pastor, vitria, luz, trevas e outras mais. Esta abundncia de evidncia
interna oferece base a um testemunho tradicional mui forte no sentido de ser Joo o escritor dos dois
livros. "Contudo, se tivermos que abandonar a teoria duma autoria comum, a balana da evidncia
tradicional aponta o Apstolo como o autor do Apocalipse." 3S
2. A Evidncia Pr e Contra Outros Supostos Autores
A obra de Charles e doutros mais nos indicam que o Apocalipse no de autor que usasse pseudnimo.
Isto nos pe diante do fato de o livro ter sido escrito por algum chamado Joo. Na verdade, Joo era
nome muito comum naqueles dias. No entanto, o modo pelo qual o escritor se refere a sua pessoa revela
que se tratava de um Joo muito conhecido nos arraiais cristos na ltima dcada do sculo primeiro de
nossa era. Como possveis autores do Apocalipse surgem trs Joos: Joo, o filho de Zebedeu; Joo
Marcos; e o ancio Joo, de feso. J discutimos o caso de Joo, o filho de Zebedeu. Resta pouca coisa a
dizer dos outros dois.
1) Dionsio de Alexandria foi o primeiro a mencionar Joo Marcos, mas prontamente o ps de lado,
pelo fato de no ter vivido na sia. Alguns crticos como Hitzig, Weiss, Hausrath e Beza que aventaram
o nome dele. Seus argumentos pr Joo Marcos no colheram porque no h evidncia de haver ele
trnbalhado na sia, e tambm por causa da radical diferena entre o Evangelho de Marcos c o Apocalipse
diferenas muito mais notveis e impossveis de se reconciliar do que as existentes entre o Quarto
Evangelho e o Apocalipse.
2) Ainda, a crtica, com forte base, reconhece ser Joo Marcos o escritor do Segundo Evangelho, o de
Marcos. Joo, o ancio ou o Presbtero, nesta questo o verdadeiro rival de Joo, o filho de Zebedeu. J
vimos atrs que este nebuloso Joo deve ser completamente eliminado do quadro. Dificilmente se
conceber o fato de ter havido dois homens com o nome de Joo* que tenham sido discpulos de Jesus,
que fossem morar em Sfeso aps a destruio de Jerusalm e que se tornassem to conspcuos per sua ati-
vidade crist em feso que os de sua gerao j no podiam distinguir um do outro. Mas, se no
eliminarmos o fato de haver
38) Dana, New Testament Criticism, p. 312.
84
RAY SUMMERS
mesmo existido esse Joo, o Ancio, criado pela manobra do testemunho de Papias, temos diante de ns
dois grandes problemas a resolver. Primeiro: no sabemos que espcie de escrito o ancio Joo teria
produzido, caso se tivesse abalanado a escrever. Toda a evidncia que temos de mudo silncio; e este
tipo de evidncia por si mesmo jamais convencer algum. Segundo: sabemos que h muitas semelhanas
entre o contedo deste livro e o que xojnhecemis de Joo, o filho de Zebedeu.
/CoQcJuaa^J a imparcialidade parece exigir que aceitemos Joo, filho deZebedeu, como o autor deste
livro. Reconhece-se perfeitamente haver dificuldades na sustentao deste ponto de vista. Mas, aps
pesarmos todas as evidncias, percebemos haver maiores dificuldades em rejeit-lo do que em aceit-lo.
Assim sendo, aceitamos a posio tradicional como favoravelmente escudada pela evidncia externa e
pela interna, e damos o Apstolo Joo como o autor do Apocalipse.
II. A DATA DO APOCALIPSE
Todos os crticos concordam que o Apocalipse foi escrito num perodo de dura perseguio desencadeada
no primeiro sculo. A primitiva tradio achava que o livro foi escrito durante o reinado e a perseguio
de Domiciano. Outros muitos acham que foi por ocasio da perseguio de Nero. Outros ainda sugerem o
reinado de Vespasiano. A opinio moderna acha que foi no perodo da perseguio de Domiciano, por
motivos que apresentaremos mais tarde. preciso analisar e discutir todos esses perodos para se
determinar a poca mais provvel em que se escreveu o Apocalipse.
1. Na poca de Nero
Muitos crticos, em toda a histria da crtica do Novo Testamento, sustentam que foi na poca de Nero.
1)' As evidncias desta data so de natureza interna. Alguns entendem que o captudo 11 indica que o
Templo de Jerusalm ainda estava de p, e que, por isso, o livro foi escrito antes do ano 70 A.D.
O livro foi escrito durante uma perseguio, e fato conhecido que Nero perseguiu os cristos.
Weigall39 forja uma base a favor da data neroniana ou pouco depois, no reinado de Galba, pois acha que
Nero a pessoa aludida no livro como a besta que traz o nmero 666.
2) H muitas objees data neroniana. Em primeiro lugar, no se pode com firmeza afirmar que o
captulo 11 indica que o Templo ainda estava de p. O livro foi escrito com tantos termos simblicos, que
no podemos afirmar positivamente que o Templo
39) Artur Weigall, Nero (New York, G. P. Putnam'3 Sons, 1930), p. 3 em diante e p. 394 em diante.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
85
ainda no fora destrudo, notadamente quando mais forte a evidncia a favor duma data posterior.
Muitas evidncias nos probem afirmar que o livro foi escrito durante a perseguio neroniana. O
Apocalipse informa claramente que os cristos estavam sofrendo perseguio por haverem recusado
cultuar o imperador. No tempo de Nero no houve tal imposio. Ele perseguiu os cristos para tirar de
seus ombros a acusao de haver mandado incendiar Roma, querendo com a perseguio insinuar que
foram os cristos os autores do dito incndio. A suspeita popular era de que o prprio Nero fora o autor do
incndio>que destruiu grande parte da cidade; como culpados ele apontou os cristos, que eram odiados
pela ral, e lhes infligiu as mais cruciantcs torturas. Grande nmero de cristos foi caado e
esquadrinhado, por esse suposto crime, mas no h nenhuma notcia de ter sido desencadeada a
perseguio por haverem eles se recusado a cultuar o imperador. A perseguio neroniana limitou-se
cidade de Roma, e nunca chegou a outras provncias do imprio. Nunca se ouviu falar, no perodo ne-
roniano, em exlio como forma de castigo, pois isso seria muito fraco e muito brando para satisfazer
cidade paga.
As condies internas das igrejas tambm no favorecem uma data anterior. fato que algumas daquelas
igrejas tinham sido organizadas havia poucos anos, quando se deu a perseguio de Nero. E impossvel
que tivessem crescido e se desenvolvido to rapidamente em to pouco tempo.
A base apresentada por Weigall, em defesa da data neroniana, insegura, por uma razo: a de no admitir
o conceito tradicional dos historiadores a respeito de Nero. Ele tenta provar que, se os historiadores no
houvessem admitido os preconceitos de cristos incultos, Nero jamais seria olhado como um terrvel
tirano tal qual a Histria o pinta. Weigall passa por cima de pontos mui importantes, no af de firmar sua
opinio neste ponto. Tambm se revela exagerado, quando afirma que os peritos so todos unnimes em
admitir que o nmero 666 um criptograma (nome secreto) de "Neron Kaisar" (no grego) abreviado para
"Nron Ksr" (no hebraico) que se reduz aos nmeros 50, 200, 6, 50, 100, 60 e 200, que, somados, nos do
o nmero 666. Os peritos esto muito longe da unanimidade neste ponto. At parece que defensores desta
opinio constituem minoria.
Finalmente, como objeo data neroniana, vemos que, no existindo nenhum testemunho certo na Igreja
Primitiva a favor desta data, h muitos que indicam a data domicinica. Examinaremos isto logo adiante.
2. No Reinado de Vespasiano
O reinado de Vespasiano (69-79) foi sugerido como sendo o tempo exato em que se escreveu o
Apocalipse. Tal idia, po-
88 RAYSUMMER3
rm, estriba-se numa nica evidncia, e assim mesmo de natureza interna. No cap. 17,
versculos de 9 a 11, do Apocalipse, lemos: "Aqui h sentido que tem sabedoria. As sete cabeas
so sete montes sobre os quais a mulher est assentada; e so sete reis; cinco j caram, e um
existe, e outro ainda no vindo; e, quando vier, deve durar um pouco de tempo. E a besta que
era, e j no , tambm, o oitavo, e dos sete; e vai perdio."
Evidentemente aqui esto em cena os imperadores do Imprio Romano. Nosso maior problema
agora saber se devemos ou no tomar os nmeros literalmente, e com que imperador deva mos
iniciar a contagem. Em geral os nmeros do Apocalipse so simblicos, mas aqui parece que
deve ter significado literal para se ajustarem interpretao dos smbolos usados pelo autor. No
conceito popular, o primeiro imperador romano foi Jlio Csar; estritamente no que respeita
lei constitucional, o primeiro a dar ao imprio uma forma fixa de governo foi Augusto. A srie
de "reis" deveria legitimamente comear com um deles, e no com um imperador posterior.
Aparentemente, Joo comea com Augusto e noa d a seguinte seqncia: "Cinco j caram"
so Augusto, Tibrio, Calgula, Cludio e Nero; "um ainda existe" Vespasiano; "um que vir
por pouco tempo" Tito, que de fato governou s dois anos; "a besta que era, e j no ,
tambm o oitavo, e dos sete" Domiciano, que representado como uma reencarnao de
Nero; dar-se-ia um recrudescimento de perseguies do mesmo tipo das de Nero, porm, muito
mais intensas e de maior mbito. Este plano omite Galba, Oto e Vitlio, mas estes estiveram no
poder mui breve tempo cada um e nunca foram pelas provncias reconhecidos como
imperadores. Assim, o que descrito como reinante ("o que existe") era Vespasiano, A.D. 69-79.
Depois dele, Tito governaria dois anos; depois de Tito, viria o dilvio da perseguio o Nero
reencarnao, por assim dizer, em Domiciano, com inteiro poder satnico para toda sorte de
males aos cristos e ao Estado. Isto parece fechar a questo e firmar a data em que se escreveu o
livro dentro dos dias do reinado de Vespasiano. Mas todas as outras evidncias so contra esta
idia. Vespasiano no perseguiu os cristos e todo o vislumbre de evidncia, externa ou interna,
exclui a poca de Vespasiano. O versculo 10 indica Vespasiano, mas o 11 indica um oitavo
annimo que era um dos sete j mencionados. So apresentadas, ento, duas idias. A primeira,
a de que o escritor desses dois versculos, escrevendo no perodo de Domiciano, como que se
coloca dentro da poca de Vespasiano, representando a Histria sob a forma de profecia
apocalptica, para assim enganar os romanos quanto poca certa em que se escrevera o livro. A
segunda, a de que o versculo 11 (Domiciano ressuscitando Nero e fazendo de novo o que Nero
fez) representa uma adio posterior, incerta para atualizar a data. Devido ao fato j apresentado
de que toda a evidncia indica que o livro foi escrito no tempo de Domiciano, parece que a
primeira das solues a
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
87
mais certa. Em cada uma das duas solues o ponto firme, afinal, a favor da poca domiciana, e isto
concorda com a evidncia geral contida no restante do livro. w
Weigall4l comea com Augusto e avana com Tibrio, Cal-gula, Cludio e Nero, como sendo os cinco
que caram. Continua em sucesso direta com Galba como sendo "o que existe" e Oto como "o que ainda
no veio". "O oitavo" acha ele que Nero novamente, em face do mito do Nero redivivo. Observamos
aqui dois enganos. Historicamente, Weigall se equivoca, porque as provncias romanas nunca
reconheceram Galba como imperador. Equivoca-se ainda ao admitir a idia de que Joo creu no mito do
Nero ressuscitado. Ele no acreditou nisso. Ele adaptou o mito e o empregou para ilustrar o mal que
Domiciano traria.
Tertuliano estava to certo de que o livro fora escrito durante o reinado de Domiciano que ele comea
com Domiciano como "aquele que " e conta de l para c. Assim fazendo, ele comete vrios erros
histricos. Sua contagem toma Galba como o primeiro imperador romano e isto coisa imperdovel!
Toma Trajano como a reencarnao do monstro Nero. Isto crime contra a Histria, para se dizer o
menos, visto que Trajano foi o melhor dos imperadores romanos, segundo a unnime tradio da
antigidade. A teoria de Tertuliano no tem valor, a no ser no ponto em que exprime a crena sobre o dia
em que o livro foi escrito, ao tempo de Domiciano.
3. No Perodo Domiciano
A crtica do Novo Testamento d como a data mais provvel da confeco do Apocalipse o perodo
domiciano. Essa a data tradicional, quando examinamos o testemunho do passado at nos avizinharmos
aos dias em que o livro foi escrito. Irineu (V. 30, 3) diz que o livro foi escrito no fim do reinado de
Domiciano. Oxigenes acha que Joo o escreveu quando exilado em Patmos, sem dvida, sustentando a
tradio do exlio domicinico, ainda que no nos d o nome do imperador. Vitorio diz que Joo escreveu
o que viu enquanto esteve na ilha de Patmos por ordem de Domiciano. Hiplito, Clemente de Alexandria,
Hegsipo e Jer-nimo assim tambm pensaram. Isto nos mostra que a Igreja Primitiva acreditava que o
livro foi escrito durante a perseguio de Domiciano.
A situao geral apresentada pelo livro est de acordo com a tradio antiga. As condies apresentadas
pelas igrejas da sia so a dum perodo consideravelmente posterior morte de Nero. A vida interna
delas passara por muitas mudanas desde o ministrio de Paulo em feso e mesmo desde a confeco das
40) A teoria aqui esboada defendida por Swete, Beckwith. Hengsten-bergr, pelo American Commentary, por Dana, Pletera, e
pelo Expositofs Greek Testament.
41) Weigall, op. cit., p. 395.
88
RAY SUMMERS
epstolas aos Efsios, aos Colossenses e as duas epstolas a Timteo em Efeso. Em Efeso as coisas tinham
piorado espiritualmente, e em Sardo e Laodiceia a f estava morrendo ou j estava morta. O partido
nicolata, do qual no se encontra nenhum trao certo nas epstolas paulinas, havia tomado vastas reas e
tinha fortes razes. certo que tais males podiam crescer rapidamente, especialmente em comunidades
constitudas de pagos convertidos; mas no poderiam ter crescido tanto e to rapidamente num perodo
de apenas quatro ou cinco anos. Teriam que encontrar-se nessas condies para que o livro viesse a re-
tratar suas verdadeiras condies e ser um fato ter sido escrito no perodo neroniano. A natureza das
heresias descritas nos captulos 2 e 3 pressupe bom conhecimento do gnosticismo incipiente, o qual teria
precisado, para desenvolver-se, um perodo posterior ao do ano 70 de nossa era.
A perseguio dos cristos, claramente refletida no livro, indica somente o perodo domicinico. Houve
vrios perodos de perseguies de toda sorte. Calgula (41 A.D.), "o imperador louco", perseguiu por
motivo religioso; Cludio (52 A.D.) expulsou os cristos de Roma por causa dos atritos destes com os
judeus; Nero (64-68 A.D.) desencadeou intensa perseguio em Roma pelos motivos que j vimos atrs;
no tempo de Vespasiano houve poucas perseguies (69-79) ; Domiciano (81-96) o nico imperador que
passou Histria como o que banhou o imprio no sangue dos cristos. Perseguiu com o fito de obrigar
os cristos a cultuar o imperador. Por estranho que nos parea o fato de atribuir-se o carter de divindade
a um imperador, verdade que os conceitos religiosos do antigo mundo gentlico em nada obstaculizavam
essa apoteose. O politesmo, com sua escala e srie de gradaes de deuses, facilitava muito o
endeusamento das pessoas cujo ofcio, poder ou realizaes iam alm do ordinrio e tocavam as raias do
sobrenatural. Jlio Csar aberta e sem-ce-rimoniosamente exigiu ser honrado como deus e colocou sua
esttua nos templos, entre as dos deuses pagos. Augusto proibiu a apresentao de honras divinas sua
pessoa em Roma, porm, no recusou o ttulo de "augusto", at ento dado somente aos deuses, e nas
provncias admitiu templos que lhe foram dedicados juntamente com a deusa Roma. O culto assim
estabelecido progrediu nos reinados seguintes, variando apenas um bocado na nfase que se lhe dava
conforme s exigncias dos vrios imperadores, tornando-se, porm, gradativamente, um fator essencial
do sistema religioso imperial.
no reinado de Domiciano que se avoluma a insistncia sobre o culto ao imperador, tornando-se
exigncia ameaadora e mais forte que dantes. Este imperador, devido a uma carreira infame, por ocasio
de sua morte, deixou de receber as honras duma apoteose por parte do Senado, e se havia revelado mui
solcito em receber honras divinas durante sua carreira. Para os seus subordinados tornou-se ele "deus et
dominus" (deus e se-
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 89
nhor). Suetnio diz que Domiciano iniciava suas cartas com estes diferes: "Nosso Senhor e Deus ordena
que seja feito desta ou daquela forma", e chegou a decretar que s se dirigissem a ele nesses termos, fosse
verbalmente, fosse por escrito. Mandou erigir imagens de sua pessoa por todo o imprio, a fim de tornar
mais popular o seu culto. Segundo Cssio, quando Nerva assumiu o governo, um de seus primeiros atos
foi mandar derreter as inmeras imagens de ouro e prata de Domiciano, fazendo melhor uso do material
empregado. Segundo Plnio, Domiciano considerava qualquer negligncia ou engano de seus gladiadores
ou qualquer resistncia a seus oficiais como ato de menoscabo a sua divindade. E Plnio prossegue
dizendo que Domiciano se elevou acima de todos os outros deuses e escolheu para suas esttuas os
lugares mais sagrados do templo e mandou matar multides de pessoas por se recusarem a cultu-lo.
Vemos, pois, que h mui forte evidncia de que, sob Domiciano, a cristandade teve que entrar numa luta
de vida ou morte com o poder imperial que, mesmo quando mandavam imperadores mais discretos,
sempre exigia mais do que os cristos podiam ceder. Era, pois, inevitvel essa coliso muitssimo forte e
grave. Muitas eram as modalidades de castigo. Uns eram martirizado3; outros, exilados; outros mais,
torturados, para que admitissem a divindade do imperador; a outros confiscavam-lhes as propriedades e a
muitos outros perseguiam com tais punies reunidas. Tudo isso se reflete de modo completo no
Apocalipse. A mor parte desse castigo caiu sobre a sia Menor porque ali se firmara a principal fortaleza
da cristandade depois do ano 70 de nossa era. Estando residindo l a maioria dos cristos do tempo, era
natural que maior fosse l a resistncia ao culto do imperador, e, da, as perseguies mais fortes
desencadeadas na sia Menor. Isso tudo se reflete no s no livro do Apocalipse, mas tambm noutras
obras sobre esse perodo. O Apocalipse a palavra de coragem, dirigida por Deus aos cristos que
passavam por aquelas terrveis provaes.
O mito do Nero redivivo outra evidncia a favor do perodo domicinico. Tal mito, de que trataremos
pormenorizadamente mais tarde, afirmava que Nero no morrera dos golpes que a si mesmo infligira, mas
refugiara-se no Oriente, ganhando s graas dos habitantes da Partia, e l estivera organizando um exr-
cito para voltar a tomar posse de Roma. Tal mito levou vrios anos para se desenvolver, e, por isso, no se
adapta ao perodo neroniano. Deveria ser coisa popular, sim, no perodo de Domiciano, e ento, como
ilustrao, foi empregado com sucesso por Joo no Apocalipse.
Claro est, pois, que, em tudo quanto se refere ao conflito entre o poder terreno e o Reino de Cristo,
conseguimos um excelente ponto de partida na Histria quando admitimos que o Apocalipse foi escrito
sob o remado de Domiciano, ao passo que isto no depende em nada de qualquer outra hiptese.' Assim, a
morte
90
RAY SUMMERS
de Domiciano (96 A.D.) o nosso "terminus ad quem" (ponto terminal) ; um "terminus a quo" (ponto
inicial) nos dado pela data de sua elevao ao trono (81). Mas o limite maior com grande probabilidade
poder ser levado para cerca de 94-96 A.D., visto que a ciumenta insistncia sobre seus direitos s honras
divinas e o encorajamento dos delatores (espias) a seu servio pertencem aos derradeiros anos de seu
reinado. Sentimo-nos bem, admitindo esta posio, porque temos para prov-la e sustent-la, com muita
base, a evidncia interna e tambm a evidncia externa.
m. O RECEPTORES DO APOCALIPSE
O texto do Apocalipse indica que o livro foi dirigido s "sete igrejas que esto na sia.. . de Efeso, de
Esmirna, de Prgamo, de Tiatira, de Sardo, de Filadlfia e de Laodicia" (1:4,11). Isto nos d a chave para
identificar os receptores, mas no devemos supor que o livro se limite s a essas igrejas. O uso do nmero
"7" nmero que simboliza inteireza indica que o livro era para todas as igrejas da sia Menor.
Foram selecionadas essas sete por representarem todas as igrejas da sia Menor. As condies
encontradas nessas igrejag encontram-se tambm nas outras. As sete serviriam de mensageiras para tornar
conhecido o Apocalipse a todas as outras igrejas irms. Todas as sete igrejas estavam na grande estrada
circular que ligava a parte mais populosa, mais rica e mais influente da provncia a regio central
ocidental. Constituam, assim, os melhores pontos do circuito, prprias para servir como centro de
comunicao para sete distritos: Prgamo, para o norte; Tiatira, para o distrito central do nordeste e este;
Sardo, para o vasto vale mediano do Hermo; Filadlfia, para a Ldia setentrional; Laodicia, para o vale
do Lico; Efeso, para os vales e costas meridionais do Meander; e Esmirna, para as costas setentrionais da
Jnia. Colocado nesses sete centros, o livro se espalharia pelas vizinhanas, e dali para o resto da
provncia. O roteiro dantemo firmado faria circular o livro por todas as igrejas da provncia e mesmo por
mais longe.
Falando, pois, de um modo geral, o livro do Apocalipse foi dirigido aos cristos da sia Menor. Sua
mensagem foi primeiramente para eles, conquanto seja universal. Essa mesma mensagem de vitria e de
triunfo deve alegrar os cristos de todos os sculos at que "os reinos deste mundo se tornem o reino de
nosso Deus e do Seu Cristo".
As condies dos cristos que primeiro receberam o Apocalipse eram bastante crticas. Por vrias
dcadas, o cristianismo passara despercebido pelo governo romano. Era, ento, tido como uma parte da
religio dos judeus, religio esta que Roma considerava legal. Quando se viu que o cristianismo no era
um remendo novo no vestido velho do judasmo, os cristos se viram em grandes dificuldades para com o
governo, bem como para com
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
91
os seus companheiros. Vrias eram as razes a da animosidade contra os cristos,
1) O cristianismo era considerado religio ilegal religio iicita. O governo romano tolerava as
religies das provncias conquistadas. Concedia ao povo conquistado o direito de colocar uma imagem do
deus deles no Pantexi dos Deuses, se o desejassem. Enquanto a religio no procurasse fazer proslitos,
era considerada legal. E a religio crist mostrava-se essencialmente proselitista, pois seu escopo tornar
cristos outros povos. Por essa razo era tida como ilegal.
2) O cristianismo aspirava tornar-se universal. Para os romanos, o Estado era o principal. J, para os
cristos, a coisa principal era levar o Reino de Deus a todos os confins da terra. No simpatizavam os
cristos com a idia de que a religio devia ser promovida apenas como uma ajuda ao Estado. Assim, a
posio por eles assumida fazia deles perigosos rivais dos grandes interesses do Estado.
3) O cristianismo era uma religio exclusivista. Seus fiis recusavam terminantemente participar da vida
social e dos costumes pagos. Era-lhes necessrio isolar-se da sociedade paga e mundanizada por causa
das prticas idolatricas dos romanos. A recusa de freqentar templos de dolos, bem como o no terem tais
deuses em suas casas fez com que o povo daquele tempo os tomasse como inimigos de seus deuses. De
modo que facilmente se acreditava em tudo quanto de mau era dito dos cristos.
4) Eram acusados de toda sorte de iniqidades. Achavam que tinham cultos secretos noite, e tambm
se notava que estimavam muito uns aos outros. Os romanos reuniram estas duas coisas e concluram que
tais reunies eram para prticas luxu-riosas e condenveis. Quando ouviram dizer que os cristos "co-
miam carne e bebiam sangue" (tratando-se da Ceia do Senhor), acusaram-nos de canibalismo, acreditando
que comiam os corpos e bebiam o sangue dos que nasciam de suas orgias. A mor parte das perseguies
que os cristos sofreram provinham desse dio e mal-entendido popular.
5) Os cristos negavam-se a ir para a guerra.i3 Segundo Tertuliano, havia para isto duas razes. Primeira,
uma parte do voto e da iniciao dos soldados inclua o culto aos dolos do Estado e o uso de insgnias
idolatricas nos uniformes. Segundo, Cristo lhes tirara suas espadas e lhes recomendara meios pacficos.
Fosse, porm, qual fosse a razo, o vulgo os hostilizava e odiava, acusando-os de traidores.
*
6) Os cristos no geral provinham da classe pobre e dos prias. Isto levava muitos a rejeitar o
cristianismo, por se julgarem pessoas mui "respeitveis".
42) Estas razoes so condensadas de Allen, op. cit., pp. 59-63, e da obra A Manual of Church History, de A. H. Newman
(Phlladelphia, The American Baptist Publlcation Society, 1899), I, pp. 148-150.
43) Ante-Nicene Church Fathers, TH, p. 98 em diante
')>
RAY SUMMERS
7) Os cristos participavam com os judeus do desprezo que os romanos devotavam a estes; e, por no
quererem transigir, eram tidos como piores que os judeus.
8) Os cristos eram tidos na conta de indesejveis fanticos por causa do entusiasmo que tinham por sua
religio. Arranhavam com isso as sensibilidades dos apticos filsofos daqueles dias.
9) O cristianismo entrou em conflito com os interesses temporais de muitos romanos sacerdotes,
fabricantes de imagens e negociantes de animais destinados aos sacrifcios.
10) Os cristos negavam-se a cultuar o imperador. Se transigissem nisso e cultuassem o imperador como
o principal deus do imprio, certo seriam tolerados. Mas eles no podiam dizer que o Knrioa Caeser (o
Deus Csar) era superior ao Kurios Cristo (o Deus Cristo). Assim, o quinho deles era padecer persegui-
es e martrios. Domiciano tentou aniquilar de vez essa f re-calcitrante e traidora. Assim, por causa de
sua atitude para com os deuses romanos, culpavam os cristos de todas as calamidades que sobreviessem
ao imprio. Se no chovia, diziam que era porque os cristos haviam ofendido as divindades. Se o Tibre
extravasava, a culpa era ainda dos cristos. Assim, tudo se punha na conta dos cristos fome,
terremotos, derrotas militares, ete.
O veredicto do governo imperial era de que aquele grupo se-dicioso de religiosos devia ser destrudo para
se poder salvaguardar a estabilidade e a integridade do imprio. Esta poltica governamental de
exterminar o cristianismo j por si era ameaa suficiente a encher de desespero o corao das massacradas
igrejas. Mas isto no era tudo. Enquanto esse perigo a ameaava de fora, outro monstro pior surgia no
seio delas, na forma de perniciosas heresias. A heresia do judasmo, unida do gnosticismo, e que se
expressava praticamente pelo antinominnismo, vinha produzir confuso, provocar controvrsias e
dissenes, destruindo o companheirismo e ameaando mesmo destruir a solidez da cristandade. Para
bem compreender e bem apreciar o livro do Apocalipse, devemos ter isto sempre na lembrana. Haver,
no futuro, alguma esperana, quando os cristos se vem exilados, martirizados, destitudos de todas as
suas propriedades, s pelo fato de no renegarem a religio, e quando heresias internas ameaam aplicar
um golpe mortal na cristandade? O livro do Apocalipse a resposta de Deus a esta pergunta.
As relaes de Joo para com aqueles cristos eram tais que o qualificam como o instrumento adequado
para lhes transmitir essa revelao. Ele foi para feso aps a destruio de Jerusa lm, no ano 70 A.D., ou
pouco antes da rebelio judaica que teve lugar entre 65 e 70 de nossa era. Foi ele o principal cristo na
sia Menor naqueles vinte e cinco anos seguintes. Ele conhecia muito bem as condies daquelas igrejas.
Grande nmero deles, sem dvida, se converteu com o seu ministrio. Alegraram-se juntamente com as
confortadoras experincias que ento se se-
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 93
guiram. Agora estavam compartilhando as aflies e tribulaes que sobrevieram a todos aqueles cristos.
Joo estava no exlio quando recebeu a viso e quando escreveu o livro. Com sumo cuidado e grande
estima pelas igrejas e com o corao em verdadeira agonia por causa das condies daquelas
comunidades, estendia o seu olhar na direo em que se achavam localizadas, e certamente em seu
esprito estava a fazer perguntas como estas: Que resultar disto tudo? Falhar a cristandade? Ser que
Deus perdeu o Seu poder? Por que, ento, Ele no intervm? quando o Cristo redivivo apareceu para
"desvendar" para ele os acontecimentos futuros. "Num tal estado de esprito est-se preparado para
apanhar bem o tom de soluante simpatia e de triun-fante f que pervade o livro todo." 44
IV. AS CONDIES DO IMPRIO ROMANO45
J que o Apocalipse trata do conflito do Estado Romano com a Igreja Crist, bom termos um
conhecimento maior desse grande inimigo da Igreja. Durante a ltima parte do primeiro sculo de nossa
era, o perodo em que foi escrito o Apocalipse, Roma estava quase no znite de sua grandeza. Seus limites
estendiam-se das Ilhas Britnicas at o deserto africano e do Oceano Atlntico at o Euf rates. O autor de
Apocalipse 17:1 descreve Roma como uma prostituta assentada "sobre muitas guas"; tais guas, como se
v em 17:15, so identificadas como "povos, multides, e naes, e lnguas". De fato, Roma dominava
muitos povos. Para a gente daquela poca parecia que Roma era o mundo todo.
O Imprio vivia coeso, graas a seu exrcito muito grande e mui bem aparelhado e disciplinado. As
longnquas fronteiras caracterizavam-se por suas guarnies de soldados experimentados e formados na
disciplina da vida militar romana. Assim, por toda parte se temiam as legies romanas, pois eram tidas
como invencveis. Graas a tais soldados tornara-se possvel edificar e consolidar aquela cidade de
riqueza e luxria que era no tempo a capital do mundo.
Roma se fizera graas a duas coisas a conquista e o comrcio. O vasto sistema de estradas principais
possibilitara o mui notvel comrcio do tempo. Temos disso uma amostra em Apocalipse 18:11-14,que
menciona mais de trinta diferentes artigos de comrcio, quando os mercadores da terra choram e la-
mentam a destruio da cidade. Tais artigos representam comrcio com a Espanha, o Mar Vermelho, Tiro,
o norte da frica, a frica central, a ndia, a sia Oriental, a Arbia, o Egito, a G-
44) Dana, Epistles and Apocalipse of John, p. 94.
45) Esta parte pertence em sua mor parte a Alken, op. cit, pp. 21-53, a E. G. Hardy Christianity and the Roman
Government (MacmUlan Co., 1925), pp. 68-77, e W. M. Ramsay The Church in the Roman Empire (G. P.
Putnarr/s Sons 1912),pp. 274-290.
14
RAY SUMMERS
lia e as terras do Danbio. Grande poro desse comrcio consistia de artigos de luxria ou de escravos,
de coisas que s os ricos podiam comprar. Que quadro se nos oferece aqui da enorme riqueza da cidade
de Roma! Os palcios dos ricos deslumbravam por sua beleza e suntuosidade. Os homens rivalizavam uns
com os outros por suas extravagncias. Caligula, s num banquete, gastou 25 milhes de cruzeiros! Um
patriota realizou um jantar em homenagem a Nero e nele gastou, s em rosas, 8 milhes! O salo dos
banquetes oficiais do famoso Palcio de Ouro de Nero tinha a forma de crculo e girava dia e noite,
imitando o movimento dos astros. Escravos havia por toda parte para atender seus senhores e exibir as
riquezas destes. Muitos desses escravos eram muito mais preparados e educados que seus senhores.
As mulheres no deviam ser sobrepujadas pelos homens. As elegantes romanas tinham diferentes
escravas para aplicar cada colorido nas faces, nos lbios ou nos superclios. Usavam jias to caras que
Sneca preceptor e amigo de Nero cinicamente disse que algumas daquelas ricaas traziam
suspensas em suas orelhas duas ou trs provncias! A mulher de Caligula usava um conjunto de
esmeraldas avaliadas em cento e vinte milhes de cruzeiros.
Em contraste com aquela riqueza e loucas extravagncias, notava-se por toda parte uma pobreza extrema.
No havia emprego, pois que os escravos faziam tudo. Assim, os pobres necessitados e desocupados
enxameavam a capital para alimentar-se atravs do enorme sistema de bulos e para se divertirem com as
inmeras atraes da vida citadina.
Esse estado de coisas desembocava na imoralidade. No h tintas, por mais carregadas que sejam, que nos
dem uma descrio exata das condies morais da vida no imprio. Os mestres da poca contradiziam-
se: ensinavam pureza de vida, mas tinham vida imoral. Sneca pregava o desprezo das coisas materiais, e,
no entanto, em poucos anos acumulou mais de 750 milhes de cruzeiros! Pregava a pureza de vida, mas
foi abertamente acusado de adultrio, e, pior, no procurou negar isso. Os discpulos eram em tudo
semelhantes aos mestres. A depravao da poca est perfeitamente descrita no primeiro captulo da Carta
aos Romanos, coisa que no desejamos ler em pblico. Conforme seu prprio testemunho, os romanos
jogaram fora tudo quanto era bom e honrado. Os crimes se multiplicavam; o vcio j nem bus cava
ocultar-se; a luxria e a iniqidade campeavam por toda parte em monstruosas competies. O
matrimnio tornara-se mera transao comercial, facilmente contrado e mais facilmente dissolvido.
Sneca afirma que havia, ento, mulheres que contavam seus anos no j pelo nmero de cnsules, mas
pelo nmero de seus maridos. Dava-se to pouca importncia ao casamento que se chegou a votar leis
contra o celibato. Os filhos eram considerados como carga indesejvel, e os escravos que cuidavam
deles, ou ento eram vendidos tambm como escravos. fato que a
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
cristandade no podia ver com bons olhos tais condies, e esse estado de coisas eles aborreciam e
condenavam. Viam agora sua religio quase que esmagada pelo horrendo sistema romano e temiam o que
estava por vir. Assim sendo, o Apocalipse era livro de que precisavam muitssimo para lhes dar a certeza
da vitria do bem.
Roma. no era apenas o centro do governo e da riqueza. Era tambm ali que estava estabelecido o quartel-
general aa religio. A religio dominante era uma mistura de temor, superstio e cerimonialismo. A
maioria do povo cria na existncia dos deuses, mas, quando estes no os ajudavam, recebiam o seu
desprezo. O formalismo e o cerimonialismo ocupavam grande parte de sua religio. Por muitos anos, o
colapso da religio deles praticamente os havia levado a romper com as velhas religies. Assim sendo, o
cristianismo vinha encontrar um terreno frtil e passou a obter grandes colheitas da sementeira feita. Mas
nos bastidores da lei romana permanecia o fato de considerar-se divino o imperador. Alguns imperadores
tiraram partido disso; outros no. No perodo imperial que mais nos interessa, esta velha idia estava
ganhando notvel nfase. Dorniciano se comprazia em ser tomado como divino e em receber o culto do
povo. Para os cristos isso era idolatria crassa e clara negao da f em Cristo. Os romanos,por sua
vez,achavam que quem se recusasse a. cultuar o imperador era desleal para com o Estado e praticava
crime de traio. Exigia-se dos cristos que cultuassem o imperador, a fim de pr prova a sua fidelidade
para com o Estado. A princpio exigiu-se dos cristos a prtica das cerimnias do culto e do servio
imperial atirar uma pitada de incenso ao altar. Negar-se a isto era deslealdade, e realiz-lo era prova de
que o ofertante no era cristo. Muitos cristos no viam nessa insignificante prtica nenhuma
desconsiderao f crist, e, ento, faziam isso para escapar ao castigo. Outros cristos da passa ram a
ostracizar seus irmos que se submetiam tal prtica, achando que estavam negando a Cristo.
Avolujnarido-se a exigncia do culto ao imperador, os cristos como um s corpo foram colocados fora da
lei. Publicaram-se, ento, instrues pormenorizadas para fazer que todos respeitassem a religio do
Estado e para punir os cristos.
Em cada cidade havia um certo corpo de oficiais, conhecido pelo nome de "praefectus urbi", cuja funo
era prestigiar e impor o dito culto. Tinham igualmente o direito de castigar os rebeldes das vrias cidades
duma mesma provncia. O grupo investido de maior autoridade tinha o nome de*"conclia", e era
composto de deputados de vrias cidades ou divises duma provncia. O dever deles era construir
imagens do imperador, altares para o dito culto, e por todos os meios fazer cumprir a religio do Estado e
torn-la vitoriosa. Foravam o povo a cultuar o imperador, tomavam nota de todos quantos se submetiam
e puniam de vrias formas todos que se recusavam. Assim, muitos

95
96 RAYSUMMERS
cristos fiis foram decapitados, outros exilados e ainda outros perdiam todas as suas propriedades, pois,
o Estado as confiscava, e ento ficavam reduzidos pobreza. 46 Tudo isto talvez esteja contido em
Apocalipse 13:5. O propsito ou alvo do Apocalipse est por detrs de tudo quanto aqui foi dito com
relao aos cristos, s suas condies e s suas necessidades. Ele foi escrito para mostrar que aquele
grande poderio de Roma estava destinado destruio e que, no final, o Reino de Deus triunfaria e Cristo
reinaria soberano e supremo. Foi escrito tambm para despertar os cristos no sentido de a todo custo se
conservarem fiis F Crist, ainda que isso os levasse ao martrio.
Esta mensagem do Apocalipse tem hoje importncia e relevo especiais. Ela nos convida a escolher o
eterno, em vez do temporal; a resistir tentao, a no nos comprometermos com o seeularismo pago, a
colocar os reclamos da conscincia acima de todas as gratificaes do sculo; a acalentar no fundo de
nosso corao a confiana e a certeza da vitria final do Reino de Deus, no s no reinado de Domiciano,
mas tambm em qualquer outro perodo catico da Histria da Humanidade, inclusive neste nosso
conturbado sculo XX.
46) Hardy, op. cit., p. 73.
n PARTE
INTERPRETAO

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V-
C
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2) II. ^.
3) Ver a p. 41.
*.
Introduo
O Apocalipse uma srie de imagens apocalpticas concedidas a Joo pelo Esprito Santo com o fito de
apresentar Cristo como eternamente vitorioso sobre todas as condies temporais, e assim encorajar os
cristos do tempo de Joo e de todos os tempos at o retorno de nosso Senhor. S uma mensagem de aviso
Igreja para que guarde sua pureza e no se misture com o mundo. , ainda, uma mensagem de aviso aos
inimigos da Igreja, afianando-lhes que a Igreja, pelo poder de Cristo, finalmente sair vitoriosa, e que
todos quantos a combatem afinal se vero derrotados pela justia do Divino Poder. O livro uma mensa -
gem de conforto para todos quantos esto em tristeza, anunciando libertao da aflio e da dor no tempo
por Deus determinado. E uma mensagem de esperana para os desencorajados, convi-dando-os a erguer
suas cabeas e coraes, visto que Deus no abdicou seu trono em favor de nenhuma outra pessoa ou
Poder. Ejmi livro que.je modo especialse adapta a qualquer.,pjajia.jde grande turbao e perplexidade.
A estrutura do livro propicia um estudo mais que interessante. O modo pelo qual o encaramos determina o
tratamento ou estudo dessa sua estrutura. Alguns intrpretes dividem-no em duas parte gerais do
captulo 1 ao 11 e do captulo 12 ao 22. Alguns acham que os captulos de 12 a 22 constituem um segundo
livro e apresentam a mensagem do "livro pequeno" de que fala 10:1-11. Sua mensagem aquela que se
diz que Joo anuncia a outros povos, naes, lnguas e reis. Se se deve ou no dividir o livro nesse ponto
coisa discutvel. Na verdade, aparece a clara uma mudana no tempo, ou ritmo da obra. A ao torna-se
muito mais rpida desde o incio do captulo 12, crescendo de intensidade, at atingir, nos captulos finais,
o clmax da vitria.
100
RAY SUMMERS
Outros intrpretes acham que se deve dividir o livro em sete partes, excluindo-se o prefcio e a concluso.
Acham que o nmero completo, "7", se faz notar at na estrutura do livro. Por exemplo, Moulton *
apresenta um estudo em sete partes o Trono, os Selos, as Trombetas, o Triunfo, as Taas, a Palavra de
Deus e a Nova Jerusalm, com prlogo e eplogo. Semelhantemente, Dana2 apresenta, com prlogo e
eplogo, sete episdios referentes aos smbolos que sugerem Majestade, Julgamento, Aviso, Conflito,
Retribuio, Consumao e Destino. Depois divide cada um dos seis primeiros episdios em sete partes e
divide o ltimo episdio em duas partes os maus e os remidos.
Desde o incio do livro, a ao toda ocupada por Cristo, que apresentado como o Cordeiro que foi
morto,mas que ainda vive. Por esta razo, dividimos assim esta presente obra, a fim de apresentar este
Cristo como o vulto central. pelo Cordeiro redentor que o povo de Deus alcana a vitria. Sim,
"DIGNO O CORDEIRO".
Prefcio Cap. 1:1-8
As palavras que abrem o livro afirmam que ele "a revelao de Jesus Cristo". O pensamento do escritor
o de que esta uma revelao que pertence a Cristo e que por ele revelada aos leitores. Ele o
Revelador e tambm o Revelado, no livro do Apocalipse. No livro, ele desvendado e descoberto aos
olhos humanos. Joo, ento, no encara o livro como uma "revelao de Joo", como em geral as nossas
tradues comuns do a entender. Nos outros apocalpticos dos judeus atribui-se a revelao a algum
vulto importante de Israel a Abrao, Esdras, Moiss, Enoque, Baruque e outros mais. Joo diz que esta
revelao pertence diretamente a Cristo, que a revela.
Joo apenas o escriba. A mensagem essa do Senhor ressuscitadof e Joo quer que ela seja claramente
entendida pelas igrejas. Somente essa compreenso poder ajud-los a receber a mensagem de esperana
e conforto que o livro contm para eles. Esta uma mensagem que Deus deu a Cristo, para que a reve -
lasse a seus servos.
Tal revelao o desvendamento das "coisas que devem acontecer muito em breve". A natureza do Reino
de Deus tal que jamais conhecer o que derrota. Quando Joo esteve em Pat-mos, parecia que tal
Reino estava a pique de ser destrudo, caso Deus no interviesse imediatamente. Esta uma mensagem
que afirma que Deus vem vindo para redimir o seu povo. Discutimos j a construo grega quando
tratamos, pginas atrs, do mtodo futurista 3 de interpretao do Apocalipse. Basta aqui ago-
1) R. G. Moulton, The Modem Reade^s Bble (N. York, The Macmlllan Co., 1920), pp. 378-388.
' 2) H. E. 3>aiia, The Epistles and Apocalipse o/ John, pp. 95-98. 3) Ver a p. 41.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
101
ra apenas uma rememorao do assunto. O verbo aqui traduzido para " necessrio" ou "devem"
impessoal e, assim, denota que est implcita uma necessidade moral. A natureza do caso tal que as
coisas reveladas aqui devem acontecer dentro de pouco tempo. O tempo aoristo do infinitivo "vir a
acontecer" refora a verdade de que necessria uma ao imediata. A frase traduzida por "brevemente"
significa justamente BSO em breve, logo, depressa. Dois ou trs mil anos j seria muito tarde. As
coisas aqui reveladas devem sobrevir dentro em breve, ou a causa estar perdida Domiciano acabar
exterminando completamente o cristianismo. Qualquer tentativa para nos levar a entender outra coisa que
no uma plena "certeza" ser desconhecer a angustiosa situao das referidas igrejas. Elas, mais do que
nunca, estavam precisando de certeza de ajuda num presente imediato no para dali a um milnio, num
futuro incerto e distante.
A revelao foi "significada" ou "notificada" por Cristo pelo seu anjo ao seu servo Joo. A palavra
traduzida por "significada" quer dizer mostrar por sinais. Assim se nos apresenta a natureza do livro.
uma. revelao (desvendamento) da mensagem de Deus por meio de sinais (smbolos). Devemos sempre
nos lembrar disto, se de fato queremos conhecer a verdade contida no livro. Sua mensagem nos
vem_nlajDeha_iSpr-e-tasq literal de suas palavras, e, sim, pela (interpretao dos simboiosT) E um
livro de desenhos divinos.
O agente ou instrumento humano pelo qual se deu este livro s igrejas Joo. Ele se identificar mais
adiante, no versculo 9, como um contemporneo de seus leitores. No presente, ou per ora, ele se
identifica como o Joo que previamente j dera testemunho da palavra de Deus. Este um conceito
tipicamente Joa-nino do Cristo encarnado (Joo 1:1-18),
So prometidas bnos queles que receberem corretamente esta mensagem. A palavra "bem-
aventurado" termo que denota a felicidade duma pessoa por estar nisso envolvida a sua vida espiritual
interior. palavra que faz paralelo com aquela empregada no Salmo Primeiro, quando se descreve o
homem justo. a mesma palavra usada por Jesus nas Beatitudes de Mateus 5. Esta a primeira duma
srie de beatitudes do Apocalipse:
1:3 "Bem-aventurado o que l e os que ouvem."
14:13 "Bem-aventurados os mortosque morrem no Senhor."
16:15 "Bem-aventurado o que vigia e guarda os seus vestidos."
19:9 "Bem-aventurados aqueles que so convidados para a ceia das bodas do Cordeiro."
20:6 "Bem-aventurado e santo aquele que tem parte na primeira ressurreio."
102
RAY SUMMERS
22:7 "Bem-aventurado o que guarda as palavras da profecia deste livro."
22:14 "Bem-aventurados os que lavam as suas vestidu-ras."
Estas maravilhosas beatitudes comeam com o recebimento da revelao de Cristo e terminam com o
lavamento das vestidu-ras e a entrada na Cidade Santa. A idia de qualidade est presente em todas elas.
Na primeira se faz referncia ao modo de tornar conhecida a revelao s igrejas por meio duma leitura
pblica. Prometem-se bnos ao leitor, aos que ouvirem com entendimento (esta a significao da
construo gramatical) e queles que guardarem as palavras escritas no livro. Joo tinha diante de seus
olhos as igrejas da sia. No h dvida nenhuma de que o livro foi, primeiro que tudo, endereado aos
cristos do final do sculo primeiro de nossa era.
A ltima afirmativa do versculo terceiro "porque o tempo est prximo" uma reafirmao da
verdade de que a mensagem um desvendamento dos acontecimentos que dentro em breve se
desenrolariam. Isto no quer dizer que cada porme-nor do livro seja cumprido imediatamente. A Joo no
foi revelado o espao de tempo que decorrer entre o incio da libertao dos cristos e a consumao
final; e nem ele, e nem os outros cristos precisavam saber isso. Estavam precisados, sim, da cer teza
duma libertao imediata e duma vitria final e completa. E foi justamente isto que se lhes deu.
A saudao do versculo 4 tpico das epstolas daqueles dias. O escritor se identifica e se dirige s sete
igrejas da sia. J vimos atrs as razes por que assim agiu. * Agora, tendo diante de si um auditrio de
cristos amargurados, envia-lhes votos de graa e paz da parte de Deus. Tais palavras "graa e paz"
so palavras mui usadas em saudaes. Aparecem em muitas das epstolas do Novo Testamento. E
aparecem nessa ordem, porque g poflejhaver paz no corao hjmaano__depois deagraga haver realizado
a sua obra. A graa a operao 31TT5s7~re-a*nfrir no merecida,"no corao humano; e a paz o
resultado e a condio permanente que se estabelecem aps a operao da graa. A graa e a paz aqui so
desejadas como provindo "daquele que , e que era, e que h de vir". Este um conceito de Deus
tipicamente judaico. E boa reproduo da palavra empregada no lugar de Jeov "O que vive
eternamente." Inciden-talmente o uso do nominativo ? depois da preposio n nos fornece uma amostra
inicial na desusada construo grega que encontramos no livro do Apocalipse. Ordinariamente esperamos
encontrar o ablativo TOv depois desta preposio. Tambm se descreve este desejo de graa e paz como
vindo da parte dos "sete espritos" que se acham diante do trono de Deus. Este um
4) Ver p. 94.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 103
modo apocalptico peculiar de referir-se ao Esprito Santo, dado que sete o nmero da perfeio. Assim,
no se deixa de fora a Terceira Pessoa da Trindade. O desejo tambm estendido da par te de "Jesus
Cristo, a fiel testemunha, o primognito dos mortos e o prncipe dos reis da terra". Interessante notar-se,
em contraste com o fundo do culto ao imperador, a declarao de ser Jesus o prncipe ou o soberano dos
reis da terra. Os reis e os imperadores temporais reivindicam o poder e a autoridade de Deus; aqui est
agora Um igual a Deus, Um que soberano at mesmo dos reis. Eterna glria e domnio so atribudos
"quele que nos ama". A prova do Seu amor continuado (est no tempo presente "Aquele que nos
ama") est no fato de haver ele nos libertado (est no aoristo) de nossos pecados pelo seu sangue. Isto
nada mais que uma referncia morte viaria de Cristo na cruz a manifestao histrica do amor
eterno e do carter redentor de Deus. Com isto est a certeza da soberania eterna de Cristo, que em nada
se compara com a efmera soberania temporal de um Domiciano, que tudo estava fazendo para destruir o
cristianismo.
Representa-se Cristo voltando assim como tinha ido (v. 7). "Ele vem com as nuvens" aponta para a
esperana crist do cumprimento do que o anjo prometera em Atos 1:11. "E todo olho O ver" isto nos
assegura que a vinda de Jesus ser assunto que se demonstra por si e que todo o mundo reconhecer isso e
o que isto significa. At mesmo os responsveis pela morte dEle reconhecero a grande e grave
importncia do Seu retorno. Esta ligao das trs pessoas da Trindade com a assertiva do versculo 8,
acerca de Deus e do Seu poder, serve para imprimir a mais forte autoridade divina mensagem que Joo
vai entregar aos cristos. Trata-se duma mensagem que vem do Deus Eterno e Onipotente.
/
CAPITULO IV
O CORDEIRO
(Apocalipse 1:9-20)
O pargrafo que comea com o versculo 9 e vai at o versculo 20 uma apresentao do Cristo o
Cordeiro redentor que ocupa a ao deste livro. Talvez nada poderia ter servido melhor para despertar
as esperanas dos amargurados cristos do que esta viso do Cristo exaltado e triunf ante. Serviu igual-
mente para Joo.
Joo estava na ilha de Patmos, exilado por causa de sua fidelidade Palavra de Deus e por causa do seu
testemunho acerca de Jesus Cristo. Isto significa que era ele um sentenciado do imprio pelo fato de
desobedecer s exigncias do culto ao imperador. A tradio crist primitiva confirma isto. Assim,
participava ele com os cristos asiticos da tribulaao que lhes sobreviera, e participava do Reino de
Deus, e ainda da pacincia que vem da parte de Jesus Cristo. Estas trs coisas so a referidas como
realidades presentes na vida de Joo e de seus leitores e no como algo que experimentariam mais
tarde.
Joo estava "no Esprito". Isto, sem dvida, se refere natureza daquela sua experincia. Via-se rodeado
de grande turba-o e tribulaao, mas ainda conservava sua comunho com o Esprito de Deus e percebia
o Seu poder e direo. A palavra aqui usada para tribulaao um termo que lembra o triturar do trigo no
moinho ou o esmagar das uvas no lagar. De incio, parece tratar-se da presso exterior que esmaga e
arruina, mas o resultado a farinha e o vinho. Assim se dava com Joo e seus amigos: a perseguio
parecia esmagadora e destruidora, mas, na realidade, era a preparao deles para um servio mais efetivo.
Na experincia crist de cada dia, quo a mido o povo de Deus tem encontrado dificuldades e
sofrimentos quando isto se d! Esta uma das mais lindas verdades do Novo Testamento.
106
RAY SUMMERS
Esta experincia de Joo foi em "o dia do Senhor" o dia de culto para o povo cristo, c(dominfoT;.
Assim, no dia do culto, quando o corao de Joo sentia saudces daqueles cristos que dele tinham
recebido, por muitos anos, conforto e direo espiritual, e enquanto meditava nas terrveis circunstncias
que rodeavam a ele e a seus irmos e no que resultaria daquilo tudo, eis que ouviu uma voz que, em
resumo, como que lhe dizia: "No podes Lotar junto do teu povo, mas podes mandar a eles um; 1.
mensagem; sim, uma mensagem que Eu te darei."
Joo descreve a voz como a duma grande trombeta. Assim, a nota de triunfo se fez ouvir mesmo antes de
Joo descobrir quem lhe falava. Voltou-se para ver quem era, e eis ali junto dele o Cristo vivo, a Quem
fazia mais de sessenta anos que no via, pois da ltima vez O vira no Monte das Oliveiras, antes de subir
para o Pai que O enviara! O Senhor aparecera noutras pocas difceis da vida de Joo. Aparecera no
cenculo na tarde da ressurreio. Quando os discpulos regressavam duma noite de pesca derrotados,
de mos vazias e de nimo quebrado Jesus aparecera na praia com peixe assado e po, para lhes
mostrar que ainda podia acudir Seus seguidores como o fizera nos dias de Sua carne, multiplicando peixe
e po para as suas necessidades. Agora, de novo, quando Joo lutava com aquele trgico desnimo, Jesus
aparece com uma mensagem de esperana. Diferente agora o seu aspecto.
Ouvindo aquela voz como de trombeta, Joo se voltou para contemplar o Cristo sublime e triunfante.
Achava-se vestido de uma roupagem comprida at os ps e cingido com um cinto de ouro
veLe^jle_sjuerAole_aj3^.r. OsaBTEs dEle eram "brancos como a alva l. .. brancos como a neve"
smbolo de Sua sadaja. Os CfiSoii) penetrantes como "chama de f ogo" smbolo de acurada
viso, o que significa^janiscincia. Ost^psj 1 como "lato reluzente" smbolo de fortaleza; o lato nos
dias de, Joo era conhecido como o mais resistente dos metais. A %>z, dEle era "a voz de muitas guas"
smbolo de Sua_iuitojMad_e sobre povos_e_naes (compare-se o uso disto noutras partes do livro).
OC^ost!)dEle tinha o brilho "do sol, quando resplandece em toda a sua fora", i.., ao meio-dia
smbolo de sua majesj-tade. Em sua forte destra, tinha "sete estrelas" smbolo da sorte das igrejas
entregue a seus pastores. De sua(*boca> "saa uma aguda espada de dois fios" smbolo de julgamento
esmerado e penetrante dos feitos dos homens. x Ele estava~3 p no meio de "sete castiais de ouro"
que simbolizam as igrejas. 2
certo que no vamos pensar seja esta a aparncia literal de Cristo hoje em dia, pois que seria isso um
aspecto mui grotesco. pila significao do simbolismo que percebemos o intei-
1) Alguns interpretam isto como significando a habilidade dele na proteo dos seus.
2) Este simbolismo uma condensao do pensamento de Beckwith, Dana, Heng-stenberg, Richardson, Smith e
muitos outros in Zoco.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 107
ro significado da viso e a gloriosa certeza outorgada a Joo e aos seus companheiros de sofrimento. Eis o
significado da viso: O Cristo redivivo, santo, majestoso, onisciente, cheio de autoridade, e poderoso, est
de p no meio das igrejas, tem a sorte delas em sua mo e diz: "No temais! Eu morri, mas vivo para
sempre. E, mais do que.isto, tenho em minhas mos as chaves da morte e do tmulo. No deveis temer de
ir para o lugar do qual Eu tenho a chave. Podereis ser perseguidos at a morte, mas eu sou ainda o vosso
Rei." A construo gramatical probe a continuao duma ao j em progresso. Eles estavam atemo-
rizados j a ponto de desesperar. Diz-se-lhes, ento, que parem com aqueles temores. E, a seguir, se lhes
apresenta a razo: Cristo est vivo, e est na direo de tudo quanto acontece.
Este Cristo glorificado e triunfante domina a movimentao de todo o livro do Apocalipse. Poder haver
dvidas no pensamento de alguns dos pretensos "mestres da profecia" de nossos dias a respeito do
resultado da luta do mal contra o bem. Nunca, porm, houve a menor dvida no pensamento dAquele que
concedeu a Joo esta revelao. Cristo O Cordeiro Redentor o vitorioso em todos os sentidos
deste termo. Esta verdade o cabealho da histria da luta, e ns sabemos qual ser o resultado, ainda
quando haja perodos em que nos parea que as foras do mal sobrepujam as do bem.
!
I I
I
CAPITULO V
O CORDEIRO E AS IGREJAS
(Apocalipse 2:1 a 3:22)
Este estudo feito admitindo-se que existiam de fato as sete igrejas da sia Menor. Baseia-se
no princpio j anunciado de que o livro deve ser interpretado de modo inteligvel e proveitoso
para os cristos que primeiro receberam a sua mensagem. Por isso, deixamos de lado a idia
mui difundida de que as sete igrejas representam sete estgios do desenvolvimento da apostasia
da igreja. Tal idia de nada adiantar ao propsito do livro e entra em conflito direto com o
ensino de Jesus. Aceitando o ponto de vista de que realmente aqui se trata de sete igrejas, de
modo algum inculcamos que essas sete fossem as nicas igrejas estabelecidas na sia Menor
daqueles tempos. Havia, certamente, muitas igrejas naquela regio, igrejas que representavam o
ponto mais alto da atividade crist dentro do Imprio Romano. Mas estas sete igrejas eram
representativas e estavam estrategicamente situadas para espalhar a mensagem do Apocalipse
por todas as partes da sia Menor. O nmero 7 sugere a idia de com-pletao, perfeio; por
isso, a mensagem do livro para todas as igrejas da sia Menor. As condies discutidas nessas
cartas eram condies que caracterizavam e caracterizam ainda hoje muitas igrejas. Uma das
maravilhas acerca deste livro est no fato de vermos que as condies das igrejas de cada
sculo, inclusive as do sculo XX, esto_aui ilustradas pelas condies destas sete igrejas.
Assim, fe mensj^gem tem^pTicgao niversT) Onde quer que existam essas condii7 o
corretivo indicado encontra fcil aplicao. Compreendemos melhor tais cartas quando
conhecemos o fundo histrico daquelas cidades em que estavam localizadas as sete igrejas. As
condies das cidades se refletiam nas igrejas. * l por aqui que estudaremos as cartas.
1) Na bibliografia desto livro encontram-se fontes do inestimvel ajuda neste particular Dana, Hardy, Ramsay,
Morgran o outros.
110 RAYSUMMERS
Quando passamos a estudar essas cartas, notamos que devemos observar algumas coisas mui
importantes, de carter geral. Note-se, de inicio, que cada carta endereada ao "anjo" da igreja.
Muitas interpretaes tm aparecido para explicar o significado desta palavra. Acham vrios
intrpretes que significa o esprito ou a sorte da igreja, algum mensageiro talvez enviado para
visitar Joo em Patmos, ou o "anjo da guarda" da igreja. A idia mais aceita de que se trata do
ancio, presbtero ou o pastor-chefe da igreja. O Novo Testamento nos lembra, e tambm outros
escritos, que as igrejas s vezes tinham vrios pastores incumbidos de diferentes deveres na vida
da comunidade. "O anjo da igreja", ento, seria o pastor-chefe. Era ele que tinha o dever de
apresentar a mensagem deste livro igreja. Ele conduzia o "castial" que espalhava a luz de
Cristo pelo mundo em trevas.
H um modelo seguido em cada carta. A identificao do remetente (Cristo) em cada carta faz
parte da descrio que do Cristo glorificado se nos d no primeiro captulo do livro. Ele revela
possuir profundo conhecimento de cada igreja. Louva a igreja por aquilo que ela tem de
elogivel. Demonstra seu desagrado pelo que ela tem de mau, e aconselha, vindo, a seguir, uma
promessa para os que permaneceram firmes e fiis. O contedo e a ordem destes elementos
variam de carta para carta, mas obedecem a um modelo que predomina em todas as cartas.
I. FESO FIEL, MAS EM FALTA (2:1-7)
No tempo em que foi escrito este livro, feso era uma grande e rica cidade de Jnia. Ali viviam
representantes de todas as camadas sociais ricos, letrados, pobres e analfabetos. As con dies
gerais de vida faziam dela uma cidade abastada, culta e corrompida. No se revela por que
apresentada feso em primeiro lugar, antes das outras. Talvez pelo fato de ser ela o natural
ponto de partida no continente, que daria melhor circulao mensagem que provinha da ilha
de Patmos. Concedendo que o livro foi mesmo escrito por Joo, o filho de Zebedeu, acharemos
mais sentido na tradio que sustenta ter sido Joo o lder principal das foras crists na regio
de feso por espao de um quarto de sculo. Nos captulos de 18 a 20 do livro dos Atos dos
Apstolos, podemos ver o histrico da fundao e dos primeiros empreendimentos desta igreja.
A igreja vinha j lutando pelo Reino de Deus por cerca de quarenta ou quarenta e cinco anos,
quando lhe foi endereada esta mensagem.
1. Identificao (2:1)
O Senhor se apresenta Igreja de feso como o que tem em sua destra as sete estrelas e como o
que anda por entre os sete castiais de ouro. Isto aclara to bem sua posio que no deixa
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 111
dvida alguma quanto ao que vem a seguir sobre o conhecimento que ele tem das igrejas ele est a, e
sabe o que acontece. Ele est cuidando de cada caso, tendo em sua forte descra a sorte dela, que envolve o
pastor. Anota cada uma de suas virtudes e falhas e revela tudo em sua mensagem.
2. Louvor (2:2, 3, 6)
interessante notar nestas cartas que quando h algo a louvar ou elogiar na vida da- igreja, o Senhor trata
primeiro disso. A igreja em Sfeso tinha muitas coisas que mereciam louvor.
1) Fidelidade na vida de cada dia. "Conheo as tuas obras, e o teu trabalho, e a tua pacincia." A palavra
"obras" certo refere-se aos bons servios que a igreja estava prestando. Era, de fato, uma congregao
ativa e agressiva. "Trabalho" mais que "obras". A palavra aqui traduzida "trabalho" refere-se ao esforo
que produz servio custa de sofrimento. Eles os membros da igreja em feso estavam
testemunhando sob grandes dificuldades. A palavra lembra o eco do bater sobre o peito, com exclamaes
de angstia, quando se avana para a realizao dum fim desejado. Era uma igreja que trabalhava. A
palavrs "pacincia" revela a atitude de persistncia no esforo que produz obras. No significa em o Novo
Testamento essa atitude passiva que hoje em dia se expressa pela palavra pacincia. No em nada esse
cruzar de braos, espera de algum acontecimento. Literalmente significa "persistir sob". Quer dizer
agentar, quando a carga pesada, ou ser senhor de si diante de qualquer dificuldade. As trs palavras
reunidas nos do uma impresso mui forte de fidelidade na vida prtica. Constituem fato profundamente
significativo, dado que tal louvor partiu dos lbios do Cristo soberano.
2) Fidelidade na doutrina. "No podes sofrer os maus" indica que os mestres gnsticos tinham
conquistado algum terreno em feso. Eles chegaram l proclamando-se verdadeiros apstolos e
missionrios, mas a igreja em Efeso os provou, viu-os falsos e os rejeitou. Os efsios tinham resistido
bastante em sua fidelidade para com o nome de Cristo. No esmoreceram em meio das mil e uma
dificuldades criadas pela perseguio e pelas invases de falsas doutrinas. Aos volveis gaiatas, o
apstolo Paulo certa vez dissera "no nos cansemos de fazer bem" (Gaiatas 6:9). Os efsios, porm,
possuam grandes reservas de energias e fortaleza, e podiam dispensar tal exortao.
A atuao dos nicolatas foi recebida pelos efsios com tal reao que s podemos descrev-la com dio
dio santo contra toda a iniqidade. E o Cristo redivivo participa dessa atitude dos efsios para com os
nicolatas. Ele igualmente revela sua contnua averso e desaprovao ao mal, seja de que ordem for. No
foi feita a verdadeira identidade dos nicolatas. Por sua

r
112 RAYSUMMERS
relao com aqueles que esposavam as doutrinas de Balao (2:14, 15), parece que a
periculosidade deles consistia em serem promotores duma certa espcie de antinomianismo
(crena de que os cristos no precisavam mais guardar a lei moral, uma perverso /.
monstruosa da doutrina bblica da justificao pela f). Fosse o que fosse esse ensino falso,
recebeu ele o dio comum de Cristo e dos cristos de feso.
Este franco elogio nos leva a perguntar se no era perfeita esta igreja, pois parece no haver nela
nada errado. Mesmo no meio de grandssimas dificuldades, ela cumpria com o seu dever cristo,
realizava seus cultos, repelia os falsos doutores, odiava o pecado e no esmorecia na obra do
Senhor. Era, de fato, o que se poderia esperar duma igreja que tinha sido grandemente aben -
oada atravs das atividades de grandes lderes, como Paulo, Apoio, Priscila e quila, Timteo
e Joo o discpulo amado. Mas o Senhor examina tudo com olhar penetrante e descobre uma
grande falha.
3. Queixa (2:4)
"Tenho, porm, contra ti que deixaste o teu primeiro amor." (
Esta breve declarao inclui tudo. Certo estudante, com muita habilidade e talvez
irrefletidamente, quando se lhe deu uma lio sobre este passo bblico, exclamou "Acabara-
se a lua de mel!" Sim, a igreja emfifeso j no conservava mais aquele amor fer- |
voroso e caloroso que caracterizara suas primeiras experincias da vida crist. Estavam levando
avante um programa de atividades que revelava uma igreja bem agressiva, mas tinham deixado
de parte o verdadeiro motivo ou esprito do servio cristo. Quando o amor de Cristo deixa de
ser o motivo capital da vida e do culto cristo, as atividades e esforos do cristo significam
muito pouco.
4. O Conselho (2:5, 7a)
A recomendao que Cristo faz igreja em feso pode resumir-se em trs verbos lembrar,
arrepender-se, voltar. Lembrar da alegria e entusiasmo que dantes tnheis em vosso amor por
Cristo e sua obra; lembrar da poderosa fora daquele vosso amor. Arrepender-vos de um servio
feito sem amor, anomalia que dei-xastes crescer em vossa vida interior. De fato, isto um
inimigo mortal como um cncer do servio efetivo no Reino do Senhor. Voltar quele
primitivo esprito de servio, que brota dum corao cheio de amor. Cristo avisa que, se eles no
voltarem ao seu primeiro amor, estaro perdendo o direito de existir como igreia. Ameaa tirar
o castial do lugar em que se acha. O cas- i
tial a igreja (1:20), e ela j no ter mais o direito de existir, uma vez que no satisfaz ao
propsito e programa que Cristo tem para com ela. Que aviso solene para toda e qualquer igreja
crist!
A MEN8AGEM DO APOCALIPSE
113
A primeira parte do versculo 7 serve de transio do conselho para a promessa. "Quem tem ouvidos,
oua o que o Esprito diz s igrejas." Aqueles que tm percepo espiritual so aqui aconselhados a
escutar. No se trata da mensagem de um homem, no. o Deus eterno quem est falando e alertando
Seu povo, para que se ponha em guarda contra esse inimigo mortal que a apatia espiritual.
5. A Promessa (2:7b)
"Ao que vencer, dar-lhe-ei a comer da rvore da vida, que est no meio do jardim de Deus." A idia de
vitria uma das principais em todo o livro do Apocalipse. Significa sair vitorioso das circunstncias em
que nos encontramos. No contexto que tem, neste livro, parece significar viver uma vida de servio para
Deus, servio esse prestado com o corao cheio de amor. A quem estiver vivendo uma vida assim, o
Senhor promete os frutos do jardim de Deus. Simbolicamente, ele est dizendo: "Ao que for fiel a mim
lhe darei alimento e sustento." Deus nunca deixa de acudir ao seu povo nos tempos de sua necessidade.
Ele pode atender a todas as suas necessidades, mas espera da parte de seu povo uma vida vitoriosa.
II. ESMIRNA OS SANTOS SOFREDORES (2:8-11)
Esmirna por muitos anos fora uma cidade muito prspera. Teve sua poca obscura, mas fora reconstruda
por Alexandre, o Grande, e por Antgono. Quase que repentinamente tornara-se uma cidade notvel e rica,
e assim se manteve at depois do perodo do Novo Testamento. No temos notcias de como se formou a
igreja em Esmirna. Talvez se desse isso quando Paulo em Efeso distribuiu seus discpulos de modo que
toda a sia veio a conhecer o evangelho. A Histria nos fala das perseguies ali desencadeadas contra os
cristos, bem como do ministrio e martrio de Policarpo. Este fato o martrio de Policarpo teve
lugar no sculo segundo, mas podia ser ele o pastor de Esmirna quando se escreveu esta carta.
interessante notar que s se fala bem desta igreja.
1. Indentificao (2:8)
O Senhor se apresenta como "o primeiro e o ltimo, o que foi morto, mas ainda vive". Assim, quer Ele
dizer-lhes que est ciente de tudo quanto eles esto sofrendo. Ele est perfeitamente qua lificado para
confort-los e lhes fornecer conhecimento certo e de primeira mo.
2. Louvor e Conforto (2:9-10a)
Cristo tece aqui palavras de louvor e de conforto. O louvor, em parte, provm do silncio, pois no tem
motivo nenhum para se queixar deles. Ele conhece a "tribulao" deles. Esta palavra
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RAY SUMMERS
tribulao j analisamos e vimos que significa presso vinda de fora para dentro e que ameaa
destruir. Ele conhece a "pobreza" deles. Isto, sem dvida, denota que tiveram confiscados os seus bens,
meio de que Domiciano lanava mo para persegui--los. Os cristos de Esmirna haviam perdido todos os
seus bens materiais. No obstante, Cristo, que tudo v e tudo conhece, lhes diz: "mas tu s rico." A
riqueza verdadeira o enriquecimento do carter, no a posse de ouro ou bens materiais. Na verdade, a
igreja em Esmirna era uma igreja rica. Ele conhecia "a blasfmia dos que se dizem judeus". Isto
certamente referncia aos judeus que tinham escapado perseguio e confiscao de seus bens por
terem cedido ao culto do imperador. Assim, a religio deles era tida como lcita, pois faziam oraes ao
imperador, e, assim, conseguiam afugentar de si a sorte dos cristos. Agora passavam a caoar e a falar
mal dos cristos que haviam perdido tudo por permanecerem fiis sua religio. Cristo afirma que eles
no so judeus realmente so, sim, "a sinagoga de Sat"
so a gente do diabo.
interessante notar que no versculo 10 o Senhor no promete tir-los de suas dificuldades e apertos.
Anuncia-lhes que est prximo um outro dilvio de sofrimentos e tentaes que visar fazer que neguem
sua f. Sero tentados por forte presso externa durante dez dias nmero que simboliza tribulao
extrema e completa. Cristo no se oferece para tir-los daquelas dificuldades, porque vencer dificuldades
o meio apropriado para construir e consolidar o carter forte.
3. A Promessa (2:10a, 11b)
A promessa de Cristo dupla: "S fiel, mesmo que isso te leve morte, e eu te darei a coroa da vida.. . O
que vencer no receber o dano da segunda morte." Cristo lhes diz que no devem ter medo de morrer,
porque a vida eterna os aguarda. Ele lhes dar a coroa da vida prmio de uma corrida vencida. No
sero alcanados pela "segunda morte", que simboliza a punio eterna. O descrente morre, e encontra
uma outra "morte" sua espera. O crente morre, e encontra a vida eterna. Aqui, como sempre, a promessa
para a vida vitoriosa.
4. Aviso (2:11a)
Aqui, como nas outras cartas, o alarma contra o perigo da apatia espiritual: "O que tem ouvidos, oua o
que o Esprito diz s igrejas."
m. PRGAMO QUARTEL-GENERAL DO INFERNO (2:12-17)
A Histria nos recorda que Prgamo era uma cidade mui ilustre da Msia, devotada quase que totalmente
riqueza e
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 116
moda. A cidade era o quartel-general do culto ao imperador. * Era a principal cidade da provncia, e ali
estava localizada a "concilia" que se encarregava dos assuntos da religio do Estado e das ofertas de
incenso diante da imagem do imperador. A cidade sempre permanecera fiel a Roma, e, assim, era mui
natural que nunca cessassem ali de perseguir os cristos. Nada sabemos de como se estabeleceu ali a
comunidade crist.
1. Identificao (2:12)
O Senhor se identifica como "Aquele que tem a espada aguda de dois fios". Pode haver aqui um duplo
simbolismo. Pode isso significar a habilidade de Cristo para proteger os seus mesmo no meio da
perseguio e onde os mrtires estiverem caindo. Pode tambm simbolizar o poder de julgamento bem
executado. A justeza disso est no fato de que esta igreja estava dando guarida ao erro. Cristo vem com a
espada de sua boca, com seu julgamento preciso e acurado dos feitos dos homens, para tratar diretamente
com os falsos doutores.
2. Louvor (2:13)
Cristo elogia a igreja em Prgamo por sua fidelidade no meio de grandes provaes. Os membros desta
igreja habitam na cidade "onde est o trono de Sat". No ano 29 de nossa era fora erigido na cidade de
Prgamo um altar para a adorao de Augusto. A cidade fora conservada como o centro da religio do
Estado, e por isso se diz que ali estava localizado o trono de Sat. A referncia morte de Antipas, sem
dvida, feita ao seu martrio mui conhecido, diante do altar do incenso. J haviam tombado muitos
outros mrtires. Aquele fora bastante notvel, a ponto de merecer um comentrio do Senhor. Em face da
expresso "minha fiel testemunha",, tem sido sugerido que Antipas talvez fosse o pastor da igreja em
Prgamo. Isto interessante, mas incerto.
Os cristos de Prgamo tinham retido o nome de Cristo. Batiam-se pelo nome de Cristo. O nome Kvpio<s
Kacrapo (Csar Senhor) ou o nome Kvpto xPtcrT (Cristo Senhor) era a grande pedra de toque
daqueles dias. Reconhecer o nome de Csar Senhor era escapar perseguio. Reter o nome do Cristo
Senhor significava perseguio, mas fidelidade a Cristo. Por reterem o nome do Senhor Jesus, os cristos
de Prgamo recebem louvor. So tambm elogiados por no negarem a f em Cristo. A f deles talvez
tenha referncia a todo o raio de ao da religio deles, a sua crena na obra redentora e na supremacia de
Cristo. Por sua fidelidade neste particular, mesmo quando isto lhes acarretava o grande perigo, o Senhor
os louva.
2) W. M. Ramsay, The Letters to the Beven Churches (Londres, Hodder and Stoug-hton, 1904) p. 292 em diante.
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RAY S U M M E. R S
3. Queixa (2:14, 15)
No era a totalidade dos membros que permanecia fiel, no. A heresia j penetrara na igreja.
Havia no meio deles alguns que esposavam os "ensinos de Balao". Em Nmeros 23:24 lemos
que Balaio desejou tirar lucros materiais, ainda que perdendo espiritualmente. Abriu o caminho
para o culto das imagens e para a vida impura em Israel. Dentro da igreja emPrgamo havia
membros que estavam fazendo o mesmo. Cumpriam certos deveres espirituais com o fito de
fazer prosperar seu bem-estar material. Aconselhavam que valia a pena cultuar o imperador para
escapar perseguio, e ensinavam que se devia proceder imoralmente para se tornar amigo e
companheiro dos romanos, escapando, assim, perseguio destes. Pode-se resumir a histria
deles com esta frase credo ruim, conduta pssima. Este estado, no poucas vezes, se v na
Histria da Igreja Crist. Em Pergamo a fuso das doutrinas herticas dos balaamitas com a
hertica conduta dos nicolatas produzira uma situao assaz indesejvel e molesta. E o Senhor
no podia toler-la, e, por isso, avisa a Igreja Verdadeira para que se acautele e tambm condene
esse mal.
4. Aviso (2:16, 17a)
Aconselha-se igreja que se arrependa dessa atitude de indulgncia e tolerncia do pecado
vista. Se no diligenciarem a extino do mal, o Senhor entrar pessoalmente em "guerra con tra
ela", combatendo-a com a espada de sua boca. O que o Senhor faria no caso no vem a
indicado, mas no deixa dvida alguma de que resolveria o caso a apresentado. "O que tem
ouvidos para ouvir, oua..."
5. A Promessa (2:17b)
A promessa feita quele que vencer dupla aqui. "Dar-lhe-ei a comer do man escondido."
Como Deus acudira no deserto s necessidades de Israel, assim tambm o Senhor atender seus
fiis em tudo. Ele lhes conceder "o man escondido" sustento espiritual que o mundo no
pode compreender.
"Eu lhe darei uma pedra branca, e na pedra um novo nome escrito." Que simbolizar isto?
Pergamo ocupava-se da minerao de pedras brancas, comerciando com elas. Uma pedra
branca, trazendo nela um nome escrito, tinha vrios empregos. possvel que a referncia aqui
seja a um dos quatro 3 usos seguintes:
1) Conferia-se a pedra branca a um homem que sofrer processo e fora absolvido. Levava,
ento, consigo a pedra para provar que no cometera o crime que se lhe imputara.
3) Morgan, op. cit., p. 72 em diante, acha que pode tratar-se aqui duma combinao dos quatro usos!
117
ira se
118
RAY SUMMERS
da perseguio. Ainda em acrscimo a isto, louva-os por terem progredido em suas obras "as
tuas ltimas obras so mais do que as primeiras". Na aparncia, pois, trata-se duma boa igreja.
Realizam a obra do Senhor com regularidade e fidelidade, com amor e pacincia manifestas.
Esto "crescendo na graa" medida que progridem. Se a carta findasse neste ponto,
poderamos considerar esta uma igreja ideal. Mas tal no se d. A carta prossegue, e vemos que
havia nela males que precisavam ser anotados e condenados.
3. Queixa e Julgamento (2:20-23)
Queixa-se o Senhor de que a igreja est dando guarida e espalhando a heresia "toleras a
mulher Jezabel". A verdadeira igreja no acusada do crime de heresia, mas havia dentro dela
membros que fechavam os olhos para ela. Quanto mulher Jezabel e ao seu recado, tm
aparecido muitas interpretaes. Alguns acham que se trata da mulher do pastor, * por aparecer
no original a palavra -yvvTJ, que pode significar esposa; isto se d muitas vezes em o Novo
Testamento. No h nenhuma outra base para essa teoria, e por isso parece no satisfazer.
Outros exegetas acham que aqui h apenas uma alegoria para qualificar a heresia. Parece que o
melhor caminho admitir que havia l uma mulher pervertida que dizia haver recebido de Deus
alguma revelao mstica especial. O versculo 24 parece sugerir isto. Podia ser que a mulher se
chamasse mesmo Jezabel; mas parece que o escritor d esse nome mulher por causa do carter
dela. Ela estava enganando os cristos e induzindo-os fornicao, fosse esta literal, como fruto
dos ensinos gnsticos, fosse espiritual, por ser a quebra de votos feitos a Deus. Este reflexo
duma idia contida no Velho Testamento, especialmente no livro de Osias, parece ser o caso
real. No se podia permitir que aquela mulher continuasse a causar aquele dano igreja local.
Ela marchava para a runa, e com ela os seus seguidores, perecendo no pecado que praticavam
(2:22,23). Isto seria para provar que Deus ainda domina todas as coisas e julga os homens
segundo as suas obras (2:23).
4. A Promessa (2:24-29)
O Senhor, aos que vencerem, promete no sobrecarreg-los com obrigaes espirituais maiores
do que as que j tm, nem com deveres adicionais, por meio de revelaes gnsticas especiais
(2:24). Devem esses cristos conservar-se fiis naquilo que ele j lhes deu (2:25). Promete, aos
que vencerem, dar autoridade sobre as naes. Como cristos, sero completamente vingados
diante daqueles que agora os perseguem. O "reger com vara de
4) Carroll) op. cit., vol. sobre o Apocalipse, p. 72.
119
I.f)
RAY SUMMERS
3. Conselhos (3:2)
Ato-uwdm-se igreja a ser vigilante e "a confirmar as coisas que restam, que estavam para
morrer". Na igreja em Sardo havia umas poucas coisas que ainda viviam; estavam beira da
morte, mas ainda podiam ser salvas mediante pronta interveno. As aparncias e formas
estavam bem, mas precisavam ser tocadas pelo poder pela dedicao. O cristo no pode
prosperar s no que respeita s coisas rituais. Cristo afirma que no encontrara na igreja
nenhuma obra perfeita aos olhos de Deus. Os crentes da igreja em Sardo eram bons na sada,
mas ruins na chegada. Lembravam os gaiatas, que corriam bem por um pouco e depois
paravam. A igreja em Sardo gozava de bom nome entre os homens, de igreja de boas obras, mas
Cristo no julga com os olhos do homem, e, sim, pelos de Deus, e afirma que aqueles crentes de
Sardo no tinham realmente terminado nada do que haviam iniciado.
4. Aviso (3:3)
Avisa-se igreja que evite o desastre espiritual, lembrando o verdadeiro contedo da religio
como dantes a receberam e retornando aos primeiros rudimentos e prticas. Se no fizer isto, ele
vir sobre ela com juzo e destruio. Esta admoestao para que "vigie" tem um significado
todo especial para Sardo. A cidade estava edificada sobre uma elevao, e trs dos seus lados
desembocavam em fortes declives, verdadeiros precipcios. Assim, estava facilmente defendida
de provveis inimigos. Mas, se houvesse descuido da parte de seus defensores, a cidade podia
ser tomada de assalto. E isto j se tinha dado por duas vezes. 5 Quando reinava Creso, foi a
cidade sitiada por Ciro; seus soldados dormiram, julgando que a cidade estava defendida pela
prpria natureza. Assim, caiu ela facilmente nas mos das tropas inimi gas. Doutra feita, no
reinado de Acneu, foi tomada por Antoco, o Grande, e nas mesmas circunstncias. O Senhor
agora usa estes fatos para alertar a igreja em Sardo. "Lembrai-vos de vossa histria-.ptria. Se
no vigiardes, tereis a mesma sorte." Em o Novo Testamento, "vigiar" no significa
propriamente conservar os olhos abertos; significa mais conservar-se em atividade, ocupado
plenamente no servio do Senhor.
5. Louvor (3:4a)
Na igreja, em Sardo havia poucos que mereciam louvor. Estes "no contaminaram seus
vestidos"; no tinham participado do culto pago, nem do mundanismo e corruo daquela
cidade e daqueles dias. Tinham permanecido fiis ao Senhor.
6) Ramsay, Lctters to the Seven Churches, p. 359.
121
|M
R AY SUMMERS
servir. Ningum pode fazer parar o servio dela, se ela souber aproveitar essa porta aberta para servir.
Este o significado duma "porta aberta", na linguagem do Novo Testamento. 8 Cristo sabe que a igreja
fraca "tens pouca fora" mas que tem sido fiel. Tem guardado a f e no negou o nome dele, apesar
de sua pouca fora. O nome dele "Jesus" significa Salvador; o nome dele "Cristo" significa o
Ungido de Deus. A igreja em Filadlfia tinha sido fiel s significaes desse Nome. Isto dito para
contrastar com algumas igrejas que eram fortes nalgum sentido e, no obstante, foram infiis. Com uma
porta aberta para melhor servir, eles iam progredindo, apesar de sua pouca fora.
3. A Promessa (3:9, 10, 12)
Como prmio de sua fidelidade, apesar da fraqueza e das
iificuldades, o Senhor lhes promete plena reivindicao. Ele far
;om que os perseguidores judeus, que agora realizam a obra de
Sat, venham a saber que esses desprezados cristos so aqueles
me ele realmente ama (v. 9). Por terem agido com fidelidade,
>romete-lhes sua graa sustentadora na tribulao que est para.
r
ir sobre todo o mundo. Tal tribulao no os vencer (v. 10).
Jm aviso (v. 11) se insere aqui, antes da ltima parte da pro-
aessa. E um conselho no sentido de que guardem bem aquilo que
m o seu nome, a sua palavra, a sua pacincia, a sua promessa
e voltar, a oportunidade que lhes oferecida para bem servir
!ausa para que ningum, induzindo-os a abrir mo dessas
Disas, lhes roube a recompensa que lhes est preparada. Sardo
scebeu a ameaa de sua volta; j Filadlfia, por se ter havido
a modo fiel e por nada ter que temer, encorajada com a notcia
a prxima vinda do Senhor. A ltima parte da promessa apa-
ce no versculo 12. Vrias so as coisas prometidas. "Farei
le coluna no templo do meu Deus." Por sua fidelidade, Cristo
x deles um elemento importante do santurio simbolizado
mi pela coluna que sustenta o templo. Filadlfia defendera a
irdade e cumprira sua misso; ento, experimentaria o cumpri-
ento da promessa do Senhor. O cristianismo, ainda que talvez
io em sua forma mais pura, est presente ainda hoje nessa cida-
!. O historiador Gibbon 9 afirma que das igrejas da sia, a de
ladlfia permanece ereta, uma coluna em p no meio de runas,
nsolador exemplo de que o caminho da honra muitas vezes o
minho da segurana. Precisamos melhorar o pensamento de
bbon, afirmando que o caminho da honra, em ltima anlise,
mpre o caminho da segurana.
"E escreverei sobre ele o nome do meu Deus, e o nome da lade do meu Deus... e tambm o meu novo
nome." Sim, ha-
8) Atos 14:27; I Corntios 16:9.
9) Eduardo Gibbon, The Decline and FaU o} the Roman Empire (Chicago, jmpson and Thornas Publishers, sem
data) IV, p. 381.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 123
ver perfeita segurana para aquele que vencer. O nome de Deus gravado nele; o nome da cidade de
Deus a uma marca do seu lugar de moradia; o nome do Cristo triunfante tambm estar nele. Muitas
das religies pagas usavam gravaes ou marcas para identificar seus adeptos. Mais adiante, neste livro,
encontraremos a religio oficial de Roma usando isso. Jesus, com suas palavras, aqui quer simbolizar a
relao que h entre ele e seus discpulos, ao se referir ao seu novo nome gravado neles. Jamais foi feita
promessa mais gloriosa a qualquer outra das sete igrejas que esta revelada por Cristo igreja em
Filadlfia.
VH. LAODICIA A IGREJA COM UMA PORTA FECHADA (3:14-22)
Esta cidade se distinguia por sua grande riqueza. No precisara de nenhuma ajuda do tesouro romano,
quando fora em parte destruda por um terremoto cerca do ano 60 de nossa era. Era a principal cidade
comercial da regio. Ali se encontravam nada menos de trs estradas romanas, tornando-a cidade de gran-
de importncia. Tal cidade facilmente se deixaria dominar pela letargia e por uma certa complacncia e
satisfao prpria. Este esprito que imperava na cidade certo se faria sentir dentro da igreja.
1. Identificao (3:14)
Cristo se identifica como "o Amm, a testemunha fiel e verdadeira, o princpio da criao de Deus". Tudo
isto evidencia uma declarao da essncia de sua glria. A Laodicia, exemplo de abjeto colapso, ele se
dirige como aquele que no conhece queda nem derrota. A palavra "Amm" veio sem traduo do he-
braico para o grego, e do grego para o portugus. Seu significado original traz a idia de cuidar de ou de
edificar. O sentido derivado, que chegou at ns, traz a idia de alguma coisa que firmada, alguma coisa
positiva. Aqui nesta passagem indica a estabilidade. Quando esteve na terra, ele disse "Eu sou a
verdade" (Joo 14:6). Ele a verdade acerca de Deus, e na vida e nos seus feitos testificou a verdade de
Deus. Ele o princpio da criao de Deus no que seja ele a primeira criao de Deus, e, sim, que o
agente originrio da obra criadora de Deus. Esta afirmao semelhante que Paulo faz aos colossenses
(1:15-18) quando diz que Cristo " a imagemdo Deus invisvel, o primognito de toda a criao,
porque nele foram criadas todas :is coisas. . . todas as coisas foram criadas por Ele.. . e nElc todnn an
coisas se mantm unidas".
2. Queixa e Conselho (3:15-18)
A queixa de Cristo diz respeito letargia eiplrltual dUtfl Igreja. No era fria indiferena completa 8
manlfeata; e nem
\'M
RAY SUMMERS
quente de zelo fervoroso. Era morna, tpida. Viajantes que passavam pela cidade
descobriram perto de Hierpolis lindos mananciais. Cansados e sedentos, pararam para matar a
sede. Mas viram que as guas eram tpidas, era gua mineral. Talvez nada naquela hora lies
fosse pior. O Senhor expressa a mesma dessa-tisfao para com esta igreja morna, e, por isso, "a
vomitaria". E mais fcil lidar com uma igreja fria do que com uma morna. Repugna ao Senhor
Jesus uma igreja sem nenhum entusiasmo, que no sente a urgncia do trabalho, que no tem
nenhuma paixo.
O conselho e as queixas esto misturados nos versculos 17 e 18. Reflete-se aqui o fundo
comercial da cidade. Esta se dedicava ao comrcio de trs coisas essenciais. 10 O Senhor faz uso
das trs para ilustrar a atitude da igreja.
1) Era o centro bancrio da regio. Enormes fortunas estavam reunidas na cidade. Assim, seus
habitantes eram arrogantes, orgulhosos e independentes. Diziam: "Temos muito ouro; no
precisamos da ajuda de ningum." Era isso o que sentiam, e disso se blasonavam. Agora, a
testemunha fiel e verdadeira diz: "No sabes que s um desgraado, e miservel, e pobre." Sim,
eles possuam muitas riquezas materiais, mas espiritualmente estavam quebrados, estavam na
misria. No tinham riqueza de carter, e eram tambm mornos e to cegos que no viam isso.
Assim, o Senhor os aconselha a que venham a ele e dele recebam as verdadeiras riquezas
espirituais, para que realmente sejam ricos. Uma pessoa pode possuir toda a riqueza deste
mundo e ser um indivduo pauprrimo, como tambm pode no possuir nenhuma riqueza
material e ser muito rico. Depende s de ver qual o conceito que tal pessoa tem de riqueza.
2) O segundo grande negcio de Laodicia era o seu comrcio de l escura. Produzia-se ali
uma l escura acetinada com a qual se confeccionavam lindos vestidos, procurados por gente de
todas as naes. Cristo diz: "Apesar disso, ests nu. Precisas vir a mim e comprar de mim
vestidos que realmente cubram tua nudez diante de Deus." As roupagens que eles usavam, de
orgulhosa auto-suficincia, no os cobriam das vistas de Deus, como os cobriam dos olhares
humanos. Aquilo a que eles chamavam de vestido s servia para deix-los nus vista de Deus.
3) O terceiro grande negcio da cidade era a preparao de um ungento usado como blsamo
para os olhos. Havia, pois, na cidade uma espcie de laboratrio que tornava a cidade um centro
de teraputica. Viajantes que ali aportavam, aps estafantes caminhadas pelos areais e ao
inclemente sol do deserto, com seus olhos congestionados, encontravam naquele ungUento o
suspirado alvio. "s cego, e no sabes. Vem a Mim e te darei colrio espiritual para que possas
realmente ver." Cristo possui tudo aquilo de que a igreja est to tristemente necessitada, E ele
est pronto
10) Smith, op. cit, V p. 671, citando Estrabo.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
125
a dar, caso eles queiram a verdadeira riqueza, o verdadeiro vestido, a verdadeira viso. Ele no fora a
situao, nem os obriga a receber isso, uma vez que no queiram.
3. Aviso (3:19)
Ele no os forar a receber essas verdadeiras riquezas, mas, porque os ama, reprovar e castigar a
todos. Cristo os ama. Por isso que sua queixa se faz nesse tom de piedade e compai xo. Ele costuma
castigar aos que ama. Isto se v claro em Hebreus 12:5 em diante. Todo filho de Deus punido, quando se
rebela e peca. Portanto, ele os aconselha para que abandonem a letargia, e sejam zelosos e entusiastas, e
se encham de calor espiritual, no mais permanecendo na mornido.
4. A Promessa (3:20, 21)
A Igreja de Laodicia tinha tudo, menos Cristo. Ele permanecia do lado de fora, batendo porta e pedindo
entrada. Se o atendesse, logo ele entraria e travaria amizade com a igreja. Poderia comear sua obra na
igreja ainda mesmo que s com um indivduo cujo corao lhe respondesse e o desejasse.
Ao que vencer o esprito de letargia e se entusiasmar pela Causa de Deus, ele promete glria e amizade.
Assentar-se- com ele no seu trono, assim como ele se assentou com o Pai no ecu trono, uma vez
vencidos os obstculos do caminho. Nenhuma expectativa, nem a mais poderosa imaginao poder fazer
uma idia das gloriosas coisas contidas nesta promessa. Talvez ele faa esta promessa extraordinria em
vista das enormes dificuldades que qualquer igreja, ou indivduo, encontra para vencer a mornido de
esprito; assim Cristo, com esta gloriosa promessa, procura incentivar a igreja vitria. -_
O Cristo glorificado, alerta no meio de suas igrejas, vendo tudo com seus penetrantes olhos de chama,
assim faz conhecido o seu louvor, sua queixa, seu aviso e suas promessas. A mensagem, endereada
primeiro s igrejas da sia Menor, tem aplicao universal. Suas verdades devem ser sentidas e
praticadas onde quer que lutem as igrejas hodiernas contra semelhantes condies. E por a alm quantas
e quantas igrejas apresentam as mesmas condies, fraquezas e necessidades! O brado de alerta contra a
apatia espiritual ainda est ecoando por toda parte: "Aquele que tem ouvidos oua o que o Esprito diz s
igrejas."
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CAPITULO VI
O CORDEIRO E O LIVRO SELADO
(Apocalipse 4:1 a 5:14)
Comea aqui a parte principal do Apocalipse. Ate aqui o material apresentado constituiu uma preparao
para o que vem agora. Joo vai agora presenciar o "Drama da Redeno']. O caminho j foi preparado
pela viso do Cristo redivivo e vitorioso no captulo primeiro. O auditrio, para cujo beneficio se
produziu este drama, foi j apresentado, com seus vcios e virtudes, nos captulos dois e trs. Agora
chegou a hora d fazer subir o pano e mostrar o palco preparado para o desenrolar do drameu Daqui para
diante, em rpida seqncia, surgiro cenas cujo objetivo dar aos cristos perseguidos a certeza de que a
Causa de Cristo em nada uma causa perdida. Impressionante e bem forte ser o espetculo. Mas quando
descer o pano, no final da apresentao (22:21), estar demonstrada a perfeita segurana da vitria.
O captulo 4 prepara o ambiente e o caminho para tudo quanto vem a seguir. O captulo 5 completa essa
preparao, apresentando a soberania de Deus, reivindicada pela obra de Cristo. O captulo 4 diz, na
linguagem de Joo, captulo 14 "Crede em Deus"; o captulo 5, com Cristo a comandar a cena, diz _
"Crede tambm em Mim."2 Ento, do captulo 6 no 18 teremos apresentao da ira de Deus contra os
inimigos de mia causa. Do captulo 19 ao 22, veremos a vitria de Deus, final e completa, e o destino
eterno dos homens. Com tal apresentao claro que esta viso (caps. 4 e 5) prepara o caminho pnra a
mensagem total. Duas idias se destacam nesta viso.
' i) O tratamento de Dana, ver sua obra The Epistlca Ortd peeaJipie "A John, p. 112.
2) Veja Richardson, op cit., p. 67.
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RAY SUMMERS
I. O DEUS REINANTE (4:1-11)
A expresso "depois destas coisas" se refere aos assuntos preliminares contidos nos captulos de 1 a 3.
um artifcio para introduzir as vises em sua seqncia. Com esta declarao Joo inicia o relato das
vises que teve e que mostram a libertao por Deus, de seu povo, livrando-o do perigo da perseguio de
Domiciano. Fazia-se necessria Jima vigo do Cristo..triunr fante antes da apresentao das vises,
parjjqlfejtas tivessem ",igt.lf:cdr Tambm"era'ngcssario mostrar^ as condies^ atuais
dasJigrejas^paf q~li^~'ccffih~ee^
que vem a sej^irr~Tac^3t^ se prope levar a
2icssi'3~coragem'~^"s~"qij^~^imir^r"IrT~m receb-o," e""nao revelar
jj^tecmiento^dTnsmaa^os sculos, 3i""a5mpca que viria a centen"s~5^1^lP' s de anos
daquela em_qitJJaa^ vivetc
A primeira coisa que Joo v uma porta aberta no cu. Por ela Joo pode ver o que se passa no cu.
convidado, pela primeira voz que ouviu (1:10, a voz de Cristo), a encaminhar-se para um lugar mais alto,
de onde poder ver as coisas do ponto de vista de Deus. Do posto de observao de Joo, em Patmos, s
se podia ver tudo escuro e sem esperana. Mas, agora que se lhe concede ver as coisas do ponto de vista
de Deus, as cores se mudam num repente. Pode agora dali ver o eterno trono de Deus, trono que no se
abala s ameaas de Domiciano e doutros mais do seu quilate. Vistas as coisas daquele ngulo celestial, j
no h a menor dvida sobre o resultado da batalha em que esto empenhados todos os cristos. Num
repente, intensificou-se a experincia espiritual, e Joo viu a primeira garantia da vitria Deus no seu
trono. Os cristos estavam precisando de certeza e segurana. Pois, eis a: Deus no abdicou a favor de
Domiciano ou a favor de qualquer outro, no. Bem no centro daquela viso est o soberano Deus
assentado no seu trono.
O nome de Deus s aparece no versculo 8, mas no padece dvida a identidade da pessoa aqui referida.
Ele tem a aparncia duma_"pedra_de jaspe e sardnica". Talvez a pureza alvinitente da/gjedra de jaspj
jimbolize a santidade de Deus, e o vermelho sangneo a"^^ff_^2H2^s^m^^?^J^l^'15)
Ao redor do trono deste Deus santo e justo v-se um<3wInsD "semelhante esmeralda". E smbolo de
e^p^ran^ajaLgraa. "Verde, duma cor "viva", a caracterstica predominante desse arco--ris. No Gnesis
(9:12-17) vemos que nos foi dado o arco-ris como smbolo de esperana no meio do julgamento. Aqui
tambm, ele aparece para representar uma viva esperana no meio do julgamento; esperana baseada na
fidelidade de um Deus que fez pacto com os homens. Assim, o esplendor de Deus, esplendor que inspira
medo ou temor, vem acompanhado, aqui, dos fortes tons de esperana e misericrdia. A retido punitiva
de Deus ir ha-
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 129
ver-se com aqueles que intentam destruir sua causa; mas sua graa e misericrdia para sempre estaro
com o seu povo.
Vinte e quatro tronos (4:4) esto ao redor do trono principal, e sobre eles Joo viu vinte e quatro ancios.
Muitas so as opinies acerca desses vinte e quatro ancios. Carroll 3 acha que representam o sacerdcio
eterno do povo de Deus. Dana * acha que simbolizam o vitorioso destino dos santos martirizados na sia
Menor. Outros,5 que representam os doze patriarcas de Israel e os doze apstolos do Novo Testamento,
visto que renem os remidos dos dois perodos num destino comum de triunfo e de glria com Deus.
Parece ser esta a melhor interpretao. O nmero o dobro de 12, que simboliza religio organizada.
Todo este quadro simboliza conforto para os cristos perseguidos. Eles estavam encarando a morte. E,
ento? Depois da morte, eles se sentiriam perfeitamente a salvo na presena de Deus, trajando vestidos
brancos, smbolo de estarem isentos da infidelidade espiritual do culto ao imperador, e com coroas de
ouro, smbolo de sua vitria sobre o inimigo. O Senhor por duas vezes encorajou os doze (Mateus 19:28 e
Lucas 22:30), garantindo-lhes que remariam com ele; agora, isto aparece aqui significando que isto se
dar com todos os fiis.
Os smbolos seguintes so as manifestaes da ira divina (4:5a). Do trono de Deus saam "relmpagos e
troves, e vozes", mostrando a dessatisfao.de Deus para com os inimigos da cruz. Em xodo (19:16)
encontramos expresso semelhante a respeito da presena e da sentena de Deus. Estes sinais
assustadores e aterrorizadores da presena e do poderio de Deus so apresentados com o propsito de
revelar os latentes poderes de sua onipotncia, prometendo vingana sobre os inimigos dos vinte e quatro
ancios. Deus no abandonou o seu servo nas mos de seus inimigos, no.
As sete lmpadas de fogo, interpretadas como os sete Espritos de Deus, abrangem outro simbolismo
(4:5b). As lmpadas alumiam; sete o nmero da perfeio. Sete Espritos retratam Deus em sua essncia
espiritual perfeita. Portanto, devemos ver simbolizada aqui, como um indcio da soberania de Deus, a per-
feita operao do Esprto Santo em sua obra de iluminar e revelar aos homens as coisas divinas.
O mar de cristal (4:6a) diante do trono impossibilita oh*gar -se perto dEle. Isto simboliza a
transcendncia de Deus. O mar estava separando Joo de suas igrejas. O mar de cristal separava o Deus
transcendente do povo. No Apocalipse 21:1, veremoa qti<' "o mar no mais existe", e os homens gozaro
da companhia do Deus. Agora og cristos perseguidos estavam separadoH de Dcun; mas no seria para
sempre assim.
3) Carroll, op. cit., vol. sobre o Apoc, p, 111.
4) Dana, ibid., p. 114.
5) Hengstenberg, Richardson, Allen, PirterH, 1>. Rmllli r .1 Hnilt)), 1" loco.
130
RAY SUMMERS
As quatro criaturas viventes (4:6-8) formam, a seguir, o smbolo aa soberania de Deus. Esto no meio, e
ao redor do uii. Cheias de olhos, por diante e por detrs, ao redor e por dentro. Tinham diferentes
feies: uma semelhante a um leo; outra, semelhante a um bezerro; a terceira tinha o rosto como de
homem; e a quarta era semelhante a uma guia. Cada animal tinha seis asas. Dia e noite, sern cessar,
dizem palavras de interpretao do simbolismo das "quatro criaturas viventes" no "bestas" ou
"brutos" como vemos no captulo 13, v. 1. A palavra aqui outra. Representa atributos de Deus, frisando
sua eterna vigilncia a favor de seu povo. 6 Por esta teoria, o leo representa a bravura, o bezerro
representa a forado homem representa a inteligncia, e a guia a ligeireza ou velocidade. Juntas simboli-
zam a eterna vigilncia de Deus; ele no esqueceu o seu povo, e ligeiro e forte para ving-lo. Esta uma
viso adicional, dado o fato de no versculo 8 se pintar as quatro criaturas viventes ado rando a Deus e no
captulo 5, versculo 8, prostrarem-se para ador-Lo Isto parece estar um bocado fora da linha de seus
deve-res e atributos. A outra corrente de interpretao 7 acha que representam a qudrupla diviso da vida
animal, de modo que todas as criaturas de Deus o adoram. O leo representa a vida dos animais bravios; o
bezerro representa a vida dos animais domsticos; o homem, a vida humana; e a guia, a vida dos
pssaros. Todos so a representados como em constante vigilncia para adorar e cultuar a Deus. Toda a
criao o homem, as feras e os ps-Baros aqui se retrata como glorif iada com ele, como parte de
sua soberania. Cada criatura vivente tem seis asas, e, se isto est de algum modo ligado com os serafim de
seis asas de que nos fala Isaas (6:2), entendemos que com um par de asas mostram reverncia; com
outro, humildade; e, com o terceiro par, pronta obedincia ordem de Deus. Esto "no meio e ao redor do
trono". Smith,8 em seu American Commentary, parece nos dar a explicao mais lgica, dizendo que os
animais esto dispostos ao redor do trono de tal modo que um deles fica no ponto central "no meio" de
cada lado do trono. Os olhos "na frente e atrs" possibilitam a cada um deles se verem ao redor do trono,
seja qual for o lugar em que se coloquem. Assim, esto sempre alerta e vigilantes para prestar louvor e
adorao a Deus. Todo o quadro visa a encorajar aquele que obedece e aterrorizar o desobediente. iv,
na realidade, o que a soberania de Deus faz.
Conclui-se a viso de Deus em seu trono com um cntico de louvor (4:9-11). O louvor duplo.
Primeiramente, as quatro criaturas vivas do glria, honra e aes de graas eterna soberania de Deus.
Assim se simbolizam todas as criaturas adorando o Deus eterno,e no o temporal e efmero Domiciano.
Em se-
6) Dana, ibi., p. 115.
7) D. Smith, J. Smith, Hengstenberg, Richardson, e outros, m loco.
8) Smith, op. ci., p. 80.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
131
gundo lugar, os vinte e quatro ancios, que representam a humanidade redimida, se prostram diante do
trono de Deus, lanam suas coroas diante do trono e o louvam por seu grande poder criador. S ele
moralmente digno de receber glria, e honra, e domnio, porque todas as coisas so suas por criao. Este
"Cntico da Criao" dirigido a Deus como louvor. No captulo 5 vemos que se dirige a Cristo, em seu
louvor, um "Cntico de Recriao" (Redeno) .
Resumindo, vemos que este captulo, que d incio s vises, apresenta a verdade da soberania de Deus.
Ele eterno; o Criador; protege seu povo; visita, com o castigo, ao desobediente. Ele est no seu trono.
Os inimigos da cruz podem ranger os dentes contra ele, que ele continuar inabalvel. O invencvel e so-
berano Deus, como o centro de todas as atividades, a verdade que se sublinha neste captulo. Este o
encorajamento que de incio se proporciona aos massacrados cristos da sia Menor tanto queles do
primeiro sculo como a todos os cristos de qualquer sculo. O sofrimento e as provaes so coisas
temporrias, dado que Deus o nosso defensor.
II. O CORDEIRO REDENTOR (5:1-14)
No captulo 4 vimos o poder de Deus como Criador. Neste captulo, vemos o amor de Deus como
Redentor. O cristo cr no Deus Criador, onisciente e onipotente; cr igualmente no Deus que ama e
prova o seu amor, redimido o homem do seu pecado. Este o tema da cena seguinte.
Aquele que est sobre o trono tem em sua forte destra um livro, escrito por dentro e por fora, e selado
com sete selos. Era um rolo de papiro, o material ento usado para livros. O fato de estar coberto de
palavras por dentro e por fora quer dizer que se trata dum livro de grande importncia e significado os
julgamentos nele contidos so tantos que quase no sobrou espao! 0 livro estava "selado" com sete selos.
O particpio perfeito do passado, ligado ao nmero perfeito (7) para indicar que o livro estava muito
bem fechado. Variam as interpretaes a respeito desse livro. Algum disse que o livro da Justia. 9
Outro acha ser o livro dos Eternos Conselhos de Deus, dos seus predeterminados propsitos.10 J outro
acha ser o prottipo do livro de que nos fala o profeta Ezequiel (2:9,10), e, ento, um livro de lamen -
taes, de tristeza e de ais. u Um outro ainda acha que se trata do livro dos Destinos. 12 Esta idia e a de
justia esto intimamente relacionadas. O livro, na verdade, parece conter o destino dos homens vista
das visitaes da justa ira de Deus sobre seus pecados. O fato de o livro estar fechado de maneira
muitssimo se-
9) Dana, ibid., p. 13 6.
10) Smlth, The Di$ciple's Commentary, p. 824 .
11) Hengstenberg, np, cit., p. 277.
12) Richardson op. cit., p. 71.
RAY SUMMERS
l',ura indica a impossibilidade de qualquer outro explicar o destino 5o homem. Aqui est esse destino na
mo de Deus. Os cristos sentem o corao pular dentro do seu peito, vendo que o livro vai ser aberto e
pensando j nas coisas que vo ouvir. Mas o livro est hermeticamente selado e fechado para eles. Ali
esto contidos os providenciais feitos de Deus para com o mundo, mas no podem ser revelados;
desconhecido ainda o resultado da batalha. Ali est o futuro da cristandade em seus fortes atritos com o
culto do imperador, mas est selado e no pode ser conhecido. No admira, portanto, que Joo comeasse
a "chorar muito" o verbo no imperfeito, que significa "chorar de modo audvel", como se se tratasse
duma criana decepcionada ou ferida, empregado aqui quando ele viu que ningum respondia ao
convite feito: "Quem moralmente digno de abrir o livro?" No havia ningum digno de abri-lo. Parecia
que o mistrio ficaria sem soluo, e Joo, pensando nas tristes condies das igrejas e ansiando saber no
que daria aquilo, caiu em audvel pranto, espiritualmente desapontado e pesaroso. Mas foi dito a Joo que
parasse de chorar, porque aparecera algum que era digno de abrir o livro e revelar o propsito de Deus
para com os homens.
Isto indica que o livro era o modo pelo qual se introduziria na cena, como a figura central deste cap tulo,
o Cristo triunfante. A descrio do Cordeiro e da tarefa que se Lhe d no deixa dvida alguma de que a
figura aqui retratada o Cristo redentor. Um dos ancios diz a Joo que "o Leo da tribo de Jud", que
"venceu", se tornou digno de abrir o livro. Joo parou de chorar e olhou para ver o Leo, mas em vez de
Leo viu um Cordeiro um "pequeno cordeiro" palavra s empregada neste livro e em Joo 21:15.
Assim como as figuras mudam rapidamente de forma nos sonhos, elas mudaram na viso de Joo. Um
leo rapidamente tornou-se um cordeiro. Sem dvida, h significado neste simbolismo. O leo representa
absoluto poder e bravura; o cordeiro, smbolo religioso, representa absoluta bondade. As caractersticas
do cordeiro so mui significativas. Aparece "como havendo sido morto". A expresso indica os ferimentos
recebidos quando se corta a garganta dum cordeiro novo, sacrificado sobre o altar. Retrata-se Cristo aqui
em seu sacrifcio expiatrio. Ele foi morto, mas agora est vivo para todo o sempre. Ele tem "sete
pontas". Pontas ou chifres, na literatura apocalptica, simbolizam poder. O Cordeiro tem "7" chifres, o
nmero perfeito. Est ele, portanto, perfeitamente aparelhado para destruir a oposio que fazem ao seu
Reino. Tem "sete olhos", que so os sete Espritos de Deus, enviados a toda a terra. Isto, sem dvida,
representa a vigilncia incessante e perfeita a favor do seu povo. Representa a perfeita essncia espiritual
de Deus assim empenhada no bem-estar do homem.13
13) Beckwith, op. cit.} p. 510
A MENSAGEM DO APOCAI IP5I 111
A ao seguinte expressa uma vivacidade tal que dificilmente pode ser traduzida noutras lnguas. O
Cordeiro "vem" o aoristo aqui retrata toda a ao com a rapidez dum relmpago "e toma o livro". O
ltimo verbo aqui, no grego, eX-ri^ev, o perfeito de Xa/x/3vw, que quer dizer "alcanar e tomar".
Beck-with " chama a este o perfeito aoristo. Dana 15, mais chegado ao ponto, chama de "o perfeito
dramtico". Expressa o verbo uma atitude decidida, sem hesitao, e um esprito de firme determina o
da parte do Cordeiro, que podemos descrever assim "a primeira coisa que voc sabe que Ele tomou
num repente o livro da destra dAquele que estava assentado sobre o trono". Somente Cristo pode abrir o
livro e executar os juzos de Deus sobre os inquos. O destino dos homens est nas fortes mos do
Cordeiro que foi morto.
Este ato produz viva alegria em todos quantos rodeiam o trono. E, sem dvida, alegraria imenso aos
cristos perseguidos, vendo que o seu Salvador Leo-Cordeiro se fazia agora o campeo deles. Seja como
for, temos aqui o registro de como reagiram aqueles que se achavam ao redor e para alm do trono. O
Cordeiro foi adorado pelas quatro criaturas viventes que adoraram a Deus na ltima cena. O Cordeiro foi
tambm adorado pelos vinte e quatro ancios. "Com harpas e salvas de ouro cheias de incenso, que so as
oraes dos santos", que eles representam, prostram-se diante do Cordeiro e entoam o Cntico da
Redeno. O cntico que entoaram novo; no novo em relao ao tempo, vo, mas novo quanto
qualidade, Kaivrjv. - um cntico singular, nico. Nada existe igual a isto homens remidos pela morte
de Deus na carne. No cntico (5:9,10) louva-se a Cristo porque foi digno de abrir os selos digno o
Cordeiro! Ele digno por causa de sua obra redentora. Esta obra descrita com suas quatro qualidades
especficas:
Primeira - para Deus, primariamente "compraste para Deus". Esta mesma idia aparece em
Efsios 1:1-14. A redeno do homem antes de tudo para o bem de Deus.
Segunda pelo sangue de Cristo "foste morto. . . e com o Teu sangue compraste". Esta referncia
direta, e somente morte sacrificial de Cristo na cruz.
Terceira ilimitada "homens de toda tribo, e lngua, e povo, e nao". A graa de Deus por Cristo
no est limitada a esta ou quela nao, mas para todas as naes.
Quarta faz dos remidos um reino. "E para o nosso Dcun os fizeste um reino e sacerdotes, e reinaro
sobre a lerru." Tornando-se os homens participantes da obra redentora <lr Cristo, tornam-se parte tambm
do Reino de Deus; tornam w1 sacerdotes, para servi-Lo aqui neste mundo.
14) Ibi., p. 511.
15) Ibid., p. 118.
134 RAYSUMMERS
Por esta obra redentora, os ancios louvam o Cordeiro. Uma multido de anjos junta-se a eles, para cantar
a dignidade e excelncia do Cordeiro. A criao natural tambm toma parte no louvor, cantando "aes de
graas, e honra, e glria, e poder, e domnio" Aquele que est assentado sobre o trono, e ao Cordeiro.
A primeira viso de Joo se fecha com esta eletrizante cena dos santos em triunfo e do universo todo
adorando, cantando louvores e homenageando o Cristo triunfante. Calculava-se que esta cena traria novo
alento, e coragem, e renovada esperana ao corao dos que primeiro lessem este livro de Joo os
cristos perseguidos da sia. Ela traz a mesma mensagem eletrizante e dinamizadora aos coraes
cristos de qualquer poca. Crendo no poder de Deus (captulo 4) e no Seu amor redentor (captulo 5), o
cristo no deve temer nenhum inimigo, nenhum poder maligno. Pode entrar na luta e suportar todo o
mal, sabendo que Deus permanece no seu trono, que no deixou o seu cetro, que no abandonou o seu
trono para qualquer outro. Ele mais poderoso que todos os exrcitos que se renem para combater e
perseguir o seu povo. A f nele propicia ao homem a apropriada avaliao da vida, de seus sucessos e do
seu resultado final.
CAPITULO VH
O CORDEIRO ABRE OS SELOS
(Apocalipse 6:1 a 11:19)
O ato principal do livro do Apocalipse comea com esta viso. O restante do livro , na realidade, uma
explicao dos selos do pequeno livro do destino. Por detrs de toda a histria est Deus em Cristo; neste
livro vemos a mo de Cristo abrindo o selado livro dos feitos de Deus em relao ao homem. O selo era
um sinal de propriedade. S um representante oficial poderia abrir um selo Aqui Cristo o representante
oficial de Deus, e por isso est qualificado para abrir os selos.
I. O PRIMEIRO SELO O CAVALO BRANCO: CONQUISTA (6:1,2)
O Cordeiro abriu o primeiro selo. Uma das quatro criaturas viventes disse numa voz de trovo "Vem".
Nos antigos manuscritos aparece aqui uma variao. O Cdigo Sinatico apresenta um duplo imperativo
"Vem e v" como dirigido a Joo. O Cdigo Alexandrino, considerado como o texto que parece
haver recebido menores alteraes, traz s um imperativo "Vem" como sinal dado ao cavaleiro para
entrar no palco onde se desenvolve a ao. Pouca diferena faz, mas parece que a ltima interpretao se
adapta melhor s circunstncias.
Quando se ouviu a voz "Vem" um homem montado mim cavalo branco surgiu em cena. Isto uma
pantomimu. Nlo h outros contornos, nem outra ao alm do cavaleiro dl anta da nossa viso. Pela cor
do cavalo e pela descrio do cavnloiro, devemos identific-lo. H duas idias sobre isto. AlffUM' acham
que o homem montado no cavalo branco representa Cristo, ou
1) Richardscm, op. cit., p. 79 em diantoi nos oferece um denonvolvimento mais claro desta teoria.
136
RAY SUMMERS
talvez a causa de Cristo, o progresso do evangelho. A cor do cavalo sugeriria a pureza celestial; a coroa, a
realeza; o arco representaria o seu modo de vencer os inimigos; ele avana de vitria em vitria, em sua
marcha a favor de Deus. O avano progressivo da Causa de Cristo continuar at ser vencido o ltimo
inimigo. O cavaleiro vitorioso sobre o cavalo branco representa a vitoriosa carreira do evangelho. Esta
uma teoria muito atrativa, mas parece haver muitas coisas contra ela. Pelo que parece, o cavalo branco
marcha no mesmo sentido que os mais. E isto no representa a verdade, se se opem um ao outro num
conflito de vida ou morte. Tambm seria um tanto ridculo retratar Cristo como o Cordeiro fazendo subir
o pano e ento vestindo rapidamente a farda dum soldado persa e cavalgando um cavalo pelo palco.
A melhor teoria 2 parece ser a que se baseia nos reflexos histricos do quadro. Este primeiro cavaleiro
representa a conquista, o militarismo, a fora armada de luxria para subjugar algum novo inimigo. A cor
branca do cavalo representa a vitria. Cavalos brancos sempre eram montados pelos conquistadores em
suas marchas triunfais. Este cavalo simbolizava, com os outros mais, uma das foras que deveriam
produzir a queda do Imprio Romano. Os cristos deviam ver nele um sinal de vitria. O cavaleiro no
era romano, e, sim, persa que era o pior inimigo de Roma. Os guerreiros romanos no usavam arco,
que era a arma favorita dos partos. Os governadores romanos nunca usavam coroa. Quando se
expulsaram os tarqunios, cerca do ano 500 antes de Cristo, abriu-se o precedente, desobedecendo-se s
disposies monrquicas. Era j tradicional a averso coroa, e muitos governadores foram assassinados
por pretenderem ser rei. Em contraste, tm se achado moedas da Prsia que traziam gravadas um ca-
valeiro com arco na mo e coroa na cabea. Assim, proclamava-se aos cristos que a vitria estava perto.
Roma, poderosa e m, no ficaria sempre de p, no. As conquistas no exterior fariam parte do processo
de sua destruio. Deus tinha em suas mos os meios para libertar seu povo.
H. O SEGUNDO SELO O CAVALO VERMELHO: GUERRA (6:3,4)
Quando o Cordeiro abriu o segundo selo, Joo ouviu a segunda criatura vivente dizer "Vem". A
chamado dela entrou em cena um homem sobre um cavalo vermelho. Este bem mais pomposo. Nada
disse. Apenas cavalgou, e permitiu que a cor do seu cavalo o identificasse. Cavalo vermelho era o seu, e
foi-lhe concedido "tirar a paz da terra" e levar os homens a se matarem uns aos outros. Levava uma
grande espada que, com os outros mais detalhes, nos leva a crer seja ele o smbolo da Guerra. Sim,
2) Veja Allen, Dana, D. Smith, o Expositofs GreeJc Testament, Ramsay, Charles e outros.
A MUNSAOr.M DO AI'ni,AI ll"S| 11/
a guerra o meio sanguinolento de levar avante na eonqulnlim, < assim era natural que este cavalo
aparecesse logo aps o britlOO,
m. O TERCEIRO SELO O CAVALO PRETO: A FOME (8; 5,6)
Aberto o terceiro selo, a terceira criatura vivente fez a chamada, e eis em cena um homem montando um
cavalo preto, a atravessar silenciosamente o palco. Traz em sua mo uma balana. Uma voz vinda do
palco, do meio das quatro criaturas vi-ventes, disse: "Uma medida de trigo por um dinheiro, e trs me-
didas de cevada por um dinheiro; e no danifiques o azeite e o vinho." Tudo isto identifica o terceiro
cavaleiro como sendo a Fome. Nos tempos de guerra escasseia o alimento, e ele racio nado e pesado
para cada famlia. Os preos dos gneros de primeira necessidade se elevam assustadoramente; triplica ou
de-cuplica o preo do trigo para o po, do leo, do vinho. Uma medida x^yi" ^e trigo era em geral
a rao diria do trabalhador. Em tempo de guerra custaria doze vezes mais que em tempos normais. Ao
mesmo tempo, um dia de trabalho s daria para se comprar oito medidas de cevada, quando se
precisavam de vinte e quatro. As substncias de valor, nutritivo desapareceriam dos mercados, por causa
da ganncia dos negociantes. O leo e o vinho, que so luxo e no coisas de primeira necessidade,
correriam em abundncia para exasperar ainda mais os homens ao verem-nos abundar para aqueles que
em suas mos s tm uns poucos gros de trigo e passam fome. 3 Sim, a fome sempre vem na esteira da
guerra.
IV. O QUARTO SELO O CAVALO AMARELO: PESTILN-CIA (6:7,8)
Abrindo-se o quarto selo, a chamado da quarta criatura vivente, surge em cena hedionda figura. Um
cavalo amarelo, plido, lvido. Seu nome Morte; e o Hades, a regio dos mortos, vem atrs dele para
apanhar sua presa. Foi-lhes dado poder sobre a quarta parte da terra, podendo matar os seus habitantes por
todos os modos concebveis. Vemos aqui o terrvel efeito da peste que sempre vem depois da guerra e da
fome. Ela assolara muitas vezes a sia Menor, e podia facilmente destruir mais vidas do CHIO a prpria
conquista, ou a guerra, ou a fome, ou as feras bravlas. E um meio rpido de retribuir o mal, e que est nas
mos da justia divina. Este julgamento parcial, pois que se estende apenas a "um quarto da terra". Mas
consegue deixar forte impresso de horror a viso deste cavalo que tem a lvida cor dos cadveres,
cavalgado pela Morte, e tendo atrs de si o Tmulo que vai ruidosamente recolhendo os corpos que ela
mal a.'
3) Moffatt, ExpositoVs Greelc Testament, V, p. 390.
4) D. Smith, The Disciple's Commentary, V, 828, 6 Mo//nt(, EwQQtttOP Greek Testament, V, p. 390.
138
RAY SUMIdERS
Tudo o que foi apresentado aconquista militar, a guerra, a fome e a peste so foras de qu e Deus
pode lanar mo para destruir os opressores do seu povo, Q ue os seus cristos, pois, criem coragem. Sua
causa de modo algum est perdida.
V O QUINTO SELO OS SALTOS MARTIRIZADOS: PERSEGUIO (6:9-11)
Quando o Cordeiro abre o quinto selo, muda-se o simbohsmo. At aqui vimos os meios pelos quais Deus
pode exercer seu julgamento. Agora veremos a razo desse julgamento. Debaixo do altar Joo v "as
almas dos que foram mortos por causada palavra de Deus, e por causa do testemunho que deram". No_
podem ser seno os mrtires da perseguio de Domiciano. Joo da o nome de um deles Antipas
neste mesmo livro (2:13). Us historiadores contam o martrio de muitos outros. Aqui,, simbolicamente,
clamam para que se vingue > sangue deles que foi d_er-i amado. Alguns crticos dizem que esta atitude
no de cristos e, por isso, querem negar lugar para o Apocalipse no canon ao Novo Testamento.
Esquecem, portn, tais crticos, que p dio ao pecado parte essencial da retido de Deus. Este
pargrafo reflete a necessidade moral do julgamento. Deus no seria um Deus justo se deixasse sem
vingana males to grandes. O motivo principal do juzo de Deus contra o Imprio Romano era justa-
mente essa perseguio que moviam a seu povo. A nica atitude no crist refletida aqui a impacincia
dos mrtires, e esta parece ser uma atitude pouco crist, mas que se nota em quase todos. Os santos
mrtires sabem que 0 juzo est prximo, e nao compreendem por que Deus espera tanto tempo.
A cada um deles se conferiu um vestido branco.^ smbolo de sua vitria e pureza, e se lhes diz que
tenham pacincia. O tempo ainda no est maduro para a retribuio de Deus; ha outros nas igrejas que
ainda sofrero. Mas, no fim, vir, certa e infalvel, a vitria. O juzo logo vir.
VI. O SEXTO SELO O TERREMOTO: O JUZO (6:12-17)
Quando se abriu o sexto selo, J00 viu um grande terremoto acompanhado de todos os seus horrores. O
sol se escureceu, a lua ficou em sangue; as estrelas caram como figos derrubados por forte vento- os cus
se enrolaram como um rolo de papel; as montanhas e ilhas desapareceram. Gente de todas as classes e
condies sociais escondeu-se nas cavernas e rochas; e clamaram a montanhas que cassem sobre eles e
assim os esco"de*se. rosto dAquele que est assentado no trono e da ira do uoraenu, "norque" diziam
"eis que vindo o grande dia da ira d&ies, e quem poder subsistir?" A curta agonia de ser esmagado pela
morte era prefervel a ser arrastado presena dum Deus iraao.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 139
H duas interpretaes principais deste simbelismo. Um grupo 5 acha que aqui no est representado o
juzo final, mas s um julgamento temporal por meio de calamidades naturais. Como caso representativo
de calamidade natural, empregou-se o terremoto. Eram freqentes na sia Menor, e o povo
compreenderia bem. A combinao de terremoto com a erupo vulcnica destrura Her-culano e
Pompia pelo ano 79 de nossa era. Sardo e Filadlfia tambm quase que foram totalmente destrudas por
um terremoto, certa vez. Essas calamidades naturais retratam de modo mui pitoresco a visitao da ira
divina, do juzo de Deus sobre quantos estavam oprimindo o seu povo.
Aqueles que defendem este ponto de vista observam, ento, o fato evidente de que o juzo final s vem
descrito em Apocalipse 20:11-15. Acham que aqui ainda no se trata do juzo final, e do as razes
seguintes:
Primeira Esta interpretao ignora o uso que desta idia se faz no Velho Testamento. ela empregada
em relao aos negcios temporais ou seculares da nao em Joel 2:10, Jeremias 4:23,24, Isaas 13:9,10.
Mas no devemos esquecer, como parece que tais intrpretes fizeram, que uma das principais feies do
Apocalipse o emprego da linguagem do Velho Testamento com significados neotestamentrios; este fato
enfraquece esta objeo.
Segunda Dando-se que aqui se trata do juzo final, esquecem-se de que uma viso que foi dada por
meio de smbolos, e tomam tudo literalmente. Isto meia verdade. Os futuristas so culpados deste erro,
porm h muitos outros que sustentam que aqui est simbolizado o juzo final, mas no tomam
literalmento o texto.
Terceira A interpretao que d este trecho como o do juzo final coloca este juzo em lugar errado no
esquema dos cvento3. Ser verdadeira tal interpretao, se estiver errada a teoria da recapitulao. Mas,
se estas vises so descries das mesmas coisas, cada uma se completando a si mesma, porm crescendo
de intensidade, ento se ter posto o juzo final no lugar certo.
Outro grupo de exegetas 6 acha que isto tudo smbolo do juzo final. Apega-se teoria da recapitulao,
acima referida, e acha que esta a seqncia natural. No admite um cumprimento literal destas coisas.
Acha que os acontecimentos aqui referidos eram material tirado de coisas familiares aos cristos daquele i
dias para mostrar a destruio completa e final dos inimigos <':i Causa de Cristo. Os defensores desta
teoria sublinham, intlo, esta declarao: "Porque o grande dia da ira deles chegado; a quem poder
subsistir?" como uma indicao de que este e. o !ti~
5) Dana, Pieters, American Commentary, Charles, HIHJltmbflrj, m Uico.
6) Richardson, Moffatt, ICuyper, tn loco.
140 RAYSUMMERS
mo julgamento. Pieters7 e Charles8 respondem a isto com uma declarao que parece ser verdadeira,
afirmando que este era o modo de ver e de sentir daqueles pecadores em terror e pnico, e no o de Joo.
Eles, aterrados, pensaram que tinha chegado o fim de tudo; Joo no interpreta o que escreveu.
H bons argumentos de parte a parte nesta questo, de modo que dificil se torna acolher uma e rejeitar a
outra. Pessoalmente simpatizo com aqueles que acham que tais vise3 se completam cada uma por si,
cobrindo todo o campo de ao. Portanto, acei-uulu. a idia de que aqui est simbolizado o juzo final, e
assim agiria de modo defensvel. Sinto-me fortemente inclinado, porm, a agir inconsistentemente, por
sentir que aqui no est representado o juzo final, e, sim, uma calamidade natural como instrumento de
justia aplicada aos negcios temporais da humanidade. Moffatt 9 encontra um modo de escapar, ao
sugerir que aqui est simbolizado o incio do juzo final, mas Joo introduz um entre--acte que exclui o
juzo final e faz com que se d aos habitantes da sia Menor apenas uma prelibao da destruio que se
aproxima. Seja qual for a interpretao, esta parte do drama simboliza o poder destruidor de Deus contra
aqueles que rejeitam a ele e ao seu plano de salvao. Quando estas foras forem postas em ao, rugindo
e refervendo "Quem poder subsistir?" Esta pergunta vem respondida no captulo 7.
Suprimento para os Redimidos (7:1-17). A ltima srie de smbolos retratou a destruio dos inimigos de
Cristo. A srie seguinte traz ainda idia semelhante. A pergunta que se faz naturalmente esta: Que
acontecer com os santos de Cristo enquanto estiver em progresso esta obra destruidora? Escaparo, ou
sero vitimados por ela? Por esta razo que foi introduzido o parntese seguinte, para mostrar que Deus
providenciou a proteo deles. Simbolizam-se as foras destruidoras como reprimidas at que os santos
sejam selados para a eterna glria e proteo.
Nesta viso, Joo viu quatro anjos que estavam sobre os quatro cantos da terra. Estavam retendo os quatro
ventos que simbolizam a retribuio divina. 10 Olhando, Joo viu outro anjo subir da banda do sol
nascente, donde vem a luz para o mundo em trevas. Este anjo trazia o selo de Deus o ferro de marcar
do Deus Vivo e clamou com grande voz, que podia ser ouvida em toda parte, aos quatro anjos que
retm a retribuio divina at que tenha posto o selo de Deus, que indica posse e proteo, nas frontes do
seu verdadeiro povo. Joo no viu a ao de sel-los, mas ouviu a proclamao do nmero dos
assinalados com o ferro de marcar do Deus Vivo "cento e quarenta e quatro mil assi-
7) Pieters, op. cit., p. 126.
8) Charles, The Revelation of St. John. Vol. I, The International Criticai Oommentary, p. 183. Veja-se tambm
Swete, op. cit., p. 93.
9) Moffatt. op. cit., p. 394.
10) Retratar-se o julgamento divino como um vento idia que predomina no Velho Testamento.. Veja Jeremias
4:11,12; 18:17; 49:32, 36; Ezequiel 5:2; 12:14; Salmos 106:27; J6 38:24; Isaas 41:16.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
141
nalados, de todas as tribos dos filhos de Israel". Ouviu tambm que esse total era constitudo de aoze mil
de cada uma das doze triDOs de Israel. Todos os entendidos parece reconhecerem que essa selagem um
smbolo de proteo. A linguagem aqui semelhante a de Ezequiel 9:1 em diante, onde tambm se fala
duma marca feita na testa do povo de Deus, para proibir aos agentes da destruio de tocar na pessoa que
assim estivesse assinalada. Aqui, no Apocalipse, os assinalados trazem a marca de Deus os
instrumentos de marcao no Oriente traziam o nome do possuidor. Assim, os assinalados estavam
protegidos, de modo que os ventos destruidores no lhes fariam mal algum. At este ponto os peritos
concordam. Agora, quando se tenta identificar os dois grupos mencionados neste captulo, surgem
opinies mui diversas. O Apocalipse foi escrito numa linguagem simblica, e nunca deve ser interpretado
de maneira dogmtica. Melhor re-vermos as diversas opinies, as evidncias, e tirarmos' aquelas
concluses que parecem ter mais base.
Em primeiro lugar, surge a teoria de que esses cento e quarenta e quatro mil representam os judeus
cristos, e a grande multido que nenhum homem pode enumerar representa os cristos gentlicos.
primeira vista, parece ser esta a interpretao natural. Dana u acha que o primeiro grupo o remanescente
de Israelje o segundo, os remidos das naes. certo que 12 o nmero que simboliza religio
organizada. o nmero perfeito para esta idia. Cento e quarenta e quatro mil um grande mltiplo de
doze e quer dizer uma imensa multido. Portanto, essa marcao de doze mil de cada uma das doze tribos
de Israel simboliza uma imensa multido de judeus cristos assinalados para assim serem protegidos. A
grande multido (7:9-17) simboliza o grande nmero de gentios salvos. Joo no os deixa sem esperana.
Eles se alegram com a triunfante antecipao da proteo divina. Este ponto de vista substancialmente o
mesmo defendido por Stuart.3 z Bengel tambm o sustenta. H outros que^concordam com isto, mas
adotam a teoria futurista, o que realmente os pe fora de comparao neste ponto. 13 de admirar
encontrar-se Dana na companhia de Bengel e Stuart, neste particular, que deixa a interpretao simblica
e prefere a declaradamente literal.
A segunda teoria a de que o simbolismo aqui usado no divide os redimidos em judeus e gentios. Esta
teoria BUlttldl por Pieters, Moffatt, Kiddle, D. Smith, J. Smith, Richnnlnon, Charles, Swete,
Beckwith, Milligan e Hengstenberg. Eltei autOrH representam o que de melhor apareceu no estudo do
ApoCtllsiO nestes ltimos cem anos. Aqui vo resumidamente al^uinan diui suas idias:
11) Dana, The Epises and Apocalipse o/ John, p, 123,
12) Stuart, op. cit., II, p. 171 em diante.
13) Larkin op. cit,, p, 65, um bom cxnmplo <ln.'i lilMn/i ilftc r,in|">
142
RAY SUMMERS
Pieters: o primeiro grupo representa os verdadeiros crentes na trrargnquanto ainda sujeitos s
tempestades do juzo divino que surgem no mundo; o segundo grupo simboliza os crentes que j esto no
cu... Os dois grupos so, ento, respectivamente, a Igreja Militante e a Igreja Triunfante. 14
Richardson: a Igreja Universal, todos os cristos so assina-ladoslTsua segurana est garantida. Nenhum
membro da igreja verdadeira se perde. Novamente os santos do Velho e do Novo Testamento so
indicados pelo mltiplo do doze. No h nenhuma distino aqui entre judeus e gentios.15
D_. Smith: temos aqui uma viso do cuidado de Deus para com o seu povo, sujeito s tribulaes
terrenas.. . Estes so o verdadeiro Israel "o Israel de Deus" (Gl. 6:16);.. . uma viso do triunfo
celestial da multido martirizada... 1B
Swete: O Israel da primeira viso coextensivo igreja toda... As duas vises retratam o mesmo corpo
sob condies muito diferentes."
Beckwith: Quem so estes 144.000 que sero marcados? Apesar d6""algumas dificuldades surgidas, a
resposta mais conforme aos conceitos gerais do Novo Testamento, bem como mais consentnea com as
idias dos apocalpticos a que menos viola o esprito universalisti do livro a de que se trata
aqui do corpo total da igreja.. . Os remidos aqui so os que vm de cada nao e tribo... tanto judeus com
gentios.18
Charles: no se trata aqui de crentes descendentes do Israel literTrrr",'sim, do Israel espiritual.. . Estes
(do segundo grupo) so os que foram assinalados na viso j referida, os que pelo martrio alcanaram j
o privilegio do mrtir, a imediata bem--aventurana e perfeio.. . 19
Hfingstenberg: achar que estes (144.000) representam s os judeus cristos e a maior arbitrariedade.. .
Aqueles, aos quais dantes se garantiu serem preservados dos juzos decretados contra o mundo, so aqui
apresentados na inumervel multido do captulo 7, versculo 9, na glria celestial que os aguarda. 20
_Milligan: a primeira impresso que a viso produz em ns a de que, sem dvida, aqui se trata dos
judeus cristos, e somente deles. Muitas consideraes, porm, nos levam a uma concluso mais larga de
que, sob uma figura judia, esto includos a todos os seguidores de Cristo ou a Igreja Universal. 21
14) Pieters, op. cit., p. 129.
15) Richardson, op, cit., p. 88.
16) D. Smith, The Disciple's Commentary, V, p. 632 em diante.
17) Swete, op. cit., p. 90.
18) Beckwith, op.'cit., pp. 535 e 539.
19) Charles, The Sevelation of St. John, Vol. H; The International Criticai Commentary, pp. 206 e 209.
20) Hengstenberg, op. cit., lt pp. 363 a 371.
21) William Milllgan, The Book of Revelation (N. York, Armstrong and Son, 188), p. 116 em diante.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
143
Todas estas afirmativas nos do claramente a posio desses escritores. Dum ponto de vista mais ou
menos negativo, so muitas as razes apresentadas contra a idia de que os dois grupos representam
respectivamente judeus cristos e gentios cristos. Algumas dessas razes merecem ser aqui lembradas:
Primeira No Apocalipse no se faz em lugar nenhum distino entre cristos judeus e cristos gentios.
Aos olhos de Joo a igreja uma. No existe dentro dela nem judeu, nem grego, nem brbaro, nem cita,
nem escravo, nem livre. No h a uma s palavra que sugira que a multido de crentes esteja dividida em
duas partes. As epstolas s sete igrejas inquestionavelmente nos do uma representao daquele corpo de
cristos cuja sorte descrita mais tarde. Naquelas cartas Cristo passeia no meio delas, fas promessas, e as
faz no especialmente a este ou quele grupo, mas sempre precisamente nos mesmos termos, dizendo
"ao que vencer". Seria coisa mais que absurda estabelecer-se a qualquer linha de separao entre cristos
judeus e cristos gentlicos.
Segunda costume do autor realar e espiritualizar substantivos judaicos. O Templo, o Tabernculo, o
Altar, o Monte Sio, Jerusalm so para ele corporzaes de idias profundas, significando mais do que o
seu contedo literrio. A analogia indica que este o uso mais natural da palavra Israel, no caso presente.
Terceira Algumas das expresses da dita passagem no admitem que se limitem os assinalados a uma
classe especial de cristos. Por que, por exemplo, ser de carter universal a reteno dos ventos? No
bastaria reter os ventos que soprassem sobre os cristos judeus, e no os ventos de toda a terra? Assim
tambm a designao de "servos" parece incluir o nmero total, e no apenas alguns, dos filhos de Deus.
Quarta Se o segundo grupo representa os cristos gentlicos, nada se diz de serem eles marcados para
serem protegidos. E, certo, eles precisavam tanto disso como os judeus cristos.
Quinta O selo de proteo era colocado na testa, e no Apocalipse 22:4 todos os crentes esto assim
assinalados.
Sexta Achamos novamente o nmero 144.000 no captulo 14. No se pode duvidar de que as mesmas
pessoas estejam tambm a includas. No captulo 14 est claro que o nmero totnl doa remidos .
simblico,.
Stima Apocalipse um livro de contrastes. Em muitas de suas passagens (13:16,17; 14:9; 16:2;
19:20; 22:4) vemos todo o exrcito de Sat assinalado em sua testa. Isto parece isr uma anttese desta
passagem aqui discutida. Portanto, todo 0 povo de Deus marcado.
Oitava No se pode negar que a segunda vlflSo B da grande multido diante do trono e diante do
CordBlro inclui um estgio mais elevado de privilgios e glria do que u primeira.. Seguir-se-ia, ento,
pela teoria, ora combatida/leque no moflmoins-tante em que se diz que Joo est negando BOI gentios a
mnr-
144 RAYSUMMERS
cao divina e colocando-os numa posio inferior dos judeus, tratando os cristos gentlicos apenas
como um "apndice" dos cristos judeus, esteja Joo falando dos cristos gentlicos como herdeiros dum
privilgio e glria ainda maiores! Cremos que o apstolo no seria to inconsistente assim, no. A
concluso que se tira destas evidncias mui fortes clara. A viso desta marcao no se aplica s aos
cristos judeus, e, sim, a todos os cristos. Quando os juzos de Deus se desencadeiam, sobre o mundo,
todos os servos do Senhor esto marcados com o selo da proteo divina. As duas vises devem
representar o mesmo grupo em circunstncias diferentes. Veremos, a seguir, essas circunstncias.
Um exame atento dos princpios estruturais que caracterizam os escritos Joaninos nos mostram que eles
se distinguem por uma tendncia de representar o mesmo assunto, ou objeto, de duas maneiras diferentes,
sendo a segunda um clmax da primeira. O escritor no se satisfaz com uma simples anunciao daquilo
que ele deseja incutir no nimo de seus leitores. Assim sendo, ele lana mo da repetio. A mido, no
Apocalipse, depois de haver apresentado um assunto, ele o traz novamente considerao de seus
leitores, elabora-o, alarga-o, aprofunda-o, apresenta-o com um colorido mais forte e mais vivo. A segunda
apresentao o centro dum crculo de circunferncia maior e anunciada com maior fora, Este
justamente parece ser o caso da passagem que estamos discutindo.
Os 144.000 da primeira viso consoladora representam no s os cristos judeus, mas todo o corpo dos
crentes. A marcao com o selo simboliza a proteo concedida a eles pelo seu Deus, para quando seus
juzos descerem sobre o mundo. O nmero 12 nmero sagrado de significao religiosa primeiro
multiplicado por si mesmo e depois por mil, o nmero usado para significar completaao. O resultado,
144.000, empregado para representar completaao absoluta, para dizer que nenhum membro do
verdadeiro corpo dos crentes ser perdido ou esquecido. 22 A desnecessria nomeao de cada uma das
diversas tribos, com a repetio do nmero 12.000, salienta do modo mais enftico a incluso de cada
membro do povo de Deus. Joo tem diante de si uma verdade da mais alta importncia para transmitir, e,
com o engenho e arte dum habilidoso contador de histrias, explica-a de tal modo que seus leitores ficam
em suspenso, ansiosos por saber algo do culminante terror que vai ser lanado sobre a terra quando se
abrir o stimo selo. Eles devem aprender algo que os afeta mais profundamente do que os espetaculares
portentos do captulo 6. Conquista, guerra, fome e pestilncia foram j vistas como coisas ameaadoras.
Quatro anjos retiveram os quatro ventos que alternadamente simbolizam, com os quatro cavaleiros, os
males retributivos de Deus para castigar os inquos. Ficam reti-
22) Ver Jo&o 17:12.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 145
dos at que o povo de Deus possa ser marcado e assim no venha a sofrer dano quando aquelas foras
ameaadoras se desencadearem. Antes dessa crise, deve discriminar-se o bem do mal; os justos estaro
imunes da destruio que caar e derribar o inquo. O selo a marca divina de proteo e posse; ele os
identifica com o seu culto e os pe fora de perigo. Assim, este primeiro grupo representa os verdadeiros
crentes na terra, onde estrugiro as tempestades do juzo divino sobre o mundo. Eles no sero tira dos do
mundo, mas esto marcados com o selo de Deus. Esto guardados na concavidade da mo de Deus, e,
para eles, todas as coisas cooperaro para um fim muito bom.
"Depois destas coisas" a marcao dos santos protegidos na terra Joo viu uma viso de maior
alegria e encorajamento. Viu uma grande multido que homem algum poderia contar. Era tal multido
constituda de gente "de todas as naes, e tribos, e povos, e lnguas". Estavam diante do trono e diante do
Cordeiro, dividindo seus louvores entre Deus "assentado sobre o trono" e "o Cordeiro". Trajavam vestidos
brancos e tinham palmas nas mos.
Este grupo no est marcado com o selo de proteo porque j no precisava mais dela. Estavam j fora
do mundo e na presena de Deus. Tinham sado vitoriosos das provaes. Isto simbolizado pelas suas
vestduras brancas. Mostravam-se contentes, jubosos. Isto simbolizado pelos ramos de palmeira que
trazem nas mos. Tais ramos tinham sido usados bastas vezes naquela cidade, sempre em ocasies de
regozijo e festa. Os conquistadores romanos usavam grinaldas de folhas de palmeira. a Os atletas gregos,
ao final de sua corrida vencedora, eram festejados com um ramo de palmeira. 2i Contudo, o uso dos ramos
de palmeira aqui provavelmente nada tinha que ver com qualquer dessas ocasies. Com maior certeza, h
aqui um reflexo do uso das palmas na Festa dos Taberneulos. 25. Eram levadas para a Festa dos
Taberneulos, e com elas se construam os abrigos necessitados naquelas ocasies para paliadas nas ruas.
A Festa dos Taberneulos era antes de tudo uma festa de alegria alegria pela libertao, pela
preservao e pela segurana para os dias do futuro. Assim, aqui nesta viso so as palmas usadas para o
mesmo fim. O cntico de louvor e graas, e atribui a salvao n libertao a Deus no seu trono e
ao Cordeiro. Assim, reconhecem eles a fonte da vitria que alcanaram; os anjos ao redor do trono
juntam-se-lhes no louvor a Deus, por tudo quanto Ele fez.
Um dos ancios, notando o interesse e a perplexidade de Joo, perguntou-lhe "Quem so estes que
trajam vestidos brancos, e donde vieram?" Joo confessa ignorar isso, man tftxnbffl
23) Charles, The Revelation of St. John, Vol. T; IntnrnatUmal Criticai Commentary, p. 211.
24) Moffatt, op. cit., p. 398.
25) Swete, Dana. Hengstenberg;, RJclmrrtson, Hrckwllli o MIlllRan, tn loco.
146
RAY SUMMERS
diz crer que o ancio lhe possa explicar. E o ancio aclarou: "Estes so os que vieram de grande
tribulao, e lavaram os seus vestidos e os branquearam no sangue do Cordeiro." Por esta razo, por
haverem sado vencedores das angstias do mundo, esto agora diante do trono de Deus, no mais na
terra, e servem a Deus continuamente. E mais, Deus lhes concede perfeito companheirismo e proteo, e
supre todas as suas necessidades. O Cordeiro redentor tomou-se-lhes agora o Cordeiro provedor: Ele os
guiar s fontes da gua da vida, e Deus afastar deles toda a dor ou pesar.
Ao todo, isto nos apresenta um quadro vivo dos santos depois de haverem passado pelas aflies
prometidas, com ameaa, na primeira parte do captulo. glorioso observ-los medida que vm vindo
(est no particpio presente), passando vitoriosamente das angstias para o louvor e aes de graas a
Deus e a Cristo, como a fonte ou a causa eficiente de sua libertao. O grande e notvel fato aqui no
tanto surgir da provao, mas surgir dela com a f e a conscincia impolutas. 26 Isto s possvel pelo
poder do sacrifcio de Cristo por ns. O poder da redeno esti-vera por detrs da vitria que alcanaram
sobre a perseguio. Esta a razo por que no atribuem a si a vitria, e, sim, tudo atribuem a Deus e ao
Cordeiro.
Revendo a relao que existe entre as duas divises do captulo, vemos que as pessoas a referidas so as
mesmas; s diferem as posies delas nas duas divises. Numa, esto marcadas e livres do juzo, quando
Deus descer a julgar a terra. Esto debaixo da proteo de Deus, e so libertadas no do juzo, mas por
ele. Na segunda diviso, ns as vemos depois de haverem passado pelas provaes e dificuldades. Agora
gozam paz, alegria e vitria. Toda e qualquer necessidade suprida e curada, e afas tada, toda tristeza ou
pesar; toda lgrima, enxuta. Foram selados na terra; agora, no cu, trajam vestidos brancos e trazem
alegres ramos de palmeira nas mos, medida que prestam o seu culto ao redor do trono de Deus. As
duas vises juntas nos do o quadro mais completo da segurana do povo de Deus ante os juzos
retratados nos captulos 6 e 8. "Quem poder subsistir?" Eis que tivemos a a resposta.
Vn. O STIMO SELO O INCENSO: A VITRIA (8:1-5)
Aqui, como noutras partes do Apocalipse, a ltima subdiviso d viso transicional ou intermediria.
Ela prepara o caminho para o que vem na viso seguinte. A seo intermediria dividida em duas partes:
o silncio no cu (w. 1 e 2) e o incenso da vitria (w. 3 a 5).
26) Moffatt, op. cit., p. 399.
A MENSAGEM Do APOCALIPSE H7
1. 0 Silncio no Cu (8:1,2)
Tem sido interpretado de dois modos. O primeiro acha que a meia hora de silncio simboliza o juzo
dilatado ou delongado;"' o juzo vem, mas retardado; vir no tempo por Deus determinado. Esta idia do
retardamento do juzo j fora apresentada na reteno dos ventos (7:1-3), e tem aqui sua confirmao. O
segundo ponto de vista entende que o silncio no cu para efeito dramtico. 2a Joo tinha j visto os
instrumentos do juzo, a necessidade do juzo, o terror dos maus em face do juzo iminente e a proviso
feita para o povo de Deus durante o juzo. Que vir agora? At as hostes celestiais permanecem em
silncio, querendo ansiosamente ver o que vem agora. Viram, como Joo tambm, sete anjos, cada um
com uma trombeta na mo. O selo que vimos na ltima viso era para esconder as coisas; as trombetas
eram usadas para reunir os exrcitos, dar ordens que deviam ser cumpridas eram para anunciar coisas.
Que anunciariam elas? Esta era a pergunta que estava no pensamento das hostes celestiais, espera e em
expectante silncio. Temos aqui um tom mui dramtico de nenhuma significao proftica ou doutrinai
em si mesma; trata-se dum perodo de suspense (de expectativa), dum silncio de reverncia, de
expectao e de orao, em que os exrcitos celestiais aguardam, em profundo silncio e com a respirao
contida, que o espetculo prossiga. provvel que ambas as idias estejam aqui simbolizadas, a da
dramtica expectao e a da reteno do juzo.
2. O Insenso da Vitria (8:3-5)
Parece ser de explicao mais fcil. Um anjo veio para diante do altar com bastante incenso. Este foi
adicionado s oraes de todos os santos. O anjo tomou o incensrio e o encheu do fogo do altar, que era
uma mistura de incenso e oraes, e lanou o fogo sobre a terra. Assim, o incenso da vitria-.foi
espalhado sobre as brasas vivas da intercesso crist. Resultou disso que toda a terra ficou em grande
agitao nas garras do juzo divino. Pelo que se segue atravs do resto do livro, parece estar aqui simboli-
zado o fato de que o Cristo conquistador vem vindo para aplicar a retribuio de Deus aos opressores do
seu povo. A causa eficiente disso a reunio das oraes de "todos os santos". Oi tTO' voes, os
relmpagos e o terremoto que se seguiram so avisna duma grande visita destruidora. Toda a cena dos
versculo,'; .'{, 4 c 5 um preldio das sete trombetas que comeam a ser ouvidaa.
Pode-se facilmente perder de vista a finalidade pratica <\f Joo nesta passagem. O simbolismo desta viso
podo H<T percebido mais prontamente do que o de muitas de suas oiilnia viiuleu; por
27) Milligan, op. cit, p. 135.
28) Pieters, Richardson, Dana, Bcckwilh, I>. Hmll.li Mnrfiitl, Hwt>tn ' Klddle, tn loco.
RAY SUMMERS
INHO, h uma tendncia mui forte para se concentrar a ateno nos detalhes do quadro. E o resultado
disso tem sido, no poucas vezes, um desastre. Por exemplo tem-se vasculhado a significao das
pragas, como se Joo estivesse aqui dando uma aula cientfica sobre as ltimas coisas. Assim, no poucos
comentadores tm proclamado haver descoberto no texto inconsistncias e contradies. Afirmam que no
captulo 8, versculo 7, Joo declara que toda a erva verde foi queimada, e, no entanto, no versculo 4 do
captulo 9, se ordena aos gafanhotos que no danifiquem a dita erva verde. Esquecem-se de que Joo
afirma, no versculo 7 do captulo 8, que o que se queimou foi a erva verde da tera parte da terra
destruda pelo fogo e pela saraiva. Joo no sublinha esses pormenores, usando-os apenas para avivar o
quadro geral que est apresentando. Ele est interessado no que o quadro geral significa, e isto o que
ele est querendo transmitir aos cristos.
A revelao que Joo comunica fora ocasionada por uma forte opresso dos cristos, movida pelo mundo
pago representado por Roma. Assim, espera-se que tal revelao trate da destruio desse poder inimigo
e da vitria dos cristos. esta luz que deve ser interpretada a viso introdutria do anjo com o incenso
(8:3-5). O pensamento fundamental, ento, aqui, o de que Deus ouvir as ferventes oraes do seu povo
em luta e aflio, e exercitar o seu juzo contra os seus inimigos. Por isso, na "viso das trombetas" s
estas coisas podem ser aqui admitidas, pois que anunciam a libertao dos cristos e a destruio do
secular poder opressor. Isto era o que naturalmente se estava esperando, e o que achamos quando
interpretamos as trombetas do ponto de vista histrico. As trombetas so anncios de que o juzo vem, so
chamadas para o arrependimento. Quando elas se fazem ouvir, as foras da vingana comeam a cair
sobre Roma.
Representam-se as quatro primeiras trombetas como foras que desencadearo sobre a natureza males
terrveis,20 ou a destruio parcial do mundo.30 So calamidades naturais de quatro espcies. Eis os
elementos da natureza que sero terrivelmente atingidos: a terra, o mar, as fontes das guas, os corpos
celestes. Parte deste simbolismo tirado das pragas do Egito; outra parte, dos acontecimentos histricos
dos prprios dias de Joo. No devemos tomar isto literalmente, como profecia de acontecimentos de
natureza fsica que ento se dariam e que destruiriam um tero da terra. simplesmente um quadro dos
juzos premonitrios de Deus contra os maus. 31 No se trata aqui do juzo final, pois que s uma tera
parte do todo destruda. E um julgamento parcial para avisar, ou alertar, os inquos. "Um
29) Dana, The Epistles and Apocalipse oj John, p. 124.
30) Kidflle, op. cit., p. 148.
31) Ver Apocalipse 9:21.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
M'i

tero" um meio convencional de expressar "uma grande parte". Tais aflies, terrveis e horrendas, no
devem ser de carter universal; se o fossem, nenhuma carne se salvaria; e so enviadas sobre a terra com
o claro propsito de dar, aos que delas se escaparem, avisos to inteligveis que os tornaro inescus-veis,
se no se arrependerem. No se perde uma nica oportunidade de levar os homens ao arrependimento (ver
de novo Apoc. 9:20.21).
1) O soar a primeira trorribeta desencadeou calamidades sobre a terra (8:7). Teve lugar, ento, uma
horrvel tormenta de enxofre em chamas, misturado com saraiva e sangue, que descia do cu. Disso
resultou que uma tera parte da terra foi arrasada e queimada pelo incndio das florestas.
2) Ao toque a segunda trorribeta, seguiu-se uma erupo vulcnica que atirou no mar uma enorme
montanha flamante. Morreu a tera parte dos peixes, e perdeu-se a tera parte das naus.
3) O soar a terceira trorribeta fez cair do cu uma enorme estrela, que ardia como uma tocha. Caindo
ela sobre a tera parte dos rios e sobre as fontes das guas, tornou as suas guas em amargo veneno, e
muitos, bebendo delas, morreram.
4) Ao som da quarta trorribeta, a tera parte, do sol, da lua e das estrelas- se escureceu, deixando a tera
parte do dia escura como a noite, e a tera parte da noite mais escura ainda.
Tudo isto so descries de calamidades naturais como um agente de destruio contra Roma, a inimiga
do povo cristo. Uma das causas principais da runa do Imprio Romano foi uma srie de calamidades
naturais, que, de fato, levaram o imprio ao colapso; uma srie de terremotos, de erupes vulcnicas e
enchentes e outros mais fenmenos da natureza. Estaria, por certo, na memria de Joo e de seus leitores,
a lembrana de muitas destas coisas. Deus usou estes fenmenos relativos ao ambiente para revelar por
meio deles a destruio de seus inimigos. Poucos anos antes de se escrever o Apocalipse, dera-se a
erupo do Vesvio (no ms de agosto do ano 79 de nossa era), cujas ardentes lavas sepultaram as cidades
de Herculano e Pompia e muitos vilarejos, deixando nos habitantes do imprio uma pavorosa e triste
recordao. Plnio, o Moo, escrevendo a Tcito, narrou alguns episdios desse horrvel acontecimento
que tirou a vida ao seu ihiHtre tio, Plnio, o grande naturalista. Cinzas do vulco foram cair so bre navios
que estavam no mar, enorme distncia dali, e obre as longnquas praias do Egito e da Sria. Plnio
conta que primeiro houve um terremoto, depois veio a erupo do vulco, que enviou uma avalanche de
fogo para dentro do mar. Muitos que conseguiram fugir das torrentes de lava morreram sufocados pelos
gazes sulfurosos que se estenderam por uma zona muito vasta.
I-.(I
RAY SUMMERS
Os cus se escureceram tanto que Plnio chegou a dizer que aquilo "foi de dia, mas escureceu muito mais
do que a noite mais escura".
Doutra feita, o vulco da ilha Santorim entrou em erupo, e parecia uma montanha flamante. Os
fugitivos contaram que viram rajadas de fogo destruindo a vegetao, os vapores sulfuro-sos matando os
peixes do mar, e as guas tornando-se vermelhas como sangue. Essas coisas certo estavam ainda na
lembrana dos leitores de Joo. Sem dvida, Deus faz sua revelao atravs de coisas que os homens
podem entender. Assim, Deus lhes estava como que dizendo: "Tenho em minhas mos os meios para des-
truir os meus inimigos." E, justamente por meio dessas coisas convidava os inimigos a se arrependerem e
a deixarem de praticar o mal.
Em cada uma destas trs sries de smbolos (selos, trombe-tas e taas) o plano do escritor dividir as
mesmas em quatro, duas e uma, deixando que uma delas atue como agente de transi o. Aqui notamos
que as quatro primeiras trombetas pronunciam calamidades sobre a natureza; as duas seguintes
apresentam as calamidades que sobreviro humanidade. Joo ouviu uma guia ave de rapina
clamando, medida que voava pelos ares, que a prxima trombeta traria calamidades sobre o homem. As
ultimas tinham trazido destruio natureza, mas "o pior estava ainda por vir". Era superstio corrente
que a guia era ave de mau agouro e, assim sendo, constitua apropriado press-gio dos males que se
seguiriam. Essa proclamao tem grande efeito dramtico, visto que os leitores, uma vez passada a tor-
menta, tm agora diante de seus olhos como que um deserto de cinzas.
5) Ao soar da quinta trombeta, surgiu a praga dos gafanhotos (9:1-12). Personifica-se uma enorme
estrela, que cai do cu e deixa aberto um hiante abismo. A princpio s se vem grandes nuvens de
fumaa,que escurecem o prprio sol. Aos poucos, a fumaa deixa ver gafanhotos, ou aquilo que a
princpio parecia fumaa se transforma em gafanhotos. Estes eram uma praga comum naqueles dias. Mas
os gafanhotos desta viso so dum tipo todo especial e incomum. Segue-se, ento, uma descrio dra-
mtica dos mesmos. Eles tm ferres iguais ao do escorpio e so parecidos com cavalos de guerra; os
seus rostos eram como rostos de homens; seus cabelos como de mulher; e tm dentes como de lees; o
rudo de suas asas era como o rudo de carros, quando muitos cavalos correm ao combate. Ordenou-se-
lhes que no fizessem dano erva da terra, nem verdura, que sua comida prpria, mas que passassem
cinco meses o tempo de durao duma praga de gafanhotos atormentando os homens, at que estes
pedissem a morte, por no suportarem mais a vida. Feririam s os inimigos da causa de Deus; no fariam
dano algum aos que estivesem assinalados como homens de Deus. Os gafanhotos aqui tm um rei cujo
nome muito apropriado "Destruio".
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
151
Devemos compreender que esta linguagem simblica, e que tambm isto um espetculo, em que se
usam os detalhes para tornar mais impressionante a representao. Nao devemos nos interessar tanto
pelos detalhes que esqueamos a ao dos atores. Muitos tm buscado determinar o sentido exato de cada
pormenor do quadro. No adianta nada. Estes gafanhotos, que vem_ de dentro da terra e so chefiados
pelo que se chama "Destruio , nome inmeras vezes associado ao do diabo, que que simboli zam?
Alguns entendidos os colocam em paralelo com os cavaleiros do pargrafo seguinte. Mas a distino
feita entre os dois restantes ais anunciados em 8:13 parece proibir tal paralelismo. Outros estudiosos
acham que isto no importa, e passam por cima, sem interpretar. A melhor interpretao, luz do fundo
histrico, parece ser a que Hengstenberg32 e Dana 83 nos oferecem. Acham que esta viso simboliza o
esprito infernal que penetra na terra (Hen^stenherg) ou as foras da decadncia ou corrutoras, que Deus
tem em suas mos para castigar a desafiadora Roma (Dana). Est simbolizada a a podrido infernal, a
decadncia interna do imprio Romano. De fato, uma das coisas que levaram Roma ao colapso foi toda
uma sucesso de governadores e lderes corrutos. Esse esprito de podrido interna vem pintado aqui
como provindo de dentro do Imprio (para fora da terra) para leva-lo destruio. Essa triste condio
de decadncia prejudicou Roma Mas em nada molestaria os cristos de Deus, perseguidos, visto que no
pactuavam das imoralidades e descaminhos dosro-manos pagos. Assim, Deus, por estes meios, j
indicara dois instrumentos que poderia empregar para aniquilar os opressores de seu povo: as calamidades
da natureza e a decadncia interna. O terceiro instrumento que ele poderia usar contra Roma aparece na
viso Seguinte.
6) O som da sexta trombeta traz o segundo ai sobre os homens (9-13-21). O sexto anjo tocou sua
trombeta, e se ouviu uma voz, vinda do altar, que lhe ordenou que soltasse os quatro anjos que estavam
presos junto ao grande rio Eufrates. Soltaram-se os quatro anjos, que comandaram um enorme exercito de
cavaleiros preparados para destruir. Eles tinham sido preparados de modo todo especial para essa obra
destruidora. O simbolismo desta viso pletrico de pormenores dramticos. O exercito era de 200
milhes de cavaleiros, ou 20 mil vezes 10 mil, nmero que designa um exrcito enorme, de nmero
completo. Em formao regular, era uma tropa de cavalaria que ocuparia o espao de uma milha de
largura por oitenta e cinco milhas de comprimento! Tain soldados usavam couraas de fogo. Seus cavalos
tinham cnbemi como de leo, e de suas bocas saam fogo, fumo e enxofre ardente. Em vez de caudas
comuns, tais cavalos tinham serpentes por rn-
32) Hengstenberg, op. cit., I, p. 429.
33) Dana The Bpistles and Apocalipse o/ John, p. 1/U.
182
RAY SUMMERS
bo, de modo que com eles podiam picar e matar os homens. Uma tera parte da humanidade foi destruda
por essa cavalaria.
Novamente aqui os detalhes so adicionados com o propsito de dramatizar a viso. Em si mesmos, tais
detalhes so destitudos de qualquer significado proftico ou doutrinrio. 0 quadro todo nos apresenta a
cavalaria dos Partos,84 que procede daa terras do Eufrates. Este povo era o inimigo nmero um de Roma,
constituindo constante ameaa para os seus limites orientais. Como j atrs anotamos, eles nunca foram
completamente vencidos por Roma. A descrio aqui feita nesta passagem tal que aterroriza qualquer
que se oponha a essas foras. Imagine-se um cavalo com cabea de leo, de cuja boca saem fogo, fumo e
enxofre ardente, e com serpente venenosa no lugar da cauda! Combinando a frtil imaginao de P. T.
Barnum com a de Roberto Ripley no chegaramos a ter como produto um. animal to esquisito assim!
Agora, multiplique-se isso por 200 milhes, e veja--se em imaginao esse exrcito marchando sobre
Roma. Pinta-se todo este quadro para simbolizar a invaso externa que nas mos de Deus serviria de
instrumento de punio aos opressores do seu povo.
Isto completa os trs instrumentos. Correndo como um verdadeiro filete por toda a obra de Gibbon A
Decadncia e a Queda do Imprio Romano encontramos a verdade de que trs foras se juntaram para
a derrocada do Imprio Romano. Elas, em parte, j estavam em ao nos dias de Joo. As trs eram: as
calamidades naturais, a podrido interna e a invaso externa. Ests trs foras esto
aqrh'6"poc]Ipl3en3^^ instrumentos j preparados para que Deus os empregasse na
libertao do seu povo. As calamidades naturais (enchentes, terremotos, erupes vulcnicas), a podrido
interior (uma longa srie de governadores corrutos) e a invaso por inimigos vindos de fora (da parte de
inimigos novos e velhos) se congregaram numa frente nica para derrocar de vez aquele imprio que
parecia invencvel.
Os versculos 20 e 21 nos mostram que tais juzos acima referidos eram julgamentos contra o poder
mundano, secular, e no contra os cristos. Estes poderiam sofrer injrias e perseguies desse poder, mas
o juzo no. Podiam tais injrias e perseguies fazer parte de suas provaes, uma vez que estavam
misturados com o mundo em sua peregrinao terrestre; mas provao no julgamento. A viso era um
meio de reafirmar aos cristos a verdade de que Roma nunca triunfaria sobre a cristandade. Os juzos de
Deus mui logo viriam como medidas punitivas sobre os maus e opressores, e ao mesmo tempo como um
chamado ao arrependimento. Isto se v claro, quando notamos nestes versculos que o restante dos
punidos, os que escaparam das pragas, no se
34) Smith, Dana, J. Smith, Kiddle, Moffatt, Swcte, Charles e Sttiart, In loco.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
153
arrependeram e voltaram a praticar suas depravaes voltaram idolatria, aos assassnios, s
feitiarias, aos roubos c pilhagens, fornicao. Mesmo depois desse sxtuplo julgamento, continuaram
em seu mau caminho. Nada conseguiu traz-los ao arrependimento. Da, s lhes restava um julgamento
ainda mais rigoroso da parte de Deus.
3. O Anncio da Desforra (10:1 a 11:13)
Neste ponto interrompe-se o progresso regular dos juzos introduzidos pelas trombetas; e se interrompe
justamente do mesmo modo como se deu entre o sexto e o stimo selos, para dar lugar a duas vises
consoladoras. A primeira est contida no captulo 10, e a segunda no captulo 11, versculos de 1 a 13. J
no versculo 14 do captulo 11, volta-se srie das trombetas, indo da at o final do captulo. Este o
maior dos entreatos regularmente colocados entre o sexto e o stimo smbolos de uma srie. Contm o
anncio de uma pronta retnhuio, apresentada em quatro quadros.
O anjo e os sete troves (10:1-7) compreendem a primeira do entreato. Joo v um anjo mui forte,
radiantemente vestido, descendo do cu. um mensageiro da vingana de Deus. Parece haver pouca base
para a interpretao dada por Richardson,35 quando diz que este anjo o prprio Cristo. Noutros lugares,
os anjos so mensageiros, e aqui parece dar-se o mesmo. Ele traz na mo um pequeno livro aberto. Um de
seus ps descansa em terra firme e o outro no mar, indicando que a mensagem que traz endereada a
todo o mundo. Clama com voz muito forte, como o bramido do leo. Esse bramido , sem dvida, para
atrair a ateno de todos para aquilo que vai dizer. Antes de poder anunciar sua mensagem, "os sete
troves fizeram ouvir suas vozes". O trovo smbolo de aviso. Em todas as outras passagens pre-
liminares em que ocorrem troves (8:5; 11:19; I61I8), so anncios prvios de juzos da ira divina, o que
provavelmente se d aqui tambm. Com os sete selos, as sete trombetas e as sete taas, aparece o aviso
prvio dos sete troves. Foi dito a Joo que escrevesse o que viu e ouviu, Obedecendo ordem recebida,
comeou a escrever os avisos dos sete troves. Uma voz do cu, porm, fez com que cie parasse, e lhe
ordenou que selasse as coisas que os sete troves anunciaram. A razo deste procedei- nOI dada nos
poucos versculos seguintes que no haveria, mais avisos ou admoestaes. O anjo, que assim fora
interrompido, [ vantou ento a mo e anunciou o ltimo veredicto solene "NlO haver mais demora". E
continuou, para anunciar o ralo de que, ao soar da stima trombeta, se revelaria afinal o mistrio de Deus.
Os avisos dados pelas seis trombetas tinham, sido suficientes; os homens no se arrependeram; ento, o
castigo viria sem rnnifl
35) Richardson, op. cit., p. 101.
154
RAY SUMMERS
delongas. Por essa razo, no se permitiu a Joo que escrevesse os avisos proclamados pelos sete troves.
No haveria mais avisos, nem mais demora.
O livrinho na mo do anjo a segunda coisa de importncia neste captulo (10:8-11). A voz do cu se
ouviu novamente, instruindo a Joo para que avanasse e tomasse o livrinho da mo do anjo. Recebeu-o
juntamente com instrues do anjo para que o comesse, assegurando-lhe o anjo que a princpio o livrinho
lhe seria doce em sua boca, mas amargo no ventre. Eis que, havendo Joo comido o livrinho, notou que as
palavras do anjo eram verdadeiras. Da, foi Joo comissionado para profetizar a muitos povos.
grande a controvrsia acerca do contedo desse livrinho. Alguns acham que contm a viso do captulo
11. Outros acham que contm uma segunda revelao, que comea com o captulo 12 e vai at o final do
Apocalipse. Ainda outros mais acham que contm simplesmente a comisso de pregar o juzo de Deus
contra os homens que O rejeitaram. Todas estas idias tm evidncias pr e contra. Estudando-se melhor
o contexto inteiro, parece que o contedo do livrinho tem relao com coisas tristes e calamidades. Isto
verdade quanto a Ezequiel 2:8 em diante. Quando Ezequiel enguliu o livro, foi encarregado de pronunciar
lamentaes e ais sobre o antigo Israel. Assim tambm se d com o livrinho agora, e, ao que parece,
contm ele uma mensagem que significa para Joo tristeza, medida que a for anunciando. Parece,
portanto, tratar-se duma mensagem de carter geral ais sobre homens que merecem o juzo divino,
pelo fato de O terem rejeitado; ais sobre os cristos, por se acharem nas mos de seus inimigos; ais sobre
a Igreja, em conflito com o grande poderio mundial de Roma; ais sobre Roma e sobre a sua grande
derrocada. Talvez se trate de uma combinao de tudo isso, j que Joo iria profetizar "a muitos povos, e
naes, e lnguas, e reis".
Os entendidos quase que so unnimes quanto ao que significa Joo comer o livrinho. Simboliza que Joo
conheceria bem a mensagem nele contida. Ele assimilaria bem a mensagem, tornando-a parte de si
mesmo. Na boca de Joo o livrinho seria doce, simbolizando, sem dvida, a doura, a alegria de receber
de Deus uma revelao e o prazer que sentiria em ver que Deus lhe confiava a responsabilidade daquela
mensagem. Todos os pregadores conhecem essa alegria. Tambm os pregadores, que sentem bem a
alegria dessa responsabilidade, conhecem a amargura que provm da entrega da divina mensagem de
condenao aos pecadores. No importa saber quanto Joo conhecia a respeito do modo ou at onde
sofreriam os homens cujos maus atos clamavam pelo castigo do cu; o que se sabe que, s ao-pensar na
entrega dessa mensagem, o corao de Joo se enchia de amargura e tristeza. De fato, o pensar nas
terrveis conseqncias do desencadear da revelada clera divina sobre os pecadores
155
156 RAYSUMMERS
cipal aqui : Que conforto ou animao poderia levar aos cristos perseguidos do tempo de Joo o saber
que dali a vrios milhares de anos aqueles eventos a descritos seriam gloriosa realidade? claro que
nenhum conforto ou consolo. Tal mensagem no teria significado algum, para eles, e muito menos
conforto.
Carroll,ss representando a escola de interpretao histrica contnua, acha que esta viso se aplica
apostasia da Igreja no escuro perodo que vai do terceiro sculo at a Reforma. Ele segue o mtodo de
interpretao do ano-dia, que toma os 1.260 dias dos trs anos e meio por 1.260 anos, assim abrangendo
do fim. do terceiro sculo at o sculo da Reforma. As duas testemunhas, para ele, so a verdadeira igreja
e o pregador que nunca cessa de dar seu testemunho no correr desse escuro perodo. A mesma questo,
ento, aparece como surgiu ante a interpretao literal. Que conforto os cristos do tempo de Joo
encontrariam nesta interpretao? Eles estavam precisando de algo que os confortasse imediatamente nos
seus dias. Eles nada sabiam, e nem estavam cuidando de saber da apostasia da Igreja Catlica do
Ocidente, nem da apostasia da Igreja Catlica Grega do Oriente. Eles conheciam, sim, e muito bem, uma
igreja combatida e perseguida de seus prprios dias, que estava necessitando, e muito, de alguma coisa
que lhes desse a certeza do auxlio e da fortaleza que vm de Deus. Nenhuma dessas suas interpretaes
referidas corresponderia as suas necessidades.
O critrio certo a ser adotado a cada passo, para se descobrir a mensagem de Joo, deve ser este: Que
significado teria para os cristos dos dias de Joo esta mensagem? Ele estava escrevendo num tempo de
suprema e urgente necessidade. A mensagem dele, certo, seria um grande esforo seu no sentido de
atender quela necessidade. E desse ponto de vista que devemos encarar esta passagem bblica. Quando
encarada do ponto de vista adequado, nota-se que esta viso faz parte do entreato colocado entre o sexto e
o stimo smbolos duma srie. Este entreato consta de quatro partes; as outras trs partes so claramente
imagens apocalpticas. Tambm devem ser encaradas como predioes mais simblicas do que literais. E,
que simbolizam?
O nmero 2, no simbolismo oriental, traz a idia de fortaleza dois homens so muito mais fortes que
um. Desse modo, as duas testemunhas aqui surgem para simbolizar um testemunho, ou testemunha, de
grande poder. M Parece, ento, que, com isso, Deus est a dizer: "Estai certos de que, embora o mundo em
que ora viveis esteja dominado por homens maus, vs sereis protegidos e o evangelho ser pregado; o
testemunho cristo ser mantido firme." Cada palavra aqui empregada para descrever as duas testemunhas
e a funo delas mostra que Joo est escrevendo de modo alusivo, indireto. A tarefa da Igreja a
publicao universal do evangelho; isto ser levado avante, ainda quando
38) Carroll. op. cit, p. 150 em diante.
39) Dana, Ciddle, Rlchardson, Pleters. D. Smtth, Heng-stenberg Swe*.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
ir>7
os adversrios no o queiram. As testemunhas representam o esprito militante dos verdadeiros cristos e
o testemunho deles.
Esta viso naturalmente se divide em trs partes, nas quais est refletido o notvel progresso do evangelho
durante a era apostlica. Primeira, o perodo em que se pregou o evangelho com admirvel sucesso. Ele
foi atestado por evidentes provas divinas, como aquelas que se viram nos milagres operados pelos
apstolos. Este perodo est simbolizado nos versculos 4, 5 e 6, que nos falam de duas testemunhas que
possuem o poder divino; parece que nada as pode destruir, e tm poder de operar milagres no mundo
material, como tm, igualmente, o poder de trazer males sobre quantos os hostilizam. Segunda, o tempo
em que aparece um poder que tenta destruir o testemunho do evangelho. Consegue xito temporrio, e,
nessa poca em que se escreveu este livro, o evangelho passa pelo perodo de crise. Parece que o Imprio
Romano estava prestes a esmagar o cristianismo e, a seguir, regozija-se sobre os seus destroos. Isto
simbolizado nos versculos de 7 a 10. A besta, smbolo de Roma encarnada no imperador, guerreou contra
as testemunhas e fez estacar o seu notvel trabalho. Foram mortas e, para gritarem indignos hurras sobre
elas, deixaram insepultos os seus corpos, a fim de que todo o povo pudesse contempl-los boquiaberto. O
mundo, contra quem as duas testemunhas haviam pregado, fez grandes festas, e houve grande regozijo e
congratulaes de parte a parte, porque se haviam tirado da frente de seus passos as duas testemunhas e
estas no molestariam mais os homens do mundo. No preciso ter imaginao muito viva para se
perceber nesta figura a atitude do Imprio Romano no perodo em que pareceu que de fato o cris tianismo
acabaria esmagado, para nunca mais se levantar. Terceira, o perodo do progresso do evangelho que
veio provar que Roma se enganara fazendo pouco caso do poderio de Deus. O poder divino levou Roma
derrota e possibilitou mensagem redentora do evangelho viver e sobreviver triunf ante. Este perodo
simbolizado nos versculos 11,12 e 13, perodo que estava j mui prximo dos cristos do tempo de Joo.
O simbolismo mostra a restaurao da vida das duas testemunhas. Revivendo, aps os trs dias e meio em
que pareciam mortos, segue-se um indefinido perodo de perturbao e desordem, chegando os prprios
inimifroi do povo de Deus a reconhecer que foi o poder divino que trouxe tudo aquilo. Acabam vitoriosas
as duas testemunhas, e a verdldi da mensagem delas vingada, quando os inimigos vom 01 Oril tos
libertados pelo poder de Deus. Em ligao com isto, h uma tal demonstrao do poder divino, que
muitos so loviulon U reconhecer a Deus e a dar-lhe glria. Isto tambm foi o quo no deu na vitria do
cristianismo sobre suas persegulgBSB dur&ntfl 0 Pll nado de Domiciano. Quando o cristianismo BUTglu
VitorlOIO dl quela sangrenta provao, muitos foram levadou a nbrrujnr <> ei In tianismo.
IMI
RAY SUMMERS
Assim termina o entreato, uma mensagem da retribuio divina. No haver mais delongas. A divina
mensagem de julgamento est j a ser proclamada em toda a sua crueza e amargura. O povo de Deus
conhecido dEle e gozar de sua proteo. Haver um testemunho mui forte a favor do evangelho durante
esse perodo de desordens, que est prximo. Quando passar tudo, o cristianismo estar totalmente
vingado aos olhos dos mortais.
7) A stima trombeta, de transio: o pacto de Deus (11:14-19). No fim da sexta trombeta foi estatudo
que duas vises de natureza consoladora apareceriam antes da seguinte viso geral. Uma dessas vises
consoladoras foi o entreato (10:1 a 11:13), que confortou os cristos, trazendo-lhes a certeza da justa
retribuio de Deus sobre aqueles que os estavam perseguindo. A segunda esta viso da arca do
concerto, que uma transio e conduz viso seguinte. No versculo 14 anuncia-se o terceiro ai, que
introduzido pela arca do concerto e abrange as foras destruidoras que vm a seguir, comeando com o
captulo 12.
Quando a stima trombeta soou, um exrcito de vozes celestiais declarou: "Os reinos do mundo vieram a
ser de nosso Senhor e do Seu Cristo, e Ele reinar para todo o sempre." Este um cntico de vitria e
regozijo. Dias escuros e difceis tinham so-brevindo, mas Cristo sara vitorioso. No conflito dos cristos
com o mundo, iniciando-se com o captulo 12, viro dias ainda mais escuros. Anuncia-se o resultado da
luta antes de se comear a pintar o duro conflito. Q_xesultado a vitria de Cristo. Para confortar os
cristos antes de comear o conflito, Deus mostra a arca do seu concerto no templo celestial. Isto
simboliza que Deus no se esqueceu do Seu povo, nem do Seu pacto com eles. A Igreja entrar em luta
brava com o mundo, a perseguio satnica rugir alto, mas o pacto que Deus fez com seu povo est de
p e firme. Eles os cristos sairo vencedores. Este de fato um modo mui encorajador de
introduzir a viso do conflito. O periodismo moderno lana mo deste mesmo mtodo ao reportar a
histria de alguma grande batalha. Um cabealho nos d a certeza da vitria de nossos exrcitos, nesta ou
naquela batalha; a seguir, vem a reportagem das aes blicas. Muitas vezes parece que o inimigo est por
cima e vai acabar vencendo; mas de qualquer forma sabemos que a vitria nossa, porque j lemos o
cabealho anunciando o nosso triunfo. Joo lanou mo deste expediente muitag vezes no livro do
Apocalipse e sempre de modo mui eficaz.
vm
CAPITULO
O CORDEIRO E O CONFLITO
(Apocalipse 12:1 a 20:10)
Neste ponto Swete* divide todo o livro do Apocalipse em duas sees. Encara o trecho que vai do
captulo 1 ao 11 como o primeiro apocalipse,que revela Cristo como o cabea da Igreja e o controlador do
destino do mundo; e o trecho que vai do captulo 12 a 22, como o segundo apocalipse,que revela as
provaes e os triunfos da Igreja. Acha ele que o primeiro drama completo em si e que, se perdesse a
segunda parte, no perderia a primeira parte o seu sentido. verdade que o escritor faz como que um
novo comeo do captulo .17 em diante; mas o leitor fora preparado para isso pelo versculo 11 do
captulo 10 em que se diz a Joo que devia ele profetizar muitas coisas mais a muitos povos. luz de
todas as evidncias, parece melhor tomar esta como uma parte integrante da mensagem total. Os selos
levam s trombetas; estas, por seu turno, culminam na apario do livrinho que contm a verdade do juzo
sobre os homens. Esta mensagem deveria ser proclamada pelo profeta. Eis aqui a mensagem.
As caractersticas aqui so na essncia as mesmas; o conflito o mesmo, embora apresentado sob
diferente aspecto; o resultado o mesmo, e j de incio foi dito qual . interessante anotar que, daqui at
o fim do livro, as aes passam a ser muito mais rpidas do que at agora. Em seqncia gradativa, o
juzo nobre Roma seguido pelo juzo sobre todo o mal. Por fim, do conflito resulta a completa vitria de
Deus e das foras da retido.
As figuras apresentadas nesta viso no so uniformes como em algumas outras, como, por exemplo, os
sete selos, as sete trombetas, as sete taas da ira. Nem so elas distintamente ncparndn no texto. So,
muitas vezes, discutidas no mesmo pargrnfo; mas uma ou outra absorve todo o interesse do pargrafo.
1) Swete, op. cit, p. XXXIX e seguintes.
160 RAYSUMMERS
A entrada do conflito aparece uma Radiante Mulher e sua descendncia. O drago com seus aliados a
primeira e a segunda bestas' tudo fazem para destruir a mulher e seus filhos. Mas as foras de Deus
o Cordeiro e a foice (o julgamento) saem vitoriosas. Quando acaba o conflito, j no captulo 20, vemos
o drago e seus aliados presos no lago de fogo, para nunca mais importunar o Cordeiro e Seu povo. Este
o simbolismo. Todas essas figuras devem ser identificadas para se conhecer o signi ficado. Uma vez
identificadas e explicado o ato todo, a mensagem do Apocalipse se torna perfeitamente clara.
I. A ABERTURA: A RADIANTE MULHER E SEUS FILHOS (ISRAEL, CRISTO, OS CRISTOS),
(12:1,2, 5,6, 14-17)
Joo viu um grande sinal no cu. Era uma mulher vestida com a radincia do sol. Tinha por pedestal a lua,
e de doze estrelas era a sua coroa. Estava com dores de parto. A criana que ia nascer era varo, e
destinado a governar as naes. Foi arrebatado para o cu, como medida de proteo, e a mulher fugiu
para um lugar seguro no deserto. Isto se fez necessrio porque o drago vermelho punha em perigo no s
a mulher como tambm seu filho, buscando trag-lo.
Os exegetas diferem muito quanto ao que possa significar a mulher. Alguns 2 acham, que se trata da
"Igreja", usando esta palavra mais para significar a comunidade messinica da qual Cristo nasceu do que
a Igreja no sentido comum do termo, visto ser difcil admitir-se a Igreja dando luz o Cristo. O que em
geral o Novo Testamento nos ensina que Cristo quem produziu a Igreja. Outros 3 acham que a mulher
simboliza Israel, que, na pessoa da virgem Maria, deu luz Cristo. A descendncia da mulher, vemo-la
em duas partes do captulo: o filho varo (Cristo), versculo 5, e "o resto de sua semente" (os cristos),
no versculo 17.
O filho varo certamente simboliza Cristo. Alguns exegetas da escola da continuidade histrica negam
isto. Acham que a mulher a Igreja e o filho varo so os filhos e filhas nascidos da gestao da Igreja.
Tais filhos e filhas tornam-se mrtires, mas so arrebatados para o cu, para estarem eternamente a salvo.
Isto parece boa sada, mas no corresponde s necessidades daqueles a quem primeiro foi endereado o
Apocalipse. Os leitores de Joo no precisavam de informes a respeito dos acontecimentos que
sobreviriam Igreja na Idade Mdia. Eles compreenderiam aquilo de que estavam necessitados uma
viso do cristianismo desde o seu incio que lhes trouxesse a certeza do triunfo final. Desde sua
implantao, a religio crist vinha sendo objeto da oposio de Sat, mas estava destinada a triunfar
sobre todos os Inimigos.
2) Picters, Rlchardson, Klddlo, S. Smlth, Beckwith Stuart, Swcte.
3) Dana, Moffatt.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
161
"O resto de sua semente", de que nos fala o versculo 17, deve ser uma referncia aos cristos. Note-se
que so eles identificados com os que "guardam os mandamentos de Deus e conservam o testemunho e
Jesus Cristo". Esta ltima parte muito importante. A primeira parte poderia referir-se somente aos ju-
deus, mas a segunda parte identifica de modo definitivo esse povo com os cristos. Eles tambm provam
a enfurecida oposio de Sat e de seus exrcitos, mas esto destinados vitria com Cristo.
II. AS FORAS DO MAL EM GUERRA
Voltamos nosso olhar agora para os exrcitos que se chocam nesta guerra, a favor e contra a mulher e sua
descendncia. Talvez nos ajude bastante uma breve identificao, como prefcio ao que se segue. As
foras do mal so chefiadas pelo drago, identificado como o diabo. Seus aliados so a primeira besta
(13:1), que simboliza o imperador de Roma, Domiciano, e a segunda besta (13:11), que simboliza a
comisso ou junta instalada na sia Menor para propagar e exigir de todos o culto ao imperador. As
foras do bem so comandadas por Deus, que tambm conta com dois aliados: o Cordeiro (14:1), que
simboliza o Cristo redentor, e a foice (14:14), que simboliza o juizo eterno. A batalha coisa terrvel e
furiosa, mas a vitria pende para o lado de Deus, com o seu Cristo Redentor e o juzo eterno.
1. As Foras do Mal So Comandadas pelo Drago (12:3, 4, 7-17}
Vem descrito com expresses sinistras. De cor vermelha, a cor do sangue, tem sete cabeas, que
simbolizam grande sabedoria; dez chifres, que quer dizer grande poder. Traz na cabea sete diademas,
iguais aos usados pela realeza que querem dizer grande autoridade. to enorme que com um
movimento de sua cauda pode derribar as estrelas do cu. Este drago horrendo, temvel e poderoso se
pe diante da mulher em dores de parto para devorar o produto de suas entranhas logo que nasa. Que
podem fazer essa desvada mulher e uma Criana recm-nascida para conjurar tal forte oposio? Parece
que tudo est perdido. Mas lembremos que Joo nos disse no versculo 5 que essa Criana est destinada
n governar o mundo!
Nascida a Criana, o drago fez tudo possvel para nrrebnl--la e devor-la, mas Deus interveio com seu
protetor cuidado r n Criana foi arrebatada para o cu, lugar seguro. Assim, cm poii-cas palavras, vemos o
cuidado providencial que. cercou a CflitO durante os dias de sua peregrinao sobre a terra. Desde OM
primeiros dias de sua infncia, o diabo tentou destrul-Lo. K, pilOI dias do seu ministrio a dentro, o diabo
multiplicou seus esforou, Afinal, pareceu sair vitorioso, quando crucificaram CrlltO I, morto, o levaram
para o silncio do tmulo. Man o podar dt DUI
162 RAYSUMMERS
lhe concedeu vitria sobre a prpria morte. Saiu triunfante da sepultura e foi elevado ao prprio trono de
Deus. O diabo perdeu a primeira batalha dessa terrvel guerra!
Esta imaginao essencialmente apocalptica: trava-se a batalha, as aes ora se desenrolam na terra, ora
no cu, depois v.cltam para a terra e tomam o curso comum dos acontecimentos. Em todo o seu aparato,
vemos o diabo nada conseguindo; na fria de destruir Cristo na terra, tenta, se possvel, invadir o prprio
cu para devorar a criana.
Aqui (nos w. de 7 a 12) h agora guerra no cu. Como o diabo tenta invadir o cu para destruir o Cristo,
barrado por Miguel e seus anjos. Miguel anjo combativo, e traz na mo uma espada! Empenha-se tanto
na defesa do cu, que o diabo e seus exrcitos no conseguem ali firmar p e acaba sendo ex pulso para
baixo, para a terra. Vozes celestiais proclamam a vitria do povo de Deus sobre todas as tentativas do
diabo. Alcanam vitria por causa de sua fidelidade ao Cristo redentor; ainda que essa fidelidade lhes
acarrete a morte, eles permanecem fiis.
Devemos interpretar este pargrafo com o seu contexto do Apocalipse, e no em relao com as obscuras
passagens do Velho Testamento ou com as afirmativas de Milton em seu "Paraso Perdido". Aqui no se
tem um relato histrico do estado original do diabo e de sua queda. Temos, sim, a representao
apocalptica, que nos d uma idia dos esforos do diabo no sentido de destroar a Cristo e ao seu povo.
Assim, vemos que o diabo j perdeu duas batalhas desta guerra: no conseguiu destruir Cristo quando
esteve na terra, e no conseguiu invadir o cu, para l destruir o Cristo. Agora ele se mete numa terceira
batalha, e descarrega sua fria sobre a mulher que deu luz o Cristo.
No versculo 6 vemos a mulher fugindo para o deserto. Foge, para se escapar da ira do drago. Ser
protegida por espao de 1.260 dias, ou melhor dizendo, por trs anos e meio. Esta mesma idia se repete
no versculo 14, no smbolo "um tempo, e tempos, e metade de um tempo", ou trs tempos e meio.
Lembre-se que nos escritos apocalpticos judaicos este um nmero que simbolizava coisa vaga, incerta,
indefinida, e tambm desordem, perturbaes. mulher (Israel) se do asas de guia, para fugir do
drago, que a persegue e redobra seus esforos, vendo que dispe de pouco tempo (v. 12). Em seus
esforos para destru-la, o drago vomitou gua como um rio, para que pela correnteza conseguisse
arrebat-la; mas, a terra ajudou a mulher, e abriu a sua boca, e tragou o rio que o drago lanara de sua
boca, e a mulher conseguiu livrar-se. O drago no conseguiu destru-la.
Aqui novamente vemos a imaginao apocalptica. Alguns intrpretes vem nisto um smbolo da
desintegrao nacional de Israel. O clmax dessa desagregao foi a destruio de Jerusalm no ano 70 de
nossa era. Embora Israel fosse espalhado pela terra, conseguiu preservar sua integridade racial. Todos os
esforos feitos para desintegr-lo, como raa, de fato falharam.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
163
Esta uma idia interessante, e pode mesmo ser o que a esteja simbolizado. No entanto, desta idia se
tm tirado muitas ilaes de natureza duvidosa. Devemos conservar sempre em nossa mente que no livro
do Apocalipse, como em qualquer outra parte da profecia neotestamentria, o centro do plano e do
propsito de Deus Jesus, e no os judeus. O escopo capital desta cena no nos mostrar o destino dos
judeus, mas revelar os esforos do diabo nessa guerra tremenda. E esta a terceira batalha que ele perde.
Agora ele se atira quarta batalha. Esta (v. 17) dirigida contra os cristos, e ele acha alguns aliados j
prontos para ajud-lo nesta quarta batalha da terrvel guerra.
1) A primeira besta: o imperador romano (13:1-10). Aliada com o diabo, para destruir os cristos, surge
uma besta terrvel, uma fera das selvas. Tem dez chifres smbolo de grande poder; sete cabeas
smbolo de grande sabedoria; ou, pelo versculo 3, parece que isto pode tambm simbolizar grande
durabilidade. Quando uma dessas sete cabeas recebe um golpe mortal, ela continua a viver! A besta tem
dez diademas smbolo de grande autoridade. Nas cabeas lem-se nomes de injrias e blasfmias.
um lutador degenerado que tem um bocado da natureza de vrias feras, um pouco de Ieopardo ) um pouco
do urso, um pouco do leo, e exerce o poder que lhe foi dado pelo drago. Uma de suas sete cabeas traz
o sinal de um golpe mortal, mas continua viva. Os habitantes da terra exceto os cristos (v. 8b)
adoram a besta e o drago que lhe deu poder. Ele tem autoridade para governar durante quarenta e dois
meses (trs anos e meio); diz blasfmias contra o nome de Deus; consegue vitria temporria sobre os
cristos, mas est destinado destruio (v. 10). Pode ser identificado por estes sinais e mais o nmero
simblico 666 do versculo 18.
Das muitas partes discutidas do livro do Apocalipse, talvez seja esta a que leva a palma a todas elas; n o
s muito discutida, mas tambm maltratada e mal-interpretada. sabido que as especulaes sobre a
identidade desta besta datam do tempo de Irineu (cerca do ano 180 de nossa era). Uma verdadeira multi -
do de mtodos secretos se tem empregado para se saber quem seja essa personalidade que aqui traz o
nmero 666. Vejamos alguns desses mtodos. O mtodo mais seguro de se determinar quem est a
simbolizado por essa besta estudar o simbolismo na poca em que o Apocalipse foi escrito.
Freqentemente se chama a primeira besta de o "Anticristo", por subir na cena como um deus rival de
Cristo. Esta paluvra no empregada no livro do Apocalipse. Os futurista* acham qu representa algum
governador excessivamente mau do fim da cru pouco anterior segunda vinda de Cristo. Tal sistema acha
necessrias a restaurao da nao judaica, a reconatTUQO In Tm pio, a restaurao do culto
sacrificial, e ento a. quebra do pado do Anticristo com os judeus. A carncia de espao no nos permi-
Mil
RAY SUMMERS
te refutar aqui todas as afirmativas deste esquisito sistema de interpretao, que diametralmente oposto
ao ensino do Novo Testamento. Uma interpretao destas no teria significado nenhum, nem
proporcionaria o mnimo conforto aos leitores de Joo.
No captulo 12, versculo 17, Joo viu o drago sair da cena. E ento, ficando ele na praia, junto ao mar,
contemplando as turbulentas guas, viu sair dali uma besta de aspecto horrvel. A palavra empregada aqui
para descrever a besta significa besta-fe-ra selvagem das florestas. Na apocalptica judaica tal animal
simboliza um governador ou seu governo (compare-se com Daniel 7:2-8). Os sinais que identificam esta
besta so fatos historicamente conhecidos acerca de Domiciano, o imperador romano dos dias de Joo.
Ele blasfemou contra DeuA, contra o seu santo Nome e contra o Seu santu rio (v~65TT5miciano
chamou a siSaSHaZHfilpus. Ordenou que a ele s dirigissem como "o Supremo Deus e Senhor".
Chegou a devolver cartas que lhe foram dirigidas sem essa saudao e tratamento. Do ponto de vista
cristo, isto era grosseira blasfmia""cbntra* Deus e contra o seu nome.
Ele remava supremo sobre todo o mundo conhecido da poca (v. 7). Para os romanos, o mundo romano
era "a terra habitada". Eles chegaram at a denominar seu mar de "Mediterrneo", que quer dizer "o
centro da terra".
Ele foi cultuado por todos, exceto pelos verdadeiros cristos (v. 8). At os judeus o cultuaram, chegando a
orar ao seu Deus em favor do imperador e demonstrando sua fidelidade a ele. S os cristos no o
cultuavam.
Foram feitas imagens de Domiciano e enviadas para longes terras, buscando facilitar o seu culto (v. 14).
Este fato da Histria de Roma muito conhecido e se deu de modo particular nos dias de Domiciano.
Quando Trajano assumiu o poder, fez fundir muitas daquelas imagens de Domiciano e deu superior
destino ao metal fundido. Aqueles que no prestavam culto ao imperador Domiciano no podiam comprar
nem vender nos mercados. Isto transparece do versculo 17. Os que cultuavam Domiciano recebiam na
mo, ou na testa, um sinal para indicar, segundo o costume de algumas religies pagas, que o indivduo
era adepto ou f deste ou daquele deus. O sinal era o nome do imperador. Joo apresenta o nome com o
nmero simblico "666".
Desde os primrdios da histria do cristianismo se vem fazendo clculos para descobrir quem seja a
pessoa, ou poder, simbolizado pelo nmero 666. Uma das teorias mais em voga aquela apresentada por
Davi Smith no Discipl&s Commentary. Ele passa "Nero Caesar" para o equivalente hebraico "Nrom Ksr",
dando o equivalente numrico de cada letra. Nas lnguas primitivas comumente usavam-se letras para a
numerao e contas, como era o caso do sistema romano. O V valia 5; o X, 10; o C, 100 etc. Assim, no
hebraico o equivalente numrico seria: N igual a 50; R, 200: O, 6; N, 50; K, 100; S, 60 e R, 200. O total
dava 666. Foi
3 primeiro governaaor ro nome c Lateinos (Xarei 5 letras, temos, ento, o igual a 300; e igual a 5 0; c
igual a 200. D o a Latina, o sistema catlic 3tianismo. Aqui, como sei ital objeo: Que signific: o ano
95 d. C. esta interpr stavam sendo molestados
165
16$
A MENSAGEM DO APOCALIPSE IIU
esforando-se em tudo por levar o povo a pensar que a Imagem da primeira besta fala como os homens.
Ela aplica um sinal o nome da primeira besta, ou o nmero do nome dela em cada indivduo que
adora a besta. Aos que se recusam a adorar a besta e a receber o sinal de sua identificao, cassa-se-lhes o
direito de comprar e vender nos mercados. Este o simbolismo do terceiro elemento dos exrcitos do
mal.
Temos quatro caractersticas que nos ajudam na identificao desta segunda besta:
Dois chifres como os do cordeiro indicam aparncia religiosa apenas por fora, pois que o cordeiro era
um smbolo religioso. O fato de ter esta besta s dois chifres pode significar seu limitado poderio, dado
que o Cordeiro de Deus tem sete chifres (5:6).
A voz de drago indica que ela fala com a autoridade de Sat.
Ela exercita o poder da primeira besta; o poder dela deriva-se do Estado Romano ou do seu imperador.
Sua misso fazer cumprir o culto ao imperador. Todas estas caractersticas parecem identificar a
segunda besta Comuna ou "Concilia", 7 sediada na sia Menor para fazer com que todos praticassem a
religio do Estado. Tal Concilia era um corpo de oficiais encarregados de zelar pela religio oficial do
Estado e tinha o dever de obrigar todo o povo a prestar homenagens imagem do imperador. Cristo tinha
seus profetas, apstolos e discpulos para levarem adiante a sua doutrina redentora, a sua religio; o
Anticristo tambm tinha seus profetas, seus pseudoprofe-tas, para disseminar e inculcar a torto e a direito
a sua religio. Os de Cristo operavam milagres; os pseudoprofetas do Anticristo operavam
pseudomilagres. Davi Smith diz, a respeito desta segunda besta, que era ela uma imagem do sacerdcio
que presidia ao mpio culto ao imperador, uma blasfema contrafao do Cordeiro que foi morto, o nosso
Grande Sumo Pontfice.8 Joo e seus leitores sabiam muito bem o que significava o culto ao imperador,
uma vez que era mais bem organizado e imposto com maior fora na sia Menor do que em qualquer
outra parte do Imprio Romano. Tal culto contava com deputaes e comisses que deviam forjar
imagens de Domiciano, erguer altares e legislar de modo a tornar o mais eficiente possvel a religio do
Estado. HomSBl" gear o imperador, cultu-lo e ador-lo era um verdadeiro tQltt para cada atividade
diria. Assim, os cristos passaram a ler boi cotados, e j no podiam comprar nem vender. Casar, deixar
II gados, transferir propriedades nada disso podia ser feito, uulii disso era legal sem primeiro
apresentar o sinal do ImperadOJ
Assim, a marcao ou sinalizao, de costume inocente qi......u,
passou a ter para os cristos significado religioso anuir/, n-puliilvu.
7) Hardy, Christianity and the Roman Oovcrnmrnti p. Ti,
8) D. Smlthr op. cit., p. 663.
RAY SUMMERS
Lembrava os sinais a fogo,muito em uso nas religies pagas para distinguir seus aderentes. Este costume
parece ter sido usado simbolicamente pelo apstolo Paulo, quando escreveu: "Trago no meu corpo as
marcas do Senhor Jesus" (Gaiatas 6:17). Todas estas coisas faziam pulular as dificuldades e ao mesmo
tempo contribuam para aumentar a sanha perseguidora dos inimigos dos cristos.
Vemos, portanto, aqui, trs elementos distintos dos exrcitos do mal, enopenhados na guerra contra as
foras da retido. (Pri,") Carneiro;, o ^rag^i, que_jLidj^ificajio_jjam_ji-i^ ajstcia, podei- e
malignidadi^^gmo) a^rbmjh-a^e^tj^^ue^ti-pifica o mpio imperador DomiclrloTque recebe do diabo
"~seu poder; e(terceiro,)_a_segunda besta, que representa,a Qojiih^Ro-mana, aquela organizao de
aspecto externo religioso, mas^inte-riormente demonaca, que fazia cumprir o culto imperial epunia todos
quantos no tomassem parte nas cerimnias da religiojp Estado. Claramente representavam o que havia
de TnSiTl!eroci-dade e malignidade atiradas contra o povo de Deus. Parecem mesmo invencveis. Mas
Joo tira da cena este ato desesperada-mente escuro e triste, para apresentar um outro, de radiante be leza,
que nos torna conhecidos os exrcitos da retido, os quais por fim aniquilaro os exrcitos do maligno.
2. As Forcas da Retido Chefiadas por Deus (14:1-20)
O ato que se findou no drama da redeno foi uma viso espantosa, que deixava poucas esperanas para
os cristos. Havia, verdade, por sobre tudo a certeza de que o sucesso daqueles trs elementos inquos
seria coisa temporria pois s duraria trs anos e meio, simbolicamente. Mas essa sugesto
encorajadora faltou muito para dar-lhes nimo, e por isso foi bondosamente dado aos cristos um outro
quadro para os confortar e encorajar. Este quadro era to brilhante e glorioso como fora escuro e
portentoso o anterior.
Assim, o ltimo ato ou cena que vimos como que o prisma pelo qual os cristos enxergavam os fatos;
agora, nesta nova cena, veremos os fatos pelo prisma de Deus e das hostes celestiais. Assim, no h
dvida alguma sobre o resultado final da grande guerra travada. O diabo tem dois instrumentos para pr a
campo : a primeira besta e a segunda. Deus pe em ao tambm dois instrumentos: o Cordeiro Cristo
e a foice, o juzo divino.
1) O Cordeiro sobre o monte de Sio (14:1-13) a primeira das foras da retirada de que Deus lana mo.
No padece discusso o significado desta figura. Refere-se ao Cristo triunfante. Aps a cena triste e
ameaadora dos dois ltimos captulos, ergue--se o pano para revelar o Cordeiro, a salvo no Monte de
Sio, juntamente com o nmero perfeito (144.000) desses remidos. Estes, por sua vez, tambm trazem um
sinal que os identifica como pertencentes ao Cordeiro, como se dava com os adeptos do culto
A MENSAGEM 00 APOCAUlT.r
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ao imperador. A marca que trazem na testa o "seu nome (nome do Cordeiro) e o nome de Seu pai".
Calculava-se que esta cena de triunfo levaria o corao dos cristos a saltar de alegria. O Cordeiro
Redentor, como o campeo deles, aparece comandando no alto do Monte de Sio um exrcito completo
as foras da justia e do bem. Os que esto junto ao Cordeiro entoam um cntico um novo cntico
de vitria cujo significado s pode ser conhecido pelos remidos que esto junto ao Cordeiro. Esto
junto dele, e vitoriosos, porque no se contaminaram com "mulheres", coisa que simboliza o no terem
eles cometido infidelidade espiritual atravs do culto idolatra. "Seguem o Cordeiro para onde quer que ele
v" permaneceram fiis, e continuam absolutamente fiis ao Cordeiro. "Em suas bocas no se achou a
mentira" nunca negaram a supremacia de Cristo. No se pode duvidar do resultado da batalha, quando
se retrata desta forma o Cordeiro vivo sobre o Monte de Sio, acompanhado de um nmero perfeito de
remidos. Sim, no falharo nunca. Com o Cordeiro, os cristos sairo mais que vencedores.
A par desta certeza da vitria, apresenta-se um outro smbolo da vitoriosa campanha do Cordeiro. Os
versculos 6 e 7 nos descrevem um anjo voando pelos cus, a anunciar "eternas boas-no vas". Estas boas-
novas so proclamadas a todos quantos habitam a terra. So "as boas-novas" ou "o Evangelho Eterno" da
vitria de Deus, evem acompanhadas de um convite a todos os homens para que "temam a Deus e lhe
dem glria". ele o Criador To-do-poderoso que fez os cus, e a terra, e o mar, e os mananciais de
guas. E, mais do que isto "a hora do seu juzo est prxima". Tudo isto indica que a vitria do
Cordeiro to certa que um anjo anuncia j o triunfo e a vitria, antes mesmo de se travar a ba talha. J se
observou que Joo usa este mtodo muitas vezes no livro do Apocalipse.
Aps a anglica proclamao da vitria, da glria e do juzo de Deus, aparece em cena um segundo anjo,
que voa anunciando o colapso do Imprio Romano (v. 8). A Babilnia que para o judeu representava
tudo quanto de mais agourento e repulsivo houvesse simboliza aqui Roma. Por causa de sua
compelidora fornicao espiritual, do seu culto idoltrico, ela caiu. O tempo aqui usado o aoristo
constativo, que toma todo o processo da queda de Roma como um ato rpido, momentneo. Quer-se dizer
que a queda de Roma na mente e no propsito de Deus coisa to certa que aqui j se apresenta como
fato consumado, como fato do passado.
Do versculo 9 ao 12, surge um terceiro anjo-, anunciando a destruio daqueles todos que adoraram o
imperador. Isto reflete bem a averso que os cristos do primeiro sculo tinham pelo culto ao imperador.
Aquele que adora a besta, ou a sua imagem, ou que recebeu o seu sinal, provaria a total ira de Deus
"be-ber do vinho da ira de Deus, que est preparado sem mistura n<> clice da Sua ira". Este provar da
ira no diluda, ou no mis-
I/O
RAY SUMMERS
turada, de Deus, o tormento com fogo e enxofre ardentes. No um tormento rpido ou de
pequena durao, pois que "a fumaa do seu tormento sobe para todo o sempre e eles no tm
repouso de dia nem de noite". de fato um castigo mui terrvel, quando contrastado com aquele
infligido aos mrtires. O mrtir cristo fora queimado na fogueira, e isto durara alguns minutos,
e ele, assim, fora ao encontro da vida eterna na presena de Deus. Os que adoraram o imperador
sofrem agora o juzo divino e encontram uma vida de eterno suplcio, queimados em fumos
sulfurosos. O versculo 12, que diz "Aqui est a pacincia dos santos; eles guardam os
mandamentos de Deus (no as ordens da Concilia Romana), e a religio de Jesus (no a de
Domiciano) "
uma espcie de louvor e de encorajamento em face das dure-zas e perseguies que ainda
esto para vir sobre os cristos.
O versculo 13 nos apresenta mais um dos freqentes contrastes que Joo insere para tornar
mais vivida a cena. "Uma voz do cu", uma voz investida de autoridade divina, ordenou-lhe que
escrevesse a beatitude aqui proclamada. Trata-se, pois, duma afirmao de Deus, e no do
apstolo: "Bem-aventurados os mortos que desde agora morrem no Senhor. Sim, diz o Esprito,
para que descansem dos seus trabalhos, para que as suas obras os sigam." Esta bm-aventurana
pronunciada no sobre todos os que morrem, mas sobre os cristos que morrem. Desde o
momento de sua morte so abenoados com uma bno dupla: a primeira, "descansam dos seus
trabalhos". A palavra aqui usada para descanso vatra^o-oinai literalmente significa
"sero refrescados, revigorados". A palavra empregada para trabalhos
KTTOV literalmente quer dizer "labuta sob grande adversidade". Assim, os cristos
sero refrigerados depois de grande luta. Jesus se referiu a isto em seus ensinos, quando disse:
"Vinde a mim todos que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei" (Mateus 11:28).
Thomas Gray, em sua "Elegy Written in a Country Churchyard", revelou ter apanhado por
antecipao o sentido desse refrigrio aps as labutas da vida crist, quando escreveu este verso:
"O lavrador, de volta da labuta diria, caminha a passos tardos para o lar amigo." Ele espera
encontrar no lar o refrigrio para as duras lides do dia. O cristo encontra a morte no portal de
um lar onde o aguarda o refrigrio, aps os tremendos quefazeres e trabalhos deste mundo. A
segunda bno esta: "suas obras os seguem." Os esforos que ele fez constituem uma parte
do grande squito de realizaes que conduzem vitria final. 9 Isto verdade; mas, parece que
na passagem se quer dizer mais do que isto. O cristo que morre triunfante-mente no Senhor
percebe que no perdeu suas obras, seus esforos; percebe que no foi "salvo, todavia, como
pelo fogo". Ele realiza uma entrada, por assim dizer, abundante, levando consigo todas as suas
obras legtimas que realizou para a glria do Se-
9) Dana, The Epiates and Apocalipse o} John, p. 138.
A MENSAlil.M DO APOt-AI. Il'!.l l/l
nhor. No entra no cu de mos vazias, como o servo de um nico talento, mas como quem aproveitou
cada oportunidade que se lhe concedeu para investir, o que , e o que tem, em benefcio da causa do
Senhor.
2) A foice (14:14-20) a segunda arma da retido que Deus empunha para se opor s foras do mal. A
afirmativa aqui de tal natureza que no deixa dvidas sobre o que a foice simboliza. Representa o juzo
divino. Usa-se em inmeras passagens da Bblia justamente com este significado. 10 Cristo aparece como
Rei (tem sobre a cabea uma coroa de ouro) e como Juiz (tem na mo uma foice aguda). Quando foi dado
o sinal divino, ele meteu a sua foice terra para realizar a colheita, pois que a seara j estava madura e
pronta para a ceifa. A um segundo sinal, meteu a foice terra para ceifar os cachos maduros da vinha da
terra, e lanou-os no grande lagar da ira de Deus. Quando pisados no lagar, saiu sangue do lagar, numa
torrente de mil e seiscentos estdios, torrente to profunda que chegava at aos freios dos cavalos.
Concorda-se em geral que esta viso representa o juzo. H divergncias apenas sobre os dois smbolos.
Alguns u acham que a colheita do trigo simboliza o julgamento dos retos, e que a vin-dima dos cachos de
uvas simboliza o julgamento dos inquos. Outros " acham que no se deve fazer aqui distino alguma e
que os dois smbolos retratam apenas o fato de estar o julgamento nas mos de Deus como um
instrumento para desbaratar as foras do mal. H evidncias que favorecem estas duas interpretaes. O
contexto, porm, parece favorecer esta segunda idia a do julgamento como um instrumento ou arma
nas mos de Deus para derrocar as foras do mal. Nenhuma das autoridades citadas, que sustentam haver
diferena entre os dois smbolos, defende o conceito de que este trecho bblico ensina dois julgamentos
distintos ou separados. S os futuristas que gostam de achar na Bblia numerosos julgamentos. Este
smbolo um modo dramtico de se retratar a grande verdade do juzo de Deus. O horror deste jul-
gamento est refletido na imensa torrente de sangue de que fala o versculo 20. Os futuristas e os
restauracionistas passam mal aqui, nesta passagem, com o seu literalismo. No podem encontrar um lugar
na Palestina em que caiba um rio de duzentas milhas de comprimento, seja de gua, seja de sangue!
Alguns deles chegam a tentar isso!13 As foras do mal so mui fortes: o diabo e seus dois aliados, o
Anticristo e a Concilia Romana. Mas as foras da retido so mais fortes ainda: Deus com seus dois alia-
dos, o Cristo vitorioso e o juzo divino. Quando desce o pano, no final deste ato, h um grande regozijo
no corao daqueles que assistiram a este espetculo.
10) Ver Joel 3:13 e Mateus 13:39.
11) Richardson, D. Smith, Mligan e Swete, In loco.
12) Stuart, Ramaay, Dana Kiddle, Moffatt e Beckwlth, in loco.
13) Larkln, op. cit., p. 173'.
RAY SUMMERS
III. A EXULTAO DOS REDIMIDOS (15:1-8)
O entreato que separa o sexto quadro do stimo, nesta parte, muito breve. Os ltimos quadros nos deram
as foras opostas do bem e do mal, j prontas para o combate mortal. As sries seguintes tratam das taas
da ira da retribuio final derramadas sobre os inimigos do evangelho. Um entreato de louvor e aes de
graas agora apresentado para retratar a exultao dos remidos, que entoam o cntico de Moiss e do
Cordeiro.
Joo viu "um mar de vidro misturado com fogo"; esta viso pode ser o resultado do reflexo dos raios
solares numa plancie de guas que as deixam num vermelho de fogo. Davi Smith li acha que o mar de
crista! do capitulo 4 se torna aqui vermelho por espelhar a avermelhada conflagrao das perseguies
que rugiam, enfurecidas, sobre a terra. Milligan 15 entende que o mar reflete ou o fogo do juzo divino ou
as provaes com que Deus purifica o seu povo. Esta idia tambm quase a mesma esposada por Smith.
Aqueles que saram vitoriosos das tentativas do imperador em lev-los a adorar a sua esttua so aqui
apresentados de p sobre o rio de vidro (Vi cm o acusativo, significa "sobre" ou "em cima de"; quando
quer dizer "ao lado" ou "junto a" usado com o genitivo). No captulo 4 observou-se que o mar de cristal
simbolizava a transcendncia de Deus o no poder homem algum aproximar-se de Deus. Aqui, no
captulo 15, o mar est novamente presente, indicando que Deus ainda transcendente e que nenhum
homem pode aproximar-se dele. Mas o mar j no constitui impedimento para aqueles que so de Deus e
que j morreram e dele se aproximaram pois esto de p "sobre" o mar em sua gloriosa presena.
Quando tiver chegado o fim, o captulo nos revelar que "o mar j no existe", e que todo o povo de Deus
goza de sua gloriosa companhia e amizade. Aqui, no captulo 15, os santos que experimentaram o
martrio, para se acharem na presena de Deus, empunham harpas celestiais smbolo de louvor.
Entoam o cntico de Moiss e o cntico do Cordeiro, um cntico que inclui o louvor por causa do poder
de Deus, pela libertao que operou a favor do seu povo e o carter reto que possibilitou e moveu essa
libertao. As taas da ira, prontas para serem derramadas, traro ao mundo uma experincia terrvel. Os
cristos fiis e perseguidos precisam estar prepa-rados~ e fortalecidos para o que vai acontecer na terra;
precisam saber como ser tudo isto visto l no cu. Ento -lhes concedida esta viso para mostrar o
estado daqueles que j foram vitimados pela perseguio, e tambm o estado deles, caso a perseguio a
ser desencadeada contra eles os leve at a morte. Concede-se-lhes a viso dos santos a exultar nos cus
para animar e confortar os
14) Smith, op. cit, p. 672. Ver tambm Swete, op. cit., p. 194.
15) Milligan, op. cit., p. 260.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 173
santos que ainda na terra lutam por Cristo no meio de to cruis perseguies.16
Abriu-se o templo do tabernculo do testemunho. Isto parece simbolizar o depsito celestial do
pacto de Deus. No descrito como o Templo de Salomo ou como qualquer um dos que lhe
sucederam. Trata-se da "Tenda do Testemunho", do tabernculo do deserto. " Aqui no se abre o
tabernculo para mostrar a arca do concerto, como se v em 11:19. Abre-se, sim, para deixar
que os sete anjos saiam da Sala de Recepo e esvaziem as taas da vingadora ira de Deus sobre
a terra. Os trajes dos anjos assemelham-se aos dos sacerdotes do Antigo Pacto e atuam como
agentes de Deus, ao derramarem sobre a terra estas ltimas sete pragas.
Uma das quatro criaturas viventes entrega as sete taas da ira aos sete anjos. O nmero
completo 7 simboliza a completao da ira que agora vai ser desencadeada. Chegou o tempo.
Durante esse tempo o tabernculo se encheu de fumaa, smbolo da presena do Deus todo-
poderoso. Encheu-se tanto de fumo que "ningum podia entrar no santurio, at que se
consumassem as sete pragas dos sete anjos" (15:8). Isto quer dizer que a ira de Deus se
completou foi dito aos santos mrtires do captulo 6 que esperassem, porque o tempo ainda
no estava em condies para a vingana divina e j no h mais tempo para intercesses
durante esta visitao da ira divina.18 Tudo isto prepara uma transio fcil e suave para a cena
seguinte, que apresenta o esvaziamento das sete taas da ira.
1. As Taas da Ira (16:1 a 20:10)
Alguns acham que esta viso agreste e fantstica. No uma apresentao figurada de
acontecimentos reais que os cristos da sia tivessem visto; simboliza a rpida execuo da ira
de Deus, a desencadear-se sobre o Imprio Romano em desapiedada fria. O imprio ainda se
mostrava forte e evidentemente no havia perigo de colapso. Mas para uma pessoa iluminada
(pelo Esprito de Deus), como era Joo, o Estado Romano estava condenado. Assim, neste ponto
o apstolo deixa a histria para trs, e paira nas alturas da imaginao, vislumbrando o futuro
ainda desconhecido.19 Quando se lhes d permisso, os anjos voam em rpida sucesso para
executar a ira de Deus sobre o grande inimigo de sua causa e de seu povo.
H muitos pontos semelhantes entre estas pragas e as pragas anunciadas pelas trombetas. Corno
no caso destas, representam ais ou calamidades desencadeadas contra a natureza e contra os
16) Esta a posio defendida por D. Smith, Mllligun, Dana, rilchardion, Swete, Beckwith e Kiddle, in loco.
17) Ver Nmeros 9:15; 17:7; 18:2.
18) Ver I Reis 8:11 "Os sacerdotes no podiam ter-nc <-i pi' para ministrar, por causa da nuvem."
19) D. Srnith, op. cit., p. 675
RAY SUMMERS
homens; e ainda, como no caso das trombetas, uma parte do seu simbolismo corre parelhas com as pragas
do Egito. Mas h notveis diferenas entre as taas e as trombetas. Os juzos das trombetas eram convites
ao arrependimento; os juzos das taas so visitaes do castigo, quando j passou a esperana ou a opor -
tunidade de arrependimento. Os juzos das trombetas eram parciais, atingindo apenas uma tera parte do
seu objetivo; os juzos das taas so finais, pois atingem o mundo por inteiro. Os juzos das trombetas no
atingem o homem at o soar da quinta trom-beta; j os juzos das taas atingem o homem desde a
primeira. O simbolismo das taas e o das trombetas so paralelos. H diferena no simbolismo da quinta
de cada srie, mas a coisa simbolizada a mesma. medida que as taas se vo esvaziando, vai
aumentando o juzo, at que por fim atinge a cidade imperial. No alcanou xito nenhum qualquer
tentativa feita para se determinar a significao especial dos objetos visitados pela ira de Deus a terra,
o mar, os rios, o sol. O que parece importante aqui anotar apenas o efeito geral da final e vingadora ira
de Deus. As taas so agrupadas em quatro, duas, o entreato e a final (a stima) justamente como se
dera no caso dos selos e das trombetas.
1) A primeira taa (16:1,2) foi derramada sobre a terra. Ela no prejudicou a terra, como se deu ao soar
da primeira trom-beta. Caiu sobre os homens assinalados com o nome da besta e lhes acarretou chagas
fundas e malignas.
2) A segunda taa (16:3) foi esvaziada sobre o mar, e as guas se tornaram em sangue; e todas as coisas
em contato com o mar pereceram.
3) A terceira taa (16:4-7) foi derramada sobre os rios e as fontes das guas, que tambm se tornaram
em sangue. Ouviu-se uma voz proclamando a justia de Deus neste ano. Ele castiga de acordo com o
pecado: uma vez que o Imprio tinha feito correr como gua o sangue dos mrtires, agora tudo que o
Imprio encontrava para beber era apenas sangue e merecia isso mesmo. Os juzos de Deus so retos.
/ 4) A quarta taa (16:8,9) foi despejada sobre o sol. Este passou a castigar com seus causticantes raios e
com fogo os homens maus. Mostraram-se tais homens to pervertidos que blasfemaram o nome de Deus,
em meio aos castigos recebidos, e se negaram a abandonar suas perverses.
Ao passo que as quatro primeiras pragas foram dirigidas contra a natureza, mas produziam seu efeito
sobre os homens, as duas pragas que vm a seguir so derramadas particularmente sobre os homens.
5) A quinta taa (16:10,11) foi esvaziada sobre o trono da besta. E o reino da besta se escureceu, se fez
tenebroso; e grandes dores e males sobrevieram aos habitantes do reino, que che-
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 176
garam a morder suas lnguas em terrvel angstia. Mas, na sua perverso, no decidiram
abandonar o culto aos dolos.
6) A sexta taa (16:12) derramou-se sobre o rio Eufrates. Secou-se o rio, para que se preparasse
o caminho dos reis do Oriente, os maiores inimigos orientais do Imprio Romano.
As Trs Rs: Sat Recrutando Agentes ou Aliados (16:13-16) Este entreato colocado, na
viso, entre os smbolos seis e sete, justamente como se dera nas outras vises. Quando se
esvaziou a sexta taa, abriu-se o caminho para a vinda dos Partos, inimigos de Roma. Isto
smbolo da aguerrida hoste nas mos de Deus para batalhar contra Roma. Quando os trs
aliados das foras malignas vem esta possibilidade, entendem que devem sem demora reunir os
reis da terra para derrotar os Partos (persas).
Joo v que surgem no cenrio trs espritos imundos na forma de rs. Saram da boca do
drago, da boca da primeira besta e da boca da segunda besta, que aqui chamada o falso
profeta. No se usa nenhum verbo para dizer como eles apareceram. O grego apenas diz: "Vi
fora da boca do drago..." Dana 20 acha que as rs foram vomitadas. Swete 21 acha que foram
exaladas o flego dos trs aliados se transformou em rs. A asquerosidade do quadro nos
inclina a adotar a idia de Dana. A idia de se exalar ms influncias certo levar algum a
preferir a interpretao de Swete. Talvez no faa diferena. Estas trs rs so chamadas
espritos de demnios, enviados pelos trs aliados malignos para enganar os reis do muiido e
faz-los tomar o partido de Roma, para a batalha que se aproxima. Conseguem xito na sua
empreitada de seduzir e enganar, e renem os reis todos num campo de batalha, um lugar de
nome "Armagedom". S se trava a batalha quando chegamos ao captulo 19.
Este o simbolismo. Qual o significado? Os futuristas 22 no encontram dificuldade. No vem
necessidade alguma de interpretar o Armagedom, que, para eles, o fecho da Histria Universal
e assegura o trono de Deus para si. Mas nem os futuristas nem os adeptos do mtodo da
continuidade histrica apresentam um significado que tivesse algum sentido e algum conforto
para aqueles primitivos cristos os que realmente mais precisavam duma mensagem assim
os perseguidos cristos da sia Menor. O ltimo grupo de intrpretes, 23 agora referido, aplica o
quadro apostasia da Igreja Catlica Romana. Assim, para eles, o secar do Eufrates representa o
ensino opositor da Reforma, que fez cessar o manancial do ensino catlico romano. As trs rs
so: primeira, a declarao do Concilio de Trento; segunda, a declarao do Concilio do
Vaticano; terceira, as encclicas papais, parti-
20) Dana, The Epistles and Apocalipse of John, p. 141.
21) Swete, op. cit., p. 207.
22) Larkin, op. cit., p. 144 em diante.
23) Para um exemplo, veja Earnes, in loco.
RAY SUMMERS
cularmente aquelas que completam o sistema marioltrico. A batalha a luta entre o catolicismo e a Igreja
Verdadeira. Como poderia uma interpretao destas ter algum significado e algum conforto para os
cristos do primeiro sculo, aos quais foi primeiramente dirigido o livro do Apocalipse ?!
Este pargrafo muito simblico. Retrata o diabo, o imperador e a concilia congraando seus exrcitos
para dar combate aos exrcitos da justia. As trs rs talvez simbolizem alguma forma de propaganda
maligna, visto que saem das bocas dos trs aliados. So a prognie do diabo, do governo ateu e da religio
falsa. So os verdadeiros inimigos de Cristo. A religio verdadeira no tem inimigo pior, e Sat no tem
melhor aliado do que a falsa propaganda. Desde as testemunhas que resistiram a Moiss diante de Fara,
passando por estes produtos do sculo primeiro, como Simo, o mago, at nossos dias, sempre tm
surgido aqueles que pretenderam operar sinais que a credulidade da poca atribua a influncias sobre-
humanas. Assim, estes agentes recrutadores de Sat operam sinais (uma concepo caracteristicamente
Joanina do milagre) para ganhar adeptos. Retrata-se aqui a nsia de galgar o poder e tambm a
mordacidade da falsa religio, em seus esforos para se fortalecer. Por detrs deles est o diabo, que os
incentiva. Deve ter havido muitas ocasies em que as naes se deixaram dominar por uma grande paixo
pela guerra, coisa que os historiadores dificilmente explicam. Um desses conflitos agora aqui retratado,
mas trata-se mais duma guerra espiritual que material.
Os tais aliados congregam seus exrcitos num certo campo de batalha chamado Armagedom. Este fora
um famoso campo de batalha dos hebreus. L Gideo e seus trezentos derrotaram os midianitas. L o rei
Saul fora batido pelos filisteus. Tambm l Baraque e Dbora sobrepujaram as hostes do rei cananeu
Jabim. L Acazias morreu pelas setas de Je. E l ainda Fara Neco desbaratou a Josias. Tal lugar era
como um fogo a queimar dia e noite o corao e a memria do povo judeu, e a lamentao por Josias no
vale do Megido era sempre lembrada como um exemplo tpico de luto nacional. Assim,
MgMo_s_imboIizava muito bem a
angustiosa sitaaQs^universal ,,dajfitidp_e.....do mal empenhadas.
muna bata&a_.de^vida ou morte. Esta guerra no "travada com espadas ou lanas materiais, no. Esta
batalha est ligada a todos os ensinos do Novo Testamento, aos ideais sustentados por Jesus, a sua morte
na cruz e a todos os divinos propsitos da graa. O caminho de Jesus nunca foi o da espada material. Sua
espada a espada do Esprito a Palavra de Deus. Se algum achar que aqui se trata duma batalha literal
ou material, devemos esperar que ele admita que o exrcito do mal seja comandado por um quartel-
general composto de trs rs! claro que esta viso simblica, e nada aqui literal. No h motivo para
se achar que uma destas figuras seja simblica e a outra literal. Este lugar Armagedom de que nos
fala o Apocalipse no se encontra no
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
);;
mapa de nenhuma nao da terra. um lugar que se relaciona com a lgica do contexto, e no com o
espao. Nesta batalha o que vai decidir o resultado no so os armamentos materiais ou fsicos; ela se
trava entre a retido e o mal, e da retido certamente a vitria.
7) A stima taa (16:17 a 20:10) agora esvaziada, e se afirma que todas as foras do mal no conseguem
derrotar a causa da justia. Quando o contedo da taa foi despejado no ar, ouviu-se uma voz vinda do
trono no templo, a qual dizia: "Est feito" (tempo perfeito). Com esta prestao final da ira de Deus,
houve manifestaes dessa ira troves, relmpagos, vozes e um terremoto ; a imperial cidade de Roma
f endeu-se em trs partes. Este nmero divino indica que a operao divina subverteu a cidade. Babilnia
(aqui Roma) era tida e havida como o supremo poder mundial antidivino. 24 Assim tambm Deus a
considerou, e o seu poder destruidor se mostrou to eficaz que o terremoto arrasou as montanhas e fez
submergir as ilhas, que eram as fortalezas de Roma. Pedras do peso de um talento (cem libras) caram
sobre os homens, que, mesmo assim, continuaram a blasfemar contra Deus, acusando-0 como o
responsvel por essas calamidades um quadro que pinta muito bem o juzo de Deus.
Aqui, como noutras passagens, notamos as trs coisas que acarretaram a destruio de Roma: as
calamidades naturais, a deteriorao interna e a invaso externa. Roma estava condenada. Assim Joo
retrata o juzo de Deus sobre os opressores do seu. povo. No adiantara nada queles aliados enviar pelo
mundo as suas rs recrutadoras, pois que o poderio divino os fez, a Roma e a eles, em pedaos.
Quando Joo viu o terremoto e aquelas gigantescas pedras se reunirem para esmagar e despedaar Roma,
um dos sete anjos, empenhado em ministrar a vingadora ira de Deus, convidou Joo a subir a um outro
ponto de observao, para presenciar de l em detalhes o que ele acabava de ver na rpida destruio da
cidade. O que ele viu abrange toda a ltima cena da batalha entre as foras do bem e as foras do mal.
Devemos fugir aqui tentao de entrelaar os assuntos desta seo (17:1 a 20:10) com um programa um
tanto fantasticamente escatolgico. Isto se tem feito no poucas vezes, com inteira perda de tempo e
energia.1!, torcendo-se ainda os verdadeiros ensinos das Escrituras. Estas cenas no constituem um quadro
de acontecimentos relacionadou que visem a satisfazer nossa curiosidade acerca do futuro. Todos ns,
verdade, somos um bocado curiosos, e alguns controlam min curiosidade melhor que outros. Estas vises
foram aprescnuluti com o propsito de anunciar a promessa daulterior c final vilim da retido sobre
todas as foras do mal. Esta era a sim mnnimwm aos cristos da sia Menor pelo ano 95 de nossa em.
Kl lliii assegura a indiscutvel vitria do cristianismo sobre ROBH Da
241 Moffatt op. cit, p. 449.
RAY SUMMERS
maneira semelhante, ela nos assegura tambm em nossos dias que a Causa de Cristo triunfar sobre a
causa do mal em todas as pocas. Neste sentido, o mtodo de interpretao conhecido como o mtodo da
filosofia da histria est certo. A viso nos facultada sob o simbolismo de vrios atos que pintam a
queda de Roma.
IV. A MULHER ESCARLATE: ROMA (17:1-18)
Ligava-se tanta importncia a Roma como o centro do poder perseguidor no primeiro sculo que se nos
do trs captulos inteiros para retratar a sua destruio. Trata-se duma srie de cenas do espetculo que
revela o destino de Roma, como j disso se nos dera um rpido esboo em 14:8 e 16:19. Agora aqui se
pinta Roma como uma grande meretriz que se assenta sobre muitas guas e pratica sua fornicao com os
reis da terra; ela culpada da fornicao espiritual por seu culto idoltrico, c cia seduz os reis das
provncias, conquistando-os e levando-os a praticar o mal com ela. As guas sobre que ela se assenta
simbolizam o povo sobre que ela reina. Assim ela descrita para Joo. Mas quando eles chegam a
contemplar o palco onde se desenrola o espetculo, ela est assentada sobre uma besta de cor de escarlata,
que est cheia de nomes blasfemos e tem sete cabeas e dez chifres. A besta, da cor do drago demonaco
do captulo 12, sem dvida, o Imprio que sustenta esta cidade infame. A mulher est vestida com todo
o luxo e esplendor altaneiro, e tem na mo um clice. Este contm as coisas impuras de sua fornicao.
Esta evidentemente a mesma mulher retratada no versculo 6, onde vemo-la embriagada o tempo todo
(particpio presente) com o sangue dos santos e mrtires de Jesus. "As abominaes e a imundcia da sua
prostituio" so, ento, os males que provieram do seu culto idoltrico e da perseguio. Sua "prognie"
um tanto diferente da daquela Radiante Mulher do captulo 12. O nome dela est escrito em sua testa, e
"Mistrio, a Grande Babilnia, a Me das prostituies e abominaes da terra". Era um mistrio,
uma maravilha, Que mulher e que besta cavalgada por ela! 35 ela a grande prostituta, a principal
responsvel pelo idoltrico culto ao imperador, e a me duma famlia de prostitutas. Seu prazer beber
o sangue dos mrtires, e est embriagada desse sangue.
Muitos dos adeptos da escola futurista acham que isto se refere cidade de Babilnia, que ser restaurada
nos ltimos dias. J a escola da continuidade histrica afirma tratar-se da apstata Igreja Catlica
Romana. Talvez o caminho mais seguro seja ver bem a explicao que o anjo deu a Joo, quando disse:
"Por que te admiras? Eu te direi o mistrio da mulher e da besta que a traz." Ele explica que a besta "foi e
j no , e est para subir do abismo, e ir perdio". Este um reflexo do mito de Nero redivivo. Aqui
se pinta o Imprio Romano como personificado em Domiciano o Nero reencarnado. O Imprio est s
portas da
A MENSAGEM DO APOCALIPSE W'i
destruio . O mundo pago maravilha-se da histria e do progresso de Roma. Os que so cristos j no
a admiram, pois sabem que ela est condenada.
A comear do versculo 9, o anjo explica que as sete cabeas da besta so sete montes; de fato, Roma
estava edifiada sobre sete colinas. Foram tambm sete os reis que estabeleceram as bases do grande
imprio:25 Augusto, Tibrio, Calgula, Cludio, Nero, Vespasiano e Tito. H um oitavo que dever ter sua
parte nesta histria, mas um dos sete j mencionados ele era, e , a reencarnao da atividade
maligna e perseguidora de Nero. Os dez chifres da besta representam o poderio do Imprio. Este poderio
estava nas suas provncias; e, por isso, este smbolo que o anjo identifica com "os dez reis que ainda no
receberam o reino, mas recebero poder como reis, juntamente com a besta, por uma hora" deve referir-se
aos reis vassalos, governadores das provncias de Roma, que recebem autoridade de Roma e exercem
autoridade como delegados por um tempo muito breve "uma hora". Estes tm um pensamento nico,
que obedecer ao Imprio Romano, personificado em Domiciano. Esta a razo de eles se mostrarem to
zelosos na perseguio aos cristos. Guerreiam o Cordeiro, mas Este sai vitorioso, porque "o Senhor dos
senhores e o Rei dos reis". Vir logo a hora em que essas provncias tero a sua parte na destruio de
Roma. E isto era justamente o que Roma temia mais. Por toda parte do Livro dos Atos encontramos
indcios desse medo que Roma tinha, ao levantar-se aqui ou ali uma rebelio ou qualquer efervescncia
que pudesse resultar em revoluo. O captulo se encerra com a afirmativa de que a mulher a prostituta
que conheceu esta grande destruio era a grande cidade que presidia sobre os reis da terra. O primeiro
triunfo retratado para os cristos o da infalvel destruio do Imprio Romano.
1. A Profecia da Queda: os Aliados de Roma (18:1-20)
Por toda esta seo, a idia principal na mente do escritor a queda de Roma. Ele a v de diferentes
pontos, e repete o fato para dar-lhe nfase. Grande parte do captulo 18 vazada na linguagem que o
Velho Testamento emprega ao se referir antiga cidade de Babilnia. Nos dias de Joo, isto j se tinha
cumprido. Usa-se aqui agora para descrever a destruio desta Babilnia do Novo Testamento Roma.
O primeiro anjo da viso anuncia a queda de Babilnia por causa de sua prostituio espiritual. Isto inclui
a descrio de como os negociantes do mundo tomaram parte na sua devassido e prostituio, fazendo-se
aliados seus na prtica do mal. Um pa-
25) Para uma elucidao maior deste smbolo, veja-se a parto deste livro em que se discute esta srie de reis; trata-se
da data cm quo foi escrito o Livro do Apocalipse.

RAY SUMMERS
Hfrafo subseqente nos mostrar a runa deles, juntamente com I do Imprio.
Uma segunda voz alerta o povo de Deus para que no se associe com essa mulher devassa, para que no
tenha parte alguma com os pecados dela, pois, do contrrio, sofrer algumas de suas pragas ou golpes.
Afiana-se-lhes que os pecados dela j chegaram at os altos cus, e Deus j anotou tudo isso. Agora
(versculo 6) ela vai receber punio exemplar e proporcional aos seus desvios. Ela se orgulhara, se
enchera de vangloria e chegara mesmo a dizer: "Nunca verei o pranto." Agora ela vai receber castigo
duplo por todo o mal que praticou. Dentro de "uma hora" de modo assaz rpido pragas, fome,
lamentaes e morte viro visit-la, e ela ser inteiramente esmagada. Esta a descrio da destruio
dela- Mas, c os aliados dela? So apresentados em dois grupos, que fazem lamentaes e que choram
sobre ela. Roma estava firmada sobre duas coisas: a conquista territorial e a expanso comercial. Agora
os dois grupos pranteiam e choram sobre ela, porque, indo-se ela, eles tambm se vo. Primeiro, so os
reis da terra que lamentam a sua queda. Estes so os seus aliados que, sujeitos ao seu poderio, tomaram
parte em sua prostituio espiritual e em suas iniqidades. Ao redor dela, choram e pranteiam, porque
num momento foi destruda a grande cidade. Em segundo lugar, so os mercadores da terra que choram a
sua destruio, porque agora j no tm mais mercado onde colocar seus produtos. Mencionam-se aqui
mais ou menos trinta artigos que eram objetos de grande comrcio. Para conseguir esse comrcio e
intercmbio, os negociantes tiveram que tomar parte nos males do Imprio. Agora, caem com ele. Na da
que seja moralmente mau pode ser economicamente bom. E o mesmo destino ter toda e qualquer nao
que cair neste pecado. E os mercadores e os marinheiros que transportavam tais artigos se puseram de
longe e lanaram terra sobre as suas cabeas, e lamentaram a destruio da cidade. A destruio de
Roma pelo fogo, no tempo de Nero, foi coisa insignificante, comparada ira de Deus descarregada sobre
todo o Imprio e seus aliados. A runa aqui foi total. E desce o pano, a este segundo triunfo, e o ato
termina. um triste quadro de desolao. Mas, para os cristos, um quadro que os enche de alegria e
regozijo, porque testemunham mais uma prova do poder de Deus e de sua iminente libertao.
2. A Pedra: a Destruio da Cidade de Roma (18:21-24)
O terceiro triunfo retrata graficamente a destruio da cidade de Roma. Primeiro, fora o Imprio; depois,
seus aliados; e agora, dum s golpe, cai por terra a cidade de Roma. Usjv^-^i_rrjgtiso paca-nf-ase.. e
dar certeza plena. De fato os cristos, leitores de Joo, precisavam disto. Um anjo forte ergueu no espao
uma pedra enorme e atirou-a. para dentro do mar, e afirmou que aquilo
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
181
ilustrava a maneira pela qual Roma cairia, e j no mais seria achado o seu lugar. Ento descreveu a
cessao das trs maiores atividades da vida de Roma:
1) As diverses (v. 22). Estas cessariam. J no se ouviria mais a voz da msica dos harpistas, dos
trovadores, dos flautistas, dos trombeteiros.
2) Os negcios (v. 22) tambm cessariam. Nenhum artista de arte humana se acharia mais nela, e a voz
do moinho tambm morreria.
3) A vida omstioa (v. 23) se acabaria. A luz da candeia j no brilharia mais festivamente nos lares da
cidade e nem se escutaria mais a alegre voz do esposo e da esposa.
Com a destruio desses trs tipos de atividade, Roma, a grande cidade, estaria morta. E nada mais se
acharia em suas ruas, a no ser o sangue dos mrtires a causa de sua destruio. Ela est destruda; o
sangue dos mrtires, no entanto, permanece para testificar eternamente contra ela e para testemunhar a
fidelidade dos cristos. Aqueles que se opem a esta interpretao objetam que a cidade de Roma ainda
hoje existe. verdade, mas j no mais aquela cidade perseguidora dos dias de Joo. A conjuno e
vrias foras trouxe o fim quela Roma, e isso de h muito. 5 movimento cristo, que a Roma antiga
tentou inutilmente sufocar, avanou vitorioso; e permanece vivo e ativo, a desafiar outras Roms de todos
os sculos, que certa e igualmente sero levadas ao p, como aquela, se intentarem embargar-lhe a
vitoriosa marcha.
V. O REGOZIJO DOS SANTOS (19:1-10)
A simbolizao da completa runa de Roma introduz a quarta vitria do drama final. Esta vitria retrata a
exultao ou regozijo dos santos redimidos. A cena se abre com uma grande hoste celestial cantando
aleluias. um cntico que atribui a Deus a libertao, a glria e o poder, por causa dos seus retos juzos
sobre a Roma inqua e perseguidora. No propriamente um cntico de alegria pelo mal que sobreveio a
Roma; mais um cntico de regozijo pela vitria da retido e da verdade. Por sobre as lamentaes e o
choro dos reis, mercadores e marinheiros derrocados e por sobre o fragor dos muros que caem e das ruas
devoradas pelo incndio, ouve-se o louvor dos santos, em grande regozijo, porque a retido triunfou sobre
o mal. A destruio aqui descrita, da queda de Roma, coisa notvel. Mas no to notvel quanto fora a
destruio operada por naes, homens e mulheres mpios, a quem se concedera agir livre e
desbragadamente na cena da crueldade, da degenerao e da perseguio ao pobre povo de Deus. agora
a vitria da retido que incentiva esse maravilhoso coro de aleluias.
RAY SUMMERS
O coro repete o aleluia, e Joo anota que a fumaa de Roma destruda, que se eleva para todo o sempre,
serve de estmulo para uma segunda aleluia. Pinta-se a destruio de Roma no como uma cidade cujos
prdios caem por terra, devorados pelo incndio, e cujos escombros os sobreviventes podem depois remo-
ver. Pinta-se sua destruio como eterna, como um incndio eterno. H sempre combustvel para se atirar
ao incndio, de modo que o fumo se eleva sem cessar e para todo o sempre, no se podendo reconstru-la.
Com o seguindo aleluia, surgem no cenrio vinte e quatro ancios e quatro criaturas viventes (animais)
que se juntam ao cntico de triunfo e dizem "Assim seja! Aleluia!"
Uma voz se ouviu, vinda do altar, que ordenou a todos os servos de Deus que o louvassem. E, neste
ponto, Joo ouviu os remidos cantando, em enorme multido, como a voz de muitas guas: "Aleluia!
porque o Senhor nosso Deus, o Todo-poderoso, reina!" Cantam este hino nesta ocasio gloriosa, porque
acham que se aproximam as bodas do Cordeiro, pois j a sua esposa se aprontou. A esposa a Igreja, e ela
se vestiu de linho fino, puro e resplandecente, para essa ocasio. O esposo o Cordeiro, que preparou um
lugar para sua esposa. Agora chegada a hora alegre de sua unio. Mas parece que os remidos se
adiantaram um bocado.. . O tempo para a completa unio ainda no chegou. O Cordeiro tem ainda uma
batalha a travar, antes que se remova toda a oposio sua unio. Um dos mensageiros ameniza esse
desapontamento, dizendo a Joo que escreva: "Bem-aventurados aqueles que so chamados ceia das
bodas do Cordeiro." Todos os remidos l estaro, mas ainda no chegou a hora.
O livro do Apocalipse no nos descreve a unio do Cordeiro com a Igreja. At chegarmos l, talvez no
captulo 21, muda-se o cenrio e novamente no se menciona essa unio, ainda que haja a perfeita unio
de Cristo com os remidos. Joo faz assim muitas vezes. Ele no descreveu o soltar dos ventos da vingana
retribuidora (7:1); mudou logo para a cena das trombetas. Preparou o caminho para os partos (persas)
invadirem Roma (16: 12), mas no falou mais nisso; passou para outra cena, e deixou que o terremoto e
uma gigantesca saraivada realizassem essa obra destruidora. Em ambos os exemplos alcanou-se a
finalidade. Assim tambm se d aqui com o smbolo das bodas do Cordeiro.
Por certo que a viso simblica. Alguns a tomam literalmente e buscam descobrir quando e onde se
daro essas bodas, como e por que, e tudo mais que se refira a este acontecimento. Algum ouviu dizer
que se trata mesmo de um casamento, e que o apstolo Paulo quem oficiar, porque ele muito
contribuiu para que saia esse casamento! Tudo isso pura fantasia, e nada mais. A ocasio do casamento
nas terras orientais proporcionava grandes alegrias e festas. Mas nos dias de Joo as cerimnias pblicas
de casamento se tinham tornado to corrompidas que os cristos j no podiam tomar parte nelas. Aqui
est agora apre-
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
183
sentado um casamento a cujas cerimnias todos eles podiam assistir pois eles (os cristos) seriam a
esposa, quando chegasse o dia de sua unio feliz e final com o Cordeiro. As bodas so um lindo smbolo
da unio de Cristo e sua Igreja. Este era o motivo daquele cntico alegre e festivo dos redimidos em
triunfo.
VI. O GUERREIRO VENCEDOR: CRISTO (19:11 a 20:10)
O triunfo seguinte, desta srie, o de Cristo. At aqui foi ele apresentado como Leo, como Cordeiro,
como Juiz, e agora ele o Guerreiro Vitorioso. Parece haver pouca discusso sobre se Cristo mesmo a
pessoa aqui simbolizada. Os cristos que assistem ao espetculo vem agora levantar-se o pano de boca e
surge diante deles Um que est assentado sobre um cavalo branco smbolo de vitria. O nome do
cavaleiro "Fiel e Verdadeiro", "A Palavra de Deus", e no seu vestido est escrito: "Rei dos reis, e Senhor
dos senhores". Estes nomes identificam-No com o Cristo. No princpio do Livro do Apocalipse, ele fora
chamado "a testemunha fiel e verdadeira" (1:5; 3:7; 3:14). Um dos termos favoritos de Joo para
identificar Cristo "a Palavra de Deus" a expresso oral de Deus ao homem. Identifica-se o Cordeiro
no cap. 17, v. 14, com o "Rei dos reis", "Senhor dos .senhores". Alm destes nomes, h outros sinais que o
identificam: "Os seus olhos eram como chama de fogo" (1:14). "Da sua boca saa uma aguda espada"
(1:16). "Ele reger (as naes) com vara de ferro" (12:5). "Ele executa a ameaa da ira de Deus" (14:20)
"Ele traja um vestido salpicado de sangue" (Isaas 63:3).
O Guerreiro vencedor no est s. Vem seguido de um exrcito celestial, e todos os cavaleiros montam
cavalos brancos e vestem linho branco e puro. Tudo isto simboliza vitria. No se diz se estavam armados
ou no. O Chefe deles marcha frente, e sua arma uma espada aguda que lhe sai da boca. Com esta
arma ele atacar os inimigos, e os vencer; e, da, submetidos, ele os reger com vara de ferro. Identifica-
se melhor a espada como "uma arma espiritual de poder irresistvel". Alguns acham que esta arma a
Bblia, visto que dela se fala como "a Espada do Esprito". Outros acham que "o Juzo", achando que se
trata de um smbolo semelhante ao da foice, usado no captulo 14. Seja como for, uma arma espiritual
de poder irresistvel. Com essa arma, ele ganha a batalha.
Anuncia-se a vitria, mesmo antes de iniciada a batalha. Um anjo que estava no sol de onde procede a
luz que ilumina o mundo em trevas convidou as aves do cu para se ajunlarem numa grande ceia, que
Deus lhes preparara. Era para. virem e<>--mer a carne dos reis, dos capites militares, dos homens
poderosem, de cavalos, de cavaleiros, de todos os homens, livre:: e encravou, pequenos e grandes. A
carnificina dos inimigo:! de DIMIM nerln muito grande. E a cena termina com as ave:: de rapina ufluiiulo
em multido ao campo de batalha.
184 RAYSUMMERS
1. A Vitria sobre a Primeira e a Segunda Bestas (19:19-21)
A batalha durou pouco. A besta e seus aliados, os reis da terra e o falso profeta no eram foras que
resistissem ao vitorioso Guerreiro e a sua aguda espada. Assim, a besta e o falso profeta foram lanados
vivos no "ardente lago de fogo e de enxofre". E o resto foi morto pela espada que sai da boca do Cristo
vitorioso. A destruio foi completa. Foi-se a batalha, e Cristo saiu vitorioso.
Como tem acontecido com vrias outras partes do Apocalipse, tem havido muita discusso sobre a correta
interpretao deste quadro. Os futuristas acham que c mesmo uma batalha no sentido literal, que
preceder o Reino de Deus. Seiss 20 acha aqui quase tudo literal, at mesmo os cavaleiros e os cavalos.
Igualmente Ottman, falando das aves de rapina convidadas para o grande banquete, entende que h a
referncia a corvos que se deliciaro com os cadveres dos soldados mortos. 27 Os adeptos desta escola
acham que a besta um Anticristo pessoal que surgir nos ltimos dias e que ter mesmo um exrcito de
soldados, levado por ele at a Palestina para guerrear os judeus; e que por algum tempo tomar conta da
terra, sendo afinal derrotado pelo Senhor e seu exrcito, da, ento, inaugurando-se o seu reinado de mil
anos. Aqueles da escola da continuidade histrica, que entendem que a besta a Igreja Catlica Romana,
por coerncia devem sentir-se, neste passo bblico, bem embaraados para descobrir qual o poderio que
esmagou aquela fora. Visto como a Igreja Romana ainda est de p, dizem eles que o Armagedom ainda
vir. M A ^obje^o de sempre, a este mtodo de interpretao, esta: Que__significao teriam estas
idias para os cristQS-jdoa. dias_de Joo TI
Para interpretar o Apocalipse de modo certo, devemos sempre partir da poca e das circunstncias
imediatas, que rodeavam no s o escritor, mas tambm os leitores aqueles para cuja instruo,
confirmao e conforto ele escreveu. Este um livro aplicado e adaptado inteiramente poca em que foi
escrito. Armagedom no o nome de algum lugar; , sim, uma palavra simblica que indica uma batalha
decisiva. Retrata-se Cristo descendo do cu; mas aqui no se trata de sua segunda vinda, assunto que
vemos em tantas partes do Novo Testamento. A cena representa simbolicamente sua vinda para ajudar os
cristos perseguidos, dando-lhes assistncia celestial em suas lutas espirituais. Se, como temos feito nesta
obra, se identifica a besta com o imperador, visto personificar ele a Roma imperial, paga e perseguidora,
no poderemos explicar doutra forma esta batalha. uma repre-
26) J. A. Seiss, The Apocalipse (Filadlfia, School of the Bible, 1865), III, p. 250.
27) F. C. Ottman The Vnfolding of the Ages (N. York, PubUcation Office, "Our Hopc", 195), p. 421.
23) Ver Barnes, Carroll, Lord, in loco.
Mas, julga este exegeta, que talvez se tenha em vista ltima operao QU funo a Palavra.
Com evidnc para ambas as interpretaes, vemos que este ponto d< oferece uma boa soluo.
Alguns entendidos fazem fortes objees a esse m terpretar simbolicamente esta batalha. E o
fazem base fato de a linguagem aqui empregada ser assaz guerrei: rter mui severo, para que se
a interprete daquele modo pormenores so rijos e fortes: olhos como chama de fc aguda, vara de
ferro, lagar do vinho do furor, vestidos de sangue. Tudo isto parece referir-se a uma guerra
apenas a um juzo espiritual contra os homens. Mas n esquecer que esses mesmos termos de
guerra os cris hoje ainda em seus cnticos e hinos, como, por exemplo
29) D. Smith, J. Smith Pieters, Dana, Richardson, Alie: Milligan, Kiddle e' Swete, in \oco.
30) Pieters, J. Smith, in loco.
31) Milligan, Kiddle e Beckwith, in loco.
32) Dana, D. SmiUi, in loco. 331 Swet on. cit.. . 259.
185
r\r\*rr\ r\^
186 RAYSUMMERS
te, soldados de Cristo, marchemos para a guerra" "Camaradas, a divisa mostra-se nos cus" "Eis o
estandarte tremulando luz". So estas frases nada mais que representaes da luta espiritual, do glorioso
avano do evangelho. So, na verdade, expresses vividas, fortes e realistas. Certo missionrio cristo,
duma feita, contou que a polcia japonesa, ouvindo alguns cristos coreanos cantar em suas igrejas hinos
com tais expresses, concluiu que eles estavam tramando uma revoluo.34
Neste capitudo do Apocalipse, leva-se este simbolismo militar, mui comum, at o extremo, com o intuito
de se produzir a viva impresso quanto certeza da vitria para a causa da retido sobre a besta, o falso
profeta e seus aliados. Isto queria dizer para os cristos livramento e cessao das perseguies. A religio
paga e o governo atesta de Roma estavam sentenciados destruio. E, uma vez esmagados, a causa de
Deus, o povo de Deus, bem como os seus propsitos marchariam vitoriosos, num crescendo assustador.
Em pontos como este que a escola de interpretao histrico-filosfica alcana algum p a seu favor. O
veredicto dela, ento, seria este: "Aqui est simbolizada a completa vitria do Filho de Deus sobre todas
as hostes da injustia, no apenas nos dias de Joo, mas em todas as pocas da Histria Universal." Isto
verdade, mas a nfase aqui se d primeiramente vitria sobre a religio falsa e paga pela cristandade da
sia Menor de cerca do ano 95 de nossa era.
3. A Vitria sobre Sat (20:1-3)
Descreve-se esta vitria no aprisionamento de Sat durante mil anos. Do captulo 12 at aqui, trs
inimigos se aliaram para fazer oposio a Cristo e ao seu povo. Os dois primeiros, desses trs j foram
desbaratados pelo Cristo vitorioso no cap. 19:19,20. No h ainda vitria final e completa, visto que o
terceiro ainda est solto. Agora, neste pargrafo, vemos o destino dele. Joo no est, portanto, entrando
agora num assunto novo; est continuando a discusso anterior. Temos aqui uma outra amostra de como a
moderna diviso de captulos mais estorva do que ajuda.
Recapitulemos aqui a atuao desses trs grandes inimigos dos cristos o diabo, a besta e o falso
profeta. So os principais opositores do Cordeiro, e at aqui tudo fizeram para, duma forma ou doutra,
reunir contra ele os reis da terra, seus exrcitos e seus sequazes. Por certo tempo, pareceu que a vitria
seria deles, pois os santos foram pilhados, perseguidos, exilados e alguns martiri-zados. Mas aquilo no
podia continuar; deve-se revelar que o triunfo final pertence queles que sofreram por amor da justia.
Assim, pinta-se esse triunfo atravs de vrios atos ou cenas: o colapso do Imprio Romano, a queda dos
aliados de Roma, a destruio da cidade de Roma, o regozijo dos santos, a derrota de dois
34) Pieters, op. dt., p. 288.
|B.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
187
desses grandes inimigos a besta e o falso profeta. O desbarato completo do terceiro, o diabo, ainda est
por ser narrado, e isto se dar no versculo 10 do captulo 20. Os versculos que se se guem descrevem o
julgamento daqueles que deram ouvidos ao dia-DO, a completa vitria dos cristos e a unio com Cristo.
Estas consideraes bastam por si para nos mostrar que o tema principal dos dez primeiros versculos
deste captulo a derrota de Sat e no o reinado do milnio.
Nesta cena vemos representada a vitria final dos cristos perseguidos da sia Menor. preciso encarar o
captulo com esprito humilde, reconhecendo as dificuldades que ele nos apresenta, evitando afirmativas
dogmticas e respeitando a sincera interpretao de outros estudiosos do Apocalipse. Por sculos, este
captulo tem sido objeto de fortes e azedas discusses entre cristos. Richardson as acha que a
interpretao que dermos_ deste captulo vai determinar se somos /j5r-mlle_n]stas] {ps-milenista? ou|
3^B^S^^ Joo, em suas vises na ilha de PainsT^unci: sorilI^oFcerto que seus leitores iriam entrar em
fortes controvrsias e se dividir quanto ao contedo deste captulo. No obstante, isto a pura verdade.
Joo registrou estas cenas no para nos dar uma serie de acontecimentos relacionados que visassem a
satisfazer nossa curiosidade acerca do futuro. Escreveu-as para anunciar a promessa do triunfo certo e
final da Causa de Cristo e daqueles cristos da sia Menor que sentiam em sua carne as angstias duma
diablica perseguio.
As limitaes desta obra nos impedem de dar aqui um tratamento pormenorizado das interpretaes rivais
desta passagem bblica. Todas as interpretaes rivais giram em torno do "milnio". A palavra aqui usada,
que significa "mil", no aparece em o Novo Testamento; derivado do termo "mil anos", que usado
nesta passagem. Se omitssemos os versculos 4, 5 e 6 do captulo 20 do Apocalipse, ningum jamais
sonharia com mil anos literais dum reinado de Cristo na terra em erigir ele um trono temporal em
Jerusalm e inaugurar um reino milenal como um monarca terreno. No obstante, sobre esta precria base
de versculos essencialmente simblicos os homens construram verdadeiros e completos sistemas de
escatologia, de-teologia e de filosofia da histria.
Abreviadamente, eis aqui toda a ao deste pargrafo: um anjo desce do cu com a chave do abismo e
uma forte cadeia na mo. Acorrentou o diabo e o lanou no abismo sem fundo por mil anos, para que no
enganasse as naes por mil anos; depois disso, seria solto por um pouco de tempo. J outra cena nos
mostra o destino daqueles que perderam a vida por terem dado testemunho de Jesus e de terem recusado a
adorar a besta ou a nua imagem. So vistos, ento, vivos e reinando com Cristo por mil anos. Esta
chamada a primeira ressurreio, c se pronunciam
35) Richardson, op. cit.. p. 156 cm diante.

RAY SUMMERS
bnos sobre esses que dela participam. Vencidos os mil anos da priso do diabo, ele solto e torna as
suas velhas tticas; enganar as naes e reuni-las para um ataque a cidade de Deus. Ento desce fogo do
cu e os desbarata a todos. O diabo < lanado no lago de fogo, onde j se achavam a bruta < <> falai)
profeta. Segue-se o julgamento do alto do |;nm<le trono branco.
Esquecendo-noa do pr-mUrinanin r do ps-milenismo e de todas as mais infrrprrlarors prrronrHndas,
perguntemos: Que significaria prnvnvrlintailr i-ila cenii para Joo e para os cristos peniiy.nuWm di> mio
U!> tlr nossa <-ra? Devemos lembrar as condies <II-U-M, lembrar c11ir- doiii de seus inimigos tinham
j sido der-roliiduii, v ria apua o ato que revela o destino da fora que agia l.....i> 11 ii11 dou doa II
drago, que 6 o diabo. Pobre e fraco
n In puni mpirlra nisimia o conforto, se ficassem certos de que ni'i ilith II "ii aia arruina ou milnios se
daria a restaurao da teo-
.....ni linliileii, de que surgiria o Anticristo em pessoa, de que
httvaril ""i Ai ai.-i;;edom mais que sangrento e a vitria final da .111 i .1" Cordeiro e de sua gente (o
pr-milenismo). Tambm
i i i 1111. na confortaria pensar que aps uns poucos de milnios ilr prr);ni;Lo do evangelho as
condies e os negcios humanos ma um to bons e o governo da humanidade to perfeito que o diabo j
nada mais conseguiria com seus desesperados esforos dr rinhuste e destruio (ps-milenismo) ? E certo
que tais pensamentos no os ajudariam quase em nada. E, no entanto, o livro do Apocalipse foi primeiro
dirigido a eles. Que conforto, que animao e encorajamento encontrariam eles nessa mensagem? Esta
seria, assim, a interpretao mais segura destas cenas.
A verdade que os cristos daquela poca estavam enfrentando um adversrio duro e inclemente o
diabo e agora, nesta viso, o vem finalmente acorrentado, j no podendo mais seduzir as naes,
para encaminh-las ao culto do imperador. Essa obra sedutora vinha o diabo realizando desde o captulo
13. Agora est preso e lanado no abismo sem fundo, para que no seduza ningum pelo espao de mil
anos. Lembremos que esta expresso "enganar as naes" no se aplica a toda a obra de Sat. Aqui se usa
tal expresso visando particularmente a sua obra de enganar as naes, fazendo-as crer na divindade do
imperador, e que, por isso, todos devem ador-lo. As correntes aqui no devem ser tomadas literalmente,
pois no se admite que cadeias materiais prendam um ser espiritual. E os mil anos tambm no so mais
literais que essas cadeias. No Apocalipse os nmeros so simblicos. Assim, o nmero 10 um nmero
completo, e mil um alto mltiplo de 10. Deve-se entender aqui o nmero mil como trazendo a idia de
completao mui certa. No representa um perodo de tempo que venha antes ou depois da segunda vinda
de Cristo. Isto quer dizer que se estava afirmando aos leitores de Joo que o diabo ia ser completamente
cerceado na sua obra de enganar as naes e lev-las adorao do impe-
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 189
rador. Na verdade, quando ele surge inteiramente livre, logo reinicia esta obra de seduo (20:3, 7-10),
mas afinal seu poder completamente esmagado.
4. A Vitria com os Mrtires (20:4-6)
Que que tem que ver com os santos remando com Cristo por mil anos esta cena que agora Joo e os
cristos esto contemplando ? Eles vem em triunfo os mrtires que morreram por causa da perseguio
do diabo, da primeira besta e da segunda. Logo que o diabo completamente acorrentado, os mrtires
esto inteiramente vitoriosos. No devemos tomar literalmente esse perodo de mil anos. Os mrtires no
esto sobre o trono, clamando por vingana, como vimos no captulo 6. Esto nos tronos, reinando com
Cristo. J se enchera o clice da vingadora ira de Deus; fora derramado at a ltima gota sobre os
opressores do seu povo; tais inimigos foram desbaratados, e os oprimidos agora esto glorifiados;
reinam com Cristo por mil anos um quadro de bem-aventurana perfeita e completa. No h dvida de
que se trata aqui dos cristos que foram martirizados durante a perseguio de Domiciano, daqueles que
no adoraram a besta e sua esttua, dos que no receberam em suas testas a marca da besta, dos que foram
decapitados por causa do testemunho de Cristo. S torcendo as Escrituras, se poder fazer com que o
smbolo aqui apresentado se adapte a outra interpretao. Os mrtires, que tanto sofreram por Cristo,
esto agora completamente vitoriosos com Cristo. Esta era a mensagem que certamente encheria de
consolo aos atribulados santos da sia Menor uma mensagem que levaria certeza do destino feliz
daqueles queridos seus que haviam sucumbido espada dos perseguidores.
Este triunfo dos mrtires chamado "a primeira ressurreio". "A segunda ressurreio", que no
mencionada, mas est implcita, deve ser a ressurreio geral tantas vezes discutida em o Novo
Testamento. "A primeira morte", que tambm no mencionada, mas est implcita, deve ser a morte
fsica. "A segunda morte" de que aqui se fala um smbolo da separao eterna, da punio eterna no lago
de fogo. Os mrtires, aqui apresentados em triunfo, so bem-aventurados porque passaram pela primeira
morte (a morte fsica), e porque .a segunda morte (a eterna alienao de Deus) no os alcana. A causa
deles triunfou juntamen te com eles. So vitoriosos com Cristo, por quem eles deram n vida.
No h ;base alguma aqui no simbolismo para :H- nfinnur n existncia de um reinado literal dos santos
com Crinto por ml] nnnn na terra, seja antes, seja depois da sua segunda vinda. Tnmbmii no h base para
mltiplas ressurreies e julgiiitmiilciii. ()M nliih mas teolgicos que se tm apegado interpreta <;tn
llleml HIMIIHI versculos e ho interpretado os claro;; r.nfiiiuricnl.nii do Nuvo TIVI tamento luz de
obscuras teoria;; eiio.nnlram aqui lunar para viu In

RAY SUMMERS
urreies e vrios julgamentos. Assim, acham aqui a ressurreio dos crentes, a que do o nome de
"rapto", quando Cristo vier chamar seu povo e tir-lo do mundo antes da grande tribula-o, que
tambm interpretada como coisa do futuro. Sete anos depois, por ocasio da "revelao" (a segunda parte
do programa da segunda vinda de Cristo), encontram eles uma outra ressurreio para aqueles que se
converteram e morreram durante o perodo que vai do "rapto" "revelao". Segundo a sua teoria, h
pessoas que se convertem e morrem durante o milnio iniciado com a "revelao". Assim, dever dar-se
uma ressurreio deste grupo no fim do milnio terrenal, quando se inaugurar a ordem celestial. Se os
mpios mortos so ressuscitados para um julgamento separado, essa teoria admite pelo menos quatro
ressurreies (e talvez mais). De modo semelhante, admitem vrios julgamentos, que vo de dois (um
antes, e outro depois do milnio) at sete, de acordo com os desejos de cada intrprete.
Vemos que isto pura imaginao e fantasia baseada na interpretao literal destes versculos
essencialmente simblicos. Por este sistema de prova e de tratamento, qualquer pessoa pode praticamente
provar qualquer afirmao, uma vez que tora o sentido de certos versculos da Bblia. Quando, porm,
estudamos o Novo Testamento como um todo harmnico e coerente, vemos que ele nos ensina haver uma
nica ressurreio geral (de bons e maus) e um nico julgamento geral (de bons e maus), ambos
diretamente relacionados com a segunda vinda de Cristo, que dar fim presente ordem mundial ou
terrenal e inaugurar a eterna ordem celestial. Um estudo completo deste assunto e dos que com ele se
relacionam no terreno da escatologia est sendo projetado, mas no podemos d-lo por extenso neste
livro.
5. A Vitria Completa: a Derrocada de Sat (20:7-10)
Do versculo primeiro ao terceiro, deste captulo, vimos um retrato do aprisionamento do diabo, de modo
que ficou ele inibido de enganar as naes, fazendo-as crer na divindade do imperador e levando-as a
ador-lo. Mas os cristos no deviam esperar que ele se entregasse assim facilmente, sem batalhar e
guerrear. Justamente quando parece que ele est preso para sempre, eis que surge novamente em cena,
com novos e redobrados esforos no sentido de enganar as naes e lev-las a se aliarem no a Cristo,
mas ao imperador. As naes aqui agora nos so apresentadas com o nome de Gogue e Magogue. Tais
nomes nos lembram antigos inimigos do povo de Deus. So muito discutidos nos escritos apo calpticos, e
o Talmude nos fala deles como inimigos do Messias. Em Ezequiel 38, Gogue nome que se d a Antoco
Epifnio, e Magogue o nome da nao por ele governada. Foi ele o odiento inimigo do povo de Deus no
perodo interbblico. Ele profanou o templo dos judeus, fazendo sacrificar sobre seus altares carne de
porco. Afinal, suas ms aes tiveram fim numa revolta que deu
A MENSAGEM DO APOCALIPSE
191
a Israel o prazer de provar a libertao nacional desde o cativeiro babilnico at nossos dias. Assim,
Gogue e Magogue servem muito bem como smbolos do povo brbaro que se alia ao diabo para combater
os santos. Os esforos do diabo so infrutferos. Descem relmpagos do cu para destruir a obra m
desses inimigos. Vemos, assim, que no o poder terreno, mas o celestial que afinal destri as obras ms
desse arquiinimigo do povo de Deus. E lanado no ardente lago de fogo e enxofre, para ali se contorcer
em dores juntamente com Domiciano e os chefes da religio do Estado. O destino deles o tormento
eterno, sem fim. Assim, acaba triunfando a causa da retido e, com ela, os perseguidos cristos da sia
Menor. Chocaram-se as foras do bem com as do mal; finda a batalha e as foras do bem venceram em
toda a linha. Agora Deus, com seus dois aliados (o Cordeiro Redentor e o Juzo Eterno), triunfa sobre o
diabo e sobre seus dois aliados (o imperador e a comisso de culto imperial). Estes trs inimigos foram
lanados no lago de fogo e enxofre.
Do estudo das Escrituras somente, sem a ajuda (?) de pre-conceituosos sistemas de escatologia, parece-
nos que Joo nada sabia acerca do "milnio", pelo menos no sentido em que hoje se usa esta palavra nas
esferas teolgicas. Os r-milestas}6 dizem que Cristo vir parajnaugurar um perodo milenar de paz e
de retido utpicas. Os/ps-mleniIt afirmam que o evangelho inaugurar um perodo fnt|^ar_de paz e
retido, e ao fim deste perodo Cristo vir. Os/mleniitai| acham que o Novo Testamento no ensina
coisa_ alguma sobre este negcio chamado "o milnio". Os^preterists")dizem que o milnio j comeou,
quando a cristandade se viuTivre do perigo do paganismo, a pelo ano 300 de nossa era (alguns acham
que o milnio comeou com a morte de Cristo) e que estamos vivendo hoje dentro do milnio. Por causa
do conflito destas opinies, muitos males sobrevieram Causa de Cristo. Assim, o zelo fantico surgiu,
dividindo no poucas comunidades e igrejas, e destruindo a comunho e a unidade da Igreja de Cristo. A
causa do Reino de Deus tem sofrido retardamentos por muitos se terem apegado letra de certas
passagens eminentemente simblicas. Na verdade, tem sido uma experincia mui desagradvel isso.
Parece que o melhor caminho a seguir estudar a passagem juntamente com o seu contexto e luz do seu
fundo histrico, e assim determinar o que tudo isso significava para Joo e para aqueles cristos aos quais
Joo endereou o Apocalipse os perseguidos cristos no primeiro sculo que viviam na sia Menor.
Este foi o objetivo do presente estudo. E
36) Muita gente erradamente tem tomado o ensino do Novo Testamento sobre a eminncia da segunda vinda como
"pr-milenismo". O que o Novo Testamento ensina que de expectao foi acalentada por Paulo, .Too, Tiago e
outros. E podemos admiti-la sem aceitar as teorias prc-milcnistas que afirmam o estabelecimento dum reinado
terrestre e outras coisas mais. Muitos se julgam pr-milenistas, quando apenas na realidade erfiem na iminncia da
segunda vinda. Estas duas coisas no so sinnimas.
II A V I. UMMERS
mui possvel que UM noluocu aqui apresentadas no expliquem todos os pormenores. Nesta questo dos
detalhes, nunca se chegou a uma opinio unnime; e, nunca, creio, se chegar. Apesar disto, creio que a
interpretao aqui dada avizinha-se da verdade que Cristo queria que os cristos massacrados,
perseguidos e desencorajados compreendessem e assimilassem para seu prprio conforto e revigoramento
espiritual.
O Apocalipse uma srie de quadros apocalpticos, apresentados com a finalidade de assegurar ao povo
de Deus que Cristo sempre sair vitorioso sobre toda e qualquer oposio. Para os cristos dos dias de
Joo, deu-se esta certeza, revelando-se-lhes a vitria de Cristo sobre aquele sistema que inculcava o culto
ao imperador, visto que era esse o maior inimigo de Cristo naqueles dias. Esta mesma certeza se d aos
cristos de todas as pocas. Descubra-se o maior inimigo de Cristo (seja a religio corrompida, seja o
governo atesta, seja a anarquia ou corruo social, seja o que for), coloquemo-lo no lugar do culto ao
imperador, e imaginemos sua ruidosa queda e esmagamento, medida que o Cristo Vivo, o Cordeiro
Redentor, marcha, sobranceiro e vitorioso, para o triunfo sobre_as_caticas condies do mundo e
veremos que, na verdade ?Dign~~^xSroA
CAPITULO IX
O CORDEIRO E O DESTINO ETERNO
(Apocalipse 20:11 a 22:5)
O ltimo ato do espetculo da redeno nos apresenta o juzo de Deus e o destino final do homem. Se est
isto relacionado aqui com o quadro total do conceito de Joo no o sabemos, ou ao menos no se nos diz.
Os escritores do Novo Testamento, obedientes exortao do Senhor, que a todos ordenava 'que
"vigiassem", esperavam a segunda vinda e o estabelecimento do reinado de Cristo em seus prprios dias.
E esta a atitude correta dos cristos de todas as pocas. Talvez, tendo isto em seu pensamento e
contemplando a vitria de Cristo sobre o culto ao imperador, Joo estivesse esperando que o julgamento
final e o estabelecimento da ordem eterna se dessem por ocasio da vitria de Cristo sobre Domiciano e o
seu universo. O fato de isto no ter sido exato em nada viola a integridade das Escrituras. O tempo do fim
assunto exclusivamente divino, s ao Pai pertence, e deve ser ocultado at daqueles que Deus inspira a
escreverem sobre este assunto. Vir no tempo por Deus determinado e de conformidade com o seu santo
propsito. Ele no nos disse quando ser. S nos revelou algo de sua natureza. E justamente este o
contedo do ato seguinte deste drama.
A estrutura desta viso harmoniza-se com a mensagem a ser entregue. Ao chegar o tempo do julgamento
eterno, os homens estaro divididos em duas classes:/os remidos e os no remidos.! Nesta base que
apresentada esa viso. As duas classes so apresentadas como um todo, mas h uma grande linha
divisria entre elas. O palco terrestre do espetculo j se fechou; agora sobe o pano de boca do palco
celestial, para revelar os destinos eternos dos bons e dos maus.
(34 II A Y !, U M M E R S
I. O DESTINO DOS NO REDIMIDOS (20:11-15; 21:8, 27; 22: 15)
Joo viu um grande trono branco e Um assentado sobre ele. O trono branco simboliza
justjj^,j>an_ta_e__soberana e que ningum pode discutir as sentenas""proferidas pelo juiz que se assenta
neste trono. Ele possui todas as provas, sabe como dar um veredicto justo e exato, e tambm sabe como se
deve executar uma sentena. Noutras palavras, ele o jri, o juiz e a principal autoridade executiva; tudo
ao mesmo tempo. Joo viu os mortos, grandes e pequenos, perante o trono e prontos para receber a
sentena. No se faz referncia alguma identidade dos pequenos e dos grandes, como se fossem algum
grupo especial. Parece que simbolizam os mortos em geral. O julgamento feito de acordo com o que se
acha registrado em dois livros. Primeiro abrem-se os livros; os livros que contm as obras e os feitos
dos que esto sendo julgados. Esta idia de Deus ter um registro dos feitos dos homens ns a encontramos
de contnuo nas pginas das Sagradas Escrituras. Sem dvida, um modo figurado de dizer que Deus
guarda acurado registro das aes feitas na carne de que nada escapa a seus olhos, mas ele no tem
necessidade alguma de escrever isso tudo em livros para se lembrar desses feitos. Segundo foi aberto
"o Livro da Vida". Este o livro que conta a espcie de vida vivida em contraste com aquele que registra
a espcie do feito realizado. Os mortos so julgados de acordo com as coisas escritas nos livros. Se o
nome de um homem no est escrito no livro da vida, os registros do livro dos feitos o condenam, e ele
lanado no lago de fogo. Aqui no se afirma, mas parece estar implcito, em conexo com os demais
ensinos do Novo Testamento que, se o nome de um homem achado no Livro da Vida, estar livre do
juzo condenatorio e ter seu lugar no grande grupo dos remidos de que nos fala o captulo seguinte.
Dentre as coisas mais difceis do Novo Testamento, daquelas sobre que no possvel construir um
sistema harmnico, esto as passagens que se referem morte, ao intervalo entre a morte e a ressurreio,
ressurreio e ao juzo. Jesus nos falou do julgamento de "bodes e ovelhas"; Joo aqui escreve acerca do
julgamento dum "grande trono branco". Alguns exegetas do Novo Testamento acham que os dois
julgamentos no so o mesmo 2 e que aquele que pensar doutro modo mostra ser um "herege" que nega "o
claro ensinamento das Escrituras". Outros entendem que os dois so apenas modos diversos de apresentar
o mesmo julgamento. Fazendo-se justia ao ensino global das Escrituras,
1) A distino muitas vezes feita esta que o julgamento de "bodes e ovelhas" o das naes, o que se d antes do
milnio, para se decidir que naes continuaro a existir durante o milnio; a deciso a tomada luz do tratamento
que dispensaram a Cristo. Segundo esta teoria, o julgamento do "grande trono branco" ter lugar no fim do milnio e
um julgamento de indivduos.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 195
parece ser esta a melhor interpretao. Quando nos pomos a considerar toda a confuso que surge, quando
se tenta construir a escatologia do Novo Testamento, ns nos inclinamos a crer que o Senhor Jesus teve
muito boas razes para deixar as coisas naquele p. O homem precisa saber que haver ressurreio,
julgamento e vida eterna aps a morte. Para que progrida espiritualmente, no se faz necessrio que ele
conhea todos os pormenores dessas verdades. Se fosse necessrio isso, certamente Deus o teria revelado
de modo mui claro. Na economia da revelao divina, Deus_ revela.....ao homem aquilo queJBle
a^a_que_jiqmem tem necessidade de conhecer para o seu progresso espiritual. O resto f icajia
HenH*^THa3^r7~Sa7^" f ato, coisas que o homem no precisa sBrTTne^cve -dar-se por satisfeito,
deixando-as nas mos de Deus. A viso que agora temos diante de ns foi concedida com o mesmo
propsito de outros ensinamentos sobre o juzo. Foi concedida para alertar os homens acerca do fato e do
terror do julgamento, mas tambm para assegurar ao homem que esse terror desaparecer do corao
daquele cujo nome for achado no Livro da Vida do homem redimido pelo sangue de Cristo.
Este breve pargrafo no esgota o ensino do destino dos maus. Eles aparecem noutro lugar, em que um
versculo descritivo surge para contrastar com o bem-aventurado destino dos remidos. Esse versculo
(22:15) identifica aqueles que ho de ter sua parte no lago de fogo; o medroso, o descrente, o abomi nvel,
os assassinos, os impuros, os adivinhos, os idolatras, os mentirosos, os imundos, os ces e "todo aquele
que ama e diz a mentira". Esta no uma lista para aqueles que acham que o seu destino eterno de
separao e castigo eterno; mais uma srie que descreve a qualidade ou o carter daqueles que esto
eternamente condenados.
n. O DESTINO DOS REMIDOS (21:1 a 22:5)
Contrastando com os poucos versculos que descrevem o destino dos maus, Joo nos d uma passagem
bem longa, em que retrata o destino dos remidos. De fato, esta era a coisa principal que os cristos
daqueles dias, bem como os cristos das pocas posteriores queriam saber. O destino dos remidos
pintado com trs smbolos, para mostrar o estado de perfeio dos remidos. O cu nos revelado de trs
ngulos diferentes. 2
1. Comunho com Deus (12:1-8)
O primeiro smbolo o tbernculo smbolo da comunho perfeita. Como o lugar da habitao de
Deus com seu povo no deserto fora o tbernculo, assim agora o novo cu e a nova terra ser a sua
habitao com eles por toda a eternidade. Deus
2) Esta idia apresentada com algumas variantes, por Rlcluirdson, Pieters D. Smitii, Dana, J. Smith, Beclcwlth
c Swotc, iw loco.
106
U A Y SUMMERS
ter perfeita comunho com eles. J no haver mais separao entre Deus e os remidos, porque em o
novo cu e a nova terra "o mar j no existe". Estando Joo na ilha de Patmos, o mar o separava daqueles
a quem tanto amava as igrejas da sia. Na viso que Joo teve de Deus, no captulo 4, um mar
transcendente separava de Deus o povo; mas, agora que os destinos dos homens foi firmado duma vez
para sempre, "j no existe o mar" e os remidos gozam de ntima comunho com Deus. 3 Joo ouviu uma
voz proclamando que " o tabernculo de Deus est com os homens, e que ele morar com eles, e estes
sero o seu povo". Essa voz foi ouvida logo depois que se viu a Cidade Santa a Nova Je rusalm
descendo em sua apario gloriosa e cheia de esplendor. Assim, a Nova Jerusalm o tabernculo no qual
Deus habita com o seu povo. Ele lhes enxuga as lgrimas e faz desaparecer para todo o sempre os ais e
clamores, a dor e a morte. Eles tinham provado estas coisas quando na terra. Agora, tudo se faz novo. E,
como garantia de que eles podiam confiar plenamente nestas glrias prometidas, Deus instruiu Joo para
que escrevesse que estas coisas so certas e verdadeiras e que eles as tero todas, porque Ele o Alfa e o
mega com seu poder, lhas preparou.
2. A Proteo de Deus (21:9-26)
A cidade, smbolojcte perfeita,-projegao, o smbolo seguinte. O novo cu e a nova terra devem ter uma
capital de acordo com o seu esplendor. A viso que Joo teve no deixa faltar nada. Viu a Nova
Jerusalm, como a esposa gloriosa, tendo sobre si a luz da divina graa. A cidade tem um muro grande e
alto. Os muros das cidades nos tempos antigos conslat5ln~a _poteo das mesmas. Este muro grande e
alto simboliza perfeita proteo. A cidade tem doze_Dortas smbolo de entrada opulenta ou abundante.
As cidades antigas tinham uma entrada, que se fechava noite ou quando se aproximava algum inimigo.
Se algum se atrasasse e ficasse de fora dos muros, isso significava destruio. A Nova Jerusalm no tem
uma, e, sim, doze portas o nmero perfeito. E mais, essas portas nunca se fecham a entrada ,
portanto, fcil a todos. Cada porta feita duma enorme prola snbqlizando que^ a entrada ao cu
pj3.rjnejo do sjjfrimento, pois que iTperI a~unic' jTpfduzida pelo sofrimento e a dor no
vencer as dificuldades.
A cidade tem doze fundamentos; assim, esse alicerce to perfeito nunca ser abalado. A cidade
perfeitamente quadrada, pois sua altura, comprimento e largura medem 12.000 estdios. Reduzir isto a
um nmero literal destri inteiramente o simbolis-mo. Doze mil estdios eqivalem a 1.500 milhas em
nossas medidas atuais, e isto no teria sentido. Os esforos despendidos por alguns, para determinar o
nmero de gente que poderia viver
3) Swete, Pieters, Beckwith, D. Smith, Dana e Richardson., in loco.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 197
numa cidade desse tamanho e quantos metros caberia para cada habitante, no passam de futilidade. O
nmero 12.000 mltiplo de dois nmeros perfeitos o 12 e o 1.000. Emprega-se aqui para dar idia de
perfeio e-completao. Quer dizer que haver perfeita acomodao para todos os remidos. Poder
algum determinar a populao do cu e que poro de espao ter cada um para sua perfeita
acomodao, dividindo isso pelo cubo de 1.500 milhas reduzidas a metros cbicos?!
Toda esta descrio aqui apresentada visa apenas a nos dar uma idia duma cidade forte, espaosa,
perfeita e linda, na qual os remidos de Deus habitaro com ele em comunho perfeita. Tomar isto como
uma cidade literal fazer violncia ao quadro aqui exposto. Alguns tm feito isso e chegaram a
concluses absurdas. Acharam que a cidade teria 1.500 milhas quadradas; no entanto, a Palestina, onde
eles acham que se localizaria a Nova Jerusalm, no tem mais que 150 milhas por 70. Portanto, julgam
que a cidade ficar situada por sobre a Palestina, no ar, talvez estacionaria, girando a terra por debaixo
dela! Aqui temos um quadro simblico duma cidade com muros de jaspe, firmada sobre fundamentos de
safira, calcednia, esmeralda, sardnica, berilo, topzio, ametista,etc. Cada uma de suas doze portas
uma enorme prola, e as ruas so de ouro puro. No h ali luminria alguma, porque o Cordeiro a luz da
cidade. Tambm no h templo. Este era o lugar em que Deus se encontrava com o seu povo, onde se
oferecia o sacrifcio pelo pecado, onde se realizavam as inter-cesses. J no h necessidade de templo
em a Nova Jerusalm, porque no h pecado a ser expiado e porque os remidos j gozam da imediata e
beatfica presena de Deus. A gloriosa cidade habitada por representantes de todas as naes e propicia
proteo segura para todos eles.
3. As Provises de Deus (22:1-5)
O jardim, que simboliza perfeito_goz_o ejjujjnmgnto de todas asjLecessidags, a terceira lESTd o
quadro", que nos apresenta o destino dos remidos. Eis aqui um jardim com um lindo rio, cujas guas
cristalinas so a gua da vida, que sai do trono de Deus e do Cordeiro. De cada lado das margens, cresce a
rvore da vida, que produz doze frutos, dando seu fruto de ms em ms, e cujas folhas so para a sade
das naes. H aqui trs coisas bsicas, necessrias ao sustento da vida: gua, alimento e sade. Este
quadro simboliza a proviso destas trs necessidades. A gua de vida e os frutos perptuos da rvore da
vida fornecem alimento e bebida; as folhas, que tm virtude curativa, garantem a sade. Juntas, estas trs
coisas simbolizam a nutrio e os cuidados que Deus dispensa aos seus. Como poder o homem viver
para sempre? Aqui temos a resposta, e ela nos vem l "do trono de Deus e do Cordeiro": Deus tem tudo
quanto necessrio conservao da vida eterna do homem.
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Nesse esplndido jardim, tendo para a sua vida o sustento divino, o homem serve a Deus para todo o
sempre. Ele houvera tentado isso na terra, mas seus esforos eram imperfeitos, pelo fato de haver
inmeros empecilhos e desvantagens. No cu, j no h nada disso, "os seus servos o servem". Outro belo
pensamento encontramos na expresso "e vero o seu rosto". De contnuo aqui na terra os que servem a
Cristo sentem c expressam este grande desejo. Expressam-no em poemas, em seus cnticos e hi nos
religiosos e, no poucas vezes, em nsias profundas e incon-tidas do corao, que aspira o sonha ver
Cristo face a face. Agora, passado e vencido o mundo, o cristo remido v-se duma vez para sempre na
eterna presena de Deus e que maravilha e que bno! pode agora ver o rosto do seu Deus
Redentor, o Cristo bem-amado, e servi-Lo para sempre. Poder algum desejar alegria e prazer maiores
que estes
Esta a resposta de Deus ao homem que quer conhecer alguma coisa da vida Eutura. Simbolicamente
Deus lhe diz: "O cu um lugar de comunho perfeita, de perfeita proteo, de perfeita proviso das
necessidades, de servio perfeito para Deus." Como grande e forte aqui o contraste entre o destino dos
mpios e a sorte dos remidos do Cordeiro!
CONCLUSO (Apocalipse 22:6-21)
O espetculo se foi, e o pano de boca desceu. Joo viu e mostrou aos seus espectadores o quadro do
cuidado que Deus dispensa aos seus em conflito, da certeza do seu triunfo sobre as hostis condies de
seus dias e da glria alm-tmulo que agora se lhes oferece. S resta agora impressionar o esprito deles,
mais uma vez frisando a importncia desta mensagem a eles dirigida. Agora o Redentor surge diante do
pano de boca,para lhes dizer a ltima palavra.
Nos versculos 6 e 7, ele assegura a seus ouvintes que esta uma mensagem de autoridade divina. uma
mensagem que anuncia, com a autoridade divina, a rpida libertao do seu conturbado povo. So
abenoados aqueles que, tendo-lhe obedecido, vivem agora essa vida de triunfo anunciada neste livro.
Nos versculos 8 e 9, Joo acrescenta o seu testemunho pessoal autoridade do livro. E o testemunho de
Joo, na verdade, significa muita coisa para os cristos da sia Menor.
Do versculo 10 ao 15, revela-se a importncia do livro no que respeita s necessidades imediatas do
povo. Diz-se a Joo que no ele o livro para uma poca distante. Ele dirigido primeiramente IOS
cristos dos dias de Joo (v. 10). O divino perodo de provaro para os inimigos da Causa de Deus j
findou (v. 11). Agora :st iminente o julgamento deles (v. 12). J se fazem os prepa-ativos para isso (v.
14-.}.
A MENSAGEM DO APOCALIPSE 199
O versculo 16 chama a ateno deles novamente para o fato de que esta mensagem no do homem. Ela
vem mesmo de Deus.
O versculo 17 estende o convite aos. homens para que aceitem o dom, o prmio, a graa que Deus
oferece. O Esprito convida; a esposa tambm convida;i os indivduos que participam da graa tambm
convidam. E o convite se estende a todos os que aceitam suas condies.
O versculo 18 um aviso no sentido de se proteger o livro. Os livros apocalpticos eram nos dias de Joo
tratados com excessiva liberdade. Assim, cortavam a parte que mais gostavam, e desprezavam o restante.
Mas este livro no um apocalptico comum ou ordinrio, no. Acrescentar-lhe, ou tirar-lhe, qualquer
parte que seja, incorrer no desagrado de Deus, com todas as suas conseqncias. Temos aqui uma
linguagem bem forte, que visa a preservao do livro, no instante em que Joo o confia s mos de seus
leitores.
O versculo 20 proclama uma promessa final do Senhor, afirmando ser seu propsito vir logo para
auxiliar e socorrer o seu povo perseguido. Em sinal de acatamento a essa promessa e nu ma atitude de
pacincia e confiana, Joo cm-va sua fronte, juntamente com os espectadores, para murmurar esta
reverente splica: "Amm! Ora}vem, Senhor Jesus."
Quem capaz de ler este livro, que faz sentir a atmosfera da f vitoriosa e duma corajosa confiana em
Deus, e que transpira a inabalvel certeza do cumprimento do seu plano, a vitria de Cristo na cruz e o
tmulo vazio( sem exclamar em coro com os remidos de que ele nos fala
Digno o Cordeiro, que foi morto
E nos comprou para Deus com o seu sangue,
De receber o poder, e riquezas, e sabedoria,
E fora, e honra, e glria,
E aes de graas, e domnio,
Para todo o sempre.
Amm.
4) A esposa pode ser a Igreja, como em 19:7( ou pode ser o cu^ como em 21:9. Qualquer destas duas interpretaes serve.
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