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E Ento ele a Beijou

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Resumo:

Emmaline Dove sempre sonhou em difundir seus conhecimentos sobre etiqueta por toda
Londres. Por isso, desde que comeou a trabalhar como secretria para o mais importante editor da
cidade, o Visconde de Marlowe, sempre tentou que ele publicasse seus artigos.

Quando Emma descobre que Marlowe jamais leu uma s linha de seus manuscritos, decide
renunciar a seu posto na editora sem aviso prvio.

Com sua sada, no s deixa o negcio de Harry Marlowe no mais absoluto caos, como
tambm pe em dvida a reputao do Visconde.

Emma merece uma lio e Harry est disposto a dar-lhe. Entretanto, um s beijo mostra a
ele o fogo que arde atrs da aparente frieza de sua secretria.

Obter Harry que Emma salte as normas por uma vez?

Reviso Inicial: Sandra Macruz


Reviso Final: Alcione Paiva
Visto Final: Ana Maria
PROJETO REVISORAS TRADUES

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 1

Trabalhar para um homem atraente como percorrer um caminho cheio de obstculos.


A todas as Senhoritas solteiras que esto em tal situao, recomendo-lhes um firme carter, um
corao inquebrvel e lenos, muitos lenos.

Senhora BARTLEBY

Conselhos para Senhoritas, 1893

Por qu? Exclamou entre soluos, a extica mulher de cabeleira negra, embelezada
com um traje de seda laranja Por que ele fez isto?

A Senhorita Emmaline Dove no ousou responder a essa pergunta. Prtica como sempre,
economizou saliva e deu outro leno para a mulher que estava na sua frente.

Juliette Bordeaux, agora ex-amante do homem para o qual Emma trabalhava, o Visconde
Marlowe, agarrou o leno que foi oferecido.

Passamos seis maravilhosos meses juntos e, quando o lacaio chegou com a caixinha,
fiquei muito contente. Mas quando li a carta que acompanhava o presente, a carta em que d por
terminado nosso amor... Mon Dieu! Acredita que com jias poder curar a ferida que imps a meu
corao. muito cruel! Abaixou a cabea e continuou chorando teatralmente Oh, Harry!

Emma agitou-se incmoda em sua cadeira e olhou de esguelha para o relgio que estava
sobre a mesa. Seis e meia. Lorde Marlowe estava a ponto de voltar e ela queria falar sobre seu novo
manuscrito antes que ele fosse festa de aniversrio de sua irm.

Estava certa de que apareceria no escritrio antes da comemorao. O presente que ela
havia comprado para Lady Phoebe em nome dele continuava ali, embrulhado e esperando por ele.
A no ser que o Visconde tivesse esquecido por completo da festa, coisa que era muito provvel, ele
teria que apanhar o presente antes de ir para casa.

Essa era a melhor oportunidade para falar com ele, pois terminada a festa, ele passaria uma
semana em sua casa em Berkshire. Como no havia nenhuma reunio vista, tampouco nenhum
compromisso a comparecer e com sua famlia na cidade, Lorde Marlowe descansaria em Marlowe
Park.

Emma confiava que a tranqilidade do campo pudesse deix-lo mais relaxado e o colocasse
em melhor disposio para ler sua obra, diferente do que havia acontecido at ento. Ao menos,
valeria pena tentar. Deslizou os olhos da mquina de escrever que descansava em cima da velha
mesa at as pginas de seu manuscrito que estavam amontoados. S faltavam oito dias para seu
aniversrio, e que melhor presente seria que Marlowe decidisse por fim publicar seu livro.
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De repente, uma vaga inquietao apoderou-se dela, to distinto do delicioso sentimento de
antecipao que sentia at ento, que at ficou assustada. Era difcil descrever, mas era to
desagradvel que a deixou preocupada.

Tentou no dar importncia. Talvez temesse outra negativa. Afinal, Lorde Marlowe havia
recusado seus quatro manuscritos anteriores. Ele acreditava que os livros de etiqueta no davam
lucros, mas ela sabia que isso se devia ao fato, de que a maior parte dos livros oferecia conselhos
fora de moda, nada de acordo com os tempos modernos.

Em vista disso, Emma esforou-se para pesquisar novas tendncias e criar uma obra nica e
contempornea. Se pudesse explicar a Marlowe por que seu novo livro poderia atrair o pblico
atual, talvez ele estivesse mais predisposto a public-lo, especialmente se pudesse l-lo sem que o
incomodassem, na tranqilidade do campo.

O problema era que a Senhorita Bordeaux no parecia ter inteno de ir embora. Emma
estudou a mulher pensando em como faria para coloc-la para fora com educao. Se ela
continuasse ali, quando Lorde Marlowe chegasse, com certeza teriam uma discusso e ficaria
impossvel a conversa que ela pensava em ter com seu chefe, o que a faria perder uma
oportunidade de ouro.

Com certeza muitos pensariam que ela era fria e insensvel por no sentir nenhuma
compaixo pela desdenhada amante. Mas no era assim. Nos cinco anos que trabalhava como
secretria do Visconde, viu chegar e ir uma multido de amantes e chegou concluso de que o
amor no desempenhava nenhum papel naquelas relaes. A Senhorita Bordeaux era uma bailarina
de Music Hall, e aceitava dinheiro em troca de favores sexuais. Era evidente que o amor no tinha
nada a ver com semelhante acordo. Mas talvez, pensou Emma, no estivesse sendo justa com ela.

Lorde Marlowe causava uma profunda impresso em muitas integrantes do sexo feminino.
Parte de seu encanto se devia sem dvida, a uma caracterstica entre a nobreza britnica, ele
possua ttulo e dinheiro. Mas era muito mais que isso. Cada vez que Harrison Robert Marlowe
entrava em alguma sala onde houvesse mulheres, iniciava-se uma srie de suspiros, adulaes e
retoque de cabelos.

Emma descansou o cotovelo na mesa e apoiou o queixo na mo e enquanto a Senhorita


Bordeaux continuava chorando com dramtico ardor, analisou o Visconde com objetividade.

Era atraente. Teria que ser cega para no perceber. Os olhos dele eram de um extraordinrio
azul profundo, que ficavam mais destacados, graas a seu cabelo castanho escuro. Era muito bem
proporcionado, alto e de ombros largos. Alm de ter senso de humor e uma espcie de encanto
infantil, potencializado por um devastador sorriso.

Agora, Emma podia pensar nesse sorriso sem que o pulso dela acelerasse, mas nem sempre
foi imune. Houve uma poca, quando comeou a trabalhar para ele, em que s de olhar seus lbios,
um agradvel calafrio percorria suas costas. Naquele tempo inclusive, arrumou o cabelo em mais de
uma ocasio e havia suspirado algumas vezes. No demorou a perceber que nada de bom podia
sair de semelhante iluso. Alm da diferena social, Lorde Marlowe era um libertino e em suas
relaes com as mulheres procurava uma nica coisa.

Como secretria dele, Emma sabia que o Visconde fizesse ou deixasse de fazer alguma coisa,

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no era assunto dela, mas como mulher virtuosa, fazia j muito tempo que descartou toda idia
romntica a respeito dele. Qualquer pessoa sensata teria a mesma opinio. O Visconde Marlowe
divorciou-se de sua esposa por adultrio e abandono da parte dela. Durante cinco anos foi um
processo muito divulgado e escandalizou a alta Sociedade. A famlia do Visconde continuava
pagando at hoje as conseqncias.

Fosse pela infidelidade de sua esposa ou porque j pensasse assim antes, Lorde Marlowe
no ocultava sua m opinio a respeito da instituio do casamento e todos aqueles que lessem a
revista semanal Guia para Solteiros podiam comprovar isso. Em suas colunas de opinio, Lorde
Marlowe equiparava claramente o casamento escravido, e sustentava que o primeiro era s uma
verso mais moderna da segunda. Tendo em conta seu comportamento e suas cnicas opinies, as
mulheres deveriam afastar-se dele, mas para total assombro e incompreenso de Emma, acontecia
justamente o contrrio.

O juramento que o Visconde fez de no voltar a se casar, s proporcionava mais atrao e a


grande maioria do sexo feminino tomava isso como uma provocao irresistvel. Mulheres de todas
as classes sociais sonhavam em apanhar seu corao. Emma, entretanto, era muito sensata para
incluir-se entre elas. Os sedutores nunca a atraram. Ficou olhando mulher que continuava
chorando e pensou no tentador sorriso de Lorde Marlowe. Nem todas as mulheres possuam bom
senso. Talvez a bailarina fosse bastante ingnua por apaixonar-se pelo Visconde e confiar em que
ele fizesse o mesmo. Talvez devesse ter pena dela.

Emma no tinha experincia em assuntos do corao e o nico episdio que viveu,


aconteceu dez anos atrs e ainda podia recordar que doloroso fora o desengano.

Abriu uma gaveta da mesa e tirou uma caixinha branca e rosa.

Estou certa que tudo isto est sendo muito difcil para voc disse levantando a tampa
Gostaria de um bombom? Confortam-me muito quando estou desanimada.

A mulher no pareceu apreciar seu oferecimento. Levantou a cabea e olhou a caixinha com
desdm.

Eu no como chocolate respondeu e secou as faces com o leno Danificam o corpo


fez uma pausa e a olhou da cabea aos ps Mas voc sim deveria comer mais, chrie, faz-lhe
falta um pouco de recheio. Embora suponha que tanto faz acrescentou de pronto Uma
solteirona no se preocupa com essas coisas, no ?

Emma ficou tensa. Solteirona. Isso foi cruel.

A estranha sensao de antes retornou, mas desta vez com mais fora, e ento
compreendeu, seu aniversrio estava prximo. Apertou a caixa de bombons e tratou de agir com
filosofia.

Chegar aos trinta no era to importante. Era s um nmero, algo sobre o qual no podia
fazer nada. Certamente que trinta soava muitos anos, mas s era um mais. No tinha por que se
alterar tanto. E referente sua figura, no tinha nada a ver com seu celibato.

Dirigiu um ressentido olhar ao generoso e abundante busto da Senhorita Bordeaux e tratou

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de recordar a si mesma que no importava a opinio de uma bailarina de cabar.

Suponho que voc seja a Senhorita Dove prosseguiu a francesa A secretria


dele.

O tom em que foram pronunciadas essas palavras colocou Emma em guarda, e preparou-se
para algum outro comentrio mais ofensivo.

Sim, sou a Senhorita Dove.

A bailarina riu, mas ela pode notar a maldade subjacente nessa risada.

Tpico de Marlowe, ter uma mulher como secretria. to prprio dele! Diga-me, que
tipo de pagamento ele oferece a voc?

Emma ficou furiosa. No era a primeira vez que algum insinuava algo assim. Trabalhava
para um homem, em uma profisso em que homens estavam acostumados a trabalhar e a
reputao de seu chefe com as mulheres era mais que conhecida. Mas isso no significava que
tivesse que suportar comentrios malvolos sobre sua virtude.

Engana-se.

No importa A Senhorita Bordeaux moveu a mo, no dando caso ao assunto Agora


que a vi, compreendo que no representa nenhuma ameaa para mim. Marlowe no gosta de
mulheres sem busto.

Emma mordeu a lngua. Queria dizer a ela o que pensava, mas sabia que no serviria para
nada. Alm disso, sempre haveria a possibilidade de que a bailarina e Lorde Marlowe se
reconciliassem, e no poderia correr o risco de perder seu trabalho, por mais vontade que tivesse
de por aquela harpia no lugar dela.

De modo que, como havia feito muitas outras vezes ao longo de sua vida, no disse nada. A
contra gosto, reconheceu que estava mais zangada com o fato de t-la chamado de velha e
despeitada, que por ter insinuado que era uma mantida.

No continuou a Senhorita Bordeaux, tirando Emma de seus pensamentos Marlowe


no me deixaria por voc.

Inclinou-se para frente, entrecerrando seus olhos negros.

Quem ela?

Fazendo um esforo para no inventar uma amante imaginria com peito, Emma respondeu:

Isso assunto do Visconde, no meu.

No importa, vou descobrir.

A Senhorita Bordeaux deixou o leno de lado e a expresso que se desenhou no rosto dela a
fez parecer mais velha uns dez anos no mnimo, pensou Emma. E ela no era das que criticavam.

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Senhorita Dove disse ento a bailarina Sendo voc a secretria de Lorde Marlowe,
quero que transmita uma mensagem Abriu a bolsa e tirou um colar de topzios amarelos e
diamantes montados em ouro Diga que seu pattico presente um insulto e que no penso
aceit-lo Atirou a jia em cima da mesa, como se desse asco Uma bagatela como esta no
basta para me consolar!

Emma havia passado a semana anterior praticamente nas compras, algo nada estranho
tendo em conta em como Marlowe era pssimo para comprar presentes e recordar datas, de modo
que essa tarefa sempre cabia a ela. A Senhorita Dove no s ficou encarregada de procurar o
presente de aniversrio de Lady Phoebe, mas tambm havia escolhido o colar que tanto ofendeu a
Senhorita Bordeaux.

No a incomodava desempenhar essa tarefa para a famlia do Visconde, mas parecia de


muito mau gosto ter que fazer isso para as muitas e variadas amantes que este possua. Estava
convencida de que no era apropriado. Se tia Lydia estivesse viva ficaria escandalizada, pois ela
sempre esperava que sua sobrinha tivesse comportamento irrepreensvel. Mas apesar de tudo,
incomodou a Emma o comentrio da bailarina. Esmerou-se muito nesse presente, e havia passado
quase uma hora na joalheria da Bond Street, embora para ser sincera, grande parte dessa hora
passou olhando embevecida as esmeraldas e sonhando com coisas impossveis.

Quando escolheu o colar, comprou-o convencida, era caro, mas no em excesso, afinal era
um presente de despedida. Tambm era bastante grande e chamativo, para que pudessem v-lo na
pera com binculos e por ltimo, era fcil de vender, no caso da mulher desejar. Emma considerou
importante este ltimo aspecto, pois imaginava bastante precrio o ofcio de cortes. Ao que
parecia, a Senhorita Bordeaux no era da mesma opinio.

Topzios! Exclamou Acaso no represento nada mais para ele? Este colar uma
quinquilharia, uma bagatela, nada!

Com aquela bagatela, Emma poderia sobreviver uns doze anos, mas era bvio que a
bailarina no devia ser to austera em seus gastos.

Trata Juliette como se fosse um par de botas velhas e acredita que me mandando um
colar de topzios com um mensageiro me apaziguar? Non! A Senhorita Bordeaux ficou de p
com a respirao entrecortada e com lgrimas de fria nos olhos, inclinou-se para Emma Este
pattico presente no significa nada para mim!

A representao deixou Emma impassvel.

Transmitirei sua mensagem ao Visconde disse sem se alterar e direi que devolveu o
presente.

Pensando que a incmoda cena havia chegado a seu final, adiantou a mo para agarrar o
colar, mas a Senhorita Bordeaux foi mais rpida e o apanhou antes que os dedos de Emma sequer o
roassem.

Devolv-lo? No! Nem pensar. Acaso eu disse isso? No posso devolver um presente do
homem que amo, por menor que ele seja. Que foi meu companheiro durante tanto tempo, O
homem que dei todo meu carinho Apertou a jia contra seu peito.

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Embora tenha partido meu corao, eu continuo o amando, mas no tenho opo, no
me resta nada mais que aceitar este presente e sofrer.

Emma desejou com todas suas foras que a bailarina fosse embora sofrer em outra parte,
mas em vez disso, a mulher voltou a sentar e voltou a chorar.

Abandonou-me gemeu No me quer. Estou sozinha. Como voc.

O ressentimento estalou no interior da Emma, mas no para a Senhorita Bordeaux, mas sim
a Lorde Marlowe, por t-la posto naquela situao. Uma secretria, embora fosse uma mulher, no
teria por que suportar as inmeras amantes de seu chefe. Esforou-se para recordar que o Visconde
pagava um salrio mais que generoso e idntico ao que pagaria a um homem. Era muito mais do
que Emma havia esperado, ainda mais tendo em conta seu sexo. Deveria se sentir agradecida, mas
nesse momento no era isso o que sentia. Estava furiosa.

Mas o que estava acontecendo com ela nesse dia? Estava ressentida com Lorde Marlowe por
ter amantes horrveis, com o mundo, por no poder se permitir a comprar aquelas esmeraldas,
irritada pelo fato de que, embora comesse todo o chocolate do mundo, seus seios no aumentavam
de tamanho, furiosa com o destino por j no ser jovem e por nunca ter sido bela. Tudo isso era
absurdo.

Aos trinta no se velha.

Dada sua situao, podia considerar-se muito afortunada. Naquela poca de moral to
estrita, uma mulher tinha muito pouca sada. Diferente do trabalho das garotas pobres, empregadas
como escravas nas fbricas de fsforos ou em lojas, sua profisso era toda uma provocao, e
freqentemente a permitia por a prova sua inteligncia e desenvolver seu talento. Mas o mais
importante era que ela queria ser escritora e trabalhar para um editor aumentava em muito as
probabilidades para chegar a conseguir. Tal como diria seu personagem, a Senhora Bartleby, uma
mulher educada suporta tudo o que a vida traz e o faz com elegncia. Suspirou resignada e deu
Senhorita Bordeaux outro leno.

Harry chegou tarde. Coisa estranha, e no porque ele fosse especialmente pontual. De fato,
era conhecido por se tratar do homem mais avoado do mundo, e que estava acostumado a
esquecer as datas e entrevistas com facilidade, mas tambm era sabido que sua secretria era a
mais eficiente de toda Londres. Geralmente, a Senhorita Dove controlava o horrio de Harry como o
de uma ferrovia britnica, mas nesse dia, as coisas no aconteceram segundo o previsto. E no era
culpa da jovem.

Harry havia se encontrado com o Conde de Barringer ao sair do Lloyd's, e aproveitou para
falar novamente sobre a compra de seu jornal, o Social Gazette. Marlowe sabia que o Conde estava
passando por um momento delicado e que necessitava de dinheiro. Mas Barringer estava reticente
em vender, porque considerava que seu jornal era muito superior ao de menor categoria de Harry, e
tambm que ele estava muito acima do outro homem.

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Barringer foi contra o processo de divrcio de Harry, e havia pronunciado interminveis
discursos sobre a santidade do matrimnio na Cmara.

Apesar do evidente antagonismo entre eles, ambos demonstraram educao e passaram a


tarde discutindo as condies de uma possvel compra, embora no final no chegassem a nenhum
acordo.

Harry adorava fazer negcios e ganhar dinheiro. O mundo das finanas era como um jogo
para ele, divertido e emocionante, alm de muito mais gratificante do que seu ttulo nobilirio e
suas propriedades, que na atualidade no significavam nada para um nobre. A provocao de
convencer Barringer para que vendesse o Gazette por menos do que as exorbitantes cem mil libras
que exigia, o distraiu de outros assuntos. Se o Conde no tivesse dado por terminada a reunio
dizendo que aquela noite teria que ir pera, talvez Harry tivesse se esquecido do aniversrio de
Phoebe, o que teria ocasionado um grande problema.

Saltou da carruagem antes que ela tivesse parado, em frente porta do escritrio de
Marlowe Publishing Limited.

Espere aqui disse ao condutor, j correndo para a entrada do edifcio.

Procurou a chave no bolso, abriu e entrou. Subiu rapidamente a escada mais prxima, e
aproveitando-se do fato de que conhecia de sobra o caminho, pode faz-lo s escuras, subindo os
degraus de dois em dois. Ao chegar ao topo, pode ver que os abajures a gs de seu escritrio
continuavam acesos e ouviu o rpido repicar de uma mquina de escrever.

A Senhorita Dove continuava ali, algo que no surpreendeu Harry. H tempo havia chegado
concluso de que sua secretria no possua vida fora do trabalho. A jovem deixou de trabalhar e
levantou a vista quando o viu entrar. Qualquer outro empregado teria ficado surpreso ao v-lo
aparecer por ali naquela hora, mas ao que parecia nada conseguia alter-la. Nem sequer arqueou
uma sobrancelha.

Milorde saudou ao levantar-se.

Senhorita Dove respondeu ele ao entrar j chegaram os contratos de compra da


Halliday Paper?

No, Senhor.

Como esperava uma resposta afirmativa, Harry parou ao lado da mesa de sua secretria.

Por que no?

Chamei os advogados do Senhor Hallyday, Ledbetter & Ghent, para perguntar. Parece que
houve uma confuso.

Uma confuso? Levantou uma sobrancelha Voc se enganou em algo, Senhorita


Dove? Poderia ter falado comigo sobre isso.

Ela olhou para ele ofendida.

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No, Senhor. Deveria ter economizado as palavras.

A Senhorita Dove jamais se enganava.

claro que no. Desculpe-me. O que ocorreu? O Senhor Ledbetter no quis me dizer,
mas afirmou que os contratos chegaro dentro de uma semana. Eu os repassarei durante o fim de
semana para me certificar de que no h nenhum engano, e assim voc poder assin-los na
segunda-feira. Neste dia ter que comparecer com sua famlia festa do Conde de Rathbourne, mas
poderia passar por aqui antes e assinar. Quer que anote em sua agenda, Milorde? E, dizendo isso
estendeu a palma da mo para cima.

Harry tirou a caderneta de pele de seu bolso e a entregou. Ela anotou a entrevista e
devolveu a caderneta.

Quando tiver assinado os contratos continuou a jovem um mensageiro da Ledbetter


& Ghent poder vir apanh-los, e assim voc chegar a Adelphi a tempo de ver como batizam o
novo iate de Lorde Rathbourne Agarrou alguns papis Aqui esto algumas mensagens.

Voc a eficincia personificada, Senhorita Dove murmurou ao pegar os papis.

Obrigado Senhor Respirou fundo e assinalou a pilha que havia perto da mquina de
escrever Tenho um novo manuscrito. Caso tenha um segundo...

Temo que no respondeu, aliviado por ter uma desculpa. Encaminhou-se para sua sala,
repassando os recados pelo caminho Tenho que ir pera e j estou atrasado, como deve saber.
Serei repreendido pela minha av caso percam por minha culpa o primeiro ato, especialmente
sendo o aniversrio de Phoebe. O que isto?

Deteve-se em frente porta, com o olhar fixo em uma nota da pilha.

Juliette esteve aqui? Para que? Pode-se saber?

A secretria no respondeu, ao assumir, corretamente, que se tratava de uma pergunta


retrica.

Ora murmurou ele enquanto lia ento no gostou do presente?

Sinto muito, Senhor. Pensei que um colar de topzios e diamantes fosse adequado, mas
parece que a Senhorita no teve a mesma opinio.

No tenho tempo para isto e no me importa nem um pouco se ela gostou ou no do


presente Amassou a nota e a jogou no cho.

A partir daquele momento, Juliette poderia colocar suas ambiciosas mos nas jias de outro.
A nica opinio feminina que importava para Harry eram as opinies das mulheres de sua famlia.

Telefone para minha casa, Senhorita Dove, e diga para minha me que no poderei passar
para apanh-las em Hanover Square. Diga que tomem uma carruagem e que me reunirei com elas
em Covent Garden.

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J telefonei Milorde.

Rodeou a mesa, recolheu o papel que ele havia atirado ao cho e o atirou no lixo antes de
voltar a sentar.

Perguntei se voc encontrava-se l, pois como no havia passado por aqui para recolher o
presente de Lady Phoebe, pensei que j estivesse l. Seu mordomo disse que sua me, av e irms
partiram para Covent Garden sem voc.

Suponho que me consideram um caso perdido.

A sempre discreta Senhorita Dove no fez nenhum comentrio. Voltou-se para a mquina de
escrever e Harry entrou em seu escritrio. Um lugar que h dois anos, sua secretria havia
redecorado, e embora ele aprovasse o gosto dela, no passava ali o tempo suficiente para desfrutar
do ambiente. Harry sabia perfeitamente que no conseguiria dinheiro caso permanecesse sentado
em um escritrio, por mais bonito que este fosse.

Jogou as mensagens que ainda faltavam ler em cima da cadeira e dirigiu-se para a porta de
comunicao de seu closet. A casa em que ele morava estava no outro extremo da cidade, tanto seu
valete, quanto Senhorita Dove, asseguravam-se que tivesse sempre alguns trajes e uma ampla
seleo de camisas limpas no escritrio.

Jogou gua em uma bacia e preparou o sabo e a navalha para se barbear. Quinze minutos
mais tarde, barbeado e com o fraque posto, colocou as abotoaduras de prata e em seguida
levantou-se e fez um n napolenico no leno sob a gola da camisa.

Colocou o relgio pendurando no colete, pegou um par de luvas brancas, a cartola e dirigiu-
se para a sada.

A Senhorita Dove deixou de escrever e olhou para ele.

O presente de Phoebe? Perguntou Harry.

Em seu bolso, Senhor.

Deixou o chapu em cima da mesa e procurou nos bolsos do fraque.

Ao notar um pequeno vulto em um deles, tirou-o e notou que era uma caixa pequena,
envolta em papel amarelo, com um lao de seda cor lavanda. Um carto, no maior que a caixa,
pendurava-se acima.

Meu Deus, o que eu comprei? Um bombom?

Uma caixinha de Limoges.1 Sei que sua irm as coleciona. Esta de 1740. Est decorada
com anjos, o que me parece muito apropriado, se me permite. Voc chama sua irm de carinha de
anjo, no assim?

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Em 1771 a argila de caulino, indispensvel para a produo de porcelana foi descoberta em Saint-Yrieix-la-Perche, localidade perto de Limoges.
Impulsionado pelo economista Turgot ocorreu o desenvolvimento da indstria cermica, e a porcelana de Limoges tornou-se famosa durante o
sculo XIX.

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Emmaline nunca deixava de surpreend-lo, a quantidade de coisas que ela sabia.

Dentro da caixinha h um anel com uma safira acrescentou ela.

Harry enrugou a testa.

No estou acostumado a comprar prolas?

Sua irm j terminou de confeccionar seu colar de prolas. Em todo caso, Lady Phoebe
est fazendo vinte e um anos, e j tem idade para receber outras jias. Acredito que um anel com
uma safira de meio quilate montado sobre platina seja o mais adequado.

No tenho nenhuma dvida.

A Senhorita Dove afundou a pluma no tinteiro e a ofereceu.

Posso sugerir que assine o carto?

Ele olhou incrdulo o pequeno pedao de cartolina.

Menos mal que meu nome tem s cinco letras.

Tirou a luva e assinou o melhor que pode no reduzido espao. Devolveu a pluma Senhorita
Dove, soprou a tinta para sec-la e voltou a guardar o pacote no bolso. Colocou de novo a luva e j
ia virar-se, quando a voz dela o deteve.

Milorde, seu leno.

Maldio! Teve que voltar a deixar o chapu e levando as mos ao pescoo, arrumou o
n Est bem?

Ela sacudiu a cabea.

Temo que ele continue torcido.

Resignado, puxou as extremidades e comeou a refazer tudo novamente.

Milorde, a respeito de meu novo manuscrito disse a Senhorita Dove enquanto ele
batalhava com o leno Eu esperava que pudesse l-lo e...

Leno do demnio! Harry deu-se por vencido, e pedindo a ela que se levantasse disse:

Senhorita Dove, caso no se importe...

Ela ergueu-se e rodeou a mesa.

Minha nova obra diferente das anteriores insistiu a jovem enquanto tentava arrumar
o desastre.

Harry teve vontade de sair correndo. Inclusive a pera era prefervel aos livros de etiqueta da
Senhorita Dove. Infelizmente, ela continuava segurando-o pelo leno.

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Como diferente? Perguntou ele, obrigando-se a permanecer quieto onde estava.

Continua sendo um manual sobre boas maneiras, mas se trata sobre mulheres como eu.
Quer dizer, sobre Senhoritas solteiras e trabalhadoras.

Oh, Deus. No era somente sobre boas maneiras, mas tambm estava dirigido s solteironas.
Harry mordeu a lngua para no dizer o que pensava.

Sim prosseguiu ela, puxando para liberar o n uma espcie de Guia para
Senhoritas Solteiras, semelhante ao seu Guia para Solteiros, mas s que para mulheres. Como
procurar um lugar com um aluguel razovel, como comer bem por quatro guinus ao ms. Esse tipo
de coisas.

Harry observou os braos da mulher que estava diante dele, e ao ver o quanto estava magra,
pensou que no faria mal incrementar o oramento de comida em ao menos um ou dois guinus.
Talvez devesse subir seu salrio, para que assim pudesse gastar mais em bolos e doces.

E, no que se referia ao manuscrito, bom, Harry preferiria ir ao dentista e, que este arrancasse
todos os seus dentes, antes de ler um guia para solteironas que viviam em lugares respeitveis. No
havia nenhuma dvida de que o resto do mundo seria da mesma opinio. E esse era o problema.
Ele publicava livros e jornais para ganhar dinheiro, no para ensinar s pessoas como se comportar.

Senhorita Dove, j falamos sobre isso antes ele recordou Os livros de etiqueta no
so rentveis. H muitos no mercado e muito difcil ter destaque com eles.

Ela assentiu.

Por isso mesmo dei um enfoque mais moderno. Dado o sucesso do Guia para Solteiros e
tendo em conta que voc sempre defendeu que as mulheres deveriam ter acesso ao mundo
trabalhista, acreditei que a idia poderia interess-lo. H cada vez mais Senhoritas solteiras e
trabalhadoras na Inglaterra. As estatsticas...

Harry teve dor de cabea ao ouvir a enxurrada de dados sobre garotas solteiras que soltou
sua secretria.

No importavam as estatsticas, s se importava com seus instintos, e estes diziam que no


importava o enfoque que a Senhorita Dove tivesse dado, ela jamais poderia escrever nada
interessante, visto que era uma pessoa cinza e sem brilho. Seu prprio nome era aborrecido. Com
aquele cabelo castanho, seus olhos castanhos e sua voz doce, a Senhorita Dove era a amabilidade
personificada.

Ele a contratou seguindo um impulso, com a inteno de demonstrar sua teoria de que uma
mulher era perfeitamente capaz de ganhar a vida por seus prprios mritos, do mesmo modo que
qualquer homem. A jovem havia superado com acrscimo todas as expectativas. Era uma
trabalhadora exemplar, melhor que qualquer secretrio que teve antes. Nunca chegava tarde, nunca
ficava doente, alm de muito eficiente.

E o mais importante, a Senhorita Dove possua uma qualidade que estava acostumada a
associar-se com o sexo feminino, mas que a maioria das mulheres no tinha, era dcil. Nunca

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questionava nada. Se Harry pedisse para que ela fosse de navio at o Qunia e trouxesse um saco
de caf, imediatamente sairia do escritrio para comprar uma passagem naval na Thomas Cook &
Son.

Apesar de ser muito til, a docilidade da Senhorita Dove fazia com que parecesse quase
irreal e diferente de qualquer mulher de carne e osso que tivesse conhecido. A me de Harry era
uma intrometida e sua av era ainda mais intrometida alm de trs irms temveis e muito, muito
pouco obedientes.

Sua debilidade por mulheres de carter tempestuoso fazia com que acumulasse uma coleo
de ex-amantes e uma ex-mulher digamos tudo, menos dceis.

Sua teoria era que o que fazia com que a Senhorita Dove fosse to pouco complicada era sua
falta de paixo, mais que seu fsico pouco atraente. Uma secretria de curvas sensuais e carter
desafiante teria sido impossvel de agentar, mas sem dvida muito mais gratificante em curto
prazo.

No, quanto s secretrias, ficava com a Senhorita Dove e desde o comeo jurou a si mesmo
no manifestar tendncias amorosas com respeito a ela. Por sorte, a moa sempre havia facilitado
para que mantivesse sua promessa.

Aqui est disse ela dando um passo para trs e afastando Harry de seus pensamentos.
Percorreu-o com o olhar e logo assentiu Confio que seja de seu agrado, Milorde.

Harry nem se incomodou em olhar para o espelho. No havia dvida de que o n estava
perfeito, e do tipo que estava mais em moda entre os cavalheiros.

Senhorita Dove, voc um tesouro abaixou o pescoo, agarrou o chapu e dirigiu-se


para a porta No sei o que faria sem voc.

Sobre meu novo livro comeou ela, fazendo com que ele caminhasse com mais
velocidade para a sada Vai l-lo?

Mande-o para minha casa antes que eu viaje amanh pela manh disse ele, impedindo
qualquer outro comentrio Eu o lerei no campo.

Obrigado, Milorde.

Harry saiu dali aliviado. Era uma lstima que no pudesse escapar da pera com a mesma
facilidade.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 2

As irms so o demnio em pessoa. Quando so pequenas, torturam e o atormentam.


Quando crescem, ela tentam encontrar esposa para voc, o que deve ser o mesmo.

Lorde Marlowe

Guia para Solteiros, 1893

Lorde Dillmouth e suas filhas chegaram cidade. Suas primas, as Abernathy, os


acompanhavam.

Com essas palavras de sua irm Diana, Harry soube o que vinha a seguir. Indicou ao garom
que passava por ali, que servisse mais vinho, pois estava precisando.

Que notcia interessante. Quer que a publique no jornal?

Mame e eu as vimos durante um passeio Diana, a mais velha de trs irms, seis anos
mais jovem que ele, era bonita e inteligente. E tambm muito obstinada. Sem deixar-se amedrontar
por sua falta de entusiasmo, s deixou de falar do tema os segundos necessrios para arrumar uma
mecha de cabelo e beber um pouco de vinho Elas esto muito bem, especialmente Lady
Florence. uma beldade reconhecida.

Com certeza que sim concordou ele Pena que seu crebro no possa ser igualmente
admirado.

Juliette Bordeaux um claro exemplo do quanto valoriza a inteligncia em uma mulher


contra atacou Diana.

Harry decidiu no dizer que havia terminado com a bailarina. S serviria para dar mais
munio a elas.

mais inteligente que Lady Florence optou por dizer Embora reconhea que isso
no queira dizer muito.

A caula da famlia interveio na conversa.

Por que sai com essa mulher? Perguntou Phoebe, sua cara de querubim franzida com
genuno assombro.

Harry no respondeu os atrativos de uma voluptuosa bailarina no era assunto apropriado


para um cavalheiro discutir com suas irms.

Pelo menos, sua me estava de acordo.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Deixe isso para l Phoebe disse Louisa, tentando parecer firme e autoritria, embora a
mulher fosse to firme e dura quanto um pudim. O que explicava, Harry estava certo, do porque
suas irms fossem to impossveis Depois de tudo acrescentou estamos jantando no Savoy.

Vivian, a irm do meio, riu.

E isso o que tem a ver, mame? Olhou ao seu redor e contemplou o luxuoso salo em
que estavam Estas paredes vermelhas, com os candelabros de cristal e os brocados dourados,
parecem mais que do adequadas para falar de uma bailarina.

Vivian! Exclamou a av Antnia olhando a todos na mesa No vamos continuar


falando da tal Bordeaux ordenou com uma voz muito mais impressionante do que a da filha
D-me indigesto.

Devido ao fato de que estava a ponto de completar oitenta anos, os comentrios sobre a
digesto da av eram levados muito a srio.

Para satisfao de Harry, o assunto Juliette deu-se por resolvido. Pena que o assunto
seguinte que captou a ateno de suas irms fosse arranjar-lhe uma esposa.

Lady Florence um pouco tola, Diana disse Vivian, recuperando o assunto que havia
introduzido sua irm e dando razo a Harry sobre a capacidade intelectual da caula dos Dillmouth
Tenho certeza que podemos aspirar algo melhor.

J sei que minha opinio sobre isso dispensvel ele comentou sarcstico, adotando
um ar de fingida humildade diante dos conselhos de suas irms mas pensar em me casar com
Florence Dillmouth arrepiam meus cabelos.

Arrepiam seus cabelos s de pensar em se casar espetou Diana essa bailarina o


problema.

Isso, Diana, no nenhum problema. uma bno. Passe-me o presunto Phoebe.

A jovem aproximou a bandeja.

E o que me diz da irm de Florence, Melanie? Sugeriu sua irm caula enquanto Harry
se servia Melanie est bem. simptica, sem ser muito tola. Eu gosto dela.

Excelente respondeu ele com a boca cheia Ento, por que voc no se casa com ela?

Mastigue antes de falar, Harrison ordenou Antonia, como se ele fosse um menino de
sete anos, em vez de um homem de trinta e seis E meninas, deixem de procurar uma esposa para
seu irmo. S conseguem que ele tenha menos vontade de se casar. E suponho que lgico que
esteja reticente acrescentou a contra gosto depois do que aconteceu com aquela insuportvel
americana.

Aquela insuportvel americana era como a av dele chamava sua ex-esposa.

No que isso importasse, pois de fato ele tambm preferia no falar de Consuelo.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Uma m experincia no deveria faz-lo renegar para sempre o casamento insistiu
Phoebe.

Disse a voz da experincia replicou Harry, tentando mudar de assunto zombando dela.

Eu s quero a sua felicidade, irmo.

Sei, e eu adoro voc por isso inclinou-se para ela e deu-lhe um beijo no rosto Mas
me casar novamente no me far feliz, acredite.

muito pouca considerao de sua parte dizer isso, Harry, eu me caso dentro de dez
meses riu Diana, intervindo de novo na conversa Diferente de voc, eu estou ansiosa para
voltar a me casar. Edmund o homem mais maravilhoso que j conheci.

Diana foi muito infeliz em seu primeiro casamento, e embora seu marido tenha causado
muita dor com as descaradas infidelidades, fez a gentileza de morrer em um acidente ferrovirio.
Apesar de tudo o que ela havia passado Diana nunca perdeu a f no amor, nem na instituio do
casamento. Seis anos depois da morte de primeiro marido, ia repetir a experincia. Talvez desta
vez sua f fosse justificada. Harry esperava para seu bem, mas isso no significava que ele tivesse
que seguir o exemplo dela.

Voc uma romntica, Diana. Sempre foi.

E o que me diz de meu noivo? J sabe que a primeira experincia de Edmund com o
casamento foi idntica sua. Tambm se apaixonou por uma dessas americanas e se casou com ela.
Seu divrcio foi to difcil e doloroso quanto o seu, mas nem por isso virou um cnico.

Cnico? Harry sentiu uma pontada de dor no peito, um fraco eco da terrvel agonia que havia
sentido na noite em que finalmente aceitou a verdade sobre sua esposa e o seu futuro. noite em
que ela o deixou ele abandonou qualquer idia de amor eterno, tudo o que havia permitido seguir
adiante durante os horrveis quatro anos de vida conjugal.

No sou cnico mentiu entre dentes S no tenho nenhum motivo para voltar a me
casar.

Nenhum motivo? Perguntou a av, levantando os olhos de seu prato para olh-lo com
desaprovao E o que me diz do filho que deveria ter para que herdasse o ttulo?

J h um herdeiro para isso. O primo Gerald.

Antnia soprou exasperada.

Mas vov, ele est encantado de ser o herdeiro, de fato est impaciente para se
encarregar de tudo. Cada vez que visita Marlowe Park, verifica o faqueiro de prata, pergunta como
esto os encanamentos, e passa horas interrogando o administrador. Seria uma lstima estragar
tanto talento.

Antnia, adotando maneiras majestosas, deu a entender a pouca graa que achava do
comentrio.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Deixe de dizer tolices, Harry. Sempre faz o mesmo quando no quer falar de algo.
Visconde, e seu dever se casar para ter filhos.

A av ficou um pouco ultrapassada. Negava-se a aceitar que a maioria dos aristocratas eram
latifundirios arruinados. Fazia muito tempo que Harry percebeu que sopravam ventos de
mudana. Na verdade, isso era a nica coisa que podia agradecer ao pai de Consuelo, o Senhor
Estravados. Foi ele quem disse que seriam os empresrios e no os aristocratas, que liderariam o
futuro.

Harry seguiu seu conselho e aqueles quatorze anos deram razo a ele. Ter ou no filhos que
pudessem herdar o ttulo j no era to importante como antes. Mas sua me devia dar sua
opinio a respeito.

Harry, voc tem que se casar e ter filhos. Deve fazer isso. Os anos passam, j tem trinta e
seis anos, e dentro de pouco tempo j ser muito tarde. Chegar aos quarenta, e j sabemos o que
acontece com os homens ento, pobrezinhos.

Harry engasgou com o vinho.

Tem que encontrar uma esposa em seguida prosseguiu Louisa, no parecendo


perceber que seu filho quase se afogava.

Disse a si mesmo que sua me no sabia o que estava falando.

E por que deveria procur-la, acaso minhas irms no esto se esforando em fazer isso?

O que acontece com os homens aos quarenta? Perguntou Phoebe curiosa.

Nada disse Diana, e antes que a jovem pudesse perguntar mais, voltou a puxar o
assunto das garotas Dillmouth Sabe Phoebe? Acredito que tem razo. Lady Melanie a melhor
das irms. Suponho que h quem acredite que em seus vinte e oito anos, ela seja uma solteirona, e
no seja to bonita como Florence, mas tem o cabelo escuro e Harry sempre gostou das morenas.
Alm disso, Melanie a mais inteligente das duas.

Inteligente? Harry suspirou ofendido Melanie Dillmouth incapaz de manter uma


conversa. Nunca diz nada, como chegou a formar uma opinio sobre sua inteligncia?

tmida quando voc est por perto disse Diana E compreensvel, tendo em conta
o que sente por voc. Embora no tenho certeza de que esses sentimentos proporcionem uma boa
esposa para voc ou no.

Do que est falando?

A mais velha olhou para ele exasperada.

Oh, Harry! Olhe como voc lerdo.

Certo respondeu ele Afinal sou homem. Mas pode se saber por que Melanie
Dillmouth tem vergonha de falar comigo?

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Porque est apaixonada por voc!

O que? Harry estava atnito No diga tolices.

Srio insistiu Diana Sempre esteve. Desde que voc salvou o gato dela.

Ele deixou de comer e olhou para todas. Por sua expresso, viram que ele no estava
lembrando-se do incidente. Quatro resignados suspiros e um de exasperao, responderam
pergunta que formulavam seus olhos. Harry manteve-se calmo. Depois de vinte anos como nico
varo na famlia depois da morte de seu pai, aprendeu que era impossvel estar altura das
expectativas das damas.

Est louca, Diana disse, e voltou a comer Eu jamais salvei um gato. Odeio esses
animais.

No posso acreditar que no se lembre exclamou ela As garotas Dillmouth passaram


um vero em Marlowe Park. Voc acabava de se graduar em Cambridge. O gato de Melanie ficou
preso em uma ratoeira e voc o soltou.

A histria comeou a soar vagamente.

Por Deus santo, isso faz sculos. Quinze anos, no mnimo.

Ela nunca o esqueceu disse Diana Chorou quando voc se casou com Consuelo.

Se soubesse o que me esperava, eu tambm teria chorado.

Ningum riu de seu comentrio. Harry se perguntou como podiam pensar que a imagem de
Melanie chorando ia despertar nele algum interesse romntico. Tudo o que inspirava era lstima e
vontade de sair correndo em direo contrria.

E o que me diz da Elizabeth Darbury? Sugeriu Phoebe Tambm morena.

Uma famlia muito frtil interveio Antnia dando sua aprovao Os Darbury tem
pelo menos dois filhos homem a cada gerao.

Lizzie Darbury no nos serve soltou Vivian No entende as piadas dele. Sempre fica
olhando para Harry como se faltasse um parafuso na cabea dele.

Isso importante opinou Louisa Os homens odeiam que no os achemos


charmosos. Especialmente Harry. Isso o deixa de muito mau humor.

No me deixa de mau humor. E no sei por que minhas irms esto to empenhadas em
me escolher uma esposa.

Porque voc no bom em escolher respondeu Vivian, apoiada em seguida pelas


outras mulheres da mesa.

Incapaz de rebater esse argumento, e no querendo recordar a Diana que ela tampouco
tinha se dado muito bem no assunto, Harry decidiu ficar calado, vendo se assim davam por

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
resolvido o assunto. Trs segundos mais tarde viu que no.

E Mary Netherfield? Sugeriu Vivian Tem muito estilo. Sempre anda na ltima moda.

Vindo de Vivian, que adorava comprar roupa e tudo que era relacionado moda, essas
palavras eram um grande apoio. Phoebe descartou Lady Mary com um movimento de cabea.

muito inspida. Alm disso, loira e de olhos azuis, alm de muito sria e estreita.

Sim, mas esse exatamente o tipo de mulher que nosso irmo necessita Vivian
assinalou Ele to inconstante que precisa de uma garota como essa.

Mas Harry odeia mulheres assim.

O que Harry odiava era que falassem dele como se ele no estivesse presente.

Esta conversa absurda disse ele zangado No voltarei a me casar. Quantas vezes
tenho que repetir isso?

Oh Harry suspirou sua me decepcionada Nas coisas importantes um caso


perdido.

Como se o dinheiro com que pagavam os luxuosos vestidos que usavam, o camarote na
pera e o salo particular para jantar no Savoy no fossem importantes. Mas sabia que seria intil
dizer isso a Louisa. Com sua me, utilizar a lgica era perder tempo, especialmente em assuntos de
dinheiro. Uma vez, tentou explicar a ela como funcionava a Bolsa, e ambos terminaram com dor de
cabea.

Tem que se casar e ter filhos insistiu ela Hoje em dia muito difcil encontrar uma
casa de campo em bom estado.

No entendeu o que tinha a ver uma coisa com outra, mas bem, Louisa era assim. Dizer
coisas incoerentes era tpico dela. Phoebe viu como ele ficou confuso e teve a gentileza de decifrar
a mensagem.

Se voc morrer e Gerald for o Visconde, no nos deixara viver em Marlowe Park
explicou E como lhe pertenceria, teramos que ir viver em outro lugar.

Ah!

Harry optou por no lhes dizer que o milho de libras, mais os interesses que possua em
Lloyd's, garantiria que pudessem viver onde quisessem. Em vez disso, fingiu refletir sobre o assunto.

Suponho que, depois de minha morte, possam ir morar na Amrica. Ali h muitas casas
de campo. De fato, h um povoado chamado Newport que charmoso.

Louise nunca percebia quando ele brincava.

Bem, se assim como esto as coisas disse com voz trmula o que faremos se voc
morrer sem um herdeiro?

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
A Harry parecia muito mais grave o fato de morrer e no que o fizesse sem ter filhos, mas
pelo visto era o nico que via assim. Diana tossiu incmoda.

Como eu disse antes, as garotas Dillmouth viajam com suas primas, Nan e Felicity
Abernathy. E pensei...

Chega! A pacincia de Harry esgotou-se. Soltou bruscamente os talheres sobre o prato


Querem parar j? No h nenhuma mulher sobre a face da terra que possa me fazer casar. Nunca
voltarei a fazer isso. Nunca mais! Est claro?

Diante de sua exploso de fria, as cinco mulheres que amava mais que tudo no mundo,
olharam para ele com olhos arregalados. Odiava que fizessem isso. Afastou o prato e como todas
haviam acabado de comer, indicou ao garom que limpasse a mesa.

No sei nem por que estamos falando disto disse Harry em seguida Hoje o
aniversrio de Phoebe. Acredito que tenha chegado o momento dos presentes. Vejamos
procurou em seus bolsos e tirou o pacote. A seguir entregou para sua irm caula com uma
reverncia Aqui est carinha de anjo. Feliz aniversrio.

Ela levantou os olhos cheios de lgrimas.

uma caixinha de Limoges, no ? Tem que ser. to pequeno, no pode ser nada mais.
Tenho razo?

Abra e veja.

A jovem desfez o lao e rasgou o papel. Quando abriu a caixinha e viu o que continha, ela riu.

ou no uma caixinha de Limoges? Vivian esticou o pescoo para poder v-la.

. Olhe Phoebe a tirou para que todas pudessem v-la.

Harry recordou o que havia dito a Senhorita Dove, e aproximou-se de sua irm.

Estas caixinhas se abrem, no? perguntou, fingindo ignorncia.

Phoebe mordeu o anzol.

Sim, claro respondeu, e levantou a tampa para demonstrar Olhe. Oh, Meu Deus!

Com dedos trmulos, ela agarrou o anel e o depositou na palma da mo.

Uma safira! Olhem! Uma safira Deixou de lado a caixinha de Limoges e levantou o anel
um segundo, para que todas pudessem v-lo, antes de colocar no dedo anular de sua mo direita.

Era exatamente de seu tamanho. A Senhorita Dove fez tudo com perfeio.

Agora j tem vinte e um anos disse e j pode usar safiras. Combinam com seus
olhos. Voc gosta?

Gostar? Phoebe rodeou o pescoo dele com os braos Eu adorei ela exclamou,
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
dando um beijo na face perfeito! E a caixinha de Limoges tambm. Seus presentes sempre so
os melhores!

Sua me, sua av e Vivian aproximaram-se de Phoebe para admirar a jia, mas Diana no as
seguiu. Em vez disso, aproximou-se de Harry.

A Senhorita Dove impressionante sussurrou sempre d o presente perfeito.

No sei do que est falando.

No fique preocupado, maninho. Sou a nica que descobriu seu segredo e no vou dizer a
ningum.

Voc um doce, Diana.

Bem, vamos ver se continua com a mesma opinio depois de que eu contar o que fiz.

Seu irmo a olhou nos olhos. Ela contou.

O qu?

O irritado grito ressonou na sala, e as outras quatro mulheres olharam assustadas para eles.
Diana retrocedeu ao ver a expresso do rosto de Harry.

Deixei-me levar pela compaixo explicou ela, mordendo o lbio inferior e tentando
parecer arrependida.

Que compaixo!

Deus santo disse sua me o que est acontecendo?

Foi Diana que respondeu.

Contei-lhe sobre o convite.

Bem Louisa franziu o cenho e ficou olhando para seu filho No tem nada de mais,
no ?

Como voc pensou que eu poderia gostar da idia? Exigiu saber ele levantando a voz.

Bem, agora parece concluiu Diana.

O semblante de Louisa ficou iluminado.

Sim, sua irm fez o correto.

O correto?

Harry, querido, no grite. Essas pobres garotas esto sozinhas em Londres, exceto pelo
velho Senhor Dillmouth. Verdadeiramente, imperdovel que as tenha trazido para a cidade sem
uma companhia. No que estavam pensando?

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
No Harry sacudiu a cabea Me nego.

Mas falar com sua me era como falar com uma parede.

Sua nica defesa que perder sua amada esposa deve t-lo deixado definitivamente
louco prosseguiu Louisa como se nada fosse Por Deus santo! Essas pobres garotas no podem
ir a lugar nenhum. Esto entediadas! E o desafiou com o olhar Eu acredito que Diana fez o que
deveria ter feito.

Harry estava de cabelos em p s de pensar em ter mais quatro mulheres vivendo em sua
casa durante seis semanas, mulheres que suas irms consideravam como candidatas a se tornarem
sua segunda esposa. Ento se lembrou de Lady Melanie chorando por ele, e sentiu-se pior.

Agarrem uma pistola e me matem balbuciou Mas deixem de me torturar.

Do que esto falando? perguntou Antnia Diana, explique.

Mame e eu encontramos Dillmouth com suas filhas e as duas garotas Abernathy na


pera, durante o intervalo. Foram sem acompanhante, exceto pelo ancio, claro. E quando me dei
conta da situao, eu as convidei para passar as seis semanas que vo permanecer em Londres para
ficar em casa conosco. No imaginei que Harry fosse se importar.

Pois me importa! Gritou ele.

J fiz, esto convidadas respondeu sua irm, serena e elas aceitaram. Agora no
posso voltar atrs.

Claro que no! Antnia estremeceu s de pensar Isso seria muita falta de educao.

Harry gemeu e percebeu que estava encurralado. Apesar de Dillmouth estar arruinado,
continuava sendo Marqus, ttulo muito superior ao de Harry, e tinha muito poder na Cmara dos
Lordes. Por outro lado, ele no era daqueles que esqueciam uma desfeita. A vida social de suas
irms, que j havia sido muito afetada pelo seu divrcio, no sobreviveria inimizade de algum
como ele.

No sabia se estrangulava Diana ou batia a cabea na parede.

J est tudo decidido. Chegaro dentro de uma semana, bem quando voc retornar de
Berkshire Diana sorriu Harry, conhece Lady Felicity? uma dama encantadora.

Ele olhou para a irm e, pelo leve sorriso que se desenhava nos lbios dela, soube que Lady
Felicity era quem tinha em mente todo o tempo.

encantadora, no? Interveio Vivian Se no me falha a memria, morena. E tem


os olhos escuros. E um tom de pele que ressalta as jias.

Entretanto tem um carter pssimo disse Phoebe, mas inclusive de perfil, Harry pode
ver que fazia um esforo para no sorrir Dizem que vem da parte latina da famlia.

Suas irms eram o diabo em pessoa. Conheciam todas suas debilidades. Harry comeou a

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
considerar viver em uma casa na Amrica.

Durante a semana seguinte, Emma no pensou muito em seu iminente aniversrio, mas
justamente na noite anterior, sonhou com seda. Com um belo tafet de suave seda surgindo em um
luxuoso vestido, que ondeava em cada um de seus movimentos. E com aquelas mangas bufantes
que tanto sucesso faziam ultimamente. Era de seda verde, com um estampado de lgrimas azuis e
turquesa que brilhavam com a luz dos candelabros.

Candelabros? Sim, estava em um baile e os msicos tocavam uma valsa. Ela danava com um
homem. Que estranho que no pudesse ver seu rosto, estava impreciso, mas ele a fazia rir, e era isso
que Emma gostava. De repente, viu que na mo segurava um leque, um leque lindo, feito de plumas
de pavo. Abriu-o e por trs dele olhou para o homem de um modo muito sedutor, deleitando-se ao
sentir as plumas acariciando o nariz.

Ento despertou, e viu que era o focinho do Senhor Pardal que estava a poucos centmetros
de seu rosto, e que eram os bigodes do gato que roavam seu nariz. O animal miou para dar bom
dia. Diante de uma mudana to abrupta de cenrio, Emma voltou a fechar os olhos, mas ao abri-
los segundos mais tarde viu sem dvida nenhuma o listrado felino aconchegado em seu travesseiro.
Estava sonhando. E agora parecia um sonho absurdo. O tafet de seda era muito caro! E como
diabos foi capaz de danar uma valsa e abanar-se ao mesmo tempo? Mas apesar de tudo, sentiu
uma pontada de pesar ao perceber que nem o lindo vestido nem o homem existiam de verdade.

Outro ponto era o leque. Com suas largas plumas, as varinhas de marfim e sua borla de seda
azul. Maravilhoso! Viu um parecido em uma loja na Regent Street. A mesma loja em que havia
comprado a caixinha de Limoges para Lady Phoebe. Um desses lugares onde se podem encontrar
pedras falsas de lapis-lzuli2, ao lado de valiosas cigarreiras estilo Carlos I, e leques como os do
sonho. Recordou para si mesma, que era um objeto que custava dois guinus. Um preo muito alto
para um capricho.

Emma caiu de costas olhando para o teto e com o olhar percorreu as quatro paredes de cor
amarelo plido que constituam seu pequeno apartamento da Russell Street. Pensou nas histrias
das mil e uma noites, e em locais como Ceilo e Caxemira3, lugares em que o ar exalava fragrncia
de especiarias e as cimitarras no deixavam de brandir, com negociadores cheios de tapetes persas
e coloridas sedas chinesas. Ver aquele leque, embora fosse atravs do poeirento cristal da caixa em
que estava guardado, a fez sentir por um instante to extica quanto Scherezade. Suspirou.

Senhor Pardal lambeu a orelha dela, ronronou e Emma decidiu deixar de lado as fantasias e
acariciar o gato. Gostou de sentir o toque da pele dele contra a face. Logo, tirou a colcha e levantou-
se. Ao ver que sua ama saa da cama, o felino miou.

Sei, sei disse ela mas tenho que ir trabalhar Olhou-o por cima do ombro e
descala, atravessou o quarto A diferena de outros, eu no posso ficar todo o dia em casa
dormindo.

2
Lpis-lazli , conhecido tambm como lpis, uma rocha metamrfica de cor azul utilizada como gema ou como rocha ornamental desde antes de
7000 a.C.
3
Ceilo - atual Sri Lanka.
Caxemira - regio entre a Inda e o Paquisto.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
O gato no se deu por achado e com um bocejo voltou a se acomodar no travesseiro. Como
de costume, Emma permitiu enquanto ela prosseguia com sua rotina matutina. Deixaria a cama
para o final.

Ps gua na bacia de mrmore branco que havia na penteadeira e procurou seu sabo de
pra. Depois de se lavar, vestiu-se com uma blusa branca engomada e uma saia azul escuro alm de
suas habituais botas negras, de laos. Abriu as cortinas, sentou-se penteadeira e depois de
desfazer a longa trana que usava para dormir, escovou o cabelo.

No espelho, observou o reflexo da escova deslizando ao longo de seu cabelo, que chegava
cintura. Ver o utenslio de madreprola trouxe tristes lembranas de sua tia. Cem escovadas para
fazer com que o cabelo brilhasse, repetia a tia Lydia diariamente, desde que Emma completou
quinze anos. Caso seu pai estivesse vivo e tivesse ouvido o conselho de sua cunhada, teria chamado
de frivolidade e teria dito que passar esse tempo em frente ao espelho era um ato de vaidade.

Emma gostava de cuidar do cabelo. Normalmente, parecia que era de um castanho,


semelhante cor do po de centeio. Mas com a cabeleira solta, um pouco ondulada pela trana e
com a luz que entrava pela janela, parecia avermelhado, como o cobre e muito menos inspido.

O vestido de seda verde, pensou, teria ficado lindo. Bem, o que ia fazer? Prendeu o cabelo
em um coque no alto da cabea e o prendeu com dois pentes at assegurar-se de que agentariam
todo o dia. Satisfeita, levantou e, ao lembrar-se de algo, deteve-se em seco.

Era seu aniversrio. Voltou a sentar de repente, com o olhar fixo em seu reflexo. Estava com
trinta anos. Disse para si mesma que no aparentava esta idade, porque as sardas que apareciam no
nariz e nas mas do rosto e que no conseguia eliminar, por mais limes que esfregasse, faziam-na
parecer mais jovem. Olhos nada excepcionais em um rosto ovalado devolveram o olhar, olhos
rodeados por clios espessos e por rugas que no estavam ali no ano anterior.

Levantou a mo e, com o n dos dedos, alisou as trs linhas de sua fronte. Aquele horroroso
sentimento de insatisfao voltou a invadi-la e ento apertou as mos. Se continuasse a se
lamentar, chegaria tarde. Ficou de p e saiu do quarto. Passava das oito, de modo que no poderia
tomar o caf da manh com os outros inquilinos na sala do andar de baixo. Fechou as cortinas de
sua pequena sala de estar, esquentou um pouco de gua no pequeno fogo que possua ali e,
enquanto esperava que fervesse, mordiscou uma bolacha. Jogou o ch na gua, e ao faz-lo, captou
o aroma do jasmim e a casca de laranja.

Ceilo, Caxemira. Seda verde. Scherezade. Que tolice, brigou consigo mesma. Pagar dois
guinus por um leque, embora fosse seu aniversrio. Gastar mais que o salrio de meia semana em
algo que jamais poderia utilizar?

Ridculo.

Mas no pode deixar de pensar nas plumas de pavo durante todo o caminho para o
trabalho.

Captulo 3
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Uma verdadeira dama sempre comedida. alegre, compreensiva e serena. No


manifesta suas emoes, nunca perde a calma nem monta uma cena.

Conselho da Senhorita LYDIA WORTHINGTON

A sua sobrinha, 1880

Os jornais no eram a nica fonte de renda de Harry, mas sim serviam para muitas outras
coisas, como, por exemplo, ocultar-se atrs deles. Coisa que essa manh era mais do que til. Sabia
que era indelicado colocar o jornal como um muro entre ele e suas convidadas, mas no se
importava.

Todo homem tinha seu limite, e quatro mulheres a mais, sentadas a sua mesa de caf da
manh, mulheres que suas irms estudavam como futuras cunhadas era muito mais do que podia
suportar.

Nessa manh, justamente depois de chegar de Berkshire, Harry havia escolhido o Social
Gazette de Barringer para se ocultar. Por sorte, o caf da manh em sua casa era informal, e
consistia em uma srie de pratos quentes, que os criados deixavam preparados em um aparador,
para que todos servissem do que lhes apetecesse e quando quisessem. H anos era assim, e sua
me j havia renunciado que naquela casa se cumprissem os horrios normais. Neste momento,
essa maneira de funcionar permitia que Harry trabalhasse e de passagem ignorasse suas
convidadas. No admirava que o Gazette e seu proprietrio estivessem passando por dificuldades
econmicas, pensou enquanto comia um pouco de presunto. Era to aborrecido e enfadonho como
ler The Time.

Uma voz feminina se destacou por cima das demais.

E o que opina voc, Lorde Marlowe?

Fez-se silncio na sala, e Harry abaixou o peridico o suficiente para ver os olhos negros de
Lady Felicity. No havia dvida de que era muito bela, mas claro, Diana conhecia de sobra seus
gostos. Se Felicity no fosse uma dama, talvez conseguisse despertar um pouco de interesse,
entretanto, as jovens como ela eram criaturas muito perigosas: Queriam se casar.

Sorriu com educao.

Desculpe-me, mas no estava escutando Sacudiu o peridico Estou ocupado com


coisa mais importante.

Um pouco mais importante? Perguntou Lady Felicity assinalando o jornal Ler o


peridico to importante?

Para Harry sim respondeu Vivian Sempre l tudo o que publica a concorrncia.

Sim, mas no est acostumado a fazer isso na hora do caf da manh assinalou a av,

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
deixando claro o que pensava, embora o neto decidisse ignor-la.

Harry voltou a olhar para Felicity por cima do Gazette.

Ver, Lady Felicity explicou ler os jornais da concorrncia crucial para minha
empresa. Permite-me levar vantagem e esse tipo de coisas. Sou um homem de negcios e eu gosto
muito de ser um homem de negcios.

Gosta? A jovem riu Est brincando, Lorde Marlowe.

Justamente o contrrio. Eu gosto muito mais do que me ocupar do imvel. Esperar que
pagassem as rendas muito aborrecido. E pouco rentvel. Prefiro fazer negcios.

A garota sabia que tinha metido os ps pelas mos, e tentou solucionar o obstculo.

Prefere fazer negcios a ocupar-se de seu imvel? Isso muito... fez uma pausa
dramtica muito moderno.

Harry viu que Diana franzia o cenho e contente, voltou a levantar o jornal. Como poderiam
pensar que Lady Felicity seria adequada para ele? Teria um tempo maravilhoso esfregando seu
rosto.

Sim, bom, eu sou assim, um tipo muito moderno murmurou despreocupado.

Ignorando o suspiro de exasperao de sua av, olhou o relgio e fingiu se surpreender.

J so nove e meia? Dobrou o jornal antes de se levantar e tratou de parecer


compungido Desculpem-me, Senhoritas, mas devo ganhar a vida.

No chegue tarde esta noite, querido pediu sua me enquanto ele recolhia os
inmeros jornais que o mordomo havia deixado ao lado de seu prato Escutaremos um pouco de
msica depois de jantar. Nan vai cantar umas peas somente para ns.

Dedicou-lhe um sorriso a musical Lady Nan.

Estupendo mame. Farei o que puder, mas temo que no possa prometer que nada me
retenha.

Fez uma inclinao e encaminhou-se para a porta antes que Louisa pudesse dizer outra
coisa. Suspirando aliviado, abandonou a sala de refeies e caminhou para o vestbulo.

Minha carruagem, Jackson ordenou e avise-me quando estiver preparada. Estarei


em meu escritrio.

Muito bem, Milorde.

O mordomo fez um gesto a um lacaio enquanto Harry caminhava para seu refgio. Uma vez
ali, lanou o exemplar do Social Gazette no cesto de papis. Tinha lido tantos artigos presunosos
quanto seu estmago podia resistir em uma manh. A primeira coisa que faria quando o jornal fosse
seu, seria aliviar um pouco o tom. E estava decidido a compr-lo. Estava convencido de que se o

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
modernizasse um pouco, podia ser rentvel. Sua localizao, um edifcio de tijolo bem em frente aos
escritrios de Harry, era perfeito para a expanso do negcio. Claro que derrotar Barringer era uma
satisfao. Cedo ou tarde, o Conde teria que vender.

Era s questo de tempo. Abriu sua maleta com a inteno de guardar o resto dos
exemplares da concorrncia, para l-los a caminho do trabalho, mas se deteve ao ver o manuscrito
embalado com corda. O novo livro da Senhorita Dove. Prometeu a ela que o leria enquanto
estivesse em Berkshire, mas ao chegar ali se esqueceu dele por completo, pescar era muito mais
divertido que ler o que quer fosse que aquela garota tenha escrito.

O cocheiro demoraria ainda uns dez minutos para chegar com a carruagem, e pela
experincia que tinha de seus manuscritos anteriores, ainda sobrariam nove minutos e meio para
fazer honra a sua promessa e verificar o que j sabia. Tirou o original da maleta, sentou-se em
frente mesa e desatou a corda. Deslizou os dedos por entre as pginas para abrir uma ao azar.

O piso de baixo, sem um s raio de sol que o ilumine, pode se transformar em um lar
acolhedor com pouco dinheiro se sua proprietria utilizar o bom senso e o entusiasmo prprios de
uma garota jovem e profissional. E, claro, se souber onde comprar.

Harry fechou o manuscrito. Aborrecido at dizer chega, tal como suspeitava. A pobre
Senhorita Dove parecia incapaz de compreender que ningum queria ler semelhantes tolices.
Voltou a atar a corda e devolveu o original maleta. A seguir tirou sua agenda, cheia de notas feitas
por sua eficiente secretria, e que foi enviada para sua casa no dia anterior para que, por ocasio de
sua volta, soubesse tudo o que teria que fazer.

Fez uma careta de contrariedade ao ver a primeira entrevista. Tinha uma reunio com seus
editores. Essa entrevista mensal era sempre tediosa e Harry pensou em desmarc-la, afinal ele era o
chefe. Mas se no comparecesse, no poderia mant-los na linha, ou seja, o que lhes ocorreria
publicar. Quando Jackson anunciou que a carruagem j estava preparada, Harry pegou o chapu e
resignou-se ao inevitvel. Graas a sua pronta fuga do caf da manh, chegou aos escritrios da
Bouverie Street antes do previsto.

A Senhorita Dove ficou de p ao v-lo entrar.

Bom dia, Milorde ela o saudou Chegou cedo.

Surpreendente, eu sei disse Problemas domsticos, Senhorita Dove.

Lamento ouvir isso. Se sua governanta ou mordomo precisam encontrar algum, h um


par de boas agncias. Eu posso indicar.

No esse tipo de problemas. Este, eu temo que no possa ser resolvido por nenhuma
agncia, a no ser que conhea uma, que possa encontrar maridos para minhas irms e assim poder
tir-las de minha casa Fez uma pausa, como se estivesse pensando no assunto E tambm um
para minha me, pensado bem. Sim, ela tambm poderia tornar a se casar. Se dependesse de mim,

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
a casaria com um nobre escocs que tivesse um Castelo longe daqui, em um local desses que
necessitam no mnimo dois dias de trem para chegar.

Um, se pegar o expresso.

A Senhorita Dove sempre acreditava em tudo o que ele dizia, e logo respondia em
consonncia, de modo que Harry havia chegado concluso de que ela carecia de senso de humor.

Acredito que existem uma ou duas agncias dedicadas a formar casais prosseguiu ela
um pouco insegura mas no acredito que suas irms necessitem de seus servios. A mais velha
delas no est noiva de Lorde Rathbourne?

Estou brincando, Senhorita Dove disse ele com um sorriso, inclinando-se para ela por
cima da mesa.

Oh! Sua expresso no mudou Entendo acrescentou, em um tom que deixava


claro que no era assim.

Harry se deu por vencido. Era intil brincar com sua secretria, ela nunca o pilhava. Mas no
importava, ele s falou aquilo para tentar suavizar a m notcia que ia dar. Respirou fundo e deixou
a maleta em cima da mesa da moa. Afrouxou a fivela e a abriu.

Dei uma olhada em seu novo texto disse tirando o manuscrito mas acredito que ele
tenha o mesmo problema que os anteriores. Para que um livro de etiqueta seja rentvel, tem que
dizer alguma coisa nova e diferente, tem que se destacar.

Sim, Milorde Apertou os lbios com fora e inclinou a cabea para que ele no pudesse
ver seu rosto Entendo, no entanto senti certa esperana.

Eu sei Ele a interrompeu, desejando dar por encerrada a conversa o mais breve
possvel. Ofereceu o monte de papis preso pela corda Sinto muito.

Ela ficou olhando sua obra durante um segundo, logo a pegou e a guardou na gaveta de sua
mesa.

Quer tomar agora seu caf, Milorde?

Sim, obrigado.

O serviu tal como gostava, forte, quente, sem leite e sem acar. Depois disso, Harry ditou
um par de cartas at que os editores chegaram para a reunio.

Trs horas depois, acompanhou os homens porta tratando de ser cordial, e sem entender
por que no eram capazes de compreender os aspectos financeiros do negcio. Eles preferiam o
brilhantismo literrio ao sucesso de vendas, o que deixava Harry atnito. Se um livro no fosse
atraente ao pblico, no importava que preciosas fossem suas metforas, ou a sutileza de suas
aluses literrias, ou o profundo que fosse o assunto de que tratava, no ia public-lo.

Retornou ao seu escritrio e viu que sua secretria estava pondo o chapu.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Est saindo, Senhorita Dove?

Sim, Milorde.

Inclinou a cabea para olh-la nos olhos.

No est zangada pelo manuscrito, espero? Perguntou ele.

claro que no respondeu a jovem, esforando para se mostrar amvel Entendo os


motivos pelos quais o recusou, mas isso no me deter.

Harry no conseguiu dizer que no continuasse tentando.

Esse o esprito. O trabalho duro sempre recompensado, ou assim dizem.

Considero apenas como um obstculo a mais no caminho para o sucesso disse ela
enquanto punha as luvas Como diz a Senhora Bartleby, depois de muitos nos sempre h um
sim.

Quem?

Ela parou e olhou para ele surpresa.

A Senhora Bartleby repetiu, e pelo tom, ficou claro que ele devia saber de quem se
tratava.

Harry franziu o cenho, tentando lembrar se ouvira esse nome alguma vez, finalmente,
sacudiu a cabea.

Sinto muito, Senhorita Dove, mas no sei de quem se trata.

Mas...

Calou-se e ficou olhando para ele, com seus olhos amendoados fixos em seu rosto e os
lbios entreabertos. A surpresa passando a incredulidade. O que se via no rosto da garota era to
distinto da costumeira inexpressividade que estava acostumado, que ficou assustado.

Encontra-se bem, Senhorita Dove?

No sabe quem a Senhora Bartleby... disse de um modo muito estranho, como


tratando de aceitar algo impossvel.

Harry comeou a se sentir incomodado.

Deveria saber? Sorriu Refresque minha memria, no recordo ter ouvido o nome
dessa pessoa. Algum de meus competidores publicou um livro dela?

No.

A Senhorita Dove engoliu em seco e olhou para ele fixamente, quieta como uma esttua.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
O desconforto de Harry se transformou em preocupao. Sua secretria ia chorar? No
podia imaginar a Senhorita Dove fazendo tal coisa, mas sempre havia uma primeira vez para tudo.

Est branca como o papel. Est doente?

No.

Sacudiu a cabea, e saiu daquele estado de transe. Pareceu recuperar a compostura e ele
perguntou para si mesmo se talvez tivesse imaginado tudo.

Obrigado por me dar sua opinio sobre meu manuscrito disse E como hoje sbado
e como j mais de meio dia, irei se no precisar de mais nada.

No esperou que respondesse e dirigiu-se para a porta.

Senhorita Dove? Chamou Harry.

Ela estacou. Inclinou a cabea, mas no o olhou.

Sim, Milorde?

Quem a Senhora Bartleby?

A jovem demorou vrios segundos para responder.

Ningum importante respondeu por fim, e saiu, fechando a porta atrs dela.

Ele franziu o cenho, ainda incomodado, seguiu com o olhar fixo na sada. Estava claro que ela
estava decepcionada, mas Harry no podia nem imaginar o que tinha a ver com tudo aquilo a tal
Bartleby.

Sacudiu a cabea e esqueceu o assunto.

Cada vez que rejeitava um de seus manuscritos feria os sentimentos da Senhorita Dove, mas
ela superaria. Sempre superava.

Ele nunca leu nenhum de seus livros, repetia Emma uma e outra vez, enquanto caminhava
pela Chancery Lane, incapaz de acreditar. No lera nem sequer um de seus manuscritos. Pensou que
talvez estivesse enganada, mas no preciso instante em que ocorreu essa idia soube que no era
assim. Se Marlowe tivesse lido algum dos textos, saberia que a Senhora Bartleby era o pseudnimo
que utilizava para assinar todos seus textos.

Deus santo! O nome da mulher aparecia na capa. Como podia no t-lo visto? E com o
passar do texto era mencionado em muitas ocasies. No, no estava cometendo nenhum erro.
Todo esse tempo, todo o trabalho duro, toda sua lealdade e ele nem sequer se incomodou em ler o
ttulo?

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
A surpresa deu lugar raiva, e esta comeou a arder em seu estmago. Jamais havia ficado
to furiosa com algum. Em todo aquele tempo, todos aqueles anos, ele s fingiu se interessar por
sua obra. Era tudo mentira. Queria bater nele. Deveria t-lo feito, mas quando percebeu o que
acontecia ficou aniquilada. Ali, de p, em frente a sua mesa, olhando-o, compreendendo pela
primeira vez o que estava acontecendo, foi incapaz de se mover. Agora, j fora do edifcio, a nvoa
do atordoamento havia se dissipado, mas j era muito tarde. No, no era. Deteve-se na esquina da
High Holborn, deu meia volta, e retornou Bouverie Street.

Ela o enfrentaria com suas mentiras, e diria o que pensava de sua hipocrisia. No momento
em que imaginou a cena, Emma percebeu que era uma estupidez. Ele a despediria. Qualquer um
faria isso diante de tal rabugice. No valia a pena. Deteve-se, e desta vez um jovem que caminhava
protestou indignado ao se chocar com ela. Desalentada, ficou ali na calada, enquanto o jovem se
esquivava, pensando que no podia enfrentar Marlowe. No importava o quo satisfatrio isso
pudesse ser, ela no podia permitir o luxo de perder seu emprego.

Zangada consigo mesma, Emma deu um murro no ar para desafogar sua frustrao. Estava
muito zangada, e precisava expressar seus sentimentos. Queria gritar, chorar, atirar coisas contra a
parede, mas no podia fazer nada disso. Estava na rua, rodeada de gente e uma dama jamais
manifestava suas emoes frente a outros. Retornaria a seu apartamento. Deu meia volta e
acelerou os passos. Em seu quarto poderia atirar coisas, chorar e gritar at que o corao dissesse
basta. Claro que caso quebrasse algo que gostasse depois lamentaria. E alm do que, sua caseira
poderia pensar que ela fosse uma luntica. Talvez inclusive chamasse polcia. Que horror.

Vendo que no havia nenhuma maneira de desafogar-se, respirou fundo e continuou


caminhando. Percorreu a High Holborn, com seus saltos ressonando sobre o piso ao ritmo furioso
de seus passos. Decidiu que o melhor a fazer era se demitir. Na segunda-feira pela manh, na
primeira hora renunciaria formalmente, dando-lhe os quinze dias de prazo, e conteria a ira o
suficiente para pedir uma carta de recomendao. Sim, isso seria o mais sensato.

No, no , disse uma voz em sua cabea.

Demitir-se no era o mais sensato. Ganhava mais de sete libras ao ms.

Onde diabos ia conseguir essa quantidade de dinheiro? Homens como Marlowe, que
acreditavam que uma mulher devia ter o mesmo salrio que um homem, so to difceis de
encontrar como os unicrnios. Ela possua um pequeno e confortvel apartamento em um bairro
respeitvel, a estabilidade de um posto de trabalho fixo, e uma caderneta de economias no banco
que pagava um interesse anual do trs por cento, sua proteo contra a pobreza quando fosse
muito velha para trabalhar.

Emma voltou a se deter e se apoiou no corrimo de metal que rodeava o Royal Music Hall.
Suspirou. Havia ocasies, como aquela, nas quais ser sensata era uma maldio. Ficou ali durante
alguns minutos sem saber o que fazer, vacilando de um modo que deixaria furioso seu decidido pai.
No deveria agir com discrio o tempo todo. Algumas vezes teria que deixar levar-se pelo impulso
e agir sem pensar, mas Emma no podia recordar de nenhuma ocasio em que tivesse feito isso.
Quanto desejaria ser capaz disso.

Separou-se do corrimo e se aproximou da esquina, disposta a pegar o primeiro nibus que


passasse. Pela primeira vez em sua vida o bom senso no ganharia. Ia a Mayfair e se daria de
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
presente o leque de plumas de pavo sem importar o preo. Tinha direito a se sentir bela e extica
no dia de seu aniversrio.

Ao entrar na loja de antiguidades e curiosidades Dobbs, levou um susto com a campainha,


mas o Senhor Dobbs nem a notou. Estava ocupadssimo atendendo um grupo de jovens damas que
estavam diante do mostrador principal. Emma ficou paralisada. Uma das moas, pequena, loira e
com um vestido de seda rosa, estava segurando o leque.

Seu leque.

Ela mostrou o leque para suas amigas.

Acham que ficar bem para o baile de Wallingford? Perguntou, fazendo uma
reverncia.

Emma estava a ponto de gritar. Deu um passo para frente, e parou em seguida. A no ser
que arrancasse o leque da mo da jovem, no podia fazer nada, alm de esperar.

Como um grupo de preciosas mariposas, as garotas deslizaram pela loja, com seus bonitos
vestidos, tocando um e outro o leque, enquanto ela permanecia de p junto porta, com os dedos
cruzados s costas e rezando para que o deixassem. Ela as ouviu falar do baile em que participariam
seus pretendentes, dos cheios que estariam seus cadernos de dana.

Bem, devo levar ou no? Perguntou a loira levantando a voz para que suas amigas
pudessem ouvi-la por cima de seu bate-papo.

Todas concordaram em que as plumas de peru real combinavam perfeio com o vestido
de seda turquesa que ia estrear no baile.

Com uma horrvel sensao no estmago, Emma viu a garota comprar o leque. Sabia que sua
reao era exagerada, e tratou de se tranqilizar. Era s um leque, disse para si mesma, e tinha mais
sentido se aquela jovem dama ficasse com ele do que ela. Se o tivesse comprado, no saberia o que
fazer com ele.

Pendur-lo na parede, provavelmente, onde somente acumularia p.

Esta garota est vivendo sua temporada, disse Emma a si mesmo.

Um momento de sua vida em que um leque de plumas algo vital, uma poca cheia de
festas, danas e romances, de esperanas, sonhos e de planos para o futuro. Um futuro cheio de
alegrias e possibilidades. Sua temporada ao contrrio, j havia passado h muito tempo, se que
alguma vez chegou a existir.

A mente de Emma retrocedeu doze anos. Lembrou-se de quando tinha dezoito, dezenove,
vinte, de como estava apaixonada pelo Senhor Parker e como ficou ansiosa ao descobrir que ele
sentia a mesma coisa. Lembrou-se do quanto havia desejado que ele se declarasse, e de que ele
nunca o fez. E recordou-se de que o viu se casar com outra.

Tia Lydia havia ficado doente nesta poca. Emma recordou os cinco anos que passou
cuidando, rezando para que ela melhorasse, para no final v-la morrer e enterr-la.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
E agora estava com Lorde Marlowe, que nunca teve a menor inteno de publicar nenhum
de seus livros, que nem sequer os havia lido.

Cinco anos cheios de esperana e duro esforo, teclando como uma louca a cada noite, e
tudo para nada.

Aquela era a tnica de sua vida. Passou a juventude esperando e desejando coisas que
nunca aconteceriam. Agora estava com trinta anos.

O grupo de jovens damas encaminhou-se para a porta.

Emma ficou de um lado, olhou como aquele absurdo e extravagante leque saa com sua nova
proprietria, e algo se quebrou dentro dela.

Muito tarde, pensou. Tinha perdido muitos anos pondo de lado o que queria e agora j era
muito tarde.

Com esse pensamento, todas as emoes que esteve tentando controlar desde que saiu da
editora a sacudiram como um vendaval.

Levou uma mo enluvada boca para tentar manter a compostura, mas foi em vo. Como
uma represa ao romper-se, toda a raiva e a tristeza a alagaram.

E ento, Emma comeou a chorar.

Captulo 4
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Os homens sempre se perguntam por que as mulheres no se comportam de um modo


racional. O que na realidade no entendem que sim o fazemos.

Senhora BARTLEBY

Ensaio sobre o casamento, 1892

No que se referia a sua famlia, Harry considerava-se bastante tolerante, mas por Deus
Santo, tudo tinha um limite. Suas irms se esmeraram nos ltimos quatro dias, aproveitando
qualquer ocasio, por menor que fosse para fazer campanha sobre os encantos de suas convidadas.
E j no agentava mais. No podia suportar nenhum olhar mais de adorao de Melanie, nem o
medocre talento musical de Nan, nem a atitude caa-maridos de Felicity, e a estpida conversa
de Florence, no s ameaava fazendo perder o senso de humor, mas tambm a prudncia.

Na segunda-feira pela manh, quando informaram que as convidadas iam festa de


inaugurao do iate de Rathbourne, ele compreendeu que estaria preso a elas em um lugar
fechado, sem possibilidades de fuga, e soube que havia chegado o momento de fazer algo. Mas no
sabia o qu. No podia mand-las de volta a Dillmouth. Isso faria sua me chorar, uma perspectiva
espantosa. Quanto a suas irms, limitariam a procurar novas candidatas, que talvez fossem at
piores. A vida social de sua famlia voltaria a cair em desgraa, j que Dillmouth no perdoaria quem
desprezasse suas filhas e sobrinhas. Em resumo, tudo parecia uma confuso, e Harry sempre
tentava evitar confuso por todos os meios. Infelizmente, as confuses nem sempre evitavam
Harry. Fez uma parada no escritrio para assinar os contratos Halliday, antes de seguir seu caminho
para a festa de Rathbourne.

Ento seus planos se evaporaram e o seu dia converteu em um inferno.

Harry descobriu o que era, de verdade, estar metido em um problema. Tudo comeou com o
Senhor Tremayne, o encarregado do peridico. Um homem de rosto corado, capaz de solucionar
qualquer crise sem se alterar. Nesse dia no foi assim. Quando Harry chegou, ele estava esperando
em frente s portas do edifcio e pela sua expresso j viu que algo estava pssimo.

Por Deus Santo, Tremayne, o que aconteceu? Parece que morreu algum.

No tenho a planilha de tarefas dirias que a Senhorita Dove sempre prepara.

Ainda no a mandou? perguntou ele surpreso enquanto atravessava o vestbulo e as


salas onde os datilgrafos teclavam a toda velocidade.

O outro homem seguia seus passos.

A Senhorita Dove no est.

O qu? Harry parou na metade da escada e procurou seu relgio impossvel. So

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
dez e meia. A Senhorita Dove tem que estar em algum lugar. Procurem-na.

O Senhor Marsden, da recepo e ele apontou para o extremo oposto do vestbulo


ele disse que a Senhorita Dove ainda no apareceu hoje.

O mais provvel que no a tenha visto entrar Despreocupado, guardou de novo o


relgio no bolso e continuou subindo.

Sim, Milorde respondeu Tremayne, seguindo-o at o terceiro piso Eu tambm


acreditei nisso. Mandei meu secretrio investigar, mas quando Carter subiu, viu que nem o chapu
nem o casaco da Senhorita Dove estavam no prego que h fora de seu escritrio. Procuramos pelo
edifcio, mas no est em nenhum lugar. Talvez esteja doente.

A Senhorita Dove nunca fica doente. Isso um fato emprico, Tremayne, to certo como
as leis da gravidade e que o Sol sai e pe-se cada dia.

Os dois homens entraram no escritrio de Harry e pararam junto a mesa da Senhorita Dove.
O Visconde viu que no havia nada em cima, exceto um tinteiro, bem no centro da superfcie. A
mquina de escrever ainda estava com a capa e o prego estava vazio.

V Milorde? O Senhor Tremayne abriu os braos como se nunca tivesse estado


aqui.

De acordo, diga a Marsden que a chame e descubra por que no veio.

No acredito que a Senhorita Dove tenha telefone respondeu o homem indeciso E,


embora tivesse, duvido que Marsden saiba o nmero Fez uma pausa e pigarreou Milorde, o
que fao? Preciso dessa planilha Antes que Harry pudesse dar uma resposta, a porta se abriu e o
Senhor Finch, o encarregado da diviso de livros, entrou na sala.

Milorde, Senhor Tremayne Saudou a ambos, e logo olhou para o escritrio vazio A
Senhorita Dove deixou algum recado?

Minha secretria no chegou ainda, Senhor Finch informou Harry.

O homem ficou surpreso, reao que Harry compartilhava completamente.

Milorde, a Senhorita Dove sempre a primeira a chegar.

No hoje, ao que parece. Deduzo que voc tambm precisa de alguma coisa.

Sim. Preciso do catlogo de livros para o prximo ano. A Senhorita Dove o atualiza cada
ms. a melhor, assegurando de que todos os autores cumpram com as datas de entrega, sabe?

De verdade necessita...?

A porta voltou a abrir-se, interrompendo assim a pergunta de Lorde Marlowe, e entrou o


Senhor Marsden.

H um mensageiro do Ledbetter & Ghent, Milorde. Diz que veio recolher alguns

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
contratos assinados.

Maldio!

Harry voltou a olhar a mesa de sua no momento desaparecida secretria, mas ali no havia
nenhum papel. Talvez a Senhorita Dove fosse ler os contratos durante o fim de semana, para que
ele pudesse assin-los na segunda-feira pela manh.

Aguardem aqui disse aos homens antes de entrar no escritrio.

Como sups, em cima de sua mesa havia um impecvel monte de papis. E sobre eles, um
com seu nome escrito de punho e letra da Senhorita Dove. Aliviado por ter encontrado os
importantes contratos, Harry passou os documentos em busca dos espaos onde deveria assinar.
Fez, e logo retornou ao escritrio que precedia o seu. Deixou uma cpia em cima da escrivaninha da
Senhorita Dove para que logo ela a repassasse e arquivasse, e entregou a outra a Marsden.

D isto ao mensageiro de Ledbetter disse, e voltou a centrar sua ateno nos outros
dois.

O Senhor Tremayne foi o primeiro a falar.

Milorde, antes das trs tenho que deixar as listas para imprimir as cinco edies da noite.
No posso fazer isso sem essa planilha.

Harry esfregou o rosto com as mos, tentando encontrar uma soluo.

Talvez esteja na mesa dela. Procure pelas gavetas e veja se a encontra.

E o que me diz de meu catlogo? Perguntou Finch Se algum autor est atrasando,
coisa mais que provvel, preciso saber com tempo.

Sim, entendo, mas realmente precisa saber agora? No pode esperar?

Finch procedeu a explicar com todo luxo de detalhes os motivos pelos quais no podia
esperar.

Na metade do discurso, a porta voltou a abrir-se, e entrou Lady Diana.

H uma eternidade que o esperamos, Harry. Pode-se saber o que est fazendo?

No est aqui disse o Senhor Tremayne, fechando a ltima gaveta da mesa procurei
em todos os lugares.

Milorde interrompeu Finch supe-se que terei que me reunir com meus editores
dentro de quinze minutos.

Harry insistiu o iate de Edmund zarpar s onze. Se no se apressar, vamos perder a


festa.

Chega! gritou ele por cima de todos, e procedeu a concentrar-se primeiro em

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Tremayne Houve uma poca em que tirvamos a tempo as edies sem ajuda da Senhorita Dove.
Estou certo de que pode seguir fazendo sem ela. Volte e encontre o modo de organizar essas
edies. No me importa como diabos o faa, mas faa Logo se dirigiu ao outro Senhor Finch,
no vai precisar ter o catlogo atualizado hoje, assim retorne ao seu escritrio e proponha a
reunio. E que um de vocs faa o favor de localizar a Senhorita Dove.

Quando os dois saram, sua irm entrou em ao.

Perdeu a Senhorita Dove?

o que parece.

Que estranho. No nada tpico dela. Espero que no tenha ocorrido nada grave.
Desapareceu sem dizer nenhuma palavra?

No. Ao menos nada que... Harry calou-se ao recordar a carta que havia em seu
escritrio Um momento, talvez tenha dito algo.

Entrou em seu escritrio e pegou a carta em cima da mesa. A mensagem era clara, concisa e
completamente impossvel de acreditar.

Que diabos?

Harry releu a missiva, mas no havia confuso possvel naquelas cinco linhas datilografadas.
A assinatura era manuscrita e estava abaixo do pargrafo.

O que aconteceu? Harry levantou a vista e viu que sua irm estava em p na soleira da
porta.

Ela se demitiu respondeu ele, incapaz de acreditar no que estava dizendo, apesar de
seus lbios estarem pronunciando as palavras A Senhorita Dove foi embora.

Srio? Deixe-me ver Diana atravessou a sala, agarrou a carta das mos dele e a leu.
Depois olhou para ele e sorriu e isso irritou Harry Parece surpreso, irmozinho.

claro que estou surpreso. No deveria estar?

Bem, Harry, no que queira critic-lo, mas eu no gostaria nada trabalhar para voc.

A Senhorita Dove jamais se queixou.

Pelo visto sentia-se bastante infeliz para se demitir.

E o que tem a ver a felicidade com tudo isto? No pago para que seja feliz Recuperou a
carta de um tapa Quando veio aqui pela primeira vez foi solicitar um posto de datilgrafa. Fiz-lhe
um favor ao convert-la em minha secretria. Contratei uma mulher, uma mulher sem experincia,
como secretria pessoal. Pago um salrio muito maior do que conseguiria em outro lugar. Pode ser
feliz em seus momentos livres.

Contratou-a para demonstrar na Cmara que tinha razo Recordou Diana Ou no se

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
lembra? Segundo sua radical idia, o problema do excesso de mulheres como carga passiva da
Sociedade poderia ser solucionado se minhas companheiras de sexo tivessem acesso aos mesmos
trabalhos que os homens, e assim vocs no teriam que nos casar e nos manter. Uma idia absurda.

No absurda. uma idia completamente lgica.

E sabe por que o fez? prosseguiu sua irm como se ele no tivesse aberto a boca
Porque um cnico e no acredita no casamento.

No sou um cnico! replicou antes de recordar que jurou no falar com Diana sobre
isso. Voltou para o assunto que os ocupava O que importa agora que dei Senhorita Dove uma
oportunidade nica. Escolhi-a ao azar entre uma multido de candidatos. E, depois de cinco anos de
satisfatria relao profissional, ela se demite Harry comeou a ficar nervoso Como pode me
fazer isto depois de tudo o que fiz por ela? Onde est o sentido de lealdade?

A verdade que no vejo onde est o problema. Encontre outra secretria. Tenho certeza
que ser muito fcil. Chame uma agncia ou algo do estilo.

No tenho inteno de contratar outra secretria ou secretrio. Estou muito satisfeito


com a que tenho.

Tinha Corrigiu o sua irm Ela se demitiu.

Nego-me a aceitar sua demisso, e direi quando a encontrar. No vou permitir que ela me
abandone.

Vai obrig-la a ficar? Com essa atitude tenho certeza que a convence.

Harry olhou para Diana, que seguia sorrindo.

Ocorre algo melhor?

Dado que sou incapaz de imaginar o porqu de uma mulher querer trabalhar para voc,
no, no me ocorre nada. Mas talvez deva comear a se perguntar por que ela foi embora. Tem que
ter algum motivo para que o tenha feito sem avisar.

Motivo? Isso o fez pensar. Calou-se por alguns segundos e pensou um pouco
Recusei seu ltimo manuscrito.

Mas j fez isso antes, no assim?

Sim, mas desta vez me pareceu pior. Esperarei alguns dias e irei v-la. Assim dar tempo
que passe o aborrecimento.

Se que ela tenha se demitido por esse motivo.

Harry no fez caso e seguiu com seu raciocnio.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
uma mulher muito sensata disse, golpeando a carta com a mo enquanto falava
Incapaz de fazer algo to irracional ou impetuoso como isto. Dois dias bastaro para que perceba
que cometeu um engano. Com certeza ficar feliz se eu voltar a oferecer-lhe o posto. Agradecer
por me permitir remendar seu erro.

Agradecer?

Direi a ela que no guardo rancor e darei um aumento de salrio, e tudo ficar esquecido.

Diana soltou uma gargalhada. Deu meia volta e encaminhou-se para a sada.

O que to engraado?

Prometa-me que me contar como terminar tudo isto Agarrou o trinco Deduzo que
no vem festa de Edmund Sem esperar uma resposta, Diana o deixou e saiu fechando a porta.

Emma obrigou-se a ficar calma. Colocou as mos por cima do manuscrito da Senhora
Bartleby que descansava em seu colo, para assim no tocar o cabelo. Tratou de no pensar que todo
seu futuro dependia do que acontecesse naquela entrevista. No podia dizer que fosse a deciso
mais conservadora. Nem tampouco a mais sensata. Mas estava farta de ser conservadora e sensata.

Dois dias atrs desmoronou na loja da Rua Regent. E depois de passar a noite de seu
trigsimo aniversrio chorando, abraada ao Senhor Pardal, resolveu mudar de vida. No domingo
pela manh colocou mos obra. Depois da missa e de vrias preces pedindo ajuda ao Altssimo,
decidiu seguir at a editora para escrever uma carta de demisso e deix-la em cima da mesa de
Marlowe.

Sabia que ficava mal no avis-lo com antecedncia, mas os quinze dias regulamentares que
deveria passar no escritrio dariam muito tempo para questionar sobre sua deciso e que tivesse
tentaes de mudar de opinio, Marlowe acabaria conseguindo que ficasse. Agora, por fim era
segunda-feira, ele j teria lido sua carta e ela no podia voltar atrs.

Era o amanhecer de um novo dia e de uma nova Emma Dove. Jamais voltaria a ficar sentada
vendo a vida passar ao seu redor. A partir desse momento, perseguiria seus sonhos e no permitiria
que eles escapassem de suas mos.

Jamais esteve to assustada.

Senhorita Dove?

Levantou a vista. O secretrio estava diante dela.

Siga-me, por favor.

Emma ficou em p e tratou de controlar as borboletas que sentia no estmago. Com uma
mo segurando os manuscritos, seguiu-o pela escada at o primeiro andar, onde um secretrio, a

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
esperava atrs de uma mesa. Apontou uma porta que havia a suas costas.

Pode entrar Senhorita.

Ela ficou olhando a entrada um instante, e depois inspirou fundo e passou ao lado do
secretrio para entrar em um escritrio com mveis to caros como os de Marlowe, mas diferentes
dos dele, no parecia ser um autntico lugar de trabalho.

Senhorita Dove? Um homem muito alto e muito, muito atraente levantou-se e saiu
detrs da mesa com um sorriso nos lbios um prazer poder conhec-la por fim.

Por fim, Milorde? Observou aturdida em como ele inclinava a cabea e beijava a mo.

Toda a Fleet Street ouviu falar da excepcional secretria de Marlowe. Sei muitas coisas
sobre voc, Senhorita Dove acrescentou sem solt-la e tudo coisas boas.

O assombro de Emma crescia cada vez mais.

Gostaria que pudesse dizer o mesmo, Milorde murmurou Tambm ouvi falar muito
de voc por Lorde Marlowe, mas de maneira no muito aduladora.

Lorde Barringer jogou a cabea para trs e riu.

Tenho certeza disto.

Captulo 5
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E Ento ele a Beijou

No que corresponde s mulheres, um Cavalheiro tem que aprender a esperar o inesperado.


Pois o que est acostumado a ocorrer.

Lorde Marlowe,

Guia para Solteiros, 1893

O apartamento da Senhorita Dove ficava no bairro do Holborn, onde uma srie de edifcios
configurava um bairro muito respeitvel, ao longo da Little Russell Street.

Harry parou em frente ao nmero 32, uma construo de tijolo avermelhado com cortinas
de rendas. Um pequeno letreiro pintado mo anunciava em uma das janelas que havia um
apartamento livre para alugar, mas s disponvel para mulheres de boa reputao. Um par de
vasos com gernios flanqueavam a porta verde, cujo trinco resplandecia sob a luz do sol ao
entardecer.

Justamente o tipo de casa onde viveria um modelo de virtude como a Senhorita Dove,
pensou Harry ao entrar.

O vestbulo era um pouco escuro comparado com a tarde to luminosa, mas o agradvel
aroma limo falava de limpeza. Quando seus olhos ficaram adaptados escurido, pode distinguir
um salo a sua esquerda e a sua direita o comeo de uma escada com um corrimo metlico, que
conduzia a uma espcie de patamar onde havia uma enorme mesa de carvalho. Atrs, na parede,
uns cubculos numerados continham mensagens para os inquilinos.

Nem a caseira, e nenhum membro do servio da casa pareciam rondar por ali, mas Harry
no precisava de ajuda. Procurou o nmero do apartamento da Senhorita Dove no fichrio, e em
seguida subiu at o quarto andar, onde os apartamentos 11 e 12 estavam frente a frente, e havia
um lance a mais de escada que conduzia ao piso superior. Atrs da porta nmero 12, pode ouvir o
teclar de uma mquina de escrever. Quando bateu na porta, o som foi interrompido, e segundo
mais tarde Emma abriu.

Lorde Marlowe!

Parecia surpresa ao v-lo, embora ele no entendesse por que. Tinha certeza que sabia das
conseqncias de seu repentino abandono. E se ela no compreendesse o alcance dos problemas
que a sua ausncia causou, ele certamente compreendia.

Com o passar do dia, o desfile de membros de sua planilha em seu escritrio foi constante,
reclamando informe, guias, horrios e todo tipo de coisas que a Senhorita Dove estava acostumada
a fazer e que Harry nem sequer sabia que existiam, mas isso significava que eram imprescindveis
para que tudo pudesse funcionar. A princpio, teve a inteno de aguardar alguns dias antes de ir
v-la, mas depois de oito horas sem ela, percebeu que no podia esperar tanto. Precisava que ela
voltasse ao seu posto de trabalho no dia seguinte, na primeira hora, ou haveria um motim no
peridico.

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E Ento ele a Beijou
Tirou o chapu e a cumprimentou.

Senhorita Dove.

O que est fazendo aqui? Olhou o relgio que levava pendurando na camisa branca
So seis e meia. A que horas terminou a festa de Lorde Rathbourne?

Eu no fui Levantou a carta de demisso dela Minha secretria se demitiu. E por sua
culpa meu escritrio parece um caos, as edies da noite ficaro atrasadas, e perdi o navio.

Lamento ouvir isso.

Mas no parecia se lamentar. Parecia at, maldio, que estava contente. Uma curvatura do
lbio que se levantou alguns milmetros, como estivesse gostando de ver que havia problemas.
Harry pensou no dia horrvel que viveram, tanto ele como seus empregados e no percebeu a graa.

Vejo que desfruta vendo o sofrimento que passamos com sua ausncia, Senhorita Dove.

Nem um pouco respondeu ela de maneira automtica e mentindo de novo.

Parecia claramente contente.

Pois deveria ficar alegre disse ele enquanto guardava a carta no bolso do casaco
Todos os meus diretores passaram o dia correndo como coelhos assustados ao ver que voc no
estava.

Mas sem nenhuma dvida, voc no.

Eu estava muito atnito para ficar assustado. Sua demisso foi inesperada.

Srio? O brilho de satisfao desapareceu de seu olhar e foi substitudo por uma
espcie de dura determinao.

Sim Assinalou para o interior de seu apartamento Posso entrar para discutir o
assunto com voc um momento?

uma demisso, sem mais. O que quer discutir?

Depois de cinco anos, no mereo sequer a cortesia de poder conversar com voc?

Ela pensou um instante. Aquela falta de entusiasmo no era nada bom. Talvez tenha sido
impetuoso em procur-la, talvez devesse ter dado mais tempo para que ela pensasse nas
conseqncias do que havia feito, mas agora j no poderia voltar atrs.

Viram voc entrar? Perguntou a jovem, olhando atrs dele Minha caseira? Algum
criado?

No.

Harry recordou o letreiro da janela e entendeu por que a pergunta, mas estava mais
preocupado em recuperar sua secretria se pudesse, e muito menos com uma caseira histrica ou
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E Ento ele a Beijou
alguns criados fofoqueiros.

Ningum me viu Senhorita Dove. Mas se ficarmos no corredor, algum acabar nos
vendo.

Emma abriu a porta para que ele pudesse entrar.

Est bem. Entre, mas s um momento, e quando for embora, assegure-se de que
ningum o veja. No quero que pensem... Pensem coisas.

O apartamento dela o surpreendeu, pois era diferente de qualquer outro que tivesse visto.
Era pouco convencional e com detalhes muito exticos. Havia potes dourados cheios de incenso em
cima da mesa, uma caldeira de cobre com carvo, uma cesta redonda repleta de almofades e um
tapete turco sobre o cho. Havia tambm dois sofs de veludo creme em torno de um pufe de
couro que aparentemente servia de mesinha de ch, j que em cima dele havia uma bule de
esmalte.

Cortinas de brocado na cor bronze flanqueavam duas janelas pelas quais entrava a luz do
entardecer. Entre ambas as janelas havia uma estante, com muitos livros arrumados, e uma
escrivaninha marrom, com uma infinidade de compartimentos secretos.

No outro extremo do quarto, uma pesada porta de carvalho macio conduzia a outro
aposento do apartamento. Junto a ela, abria-se o balco que ficava ao lado da escada de incndios,
e uma mesinha onde estava a mquina de escrever. Os dois espaos do pequeno salo estavam
divididos por um biombo de madeira grafite. Embora fosse um apartamento pequeno, dava a
sensao de estar rodeado de um suntuoso conforto, e no era absolutamente o tipo de casa que
imaginou que sua nada excntrica Senhorita Dove teria.

Algo roou sua perna e ao abaixar a vista, viu um enorme gato aos seus ps. Estava muito
gordo para poder passar entre seus tornozelos, assim deu a volta ao redor dele e esfregou-se contra
suas pernas. A cala de l cinza que vestia, ficaria cheia de pelo laranja.

Harry olhou resignado para o gato.

Tem um gato.

Senhor Pardal Sentou-se em uma poltrona e indicou que fizesse o mesmo.

Harry o fez e quando deixou o chapu a um lado, o enorme gato saltou sobre seus joelhos.
Surpreso que um animal to obeso pudesse saltar, observou atnito como ronronava em seu colo.

Ele gostou de voc comentou a Senhorita Dove surpresa.

Sim respondeu ele com pesar.

Embora ele os detestasse, fazia tempo que havia assumido que os gatos o adoravam. O
motivo era claro, Deus tinha mesmo pssimo senso de humor.

Quando o animal cravou as garras para esfregar-se com abandono, apertou a mandbula e
suportou com dignidade.

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E Ento ele a Beijou
Senhor Pardal? No me admira que o chame assim, Senhorita Dove. Deste modo, ambos
tm nome de pssaro.

Sim, mas no foi por isso que o batizei com esse nome. Fiz porque ele gosta de perseguir
os pardais que h no telhado. Sempre fez isso, desde que era um gatinho. Quando caa um, desce
pela escada de incndios e me traz.

Que coisa Que criaturas sanguinrias eram realmente os gatos. Tratou de relaxar A
julgar por seu aspecto, diria que come muitos desses pssaros.

Est insinuando que meu gato est gordo?

Absolutamente mentiu ele, e decidiu que tinha chegado o momento de mudar de


assunto Senhorita Dove comeou, empurrando o terror dos telhados para o cho Vim
oferecer-lhe uma oferta de paz. Sei que est zangada porque recusei seu manuscrito, mas voc sabe
que um editor deve confiar em seus instintos.

claro.

No posso publicar algo que acredito no dar benefcios Sorriu com amabilidade
Seria um pssimo homem de negcios se tomasse decises to pouco acertadas.

Sem dvida.

Fez-se um grande silncio e Harry teve a sensao de que estava empurrando uma carga
muito pesada ladeira acima, mas continuou.

Posso entender que esteja magoada e talvez inclusive um pouco desanimada, mas com
certeza, isso no justifica que tenha deixado seu trabalho.

impressionante o quo bem compreende meus sentimentos.

Harry decidiu mudar de ttica.

O que vai fazer agora? Aonde ir? Os trabalhos respeitveis, em especial para mulheres,
no so to fceis de encontrar Assinalou ao seu redor Estou convencido de que em Londres
ningum pagar o bastante para poder continuar vivendo aqui.

Milorde...

Mas inclusive no caso de que consiga outro trabalho com um salrio similar, o que
acontecer quando perceber que no gosta? Ou quando seu chefe no a tratar bem? Fingiu
preocupao O mundo pode ser um lugar muito perigoso para uma mulher sozinha, Senhorita
Dove. O que acontecer a voc? Sem mim, seu futuro incerto, e sabe disso.

muito amvel de sua parte preocupar-se tanto com meu futuro O tom sarcstico da
voz dela acentuou-se por momentos.

Se no retornar, o que me preocupa ser o futuro de ambos respondeu ele E


tambm o de meus empregados. Eles precisam tanto de voc como eu.

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E Ento ele a Beijou
Emma sorriu.

No ser necessrio que voc e nem ningum na Marlowe Publishing fiquem


preocupados comigo ou com meu futuro. J encontrei um novo trabalho.

Surpreso, ergueu-se de repente no sof.

O qu? To cedo?

Sim. Vou trabalhar para Lorde Barringer.

Barringer? Harry no estava acreditando no que estava ouvindo Esse pomposo e


egocntrico hipcrita?

O sorriso da moa alargou-se at tornar-se viva imagem da satisfao.

O mesmo.

Ele sacudiu a cabea, convencido de que o que ela estava dizendo era impossvel.

Barringer contratou uma mulher como secretria? No acredito.

No s me contratou como secretria. Vai publicar meus escritos.

Harry comeou a rir. No pode evitar, a idia era completamente absurda.

Como era de esperar, no pareceu to engraado. Deixou de sorrir, entrecerrou os olhos e


ficou srio de repente.

Desculpe. Temo que tenha me interpretado mal o meu sorriso, Senhorita Dove. Eu ri pela
ironia da situao.

Ironia?

Sim. Devo contar-lhe a verdade sobre Barringer. Embora seja Conde, e demonstre ser um
cavalheiro, na realidade no o . E embora parea muito distinto e muito correto, em sua vida
privada justamente o contrrio. Que Barringer publique um livro de etiqueta como se o diabo
falasse sobre moral.

Nenhum sorriso, nem a mnima apreciao da ironia apareceram no rosto da jovem, que
disse muito sria.

E como sua vida privada um exemplo, estou certa que no seria irnico que voc fosse
publicar livros de etiqueta No deu a ele a oportunidade para responder.

De qualquer forma, Lorde Barringer no vai publicar meu livro. Escreverei para ele uma
coluna semanal, que ser publicada no Social Gazette. E, claro que a etiqueta ter um peso
importante, no o nico assunto do qual vou falar.

Antes que pudesse terminar, Harry j havia deduzido o que Barringer pretendia.

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Contratou-a para esfregar na minha cara, e nada mais. Odeia-me e como sabe quanto
dependo de voc, desfruta com a idia de roubar minha secretria. Uma coluna semanal dar a
possibilidade de reviver essa sensao de triunfo a cada sete dias.

No ocorreu pensar que talvez isto no tenha nada que ver com voc? Que talvez tenha
decidido publicar meus artigos porque acredita que so bons?

Barringer no reconheceria um bom escritor nem se mordesse o traseiro. Estudou em


Oxford.

Isso tampouco a fez sorrir.

No me surpreende que goze da capacidade de Barringer para distinguir um bom escritor.


Mas o que no entendo por que ataca meus livros quando nem sequer os leu!

Harry tinha a sensao que afundava cada vez mais, mas no ia mentir a respeito de seus
textos para sair com a sua.

Li o suficiente para saber que no estava interessado em public-los.

Ela ficou em p, dando por terminada a conversa.

Ento, no se importar se Lorde Barringer o fizer.

Isso no o que me preocupa Ele tambm ficou em p O que me preocupa perder


a minha secretria, uma secretria que no tinha experincia, nem referncias, nem sequer uma
carta de recomendao quando a contratei, mas a quem dei uma oportunidade.

Ela suspirou indignada.

Que generoso de sua parte.

claro que fui generoso! Quem mais a teria contratado? Quem pagaria o mesmo salrio
de um homem? Quem teria dado um pagamento extra no Natal e as tardes dos sbados livres?
Ningum. Barringer no, disso pode estar certa.

E em troca de sua generosidade, eu cumpri com meu dever com acrscimo durante cinco
anos! No pode queixar-se de nada.

De nada? Demitiu-se sem sequer me dar uma oportunidade, sem nem comentar que no
estava satisfeita com seu posto, sem me dizer nada sobre seu mal estar. Aceitou uma oferta do meu
maior competidor, um homem que me odeia e que morre de vontade de surrupiar informaes
confidenciais sobre mim.

Ningum vai surrupiar nada, posso garantir.

E prosseguiu ele, ignorando o que ela dizia voc cometeu este ato de deslealdade,
sem observar as mnimas normas de etiqueta, que ditam que, no mnimo, teria que me avisar com

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E Ento ele a Beijou
antecedncia.

Pela primeira vez, a Senhorita Dove pareceu envergonhada. E com motivo.

Lamento no t-lo avisado antes deu meia volta e se afastou dele Tudo o que posso
dizer acrescentou de costas e olhando pela janela que tomei a deciso com a absoluta
convico, de que no teria nenhum problema em encontrar em substituto.

Um substituto para voc? Ser que ainda no entendeu por que vim? No deixei bastante
claro? No quero substitu-la. Quero que voc abandone para sempre todas essas tolices sobre
escrever livros de etiqueta e que volte a trabalhar para mim, que onde tem que estar.

Escrever livros de etiqueta no nenhuma tolice! Voltou-se com o queixo levantado. O


sol refletia nos cabelos dela E, devido ao fato de que voc est sendo to sincero, eu farei o
mesmo. O que escrevo importante e til, e no permitirei que continue me ofendendo. No que se
refere a dizer que tenho que voltar com voc, deixe que diga que estou farta! Comportei-me como
uma trabalhadora leal e de confiana, fiz tudo o que se esperava de mim e muito mais, e tudo o que
recebi foi mais trabalho.

E um salrio muito generoso contra atacou ele.

Ela o ignorou.

Voc me encarregava de trabalho aps trabalho, e nunca podia dedicar nem um minuto
para falar comigo sob meus escritos, aproveitou-se de mim tanto como pode. Inclusive me mandava
comprar os presentes para suas amantes!

Pedi, jamais exigi. E se isso a incomodava tanto, deveria ter dito antes.

Jamais me valorizou, nem a mim, nem nada do que fiz pela Marlowe Publishing
continuou como se ele no tivesse dito nada Sempre acreditou que estava seguro comigo. Pois
bem, j estou farta!

A frustrao de Harry desapareceu dando lugar surpresa medida que escutava as crticas
dela. Jamais a viu to zangada, nem exteriorizando nenhuma outra emoo. Aquela no era a
Senhorita Dove que ele conhecia. No era a complacente secretria que ficou na frente dele, uma
dzia de vezes cada dia durante os ltimos cinco anos, disposta a seguir suas instrues e a
obedecer a suas ordens com um sorriso e sem pestanejar.

Aquela no era a Senhorita Dove que sempre se comportava com eficincia, exatido e
decoro. Era outra pessoa, algum que no conhecia. Ficou olhando para ela, e algo no modo em
como ela permanecia ali quieta, em como os raios do sol banhavam sua figura, chamou a ateno
dele.

Senhorita Dove disse surpreso voc ruiva.

O qu? Piscou O que disse?

Voc ruiva. Jamais percebi. Sempre acreditei que tivesse cabelo castanho, mas no
assim. Contra a luz do sol percebe-se claramente que ruiva.

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E Ento ele a Beijou
Ela franziu o cenho e o fulminou com o olhar.

J sei de que cor meu cabelo, obrigada. E que diabos isso tem a ver com o assunto?

Ele conseguiu faz-la zangar-se ainda mais.

Calma, no h razo para tanto tentou acalm-la Algumas mulheres no gostam de


ser ruiva, mas no se preocupe. Seu tom no muito avermelhado, mas bem parece marrom, mas
quando est sob a luz do sol, torna-se como cobre fundido. como... Estacou. Tinha a sensao
de ter descoberto algo extraordinrio bonito.

Ela no gostou do elogio. De fato, foi como se a tivesse insultado.

Oh! Exclamou, apertando os punhos dos lados Voc o homem mais manipulador
que j conheci! E o mais falso.

Falso! No acredita em mim?

claro que no! muita coincidncia que precisamente hoje me faa um elogio. Alm
disso, voc gosta de morenas Viu a surpresa dele e sorriu satisfeita V? Lorde Marlowe, eu o
conheo bem. Os cinco anos que passei trabalhando para voc fizeram com que o conhecesse como
a palma de minha mo. Assim intil tentar me elogiar com galanteios absurdos. Faz isso para me
conquistar, para conseguir o que quer, ou para sair-se bem de uma situao desagradvel, jamais
entendi como ningum, em especial as mulheres, podem ter sucumbido a essa ttica, mas eu no
sou to tola.

ruiva e, alm disso, tem carter pensou surpreso No sabia que ela possua nenhuma
das duas coisas.

Jamais acreditei que fosse tola.

Voc um tesouro, Senhorita Dove o imitou ela No sei o que faria sem voc,
Senhorita Dove. De verdade acreditava que esses comentrios vazios fossem fazer com que me
sentisse valorizada ou importante? Pois no Prosseguiu ela, respondendo a si mesma, antes que
ele pudesse falar Mas agora quer que eu volte, e recorre aos elogios, como se algo to absurdo
como elogiar a cor de meus cabelos fosse servir de alguma coisa!

No tinha passado pela cabea de Harry a idia de convenc-la com adulaes. Tinha razo
ao dizer que ele estava acostumado a gostar das morenas, mas isso no implicava que tivesse
mentido ao elogiar a cor dos cabelos dela. O incomodou que ela acreditasse nisso. Abriu a boca
para deixar as coisas claras, mas a jovem no deixou, mas sim respirou fundo e continuou falando.

Alm disso, j mentiu antes, assim por que deveria acreditar no que est dizendo?

Harry parou ao ouvir essas palavras. Ele no era nenhum mentiroso, e ningum jamais o
havia acusado disto.

Eu no sou mentiroso, Senhorita Dove. Apesar de tudo o que voc possa pensar sobre
mim e meus motivos, eu nunca minto. Reconheo que sou um manipulador, duvido que eu possa
ter sucesso nos negcios sem essa qualidade, mas no sou um mentiroso.

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Pois digamos que extremamente avoado. Gosta mais assim? Nem sequer sabia que
Senhora Bartleby meu pseudnimo e isso aparece em todas as capas de cada um dos
manuscritos que dei!

Era disso que se tratava? Por fim descobriu quem era a bendita Bartleby, embora,
nesse momento, ter satisfeito sua curiosidade era o que menos importava Deus santo, jamais
olho as capas de seus manuscritos. J sei que os escreveu.

Deixando de lado essas tolices, se tivesse lido minha obra saberia quem . Fez-me
acreditar que havia lido meus textos, quando na realidade no foi assim!

Aquilo comeava a ser ridculo.

Li o suficiente para formar uma opinio. o que faz um editor. A no ser que algo especial
atraia minha ateno, nunca leio um manuscrito inteiro. Se lssemos tudo o que recebemos, jamais
publicaramos nada. E depois de passar cinco anos trabalhando para mim, abrindo as cartas e vendo
a quantidade de manuscritos que recebo diariamente, deveria saber.

O que sei que jamais publicar nada que eu tenha escrito porque incapaz de analis-lo
com objetividade. Voc muito curto de idias.

Eu no sou curto de idias!

Finalmente, resignei-me a aceitar esse seu defeito continuou ela e decidi levar meus
originais a outra parte, a algum que respeite meu trabalho. A algum que me respeite.

Respeito? Essa insinuao de que no a respeitava era um insulto de tal calibre que
Harry comeou a se zangar de verdade Se acredita que Barringer ter o menor respeito por voc
ou por seu trabalho, est muito enganada. Vou ser franco, voc no de sua classe, e Barringer
desses pomposos asnos que tanto abundam neste mundo, que marcam sempre as distncias. um
esnobe e um hipcrita.

Ele disse algo parecido sobre voc.

Com certeza que sim.

E ao longo destes ltimos anos, tive provas suficientes que demonstram que o que ele me
disse verdade.

Que provas? Voc diz que me conhece, mas se fosse assim no teria acreditado em nada
do que disse o inapresentvel Barringer. Acredita que sabe algo de mim? bvio que no me
conhece, Senhorita Dove.

E se voc acha que vou voltar para meu antigo trabalho s para tolerar que siga
desprezando meus escritos, dizendo que so tolices, voc que no me conhece, Milorde!

Harry ficou olhando para ela. Seu cabelo avermelhado e brilhante emoldurava seu rosto de
faces rosadas, e tinha os punhos apertados em ambos os lados do corpo e ento a ira dele se
desvaneceu de repente.

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Ela havia trabalhado para ele durante cinco anos, durante os quais ambos toleraram certas
facetas do carter um do outro. Ela acreditava que ele era falso e mentiroso, e s Deus sabia
quantas coisas mais. Ele estava convencido de que era fria, desapaixonada, dcil, e sendo sincero
consigo mesmo, quase desumana. Parecia que ambos estavam enganados.

Quero que v embora.

Essas palavras fizeram com que ele sasse de seus pensamentos.

Desculpe?

Ela chegou mais perto e com o queixo levantado olhou bem nos olhos dele.

Disse que quero que v embora.

Que outras coisa no sabia sobre ela? Que mais tinha passado por cima? Observou o rosto
da garota, mas no como havia feito cada dia, mas sim como se a estivesse vendo pela primeira vez.
Aqueles olhos amendoados, isso j sabia, mas o que no sabia era que tinha uma ris de bordas
douradas que cintilavam quando estava zangada. At ento, nunca havia fixado nas sardas que tinha
no nariz e nas mas do rosto, como p de fadas, nem em uma pequena cicatriz em forma de
estrela que via em sua face. At esse instante, no havia percebido de que seus clios brilhavam nas
pontas, como se estivessem salpicados de ouro.

Voc est surdo? Levantou as mos e o empurrou com todas as foras. Ao ver que ele
continuava imvel, voltou a empurrar Disse que v embora!

Harry devia pesar no mnimo cinqenta ou sessenta quilos a mais que ela, assim no moveu
nem um milmetro. Ele continuava olhando-a sob aquela nova perspectiva, como se nunca a tivesse
visto antes. E, para sua surpresa, descobriu que gostava do que via. No era uma mulher bonita,
mas ali, com as faces rosadas e os olhos soltando fascas, era irresistvel. A Senhorita Dove era na
realidade muito humana.

Vendo que no servia de nada que o empurrasse, Emma se deteve.

V embora agora mesmo, Lorde Marlowe exigiu Se no sair, chamarei polcia. H


uma delegacia na esquina.

Sabendo que nada poderia convenc-la, Harry tentou pela parte econmica.

Subirei seu salrio. O que parecem dez libras ao ms?

No! Voltou a empurr-lo, mas desta vez ele permitiu, sabendo que, do contrrio, no
obteria nada.

Vinte disse ele.

Era um salrio exorbitante para uma secretria, mas podia permitir-se.

No.

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Trinta. E ter folga todos os sbados, no s pela tarde.

No, no, no! Com cada negativa, aproximava-o um pouco mais da porta No se
trata de dinheiro, nem de dias de folga.

Ento, do que se trata? Perguntou ele enquanto ela parou ao lado do sof para agarrar
o chapu dele Que feri seus sentimentos?

No Com uma mo colocou-lhe o chapu e com a outra seguiu puxando a dele


Quero ser escritora, e no quero continuar trabalhando para voc.

No aceito sua demisso.

Tem que aceitar.

Harry tirou o chapu e o levou ao corao.

O que tenho que fazer para conseguir que volte?

Entre dentes, ela suspirou exasperada.

Alguma vez se dar por vencido?

No, quando quero algo de verdade. Sou obstinado. E, como diz me conhece to bem, j
deveria saber.

Ento temos algo em comum, Milorde, porque eu tambm sou muito obstinada. Eu teria
que contar a verdade sobre Barringer. Isso justo.

Suplico que seja razovel. Como minha secretria, tem o futuro assegurado, enquanto
que com o Barringer as coisas no vo sair bem. Ver, ele tem...

No quero ter o futuro assegurado ela o interrompeu e no vou mudar de opinio!


Passei a vida sendo razovel. E, alm disso, acredito que vou ter sucesso. H muita gente que se
interessa por boas maneiras, embora seja bvio que voc no uma delas.

Desconhece as circunstncias financeiras de Barringer. No me surpreende que no tenha


contado, mas voc deveria saber.

Ele no voc. Isso tudo o preciso saber Distanciou-se dele e abriu a porta.

Depois de olhar para ambos os lados, voltou a olh-lo e esperou.

Ao ver que no se movia, suspirou esgotada e voltou colocar-se diante do Visconde. Apoiou
as palmas das mos em seu torso, amassando de passagem o chapu, e comeou a empurr-lo para
o corredor.

Conseguirei tornar-me uma escritora. o que sempre quis ser. Barringer ficar rico graas
a mim, e esfregar seu sucesso na sua cara, coisa que, segundo voc, tudo o que pretende
deteve-se sob o marco da porta, com a respirao entrecortada pelo esforo Mas o melhor de

52
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
tudo, que nunca mais terei que comprar presentes para suas amantes! J ia a fechar a porta
quando acrescentou E o Senhor Pardal no est gordo! E aps essas palavras, bateu a porta.

Harry ficou ali de p, incapaz de acreditar no que acabava de acontecer. Ele apareceu ali
como um chefe benevolente, disposto a oferecer uma segunda oportunidade para sua confusa
secretria. Imaginava que, ento, ela pensaria melhor nas coisas e que depois encontraria a razo e
pela manh estaria de volta a sua mesa. Em vez disso, ela bateu literalmente, com a porta na sua
cara, e sua dcil e eficiente secretria trabalharia para o imbecil do Lorde Barringer. Harry passou a
mo pelo rosto e perguntou para si mesmo, se assim como Alice, teria passado para o outro lado do
espelho e teria ido parar em um mundo no qual todos estavam loucos e nada, nem ningum era o
que parecia.

Mas uma coisa estava clara, a Senhorita Dove no estava consciente da difcil situao
financeira de Barringer, e no fazia nem idia de que o destino iria convert-la novamente em
empregada de Harry em pouco tempo. Barringer sabia muito bem fingir que possua dinheiro, mas
ele sabia que os credores espreitavam o Conde em cada esquina. Rapidamente Barringer, seria
obrigado a vender o Gazette, e quando ele comprasse, a primeira coisa que faria seria eliminar a
coluna sobre etiqueta.

Ele bem que tentou explicar, mas ela se negou a escutar, interrompendo todas suas
tentativas de contar a verdade e tambm insultando suas maneiras. O acusou de no respeit-la,
chamando-o de mentiroso. Com certeza esse comportamento, maldio, no era prprio de
nenhum manual de etiqueta.

Decidiu que no voltaria a ajud-la. Cedo ou tarde, ela descobriria a verdade sobre este novo
emprego e, quando o fizesse, Harry estaria ali, disposto a aceit-la de volta e pronto a esquecer do
acontecido.

Arrumou como pode seu chapu e desceu a escada. Talvez tudo aquilo tivesse servido para
alguma coisa. Talvez a Senhorita Dove por fim, poderia perceber que livros de etiqueta no eram
publicveis. As pessoas no queriam ler sobre normas de conduta. Queriam ler sobre a pssima
maneira de como se comportavam os outros.

Ela ainda no sabia, mas dali a poucas semanas, voltaria a ocupar a mesa em seu escritrio.
Tudo o que Harry teria que fazer era contratar um substituto e ter um pouco de pacincia. No
parecia to difcil, no ?

Captulo 6
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

No importa se o preo justo. O que importa o que algum esteja disposto a pagar.

Senhora BARTLEBY

Londres para Senhoritas

Social Gazette, 1893

Se Harry possua alguma dvida sobre o pouco que ia durar a carreira literria da Senhorita
Dove, a edio do sbado seguinte do Social Gazette respondeu todas. Passou o peridico dobrado
da mo direita esquerda e continuou lendo sua coluna enquanto seu valete, Cummings o ajudava
a colocar o casaco.

Satisfeita sua curiosidade com to somente dois pargrafos, deixou o exemplar sobre a
bandeja de prata que o mordomo segurava.

Obrigado, Jackson. Pode lev-lo para baixo e deix-lo na sala de jantar com o resto dos
jornais. Descerei em seguida.

Muito bem, Milorde.

Quando o homem saiu, Harry virou-se, elevando o queixo para que Cummings pudesse fazer
o n do leno. Imaginava que a Senhorita Dove escreveria sobre algo to pouco til como Como
preparar um almoo de etiqueta e estava convencido de que esse tipo de artigo no ia contribuir
para a melhoria da situao econmica de Lorde Barringer. Ele e o Conde no demorariam a chegar
a um acordo sobre o preo de seu peridico. Quinze dias, pensou enquanto descia a escada.

No mximo um ms.

No bairro de Chelsea vendem toalhas? Ouviu sua me perguntar quando entrou na


sala de jantar No sabia. Bom dia, querido.

Bom dia, mame Beijou Louisa no rosto Bom dia, Senhoritas Fez uma reverncia
a todas e ficou surpreso ao ver que Lady Felicity tinha desenvolvido interesse pelos jornais, pois
segurava um entre as mos.

Hoje est de bom humor, Harry comentou Diana enquanto ele se aproximava do
aparador.

E por que no deveria estar? Respondeu, servindo-se de feijes, presunto e torradas.

Faz dias que est de mau humor respondeu ela Mas ao que parece j se resignou
com a perda de sua secretria.

Sua av falou antes que ele pudesse responder.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
No posso acreditar que a Senhorita Dove tenha deixado o emprego, Harrison Sacudiu
resignada a cabea Agora nunca mais chegar na hora para nada.

No se preocupe, vov. No perdi a Senhorita Dove sentou-se cabeceira da mesa


Ela ficar fora apenas alguns dias.

Bem tpico de voc definir a demisso da garota como s estar fora alguns dias
disse Vivian, rindo Sempre foi muito otimista, Harry.

Por que o bairro de Chelsea? Perguntou Louisa, retomando o assunto que estavam
falando antes que ele entrasse na sala de jantar Menciona alguma loja em especial?

Felicity levantou o peridico dobrado com uma mo e, depois de percorr-lo com o olhar,
assentiu. Pigarreou e comeou a ler em voz alta para suas companheiras de mesa.

Caso precise de toalhas, a loja Maxwell, em Chelsea, o lugar ideal para compr-las. O fio
irlands de excelente qualidade e as que precisem de valores mais justos podero comprovar que
seus preos so muito razoveis.

Deixe-me ver Louisa colocou os culos de armao dourada na ponta do nariz e


agarrou o jornal que Felicity oferecia Vejamos, diz que para decorar uma mesa para um almoo,
so to apropriadas as toalhas de linho branco como as rosadas.

Harry deixou de comer.

Esto lendo o Social Gazette?

Sim, querido respondeu Louise sem olh-lo A coluna de uma mulher chamada
Bartleby. Felicity queria ver o que era o que tanto havia chamado sua ateno, de maneira que
pediu a Jackson que levasse pela manh, mas jamais teria acreditado que voc tivesse interesse em
como organizar um almoo ou saber onde comprar toalhas. Humm, tambm recomenda por
centros de orqudeas, pois ficam delicados e no deixam mau cheiro, claro e dobrar os cartes em
forma de flamingos de papel rosa? Que idia original.

Original, no era a palavra que Harry usaria. Absurda, isso sim.

Diz que se chama origami continuou sua me uma tradio do Japo o origami
Citou Louisa a arte de dobrar o papel at conseguir imitar as formas de animais e flores e ainda
oferece a uma anfitri infinitas possibilidades de decorao para qualquer festa e no final do evento,
a dama em questo pode agradar seus convidados com as figurinhas de papel.

uma idia excelente comentou Vivian e muito inteligente.

O comentrio foi seguido por vrias exclamaes de aprovao pelo restante das damas, e
deu a Harry um n no estmago.

Esto falando srio? perguntou.

Organizar um almoo, ou qualquer tipo de festa, algo muito srio, querido Sua me
desdobrou o jornal e voltou a pgina para ler o final da coluna da Senhorita Dove Uma festa bem

55
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
organizada pode converter anfitri na estrela da temporada.

Duvido que alguns flamingos de papel possam fazer algo para melhorar o status social de
algum disse Harry.

Oh, engana-se! Coisas como essas so muito importantes, Lorde Marlowe informou
Lady Felicity Devido ao meu pai ser vivo, eu tenho que fazer o papel de anfitri, e posso
assegurar que organizar uma festa requer muito tempo e esforo. Tenho certeza que Melanie, que
est nas mesmas circunstncias, estar de acordo comigo. As sugestes da Senhora Bartleby podem
ser teis, para que nossas festas tenham sucesso.

Melanie, que parecia incapaz de falar sempre que ele estava na mesma sala, limitou-se a
assentir com a cabea.

Escutem isto garotas Louisa inclinou-se para frente, impaciente por compartilhar a
ltima prola de sabedoria da Senhora Bartleby Diz que h uma papelaria em frente loja das
toalhas de Chelsea onde vendem papis de cores ideais para origami. E que tambm ensinam a
fazer os flamingos, ou o que quiserem, mediante encomenda.

De verdade? Antnia bebeu um pouco de ch E quem essa Senhora Bartleby, para


que sua recomendao signifique tanto?

Harry poderia dizer a elas exatamente quem era, mas no tinha inteno de faz-lo. Se suas
irms descobrissem que era a Senhorita Dove, o arrasariam por t-la deixado escapar e mand-la
diretamente s garras de Barringer. Apesar de ser s uma situao temporria, jamais deixariam
que esquecesse. De modo que, sabiamente, manteve a boca fechada.

Quem a conhece? prosseguiu Antnia Quem sua famlia? No sei de nenhuma


famlia inglesa de bero que se chame Bartleby.

Talvez seja americana sugeriu Phoebe.

Oh, americana repetiu Antnia, sublinhando a palavra com desdm e deixando muito
claro o que pensava, tanto dos oriundos desse pas como da fictcia Senhora Bartleby.

impossvel que seja americana disse Vivian, assinalando o jornal com uma torrada
Se fosse, ela no saberia quais so as melhores lojas de Londres para comprar toalhas e objetos de
papelaria, no?

Seja quem for ela, uma coisa est clara interveio Diana Hoje mesmo vamos fazer
uma excurso a Chelsea.

Vai a Chelsea? Harry a olhou preocupado S porque uma mulher, a quem nem
sequer conhece disse para ir?

No respondeu Diana imediatamente Iremos a Chelsea para comprar toalhas.

E para aprender a fazer flamingos de papel! Acrescentou Lady Florence com um


sorriso.

56
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Olhou para Harry

Nos acompanhar Lorde Marlowe?

Antes preferiria saltar em um precipcio.

Sinto muito, Lady Florence desculpou-se como estivesse sentindo muito mas no
posso. Tenho assuntos importantes para me ocupar.

E dito isso, levantou-se, agarrou os vrios jornais e a correspondncia, e, depois de fazer


uma inclinao, despediu-se. Mas todas elas estavam to entusiasmadas falando sobre flamingos de
papel rosa, organizando sua partida a Chelsea e especulando sobre a identidade da Senhora
Bartleby, que nem sequer perceberam a sada dele.

Ao longo dos dois meses seguintes, o desconforto de Harry durante os cafs da manh
mostrou o quanto se enganou com os escritos da Senhorita Dove. Depois de sessenta dias, todos
comentavam o quanto era inteligente a Senhora Bartleby e como as idias dela eram engenhosas.

Ele sempre soube que a Senhorita Dove era uma mulher inteligente, mas havia escapado at
que ponto. Pelo visto, era a Enciclopdia Britnica com pernas.

A Senhora Bartleby parecia saber absolutamente tudo. Como tirar as manchas de tinta da
seda, o melhor modo de recusar uma proposta de casamento de um vivo, que restaurantes eram
os mais respeitveis para uma garota jantar fora acompanhada e depois do teatro, e que
confeitarias serviam os melhores doces.

Em sua coluna, assegurava s Senhoritas trabalhadoras que era permitido passear com um
jovem a tarde e sem acompanhante, desde que sua amizade remontasse de vrios anos, que o dito
passeio tivesse lugar ao sair do trabalho e que o jovem em questo fosse respeitvel e tivesse boa
reputao. As damas da alta Sociedade eram um assunto a parte, pois estas gozavam de menos
liberdade que as garotas que ganhavam a vida trabalhando e deviam ir acompanhadas de suas
acompanhantes at completar trinta anos.

A Senhora Bartleby no se esquecia, tampouco, do sexo masculino em sua coluna semanal.


Sabia desde onde comprar as botas de cavalheiro mais confortveis, at que charutaria tinha o
melhor estoque de charutos havana, charuto que deveria ser fumado ao ar livre, claro. Era uma
ferrenha defensora dos colarinhos das camisas bem engomados e dos punhos, que recomendava a
todos os jovens trabalhadores, e em troca desdenhava das viseiras e as luvas, e os desaconselhava
inclusive para o trabalho de contador.

As palavras A Senhora Bartleby diz eram repetidas em tantas conversas, que Harry
acreditava que se as escutasse mais uma vez, ficaria louco.

Aps este imprevisto e incrvel sucesso, Harry tinha que acrescentar que ainda no havia
encontrado substituto para a Senhorita Dove. No dia seguinte a briga no apartamento dela, havia

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
chamado agncia, e, depois disso, desfilaram por seu escritrio uma multido de secretrias e
secretrios. Todas s vezes asseguravam que mandariam algum com experincia, mas sempre algo
saia mal. Ou eram muito lentos, ou incapazes de lembrar que Harry gostava de caf e no de ch e
que o tomava sem leite nem acar, outros esqueciam suas entrevistas.

O ltimo dia foi o pior que os outros, porque no bastasse tudo, Harry perdeu sua agenda.
Se a Senhorita Dove estivesse ali, isso no seria nenhum problema, j que ela sempre sabia onde ele
deveria estar e a que hora, mas seus sucessores agiram como uns incompetentes.

O mais recente, um jovem chamado Quinn, pareceu a Harry o pior do lote. Tinha o irritante
hbito de abaixar a cabea como um filhote espancado cada vez que dizia que havia se enganado.
Mas ter que repetir as mesmas explicaes dia aps dia, a diferentes pessoas era exaustivo, tanto
para ele como para os membros de sua equipe, de modo que, finalmente, havia se resignado a ficar
com Quinn de maneira provisria. Mas medida que passavam os dias e que a popularidade da
Senhora Bartleby ia aumentando, comeou a temer que tivesse que ficar com Quinn, ou com
algum igualmente incompetente, durante muito tempo.

E como se j no bastasse isso, as damas de sua famlia voltaram encantadas de sua


expedio ao bairro de Chelsea e, depois disso, seguiam com convico os conselhos da coluna
semanal da Senhora Bartleby, que liam em voz alta todos os sbados pela amanh. Organizavam sua
vida ao redor da informao que ditava o lter ego da Senhorita Dove, e gastavam o dinheiro de
Harry em qualquer tolice que ela recomendasse.

Diana, a coluna de hoje parece escrita para voc Louisa dobrou o jornal que tinha nas
mos A Senhora Bartleby fala de como organizar almoos de casamento.

A notcia foi recebida com exclamaes entusiasmadas por parte de todas as damas. Harry,
que estava tentado a proibir a leitura do peridicos durante o caf da manh com a desculpa de que
era falta de educao, ficou olhando o prato de ovos com bacon e perguntou para si mesmo se por
acaso em seu clube serviriam cafs da manh.

Este ano, pode-se tanto organizar almoos com os convidados sentados como com
convidados em p leu a me dele claro que cada ato requer um cardpio distinto. Vejamos, se
os convidados no esto sentados, no se podem servir entradas quentes, evidente. Canaps de
caranguejo e pats podem ser uma boa opo, e sopa fria de tomate servida em uma taa. Assim os
convidados podem beb-la sem colher enquanto passeiam pela festa, conversando uns com os
outros. Que grande idia! E que inteligente!

Harry no pode evitar revirar os olhos, embora nenhuma delas tenha percebido.

Alm dos habituais frios prosseguiu sua me uma salada sempre bem vinda. De
frango, por exemplo, com amndoas e maionese, deliciosa, e pode servir em cima de pequenos
croissants ou pequenos sanduches.

A sugesto recebeu aplausos e elogios, apesar de que Harry seguia sem entender o que era
to fascinante.

Jackson aproximou-se dele com a correspondncia e Harry afastou o prato para poder
classific-la, detendo-se de repente ao ver um envelope com o escudo de Lorde Barringer. Abriu-o, e

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
a informao que continha o deixou to atnito que teve que ler duas vezes para assegurar-se de
que no estava sonhando.

O Social Gazette duplicou sua tiragem nos ltimos meses dizia Barringer com orgulho.

E como resultado, os ganhos com publicidade aumentaram gradualmente tambm, assim, o


Conde decidiu subir o preo da venda do jornal para cento e cinqenta mil libras.

Barringer precisava do dinheiro com urgncia, pensou Harry, o que deveria obrig-lo a
abaixar o preo. Mas no, o estava subindo. E por qu? Por culpa de bichinhos de papel e de sopa
servida em taas.

Querido, no ranja os dentes brigou Louisa, e logo olhou para sua filha mais velha por
cima dos culos Diana, o cardpio que prope a Senhora Bartleby excelente, no? Seria muito
apropriado para seu casamento.

Harry no suportou mais.

Nem pensar! Exclamou ficando em p Eu no vou beber sopa servida em uma taa,
mame, nem sequer por Diana!

Depois de deixar clara sua opinio, atirou o guardanapo ao lado do prato, guardou a carta de
Barringer no bolso e saiu dali, deixando as nove mulheres boquiabertas. Como no fazia idia de
quais eram seus compromissos para o dia, e ao que parece, seu secretrio tambm no, decidiu ir
ao clube. Aquele lugar sagrado, o ltimo reduto onde os homens podiam se refugiar, sem que se
importasse como deveria ser um cardpio de casamento, nem como poderiam passear ou no com
uma moa em plena tarde.

Ao chegar ao Brook's, viu dois conhecidos, sentados em uma mesa no canto. Cruzou o salo
para aproximar-se deles.

Lorde Weston foi o primeiro a v-lo.

Isto sim que estupendo exclamou, ficando de p para dar uma palmada no ombro
Alegro-me de que esteja aqui, Marlowe. Estamos tendo uma discusso, e chegou bem a tempo para
esclarecer coisas.

Ah, sim?

Harry saudou o outro homem, Sir Philip Knighton, e puxou uma cadeira para sentar.

Sobre o que esto discutindo desta vez?

Eu digo que o n diplomtico continua na moda, mas Sir Philip diz que no, que agora a
moda usar o comme il faut4

No sou eu quem diz isso, Weston protestou Sir Philip A tal Bartleby deixou muito
claro em sua coluna desta semana. O n diplomtico est morto.

4
Expresso para corretamente

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Isto o cmulo! Harry levantou-se to depressa que at derrubou a cadeira
maldio, nem sequer no clube posso ficar tranqilo?

Todos os cavalheiros que havia ao seu redor, inclusive seus amigos, olharam atnitos para
ele. Harry respirou fundo.

Desculpem-me disse com uma inclinao de cabea mas tenho que ir. Lembrei agora
que tenho uma entrevista muito importante.

Saiu dali e pediu que trouxessem a carruagem, mas quando esta chegou, disse ao cocheiro
que fosse sem ele e foi caminhando.

Repassou mentalmente tudo o que pode recordar dos escritos da Senhorita Dove, que no
era muito, j que no lera quase nada. E como o pouco que leu no conseguira captar seu interesse,
logo nada pode se lembrar. Algo sobre como decorar um piso e pouco mais, como organizar uma
festa em casa, o modo mais adequado de sair para cavalgar, o aborrecia s de pensar.

Por que estava tendo tanto sucesso? Era incapaz de entender. E esse era precisamente o
problema. Porque, apesar dos escritos da Senhorita Dove no o interessar, era evidente que para
outras pessoas sim. Em apenas dois meses, o personagem da Senhora Bartleby havia causado
sensao. Como era possvel que tenha se enganado tanto com o gosto dos leitores?

Recordar a acusao de sua ex-secretria, foi como receber uma bofetada.

Voc muito curto de idias.

Seria verdade? Harry sempre se orgulhou de ter uma mentalidade aberta. Convertera-se em
algum conservador sem perceber? Pensou em seus editores, em todos os manuscritos que
recomendaram ao longo dos anos e que ele havia recusado. Quantas Senhoras Bartleby mais
haveria entre eles? Agora jamais saberia.

Ele sempre foi to confiante em seu instinto, e nunca havia falhado. Seu sucesso como
homem de negcios dependia de sua capacidade de se antecipar s necessidades dos leitores e de
satisfaz-las no momento adequado. Estava desaparecendo essa capacidade? Seus instintos
estavam falhando?

Harry no estava acostumado a duvidar de si mesmo, e era uma sensao muito estranha.
Estava perdendo as qualidades que o converteram no editor com maior sucesso de toda Gr-
Bretanha?

Ao chegar ao Hyde Park, parou em frente a um menino com boina que vendia peridicos.
Possua trs exemplares dos que ele editava mais o London Time e o Social Gazette. Comprou um
exemplar do ltimo, procurou um banco vazio e sentou ali. Leu at a ltima vrgula da coluna de
Londres para Senhoritas, escrita pela Senhora Honria Bartleby e, ao terminar, embora tivesse
sido informado sobre o almoo perfeito para casamento, continuava sem saber o que agradava
tanto as pessoas.

Embora, por outro lado, o que ele pudesse pensar dos escritos da Senhorita Dove j no
importava mais.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Harry se recostou no banco e tentou analisar a situao com objetividade. O negcio de
editor era muito arriscado, sempre mudando e muito competitivo. No podia ficar para trs. Nos
ltimos anos, seus investimentos mais rentveis foram fruto de seu instinto visionrio e de sua
capacidade para saber tirar proveito de qualquer situao. Talvez houvesse chegado o momento de
fazer o mesmo com o assunto da Senhorita Dove.

Ocorreu-lhe uma idia, e sentiu o otimismo renascer em seu interior.

Uma hora mais tarde, levantou-se sabendo exatamente o que deveria fazer. Iria ver Barringer
e aceitaria suas condies da venda. Faria isso agora. Do jeito que estavam s coisas, acabaria
perdendo tempo, e o sucesso da Senhora Bartleby custaria ao bolso dele outras cinqenta mil libras
mais.

Emma adorava esta nova vida. Passava a tarde percorrendo as lojas de Londres em busca de
informao para transmitir as suas leitoras, dar rdea solta a sua inteligncia, a sua criatividade e
encontrar um modo que, inclusive as matronas mais miserveis pudessem organizar um jantar bem
sucedido, at os melhores conselhos para que uma Senhorita trabalhadora pudesse decorar seu
apartamento. Gostava muito de escrever e ler seus artigos publicados, tambm gostava do sucesso
da personagem da Senhora Bartleby, pois cada vez que ficava a cada manh na mquina de escrever
e redigia os conselhos como seu lter ego, podia ouvir de novo a voz de tia Lydia. Era quase como se
ela estivesse sentada ao seu lado, ajudando-a, compartilhando o sucesso com ela.

Porque era um sucesso, por mais incrvel que parecesse. Apesar das contnuas recusas de
seu antigo chefe, Emma sempre teve certeza de que seus conselhos ajudariam s pessoas. Mas
espantou-se ao ver o impacto que teve seu personagem e a rapidez com que ficou to popular. Em
um ms, converteu-se no tema das conversas das manhs dos sbados, e quando pediu a Barringer
que aumentasse seu salrio, este aceitou encantado, com o que pode deixar de recorrer a suas
economias e manter-se s com seu salrio de escritora.

No final de dois meses, havia recebido montes de cartas, tantas, que no podia responder no
prazo que ditavam as normas de educao. s vezes, enquanto esperava o nibus na esquina, ou
fazia compras no aougue, ouvia as pessoas falando da Senhora Bartleby. Essa popularidade causava
um ligeiro comicho no estmago, mas caso recebesse uma crtica negativa ou ouvisse algum falar
mal dela, deprimia-se durante horas e acabava comendo muito chocolate.

Apesar das ocasionais crticas e de suas correspondentes dores de estmago, Emma jamais
foi to feliz. O que estava fazendo era muito mais til que assegurar-se de que aquele homem nada
apresentvel e desmemoriado chegasse a tempo para suas reunies. E muito mais gratificante que
comprar presentes em nome dele. Mas reconhecia que seu novo trabalho no era nada fcil.

Teve que se acostumar a trabalhar com datas de entrega, e isso era duro. Tinha que ser
escrupulosa para documentar e judiciosa ao dar conselho.

Por outro lado, Lorde Barringer pediu que ela mantivesse a identidade da Senhora Bartleby
em segredo, e isso era o mais difcil de tudo, pois ela sempre foi extremamente honesta. De

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
qualquer modo, tal como havia dito Lorde Barringer, o mistrio havia servido para ressaltar ainda
mais a curiosidade do pblico. E, o que era mais importante, supunha-se que os conselhos de uma
mulher mais velha, certamente perderia credibilidade caso descobrissem e mostrasse que na
realidade tratava-se de uma garota solteira. Afinal, ningum queria receber conselhos de uma
solteirona, e isso era precisamente o motivo por Emma decidir escrever com pseudnimo.

Embora entendesse os motivos de seguir recorrendo a tal subterfgio, no via maneira de


mant-lo. Lorde Marlowe sabia a verdade, e tinha motivos de sobra para expor esse motivo, mas
quando disse para Lorde Barringer, o Conde sorriu de modo misterioso, e disse que Marlowe era o
ltimo interessado a falar.

Estranhava que Lorde Barringer confiasse tanto na discrio de Marlowe, mas aceitou
manter a boca fechada, e depois todo mundo soube que, depois de despedir-se de seu antigo
trabalho, Emma havia comeado a trabalhar como secretria da agora to famosa Senhora Bartleby.
Sentia-se culpada por mentir, mas assim que pensava no que Lorde Marlowe havia dito sobre as
tolices que escrevia, a dita culpa desaparecia no ato.

Conforme as semanas passavam, mais fcil ficava para Emma desempenhar seu papel. Um
domingo tarde, enquanto tomava o ch com as outras jovens que viviam em seu edifcio,
conseguiu responder a todas suas perguntas sem dizer nenhuma mentira, coisa que continha
mrito. Sentada na sala de jantar da Senhora Morris, rodeada pelo plido papel de parede e entre
aqueles mveis de mogno, Emma pode escutar como suas amigas comentavam sua ltima coluna, e
comprovar de primeira mo o alcance de sua influncia. Foi uma tarde das mais gratificantes.

O Senhor Jones me pediu em casamento.

Ouviu-se o barulho de cinco xcaras ao baterem em seus respectivos pires, seguido por cinco
exclamaes de assombro procedentes das moas, que j levantavam a cabea para a Senhorita
Beatrice Penetre, sempre a ltima a chegar e que acabava de entrar na sala.

Oh, querida Beatrice! A Senhora Morris deixou a xcara em cima da mesa e olhou para
a jovem Que dia to feliz.

Beatrice sentou-se na gasta poltrona que estava acostumada a ocupar. Ela estava com o
rosto resplandecente de satisfao, sem dvida alguma devido ao amor, mas tambm em parte pela
sensao de triunfo por ter conseguido algo to difcil, encontrar um jovem respeitvel e com
futuro.

E pensar que devo tudo Senhora Bartleby Beatrice retirou as luvas para poder
mostrar a todas elas o anel de compromisso, uma delicada filigrana de prata Se no fosse por
ela, certamente teria morrido virgem.

Tanto a Senhorita Prudence Bosworth como a Senhorita Maria Martingale ficaram sem fala
quando ouviram o maldoso comentrio, mas de qualquer forma a felicitaram, pelo afeto que
sentiam por ela, e tambm para ocultar a inveja. A Senhora Morris e a Senhora Inkberry deixaram
de lado as respectivas xcaras de ch e elogiaram o anel sem remorso.

Diferente de suas companheiras ainda solteiras, elas no tinham nada a temer por seu
futuro. A Senhora Morris era viva, e havia herdado uma fortuna de seu falecido marido. O marido

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E Ento ele a Beijou
da Senhora Inkberry era o proprietrio de uma prspera livraria na Fleet Street, e embora o casal
vivesse no pequeno apartamento que possuam em cima do estabelecimento, seu lar era
confortvel, a loja ia bem e, alm disso, conseguiram educar as quatro filhas. Da sua parte, Emma
apesar de seus trinta anos j havia superado a idade de ter noivos desistiu de casar, mas no era
imune ao monstro de olhos verdes. Mas a inveja que sentiu ao saber que Beatrice se casaria no era
comparvel satisfao, ao saber do papel to importante que desempenhou na felicidade de sua
amiga.

Beatrice, voc tem que nos contar tudo pediu a Senhora Inkberry, bebendo um pouco
de ch Por que diz que seu compromisso mrito da Senhora Bartleby?

Claro, voc estava em Yorkshire, assim no sabe tudo o que aconteceu A jovem aceitou
uma xcara de ch da anfitri e apanhou um pedao de bolo Ouviu falar da Senhora Bartleby.

A mulher assentiu.

claro! Leio sua coluna sempre que posso, embora em Yorkshire seja difcil conseguir o
Social Gazette.

Pois bem continuou Beatrice o Senhor Jones levou meses pedindo permisso para
percorrer comigo o caminho de volta ao sair da loja, mas a Senhora Morris dizia que sendo os dois
Solteiros no seria apropriado. Assim que eu sempre recusava a companhia dele.

Fez bem, Abigail, querida, em recomendar que fosse prevenida disse a Senhora
Inkberry a sua amiga Uma mulher sem famlia nunca bastante prevenida no que se refere aos
homens. Tem que proteger com esmero a reputao.

isso mesmo Josephine respondeu a Senhora Morris mas estava enganada. A


Senhora Bartleby escreveu em sua coluna que perfeitamente aceitvel que uma garota como
Beatrice ande pela rua com um jovem.

Srio? O assombro da Senhora Inkberry mostrava-se evidente.

Olhou para as outras mulheres da sala e as cinco assentiram em unssono.

Na coluna no falava especificamente de mim, claro disse Beatrice, referindo-se ao que


Emma havia escrito seis semanas atrs.

Ento, tudo saiu bem. J faz quatro anos que conheo o Senhor Jones. Vemo-nos
diariamente, as seis eu fecho a loja da Senhorita Wilson, e ele sempre sai do escritrio de
advogados na mesma hora, e durante anos percorremos as mesmas ruas sem dizer nada um para o
outro. E no que se refere a sua reputao, no h dvida de que o Senhor Jones irrepreensvel,
s ver onde trabalha. E em mais de uma ocasio, enquanto fazamos fila na cafeteria para comprar o
almoo, eu o vi comprar duas refeies e dar uma a uma indigente que ronda pelo bairro. Com
certeza isso fala muita bem dele, no?

Emma estava completamente de acordo.

Seu nico objetivo ao escrever essa coluna era mitigar um pouco essa estrita regra de

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
conduta, e para que a pobre Beatrice pudesse caminhar at em casa com seu jovem pretendente. A
Senhora Morris tinha bom corao, mas para falar a verdade, no era muito culta e estava
acostumada a tomar tudo ao p da letra. Inclusive a tia Lydia, que havia sido sua amiga durante
anos, acreditava que era um pouco lerda.

Bem disse a Senhora Inkberry se a Senhora Bartleby disse que estava bem, Beatrice,
no tenho nenhuma dvida de est certa.

Fiquei to contente quando li o artigo prosseguiu a jovem Foi como se me tirassem


um peso de cima. Ento fui correndo ver o Senhor Jones, e disse a ele que se a Senhora Bartleby
dizia que passear juntos era correto, ento podamos ficar tranqilos. A partir de ento, cada dia
saamos juntos do trabalho e caminhamos at aqui Senhora Inkberry. E no domingo na parte da
tarde, vamos passear no parque, e foi ali que ele se declarou, h menos de uma hora Olhou o
anel e moveu a mo at que a prata cintilou sob os raios do sol que entravam pela janela Nos
casaremos antes do Natal.

Emma sorriu e bebeu um pouco de ch. Sim, sua nova vida era muito satisfatria.

Na quinta-feira pela tarde, quando o menino dos recados do Social Gazette foi recolher a
nova coluna de Emma, ainda estava muito contente, apesar de passar quatro dias sentindo o que se
denomina bloqueio de escritor.

Quando o jovem Senhor Hobbs bateu a sua porta, Emma estava datilografando
freneticamente o ltimo pargrafo.

Um momento, Hobbs disse sem abrir, enquanto tirava a folha da mquina de escrever
S um momento.

Dobrou todos os papis e colocou-os em um envelope, lacrando-o com um pouco de cera e


com a pressa, manchou a mesa. Correu para a porta, e depois de abrir entregou o envelope ao
menino com um suspiro de alvio.

Aqui est Senhor Hobbs.

Diante sua surpresa, ele no pegou o envelope, mas sim sacudiu a cabea.

Disseram-me que voc tem que entregar pessoalmente no Gazette. S vim avis-la.

Mas Emma franziu o cenho com preocupao.

Aquilo sim era estranho, mas Hobbs no parecia saber nada mais. Ela pegou o chapu,
colocou as luvas, guardou o envelope no bolso da saia e seguiu o jovem at os escritrios do Social
Gazette, na Bouverie Street.

Quando chegaram, o porteiro dispensou o mensageiro e com cara de preocupao,


acompanhou-a at o escritrio de Lorde Barringer.

O desconcerto de Emma aumentou ao ver o Senhor Ashe, o secretrio do Conde,

64
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
empacotando suas coisas.

Boa tarde, Senhor Ashe saudou O que est fazendo?

O homem deixou o tinteiro de prata na escrivaninha de madeira antes de responder.

Lorde Barringer vendeu o peridico explicou O novo proprietrio me ofereceu o


posto, mas aps tantos anos com Lorde Barringer preferi continuar com ele, assim, como pode ver,
estou recolhendo minhas coisas.

Ele vendeu o Social Gazette? A quem?

A mim, Senhorita Dove.

A voz que ouviu s suas costas era tremendamente familiar.

Fechou os olhos durante um instante, rezando para estar enganada, mas quando os abriu e
virou-se, viu que no.

Na porta, com um ombro apoiado no batente e os braos cruzados sobre o peito, estava seu
antigo chefe.

Emma ficou olhando para Lorde Marlowe, e um n formou-se no estmago ao ver como sua
nova e maravilhosa vida estava virando p.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 7
perfeitamente possvel cercar uma relao satisfatria e agradvel com uma mulher. Mas
somente se voc no passar com ela pela Igreja.

Lorde Marlowe,

Guia para Solteiros, 1893

Lorde Barringer vendeu o Gazette? Para voc? Isto Emma tentou recuperar a
compostura inesperado.

Barringer e eu estvamos a meses discutindo uma possvel venda. Na semana passada


chegamos a um acordo e ontem assinamos os papis afastou-se da porta e apontou a
escrivaninha que havia atrs dele Eu gostaria de discutir algumas coisas com voc.

Ela entrou no que havia sido o escritrio de Barringer. Apesar dos mveis continuarem ali,
todos os objetos pessoais do proprietrio anterior haviam desaparecido. As estantes estavam vazias,
o elegante escritrio vazio, os quadros ausentes e tampouco havia tapete.

Lorde Marlowe fechou a porta. Apontou a cadeira adiante dele.

Sente-se, por favor.

Emma no queria. Queria acabar com aquilo o quanto antes e sair dali. Tirou o envelope do
bolso da saia. A coluna para a prxima edio.

Estendeu o envelope ao Visconde, apesar de achar que ele recusaria. Olhou-o nos olhos,
desafiando-o a dizer que sua estpida coluna desapareceria da publicao e que ela ficaria sem
emprego. At que isso no parecia m idia.

No escreveria para Marlowe, nem que fosse o ltimo editor sobre a face da terra. Alm
disso, nos ltimos meses conseguiu fazer um nome, e com certeza, algum outro editor estaria
disposto a publicar suas notas. Reconfortada diante de tal perspectiva, conseguiu manter a calma.

No a quer? Oh, mas o que eu estou pensando? claro que no. S fala de como por a
mesa. Com que colheres servir, talheres de peixe e esse tipo de ocorrncias. Coisas aborrecidas.
Quem gostaria de ler isso?

J comeava a guardar o envelope no bolso quando, para sua surpresa, Marlowe estendeu a
mo. Deu-lhe o envelope e ele o deixou de lado para voltar a pedir que sentasse.

Senhorita Dove, eu gostaria de ficar confortvel enquanto conversamos, mas como eu sou
cavalheiro, no posso me sentar at que voc o faa. J sabe, normas de etiqueta.

Ela arqueou uma sobrancelha ctica, descartando que ele soubesse do que estava falando.
66
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Sei algo sobre boas maneiras disse o Visconde, e sorriu, mas, as comissuras de seus
olhos de um azul profundo se enrugaram com o gesto Embora, recentemente, algum me disse
que no a coloco em prtica.

Emma recordou a si mesma que ser encantador era um dos maiores talentos de Lorde
Marlowe, e que com esse ardil havia conseguido manipul-la durante anos e pensando nisso
conseguiu no devolver o sorriso. Em vez disso, respirou fundo e decidiu que no ficaria ali
esperando que ele cortasse a cabea dela. Sentou-se e tomou a palavra.

Milorde, eu sei qual sua opinio sobre as escolhas editoriais de Lorde Barringer. J me
deixou isso claro na ltima vez que falamos. Em vista disso, estou segura de que ir levar o Social
Gazette em outra direo.

Isso verdade, mas...

E prosseguiu ela bvio que as tolices que eu escrevo no fazem parte de seus
planos.

Ao contrrio.

Se tiver inteno de publicar a coluna que dei, agradeceria que pagasse por ela. Depois,
no ter que voltar a ler nada do que escrevo, e tampouco ter me suportar criticando sua falta de
maneiras Comeou a levantar-se, mas a risada que ouviu nas palavras do Visconde a deteve.

Senhorita Dove, acabo de reconhecer que nem sempre tenho boas maneiras, mas sei
algumas normas bsicas de cortesia. Por exemplo, acredito que interromper algum enquanto fala
de muito m educao, no assim?

Emma sentiu que ruborizava e tratou de manter a compostura.

No estava consciente do que estava fazendo disse Desculpe-me.

Desculpas aceitas respondeu, levantando a comissura do lbio de um modo muito


suspeito. Ela moveu-se incmoda na cadeira e ele percebeu, porque de repente ficou srio No
estava rindo de voc. Bem, talvez sim reconheceu mas s um pouco. que sempre toma to a
srio tudo sobre as normas de educao.

E ambos sabemos que voc no.

A nica coisa que eu levo a srio so os negcios, bem, seno no valeria a pena Tirou
uma cpia do Social Gazette de uma gaveta o abriu em cima da mesa. Foi pgina trs, onde estava
a coluna dela e seguiu falando Admiro sua perspiccia ao antecipar minhas finalidades. Tem razo
ao dizer que tenho a inteno de fazer mudanas. De fato, mudanas muito drsticas.

Emma queria acabar com aquilo o quanto antes.

Se for eliminar minha coluna, diga-me, por favor.

No tenho inteno de fazer isso.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Vai continuar publicando-a? julgava que uma dama jamais devesse expressar surpresa,
mas Emma no pode ocultar seu assombro. Talvez no tivesse ouvido bem Mas voc odeia o que
escrevo!

Talvez odiar seja uma palavra muito drstica.

Disse que eram somente tolices cruzou os braos e olhou para ele Disse que no era
bom.

Isso no exatamente o que eu disse.

No vamos ficar com rodeios. Isso o que voc acredita.

Ele no a corrigiu, mas ficou olhando para ela de um modo muito estranho.

Importa tanto em que acredito?

Quando trabalhava para voc, sim, importava-me muito. Respeitava seu critrio. Confiei a
voc meus escritos, coisa muito pessoal, com a esperana de que voc os achasse dignos de
publicar. E, para minha surpresa, voc nem sequer teve o trabalho de ler esses escritos, por no
falar de analis-los com objetividade.

Li alguma coisa, mas no vou voltar a me justificar. Assim como tampouco voltarei a dar
minha opinio sobre eles Fez uma pausa e a olhou nos olhos antes de continuar Senhorita
Dove disse, inclinando-se para frente recusei seus escritos porque, de verdade, no acreditava
que pudessem interessar a algum. Mas bvio que me enganei. Fui incapaz de analisar sua obra
com objetividade.

O fato de voc no gostar, no quer dizer que todos tenham a mesma opinio.

Tem razo. Voc me chamou de curto de idias, e percebi que em relao a seu trabalho,
uma acusao acertada.

Ouvir isso, de certa forma a reconfortou.

E agora quer publicar?

Sim Levantou as mos com as palmas para ela Reconheo que no entendo o que h
de to fascinante na decorao de um apartamento ou em planejar um cardpio para casamento
Abaixou as mos e se encostou ao respaldo da cadeira Entretanto, dado o sucesso que obteve,
seria tolice de minha parte no admitir que essa fascinao existe, e perder esta oportunidade. Voc
satisfaz uma necessidade, Senhorita Dove, uma necessidade que eu fui incapaz de perceber. E
sempre que h uma necessidade, significa possibilidades de fazer dinheiro. No tenho que gostar de
sua obra para public-la.

O que quer dizer que agora que demonstrei que posso gerar lucros, no se importa em
publicar algo que rejeitou e ridicularizou Emma levantou-se No. Levarei minha coluna a outro
editor, a um que respeite e aprecie o que fao.

Esperava que ele risse dela, mas no o fez.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
livre de levar seus escritos onde quiser, claro disse Lorde Marlowe ao levantar Se
isso o que quer, eu no posso impedi-la, embora seja uma lstima acrescentou ao ver que ela
se virava para sair Caso v embora, no poderei converter sua coluna em toda uma seo.

Emma parou de repente, e pouco a pouco ficou cara a cara com ele.

O que disse?

Pensei em dedicar uma seo inteira do Social Gazette aos temas de etiqueta e moda
Negou com a cabea Teria sido um sucesso. uma pena.

Ela franziu o cenho para observ-lo com ateno em busca de algum sinal que estivesse
mentindo, mas no encontrou.

Fala a srio?

J disse a voc, sempre falo a srio quando se trata de negcios.

Emma engoliu em seco e voltou a sentar.

O que exatamente tem em mente?

Poder escrever sobre tudo o que goste. Normas de etiqueta, onde comprar as coisas,
receitas, sugestes como a desses flamingos rosa e coisas do gnero. Ser sua deciso, pois o
contedo estar sob sua responsabilidade. Poder fazer entrevistas, dar conselhos, responder as
cartas dos leitores, compartilhar receitas. A nica coisa que peo que mantenha o interesse do
pblico.

Ela sentiu uma emoo to grande que mal podia respirar.

Sei que Lorde Barringer manteve em segredo sua identidade prosseguiu ele e apesar
de odiar ter que dar razo em alguma coisa, neste caso eu estou de acordo com ele. Sua
credibilidade sofrer caso sua identidade seja declarada. Alm disso, o mistrio a faz ainda mais
interessante.

Emma no respondeu. Estavam ocorrendo tantas idias que foi incapaz de falar.

Mais uma coisa, Senhorita Dove, advirto que tenho inteno de me envolver
pessoalmente neste projeto, do mesmo modo que fao com todos os meus investimentos. Vou fazer
muitas mudanas no Social Gazette para adequ-lo aos tempos atuais, e dado que paguei uma
fortuna a Barringer para me vender esta publicao, vou fiscalizar todos os detalhes, incluindo a sua
seo. Prestar contas diretamente a mim e eu mesmo editarei e corrigirei seus textos.

A excitao de Emma diminuiu um pouco ao ouvir essas ltimas palavras.

Isso jamais funcionar disse.

Por que no? perguntou ele.

Porque eu no gosto de voc mas assim que falou essas palavras, levou as mos aos

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
lbios, horrorizada diante de sua falta de tato. A tia Lydia teria ficado horrorizada.

Mas para sua surpresa, Marlowe riu.

Assusta-me pensar o quanto pobre eu seria, caso s fizesse negcios com gente de quem
eu gostasse Senhorita Dove.

Ela abaixou a mo.

Foi falta de educao da minha parte. Desculpe-me, no deveria ter dito tal coisa.

Mas no que voc acredita Deixou de sorrir e inclinou a cabea para estud-la.

Ficou pensativo.

Sob seu escrutnio, Emma tocou o cabelo. No sabia o que dizer. Provavelmente j tivesse
dito muito.

Apesar de nossa ltima discusso, eu sempre acreditei que trabalhvamos muito bem
murmurou ele Estava errado?

A jovem suspirou, sabendo que o dano j estava feito.

No respondeu Mas nos dvamos bem porque eu nunca questionava suas ordens.
Meus deveres no tinham nada a ver com o que eu pensasse sobre voc ou sua vida. Se tivesse
dado minha opinio, teria sido uma impertinncia imperdovel.

Mas ao que parece, agora j no tem nenhum cuidado em fazer Voltou a rir, mas desta
vez a risada no parecia sincera Sei que vrios dos homens com quem fao negcios no gostam
muito de mim, mas nunca me ocorreu que voc tambm no gostasse.

Nem ela, at que aquelas palavras saram de sua boca.

No que eu no goste, s que no temos nada em comum explicou, tentando


justificar algo que nem sequer ela mesma entendia.

No fique reprimida, continue.

No estou me reprimindo. Acredito que voc e eu somos muito diferentes, e que vemos
as coisas de diferentes maneiras. Voc acredita que o que eu escrevo uma tolice e que no serve
para nada, mas isso em parte se deve a sua posio social. Os nobres podem ser mal educados e
ningum d importncia. Eles podem interpretar as normas a maneira deles, e inclusive
romp-las se assim almejam. Os de minha classe, no podem fazer nada parecido.

E muito menos as mulheres. Meu pai era muito rgido. Era um militar na reserva e quando
eu era criana eu tive... Se deteve, sentindo um n na garganta.

Voc teve o qu? perguntou ele imediatamente.

Era muito difcil falar de assuntos pessoais, especialmente os relacionados com seu pai, mas

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
devia Lorde Marlowe uma explicao. Era justo.

Obrigou-se a continuar.

Tive uma infncia que sem dvida voc qualificaria de rgida. Ningum fazia brincadeiras
porque na casa de meu pai no podamos brincar. Em conseqncia, seu comportamento me
parece frvolo, zombador e falso. Para voc tudo um jogo e difcil saber quando est brincando e
quando diz alguma coisa a srio. No se importa com os outros, nunca compra pessoalmente seus
presentes, nunca pontual e todas essas coisas. E em sua vida afetiva, no posso evitar pensar que
tem um comportamento dissoluto. Seu desprezo pelo casamento, suas aventuras com bailarinas e
outras mulheres de m reputao.

Ele voltou a rir.

Bem, digamos que ter uma aventura com uma mulher de boa reputao no teria graa.

Emma sups que fosse uma piada.

O sorriso do Visconde desapareceu e pigarreou um pouco.

Sim, compreendo do que no gosta. Alm de ser um mentiroso manipulador, sou frvolo,
brincalho, desconsiderado, impontual e um libertino. Esqueci alguma coisa?

Dito desse modo soava bastante ruim. Emma no teve a inteno de julg-lo to duramente,
mas no tinha prtica em critic-lo.

No se pode dizer que voc tenha tampouco boa opinio sobre mim ela apressou-se a
dizer incmoda Sei que pensa que sou fria, inspida e que no tenho senso de humor.

Bem, no pode me culpar disso. Voc nunca ri de minhas piadas.

Isso a fez sorrir.

Talvez seja porque elas no tenham graa?

Sim, sim, tudo bem.

Voltou a ficar sria.

A questo que no posso voltar a ter a mesma relao desigual que tnhamos antes.
Para o tipo de trabalho que voc est propondo, eu teria que me sentir livre e expressar minha
opinio como escritora, e voc teria que aprender a respeit-la.

A cada palavra, Emma ficava cada vez mais deprimida.

Ns dois teramos que ver o outro sob outra perspectiva. No como chefe e secretria,
nem como Lorde ou a filha de um Sargento aposentado, mas sim como duas pessoas com idias e
opinies de igual importncia e de idntico valor. Deveramos nos tratar com respeito e
considerao.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
E no acredita que isso seja possvel?

Emma pensou em todas as vezes que ele a ignorou. Em todas as vezes que no disse o que
pensava, por sentir-se muito intimidada.

No.

Houve uma longa pausa e logo ele assentiu.

Tem razo, suponho. Voc no gosta de como sou e eu no gosto do que voc escreve,
assim suponho que no tem soluo Apontou porta Eu a acompanharei at a sada.

Nenhum dos dois falou enquanto ele a guiava para o vestbulo. Pararam em frente s portas.

Eu vou andando para o meu escritrio disse Lorde Marlowe mas pedirei uma
carruagem para que a leve a sua casa.

No precisa. Estou convencida que o Social Gazette ter muito sucesso sob sua direo.
Boa sorte acrescentou e falo isso a srio.

Obrigado. Eu estou certo de que voc no vai demorar a encontrar outro editor que
publique sua coluna Abriu uma das portas e saiu atrs dela providenciarei para que paguem
pelo artigo que me entregou hoje. Desejo-lhe muito sucesso, Senhorita Dove Fez uma inclinao
e partiu dali.

Emma observou os largos ombros de Marlowe ao dar meia volta e sentiu uma pontada no
peito. Disse a si mesma que tomara a deciso correta. Se concordasse em trabalhar para ele, se
permitisse que ele colocasse as mos em seus artigos, tudo terminaria, pois eles eram como a gua
e o azeite. Jamais concordavam. Foi muito sensata ao recusar a oferta dele.

Essa palavra. Essa maldita palavra havia tornado a aparecer.

Sensata.

Espere! Gritou Emma, e correu atrs dele.

Harry parou na esquina, esperando para que ela se aproximasse dele.

Se chegssemos a um acordo, quanto me pagaria?

Ele levantou uma sobrancelha diante da sbita mudana de atitude, mas no disse nada a
respeito.

Receber dez por cento dos anncios que apaream em sua seo respondeu.

Ela se lembrou de todas as vezes que tinha regateado com lojistas at conseguir um preo
razovel, e percebeu que a situao era exatamente a mesma. Decidiu que j era hora de obter o
que se merecia.

Cinqenta por cento seria mais justo.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
No estamos falando de justia, mas sim de risco, e sou eu quem arriscar.

Ouvi dizer muitas vezes que quanto mais alta a provocao, mais elevados so os
possveis benefcios. E voc adora correr riscos. Gosta dos riscos. Alm disso, a popularidade do
Gazette aumentou muitssimo graas aos meus artigos, e mereo que me recompense por isso.

Acredite, j paguei um preo muito alto por essa popularidade, que pode no durar. Agora
est na moda, reconheo, mas pode ser algo passageiro, hoje est aqui e amanh ningum se
lembrar de voc. Caso isso acontea, a nica pessoa que perder milhares de libras serei eu. Eu
pagarei vinte por cento.

Quarenta contra atacou ela Acredito que posso manter o interesse do pblico por
muito tempo. E j que estamos negociando prosseguiu ela quero que fique claro que, apesar
da diferena social entre voc e eu, e de nossa relao profissional anterior, a partir de agora me
tratar como igual. No prepararei caf e no comprarei presentes que voc pessoalmente deveria
se ocupar, e tampouco me responsabilizarei por voc chegar tarde ou no em suas reunies, nem
comigo nem com ningum. E quando tivermos que corrigir os artigos, ter que confiar em meu
instinto e no no seu.

Prometo que tentarei manter a mente aberta, mas se acreditar que se vai pelos ares
falando de como colocar bem uma mesa, ou sobre a decorao perfeita de um salo, me verei na
obrigao de dizer-lhe, jamais critiquei seu trabalho como o faria um editor, mas a partir deste
momento, serei absolutamente honesto. Voc acredita que no seja sincero, mas posso ser brutal
quando necessrio, assim prepare-se, Senhorita Dove. Se for capaz de agentar, darei vinte e cinco
por cento, de acordo?

Ela abaixou a vista para a mo que ele estendia, grande, com dedos fortes. Talvez Marlowe
no gostasse muito, nem aprovasse o modo em que vivia e pensasse que a metade do que saa de
sua boca eram tolices, mas de uma coisa estava certa, quando oferecia sua palavra, a mantinha.
Aceitou a mo dele, e ao fazer isso, Emma soube que ia tornar-se realidade um sonho muito maior
de quanto podia ter imaginado.

De acordo.

Havia algo tranqilizador no modo em que ele apertou-lhe os dedos, mas estava confusa.
Aconteceu tudo to rpido que era difcil assimilar.

Ele a soltou.

Seguiremos publicando os artigos na edio de sbado. Precisarei de quatro pginas de


contedo a cada semana. Poder fazer isso?

Poderei fazer Com essas palavras, todo o mal-estar que havia sentido ao escutar pela
primeira vez sua oferta, desapareceu O que no sei se poderei me convencer de que tudo isto
est acontecendo de verdade.

Acredite em mim, Senhorita Dove. Quero publicar o primeiro exemplar do novo Social
Gazette dentro de trs sbados. Dado que seu ltimo artigo est pronto para ser publicado e que
acaba de me entregar um para a prxima edio, precisarei de outro para a semana seguinte.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Quando ela assentiu, continuou.

Tambm precisarei de um resumo sobre o que pretende escrever na nova seo. Na


segunda-feira dever estar sobre minha mesa. Assim que der minha aprovao, ter uma semana
para escrever cada um dos textos. Eu necessitarei de alguns dias para corrigi-los, e poderemos nos
reunir na quarta-feira para discutir tudo. Na quinta-feira voc entregar a nova verso ao meu
secretrio, eu darei o visto final no dia seguinte e os mandarei imprimir. Todas as segundas-feiras
voc me entregar o artigo da semana. Parece-lhe bem?

Ela assentiu.

Perfeito disse Marlowe

Ento, a partir de agora nos reuniremos em todas as segundas-feiras para que possa me
entregar seus escritos juntamente com as novas propostas e as quartas-feiras para discutir minhas
correes. Confio em que este cronograma seja conveniente Sem esperar que ela respondesse,
prosseguiu na quarta-feira da semana que vem revisaremos as primeiras correes. De
momento, no tenho reunies e nenhuma outra entrevista Ele franziu a testa Pelo menos
acredito. Com o secretrio que tenho agora, nunca estou certo de nada.

A que hora quer que nos reunamos e onde?

s nove da manh. Em meu escritrio

No chegue tarde disse ela

Desde que voc saiu, sempre chego tarde a todos os lugares Olhou para ambos os
lados da rua para ver se podia atravessar Mas me esforarei para ser pontual, nem que seja s
para melhorar a opinio que tem de mim.

Emma deu meia volta. Tinha dado meia dzia de passos quando a voz dele a deteve.

Senhorita Dove.

Girou a cabea e viu que ele estava sorrindo.

Se tivesse mantido firmeza disse eu teria dado os cinqenta.

Se voc tivesse mantido firmeza respondeu ela eu teria ficado com os dez.

Harry soltou uma gargalhada. Santo Deus, a Senhorita Dove tinha senso de humor. Quem
imaginaria? Ficou olhando para ela enquanto atravessava a rua, e percebeu que havia muitas coisas
que no sabia sobre aquela mulher.

Enganou-se sobre o que pensava dela. Imaginou que fosse fria e inspida, mas a julgar pelo
sorriso que viu em seu rosto enquanto falava, Harry soube que tambm havia se enganado quanto a
isso. Igual aos seus escritos. De fato, enganou-se em muitas coisas.

Sempre acreditou que era uma mulher sem graa, pelo menos at o dia em que ela saiu de
seu escritrio e descobriu que o cabelo dela era ruivo e com brilhos dourados nos olhos.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Pensou em seu aspecto feliz, h apenas alguns instantes, enquanto pedia para que ele no
se atrasasse, e percebeu que antes nunca a tinha visto rir. Uma pena, porque quando sorria, a
Senhorita Dove no era absolutamente uma mulher sem graa.

Uma coisa estava clara. Ela no gostava dele. E isso preocupava Harry, pois estava
acostumado a agradar s mulheres. No que fosse presunoso, mas isso era um fato. Embora a
Senhorita Dove o estivesse fazendo duvidar de todas as coisas que acreditava.

Era bvio que ao longo dos anos que haviam trabalhado juntos, ela formou uma opinio
sobre o carter dele. E sem que ele suspeitasse confeccionou uma lista de todos os seus defeitos.
No gostava, mas mesmo assim tinha trabalhado para ele durante cinco anos. Por qu?

Intrigado, Harry estudou a delicada silhueta enquanto ela se afastava dali e percebeu que
nessa nova relao como iguais, ele estava em desvantagem. Ela sabia muito mais coisas dele que
ele dela.

Teria que fazer alguma coisa para equiparar as coisas e decidiu que devia comear a
investigar o quanto antes.

Jogou um olhar especulativo aos quadris da moa. Tudo em nome da igualdade, claro.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 8

O cavalheirismo indispensvel em um homem. Claro que tambm oferece algumas


agradveis recompensas.

Lorde Marlowe,

Guia para Solteiros, 1893

A Senhorita Dove sempre havia sido muito eficiente, assim Harry no ficou surpreso ao
receber trs dias antes do previsto seus primeiros artigos. Depois de ler, percebeu duas coisas. A
primeira, que ela realmente sabia escrever. E a segunda, no importava quanto fossem excelentes
suas descries ardentes e prxima da sua prosa, ele jamais, jamais entenderia o que havia de
interessante em confeccionar guardanapos com ramos de lavanda ou saber que as jovens damas
podiam ir a lanches e jantares, sempre que estas fossem reunies literrias.

Apesar de tudo, e devido a que seu sucesso estava mais do que demonstrado, tratou de ser
o menos duro possvel na hora de corrigir o trabalho dela, e procurou manter a mente aberta sobre
seu contedo. Como queria comentar umas coisas, e falar tambm de certas mudanas, decidiu que
o melhor seria devolver os artigos o quanto antes. Poderia pedir que um mensageiro levasse, mas
decidiu que, devido ao novo esprito de colaborao que se instaurou entre os dois, seria melhor
faz-lo em pessoa, e assim poder debater pessoalmente suas sugestes.

Entretanto, no sbado durante a tarde, quando entrou no pequeno apartamento da


Senhorita Dove, pensou que seria impossvel falar de assuntos profissionais. Ela estava redecorando
o lugar. A porta do apartamento estava aberta, e o aroma de pintura invadia o ambiente. Deteve-se
na porta, e viu que as paredes eram agora de uma cor azul clara e as molduras bege e que um novo
tapete dourado, com desenhos prpura e verde azulado, cobria o cho de madeira. Ela afastara um
dos sofs e havia colocado os mveis de uma maneira diferente para fazer separao com a mesa de
cerejeira, cuja cor combinava com o de seu cabelo. Junto a essa nova mesa de trabalho, havia uma
pequena mesa de laca, cujas patas tinham forma de elefante, e sobre ela, a Senhorita Dove, com
seu gosto pelo extico, havia colocado um enorme vaso cheio de plumas de pavo.

A jovem estava suspensa em uma escada, em frente janela aberta, pendurando cortinas de
seda azulada na guia de madeira. Na outra janela, que estava no outro extremo da parede, havia
uma cortina idntica, que balanava com a suave brisa de junho. Sem perceber a presena dele,
suspirou exasperada, e Harry observou como ficava nas pontas dos ps e levantava os braos.
Segurando-se na guia com uma mo para manter o equilbrio, tentou pegar com a outra o tecido
que se soltou. Mas seus esforos foram em vo.

Harry deixou sua maleta no cho e caminhou para onde ela estava com inteno de ajud-la,
mas parou em seco no meio caminho. Ali, de costas para ele em frente janela, com os braos por
cima da cabea e com o sol da tarde brilhando atrs dela, a silhueta de seu corpo se desenhava com
perfeio sob sua blusa branca de linho.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Harry podia ver as linhas de seu torso at a estreita cintura e quando ela deu meia volta e
levantou ainda mais um brao, pode contemplar o bonito perfil, e distinguir a inconfundvel forma
de seus pequenos seios.

De repente, sentiu que no podia se mover. Era como estivesse preso ao cho, a nica coisa
que podia fazer era olh-la e sentir como o desejo comeava a inflamar seu corpo. Antes de notar o
que estava acontecendo, sua mente comeou a conjurar imagens da Senhorita Dove muito mais
especficas que a que estava vendo ali, frente janela. Sempre gostou de mulheres voluptuosas,
mas ao que parecia e para sua surpresa, as discretas curvas da Senhorita Dove haviam despertado
sua luxria.

Tratou de recuperar a compostura. Recordou-se a quem estava olhando. Tratava-se da


Senhorita Dove, aquela rgida moa que sempre seguia as normas ao p da letra. Aquela que no
gostava dele, que desaprovava seu modo de vida e que o considerava um libertino. Claro que, nesse
instante, essa descrio chegava muito perto da realidade, pois os pensamentos que desfilavam por
sua mente eram tudo, menos recatados.

Deslizou o olhar pela saia marrom escuro, e em seguida caminhou de volta bem devagar.
Com certeza ela possua as pernas bonitas. E se precisava de tanto tecido para cobri-las, sem dvida
eram sensuais. Quando comeou a trabalhar para ele, havia especulado um par de vezes sobre essa
parte de seu corpo, mas jamais se permitiu ir mais frente. Comeou a imaginar umas coxas bem
torneadas e joelhos perfeitos.

Ela agitou-se no alto da escada para tentar libertar uma vez mais a cortina e a saia balanou
ao mesmo tempo em que Harry se aproximava e estudava o traseiro da moa de um modo muito
pouco cavalheiresco. Com todas as anguas que as mulheres levavam sob a roupa naqueles tempos,
era difcil de assegurar, mas Harry juraria que as sensuais curvas da Senhorita Dove eram todas
naturais.

Oh, maldio! Por todos os demnios!

A exclamao de frustrao foi to inesperada que afastou Harry das fantasias que sua
mente estava elaborando e, ao ouvir esse improprio to imprprio de sua secretria, riu.

Emma virou-se surpresa, e a escada cambaleou perigosamente.

Cuidado, Senhorita Dove advertiu ele, aproximando-se.

Segurou a escada com uma das mos para equilibr-la.

A cortina ficou enganchada explicou ela, enquanto voltava a ficar de costas e


continuava movendo o tecido para ver se o soltava.

No disse ele Desa e deixe que eu faa isso.

Mas antes que ela pudesse faz-lo, Harry rodeou a cintura dela com as mos, e, em um gesto
de cavalheirismo, levantou-a para que descesse at o cho. Mas logo que a tocou, esqueceu-se de
toda cortesia e seus pensamentos seguiram caminhos muito menos nobres. Ao roar seus quadris
com os antebraos, outra onda de desejo percorreu seu corpo. Tinha acertado.

77
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Quase no usava anguas, uma ou duas, talvez e espartilho, mas nada mais. Baixou as mos
alguns centmetros, e, com os polegares roou o princpio das ndegas. Talvez a Senhorita Dove
fosse pequena, mas tudo em seu corpo era autntico.

Apertou um pouco as mos, e chegou bem perto dela, inspirando profundamente o aroma
de talco e roupa limpa, jamais teria acreditado que a essncia de uma moa inocente pudesse
excit-lo tanto. Se aproximasse um milmetro mais, poderia beij-la.

Milorde?

Deus santo, o que estava fazendo? Harry afastou aqueles luxuriosos pensamentos de beijar o
traseiro da Senhorita Dove e recordou a si mesmo que era um cavalheiro. Desceu-a da escada,
depositou-a no cho, e depois, muito a contra gosto, soltou-a.

Ela deu meia volta, e no olhou nos olhos dele, mas sim manteve o olhar fixo em seu queixo.
Tinha as faces rosadas e as sobrancelhas franzidas. Com certeza morria de vontade de esbofete-lo
por t-la pego nos braos como se ele fosse um marinheiro e ela uma garonete de East End. Sabia
que o castigo seria bem aplicado, mas no lamentava t-lo feito.

Harry a estudou de novo, passando de seu cabelo cor mogno at os ps calados naquelas
horrveis botas e fazendo logo o caminho inverso para terminar na ponta de seu nariz salpicado de
sardas. No, no se arrependia o mnimo. De fato, desejou poder abra-la e toc-la de novo, coisa
que era uma autntica estupidez.

Durante cinco anos, teve aquela mulher como secretria, e sempre pode dominar os
pensamentos luxuriosos que, em alguma ocasio teve sobre ela. A verdade era que no havia
custado grande esforo, mas nesse instante estava sendo muito mais difcil. No podia explicar, era
como se algo tivesse mudado entre os dois. Teria que tirar da cabea esses pensamentos sobre a
Senhorita Dove e recuperar a dignidade. Ela j no era sua secretria, iriam iniciar uma relao
profissional muito proveitosa, e ele no tinha inteno de colocar tudo a perder. Respirou fundo e
apontou para a escada.

Solucionarei o problema, depois que voc se afastar.

Ela por fim o olhou nos olhos.

O qu?

Em vez de repetir Harry a segurou pelos braos com ambas as mos e a afastou de seu
caminho, depois subiu escada e soltou a cortina do prego onde havia se enganchado. Quando
voltou a descer, a jovem seguia com o cenho franzido e pensou que recorrer ao humor relaxaria um
pouco a tenso.

Por todos os demnios? Zombou ele, baixando a cabea para poder olhar nos olhos
dela.

Desculpe?

Por todos os demnios. Foi o que voc disse.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Envergonhada, encolheu os ombros e as sobrancelhas se uniram ainda mais. Cerrou os
punhos, igual a uma professora tratando de parecer sria.

No seja ridculo. Eu no disse tal coisa.

Sim, disse. Pude ouvir perfeitamente Negou com a cabea e estalou a lngua Essa
linguagem no prpria da mulher mais educada de Londres. O que diro suas leitoras?

que no sabia que voc estava a de p.

Assim s pragueja quando est sozinha?

Eu no praguejo A evidente mentira o fez sorrir, e ela continuou falando Nunca


praguejo ou quase nunca.

No fique preocupada, seu segredo est a salvo comigo assegurou No contarei a


ningum que a ouvi praguejar como um marinheiro de Blackpool.

que a cortina estava enganchada, e no soltava, e me sentia to frustrada e ento...


ento... Oh, deixe para l levou trs dedos testa, e parecia muito desgostosa consigo mesma
Foi muito ruim da minha parte acrescentou com um suspiro muito ruim.

Harry pensou at que ponto devia estar desgostosa consigo mesma que o mero fato de
negar causava tal preocupao.

Deixe para l, Senhorita Dove. Leva as coisas muito a srio, sabe? Deveria rir mais
freqentemente. E para essa nica finalidade, vou contar algumas piadas. Mas no agora, pois isso
no serviria de nada acrescentou, segurando a risada Minhas piadas no so engraadas. Ou
isso me disseram recentemente.

Ela o olhou de esguelha, mas levantou a comissura do lbio no que parecia um sorriso.
Animado pelo gesto, Harry voltou a tentar.

Que tal se voc me contasse uma? inclinou-se para ela, como quisesse dizer um
segredo Sabe alguma picante?

Emma afastou o olhar e mordeu os lbios para no sorrir, antes de voltar a enfrentar Lorde
Marlowe.

Voc j riu de mim o suficiente disse com aquele tom de voz que era to familiar
talvez devesse me dizer por que veio.

Li seu artigo, e queria discutir com voc algumas coisas.

Ah Ela apoiou-se primeiro num p e depois no outro, como se estivesse incmoda


Imaginei que amos nos reunir as quartas-feiras para isso. Em seu escritrio.

verdade. Mas sentia tanta curiosidade que no pude esperar.

Curiosidade?

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Sim. Tenho que saber por que s jovens damas s tem permisso para comer asas de
frango em um jantar.

Em uma festa corrigiu Emma.

Ele fingiu compreender.

Ah, claro, isso explica tudo. Agora sim entendo.

Ela mordeu os lbios e olhou insegura para ele.

Est brincando comigo?

No, asseguro. Estive queimando os miolos tentando achar uma explicao, mas no final
me dei por vencido.

Veio at aqui para que eu explique por que as jovens damas podem comer asinhas de
frango?

E para discutir sobre as mudanas que quero sugerir, so muitas e extensas. No que
tenha destroado seu artigo Acrescentou, e sua expresso de incerteza passava a ser de
preocupao Mas acreditei que poderia querer um pouco mais de tempo para revisar minhas
sugestes.

Entendo Olhou atrs dele, e depois se aproximou da porta para fech-la, recordando
que sua caseira era uma mulher muito fofoqueira.

Ningum me viu subir disse antes que ela pudesse perguntar.

Melhor deu meia volta e apoiou as costas na porta Este edifcio s aluga
apartamentos para Senhoritas. No deveria estar aqui riu incmoda Sou muito tola, sabe? E as
mulheres ainda mais. Mexericam, e dizem coisas que no so verdade. Eu no gostaria que ningum
o visse e pensasse que voc e eu... Voc e eu... Afastou-se da porta e levantou o queixo para
olh-lo nos olhos No gostaria que ningum acreditasse que trago homens aqui. No sou desse
tipo de mulher.

Nesse instante, Harry desejou que fosse, mas acreditou que seria melhor no dizer.

Voc fica preocupada com que os outros pensam?

claro Olhou-o atnita Voc no?

No. Por que deveria me preocupar? E, o que mais importante, por que preocupa a
voc? Agora mesmo acaba de dizer que as pessoas so tolas e que o povo est acostumado a
mexericar sobre coisas que no so certas. Por que perde o tempo preocupando-se com o que
outros pensem de voc?

Por que...Bem...Por que... Ah, s que me importa, isso tudo. Pensaro que
estamos...Que estamos tendo uma aventura!

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Ao ver a preocupao dela, Harry no teve a coragem de dizer que meia Londres estava
convencida, h muito tempo, que o Visconde Marlowe tinha uma aventura com sua secretria.

Se essa intriga chegasse aos ouvidos de sua caseira, a expulsaria daqui?

A Senhorita Dove ficou pensativa uns segundos.

No, mas teria uma longa conversa comigo.

Vejo que ela se preocupa com voc.

A Senhora Morris um pouco manaca e muito protetora, mas era uma boa amiga de
minha tia. Alm disso faz anos que me conhece. Importa-me o que ela pensa a meu respeito.

Mas se faz anos que a conhece, ela j deveria saber que voc nunca faria isso. E se for
assim, o pior que poderia acontecer a voc seria perder uma amiga que na realidade nunca foi. E
que teria que procurar outro apartamento, claro.

Como se isso fosse pouco respondeu com uma nota de humor na voz Sabe quanto
difcil hoje em dia encontrar um apartamento em Londres?

Voc e eu vamos ganhar tanto dinheiro, que essas coisas logo no importaro.

Ela inclinou a cabea e olhou perplexa para Harry.

E se no ganharmos nada?

Ele a desarmou com um sorriso.

Faremos e muito. Confie em mim.

Por que est to seguro? Antes que ele pudesse responder, continuou J errou
antes.

No digo que nunca me enganei, mas no acredito que desta vez seja uma delas.

Voc nunca acredita. Isso o que estou tentando dizer. E quando perde dinheiro, no d
importncia ao assunto Assinalou-o com a mo J o vi perder milhares de libras em uma tarde
e se comportar como se no importasse. Voc sempre pensa que encontrar um modo de
compensar a perda.

E sempre encontro, no assim?

Sim, mas isso no serve para mim.

Voc se preocupa muito aproximou-se dela e a segurou pelos braos.

No tem sentido que perca horas de sonho pensando no que pode sair errado. Tudo nesta
vida tem seu risco.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
No, nem todos temos tanta segurana em ns mesmos como voc. Eu no tenho.

No diga tolices, claro que tem. Sim, voc tem insistiu quando ela negou com a cabea
Voc deixou um trabalho seguro para se dedicar a escrever. Se isso no ter confiana em si
mesma, no sei que outra coisa pode ser.

O amplo e sincero sorriso que se desenhou nos lbios da Senhorita Dove foi inesperado.

Isso no foi confiana. Foi raiva. Estava furiosa com voc por no saber quem era a
Senhora Bartleby.

Ele nunca a viu sorrir to abertamente, e gostou.

Ok, isto sim uma mudana para melhor murmurou Deveria sorrir mais
freqentemente, Senhorita Dove, fica muito bonita quando sorri.

A recompensa que recebeu pelo elogio foi que ela repentinamente ficou sria, e ento se
lembrou de que ela o havia acusado de ser um mentiroso e um hipcrita. De repente ficou inseguro,
e no gostou. No estava acostumado a isso. A jovem havia sugerido que era um inconsciente e em
certos aspectos talvez fosse, mas no estava acostumado a colocar os ps pelas mos, ainda menos
com uma mulher. Mas pelo visto, com ela, nunca conseguia acertar. A moa ficou tensa e ele a
soltou.

No fique defensiva disse No tentava lisonje-la nem de enrol-la, nem nada do


estilo. s que gostei de v-la sorrir.

Eu no...No me pus defensiva. que... Colocou a mecha de cabelo que estava solto,
atrs da orelha que no estou acostumada que me faam elogios. No sei como reagir.

Acredito que o mais habitual seria dizer obrigado.

Isso a fez rir.

Tratarei de recordar. Obrigada.

De nada. No posso acreditar que eu esteja dando lies de etiqueta. Quem iria imaginar?

Depois de tanto tempo, voc com certeza deveria absorver algo, no?

Sem dvida ele abaixou para pegar a maleta que havia deixado no cho junto porta
Na prxima vez que tenha que v-la, eu mandarei meu carto e nos reuniremos no salo. Confio
que assim cumpriremos com a normas de decoro.

De fato. E em vista deste novo esprito de cooperao que parece reinar entre ns dois,
tentarei aceitar seus elogios.

E sorrir com mais freqncia.

Sim, sim, de acordo, isso tambm! J est satisfeito?

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Satisfeito? Abaixou a vista at os lbios dela e pela primeira vez, percebeu que
pareciam muito suaves e sensuais No, no estou absolutamente satisfeito.

Comentrios como esse eram completamente inteis com ela, que olhou desconcertada,
claramente no entendendo a que se referia. Sem dvida era melhor assim. Beij-la seria uma idia
muito ruim. Voltou a se excitar. Pssima idia.

Vamos comentar as mudanas que voc fez? Perguntou ela.

Mudanas?

No por isso que veio aqui? Assinalou a maleta que ele segurava.

claro. Sim Harry teve que fazer um esforo para recordar o motivo de sua visita
Tem razo.

Muito bem, de acordo. Ento desa ao salo, eu irei em seguida.

Poderamos ficar aqui Ele sugeriu com um sorriso, meio de brincadeira Assim
daramos um pouco de emoo vida de seus vizinhos, e eles teriam algo do que falar durante
semanas.

Ela no viu graa no comentrio.

Se querem falar de algo, asseguro que no ser sobre mim replicou abrindo a porta
V insistiu ao ver que ele no saia do lugar E verifique de que ningum esteja olhando.

Harry a olhou com fingida tristeza.

No tem nenhum pingo de esprito aventureiro, Senhorita Dove murmurou, sacudindo


a cabea enquanto saa Nenhum pingo.

Desceu escada bem rente a parede, tentando se ocultar dos olhares curiosos. Pensou que
parecia um vilo de pera. No cruzou com ningum, aquele lugar era como uma tumba. Chegou ao
salo e acomodou-se em um sof um tanto incmodo, mas no teve que esperar muito.

A Senhorita Dove apareceu alguns minutos mais tarde.

Que mudanas tinha pensado fazer? Perguntou, sentando-se ao lado dele.

Deu os rascunhos que fora entregue a ele alguns dias antes, que agora estavam cheios de
comentrios nas margens. Emma comeou a ler e em seguida voltou a desviar o olhar para ele.

Falou srio disse, assinalando uma nota da primeira pgina No era nenhuma
brincadeira.

Bem, reconheo que no sei muito sobre o mundo das jovens damas, mas por que
asinhas de frango? Por que no podem comer outras partes do frango?

Porque as asinhas so as nicas partes do animal que no tm equivalncia nos humanos.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
O qu? Harry demorou alguns segundos em compreender o que dizia Est brincando
Senhorita Dove? perguntou Uma dama no pode comer peito ou coxa de frango porque
equivaleria aos seus peitos ou suas pernas?

Ela ficou ruborizada ao escutar as palavras do Visconde.

Sei que parece exagerado, mas...

Exagerado? ele riu absurdo.

Estou certa que acredita nisso respondeu ela, olhando-o com desaprovao Mas
questo de sensibilidade.

Ele assinalou o resto dos papis que a moa segurava na mo.

Se esse for o motivo, ento, por que no podem comer codorna? Ento quer dizer que a
asa de codorna bastante delicada para qualquer dama, com ela poderiam alimentar-se quando
muito duas formigas.

Exatamente, por isso servem as codornas inteiras. E devido ao fato de que uma dama no
pode comer...No pode comer...

Peitos a ajudou ele, desfrutando enormemente.

A Senhorita Dove cruzou os braos.

O que quero dizer que, devido ao fato de que as codornas so servidas inteiras, uma
jovem dama no pode comer ave em uma festa.

Tampouco podem comer muito, isso eu pude comprovar deslizou pelo sof para
aproximar-se mais dela e poder assim ler o que havia anotado na margem do rascunho que
segurava Nem pombo, nem faiso. Nem alcachofras, nem massas salgadas, nem queijo Fez
uma pausa para respirar e continuou Nada muito picante, nem tampouco temperado. E nunca
devem beber mais de uma taa de vinho. Esqueci algo?

Ela suspirou.

Eu gostaria que levasse a srio meus escritos.

Eu o fao assegurou Harry Depois de ler isto, por fim entendo por que vocs
mulheres tm cinturas to estreitas e desmaiam a toda hora. Acreditava que era pelos espartilhos,
mas no, que esto mortas de fome.

A Senhorita Dove mordeu os lbios, mas isso no evitou que ele visse que tentava dissimular
um sorriso.

Eu jamais desmaiei.

Talvez no, mas tem que reconhecer que tenho razo. A vida muito curta para passar
com fome.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Estas normas s se aplicam as festas, e unicamente para as damas em idade de casar.

O que explica por que todas andem desesperadas para se casar respondeu ele
imediatamente Se tivesse que sobreviver a base de pudim e asinhas de frango, inclusive eu
gostaria imensamente de me casar.

Com isso ele conseguiu, Emma riu as gargalhadas.

Srio, Milorde disse ela recuperando o recato No sei por que ficou surpreso. Voc
j foi a milhares de festas. Com certeza teve que trinchar um frango para servir, e pediram que
colocasse as asinhas em um prato para as damas.

As pessoas que me conhecem sabem que sou incapaz de trinchar um frango para servir.
Sou muito desajeitado para isso. As pores sempre saem enormes.

Estou convencida de que faz isso para que as damas tenham um pouco mais de comida no
prato e no desmaiem antes das sobremesas.

Certo, Senhorita Dove, acredito que acaba de fazer uma piada.

Ao que parece, no fui muito bem, ou voc teria rido.

Foi horrvel admitiu ele mas isso demonstra uma coisa. Voc estava errada e eu
tinha razo.

Do que est falando?

Disse que nunca poderamos trabalhar juntos. Que no seramos capazes de nos
entender. Esta conversa demonstra que estava enganada. Acredito... fez uma pausa e chegou
mais perto olhando para os lbios dela acredito que nos entendemos muito bem, Senhorita
Dove.

Ela abriu a boca e abaixou os clios e ele pensou que talvez em poucos segundos
tudo ficaria ainda melhor. Mas ento ela se afastou, e todos os sonhos de Harry viraram fumaa. A
Senhorita Dove ordenou os papis que tinha na mo e pigarreou.

Bem, e agora que atendi sua curiosidade a respeito das asinhas de frango, quer
continuar?

Harry tentou se concentrar no que estavam fazendo. Explicou algumas das coisas que havia
detectado em seu modo de escrever e que acreditava que devia mudar, especialmente a tendncia
de explicar-se com muito detalhes.

Comentaram pargrafo a pargrafo todas as correes e ela aceitou muitas e se queixou do


excesso de outras. Apesar de tudo, parecia aceitar as crticas muito bem, talvez porque graas a
conversas sobre as jovens damas e as asinhas de frango tivessem quebrado o gelo entre ambos.
Terminaram chegando a um acordo sobre as mudanas e a Senhorita Dove concordou em incluir um
artigo semanal sobre cavalheiros em cada edio. Assegurou a ele que o teria escrito para sua
prxima reunio da quarta-feira, que era o dia em que originalmente tinham ficado.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Logo, comeou a contar algumas das idias que teve para os nmeros seguintes.

Harry tratou de se concentrar no que ela estava dizendo, realmente tentou, mas sua mente
comeou a imaginar coisas muito mais interessantes que almoos campestres e exposies de
quadros. Enquanto ela seguia falando sobre os mantimentos adequados para organizar um
piquenique, ele no parava de olhar para os lbios dela, imaginando como seria beij-la. Quando a
jovem deixou de falar, j contava vinte e sete maneiras distintas de fazer isso.

Foi o silncio que o afastou de seus pensamentos luxuriosos e sentindo-se culpado, viu que
ela estava olhando para seu rosto e esperando que ele respondesse.

Tem toda a razo assegurou, apesar de no ter escutado nenhuma s palavra do que
Emma havia dito Estou de acordo com voc.

Ela sorriu, de modo que sups que havia acertado a resposta, mas sabia que no podia
continuar se distraindo desse modo. O que era vlido somente quando ela era sua secretria. Se
fossem manter uma relao profissional, no podia continuar tendo pensamentos luxuriosos sobre
ela. Mas ao recordar o calor do corpo dela sob suas mos ao abaix-la da escada e o aroma de talco
e roupa limpa, perguntou-se por que no havia percebido antes de quanto ela era bonita quando
sorria. Teve a sensao de que deixar de sonhar estar beijando a Senhorita Dove seria comparvel a
tentar voltar a fechar a caixa de Pandora.

Difcil, muito difcil.

Emma pensou que a conversa dessa tarde foi muito proveitosa. Incrvel, tendo em conta o
modo em que havia comeado. Estava deitada na cama, olhando o teto de seu quarto e, por culpa
do som do trfego da cidade que penetrava pela janela aberta, quase no podia ouvir o ronronar de
Senhor Pardal. Alm disso, seus pensamentos estavam ocupados com Lorde Marlowe e os
acontecimentos do dia. Com certeza a inteno inicial dele foi se comportar como um cavalheiro ao
ajud-la a descer da escada, mas depois, no foi isso que havia feito.

Ele rodeou a cintura com as mos e em seguida deslizou por seus quadris segurando-o. As
mltiplas advertncias da tia Lydia sobre os cavalheiros e seus instintos animais voltaram a
atorment-la. Emma sabia que deveria ter afastado as mos dele, que deveria ter deixado claro o
que pensava de um comportamento to pouco cavalheiresco. Mas em vez disso, deixou que as
mos dele permanecessem em seus quadris e sentindo-o acariciar o final das costas com os
polegares, muito aturdida para se mover e com uma estranha sensao nascendo em seu interior,
uma sensao que no nunca havia sentido antes.

Nenhum homem a havia tocado at ento, ao menos no da maneira que Lorde Marlowe
havia feito. Pensou no Senhor Parker, o nico com quem teve uma relao um pouco mais ntima.
As conversas que compartilharam na pequena casa da tia Lydia, sempre ocorriam com ele sentado
em uma cadeira e ela em outra a mais de um metro de distncia. Haviam passeado pelo parque, em
Ride Lion Square, enquanto ele contava para ela que ia tornar-se procurador. Eles roaram as mos
em algumas ocasies. As valsas que haviam danado juntos estavam acima de qualquer
recriminao, com seus corpos separados, tal como ditavam as normas.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
E, alm disso, tia Lydia sempre estava presente, cuidando da virtude e reputao de sua
sobrinha, disposta a intervir caso o Senhor Parker fizesse algo inapropriado.

Mas ele nunca o fez. Pegou nas mos dela, beijou os ndulos, segurou-a pela cintura ao
danar a valsa. Mas nada mais. Nada incorreto. Nunca deslizou as mos pelos seus quadris. Nunca
acariciou o comeo do traseiro com os polegares, desenhando pequenos crculos e fazendo-a arder
de um modo desconhecido. Nunca fez nada disso.

Fechou os olhos e com as mos, tocou no lugar onde as mos de Marlowe estiveram. Antes
que pudesse parar, deslizou os dedos assim como ele tinha feito e voltou a sentir aquela clida
sensao em todo seu corpo. Tirou as mos de repente.

Ela j fora advertida por tia Lydia sobre aquelas coisas que Lorde Marlowe fez. Coisas que
uma jovem dama jamais devia permitir e que aconselhavam a manter distncia de seu atraente
chefe. Tia Lydia sempre dizia que, devido ao fato de que os cavalheiros no podiam fugir de sua
natureza, correspondia s damas manter as barreiras do decoro e da educao.

Mas ele tocou-me. E ela no tinha feito bem ao permitir essa intimidade, porm quando
desceram, as coisas voltaram normalidade e Marlowe permaneceu comportado o resto da tarde.
Emma sentou na cama, dobrou as pernas e as rodeou com os braos escondendo os ps sob a
camisola. Sentia-se culpada e envergonhada, mas tambm curiosa e excitada. Agora sabia o que as
mulheres sentiam quando eram acariciadas por um homem, por mais breve e indecorosa que
tivesse sido essa carcia. No permitiria que voltasse a acontecer.

Voltou a deitar com um suspiro. Talvez sua preocupao fosse em vo. Decidiu seguir essa
linha de pensamento e ser positiva. Possivelmente Lorde Marlowe estivesse pensando o mesmo
que ela e procuraria se comportar de um modo mais apropriado no futuro. No final, uma vez no
salo, as coisas voltaram a ficar normais, e durante o resto da tarde o Lorde se comportou como um
perfeito cavalheiro.

Apesar das advertncias do prprio Visconde, Emma no achou que as crticas ao seu
trabalho fossem to desumanas. E havia escutado todas as sugestes com mais ateno que jamais
havia dado. E quando eles discutiram sobre contar como organizar um piquenique, ele no efetuou
nenhuma queixa, nem deu mostras de aborrecimento. Exceto alguns murmrios e alguns ligeiros
assentimentos, manteve-se calado e acolheu a todo seu relato com educao.

Talvez tenha sido muito dura ao julg-lo. Talvez no fosse to falso nem to dissoluto como
havia acreditado. Mas seguia sendo um homem e por isso tinha que assegurar de que o incidente
da escada no voltasse a acontecer.

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E Ento ele a Beijou

Captulo 9

Pandora uma criatura nada cooperativa. De sexo feminino, claro.

Lorde Marlowe,

Guia para Solteiros, 1893

Quando chegou quarta-feira, dia marcado para a reunio, a Senhorita Dove j estava com
seu ar de eficincia e fria resoluo que Harry j estava acostumado. Sem dvida, era o melhor, mas
no pode evitar se sentir decepcionado. Queria voltar a ver a outra Senhorita Dove, a que tinha um
sorriso capaz de iluminar um quarto e que amaldioava quando estava a ss. A que no o tinha
esbofeteado quando acariciou seus quadris.

Na tarde anterior, um mensageiro havia levado os artigos corrigidos, e ele os aprovou. A


coluna para cavalheiros, que ela escreveu a pedido dele, precisou de muitas correes, estava claro
que a Senhorita Dove jamais teve ajuda de um valete, mas ela no ps nenhuma objeo as suas
mudanas.

Apesar do comportamento atual da jovem ser mais parecido ao da Senhorita Dove de


sempre, havia algo diferente nela, pensou Harry. A mulher que foi sua secretria jamais poderia t-
lo colocado para fora de seu apartamento. Nem o teria criticado e tampouco negociado com ele
sobre porcentagens por sua colaborao. Houve uma mudana nela, e embora no soubesse
quando esta mudana ocorreu, sabia que agora ela o intrigava como nunca.

Poderia ser pelo seu sucesso como escritora, que deu uma confiana em si mesma o qual
no possua antes. Ou talvez porque exigiu que ele a tratasse com igualdade. Deslizou a vista para a
parte frontal da camisa rosa que ela vestia. Ou possivelmente, acrescentou para si mesmo, fosse
porque no podia deixar de imagin-la nua.

Amanh estar tudo preparado para impresso prometeu ela, interrompendo seus
pensamentos.

Como sabe tantas coisas sobre baixelas, toalhas e boas maneiras? E de onde tira essas
idias to criativas? Perguntou ele com curiosidade.

Minha tia Lydia foi preceptora antes de casar, e era muito cuidadosa com tudo
relacionado a esse assunto. Foi assim que aprendi sobre boas maneiras e todas essas coisas que
tanto o impressionam. Vivi com ela a partir dos quinze anos.

E sua me?

Morreu quando eu tinha oito anos. Mal me lembro dela A Senhorita Dove olhou alm
dele, com o olhar perdido no infinito Sempre me dizia para no brincar no barro murmurou
Disso eu me lembro.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
No a deixavam brincar no barro? E por que, posso saber?

Meu pai no gostava que eu me sujasse. J disse que era muito severo.

Harry compreendia perfeitamente. Comeava a ter uma idia muito clara de como foi a
infncia da Senhorita Dove, e era enormemente desalentadora.

Assim, voc foi viver com sua tia quando fez quinze anos. Ainda estava casada?

J era viva e morava em Londres, a poucas quadras daqui para falar a verdade. Quando
meu pai morreu, fui viver com ela.

Sua tia no foi morar com voc e seu pai antes dele morrer? Perguntou ele surpreso.

Sua antiga secretria adotou uma expresso estranha e distante, como uma mscara. E, ao
olh-la, Harry sentiu algo que foi incapaz de explicar.

No Respondeu ela depois de alguns instantes Meu pai... Meu pai no gostava da
minha tia. Era irm da minha me.

A mulher tampouco devia gostar do cunhado, deduziu Harry. Havia algo muito estranho em
tudo aquilo. Podia sentir e no gostava nada disso.

Mas depois de sua me morrer, o melhor para voc teria sido viver com sua tia, no?

No. Ao menos acrescentou com um sorriso que parecia forado e frgil meu pai
no achava. E, como j disse os dois no se entendiam. Mas voltando a sua pergunta sobre baixelas,
jogos de mesa e todas essas coisas... Fez uma pausa para pensar, e logo acrescentou No sei
de onde tiro as idias. Simplesmente me ocorrem. Leio muito. Tambm dou longos passeios,
observo o que vejo e escrevo sobre o que mais me chamou a ateno. Deste modo falo com muita
gente, governantas, comerciantes, artesos...E, claro, eu adoro visitar lojas. Hoje, sem ir mais longe,
tenho inteno de explorar a zona do Covent Garden. Alis acrescentou olhando o relgio que
estava pendurado na jaqueta se j terminamos, devo sair. So quase onze horas Guardou os
artigos corrigidos em sua pasta e se levantou.

Harry tambm ficou em p.

Eu gostaria de acompanh-la ele ouviu-se dizer inesperadamente.

Ela estacou e olhou para ele em dvida.

Quer me acompanhar? Voc?

Ele riu.

Sei que parece incrvel.

Eu que o diga. Sei que odeia ir s compras.

E voc adora. Por isso pedia que comprasse meus presentes. Tem um talento especial

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
para encontrar o presente mais adequado para cada pessoa.

Obrigada, Milorde. Eu gosto de muito saber que acertei com minhas escolhas.

Dado que gosta tanto, por que no volta a encarregar-se disso?

Nem pensar respondeu imediatamente.

Harry suspirou.

Voc uma mulher sem corao. Pense nas minhas pobres irms.

O comentrio no a impressionou em nada.

No sei escolher presentes, Senhorita Dove prosseguiu ele enquanto caminhava para a
porta No tem nem idia do quanto frustrante quando s faltam dois dias para o Natal e
ainda no sei o que comprar.

Merece o castigo, por deixar tudo para a ltima hora.

Talvez, mas tremo s em pensar que neste Natal voc no estar ali para me ajudar.

No seja exagerado. A nica coisa que tem de fazer prestar ateno ao que suas irms
dizem. E ir s compras, claro.

Ele gemeu de terror.

Isso sim a fez rir.

Tome a sada de hoje como um ensaio.

Tudo bem, eu a observarei com ateno para ver se aprendo alguma coisa.

E com esse comentrio, ambos foram para Covent Garden, e durante as duas horas
seguintes, ele comeou a conhec-la melhor.

Descobriu que ela era muito boa em escutar os outros, e que possua uma habilidade inata
para falar com as pessoas e surrupiar informao. A mulher do aougueiro a informou onde
comprar as melhores mostardas, um mascate explicou como preparar os melhores bolos de carne,
um policial que estava de servio na esquina entre Maiden Lane e a Bedford Street a informou quais
eram os bairros mais seguros da cidade.

A Senhorita Dove estava disposta a aprender tudo, e prestava ateno a tudo que contavam,
tomando notas em sua pequena caderneta. Sabia tirar proveito de uma verdade universal sobre a
natureza humana, algumas pessoas adoram se sentir importantes.

Harry permaneceu em segundo plano, mas em alguns momentos, ela estava to


concentrada escutando seu interlocutor que at esquecia de que ele tambm estava ali.

Aproveitou essas ocasies para observ-la sem que ela percebesse, embora soubesse que
no havia possibilidade de voltar a ver a silhueta dela sob a luz do sol. Pelo menos, no durante essa
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
manh.

Usava um traje de linho bege, com a jaqueta fechada at o pescoo, deixando a mostra s a
gola de sua camisa rosa e um lao de cor verde. As mangas justas do casaco exageravam as
dimenses de seus ombros e o corte reto do mesmo no permitia notar seus quadris, por outro
lado, o chapu de palha com laos verdes e plumas creme o impedia de ver suas mechas
avermelhadas. E a aba era to larga que, a no ser que se agachasse, no podia ver os olhos dela.

Apesar de tudo, e enquanto passeavam por entre as bancas de frutas e verduras do


mercado, consolou-se desfrutando do que podia ver, a plida pele da orelha dela, sua face, a
delicada forma de seu nariz e aquelas preciosas sardas. Perguntou para si mesmo, quantas mais
teria nas partes de seu corpo que no aparecia, e quanto demoraria em beij-las todas.

Cada vez que esse tipo de pensamento aparecia na sua cabea, Harry se esforava por
pensar em temas mais impessoais, mas tal como havia comprovado no outro dia, era muito difcil.
No podia deixar de recordar aquela tarde, o perfil da silhueta de Emma, a curva de seus seios ou a
delicadeza de sua cintura. Continuou pensando naquelas longas pernas e imaginava a si mesmo
cobrindo-a de quentes e sensuais beijos. Dito de outro modo, a caixa de Pandora era impossvel de
fechar.

Decidiu que havia chegado o momento em que devia se distrair com outra coisa.

Senhorita Dove, acredito que j sei de onde provm a sua sabedoria disse ele enquanto
percorriam o mercado, fugindo das cestas de frutas age muito bem escutando as pessoas e elas
gostam de falar com voc.

Ela o recompensou com um sorriso.

Obrigada. Embora fosse mais fcil caso pudesse dizer que sou a Senhora Bartleby. Assim
seriam inclusive mais diligentes nos comentrios. Mas devido ao fato de que decidimos manter a
identidade dela em segredo, suponho que terei que me conformar sendo a secretria dela.

Sim, j vi que se expe desse modo. Suponho que Senhora Bartleby no adularia tanto
os interlocutores como voc faz.

Eu no adulo ningum replicou ela ofendida.

Oh, sim faz. Adula todo mundo. Bem acrescentou seco exceto a mim.

De repente, ela se deteve, obrigando-o a fazer o mesmo.

Lamento muito tudo o que disse naquele dia, de verdade disse, dando a volta para
olh-lo nos olhos No sei o que me passou pela cabea para que falasse daquela forma.

Realmente tem motivos para se lamentar respondeu ele, fingindo estar zangado Foi
a descrio menos edificante do mundo. Voc uma mulher muito difcil de impressionar, Senhorita
Dove.

Srio? Agarrou uma ameixa da cesta que estava diante dela E por que isso importa?
Voc disse que no importava o que os outros pensassem ela recordou enquanto voltava a deixar

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
a fruta e escolhia outra Se isso for assim, por que quer me impressionar?

Surpreso pela pergunta, ele olhou fixamente para ela sem que ocorresse nenhuma resposta
inteligente.

No to simples, Milorde? Murmurou ela, com um sorriso nos lbios enquanto


pegava outra ameixa e a inspecionava s vezes, sim, importa o que os outros pensam, embora
no haja nenhum motivo para isso. Por isso mesmo as jovens damas comem somente asinhas de
frango, e por isso me importa o que pense minha caseira. Observar uma conduta apropriada
importante. E por isso que as pessoas lem Senhora Bartleby.

muito prprio de voc voltar contra mim meu prprio comentrio.

O que quero dizer continuou ela olhando-o de novo que, em algum momento, nos
importa a opinio dos outros.

A mim no insistiu Harry Ou, melhor dizendo, no me importa o que as pessoas


geralmente pensam. Mas voc e eu somos...amigos.

Isso era mentira. Ele no queria ser seu amigo. O que queria era beij-la e por isso achava
importante o que ela pensasse dele. Se gostasse dele, ele teria mais possibilidades de conseguir o
que desejava.

Ento agora somos amigos? repetiu a Senhorita Dove, como se a idia fosse engraada.

Excetuando o pequeno detalhe de que no gosta de mim assinalou Harry, e observou


como o comentrio a fazia sorrir Mas decidi ignorar essa questo.

Ela riu abertamente.

Em benefcio de nossa amizade?

claro.

Emma deixou a ameixa na cesta, pegou outra, suspirou indignada e a devolveu tambm ao
cesto.

Estas ameixas esto horrveis e muito caras!

Harry olhou para a placa com o preo.

Uma dzia por seis peniques me parece razovel.

um disparate. Em plena temporada, trs ameixas deveriam custar um penique.

Voc uma miservel, Senhorita Dove.

Ela no gostou do adjetivo e franziu a testa.

Sou econmica Ela o corrigiu.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Se o que diz.

Alm disso, eu no gosto muito de ameixas. Tm a pele muito amarga. Quem dera
estivssemos em agosto! Ento seria temporada de pssegos, e eu os adoro, voc no? Levantou
o rosto, fechou os olhos e sem querer lambeu os lbios Amadurecidos, doces, suculentos.

Imagens erticas da Senhorita Dove nua rodeada de pssegos encheram a mente de Harry. A
luxria tomou posse de seu corpo, e antes que pudesse evitar, excitou-se por completo.

Milorde, voc est bem?

O qu? Sacudiu a cabea, desesperado para recuperar o controle, enquanto a


protagonista de suas fantasias olhava preocupada para ele.

Tem uma expresso muito estranha. Voc est doente?

Doente? Justamente o contrrio mentiu Eu estou muito bem.

A jovem aceitou a resposta e voltou a estudar a fruta que estava diante de si.

Harry alongou o pescoo da camisa, zangado consigo mesmo. O que estava pensando? Por
Deus santo, j no era um garoto de quinze anos, incapaz de controlar sua libido. Nem tampouco
era o tipo de homem que se preocupasse com o que uma mulher pensasse dele, e muito menos era
dos que permitiam que fantasias erticas interferissem em sua rotina diria. Demnios, nunca
gostou de mulheres respeitveis. Essa repentina atrao pela Senhorita Dove no fazia sentido,
alm de ser muito inconveniente.

Embora a relao deles tivesse mudado, ela continuava trabalhando para ele. Os motivos
que cimentavam o muro de separao entre ambos seguiam ali. Harry deveria assegurar de que se
manteriam assim. Ele era um cavalheiro, e um cavalheiro no se aproveita de suas empregadas,
especialmente se estas eram virgens solteiras e de certa idade. Precisava deixar de imaginar a
Senhorita Dove rodeada de erotismo. Tinha que fazer. E ponto.

Enquanto ela continuava olhando a banca de fruta, ele ficou para trs, lutando para eliminar
de sua mente qualquer fantasia a respeito deles dois e uma banca de fruta, como por exemplo, uma
em que ambos estivessem nus e daria de comer pedacinhos de pssego com os dedos. Quando
sentiu que por fim havia recuperado o controle de seus instintos mais bsicos e que voltava a ser ele
mesmo, aproximou-se da jovem.

J terminou?

Ela sacudiu a cabea e levantou uma pequena cesta.

Acho que vou comprar algumas frutas.

Harry suspirou e se deu por vencido. Afinal, disse a si mesmo, no havia nada de mau que
pensasse aquelas coisas. Tudo o devia fazer era recordar que no podia coloc-las em prtica.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Lorde Marlowe comportava-se de um modo muito estranho, pensou Emma, enquanto


estavam sentados, em frente um do outro, na grama dos jardins do Vitria Embankment,
desfrutando de um piquenique improvisado a base de po, manteiga, frios e morangos. Ele disse
que era difcil para impressionar uma mulher, mas ela nunca havia imaginado que ele quisesse.
Embora tivesse que reconhecer que nessa manh no parecia o mesmo de sempre. Olhou-a de um
modo muito estranho quando falou o quanto gostava de pssegos. Com o olhar perdido, como se
estivesse pensando em outra coisa. E no parava de olhar seus lbios. Como por exemplo nesse
preciso instante.

Emma se deteve, com o morango a meio caminho da boca.

Por que faz isso?

O qu?

Olhar-me. muito desconcertante.

No afastou o olhar. Em vez disso, tornou-se um pouco para trs e se apoiou nos antebraos
sem levantar a vista. Logo sorriu.

Faz-me sentir como se tivesse algo no rosto insistiu ela E por que sorri desse modo?
Disse alguma coisa engraado?

Harry deslizou o olhar de seus lbios at seus olhos.

No tem nada no rosto, e no tinha inteno de olh-la to fixamente, desculpe. s que


tento conhec-la melhor e pensei que assim poderia faz-lo. J sabe, em benefcio de nossa nova
relao como iguais.

Apesar de no ter deixado de sorrir, parecia sincero. Satisfeita, Emma decidiu que ela
tambm deveria fazer algum gesto para demonstrar que j no estava zangada. Afinal, trabalhavam
juntos.

Apesar do que pensa, h coisas em voc que admiro.

Ora, continue, continue insistiu Harry quando a Senhorita Dove parou de falar No
me deixe assim. Tem que me dizer quais so minhas qualidades mais admirveis.

Para comear, tem um grande faro para os negcios.

Ele endireitou o corpo, pegou um morango, e a olhou de esguelha enquanto o comia.

Nem tanto, e muito menos em relao a uma certa Senhora Bartleby.

Todo mundo comete enganos. Alm disso, j assumi que o que eu escrevo no de seu
estilo, para dizer de algum jeito. E tinha razo ao dizer que minha popularidade pode ser transitria.

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E Ento ele a Beijou
Voc, em troca, tem um currculo cheio de sucessos e isso admirvel. Respeito muito sua viso
para os negcios Dito isso, comeu o morango que estava na mo e pegou outro.

Mas Marlowe olhava para ela espectador.

Isso tudo? Perguntou ele Que respeita minha viso para os negcios?

Emma olhou surpresa para ele.

E o que queria que dissesse?

No sei, mas no isso respondeu ele com nfase Por mais gratificante que possa ser
saber que me respeita, digamos que no o comentrio mais lisonjeiro que um homem possa
receber de uma mulher.

Ela olhou para Marlowe insegura enquanto comia outro morango, sem saber se ele estava
brincando.

Voc est me dizendo que quer elogios?

Harry ficou rgido, como se tivesse que pensar na resposta, e em seguida assentiu decidido.

Sim, isso o que quero admitiu com um sorriso Depois de sua enxurrada de
insultos, meu orgulho est ferido. E preciso com urgncia que me elogiem.

Quando ele queria podia ser atrevido.

Eu me recuso respondeu Emma, cruzando os braos tentando no rir Se o elogiar,


voc ficar ainda mais presunoso.

No, se voc continuar a meu lado e certificar-se de no abandonar o caminho da


humildade Ele se arrastou pela grama e chegou perto dela Eu sei que voc disse que no
gostava de mim, mas me recuso a acreditar que s tem uma m opinio. Tem que ter algo mais,
alm de meu faro para os negcios, que voc goste, Emmaline.

No dei permisso para me chamar pelo nome! Alm disso acrescentou com uma
careta Odeio o nome Emmaline. Chamar-me assim no ajudar na sua causa.

Tudo bem. Ento, prefere que a chame de Emma? assim como a chamam seus amigos?

Sim, se quer saber. Mas no sei por que insiste que somos amigos. Isso impossvel.

Por qu?

Ela ficou tensa.

Um cavalheiro, como diria minha tia Lydia, no pode nunca ser amigo de uma dama
Harry riu.

Uma mulher muito inteligente, sua tia.

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E Ento ele a Beijou
Ele esticou as pernas, at que ficaram paralelas s da Senhorita Dove, to perto que quase se
tocavam. Muito mais perto do que ditavam as normas. Emma abriu a boca para recordar-lhe isso.

Ainda no me disse do que voc gosta de mim murmurou ele, inclinando-se para ela.

Aproximou-se tanto, que Emma pode cheirar o masculino aroma de seu sabo de sndalo e
distinguir os anis azul escuro que rodeavam sua ris. Harry deslizou uma mo entre as pernas de
ambos descansando a palma na grama, entre os dois, para se apoiar. Com o ns dos dedos roou a
coxa da jovem.

Vamos, Emma ele suplicou Elogie-me.

Uma clida sensao a percorreu inteira como uma mar que fez com que se ruborizasse da
cabea aos ps. Era ela quem estava sendo lisonjeada, Lorde Marlowe a olhava de uma forma que
fazia com que se derretesse como manteiga sob o sol. Moveu-se, acalorada, inquieta, consciente de
que o brao dele descansava perto de sua perna.

Por alguma razo, ele alargou o sorriso. Com certeza se deu conta que estava nervosa, mas
no saiu de perto, e Emma sabia que no faria isso at obter o que desejava.

Nesse instante invejou a capacidade do Visconde para ser to atrevido. Engoliu em seco, e
olhou diretamente para seus olhos azuis, to brilhantes. Ao ver o sorriso dele, ficou sem flego,
acelerou o pulso e, pela primeira vez, entendeu por que tantas mulheres haviam perdido a cabea
por ele.

Voc um homem muito atraente.

Lorde Marlowe se afastou um pouco e a olhou com receio, como se no estivesse certo de
que estava falando dele. Decidido a confirmar para ver se falava dele, olhou-a nos olhos com
expresso ctica.

Voc me acha atraente? Voc?

Sim admitiu a jovem encantador, quando quer.

Harry voltou a aproximar-se at que sua testa ficou a poucos milmetros da aba do chapu
que ela usava.

Eu gostaria muito de beijar voc Entrecerrou os olhos Deus! Se estivssemos num


outro lugar, eu o faria.

O corao de Emma golpeou com fora contra suas costelas.

presunoso! Disse envergonhada que sua voz soasse impaciente em vez de ofendida
E quem disse que eu deixaria?

Ele no parecia intimidado pela reprimenda, o atrevido. Voltou a sorrir, e desta vez ela viu a
viva imagem de um garoto travesso.

Est me desafiando, Emma? Est me desafiando a beij-la?

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E Ento ele a Beijou
Um estremecimento a percorreu inteira ao ouvir essas palavras, e demorou alguns segundos
para recuperar a compostura.

Mas que tolices respondeu e logo pegou a pasta e ficou em p Agora que j o
elogiei, coisa que no pode ser boa para nenhum homem, melhor eu ir. Tenho que escrever um
monte de coisas para o nmero da prxima semana Afastou-se dele, colocando a distncia
apropriada entre ambos. Mas enquanto sacudia as migalhas da saia, ouviu-o murmurar:

Emma, eu jamais recuso uma provocao.

Sabia que deveria esclarecer que no o havia desafiado para que a beijasse, e que, sob
nenhuma circunstncia, o permitiria fazer. Mas abandonaram os jardins sem que Emma dissesse
nada a respeito.

A tia Lydia ficaria muito desgostosa.

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E Ento ele a Beijou

Captulo 10

Se no levar uma acompanhante, uma jovem solteira tem que ser muito cuidadosa com seu
comportamento, para evitar assim que nenhum cavalheiro faa avanos inapropriados.

Senhora BARTLEBY

Conselhos para Senhoritas, 1893

Sentada em frente sua mquina, Emma teclou uma palavra, logo outra, e em seguida duas
mais. Uma vaga sensao apossou-se dela e soube que alguma coisa no estava bem, assim deixou
de escrever. Olhou o papel que estava em sua frente, e leu em voz alta o que havia escrito.

Assim, quando uma dama precisa de beijos. Gemeu exasperada e se inclinou para frente at
descansar a testa na mquina de escrever. Imaginava que estava escrevendo sobre luvas, no sobre
beijos. Era a quinta vez que teclava a palavra errada. Que diabos estava acontecendo com ela? No
mesmo instante em que se fez a pergunta, Emma soube a resposta. Olhou atravs da janela, e se
imaginou sentada na grama dos jardins do Vitria Embankment, com o olhar perdido nos olhos
azuis do Visconde.

Eu gostaria muito de beij-la. Pensar nesse homem a tinha feito perder dois dias de
trabalho. E por mais que tentasse, no podia tir-lo da cabea. Isso a exasperava. Recordou a si
mesma que deveria cumprir o prazo da data de entrega, e que no podia perder tempo sonhando.
Sentou-se ereta, puxou o papel e o deixou a lado, junto com as demais pginas cheias de erros. Ia
pegar outra folha quando, quase sem perceber, apoiou o cotovelo na mesa com o queixo na mo, e
fechou os olhos.

Vamos, Emma. Elogie-me. E aquela maravilhosa sensao voltou a percorrer seu corpo
como aconteceu h dois dias antes. Em sua mente, ainda podia v-lo, olhando-a como se no
acreditasse no que ela havia dito, como se suas palavras lisonjeiras fossem para ele inesperadas,
apesar dele ser um homem perfeitamente consciente de seu poderoso encanto.

Como faz? Perguntou-se Emma, antes de voltar a erguer-se. Como faz para conseguir que as
palavras mais incuas soem to sedutoras? Sem dvida era um dom muito perigoso para qualquer
mulher com bom senso. Especialmente para ela.

Est me desafiando, Emma? Est me desafiando a beij-la?

Ele era um descarado. Dizer que queria que a beijasse! Se ela nem sequer gostava dele.

Depois de recordar a si mesma todos os motivos disso, Emma levou os dedos aos lbios e
perguntou para si mesma o que sentiria caso o Visconde a beijasse. O relgio da mesinha soou,
tirando-a de seus pensamentos e afundando-a na mais absoluta culpa.

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E Ento ele a Beijou
Olhou a hora e ficou surpresa ao ver que eram mais de duas e meia.

Aonde foi parar a manh? Tinha uma entrevista em trinta minutos. Ficou de p de um salto
e correu para o quarto, tropeando no pobre Senhor Pardal que a fulminou com o olhar.

Sinto muito, Pardal disse entrando em seu quarto.

Trocou de camisa a toda velocidade, mas foi intil, pois teve que acabar desabotoando-a de
novo para que dessa vez colocasse cada boto em sua correspondente casa. Pegou o casaco verde
de passeio, um simples chapu de palha, prendeu o cabelo com uma presilha, e colocou a caderneta
e lpis na bolsa. Com na mo, correu para a porta, pegando as luvas antes de sair e fechando-as
enquanto descia a escada. Sem flego, saiu do edifcio e caminhou rua abaixo na velocidade
mxima que era permitido a uma dama alcanar. Odiava chegar tarde.

Emma?

Ao ouvir seu nome, olhou para ambos os lados da rua. Saltando de uma carruagem com o
peridico na mo, viu o culpado de sua pressa, o homem que levava dois dias obcecando-a.
Consciente de que no podia fingir no t-lo visto, deteve-se e esperou que ele chegasse mais
perto, mas logo que parou em sua frente disse:

Boa tarde, Milorde. Desculpe-me, mas no posso parar. Tenho uma entrevista dentro de
alguns minutos E voltou a andar.

Trouxe-lhe uma coisa disse Lorde Marlowe, que comeou a andar junto com ela,
seguindo seu ritmo sem problemas. Sem se deter levantou o peridico que levava consigo a
edio de amanh.

Emma parou em seco e esqueceu por completo de sua reunio.

J?

A tinta ainda no est seca disse ele mas aqui est. O primeiro exemplar. Quer v-lo?

Ela o tirou das mos, abriu-o em sua seo, e exclamou encantada ao ver seu pseudnimo
com letras de imprensa. Comeou a passar pginas, percorrendo com o olhar todos os artigos que
havia escrito. Cada vez que via algo seu publicado, se sentia como uma menina que havia recebido o
presente perfeito no Natal.

maravilhoso exclamou sem poder deixar de rir Simplesmente maravilhoso!

Emma, sua coluna apareceu nos peridicos cada semana nos ltimos dois meses
recordou ele Sempre se emociona tanto?

Sim respondeu a jovem, e parou um segundo para olh-lo, sem deixar de rir.

Sempre.

Harry devolveu o sorriso.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Se seus artigos publicados conseguem fazer voc sorrir assim, toda sexta-feira a tarde
trarei o primeiro exemplar Antes que ela pudesse responder, o relgio da igreja deu a hora.

Oh, Deus, so trs horas? Perguntou preocupada Cu santo, agora sim que chegarei
tarde!

Vai a outra excurso jornalstica?

Sim Dobrou o peridico e o devolveu Obrigado por me mostrar.

Ele balanou a cabea e no o pegou.

seu.

Mas se o primeiro exemplar. No quer ficar com voc?

No. Quero que a Senhora Bartleby o tenha Apontou para carruagem que estava
atrs dela Vim com minha carruagem. Se quiser posso lev-la.

Obrigada, mas no apropriado que eu entre em sua carruagem. E de qualquer maneira,


no necessrio. Vou ao Au Chocolat acrescentou ao voltar a caminhar fica na rua do lado.

Tem uma entrevista em uma confeitaria?

Sim. Com o proprietrio, Henri Bourget. Ele acredita que vai ser entrevistado pela
secretria da Senhora Bartleby.

Isso me faz lembrar uma coisa que queria perguntar a voc. Se voc se passa por outra
pessoa no o mesmo que mentir? zombou ele Ou, no mnimo, m educao, no ?

No sou eu quem insistiu em manter minha identidade em segredo. Alm disso, um


pequeno engano, e o fao para preservar a integridade jornalstica respondeu ela Para poder
investigar melhor.

Ele riu.

Agora se chama investigar ir a uma confeitaria?

Claro que sim! Estou pensando em escrever um especial sobre doces para daqui a trs
semanas. Sobremesas, confeitos, esse tipo de coisas. uma das idias que comentei na sbado. No
se lembra?

Hum, claro. gulosa, Emma?

Sim. Eu adoro os doces. Em especial chocolate mordeu o lbio inferior e olhou para ele
arrependida antes de se deter na esquina Receio que agora conhece meu ponto fraco. Faria
qualquer coisa em troca de um chocolate.

Verdade? Murmurou ele e a olhou de esguelha Importa se eu a acompanhar?


Perguntou ele aps um instante Eu gostaria de comprar bombons para minhas irms. Tal como

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
disse, tenho que comear a comprar meus prprios presentes, e sei que todas gostam de chocolate
Tirou o peridico das mos Deixe que eu o leve.

Obrigada. Suas irms tambm gostam de chocolate?

Adoram. No entendo, mas assim.

Voc no gosta?

Quando Marlowe negou com a cabea, ela olhou para ele como se estivesse duvidando de
sua sade mental.

Como possvel?

Eu gosto mais de salgado. Para ser sincero, sou viciado em sardinhas.

Est brincando disse

Ao contrrio, digo muito a srio.

Nunca sei quando est brincando.

Eu sei, e precisamente por isso eu gosto tanto de brincadeiras. Na verdade, acredito que
farei mais freqentemente.

Perfeito respondeu ela resignada. Agora sim que no poderia voltar a escrever uma
linha Isso simplesmente perfeito.

Diante da confisso de que ela faria qualquer coisa em troca de chocolate, um homem
honorvel se negaria a especular sobre todas as possibilidades que suportavam essas palavras. Mas
todos diziam que Harry era um libertino, que levava uma vida imoral, ento, enquanto o
proprietrio do Au Chocolat mostrava a loja, seus pensamentos exploraram todas e cada uma
dessas possibilidades.

A visita terminou em uma espcie de vestbulo, onde a esperava uma garrafa de champanhe,
ladeada por duas taas de cristal, e uma seleo de trufas em uma bandeja de prata. Na mesa, havia
tambm uma caixa embrulhada com papel de seda rosa e com um lao branco.

Talvez Sua Senhoria e secretria de Madame Bartleby gostariam de provar nossas trufas
e saborear um pouco de champanhe?

Emma olhou os bombons e acreditou estar no cu.

Que considerao de sua parte, Monsieur.

O homem assinalou a caixinha.

Por favor, entregue esta lembrana Senhora Bartleby de nossa parte. Estamos
convencidos que as nossas so as melhores trufas de menta com licor de toda Londres, e confiamos
que isso deva aparecer em sua coluna.

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E Ento ele a Beijou
Vou assegurar-me de que receba os bombons respondeu Emma sria mas no posso
garantir qual ser sua opinio. Afinal, eu sou apenas sua secretria.

O homem no teve a oportunidade de responder, pois nesse instante outro cavalheiro


entrou na sala com atitude preocupada. Aproximou-se da mesa e disse algo a Bourget em voz baixa.
Seguiu uma rpida troca de palavras em francs, das quais Harry entendeu s a metade, pois
falavam muito rpido e ele nunca havia dominado por completo essa lngua, mas ao que parecia
havia algum problema no processo de fundio de um chocolate. Bourget voltou a dirigir a palavra
a seus convidados com as mos levantadas e um sorriso de desculpa nos lbios.

Parece que no podem fazer nada sem mim. Senhorita Dove, Visconde Marlowe, terei
que abandon-los por um momento. Se me desculparem... Quando ambos assentiram, assinalou
a mesa Desfrutem das trufas.

Em seguida saiu com uma reverncia, junto com o outro francs deixando Emma e Harry na
sala. Ele se virou para ela, deixando de lado o peridico, para poder servir o champanhe.

O que acha de desfrutarmos da amabilidade de Monsieur Bourget? perguntou,


enchendo as taas.

Emma guardou a caderneta e o lpis na bolsa, e deixou em cima da mesa. Retirou as luvas,
deixando tambm ali. Bebeu um pouco de champanhe, e durante alguns segundos, estudou a
bandeja de trufas, at escolher uma de chocolate negro com um lao de acar rosa em cima.

Harry a observou enquanto mordia, e sorriu ao ver a expresso de xtase que iluminou seu
semblante, embora isso fizesse com que sua imaginao desbocasse sem remdio. Quando viu a
gota de licor deslizando-se pelo lbio inferior de Emma at cair em seu queixo, no deixou escapar a
oportunidade.

Ela deixou a taa de champanhe, e ia pegar um dos guardanapos de linho dobrados em cima
da mesa, quando ele levantou a mo e, com o polegar, capturou a gota de licor, que depois levou
aos lbios. Emma abriu os olhos surpresa ao ver que ele lambia o dedo.

Avel murmurou Harry, e abaixou o olhar Delicioso, mas ainda no provei o


chocolate.

Antes que a moa adivinhasse quais eram a intenes dele e tentasse det-lo alegando
alguma estpida norma de etiqueta, Harry pegou seu pulso, levantou a mo e abriu a boca. Rodeou
o dedos dela com os lbios e engoliu a metade da trufa que ela segurava. O corao de Emma deu
um salto, e embora tenha tentado soltar-se, ele no permitiu.

Harry a viu olhar para a porta e devolver o olhar para ele, observando perplexa como,
devagar, lambia o chocolate que havia ficado nos dedos dela. Ele viu como os lbios dela tremiam e
soube que a respirao de Emma estava acelerada.

Era consciente de tudo o que a jovem estava experimentando, do descobrimento da paixo


que havia permanecido presa pela modstia. De sua inocncia e ento o corpo de Harry comeou a
arder.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Emma ficou ruborizada. Desesperada, olhou de novo para a porta e tentou uma vez mais
soltar a mo, mas ele impediu.

Ainda no murmurou sem solt-la No acabei.

Engoliu a trufa, e depois percorreu o dedo indicador dela com a boca. A moa gemeu
desconcertada, tanto pelo que Harry estava fazendo como pela reao de seu prprio corpo. Sob o
polegar da mo que segurava seu pulso, podia sentir o ofegar acelerado, enquanto ele continuava
lambendo os restos de chocolate com deliberada lentido. A resistncia de Emma comeou a
rachar ao mesmo ritmo que o cacau desaparecia de seus dedos. Deixou de tentar se soltar. Seus
clios salpicados de ouro desceram e ela fechou os olhos. Quando ele virou a mo dela para beijar a
palma, ela suspirou de prazer.

Harry acariciou o rosto, e com as pontas dos dedos midas, tocou as faces de Emma, fazendo
que o desejo se apoderasse de cada poro da pele dele. Percorreu a palma com a lngua, e pode
sentir como ela estremecia. Levantou a cabea e a observou enquanto se afastava da mo para
aproximar-se mais dela. A jovem deve ter percebido quais eram suas intenes, porque ergueu o
queixo, abrindo os olhos e separando os lbios ao mesmo tempo. Era uma reao instintiva, pensou
Harry, pois duvidava muito que fosse consciente do que ele queria. Se soubesse, certamente j o
teria detido, mas naquele momento o corpo dela s sabia uma coisa, que fora despertado para a
paixo.

E era uma das coisas mais erticas que Harry tinha visto em toda sua vida. Entretanto, no
teve tempo de aproveitar. O som de passos procedentes do corredor os advertiu que algum estava
se aproximando, e, depois de depositar um rpido beijo nos ndulos dos dedos de Emma, soltou
sua mo. Quando Bourget entrou na sala, a expresso sonhadora da jovem havia desaparecido, e
Harry estava no outro extremo da mesa, observando a bandeja com os chocolates e tentando
clarear sua mente.

De novo peo-lhes desculpas disse o confeiteiro ao se aproximar.

No se preocupe, Monsieur respondeu Harry pegando uma trufa. Olhou para Emma e
acrescentou Foi muito rpido.

Uma leve exclamao de surpresa escapou dos lbios dela que ficou vermelha como nunca.
Sorrindo ele mordeu a trufa.

A moa se apoiou na mesa e chegou mais perto dele.

Pensei que no gostasse de chocolate disse, com os olhos entrecerrados e observando


enquanto ele comia o doce.

Harry esboou seu sorriso mais inocente.

De onde tirou essa idia, Senhorita Dove?

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 11

Foi meu dever, querida Emma, gui-la para a idade adulta. Ensin-la a se comportar como
uma dama, orientando-a nos momentos difceis de sua juventude, protegendo-a das maldades deste
mundo. Tentei incultar o que significa de verdade ser uma dama e ao v-la agora, sei que consegui.
Estou orgulhosa de voc, querida. Muito orgulhosa.

ltimas palavras da Senhora

LYDIA WORTHINGTON para sua sobrinha, 1888

Emma sups que sua tia no ficasse to orgulhosa naquele momento. Ela e Lorde Marlowe
saram do Au Chocolat e empreenderam o caminho de volta para Little Russell sem dizer uma
palavra. Coisa que agradeceu, pois estava muito confusa para falar. Sabia que certas coisas estavam
erradas. Assim foi ensinada.

Consentir que um homem lambesse seus dedos era uma delas. Assim como permitir que um
homem sentasse na grama to perto que sua perna roasse com a dele. Se tia Lydia estivesse com
eles durante esses incidentes, no teria permitido que Lorde Marlowe tomasse tais liberdades. E se
com sua mera presena no tivesse bastado, a tia teria tossido ou teria golpeado com a ponta da
sombrinha para adverti-lo.

Deixando parte o caso de Beatrice e o excelente Senhor Jones, para os que Emma se
atreveu a reinterpretar as regras de conduta, em seus escritos ela sempre aconselhava s jovens
damas que mantivessem as distncias. Caso a Senhora Bartleby estivesse em uma situao como a
daquela tarde, teria detido Lorde Marlowe e o teria esbofeteado.

Emma estava preocupada por no ter sido feita da mesma massa que seu personagem de
fico. Quando ele havia lambido o chocolate dos seus dedos e acariciado sua mo com a lngua,
ficou to aturdida, que nem ocorreu sequer resistir. Bastou sentir a boca de Marlowe em sua pele
para que todas as normas de conduta, junto com seus princpios, desvanecessem de sua mente. Era
horrvel descobrir que suas convices tinham to pouco fundamento.

Olhou para ele de esguelha enquanto caminhava ao seu lado. Antes, ele jamais havia se
comportado assim. Em alguma ocasio brincou, isso sim, embora, ocasionalmente, no tinha
passado de uma piada. Mas agora todos os comentrios que fazia eram pessoais, como se flertasse.
Ela nunca havia flertado com um homem antes. Nenhum tentou fazer nada inapropriado, e Emma
no conseguia entender porque Lorde Marlowe o fizesse precisamente. Ele podia se comportar
desse modo com qualquer mulher, e certamente que fez muitssimas vezes. Por que ela?

Por que ento?

Eu gostaria muito de beij-la.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Quando era mais jovem, Emma imaginou algumas vezes, que o Senhor Parker a beijasse.

Agora no mais e fazia muito tempo que havia enterrado esses sonhos, junto com suas
esperanas e seu corao partido. Nesse momento sentia que aqueles sonhos secretos e to
romnticos voltavam a renascer, mas com outro homem, um muito menos apropriado e muito mais
presunoso que o Senhor Parker. Um homem que queria beij-la e que no escondia seu desejo,
que a fazia perguntar-se, do mesmo modo de quando era ainda quase uma menina, o que sentiria
quando algum a beijasse.

Voltou a olh-lo e um calafrio de antecipao percorreu suas costas. Queria que a beijasse.
No era certo que um homem beijasse uma mulher sem estar casados ou no mnimo noivo,
recordou-se e todos sabiam que Lorde Marlowe no queria voltar a casar. Ele era um homem do
mundo, dos que tm aventuras ilcitas com bailarinas. E certamente, ela tampouco queria se casar
com ele.

Detiveram-se em uma esquina e, sem deixar de olh-lo, Emma levou aos lbios os dedos que
ele tinha beijado. Lorde Marlowe virou a cabea, olhou-a por sua vez e sorriu. Ela ficou sem flego e
seu corao deu um salto, causando dor e prazer de uma s vez. Era um sentimento muito forte.
Desviou o olhar e abaixou a mo com brutalidade. Ela era uma pessoa sria, disse para si mesma
enquanto cruzavam a rua. No gostava de fazer coisas proibidas. J no era uma jovenzinha. E
certamente, no era uma provocadora.

O que acontece, Emma?

A voz de Lorde Marlowe interrompeu seus pensamentos.

Depois do que aconteceu, no entendo que me faa essa pergunta, Milorde.

Ele riu.

Depois do que aconteceu, acredito que deveria me chamar de Harry.

Emma suspirou exasperada.

Eu diria que no, Milorde.

Ele encolheu os ombros e trocou de mo a edio do Social Gazette e a caixa de bombons


que tinha comprado para suas irms.

S beijei sua mo.

Parece que foi to inocente! Percebeu que tinha levantado a voz, e olhou ao redor para
se assegurar de que ningum a ouvira, mas o trfego de Londres era to ruidoso que os outros
transeuntes no podiam escutar sua conversa Talvez no saiba...tanto quanto voc sobre estes
assuntos prosseguiu, olhando-o nos olhos mas at mesmo eu sei que no foi s um beijo!
Voc...voc estava... Sua mo tremeu, uma onda de calor percorreu todo seu corpo e ficou sem
fala.

Afastou o olhar, e com as mos enluvadas metidas nos bolsos da saia, acelerou o passo, mas
Marlowe a apanhou em seguida e caminhou ao seu lado.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Emma disse ao chegar rua onde ela vivia no aconteceu nada A ternura que
havia na voz dele s conseguiu piorar as coisas Foi algo inocente.

No foi inocente. Se tivesse entrado algum e nos tivesse visto...

No entrou ningum.

Mas poderia ter entrado! E seria minha reputao, e no a sua, que pagaria as
conseqncias.

Pela primeira vez, uma sombra de culpa apareceu no rosto do Visconde e Emma desviou o
olhar.

Voc no me deteve.

Voc no quis soltar minha mo

Voc no tentou muito.

Contra isso no podia dizer nada, porque era verdade.

Eu fiz mal! Oh, como pude permitir que me fizesse algo to perverso?

De verdade acredita que o que aconteceu entre ns dois foi algo perverso? Emma, voc
no vai para inferno pelo que aconteceu, sabe? Ningum vai mand-la para a cama sem jantar, nem
vai levar seus presentes de Natal.

Isso a deixou furiosa e contribuiu para alterar ainda mais suas emoes.

No ria de mim! Gritou ela, detendo-se no meio da rua, a poucos metros da porta de
entrada.

Harry ficou srio de repente e tambm parou.

No estou rindo. Mas est me parecendo que se preocupa muito pelo que foi um flerte
inocente, e no entendo por qu.

Por tudo o que voc me fez sentir.

Queria gritar essas palavras ali, em plena rua. Mas em vez disso, inspirou fundo e deu meia
volta encaminhando-se para a porta de entrada do edifcio.

Coisas como essa nunca so inocentes murmurou em voz baixa, tratando de recordar
as advertncias que sua tia repetia sempre quando menina Coisas como essa podem chegar a...
Se deteve, com a mo no trinco.

Atrs dela, escutou uma suave risada gutural.

Em uma confeitaria? Acredite em mim, se tivesse querido que isso chegasse a ser algo
mais, a teria levado a um lugar muito mais ntimo e romntico antes de beijar sua mo.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Mas que alvio! Respondeu sarcstica, e comeou a abrir a porta, mas ele apoiou a mo
e impediu que pudesse escapar.

Do que realmente se trata tudo isso? Perguntou Harry.

Deixe que eu me v Quando viu que ele no permitiria, voltou-se e o fulminou com o
olhar Pergunto-me o que pensar as pessoas se virem um homem acossando uma mulher desta
maneira.

Que pessoas? Sua caseira? Parece-me que se move pelo que pensam os outros

importante levar em conta a opinio da pessoas que rodeiam.

No, no . A resposta do que est bem e o que est mal no est nas opinies dos
outros. Nem tampouco nos livros de etiqueta. S h uma maneira de saber Inclinou-se para ela
sem avisar e a tocou justo no esterno5

Emma ficou sem respirao.

Tem que procurar aqui disse, com a palma apoiada no colo da moa e os dedos
estendidos entre seus seios Aqui onde sempre encontrar a verdade.

Angustiosamente consciente de que estavam no meio da rua e que todos seus vizinhos
poderiam v-la, Emma olhou para ambos os lados, mas por sorte era a hora do jantar, no havia
ningum pelo bairro.

Refere-se ao corao, suponho.

No. Refiro a seu instinto, ele sempre dir a verdade. O corao pode mentir. A intuio, o
instinto, no.

E voc sempre segue seus conselhos?

Sempre Fez uma pausa e afastou a mo Quase sempre.

No era assunto dela, mas teve que perguntar.

E o que aconteceu da ltima vez que escutou seu corao e no seu instinto?

Casei-me.

Entendo Hesitou por uns instantes, mas no pode evitar continuar E o que foi que o
impulsionou a se divorciar, seu corao ou seu instinto?

Ele fez uma careta de desdm.

Suponho que voc, como o resto da Sociedade, condena-me pelo meu divorcio. Apesar de
eu ser a parte ofendida.

5
Anatomia - Osso mpar situado na parte anterior do peito, e em que se articulam as costelas e as clavculas

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Educaram-me na crena de que o casamento para toda a vida, que um voto sagrado
que se realiza diante de Deus e que no deve se romper, se isso for o que se refere.

Que fcil para algum como voc dizer tudo isso

O fato de ser solteira no implica que no possa ter uma opinio formada sobre o
casamento e o divrcio! replicou ferida.

E no deveria saber o que minha mulher fez, antes de julgar se eu tinha ou no motivos
suficientes para me divorciar dela?

No me corresponde julgar isso.

Que no a corresponde? riu, mas foi uma risada dura e sem humor A Senhora
Bartleby passa a maior parte do tempo dando conselhos aos outros sobre normas de etiqueta,
assim, qual o protocolo em uma situao como a minha? Abaixou a voz, que vibrava com uma
ira e uma raiva que Emma no jamais ouvira O que deveria fazer um homem quando sua esposa
passa dias e dias o insultando e desejando estar com outro? Deve ser educado e cavalheiro e fingir
que no percebe e que no est acontecendo nada de mais? Tem que se comportar como um santo
ou um mrtir e no dizer nada?

Aproximou-se dela, e, luz noturna, Emma viu brilhar algo em seus olhos, algo frio e duro
como o gelo.

E quando ela foi para a Amrica com seu amante prosseguiu o Visconde humilhando
publicamente tanto seu marido como a famlia dele, o que ele deve fazer? Fingir que no tem
importncia? Comear o processo de separao? Passar o resto de sua vida celibatrio? Buscar uma
amante?

Ela ficou atnita ao ver a dor refletida em seu rosto

Era apaixonado por sua esposa disse, compreendendo-o pela primeira vez.

claro! Ele desviou o olhar, e respirou fundo Caso contrrio no teria me casado
com ela.

Eu no sabia. Imaginei que... Se deteve antes de continuar Sempre imaginei que se


a tivesse amado, teria ido atrs dela.

Refere-se ao fato de t-la seguido at Nova Iorque? Arranc-la dos braos de seu amante
e transformar o resto de minha vida em um inferno? Teria sido mais apropriado que fizesse essa
barbaridade ao invs de me divorciar dela?

Emma olhou para o Visconde sem saber o que dizer. Para ela, o divrcio era to impensvel,
como sair de casa sem espartilho ou no ir para a missa. Mas por outro lado, o que sabia das
relaes entre homens e mulheres? Quase nada.

Apaixonei-me por Consuelo a primeira vez que a vi prosseguiu Harry, apoiando as


costas na parede do edifcio.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
No sabia nada dela, nem de sua personalidade, nem de seu carter, mas no me
importou. Bastou olh-la para me apaixonar. Tinha os olhos escuros e tristes, como nunca tinha
visto. Comecei a organizar o casamento imediatamente aps sua apresentao. Foi assim rpido.

Emma ficou olhando-o, atnita, e recordando um dia, tempo atrs, no salo da casa de sua
tia, quando outro homem havia contado algo similar.

Eu tambm me apaixonei uma vez confessou.

Srio?

Ela assentiu e apoiou as costas contra a porta, olhando s pessoas que passavam pela rua,
mas com a imagem da casa de Ride Lion Square, seis blocos mais frente, em sua mente.

Chamava-se Jonathan Parker, e era um amigo da famlia de minha me. Conhecia-o desde
criana. Quando minha me morreu, meu pai rompeu com a famlia dele e suas amizades, e no
voltei a v-lo at que mudei para Londres com minha tia. O Senhor Parker e eu nos tornamos
amigos. Muito bons amigos.

Noivos?

Emma respirou fundo.

Era no que eu acreditava.

O que aconteceu?

Ele vinha me visitar na casa de minha tia quase todos os dias. Jantava conosco, duas ou
trs vezes por semana. Tnhamos uma grande quantidade de coisas em comum, e pensvamos de
forma parecida a respeito de muitas coisas. Nas festas, caso houvesse msica, danvamos um com
o outro. amos juntos a todos os lugares e todo mundo pensava que um dia nos casaramos.

E? insistiu-a Harry quando ela ficou calada.

E ento, uma noite foi a uma festa. Eu tinha que ir tambm, mas estava muito resfriada e
no pude assistir. Minha tia ficou em casa para me fazer companhia, e na manh seguinte soube
que o Senhor Parker tinha danado com uma garota de cabelo loiro. Chamava-se Anne Moncreiffe,
e era de Yorkshire Ao falar sobre isso, Emma percebeu que essa lembrana j no doa Trs
dias mais tarde, quando j havia me recuperado do resfriado, o Senhor Parker veio me ver para
contar as boas notcias, apaixonou-se por Anne. Ela era a garota mais bonita, mais vivaz, mais
encantadora que ele havia conhecido, e iriam se casar Ela fez uma pausa e balanou a cabea,
como se ainda no conseguisse compreender Acabara de conhec-la e j queria se casar com ela.
Os seis anos que ele e eu tnhamos compartilhado no eram nada comparados com os trs dias que
passou com Anne.

Lamento que ele tenha partido seu corao.

No foi s o corao. Neste dia tambm perdi meu melhor amigo. A traio di muito.

Sim Harry reconheceu Muito.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Como possvel? perguntou curiosa, confiando que Marlowe pudesse explicar o que
nunca conseguiu entender Como pode algum se apaixonar em um instante?

No sei. Mas em meu caso posso dizer que foi uma espcie de loucura.

E j se recuperou?

Sim. Se tiver sorte, supera-se isso antes de cometer o erro de se casar. Eu no tive, mas o
que me diz de seu Senhor Parker? Est feliz casado?

As ltimas notcias que soube dele foi que estava muito feliz. Claro que... acrescentou
com maldade ele vive em Londres e sua mulher em Yorkshire.

Lorde Marlowe riu.

Certamente esse o segredo de um bom casamento.

Certamente assentiu ela.

De repente, sentia-se relaxada, como se houvessem tirado um grande peso de cima. Virou o
rosto e olhou para ele.

estranho, a primeira pessoa a quem conto isso. Minha tia sabia o que havia
acontecido, claro e tambm nossas amizades, mas ningum nunca falava do assunto, nem eu
tampouco. s damas no permitido que desmoronem em frente a ningum, nem perguntar
outras coisas que podem ser indiscretas. Nunca me senti capaz de dizer a algum como estava me
sentindo mal.

muito doloroso descobrir que o amor no correspondido.

Sua esposa alguma vez o amou?

Nunca. E o pior de tudo que eu sabia colocou o punho no mesmo lugar onde
momentos atrs quase a tocou Aqui dentro, meu instinto sabia. Mas no me importei. Em vez
disso, escutei meu corao. Se tivesse ouvido meu instinto teria economizado, tanto a Consuelo
como a mim, anos de sofrimento Meneou a cabea e fez o gesto de partir Est escurecendo,
melhor ir.

Sim, claro. Boa noite deu meia volta para abrir a porta, mas a voz dele fez com que ela
parasse.

Emma?

Inclinou a cabea e o olhou.

Estava de p na calada, observando-a.

Se de verdade acreditava que o que estava fazendo era errado, por que no me deteve?

Harry deu meia volta sem esperar que ela respondesse, e caminhou para sua carruagem.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
At que Emma no viu a carruagem afastar no reconheceu a verdade.

Porque embora soubesse que estava errado, dentro de mim senti que estava bem. E isso me
assusta.

Olhou como a carruagem desaparecia ao dobrar a esquina.

Ela podia recitar de cor todas as normas de educao do mundo, mas no podia deixar de
perguntar se essas normas serviam para distinguir o que era certo e o que era errado.

E o pior de tudo era que comeava a perceber que, embora fosse uma mulher amadurecida
de trinta anos, no sabia nada da vida.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 12
A virtude pode ser uma recompensa em si mesmo, mas em minha opinio, isso no
nenhum incentivo.

Lorde Marlowe

Guia para Solteiros, 1893

Por mais que odiasse reconhecer, Harry sabia que Emma estava com a razo.

O que tinha feito no Au Chocolat teria arruinado a reputao da moa se algum tivesse
visto. Apesar de sua insistncia que foi algo inocente, sabia perfeitamente que no era assim. A
virtude de uma dama era algo muito frgil. No importava o que as pessoas pensassem de seu
comportamento, afinal era um homem, e sabia bem que, para uma mulher, as conseqncias eram
muito mais graves.

Props-se que sua relao com Emma Dove voltaria a ser impessoal como antes. Em vez de
reunir-se com ela, deu a desculpa de que tinha uma reunio de negcios e anulou a entrevista.
Mandou as correes com um mensageiro e pediu que respondesse atravs de Quinn.

Mas, infelizmente, a distncia no foi o ponto que necessitava. As imagens daquela tarde no
Au Chocolat reapareciam em sua mente uma e outra vez, e no podia deixar de reviver o despertar
da paixo nos olhos de Emma. Jamais tinha visto algo igual. At esse instante, no teria sonhado
que algum to discreto como a Senhorita Dove, pudesse conter semelhante fogo em seu interior.
Agora sabia a verdade, mas no servia de nada. Ela no era do tipo de mulher que tem aventuras
ilcitas, fato muito lamentvel, de modo que sua nica opo era redobrar os esforos para ficar
longe.

Uma coisa positiva era que sua vida domstica tinha melhorado um pouco. Ao que parecia,
Diana resignou-se a que nenhuma das garotas Dillmouth ou Abernathy pudessem lev-la ao altar.
Quando a estadia das moas chegou ao fim, retornaram para a casa de Lorde Dillmouth e a vida na
Manso Marlowe voltou a normalidade, pelo menos em sua maior parte.

Os cafs da manh seguiam sendo o momento escolhido para elogiar maravilhosa Senhora
Bartleby. Agora que trabalhava para ele, Harry no ficava incomodado que falassem dela, como
quando era empregada de Barringer, o problema era que suas irms estavam decididas a descobrir
sua identidade.

Logo que souberam que ele havia comprado o Social Gazette, e Senhora Bartleby com ele,
desdobraram todo seu arsenal para surrupiar o nome dela e todos os detalhes sobre sua vida. Mas
Harry no era tolo. Embora soubesse que suas irms eram perfeitamente capazes de guardar
segredo, tinha srias dvidas a respeito das outras duas fmeas de sua famlia. Embora pretendesse
ser reservada e distante, sua av era uma terrvel fofoqueira. E sua encantadora me no poderia
guardar um segredo, nem que sua vida dependesse disso. Ento, Harry mantinha os lbios selados.

Como pode ser to obstinado? Louisa olhou zangada para ele Ela escreve para voc,

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
no ? No entendo por que no nos diz quem .

vital que preservemos seu anonimato respondeu Harry enquanto passava manteiga
na torrada.

Ns no vamos contar a ningum replicou sua me, ofendida Acredito que sabemos
ser discretas, por todos os Santos.

Voc a discrio em pessoa, mame Respondeu ele mordendo os lbios para no rir
mas tenho que respeitar a vida privada da Senhora Bartleby.

Todas as mulheres da casa aceitaram essa desculpa, mas Harry no gostou nada do modo
que Diana o estava observando. Quando se levantou da mesa e pediu que trouxessem a carruagem,
ela foi atrs dele com o pretexto de pedir a Jackson que pedisse tambm uma para ela, pois sairia
mais tarde.

Tem notcias da Senhorita Dove? Perguntou ela enquanto ambos esperavam no


vestbulo Sabe se j encontrou outro trabalho?

Harry deu a volta e olhou bem nos olhos dela, mas Diana no devolveu o olhar. Parecia
absorta colocando as luvas.

Com certeza que sim respondeu ele.

Talvez esteja escrevendo livros de etiqueta, quem sabe?

Talvez. Embora duvide que eu soubesse.

o que pensa? Diana o olhou ento e um irnico sorriso apareceu nos lbios dela, mas
antes que seu irmo pudesse dizer algo, continuou Pergunto-me se a Senhorita Dove poderia me
dar alguns conselhos sobre o casamento. to eficiente, e estou certa de que tem um gosto
impecvel. Nem a Senhora Bartleby poderia fazer melhor, no acredita?

Diana... comeou ele, mas ela o deteve.

No se preocupe, Harry Seu sorriso ficou mais amplo No direi a ningum.

Nunca consegui entender como descobre as coisas balbuciou o Visconde.

Simples deduo, irmozinho. J sabe o quanto gosto de Sherlock Holmes Ficou sria
A verdade que preciso de ajuda com o casamento, Harry e eu adoraria poder contar com as
geniais idias da Senhora Bartleby. Acredita que poderia pedir Senhorita Dove que me desse uma
mozinha?

Poderia impedir? perguntou ele com voz firme.

claro. Se me dissesse que no, teria que aceitar. Mas voc nunca me nega nada. Na
realidade, mima a todas ns. Para voc, nada nem ningum bastante bom para ns.

Harry a olhou com vontade de explicar o porqu. Queria dizer o quanto s amava. Ele era o

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
chefe da famlia e era sua obrigao cuidar delas, mas arrancaria o corao se algo de ruim
acontecesse a elas.

Queria dizer que nada parecia o suficientemente bom para elas que estiveram ao seu lado
durante os horrveis cinco anos, que demorou para obter o divrcio. Diante dos olhos da Sociedade,
as mulheres da sua famlia estavam to marcadas como ele, mas nenhuma delas se queixou de
nada, nunca questionaram a deciso dele e ele sabia que nunca poderia compens-las por isso.

Harry a olhou nos olhos, querendo dizer todas essas coisas.

Diana, eu...

Deteve-se com as palavras entupidas na garganta. Que ironia. To enganador e era difcil
dizer o que de verdade importava. Pigarreou e afastou a olhar.

Bem, logo voc ser responsabilidade de Rathbourne disse em brincadeira Pobre


coitado. Sorte, que o dinheiro sai pelas orelhas dele. Mimar voc custa muito caro.

Ela deu-lhe uma cotovelada no estmago.

Sua carruagem, Milorde disse Jackson, dirigindo-se para abrir a porta.

Harry ps-se a andar, mas sua irm o chamou.

Harry?

Deteve-se e virou a cabea para olh-la.

O qu?

Ns tambm o amamos muito.

Ele arrumou bem o n do leno e sentiu um quente sentimento no peito.

Pea todos os conselhos que quiser Senhora Bartleby disse S peo que seja
discreta.

De repente, Diana entendeu tudo.

Diz isso porque a Senhorita Dove no tem experincia e a posio social que todo o
mundo supe? Quando ele assentiu, continuou Como as pessoas podem ser to tolas?

No estou preocupado com a tolice respondeu seu irmo encaminhando-se para a


porta As pessoas tambm podem ser cruis. Por isso importante manter a identidade de Emma
em segredo. No quero que ningum zombe dela.

Emma? Diana ficou boquiaberta olhando como Jackson fechava a porta atrs dele. Harry
havia chamado Senhorita Dove por seu nome. Por menos convencional que seu irmo pudesse
ser, havia coisas que nunca fazia e se referir a uma mulher por seu nome era uma delas.

A no ser...
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Oh, Meu Deus murmurou Diana, o mordomo a olhou curioso.

Ela negou com a cabea, mas no disse nada, pois estava tentando digerir tudo o que estava
pensando. Um homem no chamava uma mulher por seu nome a no ser que tivessem uma relao
ntima. Tratou de recordar a antiga secretria de Harry, e as dvidas comearam a assalt-la. Sempre
circularam rumores a respeito de seu irmo e da Senhorita Dove, mas ela nunca acreditou nisso. Se
a memria no falhava, a jovem tinha o cabelo de uma cor entre castanho e ruivo. No era feia, mas
tampouco possua uma beleza extica. E, sem dvida, no era temperamental. No era
absolutamente o tipo de mulher que atraa Harry e certamente que ele seria o primeiro a
reconhecer isso.

Mas apesar de tudo, Diana j havia apresentado a ele um monte de morenas


temperamentais, desde os cinco anos em que se divorciou de Consuelo, mas nenhuma delas
conseguiu prend-lo durante muito tempo. Talvez o tipo de mulher que convinha a Harry no fosse
o que ela acreditava, nem o que acreditava o prprio Harry.

Sorriu. Conseguir a ajuda da Senhorita Dove podia ser mais proveitoso do que havia pensado
a princpio.

Emma estava decidida a se concentrar no trabalho e no sonharia acordada nem um


segundo mais e ainda cumpriria com seu horrio. No ficaria decepcionada quando o Visconde
voltasse a enviar as correes com o mensageiro em vez de trazer pessoalmente. No sentiria falta
de suas brincadeiras, nem de suas risadas, nem da companhia dele. E tampouco voltaria a recordar
como havia lambido o chocolate dos seus dedos.

H muitos anos j havia decidido que ele no era o tipo de homem que uma mulher como
ela, com bom senso, poderia combinar. Qualquer mulher sensata fugiria de algum como ele como
o diabo foge da cruz. Um homem capaz de deixar uma amante por carta, to propenso a se
apaixonar, um homem que no duvidava em por em perigo a reputao de uma dama, e, se por
acaso fosse pouco, divorciado e decidido a no se casar novamente jamais. E, apesar de todos seus
esforos para mudar e ser mais atrevida, Emma sabia que, no fundo, ela era uma mulher sensata. O
melhor seria que mantivessem as distncias, assim como no passado. Era bvio que Marlowe
raciocinava de igual forma, pois assim demonstravam as duas semanas que levava evitando-a. Ficou
olhando a pgina em branco que estava em sua frente e perguntou para si mesma por que se sentia
to incmoda.

O que estava errado com ela? Vivia o sonho que havia perseguido durante tantos anos e no
estava aproveitando. As duas ltimas sees ampliadas da Senhora Bartleby foi um sucesso. Morava
em um apartamento muito confortvel, tinha amigas ntimas e uma vida confortvel. Que mais
podia pedir?

Batidas na porta a tiraram de seus pensamentos e ficou de p de um salto. Atravessou a


quarto e abriu para encontrar-se Senhora Morris com um carto na mo.

Lady Eversleigh veio ver voc, Emma informou a caseira muito impressionada.

Lady Eversleigh era a irm de Lorde Marlowe, e apesar de que para a alta Sociedade a famlia

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
do Visconde era de segunda categoria, as pessoas da classe mdia continuavam impressionando-se
ao conhecer um nobre.

A mulher entregou o carto.

Est esperando no salo.

Emma ficou atnita olhando o pedao de papel. No ocorria nenhum motivo pelo qual a
Baronesa pudesse ter ido visit-la.

Por favor, diga a ela que deso em seguida.

A Senhora Morris se foi, e ela tratou de por em ordem os pensamentos. Fosse qual fosse o
motivo daquela visita inesperada, no seria nada conveniente que continuasse sonhando com os
beijos de Lorde Marlowe tendo sua irm sentada em frente. Minutos mais tarde, desceu a escada e
encontrou Baronesa conversando amigavelmente com a Senhora Morris.

Emma tinha visto a irm de Harry apenas uma vez, quatro anos atrs, mas s agora percebeu
o quanto ela se parecia com Lorde Marlowe. O mesmo cabelo escuro e idnticos olhos azuis. Lady
Eversleigh aproximou se de Emma estendendo as mos para saud-la.

Senhorita Dove, como vai? Conhecemo-nos faz alguns anos, embora suponha que no se
lembre.

Sim me lembro. Fui a Hanover Square, casa de seu irmo, para deixar uns contratos para
que ele assinasse. Eu estava de p no vestbulo, esperando, e voc saa para ir a alguma parte.
Perguntou-me quem eu era e logo insistiu em que no esperasse ali e acompanhou-me at o salo.
Como pode acreditar que tenha esquecido um gesto to amvel?

Amvel? Tolices. Foi simples educao. Que Jackson a tivesse deixado ali de p no
vestbulo era imperdovel.

Emma estava consciente de que as normas de educao no ditavam que uma Lady
acompanhasse uma simples secretria at o salo de um Lorde. O mordomo de Marlowe era bem
treinado, e sabia que ela no era uma aougueira, que tivesse que utilizar a porta de servio, mas
tampouco era uma amiga da famlia, e digna, portanto de esperar no salo. Era bvio que para Lady
Eversleigh as normas sociais importavam to pouco quanto para seu irmo.

Alm disso acrescentou a jovem antes de voltar a sentar depois da gratido que
sentia por voc, era o mnimo que podia fazer.

Gratido? Perguntou Emma ao tomar tambm assento.

Sim. Graas a voc, Harry comeou a se lembrar dos aniversrios e de seus compromissos
Olhou Senhora Morris Minha famlia est em dvida com a Senhorita Dove.

Ora disse a caseira, satisfeita com sua inquilina.

A Baronesa voltou a ateno para Emma, e seu gesto malicioso foi idntico ao de seu irmo.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
E tenho de confessar que voc escolhe os melhores presentes. S Deus sabe o que nos
dar de presente agora que voc j no sua secretria.

Emma sorriu.

Supe-se que esse segredo jamais tenha que sair luz.

Sim, bem, meu irmo j deve ter contado o quanto gosto de resolver mistrios e descobrir
segredos Hesitou alguns segundos De fato, os segredos so parte da razo porque vim hoje
aqui.

Ah, sim? O assombro de Emma aumentava a cada segundo.

Sim A Baronesa olhou de esguelha Senhora Morris Gostaria de falar com voc
sobre um assunto muito importante e delicado...

Com essa deliberada pausa, a caseira captou a indireta.

Deus santo disse ao levantar Com todas as coisas que tenho para fazer e estou aqui
perdendo tempo. Tenho que deix-las. Aproveite sua visita, querida Emma acrescentou, tratando
de ocultar a decepo que sentia de no poder ficar.

Saiu e fechou a porta atrs dela, deixando as duas mulheres sozinhas.

No que posso servi-la, Lady Eversleigh? Perguntou Emma.

Diana sorriu com tristeza.

Odeio que as pessoas me chamem por meu ttulo. Esse nome me traz... fez uma pausa
e fechou os olhos traz-me ms lembranas Abriu os olhos e se inclinou para ela Gostaria
que pudssemos utilizar sempre nossos nomes sem mais. Tudo seria muito mais fcil. Dar tanta
importncia aos ttulos nobilirios e marcar tanto as distncias em certas ocasies, muito
aborrecido. Embora suponha que voc, sendo como a famosa Senhora Bartleby, a porta-bandeira
das boas maneiras e o decoro, no estar de acordo comigo.

Ela no pode ocultar a surpresa.

Sabe quem sou?

J disse que gosto de resolver mistrios. Mas prometi a Harry que no diria a ningum, e
ele sabe que pode confiar em mim. O segredo da identidade da Senhora Bartleby est a salvo
comigo. Agora, no que se refere ao motivo de minha visita, suponho que saber que em janeiro me
caso com o Conde de Rathbourne.

Sim, e, por favor, aceite minha mais sincera felicitao pelo compromisso. Mas sinto
curiosidade, Baronesa, o que tem a ver seu casamento comigo?

Minhas irms, minha me, minha av e eu lemos todas as semanas seus artigos. Ns
adoramos a Senhora Bartleby.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Ao escutar essas amveis palavras, Emma sentiu que a alagava um enorme prazer.

Fico feliz! Espero no decepcion-las.

No se preocupe, no decepcionar. Vim v-la porque, depois de descobrir sua


identidade, quero pedir um favor. Sei que muito atrevido de minha parte, mas preciso que me
ajude. Veja... A Baronesa fez uma pausa movimentando-se incmoda no sof Suponho que
sabe que o divrcio de Harry foi muito desagradvel. Sobretudo para ele, mas tambm para ns.

Sim Emma a olhou com compreenso Eu sei.

Muitas de nossas amizades condenaram meu irmo por seu comportamento. Nos
peridicos de comportamento nos criticaram sem piedade, tanto a ele como a ns. Disseram um
monte de coisas horrveis. E que a Rainha fizesse uma declarao pblica condenando o divrcio e
censurando a todos aqueles que se atreviam a romper os laos matrimoniais, no nos ajudou
muito. Embora a crtica tenha sido geral, todo mundo soube a quem se dirigia, e isso significou
nossa morte social.

Emma mordeu o lbio, arrependida e envergonhada por ter opinado como todo mundo a
princpio. Nesse instante, o olhar estreito da Sociedade a incomodou como nunca antes.

Em minha opinio, no justo que toda uma famlia tenha que pagar pelo
comportamento de um de seus membros. E no que se refere ao divrcio de seu irmo, ele e eu
falamos do assunto no faz muito e entendo que foi uma deciso muito difcil. Sei que no tomou
esta deciso de maneira leviana.

Harry contou sobre seu divrcio? Diana olhou atnita para Emma Falou com voc
dessa poca?

Sim, um pouco. Parece surpresa, Baronesa.

Eu estou. Harry nunca fala sobre coisas que o magoaram. Nunca ela riu Bem, ao que
parece o dia de hoje est cheio de surpresas.

Lamento muito que sua posio social tivesse ficado to prejudicada por tudo isso. Se
quiser que a Senhora Bartleby escreva um artigo condenando tal comportamento, farei isso
encantada.

No, no. No por isso que vim v-la. E, em todo caso, Harry agora o proprietrio do
Social Gazette e as pessoas acreditaro que ele a obrigou a fazer isso.

verdade. No havia pensado nisso. Ento, o que que precisa da Senhora Bartleby?

Quero que me ajude a organizar meu casamento.

Seu casamento? Emma estava atnita Mas com certeza sua me, sua av e seus
irms...

Amo muito minha me, Senhorita Dove, mas, para ser sincera, um pouco cabea de
vento. Minha av est atrelada as tradies antigas e ainda acredita que um casamento no um

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
casamento sem arroz e sapatos usados, e ns duas sabemos que hoje em dia isso j no assim.
Minhas irms esto ajudando tanto como podem, claro. Vivian desenhou meu vestido, adora
costurar roupas. E na verdade muito boa.

E Phoebe est ocupada com os convites e organizao das mesas. Mas a quem de verdade
preciso Senhora Bartleby. Quero que tudo saia perfeito. E no s por mim e por minha famlia,
mas tambm por Edmund. Meu noivo tambm leva o estigma do divrcio. Se nosso casamento for
impecvel, ningum poder nos jogar nada na cara. Inclusive irei mais longe, quero que nosso
casamento seja o acontecimento social do ano e para conseguir isso preciso das inteligentes idias
da Senhora Bartleby. Quero que me ajude a escolher as flores, o cardpio, a decorao... tudo Fez
uma pausa e sorriu de um modo que Emma voltou a recordar o Visconde Disse que meu pedido
era um pouco exagerado.

Absolutamente! Estou muito lisonjeada que tenha pensado em mim, Baronesa.

Tenho que adverti-la de que, se as pessoas souberem que me ajudou talvez sua reputao
possa ser prejudicada.

Ela pensou um instante.

Imagino que sim, mas tal como disse, no me parece bom julgar ningum pelo que os
outros fazem Inspirou fundo, consciente de que era uma deciso arriscada, mas sabendo que sua
conscincia no permitiria fazer o contrrio Se algum me criticar por t-la ajudado a organizar
seu casamento, significa que esse algum tem uma opinio que no merece ser levada em
considerao.

Acredito que podemos evitar problemas se mantivermos sua participao em segredo.


No podemos dizer nem a minha me nem a minha av, porque diriam a todo mundo, mas minhas
irms sabem ser discretas.

Ficarei encantada de ajud-la em tudo o que possa.

Diana agarrou as mos dela em um gesto de agradecimento.

Obrigada, Senhorita Dove.

Estou muito animada, realmente. Quando voc quer comear a organizao?

Deixe que eu pense. Minha famlia ficar em Torquay durante todo o ms de agosto.

Emma assentiu. Toda a alta Sociedade ia a Torquay em agosto.

Harry s ficar uma semana, diz que tem muito trabalho aqui em Londres prosseguiu a
Baronesa Parece que a nica coisa que faz trabalhar. s vezes me preocupa que trabalhe tanto.

sua idia de diverso disse Emma sem pensar.

Diana a olhou com surpresa.

Sim, tem razo disse devagar, estudando a jovem de outro ponto de vista E esse

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
outro dos motivos pelos quais muitos esnobes o condenam. Dizem que um cavalheiro no deveria
trabalhar para ganhar a vida. Aparentemente, teria que estar por cima desse tipo de coisas.

Ento, no estranho ento que a maioria dos nobres esteja arruinada.

Essa resposta fez Lady Eversleigh rir.

Uma observao muito perspicaz, Senhorita Dove, e muito certa. Em todo caso, quando
voltarmos de Torquay, iremos diretamente Manso de meu noivo, em Derbyshire, para passar ali
algumas semanas. Depois iremos para Berkshire no fim de setembro, onde passaremos o outono
em Marlowe Park. Proponho que v nos visitar ali na primeira semana de outubro. Embora tenha
que adverti-la que tanto minha me quanto minha av no a deixaro em paz tentando descobrir a
identidade da Senhora Bartleby.

J estou acostumada a tranqilizou E aceito encantada seu convite. Certamente


organizaremos as melhores npcias do ano.

Oh, me alegro tanto por ter vindo visit-la! Agarrou as mos de Emma com carinho
Obrigada por concordar em me ajudar.

Depois que Lady Eversleigh saiu, ela retornou para seu quarto.

Sentou-se escrivaninha, ainda incapaz de assimilar tudo o que havia ocorrido. Que a
Baronesa pedisse sua ajuda para organizar seu casamento era uma grande honra.

Haveria quem deixaria de ler seus artigos se soubesse disso, mas mesmo que Lady Eversleigh
no tivesse oferecido manter segredo, Emma teria aceitado de qualquer maneira.

Pela primeira vez em sua vida no importava o que as pessoas pudessem pensar, e isso sim
que era na verdade surpreendente.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 13

H homens que se sentem atrados pelas mulheres virtuosas. Se algum de vocs descobrirem
que se encontra em tal circunstncia, contem com toda minha simpatia.

Lorde Marlowe

Guia para Solteiros, 1893

Harry nunca havia se dado bem, enganando a si mesmo. Era precisamente por isso que
sempre prestava ateno ao seu instinto, este estava acostumado a dizer a verdade, pressupondo
claro, que ele estivesse disposto a escut-lo. Mas ultimamente, no podia confiar nele, pois,
enquanto seu instinto comercial dizia que permanecesse afastado de Emma Dove, seu instinto
masculino o aconselhava algo completamente diferente. Desejava-a e evit-la no fez com que esse
desejo desaparecesse, essa era a pura e inegvel verdade.

Harry se apoiou contra a escrivaninha e apertou os dedos contra a mesa de madeira. suas
costas, podia escutar como Quinn relia o que ele havia ditado, mas no estava prestando ateno.
Em vez disso, olhou atravs da janela do escritrio e tratou de afastar Emma de seu pensamento.

Emma. Que nome to inocente.

Embora ultimamente seus pensamentos no fossem nada inocentes. Na realidade, eram


bastante trridos e a cada dia que passava ficavam piores. Fechou os olhos e recordou-se das curvas
do corpo dela, uma a uma, esboou cada linha, cada curva de suas longas pernas, de seus pequenos
seios e daquela longa cabeleira castanha que ficava ruiva sob o sol do entardecer.

E portanto, vejo-me obrigado a recusar sua oferta... A voz de seu secretrio flutuou at
ele.

Emma. Um nome lindo. Respirou fundo, imaginando o aroma de limpeza e de talco, o aroma
de Emma. Pela ensima vez, imaginou-se beijando seus lbios e o resto de seu precioso corpo.
Imaginou despindo-a, desabotoando a camisa e fazendo um monte de coisas imprprias.

Se estivessem dispostos a reconsiderar as condies que a princpio os propus...

Que ele era atraente, ela havia dito aquele dia nos jardins do Vitria Embankment e to sria
como se estivesse recitando uma lio de catequese. Com seus olhos amendoados arregalados e
sem um pice de flerte ou estudada seduo.

Olhos inocentes. Harry no queria que ela fosse inocente.

Qualquer homem solteiro e que desejasse continuar assim, teria que se manter afastado das

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E Ento ele a Beijou
virgens inocentes.

Ele s esteve com uma em toda sua vida, em sua noite de npcias e ainda recordava de
quanto tudo foi ruim. Foi um desastre, o preldio do que ia ser o resto de sua vida matrimonial.

Em sua mente, retrocedeu quatorze anos. Parecia outra vida. Todo o drama de Consuelo
comeou quando ele foi Nova Iorque para fazer negcios com o pai dela. Quando o Senhor
Estravados o convidou para passar um ms em Newport, onde ele e sua famlia veraneavam, Harry
aceitou encantado. E assim foi como, durante uma calorosa e mida tarde de agosto em Rhode
Island, com apenas vinte e dois anos, olhou por cima da rede da quadra de tnis na que estava
jogando e viu um par de olhos escuros, atormentados e inocentes...E toda sua vida virou do avesso.

Inclinou a cabea, fixou o olhar no tapete e recordou de Consuelo tal como a tinha visto pela
ltima vez, de joelhos e com as mos unidas, chorando. Suplicando, por Deus que se divorciasse
dela.

Deixe-me ir, Harry. Por favor, deixe-me ir.

saudaes cordiais, etc. etecetera. Quer mudar alguma coisa, Milorde?

Foi o silncio o que o trouxe de volta ao presente.

O que?

Olhou para trs e viu Quinn olhando-o sem se alterar.

Quer mudar algo da carta, Milorde, ou j posso envi-la?

No havia escutado nenhuma palavra do que o jovem havia dito.

Est perfeita respondeu Mande-a.

Quinn saiu de seu escritrio, e Harry passou as mos pelo rosto. Maldio, se pensar em
Consuelo no conseguia faz-lo voltar razo, nada faria. O que estava acontecendo? Ultimamente
parecia incapaz de controlar seus pensamentos. Talvez necessitasse de uma nova amante.
Certamente que iria ajud-lo a se concentrar. Ou possivelmente, fosse um alvio mais imediato.

Apanhou seu chapu e saiu do escritrio imediatamente. Ao passar ao lado da mesa de seu
secretrio, disse:

Estarei fora o resto do dia.

Mas Senhor, acredito... que, acredito...

Harry parou junto porta.

Sim, sim, diga espetou com impacincia o que que houve?

O jovem olhou inseguro para o Visconde.

Anotei que tem uma reunio em seu escritrio dentro de alguns minutos Olhou para a
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E Ento ele a Beijou
sala do Visconde e com o dedo assinalou o calendrio.

O Senhor William Sheffield, encarregado da produo do Social Gazette, vir s duas.


Acredito que queira discutir com ele sobre novos procedimentos. Embora talvez esteja enganado
E o olhou com aquela expresso ansiosa que tanto incomodava Harry.

Para voc tudo um jogo. No se importa com os outros...E no posso evitar pensar que
leva uma vida dissoluta... Seu desprezo pelo casamento, suas aventuras com bailarinas e outras
mulheres de m reputao.

Ao recordar essas palavras, Harry perdeu a vontade de ir ao bordel, passar a tarde nos
braos de uma cortes j no parecia uma idia to atraente. Apertou os olhos com as palmas das
mos e suspirou resignado. Supunha-se que deixaria de pensar em Emma Dove. Imagin-la nua j
era uma coisa ruim, mas tinha tambm de recordar os sermes que ela passou?

Harry levantou o olhar.

No, Senhor Quinn, no est enganado Puxou o relgio pendurado de seu bolso e viu
que ainda faltava um quarto de hora para sua reunio Irei eu mesmo ao outro edifcio para
reunir-me ali com Sheffield disse, confiando em que o curto passeio o ajudasse a limpar a mente.
Voltou para guardar o relgio e, antes de sair, deteve-se um instante Quinn?

Sim, Senhor?

Obrigado por recordar quais so minhas responsabilidades. Faz parte de seu dever
assegurar-se de que chego a tempo em minhas reunies. Continue fazendo isso.

Deixando um atnito Senhor Quinn, Harry saiu dali. Quando chegou ao escritrio de
Sheffield alguns minutos mais tarde, decidiu que se concentraria apenas nos negcios e, durante as
duas horas que durou a reunio, conseguiu no voltar a pensar naquela preciosa e inocente mulher
que morria de vontade de beijar. Nenhuma s vez pensou em desabotoar os botes de sua camisa,
nem em levantar a recatada saia de l. Enquanto escrevia o editorial do Guia para Solteiros, no
voltou a rememorar o aroma de talco, nem a sonhar com o toque de seu p. Nenhuma s vez.

Ento ela apareceu e todo seu esforo foi pelo ralo.

Harry despediu-se do Senhor Quinn e j ia saindo do escritrio quando a mulher que estava
tentando esquecer chocou-se com ele e fez com que ambos parassem em seco na metade do
corredor. Em um ato reflexo, segurou-a pelos braos para evitar que casse.

Oh, sinto muito disse Emma e levantou a vista dos papis que levava nas mos.

A coliso entre ambos fez com que uma corrente eltrica carregada de desejo percorresse
Harry da cabea aos ps e bastou ver aquele rosto sardento e aqueles lbios rosados, para que suas
duas horas de rduo autocontrole desvanecessem em um instante.

Lorde Marlowe disse ela surpresa O que est fazendo aqui?

Harry percebeu que ainda a segurava nos braos. Soltou-a, deu um passo atrs e se obrigou
a dizer alguma coisa.

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E Ento ele a Beijou
Bem, afinal sou o proprietrio respondeu, numa tentativa de falar com ligeireza
Alm disso, este meu escritrio. De vez em quando estou acostumado a vir por aqui.

Sim, claro disse ela, levando uma mo cabea Foi uma pergunta tola, no? que
eu estava pensando... Fez uma pausa e assinalou os papis que levava na outra mo Quero
dizer, que estava lendo e no olhei por onde andava. Est bem? No pisei no seu p?

No Respondeu ele, mas na realidade queria era gritar que no, maldio, que no
estava bem e que tudo era culpa dela.

Nesse instante, todas as partes de seu corpo que se chocou contra o corpo dela ainda
ardiam. Desesperado, tratou de pensar em algo para dizer.

O que estava lendo que a deixou to distrada?

Ela moveu os papis.

Rascunhos para a prxima edio.

Ia deix-los em seu escritrio antes de sair. Vou a Inkberry.

Corajoso, Harry tratou de seguir com a conversa.

famosa livraria? Quando ela assentiu, continuou Acreditava que a reportagem


desta semana abordaria sobre doces. Mudou de opinio?

No, no Assegurou ela A idia ainda segue sendo essa, como poder comprovar
pelos rascunhos Entregou-lhe os papis datilografados Vou livraria porque quero ver se o
Senhor Inkberry recebeu algum livro sobre a histria de... Pigarreou Sobre a histria do
comrcio do chocolate.

Emma meteu a mo enluvada no bolso da saia, a mesma mo que ele havia beijado duas
semanas antes, e um delicado rubor cobriu-lhe as faces.

Harry percebeu que ele no era o nico que no pode deixar de pensar no que aconteceu
naquele dia e com o mal estar que passou ultimamente, alegrou-se de que fosse assim.

Sua irm, Lady Eversleigh, veio me ver esta tarde Olhou ao seu redor e acrescentou
sussurrando descobriu que sou a Senhora Bartleby e veio pedir minha ajuda para organizar seu
casamento.

Sim, eu sei. Diana tem um talento inato para descobrir os segredos dos outros. Mas me
jurou que no dir nada.

Sim, me disse isso fez-se um longo silencio, e ento Emma olhou o relgio J so
mais de quatro. Devo ir.

Espere um momento, eu a acompanharei at l embaixo disse ele, as palavras


escapando dos lbios antes que pudesse evitar.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
J no podia voltar atrs, e o pior de tudo era que no queria. Entrou em seu escritrio,
deixou os papis que em cima da mesa e retornou ao corredor. Apontou para a escada, e ambos se
encaminharam para ela.

Inkberry a melhor livraria de Londres segundo a Senhora Bartleby?

claro. Mas embora no fosse assim, no me atreveria a dizer acrescentou Os


Inkberry ficariam muito magoados que os trasse e recomendasse outro estabelecimento.

Deduzo que conhece os proprietrios.

Sim, conheci o Senhor e Senhora Inkberry quando resolvi viver em Londres. Ela era a
melhor amiga de minha tia Sorriu E o Senhor Inkberry um encanto. Sempre que recebe um
novo livro sobre etiqueta, guarda para mim. Eu gosto de ver o que os outros autores escrevem.

Ah, assim agora espia a concorrncia? uma grande idia deteve-se para abrir a porta
Pelo que sei, uma grande livraria prosseguiu Harry, caminhando junto Emma pela calada
e diz que dispe de uma ampla coleo de volumes antigos. verdade?

Alguma vez esteve ali? perguntou ela

No, no tive o prazer.

Quer... Fez uma pausa e pigarreou Se no tiver nada a fazer, talvez pudesse... Quer
dizer, Inkberry na verdade a melhor livraria de Londres. H outras igualmente famosas. Hatchards,
por exemplo, mas Inkberry muito superior, pelo menos para mim. E...e alm disso, voc tem que
v-la. Quero dizer, sendo editor, e...e todas essas coisas... Ficou calada tentando deixar de
balbuciar, e respirou fundo Gostaria de me acompanhar?

No deveria. Mas ia faz-lo. Sabia inclusive antes dela perguntar, porque Harry nunca tinha
se dado muito bem fazer o que devia.

Ser um prazer.

A campainha tilintou quando Lorde Marlowe abriu a porta da Inkberry para que ela
passasse. Emma entrou e ele a seguiu. Um ancio que estava atrs do mostrador sorriu ao v-la.

Emma! Saudou-a carinhoso, saindo de onde estava.

Bom dia, Senhor Inkberry. Encontra-se bem?

Mais ou menos Assinalou-a com um dedo Josephine a v cada domingo na hora do


ch, mas eu no tenho tanta sorte. Fazia muito tempo que no aparecia por aqui, querida.

Eu sei, e sinto muito. De verdade. Mas prometo que no futuro no voltar a acontecer.
Como est Senhora Inkberry?

Muito bem. Est l em cima, tem que subir para v-la antes de sair. Ficar para tomar o
ch conosco? Olhou o homem que a acompanhava.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Oh, Senhor Inkberry, ele o Visconde Marlowe. J sabe que durante uma poca trabalhei
para a Marlowe Publishing. Milorde apresento-lhe o Senhor Inkberry.

Como vai? Harry inclinou a cabea Ouvi dizer que sua livraria a melhor de Londres.

E eu no tenho nenhuma dvida de quem disse respondeu o ancio com um sorriso e


olhando a jovem com carinho Acredito que chegaram alguns livros novos sobre etiqueta, e
tambm alguns de cozinha Apontou uma porta que conduzia ao piso superior Eu os deixei no
lugar de sempre.

Emma cruzou a porta, e caminhou para cima. Marlowe ficou para trs, conversando com o
Senhor Inkberry e as vozes dos dois homens foram se apagando a medida que ela entrava nos
aposentos de trs. As janelas permitiam que a luz do sol penetrasse pelas estantes superiores, mas
o interior era quente comparado com o frio que fazia no exterior. O peculiar aroma de p
impregnava o ar. Dirigiu-se para a parede do final, em que o Senhor Inkberry guardava os livros
para seus melhores clientes. As caixas que continham os volumes estavam debaixo do vo da escada
que conduzia moradia particular dos proprietrios.

Emma puxou para poder v-la e inspecionar seu contedo, mas no havia nada interessante.
Alguns livros de cozinha da Senhora Beeton, que j tinha lido e alguns manuais de etiqueta da
Senhora Humphrey, que no mostravam nada de extraordinrio. Tambm um exemplar do Livro de
conduta para todos, de M. C, e o excelente manual Normas e Conselhos para a boa Sociedade,
escrito por um membro da alta aristocracia.

Devido ao fato de que havia lido todos, voltou a empurrar a caixa para seu lugar e decidiu
investigar os outros livros que havia por ali, pois aquela sala era a que mais gostava de toda a
livraria. Ali estavam os livros mais exticos, os guias de viagem de Baedeker e Cook, os livros de
histria de outros pases e montes de mapas. Se o Senhor Inkberry tivesse algo sobre a histria do
comrcio do chocolate, certamente estaria ali.

Percorreu as estantes, e se divertiu vendo que havia inclusive alguns exemplares sobre
poesia rabe. Foi lendo os ttulos das lombadas, movendo a cabea para cima e para baixo at que
alguns exemplares perfeitamente encadernados em pele avermelhada captaram sua ateno. Ficou
nas pontas dos ps e esticou o pescoo para ler melhor os ttulos. Quando percebeu do que se
tratavam, uma exclamao de surpresa e deleite escapou de seus lbios.

O Senhor Inkberry nunca falou deles. claro que no. Comeou a cont-los e sua alegria foi
ainda maior ao comprovar que a coleo estava completa e os dez volumes em perfeito estado. No
poderia compr-los, mas... Bem, no aconteceria nada se olhasse um pouquinho. Estirou os braos
e ergueu a mo, mas nem sequer nas pontas dos ps conseguiu alcan-los. Abaixou o brao e com
um suspiro de resignao, voltou a apoiar-se no cho.

Deixe que eu faa isso disse uma voz profunda atrs dela.

Emma ficou gelada ao ouvir Marlowe atrs de suas costas.

Ficou surpresa com sua proximidade, pois no o percebeu quando ele entrou. Quando Harry
levantou um brao para alcanar um dos livros que ela queria, roou-lhe o ombro com o torso e ela
pode cheirar seu aroma de sndalo.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Agarrou o volume, mas quando Emma deu meia volta e estendeu a mo para apanh-lo, ele
no o deu, mas sim, para maior vergonha dela, leu o ttulo.

As mil e uma noites disse por Sir Richard Burton. Dcimo volume Olhou-a
divertido E durante todo este tempo esteve falando de normas de etiqueta?

Pega em flagrante, a jovem levantou o queixo e tratou de aparentar tanta dignidade quanto
foi possvel.

No sei a que se refere disse.

Harry golpeou a palma da mo com o livro.

Pergunto-me murmurou acredita que Senhora Bartleby dir que um livro


adequado para uma jovenzinha to educada como voc?

Absolutamente.

Tratava-se da verso ampliada dos contos rabes e se dizia que eram muito explcitos. Emma
tratou de mudar o tema da conversa.

Talvez seja educada, Milorde, mas j no sou nenhuma jovenzinha.

No? Pois aparenta uns dezenove Levantou a mo que estava livre e acariciou sua face
Por causa das sardas.

Ela sentiu um estranho comicho no estmago, e a sensao foi maior quando ele percorreu
o ma do rosto com os dedos. Harry afastou a mo antes que a moa pudesse dizer que no a
tocasse desse modo e deu um passo atrs para entregar o livro com uma reverncia.

Emma no o pegou. Do que serviria? Jamais poderia compr-lo e tudo o que queria era dar
um olhar furtivo. Agora nem sequer poderia fazer isso, no com ele ali observando-a, olhando-a
como fazia. Sacudiu a cabea.

Volte a coloc-lo com outros, por favor.

Em vez de obedecer, o Visconde abriu o livro para olhar o interior e logo levantou a vista
para o resto da coleo.

So da primeira edio de 1850 disse, olhando-a de novo nos olhos Hoje em dia
muito difcil encontrar os dez volumes. No os quer?

Emma estava morrendo de vontade de t-los.

No mentiu Tal como disse, a verso de Burton no apropriada para algum como
eu.

E dai? Compre-os de qualquer forma. No direi a ningum que os livros so picantes

No so picantes protestou ela.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
J os leu?

No a verso de Burton! Mas li a de Galland Engoliu em seco S queria v-los


para...para poder compar-los.

s para isso, sem dvida.

A curva que ficou desenhada em seus lbios deixou claro que no acreditava absolutamente,
mas por sorte, voltou a colocar o livro em seu lugar sem mais comentrios.

E voc gostou da verso de Galland?

Sim, muito. Mas acredito que se eu estivesse no lugar de Scherezade no teria


sobrevivido.

Por que diz isso?

No acredito que meus sermes sobre normas de etiqueta tivessem conseguido


impressionar o Sulto at o ponto da indulgncia. Para um homem, os contos sobre gnios mgicos
e tapetes voadores so muito mais emocionantes que aprender a por a mesa.

Temo que nisso pense como o Sulto, mas no que se refere sorte que teria deslocado...
Fez uma pausa e a percorreu com o olhar Subestima seus encantos, Emma.

Ao escutar essas palavras um prazeroso calor tomou conta de seu corpo, mas quando o olhar
de Lorde Marlowe parou em seus lbios, ela imaginou que estivesse dentro de um forno e optou
por dar as costas ao homem. De volta s estantes, percorreu as lombadas dos livros com os dedos,
como se lesse os ttulos, embora no pensava absolutamente em poesia persa.

Eu gostaria muito de beij-la. Ficou enjoada s de pensar nisso. Com o Visconde bem atrs,
ela fechou os olhos e novamente imaginou os lbios dele em sua pele.

O que sentiria se ele a beijasse?

Ouviu um som e abriu os olhos. Olhou por cima de seu ombro e viu que ele continuava ali,
inspecionando as estantes justamente por cima dela. Emma tratou de recuperar o controle e optou
por iniciar uma conversa.

Que tipo de livros gosta de ler?

Ele pegou um, olhou-o e voltou a guard-lo.

A verdade que eu no gosto de ler.

No l? Mas se dedica a publicar livros.

Por isso mesmo. Quando eu era um menino, adorava ler, mas ultimamente ando lendo
todo o tempo por obrigao e isso deixou de ser algo prazeroso. Quando tenho tempo livre, a
ltima coisa que quero pegar um livro.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
lgico, suponho. No entanto para mim, ler toda uma aventura. Com um livro posso
viajar por todo mundo e visitar lugares que nunca estive nem poderei estar.

E se pudesse viajar de verdade? Ele agachou-se at ficar colado na orelha dela, e quase
sussurrou Se tivesse um tapete mgico e pudesse ir a qualquer parte, aonde iria?

Estava to perto, que Emma podia sentir o calor que emanava de seu corpo, atrs dela, nas
escuras sombras da livraria, enquanto ambos seguiam ali ocultos. Ele levantou os braos justo por
cima dela, prendendo-a entre eles, mas sem toc-la. Primeiro estremeceu, mas depois ficou quieta,
olhando as mos e os longos dedos que apertavam com fora a estante. Sua respirao acelerou.

Aonde iria? Repetiu ele, roando a orelha com seu hlito quente e fazendo-a tremer
Ao harm do Sulto?

claro que no! respondeu ela recatada, escolhendo um livro ao azar e fingindo que
lia.

Era O Rubaiyat. Isso no deteve Lorde Marlowe, que, por cima do ombro dela, viu o ttulo
impresso na cabeceira da pgina.

Assim que seu destino seriam os jardins persas de Ornar Khayym? riu com uma risada
profunda e gutural Acredito que debaixo da armadura de maneiras e normas de etiqueta que
Emma Dove tem, oculta-se o corao de uma hedonista6

O qu? exclamou ela fechando o livro de repente, e depois de devolv-lo ao seu lugar,
deu meia volta, furiosa pelo qualificativo Eu no sou tal coisa! Ao dar-se conta de que tinha
gritado, olhou ao seu redor, por sorte, continuavam sozinhos Por favor, procure no me insultar.

No queria insult-la. Ao contrrio. Esta face oculta de sua personalidade me fascina.

O que tem de fascinante em algo to atroz?

No atroz. E me fascina porque faz cinco anos que a conheo e nunca imaginei que
pudesse ser assim. Quanto mais tempo passo ao seu lado, mais consegue me surpreender.

Inclinou-se para ela, que o empurrou para sair daquela priso que mais parecia um abrao,
mas ele no se moveu.

Depois dessa fuga frustrada, a jovem jogou a cabea para trs e franzindo a testa, olhou-o
nos olhos.

No tem direito a me dizer tal coisa. Hedonista! Ora que tolice!

6
O hedonismo (do grego hedon, "prazer", "vontade") uma teoria ou doutrina filosfico-moral que afirma ser o prazer
o supremo bem da vida humana. O significado do termo em linguagem comum, bastante diverso do significado
original, surgiu no iluminismo e designa uma atitude de vida voltada para a busca egosta de prazeres materiais. Com
esse sentido, "hedonismo" usado de maneira pejorativa, visto normalmente como sinal de decadncia.

129
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
No h nada de pejorativo em desfrutar os prazeres da vida. Deus sabe que a todos ns
acontecem muitas coisas ruim ao longo dela. E tem que saber que cheguei a essa concluso depois
de conhecer seus gostos.

Meus gostos? No tenho nem idia do que est falando.

Trufas cheias de licor, pssegos amadurecidos. Os contos de Scherezade e os poemas


persas de Khayym. Parece-me que uma pessoa com gostos muito terrestres.

No sou! negou com um furioso sussurro Faz com que minha paixo pelo chocolate
e fruta parea algo decadente. Algo...carnal.

A comida pode ser muito carnal, acredite Entrecerrou os olhos Atribua a meu
carter dissoluto.

Estava se comportando como no outro dia. Emma esteve a ponto de levar os dedos aos
lbios, mas se deteve e deixou a mo cair. Lorde Marlowe sorriu como se soubesse o que ela estava
pensando. Como se tambm ele estivesse pensando o mesmo. Olhava para seus lbios como se
estivesse pensando em beij-la e em fazer muitas outras coisas, coisas carnais.

Emma no tinha mais que uma vaga idia do que isso podia significar, mas antes que
pudesse evitar, um delicioso calafrio de emoo percorreu todo o corpo.

E, alm disso, est enganada acrescentou ele.

Ela tratou de pensar, mas sua proximidade, junto com suas palavras, tornava impossvel.

Sobre o qu?

Se tivesse enfrentado o Sulto com uma caixa de bombons sob o brao, asseguro que
teria sobrevivido.

A lembrana do que aconteceu duas semanas atrs no Au Chocolat aumentou a emoo


que sentia e envergonhada, desviou o rosto. Era lgico que ele a considerasse uma hedonista. O que
outra coisa podia pensar um cavalheiro se uma mulher permitia que roasse sua perna com a dele
no meio do parque? Ou que lambesse o chocolate que tinha nos dedos? Ou se deixava que a
abraasse em uma livraria? A rgida educao de Emma condenava tais comportamentos, apesar de
que algo no fundo de sua alma ansiava com desespero para voltar a sentir todas essas coisas. Com
desespero olhou nos olhos de Lorde Marlowe e contra atacou.

Sou uma mulher virtuosa, Milorde espetou E no absolutamente decadente ou


carnal! Eu no sou uma mulher...apaixonada!

Ah, no? Harry levantou uma mo e com os ndulos dos dedos acariciou seu queixo.

Jogou-lhe a cabea para trs e continuando, roou seus lbios com as pontas dos dedos. Ela
estremeceu, e o pnico retrocedeu, junto com as foras para continuar resistindo.

No. No me toque. No faa essas coisas. Tratou de falar, mas no pode expressar nenhum
desses protestos.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Tudo o que podia fazer era continuar ali de p enquanto ele continuava olhando os lbios
entreabertos dela e desenhando-os com os dedos. Uma e outra vez, fazendo com que seu tremor se
intensificasse, at que sentiu como se um milho de mariposas revoassem em seu interior.

O Visconde deslizou a mo para sua face e ela suspirou assustada.

O que est fazendo? Sussurrou.

Ele inclinou a cabea e seus lbios se detiveram poucos milmetros dos dela.

Criando uma norma de etiqueta murmurou.

E ento ele a beijou. No momento em que sua boca tocou a dela, Emma esqueceu onde
estavam, esqueceu o que era ou no era apropriado, de tudo o que ensinaram sobre o que era certo
e o que era errado. Ali, a meia luz e entre livros cobertos de p, esqueceu de que s os noivos
podiam se beijar e que ela era uma solteirona de trinta anos. Com a clida mo de Harry
acariciando sua face e seus lbios dele cobrindo os seus, ela compreendeu o que era a felicidade, a
bela e dolorosa felicidade.

No podia comparar a nada que houvesse sentido antes. No podia comparar a nada que
tivesse imaginado. Era como a primavera. Fechou os olhos e seus outros sentidos adquiriram uma
clareza que no possuam antes. Percebeu o aroma masculino que emanava de Harry, a rugosidade
da palma da mo dele contra sua face, o sabor de sua boca ao separar seus lbios com os dele. O
som de seu prprio corao, pulsando como as asas de um colibri em busca do cu.

Seus lbios pareciam extremamente sensveis, pois os sentia conectados a cada poro de seu
prprio corpo, que tremia, vibrava, estremecia. A pele ao redor da boca ardia um pouco ao roar a
dele, mais spera e percebeu de que era devido a sua barba incipiente. Que diferena havia entre
homem e mulher e que maravilhoso. To estranho e de uma vez to prximo.

Ela levantou as mos para poder tocar o torso dele. Sentiu a suavidade da seda do colete
debaixo de sua mo e debaixo deste os msculos, duros e fortes.

Emma deslizou as mos por seu peito at alcanar os ombros, saboreando pela primeira vez
a fora que desprendia um homem, consciente de que, ao menos por um instante, toda essa fora
pertencia e podia fazer com ela o que quisesse. Ela enlaou seu pescoo com os braos e se
apertou contra o corpo do Visconde, desejando que essa sensao a envolvesse.

Esse movimento pareceu fazer explodir algo dentro de Harry, pois um som profundo saiu de
seu interior e com a mo que estava livre, enlaou a cintura dela. Levantou-a do cho e a colou
contra ele por completo. Afastou a outra mo de sua face e segurou com ela a nuca, beijando-a com
maior profundidade, deslizando a lngua entre seus lbios.

Emma gemeu surpresa, mas ento ele acariciou sua lngua com a dela e uma onda de gozo
percorreu o seu corpo. Pela primeira vez entendeu verdadeiramente o que era o prazer carnal.

Abraou-se a ele, apertando ainda mais o corpo contra o dele, com um atrevimento que
deveria t-la escandalizado, mas o que sentia era to poderoso e to extraordinrio, que Emma no
deu importncia.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Era consciente de que o corpo de Harry era muito maior que o seu, muito mais forte e por
mais que tentasse, ela no conseguia t-lo to perto como queria. Desejava ainda mais
proximidade, algo mais, algo que no sabia como explicar. Estremeceu e ondulou os quadris contra
os dele. Gemeu do mais fundo de seu ser.

E ento tudo terminou.

O Visconde agarrou os braos dela com as mos e a afastou, interrompendo assim o beijo.
Tinha a respirao entrecortada, igual a ela e os flegos de ambos se misturavam. Os olhos dele
pareciam de um azul to profundo como o cu. Com as mos percorreu os braos dela at alcanar
seu rosto.

Nunca foi beijada antes, no ? sussurrou ele.

Sem dizer nada, a jovem negou com a cabea.

Ele sorriu levemente e Emma, de repente ficou tensa. Ele estava rindo dela? Fez algo de
errado? De repente se sentiu estranha e desconfortvel e muito, muito assustada.

No deveria ter feito isso respondeu, tambm sussurrando.

Suponho que no Abraou-a e voltou a beij-la, com paixo e rapidez Mas no


costumo fazer o que devo. Eu sou assim.

E com essas palavras a soltou, virou-se e desapareceu atrs de uma estante.

Ela escutou como seus passos desapareciam da sala, mas no o seguiu. No podia, ainda
no. Em vez disso, ficou ali, com o casaco amassado, o chapu inclinado, muito aturdida para reagir.

Levou os dedos aos lbios. Estavam inchados, e ardiam um pouco devido ao roar da barba
dele. Agora sabia o que se sentia ao beijar algum. Agora sabia, e j no voltaria a ser igual.

Emma teve vontade de chorar, mas no porque estivesse sentindo culpa ou arrependimento,
que era como uma mulher respeitvel deveria sentir-se, mas sim porque aquele beijo era a coisa
mais maravilhosa que havia acontecido e sentia os olhos cheios de lgrimas de felicidade.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 14

A virtude de uma mulher algo muito frgil e ter que cuid-la com o maior zelo. E, minhas
queridas amigas, no esperem que os cavalheiros as ajudem nesse propsito. Justamente o
contrrio, freqentemente deles de quem mais ter que proteg-la.

Senhora BARTLEBY

Conselhos para Senhoritas, 1893

O ranger de um degrau tirou Emma de seu eufrico estado de transe. Olhou para a escada e
viu a Senhora Inkberry ali de p, com sua cara redonda iluminada por um raio de luz que entrava
atravs da janela do patamar. Tinha visto tudo.

Emma soube imediatamente. O cenho franzido da agradvel anci dizia bem claro. Sua
felicidade se esfumou.

A Senhora Inkberry olhou para a porta pela qual havia desaparecido Lorde Marlowe e em
seguida voltou a olhar para a moa. Enrugou ainda mais o cenho.

Venha, Emma e tome uma xcara de ch comigo.

No esperou que respondesse, mas sim deu meia volta e comeou a subir a escada. Nem
passou pela cabea se negar. Recusar um convite da Senhora Inkberry seria como rejeitar um de sua
prpria tia. A consternao que sentia ia aumentando com cada degrau, mas mesmo assim, seguiu
mulher at a sala de estar.

A Senhora Inkberry pediu que lhes trouxessem o ch, e logo foi se sentar. Deu uns
golpezinhos na almofada que estava ao seu lado, para que Emma ocupasse esse lugar, mas no falou
at que a criada apareceu com a bandeja.

Annie fez uma reverncia e saudou a jovem

Bom dia, Senhorita Emma.

Ela respondeu com um sorriso.

As xcaras tilintaram quando a moa depositou a bandeja em frente Senhora da casa.

O Senhor no sobe?

Ainda no. Annie, na loja h um cavalheiro de cabelo escuro, muito bem vestido, com um
traje negro e calas escuras. V e diga que quero que saia de nosso estabelecimento agora mesmo.

A vergonha de Emma crescia a cada palavra da anci, e abaixou a cabea.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Ainda sentia o beijo de Marlowe em seus lbios, como uma marca a fogo e tinha a sensao
que todo o mundo a seu redor podia ver.

Depois prosseguiu a mulher diga ao Senhor Inkberry que o ch estar pronto dentro
de meia hora. Assegure-se de que a cozinheira tenha uma bule preparado para ento. Feche a porta
ao sair.

Muito bem, Senhora.

Emma ouviu o sussurro do vestido da criada, com seu impecvel avental branco, quando saiu
e o som da porta ao fechar-se, mas no levantou a cabea. Ficou com o olhar fixo em seu colo,
esperando que a Senhora Inkberry servisse o ch.

At entregar sua xcara, a mulher no falou.

Emma, minha querida menina.

Justo o que haveria dito sua tia, palavras afetuosas, mas pronunciadas com preocupao e
com um pouco de decepo. claro que a mulher sentia-se decepcionada. Qualquer pessoa que
gostasse dela se sentiria assim. Permitiu que um homem a insultasse e no fez nada para impedir.
Pior ainda, bastou que a tocasse para que jogasse pela janela tudo o que havia aprendido sobre
moral ao longo de sua vida. Fez muito mais que aceitar o beijo, havia gostado. Inclusive agora, a
mera lembrana bastava para que esquecesse o arrependimento e voltasse a sentir felicidade.

As seguintes palavras da Senhora Inkberry conseguiram que levantasse a cabea.

Emma, sua tia a educou com princpios muito severos a respeito do que estava certo e o
que estava errado. Mas agora eu percebo que voc est perdendo seu guia, e que freqentemente
pode se sentir... fez uma pausa muito sutil confusa.

Isso descrevia muito bem seus caticos pensamentos e o inexplicvel comportamento dos
ltimos dias. Assentiu com a cabea.

Agora que Lydia j no est entre ns continuou a anci no h ningum que possa
aconselh-la. Ningum exceto eu, claro. Conheo-a desde seus quinze anos, e eu gosto de pensar
que, no caso de voc se afastar dos bons princpios, minha amiga Lydia gostaria que eu a
reconduzisse de novo para eles. Dou-me conta de que j no uma menina, mas uma mulher
amadurecida...

Se sou uma mulher amadurecida, no me trate como uma menina e deixe de me fazer
sermo.

Essas palavras surgiram do nada, ressentidas e desafiantes. Mas Emma mordeu a lngua para
no pronunci-las.

Por ser solteira prosseguiu a Senhora Inkberry ainda no consciente de tudo o que
so capazes de fazer os homens. De ordinrios que podem chegar a ser caso no se comportem
como cavalheiros.

Nunca antes havia me acontecido nada igual! exclamou ela Ele jamais... Estacou,

134
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
ao recordar a tarde no Au Chocolat. No podia mentir para aquela mulher Ele jamais saiu da
linha comigo.

Alegra-me saber que o que vi hoje o nico ato descorts que cometeu disse a anci,
conseguindo com que Emma fizesse uma careta de dor Mas mesmo assim, querida, corresponde
a minha pessoa ocupar o lugar de Lydia e adverti-la. Os homens, apesar das aparncias, conseguem
levar uma mulher para o mau caminho.

Como podia estar errado algo to maravilhoso como aquele beijo? O desafio voltou a avivar-
se, com muita mais fora que antes.

Parece to terrvel que um homem possa beijar uma mulher?

Pode ser sim respondeu a mulher com voz mais amvel Se esse homem no for seu
marido, ou no mnimo, seu noivo. Ele a pediu em casamento?

Emma desviou o olhar para suas mos, que seguiam apertadas em seu colo.

No...

Imagina ento que ele queira cortej-la do modo apropriado e casar-se com voc?

Pensou no sem fim de mulheres, com quem tinha visto Lorde Marlowe ao longo dos anos
em que havia trabalhado para ele. Mulheres que no tinham importado o mnimo, e nas que o
Visconde nunca havia tornado a pensar assim que elas haviam desaparecido de sua vida.

No.

Um homem que persegue uma mulher em uma livraria e tenta fazer amor, e que no seja
bastante honorvel para cortej-la como devido, conhecer seus amigos e sua famlia e pedi-la em
casamento, no um cavalheiro. E voc sabe to bem como eu, Emma. Voc foi educada para que
pudesse distinguir o que est certo do que est errado.

Aquele beijo no foi maldoso insistiu ela.

A Senhora Inkberry suspirou.

Lydia sempre disse que se parecia muito com sua me.

Surpresa, Emma abriu os olhos e compungida, olhou anci.

Minha tia contou a voc sobre meus pais?

Que foram forados a se casarem? Sim, contou.

Seu rosto deve ter refletido a preocupao sentida, porque a velha levantou a mo e deu
alguns tapinhas carinhosos no brao para utiliz-la.

Vamos, vamos murmurou Ao menos seu pai se casou com sua me e se comportou
135
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
como devia, assim no tem do que ficar envergonhada.

Mas minha tia contou porque meus pais tiveram que casar-se. Se no o tivessem feito, eu
seria...Eu seria...Ilegtima estremeceu ainda mais A quem mais contou? A Senhora Morris
sabe?

Ningum mais sabe Emma, nem sequer o Senhor Inkberry. Faz j muitos anos que guardo
esse segredo. Lydia era responsvel por voc e essa era uma carga muito pesada para os ombros
dela, ento quando tinha vontade de conversar com algum, aparecia para me ver e me pedir
conselhos. J sabe que ela e o Senhor Worthington no tiveram filhos e eu em troca tinha criado
quatro garotas. Por favor, no se preocupe por isso.

Emma sacudiu a cabea, preocupava muito mais o que sua tia havia dito sobre ela que o fato
de que a Senhora Inkberry soubesse as circunstncias que rodearam seu nascimento.

Minha tia sempre me dizia que corresponde s mulheres manter as distncias, porque os
homens so incapazes de fazer isso. Voc acredita que seja verdade?

Sim, so claro, as mulheres so as que tm que estabelecer os limites. Os homens so


incapazes de se conter. Eles tm um instinto animal que ns no possumos.

Emma comeava a acreditar que ela era a exceo a essa regra universal, pois quando foi
colocada a prova, havia falhado miseravelmente. Enquanto beijava Lorde Marlowe, a ltima coisa
que pensou foi em manter a distncia.

Minha me se deitou com meu pai antes de se casar. E tia Lydia acreditava que eu era
igual a sua irm?

Era por isso que ao recordar-se do que havia acontecido com o Visconde estava errado?
Porque no fundo de seu corao era uma mulher imoral tratando de comportar-se como era
devido?

Eu no sou uma hedonista! Exclamou de repente E no sou imoral. Acaso minha tia
acreditava que eu fosse?

Diante sua surpresa, a Senhora Inkberry sorriu.

Acredito que o que queria dizer com isso era que tinha tendncia a sonhar acordada, a ser
uma romntica e que sentia muita curiosidade e um carter aventureiro. E devido ao fato de que
possua essas qualidades, era normal que de vez em quando se rebelasse.

Emma tocou a pequena cicatriz em forma de estrela que tinha na face. Toda rebelio
acarretava conseqncias, e estas s vezes eram muito dolorosas. Ela no queria ser uma rebelde.
Abaixou a mo e bebeu um pouco de ch.

Mas por culpa dessas mesmas qualidades, sua me cometeu um grave erro, um que
poderia ter sido fatal caso seu pai no tivesse feito o correto. Odiaria que voc repetisse esse fato.
Se Lydia estivesse viva, opinaria o mesmo.

Emma respirou fundo, e seu bom senso retomou o controle. Olhou os compassivos olhos

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
castanhos da mulher que estava ao seu lado.

Eu no quero desonrar a memria de minha tia com nenhuma de minhas aes disse,
e se perguntou como era possvel que quando pronunciava essas palavras a fizesse sentir um
enorme peso no peito, que a pressionava at que quase no poder respirar.

Olhe aqui dentro. onde sempre encontrar a verdade. Este peso estava justamente onde
Harry colocou a mo ao dizer essas palavras. Ignorou a sensao e se obrigou a continuar.

No quero desonrar a mim mesma.

O rosto da anci se iluminou de alvio e satisfao.

Muito sensato de sua parte, Emma. uma deciso muito sbia e muito acertada
repetiu

Sim disse resignada Eu sei.

H um movimento, querida, ao que uma mulher pode recorrer para se defender se um


homem ultrapassa com ela. S tem que levantar o joelho. Ensinei a minhas filhas. Quer que a ensine
isso?

Obrigada, Senhora Inkberry, mas no ser necessrio respondeu, terminando o ch


que restava.

No era necessrio porque no tinha inteno de permitir que Marlowe voltasse a


aproximar-se, apesar do que a fazia sentir.

Enquanto sua carruagem se afastava dali, Harry ficou de p em uma calada da Rua Little
Russell, escondido entre as sombras e com um monte de livros atados com uma corda pendurando
de seus dedos. Olhava fixamente o edifcio onde vivia Emma, mas no cruzou a rua para entrar.
Atravs da janela iluminada podia ver vrias damas no salo do andar de baixo e embora a jovem
no estivesse entre elas, no podia entrar no edifcio sem que o vissem. Levantou a vista para o
apartamento de Emma e a viu em uma das janelas, em seguida voltou a olhar o salo, tratando de
encontrar um modo de poder entrar.

Se alguns meses atrs, algum tivesse dito que estaria escondido fora do apartamento da
Senhorita Emmaline Dove, preso em luxria, diria que essa pessoa estava louca. Mas naquele tempo
no sabia o quanto sedutora podia chegar a ser aquela pequena ruiva com sardas. No sabia quanto
fogo estava oculto sob o aspecto moderado de sua antiga secretria e o aditivo que podia ser feito
caso despertasse paixo. Agora sabia que era uma tortura. Uma doce e dolorosa tortura. Deixou
os livros que havia comprado no cho e se apoiou contra a parede do edifcio que havia na frente
dele.

Pela ensima vez nas ltimas horas, voltou a pensar naquele beijo.

Recordou cada detalhe, a suavidade e embriagadora ansiedade de seus lbios, a sensao de


seus braos rodeando o pescoo e aproximando-o mais para ela, o calor que emanava de seu

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
pequeno corpo movendo-se contra o dele com a falta de jeito prpria da inexperincia e delatando
que nunca havia sido beijada antes. Mas o que melhor recordava Harry era seu rosto ao terminar.
Apesar da jovem no ter sorrido, seu rosto expressava tanto prazer que o deixou sem respirao.
Nunca em toda sua vida tinha visto uma mulher resplandecer desse modo. Necessitou at a ltima
grama de autocontrole para solt-la e afastar-se dali.

Esteve esperando por ela em meio dos volumes de Byron, Shelley e outros poetas mortos,
durante o que pareceu uma eternidade. Mas em vez de Emma, uma criada foi busc-lo, para dizer
que a Senhora da casa queria que ele sasse imediatamente. Nesse preciso instante compreendeu o
motivo, claro. A mulher os tinha visto. Lembrou-se do que Emma havia dito a respeito da Senhora
Inkberry ser a melhor amiga de sua tia e podia imaginar perfeitamente o sermo que teria dado
depois que ele saiu. Olhou de novo para a janela. Conhecendo a moa, certamente que agora
estava cheia de recriminaes. Jamais tinha conhecido uma mulher to submetida s normas.
Suspeitava que a culpa fosse do pai dela como de sua tia.

E quanto a ele, claro, as regras pouco importavam. Queria voltar a beij-la outra vez, e outra,
e outra. O sabor de seus lbios era como o pio e agora ansiava seus beijos como um viciado. Por
isso estava ali, com intenes desonestas, tratando de encontrar o modo de entrar no apartamento
dela. Contava que, uma vez ali, ela deixaria de lado todas essas normas e permitiria que a beijasse e
fizesse muitas outras coisas.

Quando estivesse no apartamento de Emma, pensou, encontraria um modo de faz-la


mudar de opinio. Ela utilizava as normas de educao como uma couraa, mas debaixo era to
suave como o algodo. A jovem o desejava, e Harry sabia que podia utilizar esse desejo, recorrer a
sua vasta experincia para derrotar sua inocncia e agradar a ambos. Primeiro a conquistaria com
seus beijos. Depois, deitaria com ela naquele extico tapete turco e tiraria de sua cabea todas
essas idias absurdas, sobre o que os homens e as mulheres podem fazer ou deixar de fazer.

Duas velhas passaram diante dele, e com o olhar, estudaram cada detalhe de seu caro traje.
Ele olhou ao redor e viu que um grupo de meninos que estava jogando bolinha de gude em uma
esquina, tambm parou para observ-lo com curiosidade. No podia ficar ali quieto, olhando as
janelas daquela casa respeitvel sem chamar a ateno.

Ao diabo tudo pensou A quem importa o que os outros pensam?

Separou-se da parede, agarrou os livros, e comeou a cruzar a rua para se aproximar da


porta da casa de Emma, mas parou no meio do caminho sem motivo aparente.

Soltou uma maldio, mudou de direo e chegou perto dos meninos que estavam na
esquina. Uns minutos mais tarde, um deles ganhou do Visconde seis peniques.

Emma j possua a coleo completa das mil e uma noites, escrita por Burton e Harry
retornava para sua casa, perguntando-se como poderia ter ficado to louco.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 15

D-me um beijo, e comea a contar, depois me d vinte, e depois mais cem.

Robert HEKRICK, 1648.

Tia Lydia teria devolvido os livros. Seu pai os teria queimado. Emma ficou com eles.

Nem sequer teve que pensar e isso a surpreendeu. Mas o que mais estranhou foi que
decidiu colocar a escandalosa coleo na estante que estava no salo, onde podia v-los da mesa,
de fato, podia olh-los at se fartar enquanto escrevia sobre o decoro. Talvez fosse uma hipcrita,
mas cada vez que levantava a vista e via aquelas lombadas de pele avermelhada, sorria e a envolvia
uma maravilhosa sensao que saboreava sem remorsos.

Pelo visto, sim era uma rebelde. Soltava maldies quando estava sozinha e ficava zangada,
comia muito chocolate quando estava triste, e com aqueles livros, rebelava-se um pouco contra a
rgida educao que havia recebido. Mas o beijo de Marlowe, j era outra coisa. Permitir que a
beijasse foi muito mais perigoso que soltar um par de maldies ou ter uma coleo de livros
proibidos.

A Senhora Inkberry fez bem em recordar a fragilidade da virtude de uma mulher e as


conseqncias que acarretava quando esta desaparecia. Mas quando pensava em Harry e no que
aconteceu na livraria, Emma notava um calorzinho na alma, um prazer que se permitia em segredo,
mas que sabia que no podia saborear. Cada vez que a lembrana emergia, ela tratava de cont-la
recordando que nada de bom podia sair dali e que tinha que abandonar qualquer idia romntica
em relao aquele homem, que no queria nunca mais que nenhuma mulher levasse seu
sobrenome.

Eles mantinham correspondncia comentando assuntos sobre o trabalho, mediante nota


que eram enviadas por mensageiros e quando Emma recebeu uma do Visconde pedindo que fosse
v-lo em pessoa, acreditou que havia passado tempo suficiente para se sentir capaz de resistir. Fazia
quase duas semanas que aconteceu o beijo na livraria dos Inkberry, e estava segura de ter
recuperado a compostura e de poder controlar os instintos carnais que estavam aninhados em seu
interior.

Mas na quarta-feira pela tarde assim que entrou na sala dele, Emma soube que estava
enganada. Quando o secretrio de Marlowe anunciou sua chegada, Harry saiu da janela e a olhou, e
seu sorriso chegou ao corao, fazendo recordar o doloroso e doce prazer que sentiu ao beij-lo.

Seus olhares se encontraram e nos olhos de Harry viu o mesmo desejo que aparecia nos
olhos dela e ento soube que todos seus esforos para esquecer foram em vo. Aquele beijo havia
criado uma intimidade entre os dois que existiria para sempre. Podiam passar vinte anos e no

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
importaria.

No instante em que voltasse a v-lo, sentiria de novo a mesma pontada de felicidade.

Emma diminuiu o passo e parou em frente mesa, segurando com fora a maleta que levava
em uma mo, incapaz de mover-se, de dar outro passo.

Ol disse Emma.

O Visconde sorriu encantado, e o prazer que isso produziu em Emma foi quase insuportvel.
Abaixou a vista, mas isso tampouco serviu de alguma coisa, pois descobriu que do bolso do escuro
casaco dele, sobressaa o carto rosado que Emma enviou para agradecer pelos livros. Mordeu o
lbio inferior.

tudo, Senhor?

O som da voz de seu secretrio, to banal, rompeu o feitio. Lorde Marlowe olhou por cima
da jovem.

Sim, obrigado, Quinn respondeu.

O jovem saiu, e Emma percorreu os centmetros que a separavam da mesa de Harry. Sentou-
se, deixou a maleta ao lado de seus ps, e tratou de recordar o motivo daquela visita.

Quer que repassemos as correes, Milorde? perguntou, tratando de manter uma


distncia profissional, consciente de que a porta estava aberta e que do lado de fora havia um
homem que podia escutar a conversa So muitas?

No. Por que pergunta?

Ela no disse que o perguntava por que enquanto escrevia esses artigos esteve embevecida
olhando a estante e os livros de pele avermelhada e tratando de esquecer o beijo que deram.

Acreditei que por isso pediu que viesse.

Ele olhou para a porta aberta, e em seguida se inclinou para frente e sussurrou.

Queria que viesse porque sentia vontade de ver voc.

Emma experimentou tal prazer que no pode evitar sorrir.

Oh.

Harry ordenou alguns papis que estavam diante dele.

Mas agora que pergunta, sim quero comentar algumas coisas Comeou a procurar
entre as pginas Seu artigo sobre a histria do chocolate parece um pouco sem graa. Ter que
anim-la um pouco. Se precisar de ajuda, eu estaria disposto.

Ela ficou sem flego e ele fez uma pausa olhando-a desconcertado.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Algo errado?

No Pigarreou Nada. E o que mais?

Ele voltou a olhar os papis.

Acredito que isso seja tudo. Exceto na lista de ingredientes do molho de caramelo, no
colocou acar.

Srio?

Harry assentiu, sorrindo.

Teve problemas para se concentrar?

Emma no admitiria algo assim por nada do mundo. Estendeu a mo.

Deixe-me ver.

Ele deu os artigos e ela viu que realmente havia se esquecido de mencionar o ingrediente
mais importante do molho, e apesar de Marlowe ter dito que no havia muitas correes, viu que
esse engano era apenas mais um. As pginas estavam transbordando de comentrios de seu editor.

Cu santo! Pensou preocupada. Se as coisas continuassem assim, sua carreira como escritora
perigava. Algum tossiu atrs dela e ambos levantaram o olhar para a porta e viram Quinn ali de p.

Terminei com meus deveres, Senhor e j so mais de seis disse o jovem precisa de
algo mais antes que eu saia?

No, Quinn, pode ir.

Muito bem, Senhor. Se isso for tudo, passe uma boa noite.

O secretrio fez uma reverncia e abandonou a sala e segundos mais tarde, Emma ouviu
como ele fechava a porta. Estavam sozinhos.

Eu farei as correes hoje noite disse com rapidez, agachando-se para guardar os
papis na maleta Voc j leu as minhas propostas para as prximas semanas?

Sim Ele agarrou outro monte de folhas Parecem-me corretas, mas queria perguntar
uma coisa Procurou entre as pginas D-me um segundo, com certeza encontrarei.

Ela o estudou por debaixo da aba do chapu de palha que usava. Viu como uma mecha de
cabelo negro caa pela testa, e como ele o afastava sem perceber, s para que voltasse a cair
segundos mais tarde. Emma morria de vontade de toc-lo, de acarici-lo com os dedos. Queria
beij-lo. Queria...

Aqui est disse Harry, assinalando uma linha de texto com um dedo O que a
linguagem do leque?

Emma inspirou fundo, tratando de afastar as imagens de beijos de sua mente.


141
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Ah, algo que minha tia me contou quando era pequena. E dado que decidi escrever um
artigo sobre leques, pensei que seria um detalhe interessante.

Ele levantou os olhos.

No que consiste?

Parece que, anos atrs as damas utilizavam os leques para mandar mensagens aos
homens nos quais estavam interessadas. Se uma mulher queria que um homem a convidasse para
danar, ou queria conhec-lo, realizava determinados movimentos com o leque. Finja que estamos
em um baile e...

Movimentos? No sei a que se refere ficou de p e rodeou a mesa para colocar-se ao


lado dela Pode me mostrar?

Agora?

Sim. Tem um leque?

claro Colocou a mo no bolso e tirou o de marfim e seda verde que utilizava no vero
Sempre levo um quando faz calor.

Excelente Harry indicou que se levantasse No entendo nada dessa linguagem,


ento quero ver esses movimentos por mim mesmo.

Emma ficou de p, depois de pensar um momento, pediu que fosse para o outro extremo do
escritrio.

Fique ali e fique junto porta disse. Quando ele o fez, continuou Finja que estamos
em um baile.

No posso a interrompeu No posso fingir que estamos em um baile se usar esse


chapu horroroso.

No horroroso! Exclamou Emma, levando as mos cabea O que tem de mais?

Tudo. No entendo por que as mulheres de hoje em dia se empenham em levar essas
coisas cheias de plumas. como se pusessem uma avestruz na cabea. Alm disso, a aba to larga
que no posso ver seu rosto e eu gosto de ver seu rosto. Tire isso.

Emma perdoou a crtica sobre seu chapu, que tinha requerido um xelim em plumas para
coloc-lo na moda, ao ir acompanhada pela confisso de que gostava de olh-la.

Colocou o leque no bolso e, com as duas mos, puxou a agulha que segurava o chapu,
tirando-o e deixando tudo sobre a mesa e em seguida voltou a pegar o leque.

Vejamos, como ia dizendo, finja que estamos em um baile. Voc acaba de entrar e
embora no nos conhecemos, eu o vi antes e gostei.

Isso no tem que fingir respondeu ele com um sorriso de satisfao que era impossvel

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
de descrever com palavras Disse-me que me achava atraente, lembra-se?

Ela franziu a testa e fingiu estar com raiva.

Preste ateno e abriu o leque Veja como o seguro na mo esquerda, diante do


rosto e olhando-o por cima dele? Isto significa que quero conhec-lo.

Harry inclinou a cabea, estudando-a do outro extremo do escritrio.

Se o segurasse na mo direita, quereria dizer algo diferente?

Sim, isso significaria que quero que me siga. Ento, sairia da sala e voc viria atrs de
mim.

Ele a olhou incrdulo.

As pessoas realmente faziam estas coisas? No est inventando isso?

Emma riu.

Eu disse o mesmo a minha tia. Disse-lhe que se algum quisesse mandar uma mensagem
secreta a outra pessoa, utilizar os leques era uma tolice, posto que qualquer um que visse, saberia o
que ela pretendia. Mas insistiu em que tanto ela como suas amigas recorriam a esta linguagem em
todas as festas e bailes que participavam.

Harry balanou a cabea.

No acredito. Os homens jamais fariam tal coisa. muito complicado, muito sutil. Como
podem saber se uma mulher est tentando lhes dizer algo ou simplesmente se abanando? Ns os
homens, estamos acostumados a ser mais diretos, enviar mensagens concretas.

Sim, mas s mulheres no permitido ser diretas. Se eu quisesse conhec-lo, no poderia


me aproximar de voc e me apresentar sem mais nem menos.

O que uma lstima. E acredito que falo em nome de todos, quando digo que ficaramos
encantados se as mulheres fizessem exatamente isso.

Certamente, mas assim no como funcionam as coisas. E voc sabe to bem como eu. O
que eu poderia fazer, seria perguntar para minhas amizades se algum o conhecia, e ento pedir
que nos apresentassem, mas talvez isso tampouco seria uma opo. s pessoas gostam de fofocar.

Que Deus nos livre se alguma vez esta Sociedade permitir que as mulheres fossem diretas.
Tudo bem, vamos supor que eu tenha interpretado corretamente sua mensagem e sei que quer me
conhecer aproximou-se dela E dado que me fascinam as mulheres ruivas, eu tambm morro
de vontade de conhec-la.

Emma ficou atnita e segurou o leque com fora.

Voc gosta das morenas.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Ele parou diante dela e colocou uma das mos perto de seu rosto. Olhou-a nos olhos, uma
vez que uma mecha enroscava entre seus dedos.

Mudei de opinio.

Com os ndulos dos dedos, acariciou a face de Emma, e colocou a mecha atrs da orelha.
Essa carcia, ligeira como uma pluma, bastou para provocar nela um formigamento por todo o
corpo.

E voc, Emma, mudou de opinio?

Ele havia perguntado alguma coisa. Piscou.

O qu?

Disse que no gostava de mim recordou, roando a orelha com as pontas dos dedos e
fazendo-a estremecer Disse que era um inapresentvel.

E .

O problema era que agora isso j no parecia importar muito para os sentidos dela. Fechou
os olhos e tratou de recordar o que havia dito a Senhora Inkberry, mas pensar em sua virtude
tampouco a ajudou naquele momento.

Ele segurou a nuca de Emma com a mo e ela podia sentir o calor que emanava de sua
palma. Com o polegar Harry acariciava seu queixo.

Mas continuo fazendo com que voc no goste de mim.

No verdade.

O som de incredulidade que escapou dos lbios de Harry a fez abrir os olhos.

J sei que disse isso e quando falei, pensava que era verdade, mas no era.
Absolutamente. Desaprovava seu modo de vida, isso sim verdade, e estava ressentida porque
acreditava que no havia dado a meus escritos a oportunidade que mereciam. E, alm disso, no
me negar que me explorava como secretria. Odiava que fizesse isso, pois algo que no voltarei
a permitir. Mas por mais que me esforava em detest-lo, nunca consegui Engoliu em seco
Todas as vezes que ficava zangada com voc, logo fazia com que esquecesse. Tinha um gesto que
me abrandava, ou dizia algo que me fazia rir.

Talvez por que, apesar de todos meus defeitos, sou um tipo encantador disse ele com
um sorriso Elegante, sofisticado, modesto...

Emma riu. No pode evitar. Na verdade era encantador, e ela sempre soube, embora nunca o
tivesse apreciado. Mas isso no implicava que iria permitir que se aproveitasse. Quando a mo de
Harry esticou em sua nuca, e ele se inclinou para frente, ela levantou o leque e o colocou entre os
dois, justamente diante de seus lbios, para que no pudesse toc-la com os dele.

Ele se afastou e a soltou.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Esse movimento tem algum significado?

Emma assentiu e abaixou o leque para poder responder.

Significa que no confio em voc.

Emma! Olhou-a fingindo estar ofendido, colocando a mo em sua cintura No confia


em mim?

Afastou a mo.

Absolutamente.

Na verdade voc gosta de fazer isso difcil, no assim?

Reconheo que tem suas vantagens, sim respondeu ela com um sorriso.

Pois desfruta enquanto possa, porque terminarei por me vingar. Vejamos, onde
estvamos? Franziu o cenho para pensar Ah, sim, interpretei corretamente sua mensagem de
que quer me conhecer. Suponhamos que uns bons amigos, carregados de boas intenes, nos
apresentem. Ento, o seguinte passo est claro Fez uma reverncia Senhorita Dove, me
permite esta dana?

No podemos danar. No h msica.

Este nosso momento mgico, no o danifique com trivialidades Sujeitou a mo


enluvada dela com a sua e colocou a outra em sua cintura Podemos cantarolar.

Eu no sei cantar confessou ela enquanto guardava o leque no bolso para poder
colocar a mo esquerda sobre o ombro de Harry Quando era pequena, ouvi o vigrio dizer a meu
pai que no poderia afinar nem que minha vida dependesse disso. A partir desse dia, meu pai disse
que me mantivesse calada nos sermes Fez uma pausa, surpresa de que essa lembrana ainda
doesse. Tratou de afastar da memria com um sorriso Com certeza todos os outros paroquianos
o agradeceram.

Marlowe no devolveu o sorriso e estando srio, pareceu inclusive mais atraente que antes.

Canta to alto quanto queira Emma. No me importarei caso desafine.

De repente, teve vontade de chorar e piscou para manter as lgrimas no fugissem ao


controle. Afastou o olhar, mas no pode evitar sentir uma pontada no peito.

Obrigado, mas acredito que ser melhor que voc cante.

De acordo Harry balanou para trs e para frente, levando-a com ele enquanto contava
E dois e trs e quatro Com isso, comearam a danar enquanto com sua voz de bartono,
comeou a cantar uma das absurdas baladas de Gilbert Toca o clarinete com melancolia, acaricia
o harpa como ningum...

Ela comeou a rir, interrompendo a cano, mas Harry no deixou de danar.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
A histria do prncipe Agib? perguntou enquanto ele continuava conduzindo-a a ritmo
da valsa por todo o escritrio.

Sim, bem, como voc gosta tanto do livro das mil e uma noites, pensei que seria
apropriado.

Cantarolou alguns compassos mais e continuaram danando, mas ento, de repente, ambos
pararam. Emma olhou para o rosto dele e com esse repentino silncio, o resto do mundo
desapareceu ao redor. Tudo exceto ele. Harry soltou a mo dela e voltou a segur-la pela nuca.

No acredito que isso da linguagem do leque seja verdade murmurou Um homem


poderia interpretar mal com muita facilidade. Por exemplo, quando colocasse isso diante da boca,
disse que significava que no confia em mim, mas eu acredito que queira dizer outra coisa.

Ah, sim?

Ele assentiu e comeou a acariciar a nuca, justamente por cima da gola da camisa e a
afundar os dedos em seu cabelo.

Eu acredito que significa que quer que a beije.

Isso no verdade! moveu-se entre seus braos, mas na realidade no queria soltar-se.

Marlowe percebeu, porque decidiu ignorar. Com os dedos foi descrevendo devagar uma
srie de crculos na nuca de Emma e ondas de calor comearam a encharcar seu corpo, sentiu que
seu dever era lamentar.

No estava pedindo que me beijasse.

E como pode um homem ter certeza? a isso que me refiro. As mulheres no so capazes
de ter pena de ns, pobres e indefesos homens e nos dizer claramente Quero que me beije. Isso
no.

Deixou de acariciar o pescoo e afundou de novo os dedos nos cabelos dela. Jogou-lhe a
cabea para trs, mas em vez de beij-la, se deteve a escassos centmetros de sua boca.

Uma dama jamais poderia dizer algo assim, no?

No Emma umedeceu os lbios No poderia.

Com a outra mo em suas costas, atraiu-a para ele enquanto ela ficava sem flego ao sentir
cada parte do duro corpo masculino junto ao dela.

No quero interpretar mal as coisas, Emmaline Dove, porque ento me esbofetear e dir
que sou um canalha. Ento, na linguagem dos leques, como uma dama diz para um cavalheiro que
pode beij-la?

No sei sussurrou Minha tia nunca me disse isso.

H! Entrecerrou os olhos e em seguida voltou a abri-los Ento suponho que terei

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
que me arriscar.

E ato seguido a beijou.

Ao sentir os lbios contra os dele, Emma notou que sua convico juntamente com os
conselhos da Senhora Inkberry, despedaavam-se e ento, rodeou o pescoo de Harry com os
braos. A paixo que sentiu na livraria voltou a despertar, mas desta vez mais rpido, com mais
fora. Quando ele a acariciou com a lngua, ela fez o mesmo. Foi uma reao instintiva,
inconsciente, que a surpreendeu por ver que era to atrevida, to lasciva ao sentir quanto gostava
de acariciar a lngua daquele homem com a sua.

Harry tinha um sabor quente e cido, parecido com os morangos que comeram naquela
tarde nos jardins de Vitria Embankment, e perguntou para si mesma se a teria tomado esse dia de
sobremesa. Segurou o rosto dele com as mos, para mant-lo quieto e ele deixou que ela
explorasse aquele territrio desconhecido. Percorreu-o com a lngua, seguiu a linha de seus dentes,
acariciou o interior das faces. Deteve-se somente o necessrio para respirar, e em seguida desenhou
os lbios dele com os dela. O superior e o inferior, detectando que tinha a pele mais suave que a
ltima vez, percebendo que ele havia se barbeado h pouco tempo. Capturou o lbio inferior de
Harry entre os dentes e o sugou com delicadeza.

Ele gemeu contra sua boca e um estremecimento sacudiu seu corpo. Emma soube que ela
era a culpada. Ambos sentiam o mesmo. Era emocionante! Que ela, uma mulher de trinta anos sem
experincia, pudesse fazer com que um homem como ele sentisse tudo aquilo, era o afrodisaco
mais potente e glorioso do mundo. Mas ele no a deixou continuar, mas sim abriu os lbios com os
seus e com o peso do corpo obrigou Emma a dar alguns passos para trs. A parte traseira das coxas
dela chocou-se contra a mesa.

Harry deslizou as mos at suas ndegas e Emma abriu os olhos surpresa.

Marlowe tambm abriu os olhos e durante alguns segundos, ambos ficaram ali de p,
olhando-se, com a respirao entrecortada.

Depois, ela sentiu que as mos dele a levantaram para sent-la na beira da mesa.

Falou-me de todas essas normas comeou Harry, tentando recuperar o flego Mas
so normas de mulheres Tirou as mos debaixo dela e levou-as para os botes da camisa de
Emma, sem deixar de olhar em seus olhos.

Ela segurou as mos dele enquanto Harry continuava olhando-a, esperando, com os olhos de
um azul profundo como o cu, a boca sria e maravilhosa, enquanto que com os dedos brincava
com um boto e com a virtude de Emma.

E... disse ela, excitada, apesar de que parte dela sussurrava que fosse com cuidado.
Mas j no podia parar, estava desesperada, necessitava que ele a tocasse E, quais so as normas
dos homens?

Quando me pedir para parar, eu pararei Respirou fundo Juro que pararei.

O tom urgente da voz dele a desarmou. Emma soltou as mos dele e assentindo com a

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
cabea, apresentou sua capitulao, envergonhada pela rapidez que a fez agir daquela forma. Ele
fechou os olhos e desabotoou o primeiro boto da camisa, logo outro, e outro, eliminando uma a
uma as barreiras que os separavam.

Afastou o tecido de linho e beijou o pescoo, lambendo sua pele nua com a lngua. Ela se
arqueou com um gemido, jogando a cabea para trs, ansiosa por inteiro. Harry soltou o quente
flego em cima de sua pele e com os dedos tirou os colchetes, para afastar as distintas capas de
tecido, seda e renda que cobriam o decote.

Emma tremeu nervosa e com os dedos apertou os ombros dele enquanto Harry beijava a
parte superior de um seio e deslizava uma mo por debaixo da roupa interior que ainda vestia.
Sabia que deveria pedir que parasse, mas quando os dedos dele rodearam um seio, sentiu tanta
ternura e paixo que seu corpo estremeceu como resposta. Gritou, mas no pediu que parasse.

Ele levantou a cabea e capturou os lbios dela com os seus, silenciando a voz que no
deixava de repetir seu nome. Continuou acariciando o seio, gemendo por sua vez enquanto a
beijava com ardor. Com os dedos, percorreu os mamilos dela dos limites de sua roupa interior, e
Emma estremeceu mais uma vez. Era como se no pudesse controlar as reaes do prprio corpo, e
as carcias de Harry a faziam mover-se de um modo completamente desconhecido, procurando algo
que no sabia onde encontrar. Podia ouvir seus prprios gemidos junto com os dele, mais primitivos
e amortecidos pelos lbios de ambos. Sentiu que afundava em uma bruma de sensualidade.

O que Harry estava fazendo, provocava sensaes que nunca havia experimentado e que
queria continuar sentindo durante toda a eternidade. De repente, sem avisar, ele deixou de beij-la
e tirando a mo do espartilho, se afastou dela. Amaldioou em voz baixa, e comeou a abotoar os
botes. Enjoada, Emma tratou de recuperar a calma. Abriu os olhos e olhou para ele.

Harry no retribuiu o olhar, mas sim manteve os olhos fixos no que estava fazendo. A luz do
entardecer iluminava a quarto com suavidade, mas no rosto de Harry no havia nada suave. Parecia
devastado.

No pedi que parasse balbuciou ela assustando-se quando comprovou que isso era
verdade.

Sei riu sem vontade Deus santo, eu sei.

As mos dele paralisaram-se enquanto fechava os punhos com fora sobre o tecido. A seguir
a soltou com brutalidade e deu meia volta.

Est escurecendo disse de costas Ser melhor que a leve para casa. Iremos com
minha carruagem, e no me importa se for ou no o apropriado.

Emma no discutiu.

Depois do que acabou de acontecer, parecia-lhe ridculo preocupar-se com normas de


conduta, especialmente quando o desejo que sentia estava ansioso para voltar a arder sob as
carcias de Harry. Ele voltaria a acarici-la. E ela j no enganaria a si mesma dizendo que no
permitiria.

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E Ento ele a Beijou
Pare, pensou com inconscincia.

Uma palavra com apenas duas slabas que foi incapaz de pronunciar.

Captulo 16

Quando se est em boa companhia, no h nada melhor que uma boa conversa.

Senhora BARTLEBY

Social Gazette, 1893

No fazer amor com Emma havia sido a coisa mais difcil que Harry fez em toda sua vida. E
comeava a pensar que tambm a mais estpida. Mudou de postura no assento da carruagem,
tratando de aliviar a presso de suas calas, mas tudo foi em vo, j que a causa de tal desconforto
estava sentada em frente a ele, deliciosamente desarrumada e com os lbios ainda inchados devido
aos seus beijos.

Ela no olhava para ele, graas a Deus, mas estava com o olhar fixo naquele horrvel chapu
que segurava em seu colo, e provavelmente estaria perguntando se iria para o inferno.

A carruagem deu um salto, Harry fez uma careta de dor e voltou a sentar. Fechou os olhos e,
com a cabea recostada no respaldo do assento, amaldioou s virgens, as normas de conduta e o
inexplicvel cavalheirismo que parecia t-lo invadido ultimamente.

Me diga que pare e pararei.

Em que diabos ele estava pensando ao dizer tal idiotice? Para piorar as coisas, ela nem
sequer tinha-lhe pedido que parasse. Ele parou por si mesmo. E por que? Porque estava consciente
de onde estavam, por isso. E porque no queria que a primeira vez de Emma fosse por cima de uma
mesa.

Harry queria sair da carruagem e soltar um dos cavalos para que desse um bom coice na
cabea. Talvez ento deixasse de pensar.

A carruagem estacionou, e ento ele respirou aliviado. O condutor abriu a porta e estava
colocando os degraus quando Harry saltou e estendeu a mo para ajud-la. Acompanhou-a at a
entrada do edifcio.

Boa noite, Emma disse com uma inclinao e deu meia volta para partir.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Voc gostaria de...? Ela fez uma pausa e pigarreou, assinalando a porta com o chapu
Voc gostaria de entrar?

Ele sentiu um pouquinho de esperana, e lutou para conseguir esquecer com quem estava
falando.

Por qu? perguntou sem rodeios Est me convidando para subir ao seu quarto?

Ela ficou rubra de repente.

No. claro que no. que pensei...que talvez...Gostaria de tomar um ch Olhou-o nos
olhos No salo. No piso debaixo.

S quer tomar o ch? Fulminou-a com o olhar.

Ch?

Ela assentiu.

Acredito que a ambos iria bem nos refrescar um pouco.

s vezes ele perguntava para si mesmo se aquela garota era real. Olhou-a e comeou a
pensar que talvez um esprito travesso entrou no corpo de Emma com o nico propsito de
converter sua vida em um inferno. Com certeza ele esqueceu de deixar uma vela acesa em alguma
das covas de Torquay no vero, e agora as fadas queriam se vingar.

Talvez se tivesse usque aceitasse o convite. Deus sabe como gosto de uma taa. Mas
como no assim, irei para minha casa.

Se tivesse ficado com um pouco de bom senso ele iria para um bordel.

Possivelmente a Senhora Morris tenha uma garrafa em algum canto.

Harry a contemplou durante alguns segundos e, canalha como era, comeou a calcular as
possibilidades que tinha de correr com ela para o quarto, onde podiam fazer amor em uma cama.
Fazer sobre a escrivaninha podia ficar para mais tarde.

Ento aceito disse ele, seguindo-a para o interior.

A caseira fofoqueira de Emma, a Senhora Morris, estava no salo e ficou encantada de


conhecer o antigo chefe de sua inquilina, apesar de que ficou nervosa ao receber to nobre visita
sem aviso. A moa deveria t-la avisado de que ele a acompanharia. Embora, bem, a Senhora
Morris estava acostumada a receber pessoas de categoria, como por exemplo, a tia de Emma, da
qual tinha sido grande amiga e que havia casado com o terceiro filho de um Baro.

Uma xcara de ch? claro que para Emma, preparar ch no era nenhum problema, a no
ser que sua Senhoria preferisse usque? No, insistiu a mulher, tampouco era nenhuma molstia
preparar alguns sanduches. Era sabido que os cavalheiros precisavam alimentar-se. claro que ela
mesma se encarregaria de prepar-los, confirmou entusiasmada e saiu correndo para a cozinha para
ver o que podia oferecer ao Visconde.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Emma sentou-se no horrvel sof e comeou a desabotoar as luvas.

Pobre mulher, ter que preparar um lanche s sete da tarde.

Tenho fome justificou o Visconde sentando-se ao lado de Emma e inclinando-se para


beij-la na comissura dos lbios Muita.

Olhe que pesado Essas palavras eram uma crtica, mas o tom com que as pronunciou
fez que Harry concebesse esperanas.

um dos privilgios de ser nobre. Posso ser pesado Inclinou a cabea e procurou seus
lbios.

Ela esquivou-se.

Imaginei que necessitasse de uma dose de whisky.

Harry descansou o brao no respaldo de madeira que havia atrs dela.

Mudei de idia. Caso sua caseira esteja l em baixo certificando-se de que em sua cozinha
se prepara o lanche perfeito, tenho mais tempo para estar a ss com voc.

Ela olhou preocupada para a porta.

No estamos sozinhos. Qualquer um poderia entrar a qualquer momento. Aqui vivem


mais inquilinos.

Correremos o risco Desta vez sim teve sucesso ao capturar seus lbios e a beijou como
era devido Serei valente.

Eu no corro riscos.

Sim respondeu ele com pesar eu sei.

Estudou o perfil dela, a delicada linha de sua mandbula e o queixo. S a luz do anoitecer
iluminava o salo, mas podia ver as pontas de suas pestanas douradas, a cicatriz em forma de
estrela que tinha na face e a sarda que adornava a parte dianteira da orelha. A beijou.

Harry sussurrou ela, levantando o ombro para dar um tapinha carinhoso no queixo,
mas ele decidiu interpret-lo como um gesto de carinho.

Tenho um olho fixo na porta Disse, acariciando o rosto de Emma com os lbios
Suponho que no contempla a possibilidade de fech-la, no?

Por Deus santo, no!

Parecia to horrorizada que, a no ser porque toda a situao no tinha nenhuma graa,
Harry teria rido.

Dado que no posso fechar a maldita porta e seduzi-la como eu gostaria murmurou
terei que me conformar conversando com voc.
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Ela deitou o corpo no sof, mas ao notar o brao dele nas suas costas voltou a levantar-se.

Emma, relaxe disse ele com suavidade, apartando o brao da poltrona Recoste e
feche os olhos.

A moa obedeceu e Harry fez o mesmo.

Vejamos disse ele do que podemos falar? Do tempo? Da sade da Rainha? De como
est me deixando louco?

Por que parou? sussurrou Emma.

Harry virou a cabea, mas ela no estava olhando para ele. Tinha o olhar fixo no teto. Ele se
aproximou e respondeu em voz baixa ao ouvido.

Ocorreu-me a estpida idia de que no devia tirar sua virgindade em cima de uma mesa.

As faces de Emma ficaram rubras, mas continuou sem olhar para ele.

No teria me detido. No teria a fora necessria.

Isso o fez retroceder.

Por Deus, Emma, jamais a teria forado.

No queria dizer isso. Durante um momento, s um momento, pensei que devia pedir
que parasse, quando voc estava...Hum... Fez uma pausa e pigarreou Mas depois j no pude
faz-lo Havia uma nota de surpresa oculta nessa confisso No podia pronunciar as palavras
que o teriam detido.

Porque voc estava gostando muito?

Houve um longo silncio antes que ela respondesse.

Sim.

Harry acariciou a face com os ndulos. Ela era to suave, como veludo.

Poderia fazer tantas coisas que voc gostaria... murmurou, pensando em voz alta, e
sentindo como o desejo tomava o controle de seu corpo Ultimamente, meu passatempo
preferido pensar nas diversas maneiras em que eu gostaria de fazer amor com voc Emma.

Ela afundou-se nas almofadas como se quisesse que elas a engolissem. Sendo como era, um
otimista nato, Harry interpretou esse gesto ao seu favor. Finalmente, ela estava livre para levantar-
se e sair dali, mas at o momento no fez isso.

Em minha imaginao, a primeira coisa que farei soltar seu cabelo e deixar que ele
deslize por minhas mos. Essa preciosa cabeleira avermelhada. Em seguida eu desabotoarei a
camisa e a fao cair por seus ombros. Depois tiro sua saia secou a garganta e teve que parar um
segundo v? disse depois de um instante Imaginei tudo passo a passo.

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E Ento ele a Beijou
Emma suspirou surpresa e Harry sups que ela estava ficando nervosa ao saber que ele
havia tido fantasias a tendo como protagonista.

O espartilho e a regata seriam os seguintes continuou ele.

O que me recorda que...Pelo pouco que vi antes, tenho que dizer-lhe que veste uma
roupa de baixo muito simples, Emma. Eu gostaria de v-la com sensuais camisolas de seda cheias de
botes de madreprola. Em no fundo, fao isso por mim, j sabe, eu gosto dos botes de
madreprola porque so muito fceis de desabotoar.

Deixe de falar de minha roupa intima sussurrou ela, medida que o rubor se estendia
por todo o decote do vestido No ... umedeceu os lbios no decoroso.

Decoroso? riu Emma, quando um homem est despindo uma mulher, ele no se
preocupa o mnimo com o decoro. E tampouco ela, se ele o est fazendo bem. Alm disso,
unicamente estamos falando, conversando Acariciou a orelha dela com o nariz Fazendo vida
social, para chamar isso corretamente.

Ela se engasgou.

Eu passaria toda a minha vida beijando. Seus lbios, seu pescoo, seus ombros nus.

Pare! disse em voz to baixa que ele mal pode ouvi-la Pare, por favor.

Porqu?

Por que sinto vergonha.

Do que? tornou-se para trs e com a mo apontou para a porta Se no quiser me


escutar, saia.

A Senhora Morris foi preparar o lanche disse sem se mover Seria de m educao
sair.

Mas assim no ouviria a prxima coisa que quero dizer Percorreu a mandbula dela
com o polegar e viu como tremia. Tocou-lhe a boca Quer saber o que seria a prxima coisa que
eu faria, no assim?

Ela negou sem convico, mas continuou sem se mover. Juntou os lbios sob a carcia dele e
ficou quieta.

Acredito que deixaria de despi-la e comearia a toc-la Estimulou a nuca de Emma com
a mo, e ela saltou como se tivesse recebido uma descarga eltrica Deslizaria as mos por seus
ombros e desceria por seus braos prosseguiu, sentindo como a luxria apoderava tomava conta
de seu corpo a cada palavra Tocaria os seios, o umbigo, os quadris, por cima da regata...

Ela emitiu um som inarticulado.

isso o que est vestindo? Harry beijou o pescoo.

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E Ento ele a Beijou
Ou talvez esteja vestindo uma combinao? Imaginei voc mesma tirando ambas as
peas, claro. Mas o que est vestindo?

No respondeu, e ento ele mordeu os tendes do pescoo dela, absorvendo os tremores


que a sacudiram como resposta.

Emma, Emma, diga-me isso suplicou contra a pele para que possa imaginar quando
eu no estiver com voc. Uma regata?

Ela no se moveu.

Uma combinao?

Assentiu com um ligeiro e tenso movimento de cabea, e ele continuou:

Pois no momento eu deixaria vestida com isso.

Ah, sim? logo que essas palavras saram de sua boca, mordeu o lbio, e continuou sem
olhar para ele.

Teria que fazer isso explicou No poderia tirar isso sem antes tirar os sapatos.

Oh Foi s um sussurro.

Dado que hoje cala uns simples sapatos para caminhar, e no as horrveis botas altas...

Ela ficou indignada e o interrompeu.

No so horrveis!

Como todos os sapatos dela eram horrveis, Harry decidiu ignorar o comentrio.

Agora s me preocupo em despir, assim no discutirei isso, mas asseguro que, na primeira
oportunidade, comprarei uns bonitos sapatos, Senhorita Dove. Dzias deles, frvolas meias de
renda. Onde eu estava mesmo? Ah, sim, e no volte a me interromper, por favor. Interromper
algum muita falta de educao, sabe? Vejamos, j tirei os seus sapatos, ento agora vou tiraras
as meias...

Desta vez no foi Emma quem o interrompeu, e sim o som de passos na escada.

Harry gemeu e se afastou. Ela, por sua parte, afastou-se tanto como pode embora sem
abandonar o sof no qual ambos estavam sentados. Ele respirou fundo vrias vezes, e tratou de
controlar que excitado estava.

A Senhora Morris entrou com uma bandeja com o ch. Uma criada com vestido rosa e touca
vinha atrs dela com outra bandeja repleta de comida.

Deixe-a ali, Dorcas ordenou a caseira depositando sua carga na mesinha que havia em
frente ao sof, para em seguida sentar-se em uma cadeira que havia ao lado.

A criada deixou a bandeja com sanduches e bolos em outra mesa que estava diante de
154
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Emma e Harry e fez uma reverncia antes de sair.

Atrevo-me a dizer disse ele, aproximando-se da bandeja e observando-a como se


realmente tivesse fome e no ganas de fazer amor que o melhor ch que j vi . E o preparou em
um abrir e fechar de olhos. Seus inquilinos so afortunados em t-la.

A Senhora Morris ficou rubra de prazer e comeou a servir o ch.

Nem todos os meus inquilinos comem em casa, Milorde, mas eu gosto de acreditar que
os que o fazem so bem atendidos.

Olhou para Emma, mas ela estava com o olhar perdido, sem prestar ateno a nenhum dos
dois. J no estava acalorada e a pele dela havia recuperado a palidez habitual.

A Senhorita Dove faz suas refeies em casa? perguntou Harry, concentrando-se de


novo na anfitri.

Antes no estava acostumada a fazer isso Milorde, quando trabalhava para voc sempre
chegava muito tarde.

Mas agora que sou a secretria da maravilhosa Senhora Bartleby e passo o dia
datilografando seus escritos, quase todos os dias fao minhas refeies aqui.

Harry se inclinou para frente e agarrou uma bolacha da bandeja. Enquanto a degustava,
tratou de pensar em alguma desculpa, o que fosse, para conseguir que aquela mulher sasse dali.

Acar? perguntou a Senhora Morris enquanto servia uma xcara Leite?

Nada, obrigado, mas talvez... Fez uma pausa, enrugou o cenho e esquadrinhou a
bandeja como se procurasse algo.

Sim, Milorde? A caseira, ansiosa por agrad-lo, quase se levantou da cadeira Quer
algo em especial?

Harry sorriu levemente, como se desculpando.

No, no, no queria incomod-la mais do que o necessrio.

No nenhum trabalho disse ela Absolutamente nenhum incmodo...

Pensava se talvez tivesse um pouquinho de limo.

Limo? A mulher olhou a bandeja, e em seguida voltou a olhar para o Visconde com
um incmodo sorriso Que estupidez de Hoskins! No colocou o limo! Vou pegar.

Muito amvel da sua parte Dedicou o melhor de seus sorrisos muita considerao.

Atrs dele, Emma suspirou exasperada.

A Senhora Morris no percebeu e como se fosse uma debutante, tocou o cabelo antes de se
levantar.
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Volto em seguida disse, e saiu da sala deixando-os a ss novamente.

Harry deslizou at ficar ao lado de Emma.

Vejamos, onde estvamos?

No tem limo, se tivesse o teria posto na bandeja. Agora mandar Hoskins comprar.

Confio em que ela v pessoalmente. Assim terei mais tempo para despi-la Silenciou
suas queixa com um beijo Acredito que estava tirando as meias. E como tem as pernas longas e
bonitas, penso que demorarei muito em faz-lo. Eu as tirarei uma atrs da outra, devagar, muito
devagar. Despirei seus preciosos ps, e acariciarei os tornozelos e a parte de atrs dos joelhos. Deus,
eu adoro acariciar seus joelhos.

S de imaginar Harry sentiu-se cheio de desejo, e soube que no podia continuar com
aquilo. Levantou a vista. Emma estava olhando para ele com os olhos arregalados e os lbios
entreabertos. Harry decidiu que podia tentar suportar um pouquinho mais. Inclinou a cabea e a
beijou na orelha.

Acredito que tenha chegado o momento de que eu tire a combinao que voc veste
murmurou Quero ver seus seios.

Ela fez um som de protesto.

No poderia... Se deteve, e depois voltou a tentar Estaramos no escuro!

Fazer amor com voc no escuro? Isso seria um pecado, Emma. No! Quero ter luz para
poder v-la bem Essas palavras, sussurradas junto a sua orelha, fizeram-na estremecer Para
poder olhar voc enquanto a toco, para poder ver minhas mos sobre seu corpo.

Embora tortuosa, a estratgia de Harry estava funcionando, pois podia ouvir como a
respirao dela estava acelerada. A sua tampouco era muito pausada.

Imaginei seus seios centenas de vezes, Emma Voltou a fechar os olhos e marcou cada
palavra com um beijo, sentindo prender o fogo em seu prprio corpo Milhares Quebrou a voz
e soube que estava perdendo o controle.

Lutou para continuar seduzindo-a um pouco mais.

Eu os acariciaria uma e outra vez e os beijaria Sugou-lhe o lbulo da orelha entre os


lbios, roando a pele com os dentes Os saborearia.

A jovem inspirou fundo, ofegante, e antes que ele pudesse reagir, separou-se dele e ficou de
p. Mas no correu para a porta. Em vez disso, aproximou-se da janela, abriu-a e respirou o ar.

Ele ia fazer o mesmo, mas naquele instante ouviu pela segunda vez os passos da Senhora
Morris na escada. Maldio! Esqueceu-se da condenada mulher. Voltou a sentar, seu corpo preso
em agonia. Rpido como um raio, desabotoou a jaqueta, tirando-a e a colocando descuidadamente
sobre os joelhos. Ia pegar outro sanduche quando a caseira entrou no salo.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Aqui tem disse orgulhosa Minhas desculpas, Milorde, mas meu cozinheiro demorou
muito em encontrar os limes. Estavam ocultos na despensa.

Desviou o olhar de Harry, que comia um sanduche de pepino em uma tentativa de parecer
amvel, para a Emma, de p junto janela, tratando de respirar e abanar-se ao mesmo tempo.

Emma, voc est bem? perguntou preocupada.

Perfeitamente respondeu ela com voz entrecortada se abanando ainda mais rpido
s... que faz muito calor aqui.

Um pouco reconheceu caseira enquanto sentava no sof Teve uma boa idia ao
abrir a janela, querida Deixou na bandeja o prato com as rodelas de limo e olhou para Harry
sorrindo Emma sempre tem boas idias. uma jovem muito doce e sensata. Sua tia Lydia era
uma amiga minha...

Harry estava convencido de que nesse instante Emma no definiria a si mesmo como doce
nem sensata. E no que a ele se referia, parecia uma confuso. Todas e cada uma das clulas de seu
corpo estavam excitadas, o corao pulsava em seu peito como um trem descarrilado, e era
dolorosamente consciente, pela segunda vez em uma mesma tarde, de sua enorme ereo.

Observou como Senhora Morris servia uma xcara de ch, mas embora sua vida
dependesse disso, viu-se incapaz de seguir conversando sobre frivolidades.

Senhora Morris, desculpe interrompeu a enxurrada de adulaes da mulher sobre a


querida e inestimvel tia Lydia, e olhou para Emma, que ainda estava de p junto janela,
abanando-se Temo que a Senhorita Dove esteja um pouco acalorada. No acredito que o ch,
sendo como uma bebida quente, seja o mais adequado para ela. Talvez pudesse trazer um copo
de gua?

No quero um copo de gua disse Emma do outro extremo da quarto.

Realmente parece um pouco alterada, querida concordou a Senhora Morris Talvez


um pouco de gua fosse bom.

Harry assentiu com nfase, e quando a caseira encaminhava-se para a porta, ele foi atrs
dela. Ambos pararam na entrada, e Harry sussurrou algo ao ouvido. A mulher abriu a boca com
estupefao, mas fez o que pedia, e saiu dali fechando a porta.

Emma enrugou o cenho ao ver que Harry chegava perto dela... Olhou atrs dele e, ao ver a
porta fechada, voltou a olh-lo.

O que disse para ela? quis saber.

No sou um homem paciente, Emma, e a pouca pacincia que tinha esfumou-se por
completo. Disse-lhe que queria ficar as ss com voc um momento, e pedi que nos desse um pouco
de intimidade.

Emma gemeu e ocultou o rosto entre as mos.

157
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
S existe um motivo honrvel para que um homem e uma mulher que no estejam
casados fiquem a ss, e para declarar-se balbuciou. Levantou a cabea o fulminou com o olhar
E ambos sabemos acrescentou, sussurrando furiosa que a nica inteno que voc tem
me propor algo indecoroso.

No temos muito tempo Agarrou-a pelos braos e jogou sua ltima cartada Leve me
ao andar de cima pediu a ela, e encheu seu rosto de beijos Faamos amor e vamos terminar
com esta tortura.

No podemos! gemeu ela A Senhora Morris nos veria. Saberia o que amos fazer.

Eu direi que v dar um recado. Subirei pela escada de incndios Estava ficando sem
opes, o desejo e o desespero estavam fazendo estragos em sua capacidade de raciocinar
Pagarei por seu silncio.

Logo que essas palavras saram de sua boca, soube que havia cometido um engano.

O dinheiro pode comprar tudo, no assim? escapou dos braos dele A Senhora
Morris uma mulher respeitvel. No aceitaria seu dinheiro. No poderia fingir que no sabe e
olhar para o outro lado. E, embora o fizesse, no importaria. Eu teria que continuar olhando para
ela quando tudo terminasse.

E o que importa isso? No costuraro uma letra escarlate no peito, se for isso o que
preocupa.

No entende? Ela era amiga de minha tia. Conhece-me. Teria que v-la diariamente, e
ambas saberamos o que eu fiz. Saberamos que eu... Que eu... a voz dela despedaou Que
eu teria deixado de ser casta.

Por Deus santo, Emma, nem sequer sua amiga, e sim a amiga de sua tia. E no teria que
continuar vendo-a se no quisesse. Pode sair daqui. Eu conseguirei um apartamento novo. Melhor
ainda, uma casa.

Igual a Juliette Bordeaux? Olhou-o com desdm E dentro de uns meses tambm
receberei um colar de topzios e diamantes comprado por seu secretrio, junto com uma carta de
despedida?

Foi como se o tivesse esbofeteado

No a mesma coisa.

Ah, no? E o que diferente? perguntou ela, cruzando os braos Eu no sou uma
bailarina de boate. Mereo que me cortejem como devido.

Harry deveria ter sabido que acabariam chegando a esse ponto.

Quer que me case com voc, isso?

Emma olhou para ele to horrorizada que, se no fosse pelo alvio que sentiu, deveria ter
ficado insultado.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Casar-me com voc? exclamou ela No, Por Deus santo! E olhou para Harry com
uma cara de desaprovao digna de sua tia Nenhuma mulher com bom senso gostaria de se
casar com voc. o pior marido que poderia imaginar.

Tem razo. Alegro-me de que tenhamos esclarecido o tema.

E, alm disso, maldio, tampouco eu quero me casar. Por que deveria querer? Tenho
uma brilhante carreira profissional. Sou a Senhora Bartleby.

Voc no a Senhora Bartleby Disse ele antes de poder evitar Sua tia Lydia a
Senhora Bartleby.

No verdade! As idias que aparecem nos artigos so minhas.

Algumas delas talvez sim, eu reconheo como o, por exemplo, o origami ou os


guardanapos, mas geralmente as idias do texto no so suas. Publiquei o suficiente para saber
disso! Voc no a Senhora Bartleby, voc no uma matrona de meia idade que se preocupa com
tolices e normas estpidas Recorreu aos seus artigos para demonstrar que tinha razo Voc
no acredita que as garotas solteiras s possam comer asinhas de frango, que no devam comer
codorna, nem queijo e que tenham que escolher os pratos mais inspidos do cardpio.

As normas de conduta so importantes, especialmente para as jovens damas!

No, se essas normas forem estpidas! E fazer que umas pobres garotas morram de fome,
obrig-las a sobreviver a base de asinhas de frango e pudim uma soberana tolice! Vai contra todo
sentido comum. E sendo como uma mulher sensata, Emma, voc sabe to bem como eu. Por que
escreve sobre normas que na verdade no acredita?

Ela entrecerrou os olhos, e ele viu minguar as possibilidades que tinha de que fazerem amor,
mas estava to frustrado que quase no importava.

Voc no a Senhora Bartleby prosseguiu Nem a tia Lydia. Voc Emma disse
sacudindo-a pelos ombros com suavidade, para ver se assim deixava de um lado sua tolice e
enxergasse a razo Voc gosta de amaldioar e ler livros picantes. uma mulher quente e
apaixonada e tem os lbios mais doces que j provei. E no acredita que agi mal em me divorciar de
minha mulher, nem tampouco me desaprova, tanto como diz. Se o fizesse, jamais teria concordado
em escrever para mim.

E, maldio Emma! Sei que no acredita que me beijar seja alguma coisa ruim.

Soar mal caso essas duas pessoas no sejam marido e mulher ou estejam
comprometidos! Tentou soltar-se, mas ele no permitiu.

Por que? Porque disseram que deve ser assim? Voc no sente que seja ruim. E sei desde
o dia em que a beijei na livraria, porque olhei seu rosto ao nos separar. Deus, Emma, estava
radiante, era como uma luz brilhasse em seu interior, igual ao amanhecer. Foi a coisa mais preciosa
que jamais vi. E esta noite no imaginei que fosse to ruim que a tocasse, ou teria me detido. Ao
invs de ter dito todas essas coisas, poderia ter dito para que eu fosse embora. Poderia ter me dado
uma bofetada, mas no fez nada. Voc queria que eu dissesse. Queria escutar. Voc sabe que

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E Ento ele a Beijou
assim, Emma, voc sabe.

Agi errado escutando essas coisas Ela tampou as orelhas com as mos Mas no
continuarei ouvindo-o.

Ouvir, claro que ouvir Agarrou-lhe os braos e separou suas mos, segurando-a
com fora A mulher que beijei naquela livraria e hoje em meu escritrio no estava pensando em
nenhuma norma de educao. Estava sentindo, absorvendo os sentimentos como se fosse oxignio.
Essa mulher beija como se supe que uma mulher deve beijar um homem.

E voc beijou suficientes mulheres para saber.

Ele ignorou esse comentrio.

Por que no honesta e diz o que pensa e sente de verdade? Onde est Emma? O que
aconteceu? O que aconteceu com essa menina que gostava de brincar no barro e cantar, apesar de
desafinar?

Seu rosto desmoronou e escapou um soluo. Harry sabia que estava fazendo mal, mas tinha
que falar, j no podia agentar mais.

Eu mesmo direi o que aconteceu. Passou a vida presa e asfixiada por um monte de gente
e pelas opinies dos outros.

Quem voc para criticar minha famlia? No os conheceu e no sabe nada sobre eles!

Sei tudo o que preciso saber, como sei tambm que no conseguiram fazer desaparecer a
autntica Emma. Em ocasies, ela consegue escapar e sair luz e quando faz isso, Deus, to
preciosa que morro por possu-la.

Ela abateu-se, incapaz de brigar.

Vai embora disse Saia, por favor.

Disse que eu era um hipcrita, Emma, mas voc quem mente. Recorde a voc mesma.
Deixe de lado o que quer de verdade e se dedica somente ao que supe que tem que fazer. Faa
caso omisso do que de verdade pensa e faz o que disseram que devia pensar.

desonesta com seu prprio corao, e essa a pior desonestidade que existe. Maldio!
Preocupa-se muito em ser uma dama, e no entendo por que no se permite simplesmente ser
uma mulher.

Soltou os braos, mas antes que ela pudesse dar meia volta, tocou o rosto com a mo, com a
outra rodeou a cintura dela e a beijou.

Emma no devolveu o beijo, mas ficou imvel entre os braos dele, sem se opor, mas
tambm sem responder. Algo dentro dele se quebrou, justo no centro de seu corao e sentiu que
desmoronaria. Beijou-a com mais fora, impulsionado pela luxria, pela raiva e pela frustrao.

Uma lgrima deslizou por seus dedos, queimando-o como fosse cido.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Deus!

Separou-se dela e tratou de controlar a indignao que sentia. Passou semanas pensando
nela como se fosse um adolescente e para que?

Para que ela o fizesse sentir como um mendigo ou um animal? Tinha que deixar de v-la. J.
Para sempre. Passou as mos pelo cabelo, alisou a roupa e tratou de falar com um tom civilizado,
quando o que na realidade queria era quebrar algo.

No voltarei a tocar em voc disse, aproximando-se do sof para pegar a jaqueta


Jamais. Voltaremos a levantar o muro da educao entre ns e nos trataremos como se fssemos
meros conhecidos Assim que disse isso, soube que era uma estupidez.

Respirou fundo.

Pensando melhor falou acredito que seja melhor no voltarmos a nos ver. A partir de
agora, nos comunicaremos somente por carta e atravs de mensageiros, como antes Deu meia
volta e caminhou para a sada Assim, sua preciosa virtude seguir intacta acrescentou sem
olhar para ela e eu recuperarei minha prudncia.

Abriu a porta e no ficou surpreso ao encontrar a Senhora Morris do outro lado da porta.

Morta de vergonha, a mulher se afastou para que ele pudesse passar.

Harry fez uma inclinao de cabea e saiu dizer nenhuma palavra, perguntando-se por que
diabos importava a Emma o que pensasse aquela velha fofoqueira. De fato, havia muitssimas coisas
que importavam para ela e que ele no conseguia compreender.

Saiu do edifcio e ao sair fechou a porta com tanta fora que fez tremer todas as janelas da
casa.

As mulheres virtuosas eram uma autntica dor de dente.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 17

Comportar-se sempre bem no sai conta.

Senhorita Emma DOVE, 1893

Estava comeando a chover. De sua cadeira do escritrio, Emma olhou atravs do balco que
dava para a sada de incndio, e observou como a brisa da tormenta balanava as cortinas. No fazia
idia de quanto tempo ele havia sado, mas era como se tivesse transcorrido toda uma vida. Sua
vida. medida que o relgio ia demorando minutos e marcando as horas, as lembranas foram
acontecendo, uma aps a outra, em sua mente.

Vestidos brancos, talheres de prata e a voz de sua me inventando desculpas para acalmar
seu pai, explicando por que o vestido dos domingos estava sujo de barro novamente. Ofcios
religiosos passados em silncio, sem cantar, para assim no ofender os ouvidos de Deus. Que
cortassem seu cabelo...O aroma de um livro queimado...Papai sentado na cabeceira da mesa sem
falar durante um ms.

Tocou a face, e sentiu como sua garganta se fechava e no podia nem respirar. Por pura fora
de vontade, obrigou-se a deixar de pensar em seu pai e a se concentrar em sua tia. Isso a fazia se
sentir melhor. Recuperou o flego. Tia Lydia tinha sido capaz de demonstrar afeto, e nunca ficou
vrios dias sem falar com ela. Sua tia e isso ela sabia, sem dvida nenhuma, gostava dela. Mas
tambm recordava ter ficado sentada com ela durante horas, com as costas erguidas e ouvindo
sermes sobre como usar luvas, sobre no poder correr nem se emocionar, e que teria que ser
sempre amvel e ainda valsar a mais de meio metro de distncia.

Garfos em cima do prato. Lenos sem engomar. Cavalheiros de instintos animalescos. As


pessoas no beijavam a no ser que estivessem casados ou comprometidos. As palavras de Harry
ressurgiram. Palavras que fizeram mal a ela porque eram certas.

Voc no a Senhora Bartleby. sua tia Lydia. Onde est Emma? O que aconteceu com ela?
O que aconteceu com essa menina que gostava de jogar barro e cantar, embora desafinasse?

Ela sabia o que tinha passado. Com tal de receber amostras de carinho e aprovao, perdeu-
se a si mesma, pouco a pouco, em milhares de pequenos pedaos que havia sacrificado ao longo
dos anos, at se converter em uma mulher reprimida, apagada, apenas com vida.

E ento Harry a beijou e tudo mudou.

Nesse instante despertou, como se o fizesse depois de um longo inverno. Assustada sim, mas
tambm ansiosa e vital, uma vitalidade que se estendia a cada poro do seu corpo, a cada clula de

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E Ento ele a Beijou
seu crebro e a cada curva de sua alma. E nessa noite jogou tudo a perder em troca de no perder a
familiar e vazia aprovao de quem a rodeava. Fechou os olhos e respirou fundo, pensando em
tudo o que fez em seu escritrio, e nas coisas to escandalosas que ele disse que queria fazer. S de
pensar nisso, seu corpo esticava de vergonha e excitao.

Leve-me para cima.

Teria feito isso, que Deus a ajudasse. Uma vida repleta de virtude teria se esfumado sob as
erticas e ilcitas promessas daquele homem, se ela no soubesse que a caseira estava escutando
atrs da porta, com a esperana de ouvir como a sobrinha de sua querida Lydia recebia uma ilustre
proposta de matrimnio.

De repente, Emma teve vontade de rir. Que surpresa teria levado a Senhora Morris ao
descobrir a verdade, que o Visconde estava propondo algo muito diferente, e que impresso
descobrir que a sobrinha da Santa Lydia era na realidade uma mulher de carne e osso, uma
hedonista que amou cada uma das palavras do Visconde. Inclusive as que ele disse j estando
zangado, pois eram brutais, honestas, e certas.

Onde est Emma? O que aconteceu com ela?

Uma mar de ressentimento a invadiu ao recordar todas as coisas que foram negadas ao
longo de sua vida. Ressentimento pelas pessoas que havia gostado e cuja aprovao ansiou
desesperadamente. Ressentimento por ela mesma por ter demorado tanto em descobrir que a vida
era maravilhosa, e que correr riscos era incrvel, assim como era fascinante beijar um homem e que
ele a acariciasse. Ressentimento por ter perdido tantas coisas s por medo.

Agora j era muito tarde. Emma girou a cabea e estudou o vaso com plumas de peru real
que enfeitava o escritrio, seu presente de aniversrio de consolao. Uma vez mais, havia esperado
muito e chegara tarde. Comportar-se sempre bem no era muito bom.

Emma ficou de p comum salto e agarrou a bolsa que estava em cima da mesa, abriu-a e
verificou se tinha dinheiro suficiente para apanhar uma carruagem.

Apagou a vela, mas quando fechou o balco, no trancou de propsito. Saiu pela porta
principal, fechou atrs dela e colocou a chave na bolsa. Aproximou-se da escada de incndios sem
que ningum a visse, chegou ao beco, e saiu sob a chuva. Com a pressa, esqueceu o capuz, o
guarda-chuva e inclusive o chapu, mas no era importante. No ia voltar por isso.

Correu para a esquina, onde parou. Passou a mo pelo rosto molhado e olhou para a rua
escura e deserta. Era noite e no havia nenhuma carruagem vista. Perto do hotel Holborn sempre
havia carruagens, ento, dirigiu-se para ali acelerando o passo. Esquivando-se do trfego, percorreu
cinco ruas sem parar, e estava quase sem flego quando parou ao lado do primeiro cabriol que viu.

Nmero quatorze de Hanover Square Disse ofegante ao cocheiro E darei uma coroa
extra se chegar ali em menos de meia hora.

Saltou dentro e o veculo comeou a andar. Emma brincou com os dedos sobre seus joelhos,
moveu os ps e trocou de postura mil vezes medida que passavam os minutos.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Era como se a carruagem no fosse chegar nunca a Mayfair, e tal como temia, as dvidas
comearam a assalt-la. Nem sequer sabia se Harry estaria em casa. Certamente teria ido ao seu
clube. Ou com alguma bailarina. O que pensariam dela os criados quando a vissem chegar e
perguntar por ele? E o que aconteceria se ele tivesse mudado de opinio? E se estava cometendo o
maior erro de sua vida?

Colocou de um lado as dvidas e incertezas. Essa noite tinha inteno de se converter em


uma mulher. Emma levou a mo ao lugar onde, segundo Harry, estava seu instinto. No sentia que
estivesse errada. No se sentia malvada. Sentia-se...Atrevida, selvagem. Pela primeira vez, era ela
mesma. Seu estomago estava encolhido de nervos e medo. Todo seu corpo desejava estar com
Harry. O trajeto parecia eterno. Abriu a janela e colocou a cabea para fora, piscando sob a chuva
que molhava o semblante. Estavam j perto da Regent Street. Hanover Square no estava longe.

Mas mesmo assim, teve a sensao de que passaram muitas horas at que a carruagem
estacionou em frente ao nmero quatorze. No comprovou quanto havia demorado, e deu ao
condutor, meia coroa extra pelo mero feito de que gostava de faz-lo. Em seguida saltou do veculo
e correu para a casa, rezando para que, por uma vez em sua vida, no chegasse tarde. Agarrou o
trinco e o sacudiu com fora.

Algumas campainhas tilintaram dentro da casa, e momentos mais tarde um lacaio apareceu
na entrada. Ficou atnito olhando-a.

Sim, Senhorita?

Vim ver Lorde Marlowe disse, entrando como se visitar Visconde fosse a coisa mais
normal do mundo Sua Senhoria est em casa?

O criado a olhou de cima abaixo com receio.

No...No estou seguro, Senhorita. Vou perguntar. Qual e o nome da pessoa que veio
visit-lo?

Diga... pensou um momento, perguntando-se qual seria o protocolo para essas


situaes. Era bvio que no podia utilizar seu nome, nem tampouco seu pseudnimo Diga que
Scherezade gostaria de v-lo.

O homem franziu o cenho como se pensasse que estava mal da cabea, mas saiu e a deixou
de p no vestbulo.

Havia um espelho de corpo inteiro na parede oposta, colocado ali com o propsito de refletir
a luz que entrava pelas janelas, e Emma se aproximou, rindo em tom baixo.

Deus! Parecia um desastre. No era para menos que o lacaio tivesse olhado para ela com
receio. A saia havia grudado nos quadris, e sua camisa estava to empapada que aparecia a roupa
interior. Tinha o cabelo solto, e com certeza a correria para encontrar uma carruagem fez com que
perdesse todos os grampos. Nem sequer havia percebido.

As mechas de seu cabelo estavam grudadas no rosto e o resto do cabelo caa solto pelas
costas. Jorrava gua por toda parte e estava deixando o cho alagado.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Esboou um divertido sorriso. Era evidente que no estava muito bem para seduzir.
Qualquer mulher com mais talento para o tema, teria se arrumado antes de chegar ali, e muito mais
tendo em conta que o homem em questo havia jurado no voltar a v-la. Levou a mo ao cabelo e
tentou pente-lo com os dedos, tratando de desenred-lo, mas foi intil.

Emma?

Ao ouvir sua voz, procurou seus olhos no espelho. J no pode voltar atrs, pensou ela e
jogou os ombros para trs antes de se voltar para a escada que estava a direita.

Harry estava de p no patamar, com uma mo no corrimo de ferro forjado, e s ao v-lo


ficou mais nervosa, no contava encontr-lo meio nu. S usava umas calas escuras e roupo bord.
Nem sequer vestia uma camisa, e podia ver perfeitamente o V de seu torso pelo decote da bata.
Seu corao bateu acelerado. Ele a olhou sem se alterar, seu precioso rosto no demonstrava nada
do que sentia. Nenhum sorriso, nem um comentrio engraado.

Acreditei que tnhamos decidido a no nos ver mais.

No decidimos. Voc decidiu. Eu decidi... algo diferente segurou a empapada saia e


caminhou para ele Harry, tenho que falar com voc.

Enquanto ela se aproximava, ele percorreu o corpo dela com os olhos.

Deus santo! Voc est molhada at os ossos.

Tive que percorrer cinco ruas para encontrar uma carruagem. Depois que voc saiu,
pensei no que disse. Em tudo o que disse.

Ele virou o rosto e olhou a mo, que abria e fechava em cima da marca que havia no incio
do corrimo. Ento a olhou.

No deveria estar aqui, Emma. Meu valete, um lacaio e eu somos as nicas pessoas da
casa. Quase todos esto em Marlowe Park, e o resto foi com minha famlia a Torquay.

Agora que decidiu desprender-se de sua castidade, queria seguir adiante, mas no sabia
muito bem como fazer.

Sim, sei, mas importante Olhou para o lacaio que continuava ali perto H algum
lugar onde possamos falar em particular?

Ele passou a mo pelo rosto.

Deus! Seria muito pedir que as coisas fossem um pouco mais fceis? Suspirou, deu
meia volta, e apontou para a esquerda Vamos.

Acompanhou-a ao salo. Quando entraram, agarrou a campainha.

Direi a Garret que acenda a lareira.

No, no. No precisa. No tenho frio. Estamos em agosto. Alm disso, depois de tudo o

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
que me disse, como quer que tenha frio? Tenho a sensao de que estou ardendo.

Ele olhou para ela durante alguns instantes, depois fechou a porta, recostou-se contra ela e
cruzou os braos sobre o peito.

Do que quer falar? Acreditei que esta tarde nos dois falamos tudo o que tnhamos que
falar. Ou deixamos algo para trs?

Quero contar uma histria para voc.

Ele se moveu incmodo, sem ocultar a impacincia. Abaixou os braos.

Apareceu aqui a estas horas e ainda com chuva, porque quer me contar uma histria?

Ela assentiu e comeou a rir.

Sim. uma loucura, quer ouvir?

Emma...

Tudo comeou com um leque de plumas de pavo. Um leque enorme e muito


extravagante. Era muito caro e pouco prtico, mas era precioso e extico, e eu morria de vontade de
t-lo. Pensei nele durante dias, e fui loja um monte de vezes, mas nunca decidia a compr-lo.
Custavam dois guinus, Harry. Dois! E j sabe como sou.

Isso quase o fez sorrir. Quase.

Miservel.

Econmica.

o que voc diz.

Que seja! O dia que me disse que iria publicar meu manuscrito era meu aniversrio, e...

Seu aniversrio? No sabia. Deveria ter me dito.

Jamais esperei que se lembrasse de algo assim. Sei como para essas coisas. E, alm
disso, nenhum chefe sabe o aniversrio de sua secretria. Enfim, estava to zangada com voc por
no saber quem era a Senhora Bartleby e porque acreditava que no tinha lido meu livro, que decidi
que pediria a conta, mas no caminho de casa me convenci de que no devia fazer isso. Eu estou
acostumada a fazer essas coisas, falar comigo mesma para me convencer de que no faa nada
frvolo, pouco prtico ou pouco apropriado.

Sim, a no ser que tenha perdido completamente a cabea, esta tarde acredito que
discutimos precisamente por isso.

Emma continuou sem fazer caso.

Decidi que ia comprar esse leque como presente de aniversrio, ento fui loja, mas
quando cheguei ali, algum o estava comprando. Era uma garota jovem, quase uma menina, que
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
estava vivendo sua primeira temporada, e o comprava para assistir a um baile. Havia esperado
muito, entende? Tinha perdido minha oportunidade. E ali, no meio daquela loja, toda minha vida
passou diante dos meus olhos, recordando-me de que sempre tomara as decises mais sensatas,
mais seguras, mais respeitveis.

Esperei que o Senhor Parker se declarasse, esperei para comprar esse leque, esperei que
voc publicasse meus livros, quando meu instinto me disse uma e outra vez que voc continuaria
recusando-os.

Deu um passo para ele, e depois outro.

O que quero dizer prosseguiu que durante todos os anos me mantive espera,
nunca lutei pelo que queria de verdade, e sempre me conformei com menos. E enquanto isso, a
vida seguia passando ao meu redor sem que eu chegasse nunca a tomar parte dela. Por isso deixei
meu trabalho.

Deteve-se diante dele.

Veja, quando vi aquela garota sair da loja com meu leque de plumas, pensei que merecia
bem o castigo. Afinal, ela estava na primavera de sua vida, e a minha j tinha passado. Deixei-a
escapar. Permiti que muitssimas coisas maravilhosas me escorressem entre os dedos porque tinha
medo. E no quero que isto que h entre ns seja uma delas.

Tocou-o e segurou o rosto dele entre as mos.

Quero recuperar o tempo perdido, Harry. Quero minha primavera.

Ele levantou os braos, agarrou os punhos e afastou as mos dela, segurando com fora.

Vamos deixar as coisas claras. O que exatamente est me dizendo?

Quero fazer amor com voc. Fui bastante clara?

Harry no ficou alegre. Inclusive parecia que estava zangado.

J sabe que nunca voltarei a me casar.

No pedi que se casasse comigo.

Isso significa que vamos ter uma aventura clandestina. Est certa de que isso o que
quer?

Emma respirou profundamente e mandou ao traste trinta anos de boa garota.

Sim, Harry. Isso o que quero.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 18

Muita gente me disse que no estou bem da cabea. Em certas ocasies acredito que tm
razo.

Lorde Marlowe

Guia para Solteiros, 1893

Harry pensou que estivesse ficando louco. E parecia isso porque Emma Dove estava de p no
meio de seu salo, insinuando-se. Apenas algumas horas antes, isso teria sido to provvel quanto
os porcos voassem ou que os liberais ganhassem as eleies. Tinha que ser uma alucinao.

Mas no, Emma continuava ali, em frente a ele, tentadora e desarrumada, com o cabelo
solto e a roupa molhada grudada ao seu corpo. Havia escutado como dizia que queria ter uma
aventura com ele. Na realidade no importava se tudo aquilo era um sonho fruto da loucura. Ia
lev-la para acima e despi-la antes de despertar.

Vamos, ento disse, agarrando sua mo.

Levou Emma at seu quarto. Uma vez l dentro, fechou a porta e deixou o abajur na mesinha
de cabeceira, para em seguida abrir a gaveta e tirar um pequeno objeto vermelho que guardava ali.
Podia sentir o olhar de Emma em cima dele enquanto o deixava sobre o travesseiro. Quando deu
meia volta viu que ela estava olhando aquilo com curiosidade.

O que isso? perguntou.

No era o momento para falar desse tipo de precaues.

Depois eu conto.

Ela assentiu, com a confiana iluminando seu doce rosto cheio de sardas, e de repente,
Harry teve dvidas.

Tem certeza? perguntou, amaldioando-se por ter desenvolvido uma conscincia


No quer mudar de opinio? Quando tiver feito, no haver como voltar atrs, Emma.

Sei Agarrou as mos dele Lembra-se de todas essas coisas que me disse o que queria
me fazer? Quando ele assentiu, continuou Me alegro, porque quero que faa todas elas, Harry.
Todas e cada uma delas.

Levantou as mos dele e as colocou em cima de seus seios, e com esse gesto, soube que

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E Ento ele a Beijou
estava perdido. Abriu as palmas, percorrendo sua forma por cima das capas de tecido. O desejo se
estendeu por seu corpo como lava ardente.

Afastou o cabelo molhado dos ombros e comeou a desabotoar a camisa, como havia
imaginado tantas vezes, mas a realidade estava demonstrando ser diferente do que conjurou sua
imaginao e Harry no pode evitar sorrir.

Do que est rindo?

Em todas as vezes que me imaginei fazendo isto, jamais pensei que seus botes fossem
to difceis de desabotoar. Esto ensopados. Agora sim que vou comprar camisas com botes de
madreprola para voc.

Ela tambm riu, mas soou nervosa.

Posso tirar eu, se...

Nem sonhe. Eu gosto, e no permito que me impea. Voc desabotoa os punhos.

Ela fez isso, e quando ambos terminaram, Harry pode por fim tirar a camisa dela. Tirou o
tecido que ficava sob a cintura da saia e lanou a camisa ao cho, depois se concentrou no primeiro
boto do corselete, e comeou de novo. Quando terminou e pode libert-la do segundo objeto,
soube que, embora tivesse que desabotoar mil botes, valeria a pena.

Tinha os ombros cheios de sardas douradas que morria de vontade de beijar. E, medida
que abaixava a vista, estas foram perdendo intensidade, at que, altura do decote a pele era
branca como a neve. Com dedos trmulos percorreu os ombros, as clavculas, os braos. Sua textura
era como a seda. Harry queria continuar tocando-a, mas o desejo que sentia era to assustador que
ameaava arrebatar o controle, e soube que teria que deixar toda essa ternura para mais tarde.
Antes tinha que se desfazer de toda a roupa.

Desabotoou os botes da saia, e a pesada e ensopada l caiu ao cho, amontoada junto aos
tornozelos de Emma.

Vem aqui disse e ela assim o fez, enquanto ele levantava as mos para alcanar o
primeiro colchete do espartilho.

Abriu-os um a um, acompanhando cada gesto com um beijo no ombro. As mechas da


cabeleira de Emma faziam ccegas no rosto enquanto inundava o pescoo dela de beijos. Sob seus
lbios, pode sentir como o pulso dela estava acelerado.

S faltam alguns botes pensou aliviado quando tirou o espartilho e ela ficou s com a
combinao Logo poderei tocar sua pele.

Emma, como j vinha sendo costume ultimamente voltou a surpreend-lo. Afastou as mos
dele, detendo-o. Ele levantou a cabea e a olhou.

No justo disse a garota Quero dizer... Se deteve, franziu a testa, e afastou a


vista Eu no...? Voltou a se deter.

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E Ento ele a Beijou
Harry tinha uma idia bastante clara do que ela ia perguntar, mas queria ouvi-la dizer.

Voc no o que? pressionou-a.

Ela tirou o cinto do roupo que ele vestia.

Eu no posso despi-lo? sussurrou.

Quer fazer isso?

Assentiu, com o olhar cravado em seu corpo.

Sim. Sim, quero.

Harry abriu os braos.

Adiante. Esta noite faremos tudo o que voc queira Sorriu Mais tarde a ensinarei
tudo o que eu quero.

Emma soltou o n do cinturo e depois segurou o roupo pelas lapelas. Deslizou a pesada
seda pelos ombros de Harry e deixou que casse ao cho. Deu um passo para trs e observou o
peito dele, mas passados uns segundos ele j no pode suportar mais.

Toque-me, Emma suplicou com voz rouca Toque-me.

Ela colocou as mos sobre os peitorais.

Jamais tinha visto o corpo de um homem disse estendendo os dedos Alm das
esttuas, quero dizer.

Harry respirou fundo e jogou a cabea para trs enquanto ela iniciava sua expedio.
Percorreu o torso com as mos, subiu at os ombros e logo desceu pelos braos refazendo o
caminho. Acariciou as costelas e se deteve no abdmen. Sem deixar de toc-lo, inclinou-se para
frente e beijou a clavcula. Riu com suavidade e seu flego quente roou a pele de Harry.

perfeito.

Ele sentiu que algo doce e quente oprimia seu peito, algo que no tinha nada a ver com o
desejo que dominava seu corpo. A inocncia que se escondia na voz de Emma o afetou
profundamente e o fez sentir como se fosse o Rei do universo.

Ela ficou nas pontas dos ps e o beijou, seus lbios suaves e sensuais pressionaram os dele, e
quando o roou com a lngua, como ele havia ensinado, a carcia o fez estremecer de prazer. Devido
inexperincia de Emma, Harry tinha havia tomado a iniciativa nas outras vezes que se beijaram,
mas agora era ela quem marcava o ritmo, e a combinao de inocncia e seduo resultou
incrivelmente ertica. Muito ertica.

Quando a viu deslizar as mos por debaixo da cintura de suas calas para continuar
explorando, Harry soube que deveria recuperar o controle. Se permitisse que ela seguisse adiante,
tudo terminaria muito cedo. Uma copulao rpida tinha seus atrativos, mas isso deixaria para

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E Ento ele a Beijou
muito mais adiante. Essa noite sua inteno no era que acontecesse nada do gnero. O que Harry
mais queria no mundo era que a primeira vez da Emma fosse preciosa, to preciosa como ele fosse
capaz de conseguir.

Basta disse ele agarrando as mos dela.

No disse que podia fazer tudo o que quisesse Ela ficou to contrariada que Harry
sentiu vontade de rir.

Sim Soltou as mos e se agachou.

Ajoelhado em frente a ela, levantou um p para tirar o sapato.

E voc queria que eu fizesse tudo o que ensinei recorda? Pois ainda me faltam umas
quantas coisas. Para no mencionar todas as que eu no tive tempo de contar. Ento, no discuta.

Deixou o sapato de um lado e procedeu a fazer o mesmo com o outro. Em seguida tirou as
meias dela to devagar como havia prometido. Viu que gostava das carcias na parte posterior dos
joelhos, porque quando a tocou neste ponto, ela estremeceu de prazer.

Oh, Harry. incrvel.

Um destes dias murmurou ele Percorrerei suas pernas com beijos at chegar s
ndegas, mas agora mesmo... Fez uma pausa e comeou a desabotoar a ltima pea de roupa
que restava Agora mesmo tenho outros planos.

Ainda de joelhos, desabotoou os botes da combinao da roupa ntima e o deslizou pelos


ombros dela, deixando a descoberto seus seios nus. A moa levantou os braos com inteno de se
cobrir, mas ele no permitiu.

Eu disse que ansiava ver os seus seios Recordou Deixe-me olhar para eles.

So muito pequenos sussurrou ela enquanto estendia os braos.

Eram lindos. Tal como havia imaginado.

Deus, Emma, so perfeitos. Sim so pequenos, mas tambm redondos, suaves, brancos e
com estes incrveis mamilos rosados... Sua garganta ficou seca e no pode dizer nada mais.

Soltou as mos dela e tocou-os acariciando, desenhando-os com os dedos. Brincou com os
mamilos percorrendo-os com os polegares uma e outra vez, capturando-os entre eles.

Emma comeou a gemer, e ele pode sentir os tremores que percorreram seu corpo. Inclinou-
se para frente, acariciando um seio com uma mo, enquanto abria os lbios para rodear o outro
com a boca.

Ela gritou de prazer e seus joelhos ficaram frouxos. Harry rodeou a cintura com um brao
para mant-la em p e continuou saboreando-a.

Voc gosta?

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Ah... Ah...

Ele riu, e com ternura mordeu o seio.

Isso um sim?

Ela assentiu, tratando de articular algo que soou sem dvida como uma afirmao. Afundou
as mos no cabelo dele, aproximando sua cabea como se quisesse que ficasse ainda mais prximo
do que estava.

O brao de Harry a segurou com mais fora pelos quadris, e seguiu lambendo-a, justo do
modo que havia dito que faria. Os dedos de Emma se moveram convulsivos entre os cabelos dele, e
ela comeou a gemer. Agitada, ondulou-se entre os braos dele, movendo os quadris de um modo
instintivo, mas Harry no a soltou, apertando-a contra seu corpo para mant-la quieta, procurando
aumentar assim a tenso.

Harry suspirou ela Oh!

Ele acariciou o seio um pouco mais, e depois parou. Tornou-se para trs, deslizando a
combinao at os tornozelos de Emma, que levantou um p para tirar a pea. Harry colocou as
mos nos quadris dela e a empurrou com suavidade para o leito.

Segure-se nos ps da cama pediu a ela.

Com dedos trmulos, apertou o ferro forjado que estava atrs. Devagar, foi cobrindo o
estmago de beijos ardentes at alcanar os cachos que cobriam o meio de suas pernas. A garota
ficou sem flego e, entre surpresa e assustada, apertou as coxas. Negou com a cabea, mas Harry
no permitiu que negasse esse incrvel prazer a nenhum dos dois. Apesar de Emmaline Dove ser a
mulher com mais sentimento de culpa que havia conhecido em sua vida, de que todo o corpo dele
estava ardendo de desejo e de que sua ereo tremia pelo esforo que estava fazendo para se
conter, no pularia essa parte.

Emma, tenho que fazer isso. Tenho que toc-la.

Harry, nem sequer eu me toco a! confessou ela, fazendo-o sorrir apesar da tenso que
estava suportando Bem, exceto quando tomo banho. No faa isso!

Estremeceu ao sentir que ele suspirava em cima de seus cachos.

Deixe que eu faa. Eu quero fazer isso Emma. Necessito. Preciso toc-la e beij-la aqui.
Deixe-me fazer isso.

De acordo consentiu ela em voz to baixa que quase no a ouviu.

Separou um pouco as pernas e ele deslizou a mo entre suas coxas.

Tudo havia valido a pena, embora s fosse pelo prazer de acarici-la desse modo. Era como
tocar o cu, e Harry gemeu de puro prazer. Era to suave, to sedosa, e sua essncia o estava
deixando louco. Acariciou o sexo com os ndulos dos dedos e todo o corpo da jovem respondeu por
instinto. Quando ele roou o clitris com a lngua, gemeu extasiada.

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Soltou os ps da cama e cobriu a boca com as mos para no gritar. Ele voltou a colocar os
braos dela onde estavam deixando presas suas mos para impedir que as movesse.

No queria que ela escondesse o que estava sentindo. Se s podia ensinar uma coisa, seria
que desfrutasse do prazer sem que nenhuma das tolices que ficou acostumada a dar valor.

Emma, Emma, fique tranqila sussurrou ele colocando seus lbios sobre sua pbis
Limite-se a sentir, e deixe que esta sensao to maravilhosa a envolva.

Beijou-a e a lambeu, e depois de um ou dois segundos, ela suspirou e se acalmou um pouco.


Comeou a mover os quadris. Harry interpretou esse gesto como um convite, e se disps a dar o
prazer que reclamava seu corpo de mulher, depressa, cada vez mais depressa, at que toda ela
tremeu e se arqueou contra ele, at que a sentiu estremecer em pequenas sacudidas, e uns
gemidos inarticulados saram de seus lbios. At que o longo e lnguido grito de xtase feminino a
tivesse atravessado e ento ela caiu em cima dele.

Harry se levantou e a pegou pelos braos antes que casse ao cho, enquanto Emma o
abraou com fora, com a respirao entrecortada e suspirando contra seu torso. Levou-a at a
cama deitando-a em cima, e ento comeou a tirar os sapatos.

Ela ficou olhando para ele, sem dizer nada. Ningum havia explicado nada a respeito da
relao entre homens e mulheres, mas agora entendia os motivos de tal reticncia. Como podia
explicar aquilo? No havia palavras para descrever o que Harry tinha feito. Aquela doura que
aumentava com cada carcia, passo a passo, segundo a segundo, at estalar e converter-se em fogo
em seu interior e saciar por fim o desejo que a consumia.

Mas pelo modo em que Harry a olhava, sups que aquilo no havia terminado, pois seus
intensos olhos continuavam ardentes olhando para ela.

Viu-o desabotoar as calas, e, quando as tirou, Emma abaixou a vista e ficou atnita.

Deus santo exclamou e comeou a entender, mais ou menos, o que aconteceria. Sentiu
um pouco de pnico Harry?

Ele deixou as calas de um lado, e o colcho se afundou sob o peso dele quando se deitou ao
lado de Emma. Abriu a caixa que havia deixado antes no travesseiro e tirou algo, em seguida jogou o
pacote avermelhado ao cho e se posicionou em cima dela. Emma sentiu a dureza do que antes s
tinha visto, notou que ele pressionava sua coxa, e sua boca ficou seca tentando controlar os nervos.

Harry? disse de novo, ansiando que a tranqilizasse.

Ele apoiou seu peso em um brao, suspenso em cima dela, e Emma sentiu como deslizava a
outra mo entre suas pernas. Uma mecha do cabelo de Harry caiu sobre a testa, e ela viu que tinha
os lbios fortemente apertados. Ele estava bonito como um arcanjo, coisa que no a tranqilizou
muito. Tocou-a justamente, onde a esteve acariciando antes com a boca, o mais leve roar para
abrir essa parte to ntima, e flexionou logo um pouco os braos para aproximar seu corpo ao dela.

Emma, me escute.

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E Ento ele a Beijou
Sua voz soava estranha e estrangulada, sua respirao estava entrecortada, e ela ficou ainda
mais nervosa. Mas ento, com a mo que estava livre, acariciou o rosto e o pnico retrocedeu.

Emma virou a cabea e beijou a palma.

Vai doer um pouco, pequena Enquanto dizia comeou a mover devagar os quadris e a
respirao dele acelerou ainda mais No h nenhum modo de evitar.

Enquanto ele se movia, ela podia sentir como aquela parte dura do corpo masculino
acariciava o meio de suas pernas, e voltou a sentir aquele delicioso e estranho prazer. Arqueou-se
contra ele como minutos antes e o prazer foi a mais, intensificou-se. Gemeu.

Emma, no posso esperar disse ele, apertando os dentes No posso me controlar


mais. No posso.

Moveu-se at apoiar todo o peso de seu corpo nos antebraos, enterrou o rosto no pescoo
da moa, e adiantou os quadris. Introduziu seu sexo dentro dela.

Emma estremeceu embaixo dele, mas no de prazer. Um som profundo e desesperado saiu
do mais fundo da garganta de Harry, que virou a cabea para beij-la.

A beijou com paixo, de repente, voltou a empurrar para se afundar completamente em seu
corpo. Embora a tivesse advertido, ela ficou surpresa ao sentir tal dor quando antes s havia sentido
prazer. Gritou contra os lbios dele e o abraou com todas suas foras, desconcertada e com o corpo
paralisado.

E ento Harry comeou a beij-la, o cabelo, o pescoo, as faces, os lbios. Podia sentir seu
quente flego contra a pele.

Emma, Emma, tudo sair bem disse, movendo-se, afundando-se em seu interior ao
mesmo ritmo com que ela se arqueava contra ele Eu prometo isso.

A dor estava desvanecendo.

Estou bem, Harry sussurrou ela, movendo-se debaixo, tratando de se acostumar aquela
estranha sensao.

Ento ele acelerou o ritmo, suas investidas se fizeram mais profundas. Estava muito
concentrado, com os olhos fechados e os lbios entreabertos.

Emma olhou seu rosto e sorriu, pois estava claro que ela estava dando tanto prazer como ele
a ela. Levantou os quadris para ele e Harry gemeu e deslizou os braos sob suas costas para
aproxim-la mais e ela voltou a sorrir, gostava daquilo cada vez mais. A dor havia desaparecido, e s
restava uma ligeira ardncia, mas nada comparvel ao de antes. Voltou a arquear-se, compassando
seus movimentos aos dele, como se estivessem danando.

A respirao de Harry era irregular, soprava junto a seu cabelo.

Com seu corpo a tinha presa contra o colcho e medida que as fortes e rpidas investidas
dele se intensificavam, voltou a sentir como aquele prazer maravilhoso que havia sentido antes

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E Ento ele a Beijou
voltava a nascer, devagar, cada vez mais intenso, mais demolidor, em seu interior. Ento, de repente,
ele estremeceu e gemeu extasiado.

Empurrou uma ltima vez e logo se deteve, cobrindo-a com todo seu corpo, com o rosto
afundado no pescoo dela.

Emma acariciou os duros, mas suaves msculos das costas, e afastou as sedosas mechas de
cabelo de sua testa.

Quando Harry beijou o cabelo e sussurrou seu nome, ela sentiu uma ternura como nunca
havia sentido por ningum em toda sua vida. Percebeu que j era uma mulher sem reputao, mas
no sentiu nenhum remorso, nem tampouco vergonha. S uma incrvel e maravilhosa felicidade que
se estendeu por todo seu ser e a fez abrir-se, igual uma flor ao sol.

Aquilo era o que estava procurando ao chegar ali. Aquele sentimento de vibrante beleza e de
vitalidade. Sim, agora era uma mulher sem reputao.

Emma comeou a rir. Era maravilhoso.

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E Ento ele a Beijou

Captulo 19

O amor algo inexplicvel. Faz-nos ter vontade de rir sem motivo. Em minha opinio, isso
no mau.

Senhora BARTLEBY

Social Gazette, 1893

Emma?

Harry levantou a cabea para ouvir o som da risada dela, que era a ltima coisa que
esperava.

medida que as ltimas sacudidas do orgasmo comeavam a minguar, a realidade foi


reaparecendo pouco a pouco. Ainda em cima dela, sentiu-se um pouco desconcertado. Apoiando-se
em sua nica experincia prvia com uma virgem, esperava prantos, recriminaes, ou, no mnimo,
remorso. A reao to contraditria da jovem foi uma surpresa. Apoiou-se sobre os cotovelos, e
estudou seu rosto ruborizado e radiante.

Do que est rindo?

No sei. que me sinto feliz.

E parecia, ali sorridente, como se tivesse entregado o mundo em uma bandeja de prata. Uma
maravilhosa sensao de alvio o inundou, junto com uma assustadora satisfao.

Emma voltou a rir.

Parece o pirata de uma opereta disse elas Tem cara de ter abordado um navio e ter
conseguido um grande esplio.

Que descrio to acertada Sorriu, agradado com a comparao Eu adoro.

Beijou-a, e se afastou.

Oh! exclamou Emma, e foi bvio que a surpreendeu que ele sasse de seu corpo.

Harry virou-se de costas e ela se sentou. Embora ele tenha tentado se desfazer da camisinha
com rapidez, a jovem viu o que estava fazendo.

O que isso? perguntou.

Ele ocultou a borracha enrugada em sua mo, convencido de que no era uma boa idia ver
um preservativo usado, especialmente se este estava manchado de seu sangue virginal. Mas
compreendeu sua curiosidade e apalpou pelo cho at dar com a caixinha de veludo vermelho.

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E Ento ele a Beijou
Entregou a caixinha para ela.

Emma abriu a caixinha, tirou um dos preservativos dobrados e ficou olhando.

Para que serve?

Para evitar gravidez. Chama-se camisinha.

Oh! Ento entendeu Ohhhh!

Ruborizada, voltou a guardar. Devolveu a caixinha, abaixou a cabea, e, com o cenho


franzido, comeou a desenhar com o dedo as dobras da colcha.

Ele deixou a caixinha no cho.

Sua tia alguma vez contou como se fazem os bebes?

Quando Emma negou com a cabea, Harry ficou furioso.

Deus, por que as pessoas no explicam essas coisas para os filhos? murmurou, e saltou
na cama olhando para o teto.

Seu pai sim contou isso a voc? perguntou ela Oh, claro. Suponho que na sua lua de
mel acrescentou em seguida sem esperar sua resposta.

Em minha lua de mel? Por Deus, no! Meu pai me contou as coisas bsicas da vida
quando eu tinha onze anos. S o bsico relacionado com os aspectos fsicos, por desgraa. Tomara
que me tivesse contado mais sobre as mulheres.

Minha tia no me disse nada de nada. Com certeza acreditava que falar deste tema no
era apropriado. Suponho que parece uma tolice para voc.

pior que uma tolice. perigoso. A ignorncia pode fazer muito dano, inclusive destruir
as pessoas.

Pensou em Consuelo, recordando seu medo, seu terror e sua repulso. Ele jamais esqueceria
aquela noite. Como poderia esquecer? Sua esposa havia jogado em sua cara infinidade de vezes.

Harry, o que aconteceu?

Afastou esses pensamentos de sua mente.

Nada. que acredito que todos deveriam nos dizer a verdade, em vez de todas essas
tolices sobre cabaas mgicas ou cegonhas que vm Deus sabe onde. Se as pessoas estivessem bem
informadas, economizaramos muitos desgostos.

Estou de acordo com voc.

Esse inesperado comentrio fez com que ele fitasse os olhos dela.

De verdade?

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Sim. Eu gostaria de acreditar que minha tia teria me contado isso antes de minha noite de
lua de mel, se tivesse chegado a me casar acrescentou em voz baixa Mas no estou segura de
que o tivesse feito.

Eu tampouco. A me de minha esposa nunca contou. E isso foi motivo de situaes muito
desagradveis entre ns.

De repente, tirou as pernas da cama e ficou de p. Atravessou o quarto e foi at o closet. Ali,
envolveu a camisinha em uma parte de papel e atirou no cesto de papel, depois jogou gua na
terrina da penteadeira e lavou as mos. Apanhou uma toalha limpa, molhou, escorreu-a, e a levou
com ele de volta ao quarto.

Emma ainda estava sentada na cama, rodeando os joelhos com os braos. Olhou-o se
aproximar. Harry acariciou o queixo.

Deite-se pediu e estique as pernas.

Ela obedeceu, apoiando-se nos cotovelos. Ele separou as coxas dela com doura. No tinha
muito sangue, s poucas manchas em cada perna, mas o bastante para recordar a magnitude do
que havia acontecido. Harry as limpou, e enquanto o fazia, no pode evitar perguntar.

Doeu?

Um pouco.

Sinto muito Parou um momento e a olhou No voltarei a machucar voc, Emma E


ao perceber o ardor e a dureza em sua voz tratou de temper-la Se alguma vez eu fizer mal, tem
que me dizer isso em seguida. No queria fazer mal a voc por nada do mundo.

Claro que no, Harry.

A convico da moa chegou alma, especialmente tendo em conta que acabava de fazer
precisamente isso. Inclinou-se e deu um beijo no estmago, depois levou a toalha de volta ao
closet.

Enquanto se aproximava do leito, Emma no deixou de olhar o sexo dele at que ele chegou
a beirada da cama, e em seguida olhou os olhos dele.

Tinha visto esttuas de homens nos museus disse lembro-me de uma em especial.
Tinha uma folha de figueira em seu... Em seu... Se interrompeu e assinalou aquela parte da
anatomia masculina.

Pnis ajudou ele, revelando a ela a palavra adequada enquanto deitava ao lado dela.

Sim, obrigado. Tinha uma folha de figueira a, tal como disse, mas no a tinham posto
muito bem, porque de um lado podamos ver a parte do que escondia e, como eu era uma menina
muito curiosa, perguntei para mim mesmo o que seria. Ento tratei de v-lo melhor.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
E?

Minha tia me pegou com as mos na massa respondeu, recordando a frustrao que
havia sentido nesse instante. Sacudiu a cabea indignada e viu como Harry sorria Ela tirou-me de
l sem que chegasse a ver bem.

O sorriso dele ficou mais amplo. Cruzou as mos por trs da cabea e disse:

Olhe quanto queira.

Emma ficou de joelhos, jogou a cabeleira para trs e se sentou sobre os calcanhares para
estudar fascinada o corpo nu de Harry. Moveu a cabea de um lado a outro, como se seu pnis fosse
algum tipo de mistrio que ela no compreendesse.

Fazendo um esforo por permanecer srio, ele disse:

No tem um mecanismo muito complicado, Emma.

Ela alongou a mo, mas logo pensou melhor e a afastou.

Adiante a animou, e quando ela o tocou, o desejo de Harry se reavivou.

Fechou os olhos, deleitando-se com suas carcias, naqueles dedos que o roavam e
exploravam com ternura. Seu membro comeou a se esticar e Emma afastou a mo imediatamente,
mas ele voltou a agarr-la e colocou seus dedos ao redor da ereo, guiando-a, ensinando como
toc-lo No pare.

Abriu os olhos e observou como o rosto dela mudava de expresso medida que suas
carcias o excitavam.

Quando vi essa esttua antes, jamais imaginei... Afastou a mo e ficou fascinada


olhando a ereo Jamais imaginei que pudesse crescer at este ponto.

Harry riu com vontade.

E tambm sabe saudar disse.

Com o joelho, a jovem deu um carinhoso golpe no quadril.

Isso no verdade! Mas mordeu o lbio inferior e o olhou insegura nos olhos No?

Ele voltou a rir sem poder evitar. Emma era a mais doce pessoa que tinha visto em toda sua
vida. Agarrou outra camisinha do pacote que estava no cho, e ficou de lado, tombando-se tambm
com ela, posicionando suas costas contra seu torso. Com a camisinha ainda na mo, deslizou o pnis
entre suas coxas sem chegar a penetr-la e comeou a mover os quadris, balanando-se para frente
e para trs, perto do sexo feminino, preparando-a para voltar a fazer amor. Beijou a orelha e
acariciou os seios com a mo que estava livre. Quando deslizou a mo por seu umbigo at suas
coxas, A respirao de Emma j estava entrecortada e sua feminilidade deliciosamente mida.

Harry estendeu essa umidade por todo seu sexo, desenhando lentos crculos com os dedos,

179
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
at que as carcias ficaram mais atrevidas e ento, colocou a camisinha com a outra mo.

Por trs, deslizou a ponta do pnis dentro dela, e depois afastou-se um pouco. Repetiu o
movimento vrias vezes, enquanto seguia acariciando-a pela frente, atormentando a ambos, at
que Emma ficou to excitada que seus quadris se moviam desesperadamente em busca do clmax.
Estava j muito perto.

Ento, Harry a penetrou por completo e empurrou com toda a alma. Ao mesmo tempo,
tocou-lhe o clitris, e a moa estalou de prazer imediatamente, gritando seu nome, e envolvendo-o
estreitamente com todo seu ser, fazendo que ele tivesse o maior orgasmo de toda sua vida.

Depois, Harry sentiu como a letargia comeava a se apoderar dele e desejou com todas suas
foras poder ficar assim dormindo, dentro dela. Mas no podia, pois no restava muito tempo.
Moveu-se e afastou-se devagar. Beijando a face, disse:

Emma, temos que nos levantar. Tenho que lev-la para casa antes que amanhea.

Ela assentiu e enquanto ele se levantava, fez o mesmo. Vestiram-se em silncio, mas Harry
sabia que, antes de se despedir, tinham muito do que falar. Ele esteve preparado antes, e enquanto
Emma terminava, foi a procura de seu valete.

Cummings, que possua grande experincia alm de tato e discrio, respeitou a intimidade
de seu patro durante toda a noite, e no tinha dormido em seu quarto, situado ao lado do closet
de Harry, mas sim estava descansando em uma das salas que os serviais tinham no piso inferior.
Harry o despertou e pediu que procurasse uma carruagem. Quando retornou ao quarto, Emma j
estava arrumada e sentada na beirada da cama. Levantou-se ao v-lo.

J est na hora?

Quase.

Agarrou um impermevel do closet.

Ainda est chovendo disse, entregando para ela o escorregadio objeto.

Vamos sair em sua carruagem?

Meu valete est procurando uma de aluguel. Acredito que seja melhor. No quero que
ningum veja meu braso.

A estas horas pouco provvel. So trs da madrugada.

No quero correr o risco. O que de verdade me preocupa como vamos fazer para que
entre em seu apartamento sem que ningum se inteire.

No tem problema...

A porta principal est fechada, no?

Sim. A Senhora Morris sempre fecha as onze, por fora e por dentro, a no ser que algum

180
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
de seus inquilinos diga a ela que dever retornar tarde do teatro ou algo parecido. Nesse caso, deixa
a porta sem correr o ferrolho e uma criada espera acordada at que essa pessoa chegue. Mas...

Suponho que no voc no v dizer nada. Inventou alguma desculpa para dizer a ela que
chegaria tarde?

No, Harry mas...

Bem, pois temos que encontrar alguma desculpa que justifique que tenha ficado fora at
to tarde. s garotas solteiras talvez seja permitido passear com um cavalheiro s trs da tarde, mas
duvido que essa norma se aplique tambm s trs da madrugada.

H algum tempo que tento dizer que no tem por que se preocupar. Escute, deixei aberta
uma janela do meu quarto. A do balco esclareceu enquanto ele continuava olhando para ela
sem entender nada Essa janela d para a escada de incndios. Ora acrescentou, sacudindo a
cabea sem deixar de olh-lo uma sorte que ao menos um dos dois tenha o suficiente bom
senso para pensar nestas coisas, caso contrrio no teramos um grave problema.

Olhou a capa de chuva e comeou a desdobr-la.

Acredito que vai ser muito bom isto de ter uma aventura, no acha? concluiu.

Harry tomou conta de tudo.

Alugou uma pequena casa de campo para os dois em Kent, um povoado que estava a s
duas horas de Londres de trem, e onde Emma assegurou que no conhecia ningum. Para manter
longe as intrigas, Harry disse aos habitantes que eram o Senhor e a Senhora Williams, um
matrimnio muito reservado.

Eles ficariam ali cada sexta-feira e retornariam as segundas-feiras, explicou a Emma durante
sua ltima reunio em seu escritrio, sussurrando esta informao para que seu secretrio no
pudesse ouvir nada atravs da porta aberta. Foi contando os detalhes entre comentrios sobre as
correes dos futuros artigos. Viajariam para l em trens separados e partiriam do mesmo modo.
Ele se ocuparia que na casa tivesse de tudo e contrataria algum para que limpasse durante a
semana, enquanto eles estavam em Londres. Enquanto estivessem ali, na moradia no haveria
nenhum criado, pois deduziu que a Senhora Bartleby, que escrevia to maravilhosas receitas,
saberia cozinhar. E, se no, ele podia fazer torradas com queijo na lareira.

Quando Harry conseguiu ter tudo organizado, duas semanas j haviam passado. No
transcurso destas, Emma descobriu algo maravilhoso, o prazer da antecipao. No momento em
que o trem parou no pequeno povoado de Cricket Somersby, estava to nervosa e excitada que
quase no podia se conter. Ele estava esperando por ela na plataforma, e sorriu, assim que a viu, e
ela sentiu um salto no corao. Queria correr para os braos dele, mas nem sequer ali, longe de
todo mundo, podiam dar rdea solta aos seus sentimentos. Harry segurou a mala dela, caminharam
juntos para uma carruagem que os estava esperando. Deu a bagagem ao condutor e ajudou Emma a
entrar.

Quando j estavam sentados, o condutor subiu boleia e empreenderam a marcha. A casa


era uma pequena construo de pedra de dois pisos, com o teto de palha, guas furtadas e uma

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
enorme porta de cor vermelha. Estava rodeada de rvores e muito perto havia uma clareira. Havia
um pequeno jardim na parte de trs, disse Harry enquanto a acompanhava para dentro, e estava
completamente mobiliada.

Emma parou no pequeno vestbulo, mas s deu tempo de ver que a sua direita estava a sala
de jantar antes de ouvir como sua mala caa no cho com um golpe surdo. Deu meia volta e viu que
Harry fechava a porta. Sua cara de determinao fez que sua respirao ficasse acelerada. Quando
ele a pegou entre os braos, jogou a cabea dela para trs e a beijou, Emma levou uma mo ao
chapu e rezou para que houvesse uma cama bem perto.

Havia sim, uma cama enorme, com um antigo dossel de madeira. O colcho era alto e fofo, e
estava junto com lenis recm-lavados e muitos travesseiros. A Senhora Bartleby, disse Emma para
Harry, adoraria aquele leito, mas no acrescentou com malicia, o que fariam com ele.

Harry preferia no falar do tema da Senhora Bartleby, e Emma tampouco. Depois da


conversa que a Senhora Morris havia escutado s escondidas naquele dia, sabia que ela no era a
secretria da Senhora Bartleby, e sim a muito famosa autora em pessoa. Sua caseira sabia tambm
que Harry no havia proposto matrimnio sobrinha de sua querida amiga Lydia. E, embora fosse
bvio que a mulher estava encantada com a fama de sua inquilina, e disposto a manter o segredo,
Emma sabia deste modo que no acreditava absolutamente, que esse fim de semana tivesse ido
documentar um artigo. Por sorte, a Senhora Morris no perguntou nada nem passou nenhum
sermo, e ela fez um esforo para ignorar a expresso de desaprovao e preocupao que via no
rosto da mulher cada vez que se cruzavam pelo corredor.

Mas Emma no se arrependia da deciso que havia tomado, e no havia tempo para
preocupar-se. Quando estava com Harry, sentia-se muito feliz desfrutando do que faziam, e quando
estavam separados, recordava-se dele.

Durante as quatro semanas seguintes, todos os momentos que passou com ele naquela
casinha de campo estavam repletos de descobrimentos fascinantes e de aventuras maravilhosas.
Adorava ver como se barbeava. Ele no conseguia compreender que no se aborrecesse ao v-lo
repetir esse ritual matutino to cotidiano.

que to...No sei, to masculino Ela explicou, obtendo gargalhadas como


recompensa.

Eu assim espero respondeu Harry srio, quando deixou de rir Se algum dia fizer algo
feminino, mate-me, por favor.

Falo srio.

Eu tambm replicou ele, deixando a navalha de lado para apanhar a toalha.

Ver como se barbeia ...

Fez uma pausa, e apoiou-se contra a parede que havia ao lado do lavatrio, observando
como ele tirava a espuma do rosto. Percorreu o torso nu com o olhar, contemplou os poderosos
msculos de seus braos e ombros tratando de lembrar a palavra adequada.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Excitante disse por fim Excita-me.

De verdade?

Ele ficou quieto e levantou o olhar para o espelho e atravs deste, olh-la nos olhos, com
aqueles olhos ardentes, de um azul to sensual que estavam ficando to familiares. Emma adorava
esse olhar. Quase sempre faziam amor quando terminava de se barbear.

Harry a ensinou a pescar, e isso a encantou. Gostava de ficar descala no meio do arroio,
com a saia at os joelhos, e ver recompensada sua pacincia ao pescar o que mais tarde se tornaria
no jantar deles. Olhava suas pernas nuas na gua, e dizia que pescar se havia convertido em seu
segundo passatempo favorito. Ela sabia de sobra qual era o primeiro.

Harry contou coisas que ningum contou antes, como por exemplo, por que sangrava cada
ms e como funcionavam e se chamavam certas partes do corpo, tanto do corpo dela como do dele.
Aprendeu a cuspir, um costume do mais desagradvel e a fazer um n de leno como Deus manda e
tambm a acariciar a pele que havia na ponta do pnis fazendo com que ele ficasse completamente
louco.

Harry a introduziu em um mundo de prazer que nunca imaginou sonhar, ensinou como era
maravilhoso fazer amor ao ar livre, e a noite, sobre a grama, que romntico podia ser se a
penteasse, quanto ntimo era ter as escovas de dente juntos no mesmo copo, que incrvel era
cozinhar ovos com bacon, nessa pequena cozinha um junto ao outro, e o agradvel e relaxante que
era deitar-se juntos na rede para dormir uma sesta no meio da tarde.

Os quentes dias de agosto foram passando. Juntos deram longos passeios e exploraram a
campina, onde freqentemente viam um casal com a mesma afeio. Deviam ter uns setenta anos e
sempre que Emma e Harry cruzavam com eles, estavam segurando a mo um do outro como se
fossem jovens apaixonados. Ele a levou ao rio. Emma no sabia nadar, mas apesar de sua queixa
alugou um bote e disse que no tivesse medo, pois a gua apenas chegaria ao pescoo e assegurou
que algum dia a ensinaria a nadar. Ela respondeu que isso no aconteceria jamais, e discutiram
sobre o tema.

Harry levava muito a srio as opinies de Emma, e estavam acostumados a discutir


apaixonadamente sobre muitas coisas. Como por exemplo, poltica, normas de conduta, a
importncia da instituio do matrimnio na Sociedade, ou se Blake era melhor poeta que
Tennyson. Ele a fazia rir no mnimo doze vezes ao dia, e ela descobriu que tambm era capaz de
faz-lo rir, especialmente quando no esperava. Mas no importava.

Gostava do som da risada de Harry. Ele a ensinou a jogar pquer e Emma descobriu uma
coisa mais sobre si mesma to escandalosa quanto as anteriores, gostava de apostar.

Mas quando disse para Harry que jamais seria capaz de apostar dinheiro de verdade, ganhou
outro comentrio a respeito do miservel que era. Eles decidiram utilizar fsforos em vez de
moedas, um fsforo equivalia a um guinu, e Emma ficou satisfeita com isso, pois o que de verdade
gostava era de competir com ele. E, se por acaso isso fosse pouco, teve a sorte de principiante.

Fiquei sem banca disse ele quando ela subiu a aposta outros dez fsforos.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Sinto muito respondeu, sorriu do outro extremo da mesa e sem dissimular que na
realidade no lamentava absolutamente ter ficado com todos os fsforos dele Temo que tenha
que abandonar o jogo.

No necessariamente disse ele, e fez uma pausa H outras coisas com as que
apostar, alm de dinheiro.

Algo em sua voz fez com que um calafrio a percorresse inteira. Desviou o olhar por volta dos
quatro reis que segurava entre os dedos, e depois olhou para ele com fingida inocncia.

Tem algo que possa me interessar?

Um monte de coisas. A questo , o que que voc mais gostaria que eu desse?

Seu corao bateu acelerado de emoo, mas no demonstrou. Em vez disso, tratou de
parecer indiferente.

Vejamos. Recordo-me que me disse que um dia voc me beijaria as pernas at chegar s
ndegas.

verdade. isso o que quer?

Muito mais que isso, Harry. Quero que me beije todo o corpo sorriu Durante uma
hora.

Uma hora? gemeu ele Jamais serei capaz de agentar tanto sem fazer amor.

Uma hora. Todo o corpo. E s beijos.

E deixar que tambm a toque?

Ela inclinou a cabea, fingindo pensar.

Sim, deixarei que me toque. Mas nada mais, e tem que durar uma hora.

De acordo, de acordo, se insistir... mostrou suas cartas.

Emma desfrutou durante uma hora inteira dos beijos e das carcias mais maravilhosas do
mundo, e embora Harry no tenha deixado de balbuciar que aquelas preliminares to longas era
uma tortura insuportvel para qualquer homem, a partir desse dia nunca mais jogaram com
fsforos.

O melhor de tudo foi que, durante aquele primeiro ms daquela aventura, Emma aprendeu
algo muito importante, admitiu o que de verdade queria e a lutar para conseguir.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 20

Ultimamente tenho me afeioado muito ao campo.

Lorde Marlowe

Guia para Solteiros, 1893

No fim de semana seguinte, Harry ensinou finalmente Emma a nadar. Embora tenha custado
muitssimo convenc-la. A princpio tratou de persuadi-la dizendo que era algo que todo mundo
deveria aprender, embora s fosse por motivo de segurana. Mas que se preocupasse com seu bem
estar no pareceu impression-la muito.

muito carinhoso de sua parte, Harry disse movendo-se na rede para poder apoiar a
face em seu ombro mas no necessrio, no penso me aproximar nunca a nenhum lugar com
bastante gua para me cobrir a cabea.

Ele no estava disposto a se dar por vencido.

Isto no prprio de voc que adora aprender coisas novas. Alm disso, uma mulher
muito sensata e se negar a aprender a nadar uma insensatez.

Sensata Levantou a cabea e fez uma careta Que palavra to horrvel.

No horrvel Beijou o nariz Eu gosto que minha Emma seja sensata.

Ela negou com a cabea, e ele a olhou intrigado.

Qual o verdadeiro motivo de tanta reticncia? Diga-me. Ser que no confia em mim?

claro que confio em voc. que... Suspirou exasperada e Harry continuou olhando
para ela, esperando uma resposta.

De acordo, se est to interessado direi isso. que no me sentiria cmoda, tirando a


roupa em plena luz do dia e fora da casa.

Pois vista algo, uma combinao ou qualquer outra coisa.

Quando eu estiver molhada ser como se estivesse nua.

Sim.

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E Ento ele a Beijou
Ele a olhou como o vilo de novela.

Sim... repetiu.

Harry. Estou falando srio.

Soube que dizia a verdade e deixou de brincar.

Voc tem tanta vergonha?

Sempre fui tmida. Recatada, quero dizer. J sabe.

Deus, Emma, no vai me dizer que continua sentindo vergonha comigo? Eu j vi voc nua
luz do sol e digo que cada dia eu dou graas a Deus por isso. Cada dia.

No me importa que voc me veja, mas poderia algum mais ver. Ento morreria de
vergonha.

E por isso no quer aprender a nadar? Quando ela assentiu, ele riu e a beijou
Carinho, por que no me disse isso antes? Eu a ensinarei a noite Voltou a beij-la Nua. Que
grande idia! No entendo porque no me ocorreu isso antes.

Nessa noite, Harry fez realidade seu desejo e Emma recebeu sua primeira aula de natao.

E enquanto estava flutuando na gua, com a luz da lua iluminando seu corpo nu, seus lbios
esboaram um sorriso de felicidade tal e olhou para Harry com tanta confiana, que este agradeceu
ao destino que ningum tivesse ensinado a nadar Senhorita Emma Dove.

Os ces so melhores.

No verdade Emma pegou uma amora do cesto que descansava entre eles sobre o
toalha e a comeu.

Sim so Harry procurou o po na cesta de lanche e cortou uma parte Os ces so


leais e carinhosos.

E os gatos tambm.

Ele fez uma careta de desprezo e untou fatias com manteiga para os dois.

Senhor Pardal sempre foi muito carinhoso com voc Emma recordou Como pode
dizer que no leal? Sempre me traz pssaros.

Pssaros mortos.

uma amostra de lealdade felina.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Emma, expulsa bolas de cabelo pela boca. asqueroso. Como pode querer um animal
que cospe cabelo?

Como pode querer um animal que baba? contra atacou ela, e deu uma dentada no po
com manteiga Acredito que na prxima vez trarei o Senhor Pardal para que o conhea melhor.

Nem pensar.

Ele adora voc, no se lembra?

Carinho, eu adoraria dizer que o sentimento mtuo, mas no assim. No tenho nada
contra Senhor Pardal, mas odeio gatos.

Emma no respondeu, pois algo ao longe havia chamado a ateno.

A esto outra vez murmurou, assinalando o casal de ancies, os mesmos que viam
cada fim de semana. De mos dadas, estavam cruzando a pradaria, a uns cinqenta metros de
distncia Sempre esto agarrados.

Ah, sim? Harry tirou o queijo e o pote de mostarda da cesta No reparei.

muito romntico Emma fez uma pausa, aturdida pelo que acabava de pensar Voc
e eu caminhamos muito tempo, Harry e nunca voc segurou minha mo.

Ah, no? disse ele sem prestar ateno.

Muito britnico de nossa parte.

O comentrio o desagradou. Emma sabia, mas no entendia o motivo. Decidiu insistir mais
no tema, perguntar por que nunca tinha dado a mo, mas algo no rosto dele a fez desistir, ento
ficou calada, terminou o po, agarrou outra amora e deitou de costas para olhar o cu.

Consuelo e eu ramos acostumados a caminhar de mos dadas. Era o nico gesto


remotamente romntico que nos permitia fazer.

Emma ficou quieta, com a amora a meio caminho de seus lbios. Era a segunda vez em
todos os anos que conhecia Harry que este mencionava o nome de sua esposa anterior. Comeu a
amora, esperando que continuasse, mas quando viu que, passados uns segundos, no o fazia, foi ela
quem falou.

Que estranho disse, tratando de fazer a voz soar a mais neutra possvel. Deitou-se
sobre o estmago Os americanos afirmam ser mais relaxados que ns.

O pai de Consuelo era meio cubano. E tambm muito severo, criado moda antiga, como
sua me Harry comeou a cortar pores pequenas de queijo sem olhar para ela Nunca nos
permitiram estar a ss. Todas as nossas conversas foram diante de outras pessoas, a no ser que
estivssemos danando. Tudo foi muito respeitvel, muito apropriado. A nica vez que pude falar
com ela sem testemunhas, antes de nosso comprometimento foi quando a pedi que se casasse

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
comigo. E estou seguro que, inclusive ento, a me dela estava colada na porta, espiando pela
fechadura.

Emma detectou o desprezo que escondiam essas palavras, e no soube o que dizer.

Uma vez comprometidos continuou podamos nos dar a mo e caminhar uns metros
adiantados dos outros se queramos falar a ss. Mas quanto ntimas podem ser as conversas,
quando se est rodeado de gente que pode escutar tudo o que est dizendo? E no que corresponde
a coisas to simples como beijos, isso j era completamente impossvel Ele calou-se alguns
segundos e a olhou A primeira vez que pude beijar Consuelo, foi no dia de nosso casamento.

Riu sem vontade.

No estranho que nosso matrimnio estivesse condenado de antemo. Eu estava


completamente apaixonado por uma mulher, por uma menina, que no sabia nada e que no tive
oportunidade de conhecer. Se tivesse essa oportunidade, talvez percebesse a verdade. Mas ento
era muito jovem e muito estpido. Tinha a sensao de que algo estava errado, mas tinha vinte e
dois anos, e me encontrava em um pas estrangeiro. No queria ofender a famlia dela. E tampouco
ajudava muito que todos os dias, nos perseguisse a imprensa americana. Seguiam-nos em todos os
lugares, quase todos acreditavam que me casava com ela por dinheiro e que ela o fazia para
conseguir um ttulo nobilirio. E tinham razo.

Deixou de cortar. O queijo estava destroado. Olhou para Emma.

Consuelo nunca me amou. Era uma menina de dezessete anos a quem obrigaram,
pressionaram, ameaaram, chame como voc mais gostar, at que ela aceitou se casar comigo.
Acredito que Estravados quis que me convertesse em seu genro desde que me conheceu. Eu no
sabia que Consuelo estava apaixonada por outro, de um homem que sua famlia considerava
inapropriado para ela.

Emma assentiu.

Sim, o Senhor Rutherford Mills. Sei.

Ela tentou fugir com ele sem sucesso, por isso nos vigiavam tanto. Pensavam que ia tentar
escapar outra vez. Nessa poca, eu no era muito melhor que Mills, mas ao Estravados caa bem. E
o que era mais importante, tinha um ttulo nobilirio, propriedades, e amigos importantes que
podiam ser teis para fazer negcios na Inglaterra. Para ele, eu era a melhor opo que Mills, que
no tinha nada a oferecer.

Harry serviu-se de um copo de vinho e o bebeu de uma vez s.

Ento, depois de um namoro muito curto e muito planejado, um noivado ainda mais
curto, e um casamento relmpago, o Senhor Estravados possua um genro britnico, Visconde nada
menos, conseguiu se introduzir nas mais altas esferas sociais e evitou que sua filha fugisse com um
pretendente de pouca ascenso social. E ficaram todos contentes. Todos, com exceo de Consuelo,
que passou os quatro anos seguintes se sentindo enormemente desgraada e culpando a si mesma
do acontecido, isso quando deixava de me culpar, claro. Tentei faz-la feliz. Deus sabe como tentei...

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
De repente calou-se e ficou em p.

Afastou-se um pouco, apoiou o ombro em uma rvore e deixou vagar o olhar pelo prado, de
perfil para Emma.

Mas no se pode obrigar a ningum a ser feliz. Nem que se apaixone. E a frustrao
comea a fazer dano e ressentimento. E a dor de descobrir que o que voc sente no recproco, o
faz sentir-se como um canalha por querer fazer amor com sua prpria esposa, ao perceber que
mentiram Voltou o rosto e a olhou Consuelo e eu passamos quatro anos fazendo nossa vida
impossvel. Ela se comportava como uma criana, e passava o dia me culpando de tudo. Eu decidi
evit-la, ignor-la e a ironia se converteu em minha aliada. Chegamos a um ponto em que nem
sequer podamos falar de um modo civilizado. Ela fechava com chave a porta de seu dormitrio e
para dizer a verdade, eu logo deixei de ter vontade de tentar abri-la. Foi um verdadeiro inferno.

Entendo Murmurou Emma, compreendendo a solido que ele sentiu, apanhado em


um matrimnio como aquele.

A solido era algo que ela entendia muito bem, e doeu o corao ao pensar que Harry
tambm teve que suport-la.

No sabia que ela tinha comeado a se corresponder em segredo com Mills. Ela escreveu
milhares de cartas contando que estava vivendo infeliz na Inglaterra comigo, dando-lhe a certeza de
que sempre o amou e suplicando que fosse resgat-la Fez uma pausa Suplicar era a ttica
preferida de Consuelo. Tambm suplicou que me divorciasse dela. Mas eu me neguei.

Ela assentiu.

Por suas irms.

Inclusive agora, dez anos depois que solicitei o divrcio, elas continuam sendo excludas.
Minhas irms, minha me, inclusive minha av sofreram o desprezo da Sociedade, e isso fez muito
mal a elas Desafiou-a com o olhar Entende por que no posso suportar as normas de
etiqueta? Que so estpidas e inteis?

Ela negou com a cabea.

totalmente compreensvel.

Harry encolheu os ombros, e sua fria se desvaneceu to rpido como havia aparecido.

Enfim, como esto acostumados a dizer, histria. Consuelo fugiu com Mills para a
Amrica, e fez isso de forma to pblica quanto foi possvel, me dando argumentos de sobra para
me divorciar dela alegando adultrio e demandando tambm a Mills. Estravados a deserdou e os
dois abandonaram o pas. A ltima coisa que soube deles foi que estavam na Argentina.

E por que demnios ela no contou a verdade antes que se casassem? perguntou
Emma desconcertada Com certeza ela poderia ter feito isso. Por que mentiu e disse que o queria
se no era verdade?

bvio que no conhece os pais dela. Estravados era um homem terrvel, assim como a

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
esposa dele. Consuelo no era uma rival digna deles.

Ela caiu sob a presso e se resignou a fazer o que esperavam dela, para ento no
decepcionar sua famlia.

Harry olhou Emma nos olhos e Emma viu neles algo que a feriu, que arranhou a alma.

Consuelo s queria ser uma boa garota, ganhar a aprovao de sua famlia. Mentiu para
mim, e mentiu para si mesma.

Ela ficou sem flego.

Doeu muito que a equiparasse com sua esposa, especialmente recordando que em muitas
ocasies ela tambm mentiu para si mesma. Levantou-se, chegou perto dele e rodeou a cintura com
os braos.

Eu nunca menti para voc, Harry, e nunca farei isso disse E nunca mais voltarei a
mentir a mim mesma, nem sequer para ser uma boa garota.

Promete-me isso?

Prometo-lhe isso.

Sou horrvel nisso advertiu Harry agarrando a faca de trinchar e o garfo J disse que
sempre destroo o frango acrescentou, olhando a ave na sua frente.

Emma posicionou-se ao lado dele na mesa e apontou onde devia cortar a coxa.

Se inclinar a faca assim indicou, fazendo o gesto com a mo poder seccionar a


carne e evitar o osso.

Harry seguiu as instrues.

V? disse ela ao ver como a faca deslizava com suavidade fcil. A nica coisa que
precisa saber onde cortar.

Talvez esta parte no tenha ficado to mal, mas o que fao com as asas? Sorriu
Afinal, a nica parte que voc pode comer.

No que se refere ao frango, cheguei concluso de que voc tem razo.

De verdade?

Sim. Comer s as asinhas uma soberana tolice. Alm disso, eu gosto mais da carne
escura.

As coxas, Emma disse ele, rindo-se incapaz de falar isso, no?

As coxas repetiu ela, rindo com ele Eu gosto das coxas.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Muito bem Voltou a concentrar-se no que estava fazendo.

Entretanto, eu prefiro o peito.

Fazia pouco mais de um ms que eram amantes, e ela nem sempre sabia quando ele estava
brincando, mas o que sabia era quando estava se insinuando. O tom de voz de Harry ficava mais
sedutor e provocador. Aproximou-se, roando o brao dele com o peito com toda a inteno.

Ento acredita que os peitos tm a carne mais saborosa? perguntou com voz
insinuante.

Muito bem, Emma Dove murmurou ele, deixando a faca e o garfo a um lado est
tentando me seduzir?

Quando a olhou com aquele olhar to especial, o corpo de Emma comeou a arder.

Sim Levantou as mos e comeou a brincar com os botes da camisa dele Vamos
fazer amor.

Excelente idia Beijou-a Depois ns vamos poder comer.

Ela olhou a comida que estava sobre a mesa, e depois olhou para ele, surpresa pelo que
acabava de ocorrer.

Por que no fazemos as duas coisas de uma vez?

Harry riu com sensualidade, uma risada rouca e profunda.

Emma, Emma, que atrevida voc se tornou.

E tudo por sua culpa Pegou uma uva da cesta de fruta e a colocou entre os lbios dele
Foi voc quem disse que a comida era um prazer muito terrestre.

verdade Mordeu a uva e a engoliu.

Ela comeou a desabotoar a camisa, mas diante de sua surpresa, Harry a deteve.

Ela olhou ao seu redor. Estavam na cozinha.

No quer levar a comida para o quarto?

Muito complicado. E tampouco quero ter que subir correndo apanhar a camisinha.
Danificaria a magia do momento. Alm disso, quando comeamos a nos beijar, sempre perco a
cabea e talvez me esquea.

Uma estranha sensao a invadiu ao ouvir essas palavras, e no soube explicar por que.
Tomar precaues era a coisa mais sensata, caso no fizessem isso, as conseqncias podiam ser
muito graves.Subiu ao quarto e pegou a caixinha vermelha, tratando de afastar aquela estranha
sensao de sua mente. Quando retornou cozinha, viu que Harry vestia s as calas e que estava
colocando diferentes tipos de comida em uma bandeja.

191
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Observou-o cortar pequenos pedaos de po, um prato com partes de frango e queijos e
uma seleo de uvas, pssegos cortados e ainda dois pequenos potes, um de mostarda e um de
mel.

Mel? perguntou ela com reservas.

Mel, Emma Sorriu com malicia e tirou a colher que havia no pote.

Ambos olharam como caa o mel, num longo fio dourado sob a luz do entardecer.

Harry suspirou, entendendo o que pretendia.

Estava to surpresa, to excitada, que mal podia respirar. Lambeu os lbios.

No pretender...?

melhor voc comear a tirar a roupa aconselhou ele enquanto repetia o gesto.

Ela estava como hipnotizada olhando a mo dele quando de repente a alagou a luxria, uma
luxria quente e doce, igual ao mel que escorregava daquela colher.

Mas o mel...vai me deixar pegajosa objetou, mas ao mesmo tempo comeou a


desabotoar a blusa.

Harry riu.

Essa a inteno, meu carinho, que fique pegajosa. Por isso melhor voc tirar a roupa
antes de comear.

S faltava tirar a combinao quando percebeu que ele no parecia ter inteno de tirar as
calas. Continuava brincando com o mel e com o olhar cravado nela.

E voc no tem que se despir? perguntou enquanto afrouxava as fitas da roupa intima.

Se um homem no tira totalmente as roupas ele pode agentar mais, e eu quero que este
jantar seja muito longo. Pretendo tirar minha roupa mais tarde.

Oh, no, nem pensar Atirou a combinao ao cho, juntamente com o resto de sua
roupa, e tirou a colher das mos dele Tire as calas, Harry ordenou Agora.

Est ficando muito mandona, no?

Sim riu, e pensou que era verdade.

Surpresa de si mesma por ser capaz de estar nua no meio de uma cozinha com seu amante.
Emma imaginou um monte de coisas para fazer com aquele pote de mel e aquela bandeja de
comida.

Eu gosto de dar ordens.

Bem, agora sim que estou perdido respondeu ele, desabotoando calas J descobriu

192
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
que pode fazer comigo o que quiser e jamais voltarei a ser como era antes.

Depressa Apoiou o quadril na mesa e levou a colher aos lbios Estou com fome.

Lambeu o mel da colher com um atrevimento e sensualidade que nunca antes havia
mostrado ao fazer amor, e que pareceu surpreender a ele tanto como a ela, pois viu como as pupilas
de Harry ficaram dilatadas. Limpou a colher com a lngua.

Ele gemeu e as calas caram de sua cintura.

Queria que desfrutasse de um jantar de cinco garfos, mas agora ser impossvel.

A nica coisa que me interessa a sobremesa. J sabe que sou muito gulosa.

Deixou a colher e agarrou a bandeja que havia na mesa.

Nus, ajoelharam-se no cho de madeira. Emma depositou a comida perto deles, sem saber
muito bem o que fazer a seguir. Ele ensinou. Pegou um pedao de po, afundou-o no mel e o
aproximou aos lbios dela. Emma mordeu. Ento, recordou o que Harry fez aquele dia no Au
Chocolat, lambeu o mel de seus dedos.

O que aconteceu com a minha recatada e tmida Emmaline? perguntou, afastando os


dedos para apanhar uma parte de pssego, que tambm empapou de mel.

Eu j disse. Com voc no me sinto tmida. J no.

Aproximou a fruta aos lbios, e os percorreu com o mel.

E o que sente?

Bonita.

Ia morder o pssego, mas ele o afastou e a beijou, sugando o lbio inferior como se fosse um
doce. Ela apoiou as palmas em seu peito musculoso, saboreando a sensao daqueles duros
msculos pulsando sob suas mos. Adorava a fora que o corpo dele desprendia.

Ele voltou a se afastar.

Deite-se.

Quando Emma se deitou, Harry a seguiu, inclinando-se. Muito devagar foi deslizando o
pedao de fruta pelo pescoo de Emma, e medida que a luxria se estendia por dentro de seu
corpo, igual ao que o mel fazia por fora, a pele dela comeou a queimar. Estremeceu ao sentir que o
cho de madeira em suas costas intensificava o erotismo.

Lembra-se do dia em que acompanhei voc ao mercado de Covent Garden? perguntou


ele

No pare respondeu ela com os olhos fechados.

Estvamos em frente a uma banca de frutas, e voc disse que adorava pssegos.
193
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Amadurecidos, doces, suculentos Acariciou um seio com a fruta, e ela ficou sem flego
Comentou que eu tinha uma expresso muito estranha. Lembra-se disso, Emma?

Sim Ela ofegou quando ele comeou a passar seu mel em seu mamilo Sim, lembro-
me.

Estava imaginando isto.

Surpresa, ela abriu os olhos e fixou o rosto dele.

Estava pensando em fazer isto? Comigo?

Ele assentiu e colocou nos lbios o pedao de pssego, depois pegou outro, afundou-o no
mel, e deslizou a fruta pelo outro seio.

Emma gostava da textura do mel, acariciava sua pele de um modo incrivelmente ertico.
Estremeceu de novo, o desejo era cada vez mais intenso e mais ardente. Quando ele soltou a fruta e
se abaixou para com-la em cima de seu seio, ela arqueou as costas, desesperada para conseguir
um de seus apaixonados beijos.

Harry gemeu Oh, Deus, isto to atrevido.

Ele riu e comeu a fruta e ao terminar, levantou a cabea. Pensava em aproximar-se de novo
bandeja, mas ela segurou seu pulso.

No, no. J disse, tenho muita fome.

Emma procurou sentar e colocou a mo no ombro de Harry para fazer com que ele se
deitasse. Em seguida pegou a bandeja.

Voc gosta mais de salgado, no? disse ao pegar uma parte de queijo.

Passou-o pela mostarda e o deu para que o comesse, depois fez o mesmo com um pouco de
frango. Quando chegou a vez do pssego, o embebeu de mel e segurando-o entre os dentes,
inclinou-se para frente e tambm o ofereceu.

Humm murmurou ele, mordendo a fruta com cuidado e ficando com a metade Voc
faz isso ficar muito bom.

Ela engoliu o pedao de pssego e fingiu no estar convencida.

No sei Harry. Acredito que preciso continuar praticando.

Pegou outra parte de pssego, afundou-o no mel e, imitando o que ele havia feito antes,
percorreu todo o peito dele com a fruta. Harry pronunciou o nome dela entre gemidos e Emma
sorriu. Ficava encantada como soava seu nome quando ele dizia desse modo. Deixou o pssego em
cima de seu peito e o devorou ali mesmo, rodeando o pnis com os dedos ao mesmo tempo.
Acariciou-o do modo que ele havia ensinado. A respirao de Harry comeou a ficar acelerada e
mais profunda. Emma soube ento, que o resto da comida teria que esperar.

194
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Com a mo que estava livre, acariciou o testculo com suavidade. Ele levantou os quadris, e
afundou os dedos em sua cabeleira.

Leve para me dentro de voc.

Ela estava adorando a sensao de dar prazer, saboreando-a ao mximo e no queria deixar
de fazer isso. Percorreu a parte inferior do pnis com o polegar.

Mas eu continuo faminta.

Pois est me matando gemeu Harry, abrindo e fechando a mo que segurava o cabelo
dela Matando.

Nunca se sentiu to atrevida, nem to segura de si mesma como naquele instante.

De verdade quer estar dentro de mim?

Deus, sim. Vamos, por favor, vamos.

Ela no deu ateno, mas sim continuou acariciando-o, aumentando assim sua prpria
excitao.

Emma, Por Deus santo...

Quando se quer algo murmurou ela, deleitando-se com seu poder de boa educao
dizer, por favor.

Por favor respondeu imediatamente Maldio, por favor.

Ela riu. Colocou-se escarranchada em cima dele, e deslizou o pnis para seu interior,
saboreando por fim a dureza e o calor que desprendia aquela ereo. Com a cabea para trs,
comeou a mover-se. Seu cabelo estava solto e a cabeleira balanou ao redor dele. Movia-se
devagar, com movimentos lentos, torturando-o.

Mas ela no era a nica capaz de recorrer a essas tticas. Sentiu que a mo de Harry
deslizava at seu umbigo e a tocava no lugar mais doce de todo seu corpo. Emma gemeu de prazer.

Voc gosta? perguntou acariciando o clitris dela com o polegar uma e outra vez
Voc gosta?

Sim suspirou tremendo Sim.

E com cada uma dessas carcias, seu prazer foi aumentando e comeou a mover-se mais
rpido.

Nunca tive um jantar to curto balbuciou ele, levantando os quadris para ajustar o
ritmo ao dela e sem deixar de acarici-la com o polegar.

Incapaz de falar, desesperada, s pode assentir.

Moveu os quadris ainda com mais rapidez e Harry fez o mesmo at que ambos alcanaram o
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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
clmax. Ela desmoronou antes, gritando o nome dele de uma vez que a envolvia um prazer que ia
alm das palavras. Harry a seguiu e com uma ltima e decidida investida, alcanou o clmax.

Emma desabou sobre o corpo de Harry com um gemido de pura satisfao. Sentiu que ele
beijava seu cabelo e sorriu. Ele sempre fazia isso ao terminar.

Permaneceram ali tombados durante vrios minutos, com ele ainda dentro dela, que estava
com o rosto apoiado em seu ombro. Gostava daqueles momentos quase tanto como de fazer amor.
s vezes inclusive mais, pela doura que continham, e por aquele algo indescritvel e precioso que
levavam intrnseco. Algo fugaz. Tremeu de repente, como se a brisa outonal tivesse penetrado no
quarto.

Harry a rodeou com os braos.

Tem frio? perguntou esfregando as costas dela com as mos e afastando o cabelo.

No sentou-se. Ainda estava escarranchada em seu peito, ento acariciou o rosto dele
e ele sorriu.

Voc estava com razo.

Beijou a palma.

De que seria um jantar rpido?

Nisso tambm, mas me referia a outra coisa.

Inclinou-se para frente, e os seus cabelos cobriram os dois.

Beijou-o, deleitando-se com o sabor dos pssegos com mel que ainda permanecia nos lbios
dele.

Sou uma hedonista.

196
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 21

O santo matrimnio... um honorvel vnculo, criado Por Deus...Destinado a ser bento por
filhos...Um remdio contra o pecado, para evitar a fornicao...Para o bem da Sociedade, e para que
cada um de seus membros cuide do bem estar um do outro...

Celebrao do matrimnio

Livro das preces, 1689

Os calorosos dias de agosto deram lugar aos de setembro muito mais frios. Emma e Harry
estabeleceram uma espcie de rotina. Cada quarta-feira a noite eles se reuniam para comentar os
artigos e as sextas-feiras na parte da tarde viajavam de Londres para Cricket Somersby retornando
dali as segundas-feiras pela manh. O frenesi e a euforia do primeiro ms se converteram em algo
muito mais pausado e confortvel, algo que, para Emma, era mais profundo e enriquecedor.

Durante a semana, quando estava sozinha em seu apartamento, nem o ronronar de seu
querido gato podia encher o vazio de no ter Harry dormindo ao seu lado. De fato, seu apartamento
j no parecia seu lar. Era um lugar desconhecido. Seu lar era agora a casa de campo.

Tentava evitar Senhora Morris por todos os meios, pois cada vez que a via, tinha a
sensao de que a mulher sabia tudo o que estava fazendo. A seu favor, Emma tinha que
reconhecer que a mulher nunca perguntava nada, mas era cada vez mais difcil manter aquela
relao em segredo. As coisas pioraram, quando uma tarde, em meados de setembro ela foi visitar a
loja dos Inkberry. Foi ali com a inteno de procurar algum livro que desse algumas idias sobre
casamentos, pois julgava que teria que reunir-se com Lady Eversleigh em menos de quinze dias e
ainda no havia ocorrido nada. O Senhor Inkberry brigou pelo fato dela no t-los visitado durante
tanto tempo, e insistiu para que tomasse ch com eles.

Querida, Josephine ficaria furiosa comigo se permitisse que fosse embora sem v-la
disse ele, enquanto colocava o pster na cristaleira.

Assim Emma foi sentar-se no salo dos Inkberry, assim como tinha feito em outras ocasies,
mas desta vez tudo foi diferente. Ela estava diferente.

Espero que esteja contente com sua nova vida, Emma, querida.

Assustou-se ao ouvir essas palavras. Inclinou a cabea e quando viu a Senhora Inkberry,
ruborizou-se.

Nova vida?

Trabalhar para a Senhora Bartleby Fez uma pausa e olhou diretamente nos olhos dela

197
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
muito melhor que trabalhar para esse divorciado e crpula do Visconde Marlowe.

Emma olhou para a anci, e recordou que havia apresentado Harry ao Senhor Inkberry. Com
certeza este havia dito a sua esposa o nome de seu acompanhante. Devido aos falatrios sobre
Lorde Marlowe, mais sua reputao e que a tinha beijado em um lugar pblico, no estranhava que
a Senhora Inkberry a olhasse desse modo. Se soubesse quantos beijos mais ela ganhou dele
depois...

O rubor ficou mais forte, mas lutou para manter a compostura.

Sim, eu gosto muito de minha nova vida. Deus! Faz muito calor, sendo ainda setembro,
no parece?

Sua nova vida era uma mentira. Vrias, para ser exata. No s era uma mulher solteira que
estava tendo uma aventura, mas tambm no era a secretria da Senhora Bartleby, e continuava
trabalhando para o Visconde Marlowe.

Uma horrvel e repentina melancolia se apoderou dela, e ali, sentada no salo do Senhor e
da Senhora Inkberry, bebendo ch e esquivando-se de perguntas, Emma percebeu que no tinha a
ningum com quem falar de como estava vivendo. Enganar no era s muito complicado, mas
tambm muito solitrio.

Como todas as sextas-feiras, Harry a estava esperando na plataforma de Cricket Somersby.


Ele estava acostumado a chegar antes, pois sempre apanhava o trem anterior para que ningum os
visse juntos na estao Vitria. Segurou a mala e, justamente quando se dirigiam para a carruagem,
uma voz masculina chamou Harry.

Marlowe, que grata surpresa!

Ambos pararam e Emma viu de relance um homem loiro, mais ou menos da idade de Harry,
aproximando-se deles para saud-los.

Espere aqui disse ele em voz baixa, e deixando a mala no cho aproximou-se do outro
homem Weston alegro-me por v-lo. Que diabos est fazendo neste povoado? Acaba de descer
do trem?

Emma observou pela extremidade do olho, e no passou despercebido que Harry mantinha
o tal Weston afastado, sem dvida para evitar ter que apresentar-lhe. Tambm viu que o homem
em questo a estudava com dissimulao. Deu-lhe as costas e fingiu estar fascinada com a
paisagem, tentando no imaginar sobre o que estariam falando. Teve a sensao de que Harry
demorava uma eternidade para retornar.

Vamos? perguntou ele, pegando de novo a mala.

Emma no se virou para verificar se homem continuava olhando para ela, mas sem se
alterar, caminhou em direo carruagem.

Quem era esse homem?

O Baro Weston. Conhecemo-nos em Harrow Deu a mala ao cocheiro, ajudou Emma a

198
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
entrar, e a seguir sentou-se ao lado dela.

So bons amigos? perguntou e quando ele assentiu, abaixou o tom de voz para que o
condutor no pudesse ouvi-la O suficiente para saber que no sou sua irm ou uma prima?

Sim Levantou a vista para ter certeza de que o cocheiro j estava na boleia pode
seguir indicou.

Perguntou quem sou?

No, Emma Ao ver o olhar ctico da moa, prosseguiu com a explicao No me


perguntou nada sobre voc. Os homens tm uma espcie de cdigo de honra para estas situaes.

No pergunte o que no queira saber?

Algo do tipo.

Isso por fim conversa, mas Emma sabia que tipo de mulher o Baro Weston tinha
acreditado que ela fosse, e no gostava nada daquilo.

Durante todo o final de semana, no pode evitar pensar no Baro Weston, na Senhora
Morris, nos Inkberry e na crua e solitria realidade que envolvia toda aquela aventura amorosa
ilcita. E ficou deprimida.

Esta noite est muito calada disse ele enquanto esfregavam os pratos do jantar
Ficou preocupada com Weston?

No Respondeu, passando um prato limpo.

Emma, ele no a conhece tranqilizou Harry enquanto secava No sabe como se


chama, nem nada sobre voc. S est aqui porque um de seus cavalos participa do Derby de Kent
Field. No veio para fazer vida social. Certamente no voltaremos a v-lo.

Com certeza acredita que sou uma bailarina de boate ou uma atriz, ou ainda uma mulher
de m reputao.

Bem, se isso for o que pensa, equivoca-se por completo, no? Minha acompanhante
uma mulher muito inteligente Harry deixou de um lado o pano de prato e ficou atrs dela para
poder rodear a cintura com os braos Weston no far nada que possa danificar sua reputao.
Tal como disse, no sabe quem . E caso soubesse, tambm disse que os homens so discretos com
estes assuntos. Que importncia tem o que ele pensa?

Importa-me, Harry. Eu no sou como voc, sabe? No posso ignorar a opinio dos demais
do mesmo modo que voc.

Deixou de esfregar pratos e levantou a vista, e ao olhar a paisagem que via pela janela no
pode evitar pensar no limitado que se tornou o horizonte de sua vida. Imaginou o futuro e doeu
quando comprovou que a nica coisa que podia chegar a ter com Harry eram aqueles fins de

199
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
semana clandestinos no campo.

Pensou no casal de ancies que sempre passeavam de mos dadas e soube que jamais teria
isso com ele. Eles no envelheceriam juntos. Tampouco teriam filhos. O corao parou de repente, e
ela compreendeu que algum dia aquela aventura terminaria e ento a nica coisa que restaria
seriam lembranas.

Harry a estreitou com mais fora.

No tem sentido que se preocupe pelo que pense Weston disse ele, beijando a fronte
e nada podemos fazer para evitar.

Poderia se casar comigo.

Logo que pensou isso, tentou apagar essa idia de sua mente. Sempre soube que Harry no
se casaria novamente, nem com ela nem com nenhuma outra mulher. Quando embarcou nessa
aventura o fez com toda a certeza e durante os dois meses que estavam juntos, jamais se
arrependeu. Era feliz.

Muito feliz, repetiu para a si mesma com convico.

Secou as mos, colocou-as em cima das mos dele em sua cintura e virou para trs,
recostando-se naquele torso to tranqilizador. Mais feliz pelo que havia sido em toda sua vida,
pensou. E isso era o mais triste de tudo.

O humor de Emma no melhorou no dia seguinte. Ela jamais foi muito falante, mas naquele
fim de semana ela estava especialmente calada, e Harry sabia que continuava preocupada com o
que aconteceu na tarde anterior. Ele no trocaria nem um cabelo dela, nem sequer uma sarda, mas
s vezes desejaria que deixasse de se preocupar tanto pelo que pensavam outros.

Levantou os olhos dos contratos que estava lendo e olhou para Emma sentada na cama ao
lado dele, e percebeu que embora ela tivesse sua prancheta no colo e uma pluma na mo, no
estava escrevendo nada, mas sim tinha o olhar perdido no infinito. Inclinou-se e viu que algumas
gotas de tinta manchavam a pgina em branco.

Vejo que est inspirada.

Humm? O que?

Sua lista de idias para o casamento de Diana. No lembra o que ia fazer esta noite?
Escrever suas idias para o casamento de Diana com Rathbourne?

Sim.

Voltou a olhar.

200
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Ah! exclamou assentindo, tratando de anim-la Ento os manuscritos em branco
so o que se leva este ano?

Ela riu.

Deus santo! No escrevi nada.

J percebi. O que est acontecendo, Emma? Continua preocupada com Weston?

Negou com a cabea.

No, estava pensando nesse casal.

Que casal?

Voc j sabe, esses dois velhinhos que sempre notamos quando vamos passear.

Hoje no os vimos. O que a fez pensar neles?

O casamento de sua irm. Estava sentada aqui, esperando que me ocorresse alguma idia
brilhante, e comecei a me perguntar se dentro de uns anos sua irm e Rathbourne sero como eles
e passearo pelo campo de mos dadas. Comecei ento a imaginar como deve ser esse casal, e
perguntei para mim mesma se estaro casados. Talvez sejam como ns, e vivam em pecado durante
os fins de semana em seu ninho de amor. Possivelmente em sua poca protagonizaram o escndalo
local. Talvez...

Olhe para mim a interrompeu ele, com um sorriso, empenhado em faz-la mudar de
humor Perguntando coisas sobre essas pessoas, imaginando como so. Deveria escrever uma
novela.

Eu, escrever uma novela?

Por que no? boa escritora. Poderia escrever.

E isso diz o mesmo homem que uma vez me disse que quando escrevo os artigos da
Senhora Bartleby a voz de minha tia Lydia que fala ela recordou sem piedade.

Quando disse isso, estava sendo vtima de um ataque de frustrao masculina muito
aguda. Caso tenha ferido seus sentimentos, sinto muito.

Ela deixou de brincar com o papel.

A verdade costuma fazer mal.

Emma...

J no estou magoada o tranqilizou Voc mesmo me disse que eu teria que


aprender a agentar as crticas. Alm disso, tinha razo. Quando escrevo as colunas da Senhora
Bartleby tenho a voz de minha tia na cabea. Na realidade no nenhum problema, o que escrevo
so coisas prticas. Mas no poderia escrever uma obra de fico. No tenho uma voz prpria.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Sim, tem. O que tem que fazer encontr-la, e isso leva tempo. Acredito que teria que
tentar escrever uma novela. Contos curtos seriam ideais para comear.

Emma deixou a pluma no tinteiro e deu meia volta para colocar a prancheta no cho ao lado
da cama. Continuando, apagou a vela de sua mesinha de cabeceira.

Eu no sei contar histrias, Harry insistiu, deslizando sob os lenis.

Tolices Ele contestou e tambm deixou de um lado seu trabalho Conte-me uma.

Ela virou a cabea olhando para os olhos dele.

O que? Agora mesmo?

Agora mesmo Apoiou-se no travesseiro Tente! Scherezade.

E se voc no gostar de me escutar ao amanhecer? perguntou sorrindo.

O pior castigo que poderia receber de mim seriam minhas crticas, e nem sequer farei
isso, prometo. Apenas a escutarei. De fato, inclusive vou ajud-la a comear. Era uma vez...

Ela gemeu exasperada.

Que tpico.

Bem, s o primeiro rascunho. Vamos! No fuja e me conte um conto.

Oh! De acordo saltou-se e pensou durante um momento Era uma vez uma menina
que queria um dirio.

Bem animou ele Muito bom. Continue.

Emma sentou-se na cama.

Estava muito sozinha, e no tinha ningum que pudesse conversar com ela.. Sua me
havia morrido h cinco anos e como era muito tmida, no contava com muitos amigos. Tinha treze
anos e todas as meninas nessa idade so muito cruis. Alm disso, estava assustada, pois cada ms
sangrava e no sabia por que. Imaginou que estivesse morrendo. Ningum nunca contou nada
sobre aquilo.

Harry comeou a sentir um doloroso n no peito.

Ela no estava inventando essa histria. Apoiou as costas no travesseiro e observou como ela
se enroscava feito um novelo, segurando os joelhos contra o peito.

No havia ningum a quem pudesse perguntar nada. No permitiam que escrevesse para
sua tia, pois ela no se dava bem com seu papai. E a criada que diariamente ia sua casa, era uma
rigorosa mulher alem e ela tinha muito medo desta mulher.

perfeitamente compreensvel que quisesse um dirio.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Seu pai no queria dar dinheiro para que o comprasse, porque eram muito pobres e ele
dizia que no podiam permitir-se a essas frivolidades. Mas a menina tinha muita vontade de ter um,
ento foi ao barbeiro do povoado onde viviam e cortou o cabelo, como um menino. Vendeu sua
cabeleira e com o dinheiro comprou o tal dirio. Quando chegou a casa, seu papai havia sado para
o bar.

O peito de Harry comeou a arder de raiva. Aquele homem no podia comprar um dirio
para sua filha, mas podia ir ao bar? Bastardo.

Nessa noite, ela ficou acordada at tarde, escrevendo e escrevendo sem parar. Sobre
meninos e vestidos bonitos, e sobre como seria seu casamento, e todas essas coisas que as meninas
sonham. Por ser um homem, no acredito que entenda.

Sim entendo. Tenho trs irms.

Ento talvez sim entenda como sentia essa menina Emma girou a cabea e, com a face
recostada no joelho, sorriu Foi maravilhoso. Foi um alvio poder expressar o que pensava e
sentia, e deixar ali escrito tudo o que queria nesta vida. Ento seu pai chegou e viu o que ela havia
feito. Ela j o vira zangado antes, mas nunca desse modo. Enfim, o cabelo voltaria a crescer, disse
ela, assim no passava nada. Mas seu pai...No viu do mesmo modo.

Harry fechou os olhos um instante. No queria saber como terminaram as coisas. No queria
escutar. Apertou a mandbula e abriu os olhos de novo.

Continue.

Emma levantou a cabea, com uma mo no pescoo e o olhar perdido frente.

O pai da menina usava um anel disse um anel em forma de estrela.

Harry sentiu nuseas.

E quando viu o que a menina havia feito o que fez seu pai?

Houve um longo silencio.

Disse-lhe que era uma puta por ter cortado o cabelo, deu uma bofetada e queimou o
dirio. No falou com ela durante um ms apertou os joelhos com fora Essa menina jamais
voltou a escrever um dirio.

A raiva de Harry se intensificou at que ameaou asfixi-lo. Doa o peito. Tentou pensar em
algo para dizer, mas as palavras se negavam a sair de seus lbios. A ele diziam falar de tolices, mas
era incapaz de manter uma conversa como aquela. E, alm disso, Deus, o que podia dizer?

Mas Emma continuava ali sentada, feito um novelo no meio da cama, como deve ter feito
quela menina pequena com a cara marcada. Tinha o olhar fixo no infinito, recordando o que havia

203
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
acontecido. Harry sabia que devia dizer algo, e teria que ser algo correto.

Respirou fundo e levantou a mo para acariciar o rosto dela. Tocou-a para que o olhasse e
no parede.

Emma, Emma a repreendeu com suavidade, com toda a ternura de que foi capaz E
diz que no sabe contar histrias.

Ela olhou para ele e seu lbio inferior tremeu.

No inventei isso, Harry sussurrou.

Com o polegar, ele acariciou a cicatriz em forma de estrela que ela possua na ma do rosto.

Eu sei.

Ento, por que diz que conto histrias?

Harry se inclinou e beijou a pequena marca.

Porque se tiver superado todo isso, dentro de voc tem o que ter que ter para escrever
historias maravilhosas, Scherezade.

Ela comeou a chorar.

Emma, no Harry a rodeou com os braos e a deitou.

Acariciou-lhe o cabelo, beijou-lhe as lgrimas das faces e a estreitou entre os braos at que
conciliou o sono.

Apagou a vela que ainda estava acesa em sua mesinha de cabeceira, mas no dormiu. Ficou
ali convexo no escuro, pensando em duas coisas.

Por um lado, alegrava-se de que o pai de Emma estivesse morto.

Mas por outro, desejaria que o bastardo ainda estivesse vivo para poder mat-lo com suas
prprias mos.

204
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Captulo 22

Queridos leitores, desejo de todo corao que os conselhos que compartilhei com vocs
durante os ltimos seis meses tenham sido de ajuda e lhes tenham propiciado momentos
agradveis, mas chegou o momento de dizer adeus.

Senhora BARTLEBY

Social Gazette, 1893

Emma estava sentada em sua escrivaninha, olhando outra pgina em branco, mas desta vez
a folha estava na mquina de escrever. Ao cabo de uns poucos dias viajaria a Marlowe Park, e ainda
no tinha nenhuma idia a oferecer para Lady Eversleigh. O que havia ocorrido de mais inspirador
foi que dobrassem os guardanapos da mesa nupcial em forma de cisne.

Senhor Pardal estava acomodado em seu colo, ronronando entre sonhos. Suspeitava que ele
brincasse muito menos quando o abandonava durante os fins de semana, pois quando ela
retornava, passava todo o dia atrs dela, como um menino apaixonado. Harry no sabia o que dizia.
Os gatos eram muito melhores que os ces.

Concentrou a ateno no monte de papis datilografados que estava ao lado da mquina de


escrever. Os artigos para a prxima edio j estavam terminados, mas s porque havia recorrido a
velhos temas de nmeros anteriores. Algo que estava acontecendo muito ultimamente. No estava
inspirada. Harry acertou ao dizer que escrevia o que a tia Lydia sussurrava ao ouvido dela, e desde o
dia em que disse isto, cada vez mais custava se interessar por descobrir qual confeitaria de Londres
vendia o melhor bolo de ameixa, onde poderia comprar veludo a bom preo ou se era ou no
comme Il faut apertar a mo a algum em um almoo.

Harry havia dito que tratasse de escrever uma novela. Talvez pudesse fazer isso. Uma fasca
de excitao a sacudiu. Talvez devesse faz-lo nesse mesmo dia. Mas antes teria que terminar a lista
do casamento da irm do Visconde. Quando fosse a Marlowe Park, talvez tivesse alguma nova idia.
Havia prometido a Lady Eversleigh, e as boas garotas sempre cumprem suas promessas. Apesar da
liberdade que estava experimentando durante aqueles dois ltimos meses, apesar do quanto era
maravilhoso se comportar de maneira reprovvel, Emma sabia que, no fundo, ela sempre seria uma
boa garota.

Ao que parecia, voltava a estar no ponto de partida.

Pegou o Senhor Pardal e o deixou com cuidado na cadeira mais prxima. Aproximou-se da
janela e saiu escada de incndios, recordando quando subiu por ali para passar aquela primeira e
maravilhosa noite com Harry. Depois disso, houve muitos dias e muitas noites igualmente
maravilhosos.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Segurou o corrimo de metal e olhou para o beco situado a quatro pisos mais abaixo. De
repente, ficou melanclica, algo que estava acontecendo muito nos ltimos tempos.

Desde aquela tarde na plataforma de Cricket Somersby, quando Harry no pode apresent-la
ao seu amigo. Algum bateu em sua porta, e Emma deu um passo para trs e retornou ao
apartamento. Foi abrir e ao faz-lo viu um menino com um pacote envolto em papel marrom.

Sim.

Uma entrega para voc, Senhorita.

Ela aceitou a caixa, deu uma moeda ao menino de gorjeta e fechou a porta. O corao batia
acelerado ao ver o que estava escrito no pacote. Seu nome e endereo com a caligrafia de Harry.
Rasgou o papel, perguntando-se que diabo poderia ser. Alm da coleo de Burton das mil e uma
noites, Harry nunca mais deu nada a ela.

Tampouco esperava que o fizesse. Ela no era esse tipo de pessoa, e, alm disso, havia
deixado bem claro que no era uma de suas bailarinas de Music Hall. Livros e flores, disse-lhe uma
vez, eram os nicos presentes aceitveis que um homem podia dar a uma dama que no fosse sua
esposa. Jias, perfumes e delicados sapatos de seda no. Ento, quando Emma abriu o pacote e viu
a pele azulada da capa de um livro, no ficou surpresa. Mas quando o pegou e compreendeu o que
era, seu corao se quebrou em mil pedaos.

Era um dirio.

Emma esperou at depois das seis e meia para ir a Marlowe Publishing e efetuar sua
habitual reunio das quartas-feiras com Harry. Quando chegou, Quinn j tinha sado, e isso a
tranqilizou. Ela e Harry teriam intimidade, e necessitava disso para o que ia fazer.

Ele deve ter ouvido quando ela fechou a porta de entrada, porque j estava esperando por
ela na frente de seu escritrio antes que ela tivesse alcanado a mesa do secretrio.

Chegou tarde. Estava preocupado.

Ela olhou para ele e o estmago se encolheu de dor. Estava devastadoramente bonito, como
sempre, mas foi seu olhar de preocupao o que a emocionou e quase conseguiu faz-la mudar de
opinio. Quase. Ele sentia carinho por ela, isso sabia. Mas ela o amava e essa diferena era tudo.

Na realidade, Emma sempre soube que as coisas terminariam assim. Era inevitvel, sups,
que uma tmida solteira de trinta anos se apaixonasse por seu atraente chefe, que uma mulher que
nunca havia sido beijada, se apaixonasse por um homem cujos beijos conquistaram seu corao e
iluminado sua alma.

Era to previsvel que quase parecia um clich, e foi tudo to precioso que s de pensar no
que ambos tinham vivido dava-lhe vontade de comear a rir e a chorar ao mesmo tempo. Mas
tambm a fazia querer mais. E no havia nada mais.

Ela sempre soube disso, tambm.

Segurou com fora a ala da maleta em sua mo e passou junto dele para entrar no

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
escritrio.

Trouxe os artigos da Senhora Bartleby para a edio desta semana.

Ele a seguiu, mas em vez de colocar-se do seu lado da escrivaninha, deteve-se ao lado dela.

O que est acontecendo?

Emma deixou a maleta em cima da mesa e tirou os papis que continha.

No tenho os artigos propostos para sbado que vem disse ela, deixando-os ali No
tive tempo.

Uma mentira, e havia jurado que nunca mentiria para ele.

Harry apoiou as mos nos ombros dela fazendo com que desse a volta e olhasse para ele,
mas no pode fazer isso. Ainda no.

Emma, voc recebeu meu presente?

Sim, Harry. Recebi. Obrigado Tratou de sorrir sem olhar nos olhos dele Sempre diz
que no sabe comprar presentes, mas no verdade. Escolhe presentes maravilhosos. No permita
nunca que Quinn faa isso por voc.

No permitirei, mas... Nervoso, apertou os ombros dela com os dedos O que esta
acontecendo com voc? Est comeando a me preocupar. No quer me contar por que est assim?

Ela apontou os manuscritos que havia deixado na mesa.

Esses so os ltimos artigos que a Senhora Bartleby vai escrever.

O que? Mas por que?

Vou escrever uma novela.

Excelente! J disse que deveria fazer isso. Mas por que no quer seguir com os artigos da
Senhora Bartleby? Voc acredita que no vai ter tempo para escrever as duas coisas?

Ela sacudiu a cabea e com cuidado, retrocedeu uns passos.

No, no isso. Tinha razo ao dizer que a Senhora Bartleby no sou eu. a tia Lydia e eu
no sou a mesma mulher de seis meses atrs, essa que acreditava que tudo o que a tia dizia era
verdade, e queria compartilhar com o resto do mundo. Agora sou diferente. E devo isso a voc.

Ele sorriu.

Ento agora compreende que as jovens damas deveriam poder comer codorna e beber
duas taas de vinho durante o jantar?

Sim, acredito nisso. Sei que a Senhora Bartleby muito popular e que se desaparecer ter
que fazer mudanas, mas espero que o Gazette no saia prejudicado.

207
Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Isso no me importa. Bem, j sabe que eu no gosto de perder dinheiro, mas quero que
voc faa somente o que a faa feliz. Fico alegre ao saber que se animou a escrever uma novela, de
verdade. Prometo que no a destroarei quando a editar.

Emma inspirou fundo.

No vou escrever para voc, Harry.

Ele ficou olhando para ela, franzindo o cenho sem compreender nada. Ia dizer algo, mas ela
se adiantou.

No posso continuar escrevendo para voc porque me di muito. Eu amo voc, Harry
Ao ver como ele estava atnito, esboou um sorriso De verdade, parece to incrvel que eu tenha
me apaixonado por voc? perguntou com ternura Eu acredito que era uma coisa inevitvel.
Inclusive no princpio, quando resolvi trabalhar para voc a primeira vez, pensei... Fez uma pausa
e levou a mo s costelas Senti que isso aconteceria. Uma vez me disse que enquanto era sua
secretria, havia uma espcie de muro entre ns dois, e estava com a razo. Eu havia colocado ali
um muro de educao, desaprovao, e de distncia, porque sabia que se esse muro desaparecesse,
me apaixonaria por voc e acabaria partindo meu corao. Cada vez que uma mulher entrava ou
saa de sua vida, cada vez que lia seus artigos condenando o matrimnio, recordava para mim
mesma todos os motivos, pelos que nenhuma mulher sensata deveria apaixonar-se por voc.

Emma, sempre disse que voc no como nenhuma dessas mulheres...

Por favor, Harry, no me interrompa. J bastante difcil dizer a verdade tal qual , e
tenho que dizer isso porque o que voc me ensinou. A dizer o que penso, a saber o que realmente
quero e a entender o que sinto. E esse o melhor presente que algum j me deu. Eu disse isso
anteriormente, voc d presentes muito melhores do que acredita.

Podia ouvir quando sua voz comeava a enfraquecer, e soube que teria que terminar logo,
antes que comeasse a chorar diante dele.

E por isso tenho que por fim ao que h entre ns dois.

Por fim? Deu um passo para ela De que diabo est falando?

Tenho que por um ponto final em nossa aventura, Harry. No posso viver assim, mentindo
aos meus amigos e vendo como os seus me olham com desprezo.

Weston no a olhou com desprezo, Emma.

Mas outros o faro, tenho certeza. Voc sabe to bem como eu. E tambm tem sua
famlia. No posso ir a sua casa, ajudar sua irm a organizar seu casamento, me sentar mesa com
sua me e av e saber que sou sua amante e que vivemos em pecado durante os fins de semana.

O que h entre ns no pecado! E no me importa uma droga o que o resto do mundo


pense.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou

Mas importa para mim disse com voz baixa, e quando ele fez uma careta de dor, sentiu
que rasgava a alma E essa precisamente a diferena entre voc e eu. Nossa aventura foi
preciosa, maravilhosa e sempre a recordarei com carinho. No me arrependo, nem me envergonho
de t-la vivido, mas tenho que deix-lo agora, enquanto ainda algo bonito, antes que comece a
exigir que passe mais tempo comigo, antes que exija que se case comigo. Por isso voc deixou todas
essas mulheres, porque comeavam a exigir coisas. E eu no quero ser como uma delas.

Emma no podia decifrar a expresso do rosto dele porque comeava a v-lo impreciso.
Tinha que sair dali. J. Deu meia volta.

Emma! Espere! Harry rodeou a cintura dela com as mos e a apertou contra ele No
faa isso disse No faa isto conosco.

Ela fechou os olhos, tentando controlar a dor.

No existe um ns Respondeu ela, com o que comeava a parecer um soluo E


nunca haver. Ns nunca nos casamos.

Lutou para manter a compostura, sabendo que tinha que agentar o tempo suficiente, para
sair de seus braos, de seu escritrio, de sua vida. Tentou se soltar novamente, mas ele no
permitiu, e o pnico se apoderou dela.

Harry! Deixe-me sair! exclamou, movendo-se desesperada Por Deus, deixe-me sair!

Essas palavras o deixaram destroado. Com uma maldio, soltou-a e Emma correu para a
porta sem olhar para trs.

Ele no a seguiu, e enquanto ela descia a escada correndo, ficou envergonhada por pensar
que havia esperado que ele a tivesse seguido, que uma pequena parte dela sonhava que quando
pusesse ponto final nessa histria, Harry no aceitasse e que, como por magia, percebesse que o
casamento era algo maravilhoso. Tinha pensado que talvez ficasse de joelhos e dissesse que a
amava. Deus deveria escrever um livro, estava claro que possua suficiente imaginao para faz-lo.

Tratando de reprimir os soluos com uma das mos diante da boca, com a outra abriu a
porta da carruagem que estava esperando por ela na esquina. At que no se afastou da vista dos
escritrios de Harry no se abateu. Chorou, e no porque tivesse posto fim a coisa mais maravilhosa
que havia acontecido com ela em toda sua vida, chorou porque ele havia deixado que ela fizesse
isso.

Harry! Deixe-me sair.

As palavras de Emma ressoavam em sua mente sem cessar. Quando ela as disse, foi como
receber um soco no estmago.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Ou uma punhalada no corao.

Agora eram como uma chicotada, como um ltego que se abatesse sobre sua pele ao ritmo
dos movimentos do trem que o levava at Kent. Primeiro foi ao apartamento dela com a esperana
de encontr-la ali, mas ela no estava em casa, e sua maldita caseira havia insistido em que saiu e
levara o gato.

Mandou um telegrama a Diana, embora soubesse que tampouco tinha ido a Marlowe Park,
e sua irm confirmou em seguida. Emma no estava em Berkshire. Em uma tentativa desesperada,
decidiu ir para a casinha de campo.

Quando chegou comprovou que tampouco ela estava naquele lugar, que sem ela era s uma
casca vazia. Pensando que talvez chegasse no prximo trem, ficou para passar a noite e cada
rangido da cama e a cada balano da rede, as palavras de Emma ressonavam em sua cabea,
impedindo que dormisse em nenhum dos dois lugares. Ambos estavam vazios sem ela.

Eu amo voc. Ficou contemplando o lago onde a ensinou a nadar e recordou seu luminoso
rosto sob a luz da lua. Sentou-se na margem e imaginou Emma ali em p, com a saia arregaada,
deixando descobertas suas longas e preciosas pernas. Viu Emma nua no cho da cozinha, comendo
pssegos e em p junto dele enquanto se barbeava, e quando escovava os dentes.

Eu tambm a amo sussurrou para o espelho, para o fantasma dela nele refletido,
furioso consigo mesmo por no ter dito isso antes.

Por no ter dito a Emma. Nem sequer havia dito a si mesmo. Porque no soube at que ela
se foi. Desconsolado, passeou pelo prado, desejando ter dado a mo enquanto caminhavam juntos.
Deveria ter feito isso.

Quero minha primavera.

Harry se deteve e olhou ao redor. Essa estao j havia passado e tambm o vero. Estavam
em outono, e as folhas comeavam a mudar de cor. Pensou nas tardes que ansiava para que
passassem juntos, torrando po na lareira. Isso no mais aconteceria.

Tudo aquilo era uma estupidez.

Ela no iria a Kent. Por que deveria ir? Comeou a dar a volta para retornar a sua casa,
quando algo o deteve. No meio do caminho, e se aproximando lentamente, estava o casal de
ancies, que tanto haviam fascinado a Emma.

Harry ficou onde estava, observando os dois, de mos dadas como sempre. Moveu a cabea
para saud-los, como fazia cada vez que se cruzavam.

Harry olhou quando passavam.

Desculpem Disse, assim que tinham ultrapassado.

Ambos pararam e se voltaram para olh-lo.

Ele riu incmodo e apontou para as mos que ainda estavam entrelaadas.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
Desculpem minha impertinncia, mas vocs so casados?

O casal riu e olharam um ao outro, mas foi a mulher quem respondeu.

claro disse E voc tambm, Senhor... Williams Olhou-o com olhos cheios de
sabedoria e sorriu com carinho S que ainda no notou.

Ele observou atnito, enquanto retornavam segundo seu caminho e justamente antes que
desaparecessem de sua vista, ouviu quando o marido dizia:

Sempre os vemos to felizes juntos...Espero que ele no tarde em fazer dela uma mulher
honesta.

Harry ficou ali de p, sentindo como se a terra se mexesse sob seus ps e o mundo todo
comeasse a encaixar por fim e a colocar cada coisa em seu lugar.

Comeou a andar, mas de repente comeou a correr. S tinha vinte minutos para pegar o
trem para Londres.

Era domingo, e estava na hora de tomar ch na Rua Little Russell. Emma estava sentada no
salo, com a Senhora Morris, a Senhora Inkberry e suas amigas solteiras, falando de temas diversos.
Todos apropriados. O tempo continuava instvel. A sade da queridssima Rainha, que havia
deixado todo mundo preocupado. A moda, frvola como sempre.

Trocaram vrias intrigas, comentrios sobre seus trabalhos e comeram uma considervel
quantidade de sanduches, bem, todas exceto Emma, que no gostava de mexericar, no tinha
trabalho e para seu consolo, comeu quase um quilo de bombons na noite anterior.

Falaram das iminentes bodas de sua querida Beatrice. A jovem resplandecia de felicidade, e
Emma tentou no se apiedar de si mesma. Outro assunto de conversa foi, claro a carta de
despedida da Senhora Bartleby. Todas queriam que Emma contasse os detalhes, mas quando ela se
negou, mudaram de assunto.

Quando deixou Harry, sabia que fez o correto, mas isso no a consolava. Passar a semana
sem ele foi insuportvel, mas nesse dia estava sendo mil vezes pior. Era domingo e no estava
deitada com Harry na rede dormindo a sesta, e sim, sentada no salo da Senhora Morris, tomando
ch.

Olhou em volta do sof onde agora estavam Prudence e Maria e recordou todas as coisas
picantes que Harry havia sussurrado ao seu ouvido naquela tarde, dois meses atrs, e em seguida
recordou todas as ocasies em que os dois haviam praticado aquelas mesmas coisas picantes.

Abaixou o olhar para a xcara que estava em seu colo. Ela j no era a Senhora Bartleby.
Tampouco era Scherezade, nem a amante de ningum. Agora era simplesmente Emma Dove, de
trinta anos, quase chegando aos trinta e um, e destinada ao celibato eterno. Tentava se animar.
Comeara a escrever sua novela, de fato, j estava na stima pgina. Mas temia que fosse sair uma
novela romntica, e isso fazia com que ficasse deprimida ainda mais. Se no fosse uma mulher com

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E Ento ele a Beijou
fora de vontade, pensou com certo pessimismo, com certeza comearia a beber, como faziam
muitos escritores.

Olhou a xcara com asco. Naquele momento o conhaque parecia muito mais tentador que o
ch. Ouviu quando algum abriu a porta principal, e sentiu o frio vento outonal em suas costas,
mas continuou com o olhar perdido na xcara, sem mostrar interesse em saber quem havia chegado.
E ento notou. Algo indescritvel mudou na sala. Uma agitao feminina saturou o ar. E de repente,
reinou o silncio, excetuando o roar das saias e algum leve mas audvel suspiro. Ento viu como em
frente a ela, Prudence Bosworth e Maria Martingale arrumavam o cabelo ao mesmo tempo.

Emma virou a cabea e olhou por cima de seu ombro. Embora parecesse incrvel, Harry
estava de p na porta do salo da Senhora Morris. S de v-lo, o corao deu um salto de alegria,
mas imediatamente experimentou uma profunda pena. Separou a vista, sentindo a irreprimvel
necessidade de sair correndo da sala. E o faria caso impressionante corpo, no bloqueasse a porta
de sada.

Boa tarde, Senhoritas saudou atrs dela, causando outra onda de suspiros Senhora
Morris, um prazer voltar a v-la. Ch? muito amvel de sua parte. Sim, eu adoraria tomar uma
xcara.

Por que? Por que ele apareceu ali? Perguntou-se desesperada enquanto ao seu redor faziam-
se as apresentaes.

Senhorita Bosworth, Senhorita Martingale, Senhorita Penetre. um prazer conhec-las.


Senhora Inkberry, como est? A livraria de seu marido a melhor de Londres.

Emma fechou os olhos. Ele tentaria convenc-la para que voltasse com ele. O terror atou-lhe
o estmago. Estava com medo caso ele conseguisse falar a ss e falasse coisas como, por exemplo,
que queria tirar suas meias. Ela estaria perdida para sempre. Pensou em como eram frgeis suas
convices.

Uma carcia, um beijo e todo orgulho e respeito por si mesma correriam a passeio. Voltaria a
ser a amante dele, e seria feliz assim e ento voltaria a se deleitar com todos aqueles prazeres
terrestres com ele. Em segredo. At que esta aventura terminasse e recebesse um colar e uma carta
de despedida.

Emma viu que seus dedos estavam salpicados de ch, e notou de que suas mos tremiam.
Segurou a xcara com tanta fora e ficou surpresa de que no se quebrasse. As pernas de Harry
apareceram diante sua linha de viso.

Est cansada de ch, Senhorita Dove disse com tanta ternura que ela no pode
suportar.

Com uma mo, ele segurou a xcara, enquanto com a outra segurou o prato e Emma se
obrigou a solt-las, logo desapareceram de sua vista.

Senhoritas, como simples homem que sou, tenho que confessar que no estou a par de
todas as normas de etiqueta.

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E Ento ele a Beijou
Deixou a xcara e o prato a um lado e voltou a ficar ao lado de Emma, mas desta vez com um
leno. Ele agachou segurando as mos dela e deixando-a atnita. Quando comeou a sec-las com o
tecido de linho, todas as demais mulheres suspiraram de uma s vez.

Devido a minha ignorncia, uma sorte que tantas damas estejam presentes
prosseguiu ele como se estivesse falando do tempo, como se acariciar as mos dela em pblico,
fosse a coisa mais normal do mundo.

Milorde Sussurrou Emma e, desesperada, percorreu o salo com o olhar sentindo-se


desfalecer ao ver as caras de assombro das presentes Harry, basta!

A voz dele ocultou o frentico sussurro dela.

Senhoras, eu agradeceria muitssimo que resolvessem uma dvida que tenho Apertou
os dedos com fora ao notar que tentava se soltar Quando um cavalheiro quer pedir a uma
dama que aceite se converter em sua esposa, deve ficar de joelhos?

Sem esperar que respondessem, ajoelhou-se diante de Emma, que fixou o olhar naqueles
preciosos olhos azuis como o oceano, temerosa de no ter entendido bem. No viu no rosto dele a
menor mentira, nem tampouco seu devastador sorriso. Ele estava srio e insuportavelmente
atraente.

Aconselhe-me Emma Levantou a mo e a beijou Como um homem se declara


mulher que ama?

Houve mais suspiros e algo a meio caminho entre um soluo e um sopro muito pouco
feminino.

Emma ficou com receio de que o segundo havia sado de seus lbios. De repente, todas
ficaram em p de uma s vez, como se fossem bonecas movidas por cordas invisveis. Entre
sussurros e sorrisos se encaminharam para a sada e saram do salo.

Harry levantou a cabea, esperando que partissem e fechassem a porta e ento a olhou nos
olhos.

Desta vez quero fazer tudo perfeito, e comear com o p direito, por dizer de algum jeito,
assim tenho que me declarar como devido.

Emma seguia estupefata, incapaz de raciocinar.

Mas voc no quer se casar novamente. Voc me disse isso. Disse a todo mundo.
Inclusive escreveu milhares de artigos sobre isso.

Pois agora terei que engolir minhas prprias palavras, no ? um bom castigo por ter
sido to cnico durante todos estes anos Inclinou a cabea Diga-me uma coisa, normal que a
mulher em questo fique to indecisa? No certo que tem que por fim a incerteza e dizer sim,
para que assim o pobre tolo saiba por fim que no foi um completo idiota?

No conseguiu pronunciar emocionada Ele merece sofrer at que ela esteja


convencida de que seus sentimentos so profundos e sinceros.

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Crnicas para Senhoritas Solteiras 01
E Ento ele a Beijou
E um anel ajudaria? Comeou a procurar nos bolsos.

Trouxe-me um anel de compromisso?

No teria que trazer? Espero que o condenado de certo acrescentou sem deixar de
procurar A Senhora Morris me disse sua medida, mas...

A Senhora Morris estava a par disto? Emma olhou atnita para ele Sabia que se
declararia?

Ele deixou de procurar e a olhou com ternura, entendendo que ela ainda no acreditava que
tudo aquilo era real.

E que de outro modo poderia saber a medida do anel? No imagina como foi difcil entrar
em sua casa e apanhar um para medi-lo. Disse-me que estava escondida dentro de casa deprimida.

No estava deprimida! Estava escrevendo minha novela.

Desculpe-me. Isso o que se consegue escutando intrigas Retomou a busca do anel


O que posso dizer que me alegro de que ontem saiu para comprar chocolate. Embora com certeza
fosse para o Senhor Pardal, j que voc no esta deprimida. Ah!

Com essa exclamao de triunfo, mostrou-lhe um anel de platina com esmeraldas.

Espero que voc goste. A Senhora Morris at ontem no pode me telefonar para me dar a
medida, mas me disse que as esmeraldas eram suas pedras favoritas. E ento percorri toda a Bond
Street em busca de um anel de compromisso com esmeraldas Segurou a mo dela e deslizou a
jia no dedo Foi uma tortura, Emma. No entendo como voc gosta tanto de ir s compras
Inclinou-se para ela para olhar melhor a mo com o anel Gostou?

Encaixava-se com perfeio, mas embora abrisse a boca para dizer isso, no pode falar.
Voltou a fech-la. No podia deixar de olhar a preciosa jia que brilhava em seu dedo, e logo as
lgrimas comearam a deform-lo diante de seus olhos.

Harry queria casar-se com ela? Continuava sem poder assimilar, sem poder acreditar.

Ele suspirou.

Suponho que se a dama em questo ainda no est convencida, o cavalheiro tem que
fazer algum gesto herico, no?

Ela engoliu saliva e levantou a vista, obrigando-se a dizer algo.

Est tudo bem conseguiu articular porque nunca me cortejaram como devido.

Esta sendo muito cruel Emma Franziu o cenho, pensou durante alguns segundos, e
depois as rugas desapareceram de sua fronte.

De acordo. Para demonstrar o quanto eu a amo, farei o maior dos sacrifcios e vou
permitir que o Senhor Pardal viva conosco. Pode perseguir os pssaros de Marlowe Park at se

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E Ento ele a Beijou
fartar. Mas no dormir em nossa cama. No quero me levantar com pelo de gato na boca.

Ela no riu.

Harry, por uma vez na vida, fale a srio.

Sei que disse muitas tolices. Tinha razo ao dizer que sou um homem muito simples. Mas
ver... Fez uma pausa e segurou as mos dela. Inspirou fundo Amo voc. Devia ter dito isso
antes, mas me custa tanto dizer as coisas importantes, e me apaixonar por voc foi to pausado e
natural que no percebi. Quero dizer que no foi de repente. Eu deveria ter dito quando me
informou que queria por um ponto final em nosso relacionamento, mas ento fiquei gelado. No
pude acreditar que estivesse me deixando, quando eu acreditava que tudo estava perfeito. Fez-me
mal, Emma. Fez-me tanto dano que no pude dizer nada e de repente, j havia sado.

Mas de verdade quer se casar comigo? Est seguro?

Emma Harry segurou o rosto dela e soltou suas mos. Beijou-a nos lbios Minha
querida e doce Emma, realmente pensou que poderia suportar que sasse de minha vida?

Oh! Harry! Completamente convencida, rodeou o pescoo dele com os braos Eu o


amo tanto!

Eu tambm a amo ficou em p levantando-a com ele, e pegando-a depois pela cintura
Ento, apesar de que sou um inapresentvel e um desconsiderado e que provavelmente chegue
tarde ao nosso prprio casamento, quer se casar comigo?

Sim A alegria desdobrou-se por todo seu ser e ela comeou a rir Sim. Eu me casarei
com voc.

Tampouco que precisamos afastou-se olhando bem nos olhos dela e roando seu
rosto com os ndulos dos dedos Voc e eu j estamos casados. A nica coisa que nos falta
pronunciar os votos em uma igreja e que nossos amigos saibam.

J estamos casados? O que quer dizer? Olhou-o intrigada J est zombando comigo
outra vez?

Ele riu.

Vou explicar isso mais tarde. Agora, tenho algo muito mais importante que fazer.

Levantou o rosto e inclinou a cabea.

E ento ele a beijou.

Emma apertou mais os braos ao redor de seu pescoo e devolveu o beijo com paixo e
entusiasmo. Afinal, era perfeitamente apropriado que um homem beijasse uma mulher se estavam
comprometidos.

Todo mundo sabia isso.

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Inclusive Harry.

Fim

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