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Fragilidad: Un sndrome geritrico en evolucin

Dra Marcela Carrasco G.


El trmino "fragilidad" es usado frecuentemente al referirse a personas mayores, pero su
conceptualizar y distintos autores usan criterios diagnsticos diferentes ms o menos estandarizado
En los ltimos aos, ha habido un inters creciente por la fragilidad. Si en los aos 60-70 se iniciar
del adulto mayor y en los 80 se demostr la utilidad de la valoracin geritrica integral, desde la d
concentr en la evaluacin de la fragilidad en el anciano.
La mayora de los autores concuerda en que la fragilidad es un estado asociado al envejecimient
disminucin de la reserva fisiolgica o lo que se ha llamado un estado de homeoestenosis. Es
individuo en un aumento del riesgo de incapacidad, una prdida de la resistencia y una mayor vuln
manifestada por mayor morbilidad y mortalidad (2). Otros autores lo traducen como una capacid
enfrentar el estrs (3).
A pesar de la claridad conceptual de las definiciones anteriores la dificultad es lo inespecfico d
ignorar el hecho de que el envejecimiento en s, es un proceso de deterioro tambin caracter
aumentada y una viabilidad disminuida que se da en el tiempo y que progresivamente disminuy
caracterstica del envejecimiento es su heterogeneidad, que resulta de interacciones complejas e
ambientales, llevando a una variabilidad individual de edad fisiolgica que no coincide exactamente
presencia de la comorbilidad y discapacidad.
De lo anterior, surge la pregunta si el envejecimiento se asocia a fragilidad es lo mismo hablar de
son todos los adultos mayores frgiles? qu distingue a un adulto mayor frgil de uno que no lo
fragilidad? De qu sirve identificar individuos frgiles? Para responder estas preguntas revisarem
y cules han sido los avances del ltimo tiempo.

Sindrome de fragilidad:
La fragilidad es un sndrome clnico que representa un continuo entre el adulto mayor saludable
vulnerable en alto riesgo de de morir y con bajas posibilidades de recuperacin.
A lo largo de la historia del concepto se han usado distintos criterios para definirlo, criterios mdicos
crnicas, alteracin de la marcha, dficit sensoriales, mala auto percepcin de salud, cada
hospitalizaciones frecuentes), criterios funcionales (dependencia en actividades bsicas de la vida
en actividades instrumentales de la vida diaria AIVD)), criterios socioeconmicos (vivir solo, viud
bajos ingresos econmicos), criterios cognoscitivos/afectivos (depresin, deterioro cognitivo) y por
institucionalizacin en hogares de larga estancia (4-6). Sin lugar a dudas cualquiera de estos elem
persona mayor, sin embargo, es difcil poder estandarizar una definicin operacional de este
diagnsticos tan amplios.
Han surgido en la ltima dcada numerosos intentos de encontrar cules son los criterios que mejo
frgiles. Una de las principales investigadoras del tema, Linda Fried, public (2) los resultados del
mayores entre 65 y 101 aos, seguidos por 4 y 7 aos, parte del estudio de la cohorte de Car
quienes defini la fragilidad de acuerdo a la presencia de al menos 3 de 5 criterios: fatiga crn
inactividad, disminucin de la velocidad de la marcha y prdida de peso (Tabla 1).
Tabla 1. CRITERIO DE SNDROME DE FRAGILIDAD
1. Prdida de peso involuntaria (4.5 Kg. a ms por ao).
2. Sentimiento de agotamiento general.
3. Debilidad (medida por fuerza de prehensin).
4. Lenta velocidad al caminar (basados en una distancia de
4.6 m).
5. Bajo nivel de actividad fsica (menor de 400 caloras a la
semana).
DIAGNSTICO Fragilidad: con tres a ms criterios
Fried 2001
En este estudio encontr un 7% de la muestra frgil y mostr un mayor riesgo de cadas, deterio
muerte. Adems se pudo demostrar que el grupo frgil se diferenciaba del grupo con discapacidad
al menos una AVD) y del grupo con comorbilidad (presencia de al menos 2 enfermedades dete
sobreposicin entre estos 3 grupos, el 27% de la muestra era frgil exclusivamente y un 21% tena
Estos criterios de Fried han sido replicados y recientemente se public en parte de la cohorte del es
criterios pero medidos con otros instrumentos y se encontr resultados similares. Se sigui a 40657
aos, siendo clasificadas frgiles el 16%, teniendo este grupo mayor riesgo de muerte (HR 1,7 IC1
IC 2,4-4,0), Hospitalizacin (HR 1,9 IC 1,7-2,2) y fractura de cadera (HR 1,6 IC 1,1-2,2) (7).

Figura 1
As se ha construdo el concepto moderno de fragilidad, con sus criterios diagnsticos, sntomas
adversos asociados identificados. Figura 1.
Teniendo definido el sndrome ha sido posible estudiar sus caractersticas fisiopatolgicas con mayo
ciclo de fragilidad (Figura 2), cuyos elementos centrales, que subyacen a las manifestaciones cln
malnutricin crnica, sarcopenia, disminucin de la fuerza, poder, tolerancia al ejercicio y disminuc
Cualquier elemento externo o interno (enfermedad, depresin, cadas, evento estresante
medicamentos, etc.), puede activar el crculo vicioso o potenciarlo (1). As mismo se entienden
frenar el riesgo como seran mantener el normo peso, hacer ejercicio, evitar la inactividad, etc.

Figura 2
Se considera que algunos cambios fisiolgicos asociados al envejecimiento podran ser centr
disfuncin imune caracterizada por un estado proinflamatorio, disregulacin neuroendocrina y sarco
Figura 3
Las lneas actuales de investigacin muetran interesantes asociaciones con fragilidad entre las
fragilidad en pacientes obesos y bajopeso (8), en pacientes con anemia (9). As como m
proinflamatorias (10-12), entre otros.
Si somos capaces de identificar al paciente frgil, comprender mejor su fisiopatologa y posiblem
antes no se conocan, se puede llegar a encontrar formar de prevenir su aparicin o tratarla cuando
no hay tratamientos especficos disponibles, se estudian los efectos de la IGF-1 y DHEA en rev
frgiles, efectos de la suplementacin hormonal, identificacin de marcadores genticos para pla
mayores avances tienen relacin con los beneficios que la actividad fsica ha demostrado d
funcional (14), an que eso tambin ha sido motivo de discusin (15).
De estos estudios se extraen elementos para afirmar con mayor solidez que la fragilidad:
Es un sndrome que se presenta asociada al envejecimiento pero que es diferente a l.

Como sndrome tiene mltiples causas posibles y un fenotipo de expresin que permite identificarlo

Es diferente a la comorbilidad y a la discapacidad, aunque se superponen y potencian.


Es un continuo, un gradiente, inicialmente silencioso, que se hace evidente al sumarse dete
discapacidad.

Existen marcadores clnicos y funcionales estandarizados y replicables.


Le confiere al individuo riesgos elevados de presentar eventos adversos (mortalidad, discapacidad,

Existen estrategias para disminuir y/o retardar la fragilidad que se estn estudiando con resultados
Es importante identificar a estos sujetos a tiempo, para intervenirlos y prevenir que sufran may
esperar la aparicin de los antiguos gigantes de la geriatra.

Es un tema foco de investigacin actual, cada vez mejor conocido y en evolucin.

Referencias bibliogrficas.
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2.- Fried LP, Tangen CM, Walston J et al. Frailty in older adults: Evidence for phenotype. J Gerontol
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