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Elite empresarial e elite econmica: o

estudo dos empresrios

DOI 10.1590/1678-987314225204

Paulo Roberto Neves Costa

RESUMO
Os objetivos do artigo so verificar como a questo da elite se apresenta na literatura sobre empresariado no Brasil e contribuir para a
construo de uma estratgia de anlise que se paute por essa questo no estudo dos empresrios. A anlise dos estudos que tratam do
empresariado como elite indica a existncia de algumas lacunas e imprecises. O uso da expresso elite nem sempre vem
acompanhado do desenvolvimento de suas implicaes tericas e metodolgicas. E os trabalhos sobre o empresariado que recorrem
a mtodos de estudo de elites tendem a associ-los, de forma precria, ao tratamento de outras questes, como a da classe. Nesse
sentido, propomos a distino entre elite empresarial, os dirigentes das entidades de representao do empresariado, e elite
econmica, os dirigentes das grandes empresas. Pretendemos contribuir tanto para uma maior preciso das categorias analticas,
quanto para a construo de mtodos e hipteses de trabalho mais eficazes no estudo dos empresrios. Ao mesmo tempo, propomos
que as particularidades e semelhanas desses dois grupos que compem a elite do empresariado sejam tratadas, sobretudo, mas no
de forma exclusiva ou isolada, a partir da questo da poltica e das instituies polticas, em particular seus valores e suas formas de
ao poltica.

PALAVRAS-CHAVE: empresrios; empresariado; elites; elite econmica; elite empresarial.


Recebido em 17 de Fevereiro de 2014. Aprovado em 30 de Outubro de 2014.

I. Introduo1

estudo do empresariado por si s remete a um arranjo complexo e

O
1
Uma verso inicial deste
artigo foi apresentada forma diversificado de questes tericas, metodolgicas e histricas que
de comunicao Colquio
Elites em diferentes escalas,
seriam suficientes para um extenso debate. Exatamente em funo dis-
organizado pelo Ncleo de so e da diversidade de expresses e conceitos utilizados pela literatura, de um
Pesquisa em Sociologia modo geral, usaremos a expresso empresariado simplesmente para nos refe-
Poltica Brasileira da UFPR, rirmos ao conjunto diversificado dos proprietrios e controladores de empresas,
em 2013, e faz parte das
atividades relativas Bolsa de
sem, portanto, nenhuma conotao terica ou metodolgica mais profunda 2.
Produtividade do CNPq, ao O objetivo deste artigo fazer uma reviso bibliogrfica e apresentar
qual expressamos nossos
agradecimentos. Agradecemos algumas proposies relativas anlise do empresariado como elite. Para tal
tambm s contribuies dos reviso no partimos de um dado conceito de elite, por entendermos que se trata
pareceristas annimos que de uma questo terica que resolvida, de forma mais ou menos rigorosa, pelos
avaliaram este artigo. prprios estudos. Desta forma, procuramos verificar na literatura voltada para
2
Voltaremos a esta questo
mais adiante. os empresrios, de um lado, o uso da expresso elite e, de outro, a utilizao de
metodologias caractersticas de estudos de elite.
Aparentemente, a insero da questo da elite tornaria esse arranjo de
questes ainda mais complexo. Entretanto, ainda que isso seja verdade, uma
breve passagem pela literatura mostra que os estudos pioneiros, mais pro-
priamente sociolgicos, sobre o empresariado no Brasil tiveram como objeto e
como problema metodolgico os empresrios como uma elite. Referimo-nos
aos trabalhos publicados entre meados dos anos 1960 e meados dos anos 1970
por Fernando Henrique Cardoso (1964; 1967), Luciano Martins (1968) e Luiz
Carlos Bresser-Pereira (1974). A este grupo poderamos tambm acrescentar o
trabalho de Renato Boschi (1977). Tais autores se debruaram sobre questes
como as caractersticas, a origem social, as capacidades polticas e as idias de

Artigo Rev. Sociol. Polit., v. 22, n. 52, p. 47-57, dez. 2014


48 Paulo Roberto Neves Costa

um grupo reduzido e especfico, os altos dirigentes de grandes indstrias. E, em


torno deste objeto, por vezes utilizaram a expresso elite, mas, sobretudo,
enfrentaram questes tpicas de estudos de elites.
Outros estudos posteriores sobre o empresariado como, por exemplo, os de
Eli Diniz (1978), Angela Maria de Castro Gomes (1979) e Maria Antonieta
3
Uma verso revisada deste Leopoldi (1984)3, tenderam a voltar-se mais para as suas entidades de represen-
trabalho de Leopoldi foi tao, tambm predominantemente da indstria. Entretanto, tais trabalhos no
publicada no Brasil em 2000
(Leopoldi 2000).
tinham como objetivo central o estudo de elites, mesmo que tenham usado a
expresso elites, como ocorreu com os estudos pioneiros. Nos trabalhos de
Diniz, Gomes e Leopoldi o uso das expresses elite empresarial, elite indus-
trial ou elite econmica se revestem de uma natureza mais propriamente
descritiva, ou seja, para se referir aos dirigentes de grandes empresas e ou de
importantes entidades de representao. Como veremos adiante, ainda que em
termos do objeto isso possa coincidir com os conceitos que aqui estamos
propondo, resta a questo metodolgica, ou seja, como esse grupo localizado e
analisado.
Em suma, este artigo aborda as formas como a anlise de elites esteve
presente nos estudos sobre o empresariado no Brasil e como podemos disso
retirar elementos importantes para novos e eficazes estudos que utilizem tal
anlise. Nesse percurso, surgiram questes de natureza terica e metodolgica.
As primeiras so fundamentais, mas no sero desenvolvidas, mas apenas
4
Fizemos um primeiro brevemente levantadas4. Nosso objetivo especfico chamar a ateno para os
enfrentamento destas questes ganhos analticos e sugerir modos de resolver alguns problemas metodolgicos
tericas em Costa (2012a).
tpicos, embora no exclusivos, do estudo do empresariado como elite e, desta
forma, mais do que definir conceitos ou revisar criticamente a vasta literatura
sobre o assunto, pretendemos verificar como este problema de anlise se coloca
em alguns trabalhos importantes e apresentar contribuies para uma aborda-
gem e um procedimento metodolgico mais eficazes no estudo do empre-
sariado.
Faremo-lo a partir de duas frentes que, por sua vez, implicam duas noes
distintas: a de elite econmica e a de elite empresarial. A primeira toma por
referncia, de um lado, os estudos pioneiros acima mencionados e, de outro,
uma frente de pesquisa sobre a elite econmica no Brasil em perspectiva
5
Aqui estamos nos referindo comparada5. Em relao a essa frente, o conceito de elite econmica remete aos
pesquisa International proprietrios e altos dirigentes das empresas, ou seja, aqueles que possuem e/ou
Management Studies, da qual
fazemos parte. Ver Pohlmann administram grande volume de capital e organizaes empresariais complexas.
e Valarini (2013). A segunda ser aqui representada pelos trabalhos de Diniz (1978) e Boschi
6
Ver Costa (2007; 2012b); (1977), e tambm de algumas de nossas experincias de pesquisa6. Nessa frente,
Costa e Engler (2008) e Costa,
Roks e Santos (2012).
o conceito de elite empresarial vai remeter aos dirigentes de entidades de
Ver Pohlmann e Valarini representao. Como veremos, o uso das duas expresses procede, pois reme-
(2013), alm do texto que est tem a objetos e problemas distintos, embora, elas possam ser fundidas em uma
publicado neste dossi.
mesma agenda de pesquisa, dado que mais importante o problema a partir do
qual se pretende construir a anlise.

O problema central aqui considerado mais propriamente de natureza


metodolgica: como alguns dos principais estudos sobre o empresariado brasi-
leiro enfrentaram o desafio de estud-lo como uma elite, independentemente da
fundamentao terica e do uso dessa expresso, e quais aprendizados podem
ser retirados dessas experincias de anlise, visando especificamente o incre-
mento dos estudos sobre o empresariado. No prximo item, trataremos dos
estudos sobre a elite econmica e no seguinte sobre a elite empresarial. Por fim,
trataremos do estudo dos empresrios como elite e faremos nossas conside-
raes finais.
Elite empresarial e elite econmica: o estudo dos empresrios 49

II. Os estudos sobre a elite econmica

Fernando Henrique Cardoso analisou a participao dos empreendedores


industriais no desenvolvimento econmico do Brasil e a situao do empre-
sariado a partir das conseqncias das transformaes na sociedade capitalista
sobre as funes empresariais. A pesquisa sobre os dirigentes de empresas
industriais foi realizada entre julho de 1961 e outubro de 1962 e envolveu
industriais de So Paulo, Blumenau, Belo Horizonte, Recife e Salvador. Uti-
lizou-se tambm o resultado de um survey realizado junto aos dirigentes de
empresas da grande So Paulo, envolvendo a aplicao de questionrios a 288
empresas com mais de 500 empregados (Cardoso 1964).

Luciano Martins, em seu estudo da burguesia nacional e da formao


histrica e do comportamento social do empresrio industrial brasileiro, reali-
zou uma pesquisa junto aos empresrios industriais em meados dos anos 1960 e
tratou de questes sobre a reorientao do modelo de desenvolvimento poste-
rior a 1964, atravs de questionrio submetido aos dirigentes dos 50 maiores
grupos industriais do Rio de Janeiro e de So Paulo (Martins 1968, p. 26). Ainda
que a pesquisa tenha se voltado para os grandes e mdios industriais, estes
ltimos foram considerados apenas quando adicionavam algo s concluses
tiradas a partir dos primeiros. Martins (idem) levantou tambm informaes
sobre a ocupao dos pais e avs dos grandes industriais.

Luiz Carlos Bresser-Pereira, para estudar os empresrios industriais e


administradores ou o papel dos empresrios industriais brasileiros na indus-
trializao e no desenvolvimento econmico e poltico do Brasil, entrevistou
diretores ativos das empresas nacionais e estrangeiras com mais de 249 empre-
gados, localizadas na Grande So Paulo. O autor volta-se para a questo das
origens sociais, mas o questionrio utilizado mobiliza tambm variveis rela-
tivas a carreira, cargo ocupado, redes pessoais no mbito profissional, cultura
administrativa, projetos e atividades relacionadas aos filhos, profisso dos pais
e avs e situao econmica da famlia quando da infncia e da adolescncia
(Bresser-Pereira 1974).

Por sua vez, Renato Boschi baseia sua obra em pesquisa que se caracterizou
por entrevistas de natureza no estruturada com dirigentes industriais como
forma de obter um clima mais informal e favorvel obteno de informaes.
A amostra foi criada a partir das indicaes feitas pelos prprios entrevistados e
se concentraram em So Paulo, entre setembro de 1975 e agosto de 1976. Isso
foi completado com a anlise de uma das principais associaes da indstria,
[...] que compreendia o grosso dos interesses de um segmento substancial da
elite empresarial, a Associao Brasileira da Infraestrutura e Indstrias de
Base (ABDIB), como forma de qualificar a hiptese geral, dada a impossibi-
lidade, segundo Boschi, de um teste emprico rigoroso (Boschi 1979, p. 9).

Por ltimo, a pesquisa International Management Studies (IMS), sediada no


Instituto Max Weber de Sociologia da Universidade de Heidelberg, Alemanha.
Tal pesquisa contempla pases como Alemanha, Coria do Sul, Japo,China,
Argentina e Brasil, e especula sobre a existncia de um novo esprito do
capitalismo no contexto da internacionalizao das carreiras e da globalizao.
A IMS busca analisar a viso gerencial e as percepes dos CEOs das 100
maiores empresas industriais em diversos pases. Em linhas gerais, as variveis
mobilizadas so: origem social, educao e qualificao, carreira, redes de
contatos e valores relativos tica, religio, gerenciamento da empresa e
7
O questionrio utilizado gira poltica7. No Brasil, o objetivo , portanto, analisar as caractersticas coletivas
em torno dos seguintes fatores: dos altos dirigentes das maiores empresas industriais, considerados como mem-
Biografia; Organizao do
bros da elite econmica brasileira, no contexto atual8.
50 Paulo Roberto Neves Costa

trabalho e produo; Moral e Tivemos a oportunidade de confrontar algumas das variveis usadas pela
poltica; Participao e
relaes com os funcionrios;
pesquisa IMS com o contedo de entrevistas com os dirigentes das empresas
Orientao da ao e Cultura campes do levantamento de 2010 da publicao Valor 1000 e da edio espe-
de gerenciamento; Estilo de cial Empreendedores do ano de Isto Dinheiro deste mesmo ano (Costa &
vida. O questionrio foi Romko 2011). O objetivo era fazer um levantamento das fontes de informao
aplicado tambm aos altos
dirigentes do segundo escalo
disponveis na imprensa especializada na rea de Economia que pudessem ser
e a ex-altos dirigentes, teis para a realizao de uma pesquisa sobre a elite econmica brasileira nos
permitindo problematizar a dias de hoje.
questo da reproduo e do
recrutamento. Nesse breve exerccio de comparao, verificamos que, em primeiro lugar,
8
Na verso brasileira desta as informaes apresentadas por essas publicaes a respeito dos membros da
pesquisa foi introduzido um elite econmica brasileira mostram que elas se apresentam como fontes muito
bloco de questes sobre a
poltica e as instituies teis para a composio do objeto de pesquisa, ou seja, a localizao dos
polticas. dirigentes das maiores. Em segundo lugar, apesar da ausncia de informaes
sobre algumas variveis importantes devido aos problemas de ordem meto-
9
As entrevistas so realizadas dolgica9, no caso, sobre background familiar, carreira e estilo de vida, existem
por diferentes jornalistas e no algumas coincidncias dos assuntos presentes nas entrevistas com aqueles
seguem um padro de questes
e perguntas. Alm disso, estas
contidos no questionrio utilizado pela pesquisa IMS e dos estudos pioneiros
publicaes contemplam todos sobre o empresariado no Brasil.
os setores da atividade
econmica, enquanto que a Enfim, podemos observar a utilidade desses levantamentos realizados pelas
pesquisa IMS dedica-se aos publicaes da rea de Economia para a composio do objeto de uma pesquisa,
industriais. ou mesmo para obter algumas informaes iniciais sobre a elite econmica no
Brasil. Isso se deve, de um lado, aos critrios utilizados para a composio do
grupo, no caso, as maiores empresas. E de outro, pela indicao de nomes dos
altos dirigentes das empresas, os quais poderiam ser entrevistados a partir de um
questionrio padronizado e sociologicamente orientado. Entretanto, as
vantagens desta fonte param por ai, dados os limites, a inconstncia e a
impreciso dos procedimentos metodolgicos utilizados.
Em suma, dos estudos sobre a elite econmica, em primeiro lugar, destaca-
se a importncia da anlise de elites na constituio do campo de pesquisa sobre
o empresariado no Brasil, dada a relevncia, e no apenas o pioneirismo, dos
trabalhos de Fernando Henrique Cardoso, Luciano Martins, Luiz Carlos Bres-
ser-Pereira e Renato Boschi. Em segundo lugar, nota-se que, nesses trabalhos o
estudo da elite econmica se caracteriza exatamente pela forma de analisar a
classe, ou seja, o objetivo estudar a burguesia, mas a forma de faz-lo
10
Um primeiro esboo desta analisando a elite econmica10.
questo da relao entre
anlise de elite e anlise de Em terceiro lugar, estas pesquisas voltaram-se prioritariamente para os
classe est em Costa (2012a). dirigentes de empresa, a elite econmica. Mas essa uma delimitao menos
Esta discusso foi relevante, se considerarmos que uma pesquisa muito abrangente se tornaria
desenvolvida e sistematizada
em Costa (2013). invivel, ainda mais nas condies e com os recursos que esses estudiosos
possuam quando da realizao de suas pesquisas e que no so muito diferentes
nas pesquisas atuais. Por ltimo, podemos destacar a importncia das variveis
que foram utilizadas por estes estudos, o que pode ser atestado inclusive pela
presena das mesmas variveis na pesquisa IMS, o que permite tambm uma
comparao de ordem cronolgica, dado que os dados obtidos por esta pesquisa
sobre a elite econmica brasileira nos dias de hoje podem ser comparados com
aqueles obtidos pelas pesquisas realizadas nos anos de 1960 e 1970.
Parece-nos mais relevante ressaltar que, de um lado, Cardoso (1964) e Mar-
tins (1968) voltaram-se mais para as questes relacionadas ao gerenciamento e
a anlise da economia, e de outro, Bresser-Pereira (1974) voltou-se para a
questo da origem social. Ou seja, h a ausncia, de certa forma constatada
11
Por exemplo, Cardoso pelos prprios autores11, de uma discusso mais profunda sobre a questo da
(1964) chama a ateno para o poltica e das instituies relativas ao processo decisrio, em especial das
fato de que as elites
dirigentes da economia polticas econmicas. Neste aspecto, os trabalhos de Martins (1968) e Boschi
tornaram-se tambm elites (1979) se destacam. O primeiro, ao colocar a questo dos conflitos internos e
Elite empresarial e elite econmica: o estudo dos empresrios 51

polticas. Ou seja, o xito da externos burguesia, a avaliao sobre o poder dos empresrios e de outros
prpria empresa exigia que se
ultrapassasse o mbito restrito
agentes sociais, a importncia poltica das instituies e at a intensidade dos
dos negcios empresarias e se contatos polticos. E o segundo, por considerar a forma como os empresrios
interferisse no sistema de pensavam a questo do regime poltico em um momento de transformao das
poder, disputando espao com instituies polticas.
os novos grupos gerados pela
prpria dinmica da produo Em relao pesquisa IMS destacamos o fato de que, embora restrita elite
moderna, proprietrios ou no econmica e mais especificamente da indstria, ela contempla questes de
proprietrios.
grande amplitude sociolgica, ou seja, que dizem respeito a vrias das dimen-
ses da existncia do dirigente de empresa, inclusive procurando apreender,
atravs da biografia do indivduo, aspectos da formao e da reproduo desta
elite. Alm disso, como vimos acima, essa pesquisa introduz outro ganho
analtico importante, que a forma como se utiliza o material de imprensa como
espao de expresso e de formao da opinio dos membros dessa elite. Outro
aspecto importante da pesquisa retomar algumas das questes que foram
levantadas nos trabalhos pioneiros, como, por exemplo, a viso acerca da
empresa, do mercado e tambm a ocupao dos antepassados dos industriais,
como forma de apreender as caractersticas do recrutamento.

III. Os estudos sobre a elite empresarial

Entre os diversos trabalhos de Eli Diniz e Renato Boschi, encontramos uma


anlise da representao de interesses empresariais no Brasil a partir dos anos
1990 (Diniz & Boschi 2004). Em sua pesquisa, os autores utilizaram questio-
nrios e tambm entrevistas em profundidade com os dirigentes de entidade de
representao e com as lideranas do mundo empresarial. Os problemas
tratados giram em torno dos valores e percepes e da viso das lideranas
empresariais acerca das mudanas ocorridas naquele momento. Diniz e Boschi
ressalvam que nem todos os dirigentes de entidade so empresrios, pois, como
comum, podem ser profissionais contratados pelas entidades. Quanto s
lideranas empresariais, o critrio adotado para localizao dos componentes
desse grupo seria mais prximo do reputacional, dado que parte do critrio de
12
Em relao a este ltimo visibilidade pblica, o que resultou em sete nomes (idem)12.
aspecto, os autores partiram
dos nomes que apareceram no Outro trabalho que ilustra a anlise da elite empresarial o de Payne (1995),
frum da Gazeta Mercantil que usa as expresses business leaders e business elite. Em sua pesquisa, os
entre 1979 e 1989. Foram questionrios foram aplicados entre 1986 e 1988, com 155 empresrios entre-
usados tambm os dados do
Grupo de Anlise de vistados. Assim como Diniz e Boschi (2004), Payne levou em conta princi-
Conjuntura do Instituto de palmente os presidentes de entidades e alguns empresrios industriais paulistas,
Pesquisa Social da Escola de que foram importantes no perodo entre 1964 e 1988, que tinham destaque na
Sociologia e Poltica de So imprensa e que eram citados nos documentos das entidades e na literatura. A
Paulo, a partir dos quais foram
levantados os nomes dos pesquisa foi feita tambm com os proprietrios de terra, representados pela
empresrios que mais Unio Democrtica Ruralista (UDR). O critrio para caracterizar a importncia
apareceram na grande deste grupo foi, de um lado, o poder econmico e, de outro, as conexes com os
imprensa. decisores da poltica econmica. O questionrio girou em torno do background
social dos empresrios e das caractersticas das firmas, com questes abertas
sobre as relaes de trabalho, os debates que se davam no Congresso Nacional,
o governo (Presidente da Repblica) e outros temas polticos (Payne 1995).

Por sua vez, nossas pesquisas recentes, se pautaram pela tentativa de definir
com preciso o objeto, no caso, os dirigentes de entidades empresariais de
13
Ver Costa (2007; 2012b); diversos setores e amplitude de ao (nacional ou estadual)13. Em alguns casos,
Costa e Engler (2008); Costa,
Roks & Santos (2012).
durante a aplicao dos questionrios, da mesma forma que ocorreu na pesquisa
de Diniz e Boschi (2004), tambm tivemos a presena de profissionais ou
tcnicos entre os entrevistados, embora a grande maioria tenha sido de presi-
dentes e alguns diretores.
52 Paulo Roberto Neves Costa

Em um primeiro momento, o objetivo era verificar quais seriam as concep-


es sobre a democracia, as instituies polticas, a necessidade e o processo de
uma reforma poltica e o possvel impacto do comportamento do empresariado
em relao ao funcionamento do regime poltico democrtico. Embora neste
momento ainda no se colocasse a questo da anlise de elite, e mesmo que
estivssemos considerando aquilo que posteriormente viramos a chamar de
elite empresarial, o problema em torno do qual a pesquisa foi feita no foi a
relao entre empresariado e economia ou poltica econmica, mas sim a
poltica e as instituies democrticas (Costa 2007).
Em um segundo momento, surge a questo e a anlise de elite e o uso da
noo de elite empresarial. Nossa preocupao era no apenas com a circuns-
crio do objeto, mas tambm com a forma como eles seriam considerados, ou
seja, a partir do seu papel no exerccio da representao institucionalizada dos
interesses de seus pares e dos valores relacionados poltica, s instituies
polticas e democracia. Enfim, o critrio era mais do que simplesmente
posicional, dado que isso era apenas para localizar os indivduos, e sim o
exerccio da poltica, o que fazia dessa elite parte das elites polticas como um
todo. As questes priorizadas foram, de um lado, a homogeneidade da elite
estudada, tratada a partir do recrutamento e da trajetria poltica, entendida
como a carreira poltica percorrida antes e durante o exerccio da presidncia da
entidade, e, de outro, a coeso, verificada a partir dos valores polticos relacio-
14
Alm de dados sobre as nados democracia (Costa & Engler 2008) 14.
trajetrias social, educacional
e profissional, os problemas a Posteriormente, voltamos a considerar a posio dos dirigentes de entidade
partir dos quais foi tratada a de representao sobre a democracia, mas com duas alteraes: introduzimos
questo da democracia foram: no questionrio um pedido de justificativa das respostas, ou melhor, dos
o grau de adeso, a concepo
de democracia, a avaliao posicionamentos, e reforamos as questes relacionadas aos padres de ao
sobre os possveis obstculos poltica (Costa 2012b).
democracia, o
autoposicionamento no Por fim, em um estudo sobre o caso do Paran, procuramos articular um
espectro poltico-ideolgico e conjunto de problemas e variveis, que vo desde a origem social, a trajetria
a opinio sobre algumas educacional e a experincia em outras organizaes, passando pelas opinies
polticas pblicas (Costa &
Engler 2008).
frente democracia e s instituies em funcionamento no Brasil de nossos
dias, at os padres de ao poltica, mantendo a prtica de pedir justificativas
para os posicionamentos expressos pelos entrevistados (Costa, Roks & Santos
2012).
Enfim, a respeito dos estudos sobre a elite empresarial podemos destacar a
sugesto de Diniz e Boschi (2004) de utilizao do mtodo reputacional no
processo de localizao e composio do objeto, ou seja, daqueles que teriam
maior reconhecimento por parte de seus pares. O que se deve evitar tomar tal
reputao, principalmente quando ela vem de dimenses externas ao mundo
empresarial, por exemplo, a imprensa, como sinnimo de capacidade poltica
ou de representao. Os trabalhos desses autores, assim como o de Payne,
tambm destacam a importncia de se analisar a relao com os centros de
poder, ou seja, com o processo decisrio, ainda que tenham se restringido
poltica econmica. Mas Payne (1995) acrescenta questes que estavam pre-
sentes nos estudos pioneiros, por exemplo, Bresser-Pereira, tais como back-
ground social e relaes de trabalho, e outras sobre as instituies polticas.
Nos trabalhos de Diniz e Boschi (2004) e Payne (1995) o objeto se aproxima
do que estamos considerando como elite empresarial e o mtodo mobiliza ao
menos uma das variveis que achamos importante, os valores polticos. E
levantam tambm o problema da definio dos critrios de localizao e seleo
dos nomes que comporiam o universo a partir do qual se busca constituir o
objeto. Se h vantagens nos critrios de seleo usados pelos autores, pode
tambm haver problemas pois, de um lado, h um aspecto institucional, ou seja,
o vnculo a uma entidade, e de outro, os critrios usados pela mdia.
Elite empresarial e elite econmica: o estudo dos empresrios 53

Isso remete a outro problema, comum aos estudos de elites: a dificuldade de


obter um N que permita a utilizao de mtodos qualitativos. Outro problema
que os autores usam os critrios de visibilidade pblica como forma de no
apenas localizar como tambm analisar e caracterizar esta liderana, e tirar
concluses sobre o processo de sua constituio e composio e, inclusive, de
15
Sobre isso, ver Diniz e renovao15. No se trata de desqualificar esse critrio ou os trabalhos
Boschi (2004, p. 165). citados, mas sim de considerar que, como os prprios autores indicam e como
constatamos no item anterior, tais fontes esto sujeitas s flutuaes
metodolgicas16. Por ltimo, falta uma articulao maior com a anlise da ao,
o que procuramos, apenas parcialmente, contemplar em nossas pesquisas (Cos-
ta 2012a; 2012b; Costa, Roks & Santos 2012). Voltaremos a esta questo mais
adiante.

IV. O estudo dos empresrios como elite

16
Sobre isso, ver a nota 2 do Em primeiro lugar, devemos considerar que os empresrios so contem-
Captulo 5 (Diniz & Boschi plados em estudos clssicos sobre o conjunto da elite poltica brasileira e
2004). Como vimos acima,
outro exemplo desse mesmo
tambm podem ser considerados como parte de elites polticas especficas,
problema so os materiais de como as parlamentares. Entretanto, nosso objetivo tratar mais particularmente
imprensa como as entrevistas das diferenas e, sobretudo das articulaes entre estas duas frentes da elite dos
contidas nas edies anuais da empresrios aqui consideradas, a elite econmica e a elite empresarial.
Valor 1000 e de edies
especiais, como Em relao presena dos empresrios na elite poltica brasileira, podemos
Empreendedores do ano da
Isto Dinheiro. Porm, este
mencionar os trabalhos de Love (1982) e Love e Barickman (2006). H tambm
problema tambm no os importantes estudos Dreifuss (1981; 1989) sobre os empresrios como parte
exclusivo da imprensa, como da elite orgnica. Em outros trabalhos, tivemos a oportunidade de estudar os
mostra o livro Elites senadores-empresrios, ou seja, os membros do Senado brasileiro que exerciam
empresariais paulistas (Escola
de Cincias Sociais 2011).
atividades empresariais antes do mandato, dialogando com trabalhos importan-
tes sobre a elite parlamentar (Costa, Costa & Nunes, 2014), e tambm a questo
da relao entre os empresrios e as elites estatais (Perissinotto et al., 2014).
Embora apaream de forma articulada nos estudos acima mencionados,
devemos considerar que se trata de competncias e responsabilidades distintas e
que se do em duas organizaes igualmente distintas: a empresa e entidade de
representao. Isso implica pensar tambm nas particularidades da atuao das
burocracias destes dois tipos de organizaes com as quais cada uma destas
frentes se relaciona, o que se coloca como uma importante agenda de pesquisa.
No caso da elite empresarial, os estudos acima mencionados indicam que a
presena de tcnicos que atuam nas entidades, assim como de gerentes do
segundo escalo das empresas, no se coloca como um problema de ordem
metodolgica. Sabemos que nestas duas frentes, assim como em outros tipos de
elite, os dirigentes se resguardam de uma srie de assessores no auxlio de suas
funes.
E no estamos aqui problematizando a capacidade de influncia de cada
uma destas frentes, nem analisando os possveis conflitos e articulaes entre
17
As articulaes e as elas, o que se coloca como outra interessante agenda de pesquisa17. O que
sobreposies entre estas duas pretendemos enfatizar a importncia de distinguir e reconhecer as particula-
frentes podem ser exploradas
ridades destes dois grupos nas anlises sobre o empresariado e deste enquanto
por diversas questes e
metodologias, como, por elite. No se trata de duas atividades separadas, mas de duas frentes do processo
exemplo, a de anlise de redes, de formao do empresariado como elite, e algo que parece ser no s algo pe-
usadas em trabalhos como o culiar como tambm exclusivo aos empresrios.
de Minella (2007) e Toledo
(2009). A despeito dos primeiros estudos sociolgicos sobre o empresariado terem
se caracterizado como estudos de uma elite econmica, ainda so poucos os
trabalhos sobre esse tema construdos a partir das questes tericas e metodo-
lgicas da anlise de elites, a despeito do uso da expresso elite. Alm disso,
tanto os trabalhos pioneiros quantos os mais recentes tenderam a limitar-se aos
54 Paulo Roberto Neves Costa

industriais, em especial paulistas. Nesse sentido, algumas observaes de


ordem metodolgica, decorrentes dos comentrios acima, podem contribuir
para o desenvolvimento dessa agenda de pesquisa e interpretao sociolgica
do empresariado.
Comeando pela questo da definio ou da forma de caracterizar a elite do
empresariado, em primeiro lugar, podemos considerar distino acima mencio-
nada: a elite econmica, pensada a partir do exerccio de poder econmico
relevante, no caso, de gerenciamento de grandes empresas e a elite empresarial,
aquela mais afeita ao exerccio da poltica, a direo de entidades de represen-
tao. Em geral, a condio de elite se caracteriza por alguma diferena em
relao ao coletivo mais amplo, populao ou at mesmo classe.
No caso do empresariado, h uma diferenciao possvel no interior da
prpria elite, ou duas dimenses ou frentes desta mesma: de um lado, aquela
relacionada s posies de destaque no exerccio da funo fundamental que
caracteriza o grupo, ou seja, a atividade capitalista; e de outro, em comum com
outros tipos de elite, o exerccio da atividade de representao poltica, seja
frente aos seus pares, seja frente s instituies polticas e ao processo decisrio.
Entretanto, devemos considerar que no se trata de atividades exclusivas de
cada um desses subgrupos, ou seja, os membros da elite econmica podem e
frequentemente lidam com as questes polticas, e os membros da elite empre-
sarial no deixam de ser empresrios, mesmo que no sejam parte da elite
econmica. Trata-se de duas competncias e trajetrias especficas, cujas distin-
es podem ser pensadas a partir desde conceitos fundamentais como a questo
das vocaes propostas por Weber, at particularidades institucionais relativas
18
Apenas para exemplificar, o quilo que se definiu como objeto de estudo 18.
caso brasileiro j mostra a
existncia de duas Alm disso, podemos acrescentar a particularidade das grandes coope-
sub-dimenses da elite rativas empresariais, cujos lderes no so propriamente empresrios no sentido
empresarial, aquela das
de exclusivamente gestores e/ou proprietrios de grande volume de capital, nem
entidades sindicais e a das
entidades associativas. A so especificamente dirigentes de entidades de representao. Entretanto,
nosso ver, este aspecto gerenciam de forma empresarial cooperativas que disputam e ocupam posies
institucional no pode ser importantes no mercado, portanto, so gerenciadas como e possuem carac-
reduzido a uma explicao tersticas de grandes empresas e, alm disso, ou em funo disso, exercem a
exclusivamente histrica e
institucional, mas deve representao dos interesses da cooperativa, na sua dimenso empresarial, e dos
contemplar a dinmica dos cooperados, na sua dimenso cooperativista. Isso sinaliza outras frentes de
conflitos de interesses no pesquisa que ultrapassam, mas no se contrapem ao que aqui se prope.
interior do empresariado e Afinal, a idia no simplesmente apresentar conceitos, mas colaborar para a
deste com o Estado e a
sociedade. qualificao da abordagem e da criao de boas questes e hipteses de
trabalho.
Da, se os estudos podem se voltar para um ou outro grupo, se coloca
tambm a possibilidade de considerar os grupos, utilizando ou no uma nica
expresso. Sendo assim, a fuso das duas expresses ou a necessidade de
escolher uma ou outra no se coloca como a questo mais importante, dado que
a importncia da distino diz respeito apenas a preciso em relao a qual
subgrupo o estudo se dedica e ao reconhecimento de suas particularidades. Da
mesma forma que para tratarmos da elite parlamentar seria necessrio especi-
ficar, entre outras coisas, a qual dos nveis do Legislativo se est referindo
(vereadores, deputados estaduais, deputados federais e senadores), no caso do
empresariado necessrio distinguir com preciso se estamos falando da elite
econmica ou empresarial. Isso no descarta a possibilidade, ou at a necessi-
dade, tambm possvel no exemplo dos parlamentares, de serem consideradas
mais de uma dimenso. Como mostram os trabalhos acima comentados, trata-se
de duas dimenses de um mesmo objeto e de uma mesma grande questo
sociolgica, que a literatura sobre o caso brasileiro por vezes aproxima ou
separa.
Elite empresarial e elite econmica: o estudo dos empresrios 55

E se o objetivo for considerar o conjunto da elite do empresariado, ou seja,


as suas duas dimenses, a escolha da expresso seria menos importante do que a
definio com preciso da questo e do objeto a partir da qual isso seria feito,
bem como a considerao dos eventuais ganhos advindos de comparaes entre
aquelas dimenses. Essa questo certamente seria escolhida a partir de um
elenco de tantas outras, que vo da origem social aos valores e atitudes,
passando pelas formas de ao. Assim, a homogeneidade e a coerncia metodo-
lgica seriam dadas pela questo sociolgica.

Podemos usar como exemplo os prprios estudos pioneiros, que tomaram a


elite econmica do empresariado como forma de estudar a classe, ou, como era
mais comum, a burguesia. Enfim, a questo da classe poderia unificar terica
e metodologicamente as duas dimenses. Entretanto, no foi isso que aqueles
estudos fizeram, dado que se voltaram apenas para a elite econmica e para um
conjunto especfico de questes. Embora essa seja outra discusso (parte das
questes tericas relativas anlise do empresariado que aqui no foram
desenvolvidas), entendemos que a anlise de elite como uma forma de anlise
de classe exigiria que se considerasse tanto a elite econmica quanto a empresa-
rial. E tambm tanto a considerao dos diversos setores empresariais, ou as
chamadas fraes, como expresses usadas em trabalhos como os de Gomes
(1979) e Boschi (1979), quanto tambm questes de diversas naturezas, da
origem social aos valores e padres de ao poltica.

Este nvel mais amplo de problematizao da elite do empresariado no se


contrape nem se sobrepe s inmeras frentes especficas que em geral so
desenvolvidas pelos estudos sobre o tema, e se caracteriza mais propriamente
como outra agenda de questes. Mas entendemos que o fundamental a
tentativa de articulao entre essas frentes especficas e aquela mais ampla,
mesmo que isso s venha a se realizar ao longo do tempo e em funo do
acmulo de pesquisas e reflexes, para o que este artigo pretende contribuir.

Resolvida a questo da caracterizao sociolgica, outro problema que se


coloca o da localizao dos indivduos que comporiam a elite. Entendemos
que, embora o mtodo posicional seja o mais indicado, o reputacional pode
tambm ser til, desde que usado com cuidado. Mas o mais importante definir
com preciso o uso que deles se faz e principalmente a preservao de algo que
unifique as indicaes - por exemplo, a condio de alto dirigente de empresa
19
Por exemplo, possvel ou de entidade de representao -, e tambm a homogeneidade das questes 19.
perguntar sobre poltica ou
sobre gesto empresarial tanto Alm disso, ainda que seja uma questo que se coloque para todos os tipos
a membros da elite econmica de elite, entendemos que h a necessidade de uma anlise da ao ou do
como da elite empresarial, mas
perguntar para um gerente de comportamento das duas frentes da elite do empresariado. Mais do que mera-
empresa sobre a gesto de uma mente constatar as coerncias e incoerncias com outras variveis, como
entidade de representao, ou origem social, trajetrias e valores, isso permitiria verificar como se d concre-
seja, de algo com o qual ele tamente o enfretamento dos desafios e condies que caracterizam a vida social
no est familiarizado, pode
gerar distores. efetiva dos indivduos que compem a elite e as implicaes disso sobre a
sociedade, a poltica, a economia, as instituies e a cultura.

Em relao a esse aspecto, podemos adiantar que necessrio abandonar ou


usar com muito cuidado a idia de representao como correspondncia autn-
tica daquilo que seria o coletivo, seus interesses, seus valores e comporta-
mentos. Mais interessante considerar a representao no nesse sentido
pretensamente emprico, mas sim em um sentido sociolgico. Ou seja, de que a
elite, por ser um conceito, e no o prprio objeto, expressa as caractersticas
histricas concretas atravs das quais os componentes do coletivo enfrentam os
desafios associados s suas condies sociais concretas, e do coletivo do qual a
elite decorre. Portanto, somente nesse sentido a elite representa o grupo ou
classe social, ou seja, por serem aqueles que foram selecionados como os que se
56 Paulo Roberto Neves Costa

destacaram no enfrentamento dos desafios, no s econmico, mas tambm


20
Sobre esta questo, ver polticos, sociais e culturais, colocados ao coletivo20.
Costa (2012a).
Enfim, seguindo as proposies de Max Weber, entendemos que no esta-
mos tratando meramente de um conjunto de dados sociais, polticos, econ-
micos e culturais em si, mas sim de algo que implica um dado conjunto de
comportamentos e aes, sendo que essas ltimas so as que, de fato, tero
implicaes sobre o processo histrico. Isso sugere a necessidade de, por
exemplo, atrves de estudos de caso, verificar como se deram as aes das
empresas e entidades, permitindo verificar, ainda que de uma dada perspectiva,
como o capitalismo, em todas as suas dimenses, transformou-se (ou no), de
que forma e por qu.

V. Concluses

Em suma, considerando que nossa proposta gira em torno do que chamamos


de anlise de elites, convm sumarizar os principais aspectos deste procedi-
mento metodolgico. Em primeiro lugar, embora as implicaes tericas no
tenham sido aqui desenvolvidas, elas podem ser ao menos elencadas: logo de
incio, o prprio conceito de elite. Em seguida, outras se colocam, tais como a da
ao coletiva, a da representao poltica, da cultura poltica, da classe social e
da mudana social.
Em termos dos procedimentos metodolgicos, definir com preciso de qual
dimenso se est tratando, buscar considerar o maior elenco de problemas de
anlise possvel, ou seja, da origem social aos valores polticos. Nesse ponto,
alis, a busca pelas justificativas tambm se mostrou de grande utilidade.
Nesse aspecto, os estudos de caso podem ser uma boa sada diante da
dimenso desse problema sociolgico. O uso de grupos de controle, como o fez
Martins (1968) como os mdios empresrios e como o faz a pesquisa IMS com
os ex-CEOs e altos dirigentes de segundo escalo.
Nossos argumentos foram no sentido de contribuir no apenas para o estudo
do empresariado a partir da anlise de elite, mas reforar a importncia dos
estudos de elites e as possibilidades que eles colocam para a compreenso de
outras questes das sociedades, seja pelos seus aspectos econmicos, polticos,
sociais ou culturais, seja por suas instituies. Enfim, trata-se apenas de manter
ativa uma tradio das Cincias Sociais que, como vimos, foi fundamental para
o surgimento da anlise sociolgica do empresariado e da prpria Sociologia no
Brasil.

Paulo Roberto Neves Costa (paulocostaufpr@gmail.com) Doutor em Cincias Sociais pela Universidade Estadual de
Campinas (Unicamp), professor de Cincia Poltica da Universidade Federal do Paran (UFPR) e coordenador do Ncleo de
Pesquisa em Sociologia Poltica Brasileira (NUSP) na mesma universidade.

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ABSTRACT

This article intends to analyze how the issue of elite is used on the studies on businessmen in Brazil and to
contribute to building an effective approach of them as elite. We can find some gaps and inaccuracies on
these studies. The use of the term elite is not always accompanied by the development of its theoretical and
methodological implications. And some studies that use methods of study of elites for analyze businessmen
tend to associate it, precariously, to the treatment of other issues such as the social class. In this sense, we
propose a distinction between business elite, the leaders of representative organizations of businessmen,
and economic elite, the leaders of big companies. We intend to contribute both to greater accuracy of the
analytical categories and for the construction of more effective hypotheses and methods for the study of
businessmen. At the same time, we propose that the peculiarities and similarities of these two groups that
compose the elite of businessmen is handled primarily, but not exclusively or isolated, from the question of
politics and political institutions, in particular their values and ways of political action.

KEYWORDS: businessmen; entrepreneurs; elites; economic elite; business elite.