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NOVO TESTAMENTO 2

C o m e n t r i o B b l i c o E x p o s i t i v o

W a r r e n W . W i e r s b e
C omentrio B blico
Expositivo

Novo Testamento
Volume II

W arren W. W iersbe
C o m e n t r io B b l ic o
Ex p o s it iv o

Novo Testamento
V o lu m e II

W a r r e n W . W ie r s b e

T r a d u z id o po r

S u s a n a E . K la s s e n

1a Edio

Santo Andr, SP - Brasil


2007
Comentrio Bblico Expositivo
Categoria: Teologia / Referncia

Copyright 2001 por Warren W. Wiersbe


Publicado originalmente pela Cook Communications Ministries,
Colorado, e u a .

Ttulo Original em Ingls: The Bible Exposition Commentary - New


Testament: Vol. II

Preparao: Liege Maria de S. Marucci


Reviso: Thefilo Vieira
Capa: Cludio Souto
Diagramao: Viviane R. Fernandes Costa
Impresso e Acabamento: Geogrfica Editora

Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida


Revista e Atualizada, 2 a edio (Sociedade Bblica do Brasil), salvo indi
cao especfica.

A 1a edio brasileira foi publicada em maio de 2006.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Wiersbe, Warren W.
Comentrio Bblico Expositivo : Novo Testamento : volume II / Warren
W. Wiersbe ; traduzido por Susana E. Klassen. - Santo Andr, SP :
Geogrfica editora, 2006.

Ttulo original: The Bible Exposition Commentary -


New Testament: Vol. II

ISBN 8S-89956-52-0

1. Bblia A.T. - Comentrios I. Ttulo.

06-3697 CDD-225.7
ndice para catlogo sistemtico:
1. Comentrios : Novo Testamento : Bblia 225.7
2. Novo Testamento : Bblia : Comentrios 225.7

Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela:

Geo-Grfica e editora ltda.


Av. Presidente Costa e Silva, 2151 - Pq. Capuava - Santo Andr - SP - Brasil
Site: www.geograficaeditora.com.br

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S u m rio

E f s i o s ................................................................................................ 0 7

F i l i p e n s e s ............................................................................................ 8 0

C O L O S S E N S E S .................................................................................... 1 3 2

1 T e s s a l o n i c e n s e s ...........................................................................2 0 1

2 T e s s a l o n i c e n s e s ...........................................................................2 48

'1 T im t e o ........................................................................................2 7 2

2 T im t e o ....................................................................................... 3 1 1

T it o .................................................................................................. 3 3 6

F il e m o m ........................................................................................... 3 4 9

H e b r e u s ........................................................................................... 355

T ia g o ............................................................................................... 4 2 9

1 P edro ........................................................................................... 4 9 9

2 P edro ........................................................................................... 5 6 2

1 Jo o ............................................................................................. 6 0 8

2 Jo o ............................................................................................. 6 8 4

3 Jo o .................................. .................................... ...................... 6 9 2

J u d a s ................................................................................................6 9 9

A p o c a l i p s e .......................................................................................7 20
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PlfflpiimffiffllfflB
E fsios

ESBOO 1. Maridos e esposas - 5:18-33


Tema-chave: As riquezas do cristo em Cristo 2. Pais e filhos - 6:1-4
Versculo-chave: Efsios 1:3 3. Senhores e servos - 6:5-9
D. Andar em vitria - 6:10-24
l DOUTRINA: NOSSAS RIQUEZAS
EM CRISTO - CAPTULOS 1 - 3 CONTEDO
A. Nossos bens espirituais em Cristo - 1:4-14 1. Santos que vivem
1. Da parte do Pai - 1:4-6 (Ef 1:1-3)...................................... 8
2. Da parte do Filho - 1:7-12 2. Grandes riquezas
3. Da parte do Esprito - 1:13,14 (Ef 1:4-14)................................... 12
Primeira orao - pedindo iluminao - 3. O extrato bancrio
1:15-23 (Ef 1:15-23)..................................17
B. Nossa situao espiritual em Cristo - 4. Fora do cemitrio
2 :1-22 (Ef 2:1-10)................................... 21
1. Exaltados e assentados no trono - 2:1-10 5. A grande misso de paz
2. Reconciliados e colocados no templo - (Ef 2:11-22)..................................27
2 :11-22 6. O segredo revelado
Segunda orao - pedindo capacitao - (Ef 3:1-13)................................... 33
3:1-21 7. Usem suas riquezas
(os w. 2-13 so um interldio) (Ef 3:14-21)..................................39
8. Vamos andar juntos
II. DEVER: NOSSAS (Ef 4:1-16)................................... 44
RESPONSABILIDADES EM 9. Vida nova, roupas novas
CRISTO - CAPTULOS 4 - 6 (Ef 4:17-32)..................................50
A. Andar em unio - 4:1-16 10. Imitando nosso Pai
B. Andar em pureza - 4:17 - 5:17 (Ef 5:1-17)................................... 56
1. Andar de modo diferente dos outros 11. O lar um pedao do cu
gentios - 4:17-32 (Ef 5:18-33)..................................62
2. Andar em amor - 5:1-6 12. O senhorio de Cristo
3. Andar como filhos da luz - 5:7-14 (Ef 6:1-9)..................................... 68
4. Andar com cuidado - 5:15-17 13. Estamos no exrcito
C. Andar em harmonia - 5:18 - 6:9 (Ef 6:10-24)..................................74
Saulo de Tarso tornou-se Paulo, o aps
1 tolo aos gentios (At 9:15). Enquanto minis
trava na igreja de Antioquia, foi chamado
pelo Esprito para levar o evangelho aos gen
S a n to s que V ivem tios e obedeceu (At 13:1-3). O Livro de Atos
registra trs jornadas missionrias que leva
E f s o s 1:1-3 ram Paulo a diversas partes do imprio ro
mano em uma das maiores empreitadas
evangelsticas da histria da Igreja. Paulo mi
nistrou pela primeira vez em feso por volta
do ano 53, mas no ficou na cidade (At
18:19-21). Dois anos depois, enquanto rea
la entrou para a histria como a "mulher
E mais sovina da Amrica" e, no entanto,
quando morreu em 1916, "H etty" Green
lizava sua terceira jornada missionria, Pau
lo passou pelo menos dois anos em feso e
providenciou para que toda a regio fosse
deixou um esplio estimado em mais de 100 evangelizada (At 19:1-20). Durante esses
milhes de dlares. Ela comia mingau de anos, fundou uma igreja forte na cidade
aveia frio para no gastar gs de cozinha. dedicada ao culto da deusa Diana. Para uma
Seu filho teve de sofrer uma amputao, pois descrio do ministrio de Paulo em feso,
ela demorou tanto tempo para encontrar ver Atos 20, e, para uma explicao sobre a
atendimento gratuito que o caso tornou-se oposio que o ministrio de Paulo sofreu
incurvel. Era rica e, no entanto, escolheu nesse local, ver Atos 19:21-41.
viver como indigente. Quase dez anos depois, Paulo escreveu
Excntrica? Sem dvida alguma! Malu a seus amigos queridos em feso. O apsto
ca? Talvez... mas no a ponto de algum pro lo estava preso em Roma (Ef 3:1; 4:1; 6:20)
var isso. Foi to insensata que apressou a e desejava compartilhar com esses cristos
prpria morte ao sofrer uma apoplexia, en as grandes verdades que o Senhor havia lhe
quanto discutia sobre as vantagens de be ensinado acerca de Cristo e da Igreja. A fim
ber leite desnatado! No entanto, inmeros de entender melhor o contexto histrico,
cristos hoje em dia vivem como Hetty interessante comparar Efsios 6:21, 22 com
Green: possuem riquezas ilimitadas a sua dis Colossenses 4:7-9 e Filemom. Um escravo
posio e, no entanto, vivem como indigen chamado Onsimo fugiu de seu senhor,
tes. Foi para cristos desse tipo que Paulo Filemom, que vivia em Colossos. Enquanto
escreveu a Epstola aos Efsios. estava em Roma, Onsimo encontrou-se
com Paulo e se converteu. Tquico, um dos
1. O autor ( E f 1 :1 a ) pastores da igreja de Colossos, que talvez
H certos nomes na histria que identifica se reunia na casa de Filemom, tambm esta
mos de imediato, e "Paulo" um deles. Seu va em Roma para discutir alguns problemas
nome, originalmente, era "Saulo" (At 7:58); com Paulo. Assim, o apstolo aproveitou a
e, uma vez que era da tribo de Benjamim presena desses dois homens e enviou trs
(Fp 3:5), provvel que tenha recebido esse cartas a seus amigos: A Epstola aos Efsios,
nome por causa de Saul, o primeiro rei de a Epstola aos Colossenses e a Epstola a
Israel (1 Sm 9). Ao contrrio de seu homni Filemom. Ao mesmo tempo, enviou Onsi
mo, Saulo de Tarso era obediente e fiel em mo de volta a seu senhor.
seu servio ao Senhor. Rabino devoto, Saulo Assim, a carta foi escrita em Roma por
tornou-se um lder do movimento anticristo volta do ano 62 d.C. Apesar de estar sendo
em Jerusalm (At 9:1, 2; Gl 1:13, 14). Mas, julgado, Paulo demonstrou sua preocupao
enquanto exercia essa atividade, Paulo foi com as igrejas que havia fundado. Como
"capturado" por Jesus Cristo e convertido apstolo, "enviado com uma comisso", ti
(At 9:3ss; 26). nha a obrigao de lhes ensinar a Palavra

. I---- II- , . . I- i |tl 'i II I Mt II. i i I <


l I M[ | I . . Ij I .II m * 'I ' t* - ' I* >
' f-M-f
E F S I O S 1:1-3 9

de Deus e de procurar edific-las na f {Ef tirado "do m undo" e colocado "em Cristo".
4:11, 12). O cristo est no mundo fisicamente, mas
no do mundo espiritualmente (Jo 17:14
2. A co n g re g a o (E f 1:1b, 2) 16). Com o um mergulhador, ele existe e atua
de se surpreender que Paulo dirija sua car num am biente que lhe estranho mediante
ta aos santos? Afinal, os santos so pessoas o uso de um equipam ento especial - nesse
que j morreram e que, em vida, alcana caso, a presena interior do Esprito Santo
ram tam anha proem inncia espiritual que de Deus. Todo cristo verdadeiro possui o
receberam esse ttulo especial: santos. O u Esprito Santo (Rm 8:9; 1 Co 6:19, 20), e
ser que no bem assim? pelo poder do Esprito que os cristos so
Nenhum a palavra do Novo Testamento capazes de existir e de atuar no mundo.
sofreu mais do que o termo santo. At mes Agora, a pergunta im portante: de que
mo o dicionrio define um santo com o "um a maneira essas pessoas de feso tornaram-se
pessoa oficialm ente reconhecid a por sua santas? A resposta pode ser encontrada em
santidade de vid a". Q uem encarregado duas palavras "fiis" e "graa" (Ef 1:1, 2).
desse reconhecim ento oficial? Norm alm en Q uando Paulo dirige sua carta aos "santos...
te, alguma instituio religiosa, e o proces e fiis em Cristo Jesus", no est se dirigin
so pelo qual o indivduo torna-se um santo do a dois grupos diferentes. O termo fiel re
conhecido com o canonizao. A vida da fere-se "queles que crem em Cristo Jesus".
pessoa falecida examinada com cuidado, Essas pessoas no eram salvas porque le
a fim de averiguar se ela qualificada para vavam uma vida fiel, mas sim porque de
receber esse ttulo. Se o carter e a conduta positaram sua f em Cristo e receberam a
da pessoa so considerados irrepreensveis salvao. Esse fato fica claro em Efsios 1:12
e se ela realizou pelo menos dois milagres, 14, 19.
ento qualificada para a canonizao. O termo graa usado doze vezes em
Por mais interessante que seja esse pro Efsios e se refere "bondade de Deus para
cedim ento, no encontram os fundam ento com pessoas indignas". A graa e a f apare
para ele na Bblia. Em nove ocasies desta cem juntas com freqncia na Bblia e, com
carta sucinta, Paulo dirige-se a seus leitores certeza, devem atuar juntas na salvao, pois
chamando-os de santos (Ef 1:1, 15, 18; 2:19; a nica forma de experimentar a graa e a
3:8, 18; 4:12; 5:3; 6:18). So santos vivos, salvao por meio da f (Ef 2:8, 9).
no mortos, apesar de, outrora, terem esta A expresso "em Cristo [Jesus]" usada
do mortos "nos [seus] delitos e pecados" (Ef quinze vezes nessa carta! Descreve a situa
2:1-3). Tambm fica claro que jamais reali o espiritual do cristo: ele identificado
zaram algum milagre, apesar de terem expe com Cristo, est em Cristo e, portanto, pode
rim entado um m ilagre ao crer em Cristo lanar mo das riquezas de Cristo para sua
com o seu Salvador (Ef 2:4-10). vida diria.
O term o santo apenas uma das muitas
designaes usadas no N ovo Testam ento 3. O o b je t iv o (E f 1:3)
para descrever "aquele que creu em Jesus M esm o que trate de vrios assuntos diferen
Cristo com o Salvador". A pessoa est "viva" tes, cada livro da Bblia tem seu tema e sua
no apenas fisicamente, mas tambm espi mensagem especficos. Gnesis o livro dos
ritualmente (Ef 2:1). O s cristos so chama princpios; M ateus o livro do reino; Glatas
dos de discpulos (At 9:1, 10, 19, 25, 26, 36, o livro da liberdade. Efsios 1:3 apresenta
38), aqueles que so do Cam inho (At 9:2) e o tema desta epstola: as riquezas do cristo
santos (At 9:13, 32, 41). em Cristo.
A d esignao santo significa algum A fo n te de nossas bnos. "B e n d ito
"separado". relacionada a santificado, que o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo."
significa "colocado parte". Q uando o peca Deus o Pai nos tornou ricos em Jesus Cris
dor cr em Jesus Cristo com o Salvador, to! Q uando nascemos de novo e passamos
10 E F S I O S 1:1-3

a fazer parte da famlia de Deus, nascemos de Cristo, esse tal no dele" (Rm 8:9). A
ricos. Por meio de Cristo, temos parte nas menos que tenhamos o testemunho do Esp
riquezas da graa de Deus (Ef 1:7; 2:7), na rito (Rm 8:15, 16), no podemos lanar mo
glria de Deus (Ef 1:18; 3:16), na misericr das riquezas do Esprito.
dia de Deus (Ef 2:4) e nas "insondveis ri A esfera das nossas bnos. Nossas
quezas de Cristo" (Ef 3:8). Nosso Pai celestial bnos encontram-se "nas regies celestiais
no pobre; ele rico - e nos tornou ricos em Cristo", uma orao que talvez possa ser
em seu Filho. traduzida mais claramente por "nas coisas
J. Paul Getty, um dos homens mais abas do cu em Cristo". A pessoa no salva se inte
tados do mundo, tinha um patrimnio esti ressa primeiramente pelas coisas da Terra,
mado de 1,3 milhes de dlares. A renda pois esse o lugar onde ela vive. Jesus chama
semanal de alguns dos "xeiques do petr indivduos desse tipo de "filhos do mundo"
leo" de vrios milhes. No entanto, toda (Lc 16:8). A vida crist gira em torno do cu.
essa opulncia no passa de uma ninharia, Sua cidadania encontra-se no cu (Fp 3:20);
se comparada s riquezas espirituais que seu nome est escrito no cu (Lc 10:20); seu
temos em Cristo. Nesta carta, Paulo expli Pai est no cu (Cl 3:1 ss). O evangelista D.
ca o que so essas riquezas e como pode L. Moody costumava advertir sobre pessoas
mos fazer uso disso para ter uma vida crist que "pensavam tanto no cu a ponto de no
verdadeira. valerem coisa alguma na Terra", mas no
A abrangncia de nossas bnos. Te isso o que Paulo est descrevendo. As "re
mos "toda sorte de bno espiritual", uma gies celestiais" referem-se ao lugar onde
declarao que pode ser traduzida por "to Jesus Cristo encontra-se neste exato momen
das as bnos do Esprito", com referncia to (Ef 1:2) e onde o cristo est assentado
ao Esprito Santo de Deus. No Antigo Testa com ele (Ef 2:6). Nossas batalhas no so
mento, Deus prometeu bnos materiais a contra carne e sangue na Terra, mas sim con
Israel, seu povo aqui na Terra, como recom tra as potestades satnicas "nas regies ce
pensa por sua obedincia (Dt 28:1-13). Hoje, lestes" (Ef 6:12).
ele promete suprir todas as nossas necessi Na verdade, o cristo atua em duas es
dades "segundo a sua riqueza em glria, h feras: na humana e na divina, na visvel e na
de suprir, em Cristo Jesus" (Fp 4:19), mas invisvel. Em termos fsicos, encontra-se na Ter
no promete nos resguardar da pobreza nem ra, em um corpo humano, mas em termos
da dor. O Pai nos deu todas as bnos do espirituais, encontra-se assentado com Cris
Esprito, tudo de que precisamos para ter to na esfera celestial - esfera que oferece o
uma vida crist bem-sucedida e gratifican- poder e a direo para a vida aqui na Terra.
te. O espiritual mais importante do que o O presidente dos Estados Unidos no est
material. sempre em sua cadeira no gabinete da Casa
O Esprito mencionado diversas vezes Branca, mas essa cadeira representa a es
nessa carta, pois ele canaliza as riquezas do fera de sua vida e poder. No importa onde
Pai para ns por meio do Filho. A falta de ele esteja, ele o presidente, pois somen
conhecimento ou de dependncia da provi te ele tem o privilgio de ocupar esse lugar.
so do Esprito Santo corresponde a uma vida O mesmo acontece com o cristo: encon
de pobreza espiritual. No de se admirar tra-se assentado nas regies celestiais com
que Paulo tenha comeado seu ministrio Jesus Cristo, e essa a base de sua vida e
em feso perguntando a alguns cristos poder.
professos se conheciam, de fato, o Esprito Quando Vitria era jovem, no lhe foi
Santo (At 19:1-7). Hoje se pode perguntar revelado que seria a prxima governante
aos que se dizem cristos se receberam o da Inglaterra para que no se tornasse uma
Esprito Santo quando creram em Cristo. Se garotinha mimada. Quando, por fim, seu
a resposta for negativa, no houve salvao tutor permitiu que ela descobrisse por sua
verdadeira. "E, se algum no tem o Esprito prpria conta que, um dia, seria a rainha

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EFSIOS 1:1-3 11

da Inglaterra, ela reagiu declarando: "Ento, riqueza que Cristo tem em sua Igreja, O
vou me comportar bem!" Sua vida seria apstolo usou o termo "riquezas" anterior
regida por seu cargo. Onde quer que esti mente, mas pode ser interessante observar
vesse, Vitria seria controlada pelo fato de outros termos "financeiros", como kana
que se assentava no trono da Inglaterra. (Ef 1:11,14,18; 5:5); p/en/tc/e (Ef :10,23;
Para os leitores de Paulo, era bastante 3:19; 4:13); enc/ier (4:10; 5:18), Paulo est
significativo ele estar escrevendo sobre ri dizendo: "sejam ricos!"
quezas, pois feso era considerado o "ban
co da sia. A cidade abrigava uma das sete 4, A ANLISE
maravilhas do mundo, o templo magnfico A epstola de Paulo aos Efsos to bem
de Diana, constituindo um centro no ape estruturada quanto o grande templo de
nas de idolatria, mas tambm de riquezas, Diana e contm belezas e riquezas ainda
Alguns dos maiores tesouros de arte do mun maiores! fiemosas riquezas pela f e as
do antigo encontravam-se nesse tempio gran investimos por meio das obras. Sem esse
dioso. Em sua carta, Paulo compara a Igreja equilbrio, nossos bens espirituais no nos
de Cristo com um templo e explica a grande trazem benefcio algum.
Convm observar que Deus nos esco
2 lheu mesmo antes de criar o universo, de
modo que nossa salvao deve-se inteira
mente a sua graa, no a qualquer coisa que
G ra n d es R iq u ez a s tenhamos feito. Ele nos escolheu em Cristo,
no em ns mesmos. Tambm nos escolheu
E f s o s 1 :4 -14 com um propsito: para sermos santos e
irrepreensveis. Na Bblia, a eleio sem
pre para alguma coisa. um privilgio que
traz consigo uma grande responsabilidade.
O pecador reage graa de Deus con
tra a prpria vontade? No, porque a graa
ma das tiras de histria em quadrinhos de Deus cria dentro dele a disposio para
U mais engraadas que j vi mostrava um
advogado todo empolado lendo o testamen
agir. O mistrio da soberania divina e da res
ponsabilidade humana no ser desvenda
to de um cliente a um grupo de parentes do nesta vida. Tanto uma quanto a outra so
gananciosos. A legenda dizia: "Eu, John ensinadas na Bblia (Jo 6:37) e so verdadei
Jones, mental e fisicamente apto, gastei tudo ras e essenciais.
o que tinha!" Podemos observar que as trs Pessoas
Quando Jesus escreveu seu testamento da Trindade encontram-se envolvidas na
para a Igreja, nos deu acesso a suas rique salvao (ver tambm 1 Pe 1:3). No que se
zas espirituais. Em vez de gastar tudo, Jesus refere a Deus Pai, fomos salvos quando ele
Cristo pagou por tudo. Sua morte na cruz e nos escolheu em Cristo na eternidade pas
sua ressurreio viabilizaram nossa salvao. sada. Mas isso no suficiente para concre
Ele nos incluiu em seu testamento e tizar a salvao. No que se refere a Deus
morreu a fim de que esse testamento pu Filho, fomos salvos quando ele morreu por
desse entrar em vigor. Ento, ressuscitou ns na cruz. No que se refere a Deus Esp
dentre os mortos para se tornar nosso Advo rito, fomos salvos quando cedemos sua
gado no cu e garantir que as clusulas do persuaso e recebemos a Cristo como Sal
testamento fossem devidamente cumpridas! vador. O que teve incio na eternidade pas
Nesta frase extensa, Paulo cita apenas sada cumpre-se no presente e se estende
algumas das bnos que fazem parte da para sempre!
nossa riqueza espiritual. Ele nos adotou (v. 5). Deparamo-nos
aqui com o verbo predestinar, que com tan
1. B n o s de D eus, o P a i ( E f 1:4-6) ta freqncia interpretado de maneira equi
f/e nos escolheu (v. 4). Esta a doutrina vocada. De acordo com seu uso na Bblia,
maravilhosa da eleio, uma doutrina que refere-se, essencialmente, ao que Deus faz
deixa alguns maravilhados e outros per pelos salvos. As Escrituras no ensinam, em
plexos. Um professor do seminrio me dis parte alguma, que certas pessoas so pre
se certa vez: "Tente explicar a eleio e pode destinadas para o inferno, pois esse termo
acabar perdendo o juzo; tente livrar-se dela refere-se apenas aos filhos de Deus. Predes
e perder a alma!" Todos os cristos con tinar significa simplesmente "ordenar de an
cordam que a salvao comea em Deus, temo, predeterminar". A eleio refere-se
no no ser humano. "No fostes vs que a pessoas, enquanto a predestinao refere-
me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu se a propsitos. Os acontecimentos ligados
vos escolhi a vs outros" (Jo 15:16). Aban crucificao de Cristo foram predestina
donado aos prprios recursos, o pecador dos (At 4:25-28). Deus predestinou nossa
no procura Deus (Rm 3:10, 11); em seu adorao (Ef 1:5) e nossa conformidade com
amor, Deus quem procura o pecador (Lc Cristo (Rm 8:29, 30), bem como nossa he
19:10). rana futura (Ef 1:11).
E F S I O S 1 :4-1 4 13

A adoo possui sentido duplo, presen romano cerca de seis milhes de escravos
te e futuro. N o entramos na famlia de Deus comprados e vendidos com o se fossem ob
por adoo, mas sim por regenerao - pelo jetos. N o entanto, era possvel com prar um
novo nascim ento (Jo 3:1-18; 1 Pe 1:22-25). escravo para libert-lo, e foi isso o que Jesus
A adoo o ato pelo qual Deus coloca os fez por ns. Pagou com o prprio sangue
que nasceram de novo em uma posio de (1 Pe 1:18ss) e, desse modo, nos libertou da
filhos adultos dentro de sua famlia. Faz isso Lei (G l 5:1), da escravido do pecado (Rm
para que possamos com ear de im ediato a 6) e do poder de Satans e do mundo (G l
nos apropriar de nossa herana e a desfru 1:4; Cl 1:13, 14). Se fssemos escravos, se
tar nossas riquezas espirituais! Um beb no ramos pobres, mas somos ricos porque so
pode herdar legalmente uma herana (G l 4:1 - mos filhos!
7), mas um adulto sim... e deve fazer isso! E le nos p erd oou (v. 7b). O verbo per
Isso significa que no precisamos esperar at doar significa "levar em bora". Essa idia nos
nos tornarmos experientes na f para nos traz memria o ritual realizado em Israel
apropriarmos de nossas riquezas em Cristo. no D ia da Expiao, quando o sum o sa
O sentido futuro da adoo encontra-se cerdote enviava o bode expiatrio para o
em Romanos 8:22, 23, o corpo glorificado deserto (Lv 16). Primeiro, o sacerdote sacri
que receberem os quando Jesus voltar. Dian ficava um de dois bodes e aspergia o san
te de Deus, j somos considerados adultos gue diante de Deus sobre o propiciatrio.
em sua famlia, mas o mundo no consegue Em seguida, confessava os pecados de Is
ver isso. Q uando Cristo voltar, essa adoo rael, enquanto impunha as mos sobre o ou
se tornar pblica, para que todos vejam! tro bode que, depois, era levado ao deserto
Ele nos aceito u (v. 6). No podemos nos para nunca mais ser visto. Cristo morreu para
tornar aceitveis a Deus; mas ele, em sua levar nossos pecados embora, a fim de que
graa, providenciou para que fssemos acei nunca mais sejam vistos (SI 103:12; Jo 1:29).
tos em Cristo. Essa nossa posio eterna e N o h qualquer acusao registrada con
imutvel. A segunda parte desse versculo tra ns, pois nossos pecados foram levados
tambm pode ser traduzida literalmente por embora! O pecado nos em pobrece, mas a
"[a graa] da qual ele nos cobriu no Am a graa nos enriquece!
do". A idia a mesma. Pela graa de Deus E le nos revelo u a vontade de D eus (w .
em Cristo, somos aceitos por ele. Ao escre 8-10). Esta epstola fala com freqncia do
ver a epstola a Filem om para incentiv-lo a plano de Deus para seu povo, plano no ple
aceitar de volta seu escravo fugido, Onsim o, nam ente co m p reend id o nem m esm o no
Paulo usa a mesma argumentao. "Pagarei tempo de Paulo. O termo m istrio no tem
qualquer coisa que porventura ele lhe deva. relao alguma com coisas sinistras. Antes,
Receba-o com o receberias a m im " (Fm 17 refere-se a "um 'segredo sagrado' outrora
19, parafraseado). No difcil ver o paralelo. oculto, mas agora revelado ao povo de
Deus". Ns, cristos, fazemos parte do "cr
2. B n o s de D eu s, o F il h o culo mais ntim o" de Deus. Tomamos co
( E f 1 :7 - 1 2 ) nhecim ento do segredo de que, um dia,
N o devem os imaginar que cada Pessoa da Deus unir todas as coisas em Cristo. Des
Trindade opere de modo independente, pois de que o pecado entrou no mundo, tudo se
todas trabalharam juntas para possibilitar encontra em um processo de desintegrao.
nossa salvao. N o entanto, cada Pessoa tem Prim eiro, o homem foi separado de Deus
um ministrio especial a realizar, um "dep (G n 3). Depois, o homem foi separado do
sito espiritual" com o qual contribui em nos homem, quando Caim matou Abel (G n 4).
sa vida. O s seres humanos tentaram manter algum
Ele nos rem iu (v. 7a). O verbo rem ir sig tipo de unidade ao construir a torre de Babel
nifica "com prar e libertar m ediante o pa (G n 11), mas Deus julgou-os e dispersou-os
gamento de um preo". Havia no imprio pelo mundo afora. Deus cham ou Abrao e
14 E F S I O S 1 :4-1 4

fez distino entre judeus e gentios, man Os efsios ouviram "a palavra da ver
tendo essa distino at a morte de Cristo dade" e descobriram que era, para eles, "o
na cruz. O pecado continua a causar sepa evangelho da vossa salvao" (Ef 1:13). Ape
rao por toda parte, mas em Cristo Deus sar de a Bblia ensinar a eleio, tambm
reunir todas as coisas no apogeu das eras. declara: "Ide por todo o mundo e pregai o
Fazemos parte desse plano eterno extraor evangelho a toda criatura" (M c 16:15). A
dinrio! pessoa que est evangelizando no discute
Ele nos fez herana (w . 11, 12). Algumas a eleio com os no salvos, pois se trata de
verses da Bblia dizem "no qual tambm um "segredo de famlia" dos santos. Simples
obtivemos uma herana", mas essa frase mente anuncia a verdade do evangelho e
pode ser traduzida por "no qual fomos tam convida os outros a crerem em Cristo. O
bm feitos herana". As duas afirmaes so Esprito Santo cuida do resto. D. L. Moody
verdadeiras, e uma inclui a outra. Em Cristo, costumava orar: "Senhor, salva os eleitos e,
temos uma herana maravilhosa (1 Pe 1:1 depois, elege mais alguns!" O mesmo Deus
4), e em Cristo somos uma herana. Somos que determina o fim - a salvao das almas
preciosos para ele. Que preo altssimo Deus - tambm determina os meios para alcan
pagou para nos comprar e nos tornar parte ar esse fim - a pregao do evangelho no
de sua herana! Deus, o Filho, o presen poder do Esprito.
te de amor do Pai para ns; e ns somos o Os efsios ouviram a Palavra e creram, e
presente de amor do Pai para o Filho. Ao ler foi essa f que os salvou (Ef 2:8, 9). um
Joo 17, possvel observar quantas vezes padro de acordo com o que Paulo escre
Cristo nos chama de "aqueles que me des veu em Romanos 10:13-15. Convm ler essa
te". A Igreja o corpo de Cristo {Ef 1:22, passagem com grande ateno, pois consti
23), seu edifcio (Ef 2:19-22), e sua noiva (Ef tui o plano de Deus para o evangelismo.
5:22, 23); a herana futura de Cristo en Quando os efsios creram, foram "selados
contra-se entrelaada com sua Igreja. Somos com o Esprito Santo". A expresso "tendo
"co-herdeiros com Cristo" (Rm 8:1 7), o que nele tambm crido" indica que receberam
significa que ele no pode apropriar-se de o Esprito no mesmo instante em que cre
sua herana sem ns! ram em Cristo. Receber o Esprito no uma
experincia subseqente converso (ler At
3. B n o s de D eu s, o E s p r it o S a n t o 10:34-48).
(E f 1 :1 3 , 1 4 ) A que se refere esse ato de selar realiza
Da eternidade passada (Ef 1:4-6) e da hist do pelo Esprito Santo? Em primeiro lugar,
ria passada (Ef 1:7-12), vamos agora para a indica uma transao concluda. At hoje,
experincia imediata dos cristos efsios. O quando documentos legais importantes so
Esprito Santo havia operado na vida deles, tramitados, recebem um selo oficial para in
e sabiam disso. dicar a concluso da transao. Esse selo
f/e nos selou (v. 13). O processo todo tambm denota posse: Deus colocou seu
da salvao apresentado nesse versculo, selo em ns, pois nos comprou, de modo
de modo que devemos examin-lo com cui que pertencemos a ele (1 Co 6:19, 20). Indi
dado. Ele nos mostra de que maneira um ca, ainda, segurana e proteo. O selo ro
pecador torna-se um santo. Primeiro, o pe mano colocado no tmulo de Jesus tinha
cador ouve o evangelho da salvao. So as esse significado (Mt 27:62-66). Assim, o cris
boas-novas de que Cristo morreu por nossos to pertence a Deus e est seguro e pro
pecados, foi sepultado e ressuscitou (1 Co tegido, pois faz parte de uma transao
15:1 ss). Os efsios eram gentios, e o evan completada. De acordo com Joo 14:16,17,
gelho foi dado para a salvao "primeiro do o Esprito Santo habita no cristo para sem
judeu" (Rm 1:16). Mas Paulo, um judeu, le pre. possvel entristecer o Esprito e, desse
vou o evangelho aos gentios ao comparti modo, perder as bnos de seu ministrio
lhar com eles a Palavra de Deus. (Ef 4:30), mas ele no nos abandona.
E F S I O S 1 :4-1 4 15

Um selo tam bm pode ser usado com o N este captulo, exam inam os algum as
m arca de a u te n ticid a d e . Assim co m o a doutrinas bblicas fundam entais, todas rela
assinatura numa carta atesta a genuinidade cionadas ao tema das nossas riquezas em
do docum ento, a presena do Esprito pro Cristo. Pode ser proveitoso recapitular o que
va que o cristo autntico. "E, se algum esses versculos ensinam.
no tem o Esprito de Cristo, esse tal no 1. As verdadeiras riquezas vm de Deus.
d ele" (Rm 8:9). O que garante a autentici um grande estm ulo saber que o Pai, o
dade de nossa f no apenas a confisso Filho e o Esprito Santo esto operando em
de nossos lbios, nossas atividades religio nosso favor, a fim de nos enriquecer. Deus
sas ou boas obras, mas tambm o testem u no apenas nos abenoa "ricam ente para
nho do Esprito. nosso aprazim ento" (1 Tm 6:17), mas tam
E le nos deu um p e n h o r (v. 14). Penhor bm nos concede riquezas eternas sem as
uma palavra fascinante! N o tem po de quais todos os outros bens no teriam va
Paulo, significava "um a entrada paga para lor algum.
garantir a com pra final de um bem ou pro U m a esposa aflita procurou um conse
pried ad e". A inda hoje, costuma-se pagar lheiro cristo e lhe contou a triste histria
uma entrada na com pra de um im vel ou de seu casam ento que estava preste a che
de algum outro bem de valor mais eleva gar ao fim.
do. O Esprito Santo a "prim eira presta - M as temos tanta coisa! - com entou a
o " e garantia de Deus a seus filhos de mulher vrias vezes. - Veja s este anel de
que ele term inar sua obra e, no devido diam ante em meu dedo. Vale uma fortuna!
tem po, os conduzir glria. O "resgate Temos uma m anso cara em um condom
da sua p rop riedade" refere-se redeno nio de alto padro. Temos trs carros e uma
do corpo na volta de Cristo (Rm 8:18-23; casa nas montanhas. Temos tudo o que di
1 jo 3:1-3). Esse "resg ate" d-se em trs nheiro pode com prar!
estgios: - bom ter as coisas que o dinheiro
pode com prar - o conselheiro lhe respon
Fomos remidos pela f em Jesus Cristo deu -, desde que no perca as coisas que
(Ef 1:7). o dinheiro no pode comprar. D e que lhe
Estamos sendo remidos medida que adiante ter uma manso, se voc no tem
o Esprito Santo opera em nossa vida um lar? D e que lhe serve um anel carssi
e nos torna mais semelhantes a Cristo mo, se voc no tem am or?
(Rm 8:1-4). Em Cristo, temos "tudo o que dinheiro
Seremos remidos quando Cristo voltar no pode com prar", e essas riquezas espiri
e nos tornarmos como ele. tuais do acesso a todos os bens da vasta
criao de Deus. Desfrutam os as ddivas
N o entanto, o term o traduzido por penhor porque conhecem os e amamos o Doador.
tam bm significa uma "aliana de noivado". 2. Todas essas riquezas so concedidas
assim que esse term o costum a ser usado pela graa de D eus e para sua glria. in
hoje em dia na G rcia. Afinal, o anel de teressante observar que, depois de cada
noivado no uma garantia de que certas seo principal em Efsios 1:4-14, Paulo
promessas sero cum pridas? Nosso relacio acrescenta o propsito dessas ddivas. Por
nam ento com Deus, por m eio de Cristo, que Deus, o Pai, nos escolheu, adotou e
no simplesmente de carter com ercial; aceitou? "Para louvor da glria de sua gra
uma experincia pessoal de amor. Cristo o a" (Ef 1:6). Por que Deus, o Filho, nos re
noivo e a Igreja a noiva. Sabem os que ele miu, perdoou, revelou a ns a vontade de
voltar para tomar sua noiva para si, pois Deus e nos fez parte da herana de Deus?
ele nos fez essa promessa e nos deu o Esptri- "A fim de sermos para louvor da sua glria"
to com o "aliana de noivado". Q u e maior (Ef 1:12). Por que Deus, o Esprito, nos selou
garantia poderamos querer? e se tornou a garantia das nossas bnos
16 E F S I O S 1 :4-1 4

futuras? "[Para] louvor da sua glria" (Ef dos dois percebeu que o filho pequeno esta
1:14). va ouvindo. Por fim, o menino interrompeu
Muitas vezes, imaginamos que o motivo a conversa e sugeriu:
principal pelo qual Deus salva os pecadores - simples: s escrever num daqueles
sua compaixo por eles ou seu desejo de pedaos de papel...
livr-los do julgamento eterno; mas o prop O menino ainda no entendia que era
sito supremo de Deus sua glria. A cria necessrio ter dinheiro no banco para cobrir
o revela sua sabedoria e poder, enquanto o que fosse escrito "num daqueles pedaos
a Igreja revela seu amor e graa. No pode de papel". Mas, tratando-se de nossas rique
mos fazer coisa alguma para conquistar ou zas espirituais, esse um problema que nun
merecer essas riquezas espirituais; s nos ca enfrentamos.
resta receb-las pela graa, mediante a f. Charles Spurgeon escreveu um peque
3. Essas riquezas so apenas o comeo! no livro de devocionais chamado Um talo
H sempre mais riquezas espirituais das de cheques do banco da f. Nele, oferecia
quais podemos nos apropriar no Senhor em uma promessa da Bblia para cada dia do
nossa jornada com ele. A Bblia nosso guia; ano acompanhada de uma mensagem de-
o Esprito Santo nosso Mestre. Ao sondar vocional curta. Descrevia cada promessa
a Palavra de Deus, descobrimos riquezas como sendo to real quanto dinheiro no
cada vez maiores que possumos em Cristo, banco a qualquer um que se apropriasse dela
planejadas pelo Pai, compradas pelo Filho e pela f, como quem escreve um cheque de
oferecidas pelo Esprito. No temos necessi um valor que se encontra em sua conta ban
dade alguma de viver em pobreza quando cria. Pela f, podemos nos apropriar das
toda a riqueza de Deus est a nosso dispor! promessas de Deus e lanar mo de sua ri
Um amigo meu discutia alguns proble queza ilimitada para suprir todas as nossas
mas financeiros com a esposa, e nenhum necessidades.

t.| . 4 * 1 . . III "I ' illillll I ' t i I *1 I " | I m ipp-i .. .. | | . 41 . | I I ' - I H H I 1!


que estavam guardados num dos depsitos
3 de Hearst. O magnata havia procurado de
sesperadamente algo que j lhe pertencia!
Se houvesse olhado a relao de seus pr
O E x t r a t o B a n c r io prios tesouros, teria poupado um bocado
de trabalho e dinheiro.
E f s io s 1 : 1 5 - 2 3 O desejo de Paulo era que os cristos
de feso entendessem a grande riqueza que
tinham em Cristo. O apstolo sabia da f e
do amor dos efsios e se regozijava com eles.
A vida crist possui duas dimenses insepa
rveis: a f em Deus e o amor aos homens.
o dia 6 de janeiro de 1822, a esposa N o entanto, Paulo sabia que a f e o am or
N de um pastor pobre na Alem anha deu
luz um menino. M al sabia ela que, um dia,
eram apenas o com eo. Havia muito mais
para os efsios descobrirem, e foi por isso
seu filho ficaria conhecido no mundo inteiro que o apstolo orou por eles e por ns.
e se tornaria extrem am ente rico. Q uando Nas oraes que Paulo fez na priso (Ef
Heinrich Schliem ann tinha 7 anos de idade, 1:15-23; 3:14-21; Fp 1:9-11; Cl 1:9-12), en
ficou fascinado com uma gravura que retra contram os as bnos que desejava que
tava a antiga cidade de Tria em chamas. seus convertidos desfrutassem. Em nenhu
Ao contrrio da maioria das pessoas, Heinrich ma dessas oraes, ele pede coisas materiais.
acreditava que os dois grandes poemas de Sua nfase sobre a percepo espiritual e
Hom ero, a Ilada e a Odissia, eram basea sobre o verdadeiro carter cristo. No pede
dos em fatos reais e se ps a provar sua con que Deus lhes d aquilo que no tm, mas
vico. Em 1873, descobriu o local da antiga sim que Deus lhes revele o que j possuem.
cidade de Tria, alm de um tesouro fabulo Antes de estudar os quatro pedidos de
so, que contrabandeou para fora do pas, Paulo em sua "splica por ilum inao", de
provocando a ira do governo turco. Schlie vem os observar dois fatos. Em primeiro lugar,
mann tornou-se um homem rico e famoso, esse esclarecim ento vem do Esprito Santo.
pois ousou acreditar num relato antigo e agiu Ele o "Esprito de sabedoria e entendim en
em funo de sua f. to" (Is 11:2; Jo 14:25, 26; 16:12-14). O ser
Descobrim os que, quando aceitam os a humano no capaz de com preender as
Cristo, "nascem os ricos". M as no basta sa coisas de Deus contando apenas com sua
ber esse fato; devem os tambm crescer no mente natural. Precisa que o Esprito o ilumi
entendim ento do que so nossas riquezas, ne (1 Co 2:9-16). O Esprito Santo revela a
a fim de us-las para a glria de Deus. M ui verdade da Palavra e, ento, nos d a sabe
tos cristos nunca verificam seu "extrato ban doria para compreend-la e aplic-la. Tambm
crio" para descobrir as riquezas espirituais nos concede o poder - a capacitao - para
abundantes que Deus depositou na conta colocar a verdade em prtica (Ef 3:14-21).
deles por meio de Jesus Cristo. So com o o Em segundo iugar, essa ilum inao
falecido editor de jornais W illiam Randolph dada ao corao daquele que cr (Ef 1:18).
Hearst, que investiu uma fortuna para cole Consideramos o corao a parte em ocional
cionar obras de arte do mundo todo. Um do ser humano, mas, na Bblia, ele represen
dia, Hearst deparou-se com a descrio de ta o ser interior e inclui as em oes, a mente
alguns objetos de valor que desejou incluir e a volio. O ser interior, o corao, possui
em sua coleo e enviou seu agente para o faculdades espirituais paralelas aos sentidos
exterior a fim de encontrar as tais peas. do corpo. Pode ver (SI 119:18; Jo 3:3), ouvir
Depois de meses de busca, o agente enviou- (M t 13:9; H b 5:11), provar (SI 34:8; 1 Pe 2:3),
lhe um relatrio contando que finalm ente cheirar (Fp 4:18; 2 Co 2:14) e tocar (At 17:2 7).
havia achado os tesouros e com unicando Era a isso que Jesus se referia quando disse
18 E F S I O S 1 :1 5-23

do povo: "vendo, no vem; e, ouvindo, no derrotar o inimigo, mas esse no o prop


ouvem" {M t 13:13). A incapacidade de ver sito maior do texto bblico.
e compreender as coisas espirituais no deve
ser atribuda inteligncia, mas sim ao cora 2. P ara c o n h e erm o s o ch am am ento
o. Os ohos do corao devem ser aber d e D e u s ( E f 1 :1 8 a )
tos pelo Esprito de Deus. 0 termo chamado de grande importncia
para o vocabulrio cristo. A palavra igreja
1. P a r a c o n h e e r m o s a D e u s uma combinao de dois termos gregos que j
( E f 1 :1 7 b ) significam "chamado para fora". Paulo no j

Trata-se, evidentemente, da mais elevada de se cansava de testemunhar que Deus o havia j

todas as formas de conhecimento. O ateu chamado "pela sua graa" (Gl 1:15); e lem- :
afirma que no h Deus a ser conhecido, e brou a Timteo que o cristo possui uma "san- j
o agnstico afirma que, se h um Deus, no ta vocao [chamado]" (2 Tm 1:9). Fomos j

temos como conhec-lo. No entanto, Paulo "[chamados] das trevas para a sua mara- j

teve um encontro com Deus na pessoa de vilhosa luz" (1 Pe 2:9), e at mesmo "[cha
Jesus Cristo e sabia que um ser humano no mados] sua eterna glria" (1 Pe 5:10). O
capaz de entender verdadeiramente coisa chamamento de Deus se d por causa de
alguma sem o conhecimento de Deus. sua graa, no de algum mrito que por- :
Essa ignorncia intencional de Deus ventura tenhamos.
conduziu a humanidade corrupo e Paulo deseja que nos conscientizemos
condenao. Em Romanos 1:18ss, Paulo da esperana que possumos em virtude des
descreve os estgios da degenerao huma se chamamento (Ef 4:4). Alguns chamamen
na: ignorar a Deus deliberadamente, dedi tos no oferecem esperana alguma, mas
car-se idolatria (colocar uma mentira no nosso chamamento em Cristo nos garante
lugar da verdade) e, por fim, se entregar um futuro maravilhoso. importante lembrar
imoralidade e indecncia. Onde isso co sempre que, na Bblia, o termo esperana
mea? Na recusa em conhecer a Deus como no significa "espero que isso acontea",
Criador, Sustentador, Governante, Salvador como uma criana que espera ganhar uma
e Juiz. bicicleta no Natal. Esse termo bblico impli
O cristo deve crescer no conhecimen ca "certeza quanto ao futuro". O cristo es
to de Deus. A salvao o conhecimento pera, evidentemente, pela volta de Jesus
pessoal de Deus (Jo 17:3). A santificao Cristo para buscar sua Igreja (1 Ts 4:13-18;
o conhecim ento crescente de Deus (Fp 1 Jo 3:1-3). Quando estvamos perdidos,
3:10). A glorificao o conhecimento per "no [tnhamos] esperana" (Ef 2:12); mas
feito de Deus (1 Co 13:9-12). Uma vez que em Jesus, temos "uma viva esperana" (1 Pe
fomos criados imagem de Deus (Gn 1:26 1:3) que nos d nimo a cada dia.
28), quanto melhor o conhecermos, melhor Kenneth Chafin, um conhecido escritor
conheceremos a ns mesmos e uns aos ou batista, conta a histria de um pastor e de
tros. No basta conhecer a Deus somente um dicono que foram visitar uma famlia
como Salvador. Devemos conhec-lo como no crist que estava indo aos cultos em
Pai, Amigo e Guia, e, quanto melhor o co sua igreja. Ao parar o carro em frente casa,
nhecermos, mais gratificante ser nossa vida viram que era quase uma manso, cercada
espiritual. por um gramado impecvel. Havia dois car
Certa vez, um cristo comentou comigo ros na garagem e, por uma janela panor
depois de um estudo bblico: mica, podia-se ver o pai l dentro, sentado
- Foi bom eu ter vindo hoje! Aprendi numa grande poltrona, assistindo televi
dois versculos para usar contra meu vizinho so. O dicono voltou-se para o pastor e
insuportvel! perguntou:
Sem dvida, h ocasies em que a Pa - Que boas-novas temos para anunciar
lavra de Deus como uma espada para a algum como e/e?

. -I .11 4h ..I i . ht ..I i K H l Ui- n ' I II I I. 'I | 1 H|M|N " '| l < * l I '
n > - ii Ml'
E F S I O S 1 :1 5-23 19

Com o fcil confundir preos com va a viver de maneira dedicada e consagrada


lores. feso era uma cidade rica. Abrigava o ao Senhor.
tem plo de Diana, uma das m aravilhas do
mundo antigo. Hoje, apesar de ser um pa 4. P ara co n h ecerm o s o po d er de
raso arqueolgico, perdeu sua riqueza e D eu s (E f 1 :1 9 - 2 3 )
esplendor. M as neste exato m om ento, os Ao nos tornar sua herana, Deus demonstra
cristos que viveram em feso esto no cu, seu amor. A o nos prometer um futuro mara
desfrutando a glria de Deus! vilhoso, ele estimula nossa esperana. Paulo
A esperana referente a nosso chamado oferece algo para desafiar nossa f: "a su
deve ser uma fora dinm ica em nossa vida, prema grandeza do seu poder para com os
estimulando-nos a ser puros (1 Jo 2:28 - 3:3), que crem os" (Ef 1:19). Essa verdade to
obedientes (H b 13:17) e fiis (Lc 12:42-48). m agnfica que Paulo usa uma poro de
O fato de que, um dia, veremos Cristo e se palavras diferentes do vocabulrio grego para
remos com o ele deve nos m otivar a viver mostr-la com clareza: dunam is - "poder",
com o Cristo hoje. com o nas palavras dnamo e dinamite; ener-
geia - "operao", com o em energia; kratos
3. P a r a c o n h e c e r m o s a s r iq u e z a s de - "forte"; ischus - "poder". Efsios 1:19 pode
D eu s (E f 1 :1 8 b ) ser traduzido por: "E qual a grandeza insu
Essa orao no se refere nossa herana pervel de seu poder para conosco que cre
em Cristo (Ef 1:11), mas sim herana dele mos, segundo a operao do poder da sua
em ns. Trata-se de uma verdade extraordi fora". O apstolo est se referindo ener
nria - que Deus nos considera parte de gia divina, dinm ica e eterna que se encon
sua grande riqueza! Assim com o a riqueza tra a nosso dispor!
de uma pessoa traz honra para seu nome, a Afinal, de que adianta possuir riquezas
Igreja tambm glorificar a Deus por causa quando no se tem energia para us-las? O u
do que ele investiu nos santos. Q uando Je o m edo de que ladres a levaro tanto
sus Cristo voltar, viverem os "para louvor da que no se capaz de desfrut-las? John D.
glria de sua graa" (Ef 1:6). Rockefeller foi o primeiro bilionrio do mun
Deus nos trata com base no futuro, no do. Diz-se que, durante muitos anos, ele vi
no passado. Q uando G id eo foi covarde, veu base de leite e biscoitos por causa de
Deus lhe disse: "O S e n h o r contigo, homem problemas de estmago decorrentes de uma
valente" (Jz 6:12). E Jesus declarou ao irmo preocupao excessiva com suas riquezas.
de Andr: "Tu s Simo, o filho de Joo; tu Raram ente desfrutava uma boa noite de
sers cham ado Cefas (que quer dizer Pedro)" sono e sempre tinha guardas a sua porta.
(Jo 1:42). Rico, porm miservel! Q uando com eou a
G ideo tornou-se um homem de grande dividir sua riqueza com outras pessoas por
bravura, e Sim o tornou-se Pedro, uma ro meio de grandes projetos filantrpicos, sua
cha. Ns, cristos, vivem os no futuro; nossa sade m elhorou consideravelm ente, e ele
vida controlada por aquilo que seremos viveu at uma idade avanada.
quando Cristo voltar. Um a vez que somos he Ns, cristos, precisamos de poder por
rana de Deus, vivem os de modo a lhe agra vrios motivos. Em primeiro lugar, somos fra
dar e a glorific-lo. cos demais por natureza para dar o devido
Essa verdade indica que Cristo no en valor e nos apropriarmos dessas riquezas, a
trar em sua glria prom etida at que a Igre fim de us-las corretamente. "O esprito, na
ja esteja presente para compartilh-la com verdade, est pronto, mas a carne fraca"
ele. Foi isso que ele pediu antes de morrer, (M t 26:41). Entregar essa riqueza espiritual
e sua orao ser respondida (Jo 1 7:24). imensa a um simples ser humano, vivendo
Cristo ser glorificado em ns (2 Ts 1:10), e com sabedoria e fora humanas, seria com o
ns serem os glorificados nele (C l 3:4). A entregar uma bomba atm ica a uma crian
conscincia desse fato deve levar o cristo a de 2 anos de idade. O poder de Deus
20 E F S I O S 1:15-23

capacita-nos para que usemos as riquezas explica isso em mais detalhes posteriormen
de Deus. te.) Tambm nos encontramos assentados
No entanto, h um segundo motivo pelo nos lugares celestiais (Ef 2:6), e todas as coi
qual precisamos do poder de Deus. H ini sas esto debaixo de nossos ps.
migos que desejam tomar essas riquezas de No de se admirar que Paulo deseje
ns (Ef 1:21; 6:11, 12). Jamais seramos ca que saibamos da "suprema grandeza do
pazes de derrotar esses adversrios espiri seu poder para com os que cremos"! Sem
tuais com as prprias foras, mas possvel esse poder, no possvel lanar mo de
faz-lo pelo poder do Esprito. Paulo tem nossa grande riqueza em Cristo.
como objetivo conscientizar-nos da grande Lembro-me de acompanhar uma senho
za do poder de Deus, de modo que no ra de nossa igreja ao hospital para tentar
falhemos no uso de nossas riquezas e que convencer o marido dela a assinar um do
no sejamos privados delas pelo inimigo. cumento autorizando-a a usar a conta cor
A ressurreio de Jesus Cristo manifes rente dele para pagar algumas dvidas. O
tou esse poder. No Antigo Testamento, as homem estava to debilitado que no con
pessoas mediam o poder de Deus por sua seguiu assinar o documento. Por fim, diante
criao (Is 40:12-27) ou pelo milagre do de algumas testemunhas, ele fez um X no
xodo de Israel do Egito (Jr 16:14). Hoje em papel. A fraqueza dele quase privou a espo
dia, porm, medimos o poder de Deus pelo sa de seus bens.
milagre da ressurreio de Cristo. Ela no se Por intermdio de Cristo, que ressuscitou
limita a Cristo ter sido trazido de volta dos e subiu ao cu, o poder do Esprito Santo
mortos, pois ele tambm subiu ao cu e est encontra-se disposio de todos os cris
assentado no lugar de autoridade, destra tos, pela f. Seu poder "para com os que
de Deus. Ele no somente nosso Salvador; cremos" (Ef 1:19). a graa que prov as
tambm Soberano (At 2:25-36). Nenhuma riquezas, mas a f que se apropria delas.
autoridade ou potestade - seja humana ou Somos salvos "pela graa [...] mediante a f"
espiritual - maior do que Jesus Cristo, o (Ef 2:8, 9), e vivemos "pela graa de Deus"
Filho exaltado de Deus. Ele est "acima de (1 Co 15:10).
tudo" e nenhum inimigo futuro poder Nos quatro Evangelhos, v-se o poder de
venc-lo, pois ele j foi exaltado muito aci Deus operando no ministrio de Jesus Cristo,
ma de todas as potncias. mas no Livro de Atos, v-se o mesmo poder
Mas de que maneira isso se aplica a ns operando em homens e mulheres comuns,
hoje? Em Efsios 1:22, 23, Paulo esclarece a membros do corpo de Cristo. Pedro passou
aplicao prtica. Pelo fato de sermos cris por uma transformao extraordinria entre
tos, fazemos parte da Igreja, o corpo de o fim dos Evangelhos e o comeo de Atos. A
Cristo, e ele o Cabea. Isso significa que que se deveu essa mudana to radical? Ao
existe uma ligao viva entre ns e Cristo. poder da ressurreio de Jesus Cristo (At 1:8).
Em termos fsicos, a cabea controla o cor A maior falta de energia hoje em dia no
po e garante seu funcionamento adequado. acontece em nossas grandes cidades e a
Danos causados a certas regies do crebro maior falta de combustvel no afeta nossos
podem provocar deficincias e paralisia a carros. Falta energia, combustvel e poder
partes correspondentes do corpo. Cristo em nossa vida. A orao de Paulo ser res
nosso Cabea espiritual. Somos ligados a ele pondida em sua vida? Voc comear, a
por meio do Esprito como membros de seu partir de hoje, a conhecer por experincia
corpo. Isso significa que temos parte em sua prpria o ser de Deus - seu chamamento,
ressurreio, ascenso e exaltao. (Paulo suas riquezas e seu poder?

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deplorvel da pessoa no salva. O b serve
4 suas caractersticas:
Est m orta (v. 1). evidente que se tra
ta de uma m orte espiritual; ou seja, essa
Fo r a do C e m it r io pessoa no capaz de entender nem de
apreciar as coisas espirituais. N o possui
E f s io s 2 : 1 - 1 0 qualquer vida espiritual e, por si mesma, no
capaz de fazer coisa alguma agradvel a
Deus. Assim com o uma pessoa fisicam en
te m orta no reage a estmulos aplicados
ao corpo, tambm a pessoa espiritualm en
te morta no consegue reagir s coisas es
epois de descrever nossos bens espi pirituais. Um cadver no capaz de ouvir
D rituais em Cristo, Paulo volta a aten
o para uma verdade com plem entar: nossa
as conversas que se passam no velrio. N o
tem fom e nem sede; no sente dor; est
posio espiritual em Cristo. Primeiro, expli morto. O mesmo se aplica ao ser interior
ca o que Deus fez pelos pecadores em geral; do no salvo.
em seguida, fala do que Deus fez mais es Suas faculdades espirituais no funcio
pecificam ente pelos gentios. O pecador que nam e no podem funcionar, enquanto Deus
creu em Cristo foi exaltado e assentando no no lhe der vida. Essa morte espiritual cau
trono (Ef 2:1-10), e os judeus e gentios que sada pelos "delitos e pecados" (Ef 2:1). "Por
creram foram reconciliados e edificados jun que o salrio do pecado a m orte" (Rm
tos no tem plo (Ef 2:11-22). Q u e milagre da 6:23). Na Bblia, a m orte significa, essencial
graa de Deus! Somos tirados do grande ce mente, "separao", no apenas em termos
mitrio do pecado e colocados na sala glo fsicos, com o o esprito separado do corpo
riosa do trono. (Tg 2:26), mas tambm em termos espirituais,
Talvez a maneira mais fcil de abordar com o o esprito separado de Deus (Is 59:2).
esse pargrafo longo seja observar dentro O incrdulo no est enfermo; est mor
dele quatro obras especficas. to! N o precisa ser reanimado; precisa ser
ressuscitado. Todos os p ecad o res esto
1 . A O B R A D O PECA D O CO NTRA N S mortos, e a nica diferena entre um peca
(E f 2:1-3) dor e outro seu estado de decom posio.
Certa vez, uma editora pediu uma foto mi O s perdidos abandonados nos becos da ci
nha que pudesse usar para am pliar em ta dade parecem mais decrpitos do que um
m anho real e colocar em seu estande num lder proem inente tambm no salvo, mas
congresso para prom over minhas fitas cas os dois se encontram igualm ente mortos
sete. Um amigo meu tirou a foto, e foi uma em pecado - e um cadver no pode estar
experincia nova para mim. Estava acostu mais morto do que outro! Isso significa que
m ado a posar sentado para fotos que mos nosso mundo um grande cem itrio, cheio
travam s a cabea e os ombros, o que de pessoas que, mesmo vivas, esto mortas
muito diferente de ficar em p para uma (1 Tm 5:6).
foto de corpo inteiro. Tive de prestar aten desobediente (w . 2, 3a). Esse foi o co
o em minha postura, os ps precisavam meo da morte espiritual do homem - sua
ficar no lugar certo, e os braos e mos, desobedincia vontade do seu Criador.
norm alm ente m eio esquecidos, tinham de Deus disse: "Porque, no dia em que dela
estar na posio correta. Felizm ente, meu comeres, certam ente m orrers" (G n 2:1 7).
amigo fotgrafo era profissional, e conse Satans disse: " certo que no morrereis"
guim os uma foto boa em pouco tem po. (G n 3:4), e porque creram numa mentira, o
Nestes trs versculos, Paulo apresenta um primeiro homem e a primeira mulher peca
retrato co m p leto da co n d i o espiritual ram e experim entaram a m orte espiritual
22 E F S I O S 2:1-10

imediata e, posteriormente, a morte fsica. comporta-se como um cachorro" e, eviden


Desde ento, a humanidade tem vivido em temente, muitas pessoas que gostavam de
desobedincia a Deus. H trs foras que ces se interessaram pelo tema e foram
estimulam o ser humano a desobedecer: o ouvir a mensagem. O contedo de sua pre
mundo, o diabo e a carne. gao era bvio, mas com freqncia igno
O mundo faz presso sobre cada pes rado: "Um cachorro comporta-se como um
soa para que viva em conformidade com o cachorro porque tem a natureza de um ca
sistema (Rm 12:2). Jesus Cristo no era "deste chorro". Se, de algum modo, pudssemos
mundo", e seu povo tambm no (Jo 8:23; transplantar a natureza de um cachorro para
17:14). Mas, consciente ou inconsciente um gato, o comportamento do gato mudaria
mente, os incrdulos so controlados pelos radicalmente. Por que o pecador comporta-
valores e pelas atitudes deste mundo. se como pecador? Porque tem a natureza
O diabo "o esprito que agora atua nos de um pecador (SI 51:5; 58:3). A Bblia re
filhos da desobedincia", isso no significa fere-se a essa natureza pecaminosa como
que Satans opere pessoalmente na vida de "a carne".
cada indivduo no salvo, uma vez que ele de se admirar que o incrdulo seja
um ser criado e limitado pelo espao. Ao desobediente a Deus? Afinal, controlado
contrrio de Deus, que onipresente, Sata pelo mundo, pelo Diabo e pela carne, os
ns no pode estar em todo lugar ao mesmo trs grandes inimigos de Deus! E no ca
tempo. Mas, por meio de seus ajudantes, os paz de mudar sua natureza nem de vencer
demnios (Ef 6:11, 12), e de seu poder so com as prprias foras o mundo e o diabo.
bre o sistema deste mundo (Jo 12:31), Sata Precisa da ajuda externa que s pode vir
ns influencia a vida de todos os no salvos de Deus.
e tambm procura influenciar a vida dos depravada (v. 3b). O pecador vive para
cristos. Ele deseja tornar todos "filhos da de agradar "os desejos da carne e os anseios
sobedincia" (Ef 2:2; 5:6). Ele prprio foi da mente" (traduo literal). Seus atos so
desobediente a Deus e quer que outros pecaminosos porque seus apetites so pe
tambm o sejam. caminosos. Quando usamos o adjetivo de
Um dos principais instrumentos de Sata pravado para descrever um indivduo no
ns para levar as pessoas a desobedecer a salvo, no estamos dizendo que ele faz so
Deus a mentira. Satans um mentiroso mente o mal, ou que incapaz de fazer
(Jo 8:44), e foi sua mentira no incio da his qualquer bem. Antes, simplesmente dizemos
tria do mundo - " certo que no morre que incapaz de fazer qualquer coisa para
reis" - que lanou toda a raa humana nas merecer a salvao ou para se adequar aos
profundezas do pecado. As multides incr padres elevados da santidade de Deus. Je
dulas que vivem dentro do sistema do mun sus disse que os pecadores fazem o bem
do hoje em dia desobedecem a Deus porque uns aos outros (Lc 6:33) e a seus filhos (Lc
crem nas mentiras de Satans. Quando uma 11:13), mas no podem fazer coisa alguma
pessoa cr numa mentira e a coloca em pr considerada espiritualmente agradvel a
tica, torna-se filha da desobedincia. Deus. Os habitantes de Malta que ajuda
A carne a terceira fora que estimula o ram Paulo e seus amigos depois do naufrgio
no salvo a desobedecer a Deus. Ao falar sem dvida fizeram boas obras, mas ainda
da carne, Paulo no est se referindo ao assim precisavam ser salvos (At 28:1, 2).
corpo, pois o corpo humano, em st, no Est condenada (v. 3c). Por sua nature
pecaminoso. A carne diz respeito nature za, filhos da ira! Por suas obras, filhos da
za decada com a qual nascemos, que dese desobedincia! O no salvo j est conde
ja controlar o corpo e a mente e nos fazer nado (Jo 3:18). A sentena foi declarada,
desobedecer a Deus. Um evangelista ami mas Deus, em sua misericrdia, est adian
go meu certa vez anunciou que pregaria so do a execuo dessa sentena (2 Pe 3:8
bre o seguinte tema: "Por que seu cachorro 10). O ser humano no capaz de salvar a

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E F S I O S 2:1-1 0 23

si mesmo, mas Deus, em sua graa, entra espiritual pelo poder do Esprito, por meio
em cena para possibilitar a salvao. "M as da Palavra. O s quatro Evangelhos relatam que
D eus" - que diferena enorm e essas duas Jesus ressuscitou trs pessoas dentre os
palavras fazem! Isso nos leva segunda obra. mortos: o filho de uma viva (Lc 7:11-1 7), a
filha de Jairo (Lc 8:49-56) e Lzaro (Jo 11:41
2. A o b r a de D e u s p o r n s (E f 2:4-9) 46). Em cada caso, deu vida ao proferir a
O homem pecam inoso colocado em se Palavra. "Porque a palavra de Deus viva, e
gundo plano, e a ateno volta-se agora eficaz" (H b 4:12). Essas trs ressurreies
para Deus. "Ao S e n h o r pertence a salvao!" fsicas retratam a ressurreio espiritual que
(Jn 2:9). Som os lembrados de quatro coisas ocorre quando o pecador ouve a Palavra e
que Deus fez em favor dos pecadores, a cr (Jo 5:24).
fim de salv-los das conseqncias de seus M as nossa ressurreio espiritual muito
pecados. maior, pois realiza nossa unio com Cristo:
E le nos am ou (v. 4). Por natureza, "D eus Deus "nos deu vida juntam ente com Cris
am or" (1 Jo 4:8). M as Deus amaria mes to". Som os unidos com ele com o membros
mo que no houvesse pecadores, pois o do seu corpo (Ef 1:22, 23), de m odo que
am or faz parte do seu ser. D e acordo com com partilham os sua vida ressurreta e seu
os telogos, o amor um dos atributos de poder (Ef 1:19, 20).
Deus. No entanto, Deus apresenta dois ti E le nos exaltou (v. 6). N o somos res
pos de atributos: aqueles que possui de per suscitados dentre os mortos e abandonados
si (atributos intrnsecos, com o a vida, o amor no cem itrio. Um a vez que fomos unidos
e a santidade) e aqueles por meio dos quais com Cristo, tambm fomos exaltados com
se relaciona com sua criao, especialm en ele e compartilhamos de seu trono nos lu
te com o ser humano (atributos relativos). gares celestiais. Em termos fsicos, estamos
Por exemplo: Deus , por natureza, verda na Terra, mas, em termos espirituais, estamos
de, mas quando se relaciona aos seres hu "nos lugares celestiais em Cristo Jesus". As
manos, a verdade de Deus transforma-se em sim com o Lzaro, fom os cham ad os do
fidelidade. Deus , por natureza, santo; mas, tmulo para nos assentar com Cristo e des
em relao ao homem, essa santidade tor frutar sua com unho (Jo 12:1, 2).
na-se justia. E le nos guarda (w . 7-9). O propsito de
O am or um dos atributos intrnsecos Deus ao nos redimir no apenas nos sal
de Deus, mas quando esse am or relacio var do inferno, por maior que seja essa obra.
nado aos pecadores, transforma-se em graa Seu propsito maior ao nos salvar que a
e m isericrdia. Deus "rico em misericrdia" Igreja glorifique a graa de Deus por toda
(Ef 2:4) e em "graa" (Ef 2:7), e essas riquezas a eternidade (Ef 1:6, 12, 14). Assim, se Deus
possibilitam a salvao do pecador. Algumas tem um propsito eterno para cumprirmos,
pessoas ficam estarrecidas quando desco ele nos guardar por toda a eternidade. Con
brem que no somos salvos "pelo amor de siderando-se que no fomos salvos por cau
D eus", mas sim pela misericrdia e pela gra sa de nossas obras, no podem os perder
a de Deus. Em sua misericrdia, ele deixa nossa salvao por causa de nossas obras
de nos dar aquilo que m erecemos; em sua ms. A graa representa a salvao inteira
graa, ele nos d aquilo que no m erece mente parte de qualquer mrito nosso. Sig
mos. E tudo isso possvel por causa da mor nifica que Deus faz tudo por am or a Jesus!
te de Jesus Cristo na cruz. Foi no Calvrio Nossa salvao a ddiva de Deus. (N o gre
que Deus demonstrou seu dio pelo peca go, o dem onstrativo isto em Efsios 2:8
do e seu amor pelos pecadores (Rm 5:8; Jo neutro; enquanto f um substantivo femi
3:16). nino. Logo, isto no pode se referir f. Re
Ele nos vivifco u (v. 5). Isso significa que fere-se, antes, experincia da salvao em
nos deu vida, mesmo quando estvamos mor sua totalidade, inclusive a f.) A salvao
tos em pecados. Realizou essa ressurreio uma ddiva, no uma recompensa.
24 E F S I O S 2:1-10

A salvao no pode ser "de obras", pois algum sofre, o Esprito de Deus ministra
a obra salvadora j foi concluda na cruz. vida. O sofrimento conduz de volta Pala
Essa a obra que Deus realiza por ns e vra e orao, e o ciclo se repete.
uma obra consumada (Jo 17:1-4; 19:30). No Muitos cristos acreditam que a conver
podemos acrescentar coisa alguma a ela (Hb so a nica experincia importante e que
10:1-14); no ousamos subtrair coisa algu no h nada depois. Trata-se, porm, de uma
ma dela. Quando Jesus morreu, o vu do idia equivocada. Podemos usar a ressurrei
templo rasgou-se de alto a baixo em duas o de Lzaro como exemplo. Depois que
partes, mostrando que, a partir de ento, o Jesus ressuscitou Lzaro dentre os mortos,
caminho para Deus estava aberto. No ha disse: "Desatai-o e deixai-o ir" (Jo 11:44). Em
via mais necessidades de realizar sacrifcios outras palavras: "Agora, esse homem est
aqui na Terra. Um nico sacrifcio - o do vivo. Tirem-no da sua mortalha!" Paulo tem
Cordeiro de Deus - havia consumado a gran esse conceito em mente em Efsios 4:22
de obra da salvao. Deus fez tudo, e o fez 24: "no sentido de que, quanto ao trato pas
por sua graa. sado, vos despojeis do velho homem, que
O pecado opera contra ns, e Deus ope se corrompe segundo as concupiscncias
ra por ns, mas a grande obra da converso do engano, e vos renoveis no esprito do
apenas o comeo. vosso entendimento, e vos revistais do novo
homem, criado segundo Deus, em justia e
3. A o bra de D eu s em n s ( E f 2 :1 0 a ) retido procedentes da verdade". Colos-
"Pois somos feitura dele, criados em Cristo senses 3:1 apresenta a mesma mensagem:
Jesus". A palavra grega traduzida por "feitura" "Portanto, se fostes ressuscitados juntamen
poiema, de onde vem nosso termo "poe te com Cristo, buscai as coisas l do alto".
ma". Significa "aquilo que feito, um pro O mesmo poder de ressurreio que nos
duto manufaturado". Em outras palavras, salvou e nos tirou do cemitrio do pecado
nossa converso no o fim; apenas o pode nos ajudar diariamente a viver para
comeo. Fazemos parte da nova criao de Cristo e a glorific-lo. Deus pagou um alto
Deus (ver 2 Co 5:17), e Deus continua a preo ao realizar sua obra por ns na cruz.
operar em ns, a fim de nos tornar confor Hoje, com base nesse preo pago no Cal
mes com seu plano para nossa vida. Seu vrio, ele opera em ns de modo a nos tor
propsito nos fazer mais semelhantes a nar mais semelhantes a Cristo. Deus no
Cristo (Rm 8:29). pode realizar sua obra em ns antes de con
Mas de que maneira Deus opera em ns? sumar sua obra por ns, quando cremos em
Por meio do Esprito Santo, "porque Deus seu Filho. Alm disso, no pode operar por
quem efetua em vs tanto o querer como o meio de ns antes de operar em ns. Por isso,
realizar, segundo a sua boa vontade" (Fp importante separar um tempo cada dia para
2:13). Cristo consumou sua obra de reden estudar a Palavra e orar, como tambm
o na cruz, mas ressuscitou dentre os mor importante sujeitar-se a Cristo em tempos
tos e voltou para o cu, de onde realiza sua de sofrimento. Afinal, por intermdio da
obra inacabada de aperfeioar a sua igreja Palavra, da orao e do sofrimento que Deus
(Ef 4:7-16; Hb 13:20, 21). Cristo capacita- opera em ns.
nos para nossa jornada e nosso trabalho aqui A Bblia mostra vrios exemplos desse
na Terra. Para isso, emprega trs instrumen princpio. Deus passou quarenta anos ope
tos especiais: a Palavra de Deus (1 Ts 2:13), rando na vida de Moiss antes de poder
a orao (Ef 3:20, 21) e o sofrimento (1 Pe agir por meio dele. No comeo de seu mi
4:11-14). Ao ler a Palavra de Deus, com nistrio, Moiss era impetuoso e dependia
preend-la, meditar sobre ela e se alimentar das prprias foras. Matou um egpcio e
dela, a Palavra opera na vida, purificando-a teve de fugir do Egito, o que dificilmente
e nutrindo-a. Ao orar, o Esprito de Deus pode ser considerado um bom comeo pa
opera na pessoa e libera poder. E, quando ra um ministrio. Mas, durante os quarenta
E F S I O S 2:1-1 0 25

anos que passou trabalhando com o um hu As "obras" sobre as quais Paulo escreve
milde pastor de ovelhas no deserto, Moiss em Efsios 2:10 apresentam duas caracters
experimentou a obra de Deus em sua vida, ticas especiais. Em primeiro lugar, so "b oas"
preparando-o para mais quarenta anos de obras, em contraste com as "obras das tre
servio dedicado. vas" e as "obras perversas". A o fazer um
H outros exemplos. Jos sofreu duran contraste entre Efsios 2:10 e Efsios 2:2,
te treze anos antes de Deus coloc-lo no vemos com o Satans opera dentro dos no
trono do Egito com o o segundo em autori salvos e, portanto, as obras desses indivduos
dade depois do Fara. Davi foi ungido rei no podem ser boas. M as Deus quem
ainda adolescente, mas s subiu ao trono opera no cristo, e, portanto, suas obras so
depois de sofrer vrios anos no exlio. O boas - no porque o prprio indivduo
apstolo Paulo passou trs anos na Arbia bom, mas porque possui uma natureza que
depois de sua converso, perodo durante lhe foi dada por Deus e porque o Esprito
o qual, sem dvida alguma, experimentou a Santo opera nele e por meio dele, a fim de
obra mais profunda de Deus preparando-o produzir essas boas obras.
para o ministrio. Deus precisa operar em Infelizmente, muitos convertidos subes
ns antes de operar por m eio de ns; e isso timam o lugar das boas obras na vida crist.
nos leva quarta obra desta passagem. Um a vez que no somos salvos pelas boas
obras, tem-se a idia equivocada de que, na
4. D e u s o p e r a p o r m e io de ns verdade, as obras so ms. "Assim brilhe tam
(E f 2 :1 0 b ) bm a vossa luz diante dos homens, para
Som os "criados em Cristo Jesus para boas que vejam as vossas boas obras e glorifi
obras". No somos salvos por boas obras, mas quem a vosso Pai que est nos cus" (M t
para boas obras. O conhecido telogo Joo 5:16). N o realizamos boas obras para glori
Calvino escreveu: "Som ente a f justifica, mas ficar a ns mesmos, mas sim para glorificar
a f justificadora no pode jamais estar s". a Deus. Paulo desejava que Cristo fosse en
N o somos salvos pela f acrescida de obras, grandecido em seu corpo, mesmo que isso
mas sim por uma f operante. A passagem significasse a morte (Fp 1:20, 21). Devem os
fundamental que trata desse tema Tiago 2, "[superabundar] em toda boa obra" (2 Co
em que o autor ressalta que a f salvadora 9:8) e "[frutificar] em toda boa ob ra" (Cl
deve sempre redundar em uma vida transfor 1:10). Um dos resultados de um conheci
mada. N o basta dizer que temos f; deve mento da Bblia que o cristo torna-se "per
mos demonstr-la pelas nossas obras. feito e perfeitam ente habilitado para toda
A Bblia fala de vrios tipos diferentes de boa obra" (2 Tm 3:17). Com o cristos, deve
obras. Existem as "obras da le i" que no mos ser "zeloso[s] de boas obras" (Tt 2:14).
podem salvar (G l 2:16; 3:11). Existem tam Nossas boas obras so, na verdade, "sacrif
bm as "obras da carne", relacionadas em cios espirituais" que oferecem os a Deus (H b
Glatas 5:19-21. Paulo fala das "obras das 13:16).
trevas" (Rm 13:12; Ef 5:11). Tudo indica que importante observar que no criamos
as "obras mortas", m encionadas em Hebreus essas boas obras. Elas so resultantes da ope
6:1, so as que conduzem morte, pois "o rao de Deus em nosso corao. "Porque
salrio do pecado a m orte" (Rm 6:23). As Deus quem efetua em vs tanto o querer
"obras de justia" em Tito 3:5 referem-se s com o o realizar, segundo a sua boa vonta
obras religiosas ou a outros atos de bondade d e" (Fp 2:13). O segredo das boas obras de
que os pecadores tentam realizar a fim de Paulo era a "graa de D eus" (1 Co 15:10).
obter a salvao. Isaas declara que "todas Nossas boas obras demonstram que nasce
as nossas justias [so] com o trapo da imun mos de novo. "N em todo o que me diz:
dcia" (Is 64:6). Se nossas obras de justia Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus,
so imundas, podemos imaginar a aparncia mas aquele que faz a vontade de meu Pai,
de nossos pecados! que est nos cus" (M t 7:21). Tambm so
26 E F S I O S 2:1-10

testemunho para os perdidos (1 Pe 2:12). anda nas boas obras que Deus preparou
Garantem aos salvos o direito de serem para ele.
ouvidos. Que declarao extraordinria! Signifi
Um pastor amigo meu conta de uma ca que Deus tem um plano para nossa vida
senhora crist que costumava visitar um lar e que devemos andar dentro da vontade
de idosos prximo a sua casa. Um dia, no dele, a fim de realizar esse plano. Paulo no
tou um homem sentado sozinho olhando est falando de "destino" - uma sina im
para a bandeja do jantar. pessoal que controla nossa vida a despeito
- Qual o problema? - perguntou a mu de qualquer coisa que faamos. Est falan
lher gentilmente. do do plano elaborado pela graa de um
- Eu lhe digo! - respondeu o homem Pai celestial amoroso, que deseja o que h
com um sotaque forte. - Eu sou judeu e no de melhor para ns. A vontade de Deus
posso comer isto aqui! vem do corao de Deus. "O conselho do
- O que voc gostaria de comer? - per S en h o r dura para sempre; os desgnios do seu
guntou a mulher. corao, por todas as geraes" (SI 33:11).
- Gostaria de uma tigela de sopa bem Descobrimos a vontade maravilhosa de
quentinha. Deus para nossa vida medida que esta
A mulher voltou para casa, preparou uma nos revelada pelo Esprito atravs da Pala
sopa e, com a permisso da administrao vra (1 Co 2:9-13).
do asilo, serviu-a ao homem. Nas semanas Pode ser proveitoso encerrar este cap
subseqentes, visitou aquele senhor vrias tulo com um balano pessoal. Qual destas
vezes, sempre levando o tipo de comida de quatro obras voc est experimentando em
que ele gostava e, por fim, acabou condu sua vida? O pecado atua contra voc, pois
zindo-o a Cristo. Sem dvida, preparar sopa ainda no creu em Cristo? Ento creia nele
pode ser um sacrifcio espiritual, uma boa agora! Voc j experimentou a obra de Deus
obra para glria de Deus. por voc, em voc e por seu intermdio?
No entanto, essas obras no apenas so Est usando as vestes de um morto ou
boas, mas tambm foram "preparadas". as vestes da graa? Desfruta a liberdade que
"Boas obras, as quais Deus de antemo pre possui em Cristo ou ainda est preso pelos
parou para que andssemos nelas" (Ef 2:10). hbitos de sua antiga vida no cemitrio do
Esse termo s usado no original do Novo pecado? Como cristo, voc foi ressuscita
Testamento mais uma vez, em Romanos do e assentando em um trono. Viva de acor
9:23: "a fim de que tambm desse a co do com sua posio em Cristo! Ele operou
nhecer as riquezas da sua glria em vasos por voc; agora, permita que ele opere em
de misericrdia, que para glria preparou de voc e por seu intermdio, a fim de lhe dar
antemo". O incrdulo anda "segundo o uma vida empolgante e criativa para a gl
curso deste mundo" (Ef 2:2), mas o cristo ria de Deus.

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jam ais havia feito parte das intenes de
5 Deus para seu povo. O fato de o judeu re
ceber um sinal fsico da aliana no com
provava que ele era um homem de f (Rm
A G rande M is s o 2:25-29; G i 5:6; 6:15). O s que creram em
Cristo receberam a circunciso espiritual
de Paz "no por intermdio de m os" (Cl 2:11).
M as desde o momento em que chamou
E f s io s 2 : 1 1 - 2 2
Abrao, Deus fez uma distino entre judeus
e gentios. Seu propsito com isso no era
que os judeus se vangloriassem , mas que
fossem uma bno e ajudassem os gentios.
// P a z em nosso tempo! Paz com honra!" Deus os separou para us-los com o um ca
r Alguns ainda se lembram dessas pa nal de sua revelao e bondade s naes
lavras do primeiro ministro ingls, Sir Neville pags. Infelizmente, porm, Israel preservou
Cham berlain, quando ele voltou de uma s essa diferena em termos nacionais e ritua-
rie de conferncias na Alem anha em 1938. lsticos, mas no em termos morais. Israel
Estava certo de que havia detido Adolf Hitler. tornou-se com o as naes perdidas a seu
E, no entanto, um ano depois, Hitler invadiu redor. Por esse motivo, Deus teve de disci
a Polnia e, em 3 de setembro de 1939, a plinar seu povo em vrias ocasies, uma vez
Inglaterra declarou guerra contra a Alem a que se recusaram a manter a separao es
nha. A grande misso de paz de Cham berlain piritual e a ministrar s naes em nom e do
havia fracassado. Deus verdadeiro.
Ao que parece, essa a sina da maioria A palavra mais apropriada para descre
das misses de paz. Li em algum lugar que, ver os gentios sem. Essa carncia revelava-
entre 1500 a.C. e 850 d.C., foram seladas se em vrios aspectos.
7.500 "alian as eternas" entre diferentes Sem Cristo. O s efsios adoravam a deu
naes na esperana de prom over a paz, sa Diana e, antes de ouvirem o evangelho,
mas nenhuma delas durou mais de dois anos. no sabiam coisa alguma a respeito de Cris
A nica aliana eterna que perdurou - e que to. O s que afirmam que as religies pags
jamais ser rompida - foi aquela feita pelo so to aceitveis para Deus quanto a f
Deus eterno, selada pelo sangue de Jesus crist tero dificuldade em aceitar essa pas
Cristo. Nesta seo, Paulo explica a misso sagem, pois Paulo refere-se situao dos
de paz de Cristo, uma obra momentosa que efsios sem Cristo com o uma tragdia in
pode ser sintetizada em trs palavras ex contestvel. N o entanto, im portante ter
trem am ente importantes: separao, recon sempre em mente que todo indivduo no
ciliao e unificao. salvo, quer judeu quer gentio, est "fora" de
Cristo e que isso representa condenao.
1 . S e p a ra o : a s it u a o a n t e r io r Sem cid ad an ia. Deus cham ou o povo
d o s g e n t io s (E f 2:11, 12) de Israel e os constituiu em uma nao,
Nos dez primeiros versculos de Efsios 2, qual ele deu suas leis e bnos. Um gen
Paulo tratou da salvao dos pecadores em tio podia passar a fazer parte de Israel co
geral; agora se volta para a obra especfica mo proslito, mas no nascia nessa nao
de Cristo em favor dos gentios. A maioria to especial. Israel era a nao de Deus em
dos convertidos da igreja de feso era gen um sentido que no se aplicava a nenhum
tia e sabia que grande parte do plano de povo gentio.
Deus no Antigo Testamento envolvia o povo Sem alian as. Por certo, os gentios fa
de Israel. Durante sculos, a "circunciso" ziam parte da aliana de Deus com Abrao
(o p o vo de Isra e l) h avia d e sp re z a d o a (G n 12:1-3), mas Deus no fez aliana algu
"incircunciso" (os gentios), uma atitude que ma com as naes gentias. O s gentios eram
28 E F S I O S 2:1 1-22

"estrangeiros" e "forasteiros" - fato que o verdadeiro. Deu sua Palavra a seu povo es
povo de Israel no permitia jamais que es colhido e, por meio deles, enviou ao mun
quecessem. Muitos fariseus costumavam do o Salvador (Rm 9:1-5). Israel deveria ser
orar diariamente: " Deus, dou-te graas, luz para os gentios, a fim de que estes tam
pois sou judeu, no gentio". bm fossem salvos. Mas, infelizmente, Israel
Sem esperana. De acordo com os his tornou-se como os gentios e, por pouco, sua
toriadores, uma grande nuvem de desespe luz no se apagou. Esse fato serve de adver
rana cobria o mundo antigo. As filosofias tncia para a Igreja nos dias de hoje. quan
eram vazias; as tradies estavam sumin do se parece menos com o mundo que a
do; as religies mostravam-se incapazes de Igreja pode fazer mais pelo mundo.
ajudar o ser humano a encarar tanto a vida
quanto a morte. As pessoas ansiavam por 2 . R e c o n c il ia o : a o b r a d e D e u s em
trespassar esse vu e encontrar do outro FAVOR DOS GENTIOS ( E f 2 :1 3 - 1 8 )
lado alguma mensagem de esperana, mas As palavras "mas, agora" em Efsios 2:13 so
tal mensagem no existia {1 Ts 4:13-18). paralelas a "mas Deus" em Efsios 2:4. As
Sem Deus. Os pagos tinham uma pro duas expresses referem-se interveno de
fuso de deuses, como Paulo descobriu em Deus pela graa em favor dos pecadores. A
Atenas (At 17:16-23). Algum disse que, na palavra-chave desta seo "inimizade" (Ef
quela poca, era mais fcil encontrar um 2:15, 16); e podemos observar que uma
deus do que um homem em Atenas. "H inimizade dupla: entre os judeus e gentios
muitos deuses e muitos senhores" (1 Co 8:5). (Ef 2:1 3-15) e entre os pecadores e Deus (Ef
No entanto, por mais religiosos ou moral 2:16-18). Nesta passagem, Paulo descreve a
mente virtuosos que fossem, os pagos no maior misso de paz da histria: Jesus Cris
conheciam o Deus verdadeiro. O autor do to no apenas reconciliou judeus e gentios,
Salmo 115 apresenta um contraste entre mas tambm reconciliou ambos com ele
o Deus verdadeiro e os dolos dos pagos. prprio em um s corpo, a Igreja.
Convm observar que a situao espiri O termo reconciliar significa "estabe
tual dos gentios no foi causada por Deus, lecer paz entre". Um marido aflito deseja
mas sim pelos prprios pecados acintosos ser reconciliado com a esposa que o aban
deles. Paulo afirmou que os gentios conhe donou; uma me preocupada deseja ser
ciam o Deus verdadeiro, mas se recusavam reconciliada com uma filha desobediente;
deliberadamente a honr-lo (Rm 1:18-23). e o pecador perdido precisa ser reconcilia
A histria das religies no mostra o ser do com Deus. O pecado o grande separa
humano partindo do politesmo (vrios deu dor neste mundo. Tem causado separao
ses) e, depois, descobrindo gradativamente entre as pessoas desde o incio da histria
o nico Deus verdadeiro. Antes, mostra a humana. Quando Ado e Eva pecaram, fo
triste realidade de indivduos conscientes da ram separados de Deus. No tardou para
verdade sobre Deus deliberadamente se afas que seus filhos fossem separados um do
tando dela! No se trata de uma histria de outro e para que Caim matasse Abel. A Terra
evoluo, mas sim de involuo! Os onze encheu-se de violncia (Gn 6:5-13), e o jul
primeiros captulos de Gnesis mostram o gamento parecia a nica soluo poss
declnio da raa humana e, de Gnesis 12 vel. No entanto, mesmo depois do dilvio,
(o chamado de Abrao) em diante, a hist os seres humanos pecaram contra Deus e
ria do povo de Israel. Deus separou Israel uns contra os outros e tentaram at se unir
dos gentios para que tambm pudesse sal sem a ajuda de Deus. O resultado foi outro
var os gentios. "Porque a salvao vem dos julgamento que dispersou as naes e con
judeus" (jo 4:22). fundiu as lnguas. Foi ento que Deus cha
Deus chamou o povo de Israel, come mou Abrao, e, por meio do povo de Israel,
ando com Abrao, para que, por seu in Jesus Cristo veio ao mundo. Foi sua obra
termdio, se revelasse como o nico Deus na cruz que aboliu a inimizade entre os

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E F S I O S 2:1 1-22 29

judeus e os gentios e entre os pecadores Nenhum estrangeiro pode transpor a


e Deus. barreira que cerca o santurio e seus re
A inim izad e entre os ju d eu s e os gen cintos. Qualquer um flagrado em tal ato
tios (w . 13-15). Deus fez distino entre ju poder culpar somente a si mesmo pela
deus e gentios para cumprir seus propsitos morte decorrente dessa transgresso.
de salvao. Mas, uma vez que esses pro
psitos foram cumpridos, deixou de haver Foi esse muro que o povo pensou que Paulo
qualquer diferena. Na verdade, fazia parte havia ultrapassado com seus amigos gentios,
de seu plano que tal distino fosse elimina quando os judeus o atacaram e ameaaram
da para sempre, o que ocorreu por interm mat-lo no templo (At 21:28-31).
dio da obra de reconciliao realizada por A fim de judeus e gentios se reconcilia
Cristo. rem, era preciso derrubar esse muro, e foi
Era essa lio que a Igreja tinha tanta isso o que Cristo fez na cruz. Jesus pagou
dificuldade em com preender. Durante s com seu sangue para acabar de uma vez
culos, os judeus haviam sido diferentes dos por todas com a inim izade. Q u an d o ele
gentios - na religio, na maneira de se ves morreu, o vu do templo foi literalmente ras
tir, na alim entao e nas leis. At Pedro ser gado ao meio, e o muro de separao foi
enviado aos gentios (At 10), a Igreja no teve (figurativamente) derrubado. A o cumprir os
problemas. M as a partir do momento em que preceitos da Lei em sua vida justa e ao levar
os gentios com earam a ser salvos dentro sobre si a m aldio da Lei em sua morte
dos mesmos termos que os judeus, os con sacrificial (G l 3:10-13), Jesus removeu as bar
flitos com earam a surgir. O s cristos judeus reiras legais que separavam os judeus dos
repreenderam Pedro por visitar os gentios e gentios. Durante sculos, houve uma distin
com er com eles (At 11), e alguns represen o entre eles, mas hoje "no h distino
tantes da Igreja reuniram-se para uma assem entre judeu e grego, uma vez que o mesmo
blia importante visando determinar o lugar o Senhor de todos, rico para com todos
dos gentios dentro da Igreja (At 15). Um gen os que o invocam. Porque: Todo aquele que
tio deveria passar a ser judeu antes de se invocar o nome do Senhor ser salvo" (Rm
tornar cristo? A concluso a que chegaram 10:12, 13).
foi: "N o ! Judeus e gentios so salvos da Judeus e gentios foram unidos em Jesus
mesma forma: pela f em Jesus Cristo". A Cristo. "Ele a nossa paz" (Ef 2:14). Por meio
inimizade no existia mais! de Cristo, os gentios que estavam longe fo
A causa dessa inimizade era a Lei, pois ram aproximados (Ef 2:13,17). Assim, a obra
ela fazia clara distino entre judeus e gen de Cristo redundou no fim da inimizade pela
tios. As leis alimentares lembravam os judeus abolio da Lei e pela criao de um novo
de que Deus havia determ inado uma dife homem, a Igreja, o corpo de Cristo. O ter
rena entre alimentos limpos e imundos (Lv mo abolir significa sim plesm ente "anular".
11:44-47). M as os gentios no obedeciam a A Lei no tem mais poder sobre judeus nem
essas leis e, portanto, eram considerados im gentios, uma vez que, em Cristo, todos os
puros. O profeta Ezequiel lembrou os sacer que crem no esto sob a Lei, mas sim sob
dotes de sua incum bncia de ensinar o povo a graa. A justia da Lei, que revelava a san
de Israel "a distinguir entre o santo e o pro tidade de Deus, continua sendo o padro
fano e [...] entre o imundo e o lim po" (Ez de Deus. N o entanto, ela cumprida no cris
44:23). O s preceitos dados por Deus a Is to pelo Esprito Santo (Rm 8:1-4). A Igreja
rael constituam um muro de separao en prim itiva dem orou a se acostum ar com a
tre os judeus e as outras naes. Alis, havia idia de que "no h distino". N a verda
um muro no templo judeu separando o ptio de, h certos grupos religiosos que at hoje
dos gentios do restante da rea do templo. no aprenderam essa lio, pois esto ten
O s arquelogos descobriram uma inscrio tando co lo car os cristos debaixo da Lei
do templo de Herodes que diz: outra vez (G l 4:8-11; 5:1; Cl 2:13-23).
30 E F S I O S 2:11-22

Cristo "a nossa paz" (Ef 2:14) e ele Um homem e uma mulher foram, um dia,
"[fez] a paz" (Ef 2:15). Em Efsios 2:15, o a meu escritrio e disseram que precisavam
verbo fazer significa "criar". A Igreja, o corpo de ajuda.
de Cristo, a nova criatura de Deus (2 Co - Minha esposa e eu queremos recan-
5:17). Na velha criatura, tudo se desinte celar... - disse ele meio atrapalhado. Entendi
grava por causa do pecado, mas na nova que o ele tinha em mente era dizer "recon
criatura, a justia promove a unidade. "Des- ciliar", mas, em certo sentido, "recanceiar"
sarte, no pode haver judeu nem grego; era mesmo a palavra certa. Haviam peca
nem escravo nem liberto; nem homem nem do um contra o outro (e contra o Senhor), e
mulher; porque todos vs sois um em Cris no poderia haver harmonia entre eles at
to Jesus" (Gl 3:28). Podemos fazer um con seus pecados fossem cancelados.
traste entre a antiga situao dos gentios e Um Deus de amor deseja reconciliar o
sua nova situao ao observarmos o modo pecador consigo, mas um Deus de santida
maravilhoso como Cristo operou em favor de deve certificar-se de que o pecado ser
deles na cruz. julgado. Deus resolveu esse problema en
viando seu Filho para ser o sacrifcio pelos
Antiga situao Nova situao nossos pecados, revelando, desse modo, seu
"Sem Cristo" "em Cristo Jesus" amor e, ao mesmo tempo, cumprindo os
Separados (Ef 2:13) preceitos da justia (ver Cl 2:13, 14).
"Estranhos" "nao santa" (1 Pe 2:9) Jesus Cristo "a nossa paz" (Ef 2:14), ele
"Forasteiros" "j no sois estrangeiros" "[fez] a paz" (Ef 2:15) e "evangelizou paz"
(Ef 2:19) (Ef 2:1 7). Como Juiz, poderia ter vindo para
"Sem esperana" "chamados numa s declarar guerra. Mas, em sua graa, ele veio
esperana" (Ef 4:4) trazer uma mensagem de paz (Lc 2:8-14;
"Sem Deus" "Bendito o Deus e Pai de 4:16-19). Em Cristo, judeus e gentios tm
(Ef 2:12) nosso Senhor Jesus paz entre si e todos tm livre acesso a Deus
Cristo" (Ef 1:3) (Rm 5:1, 2). Isso nos traz memria o vu
que se rasgou quando Cristo morreu (M t
A inim izade entre os pecadores e Deus (w . 27:50,51; Hb 10:14-25). A reconciliao est
16-18). No era necessrio apenas que os consumada!
gentios fossem reconciliados com Deus, mas
tambm que tanto judeus quanto gentios 3 . U n if i c a o : a s it u a o d e ju d e u s
fossem reconciliados com Deus. Foi a essa e g e n tio s em C r i s t o ( E f 2 :1 9 - 2 2 )
concluso que os apstolos chegaram na as Paulo repete o termo "um" para enfatizar a
semblia em Jerusalm, registrada em Atos obra unificadora de Cristo: "de ambos fez
15. De acordo com Pedro, Deus "no esta um" (Ef 2:14); "um novo homem" (Ef 2:15);
beleceu distino alguma entre ns [judeus] "um s corpo" (Ef 2:16); "um Esprito" (Ef
e eles [gentios], purificando-lhes pela f o 2:18). Cristo superou todo o distanciamento
corao [...]. Mas cremos que fomos salvos e diviso espiritual. Nos ltimos versculos
pela graa do Senhor Jesus, como tambm deste captulo, Paulo apresenta trs retratos
aqueles o foram" (At 15:9, 11). A questo que ilustram a unidade dos judeus e gen
no era os gentios passarem a ser judeus pa tios dentro da Igreja.
ra se tornarem cristos, mas sim os judeus Uma s nao (v. 19a). Israel era a nao
reconhecerem que eram pecadores como escolhida de Deus, mas o povo rejeitou seu
os gentios. "Porque no h distino, pois Redentor e sofreu as conseqncias. O rei
todos pecaram e carecem da glria de Deus" no lhes foi tirado e "entregue a um povo que
(Rm 3:22, 23). A mesma Lei que separava lhe produza os respectivos frutos" (Mt 21:43).
os gentios dos judeus tambm separava os Essa "nova nao" a Igreja, a "raa eleita
homens de Deus, e Cristo levou sobre si a [...] povo de propriedade exclusiva de Deus"
maldio da Lei. (x 19:6; 1 Pe 2:9). No Antigo Testamento,

* I . II ! i^i ,i. , h I-Ii-W||" H 1.1 ..(.I[| | li l-l f 1 i[ -jl *'I w*' *M 1 * -flfr -|xil
E F S I O S 2:1 1-22 31

as naes eram separadas de acordo com 3:11) e a Pedra Angular (SI 118:22; Is 8:14).
sua descendncia de Sem, Cam ou Jaf (Gn A pedra angular responsvel pela inte
10). N o Livro de Atos, vemos essas trs fa grao da estrutura; Jesus Cristo uniu ju
mlias unidas em Cristo. Em Atos 8, um des deus e gentios na Igreja. Essa referncia ao
cendente de Cam - o tesoureiro etope - tem plo era significativa tanto para os judeus
salvo; em Atos 9, um descendente de Sem quanto para os gentios da igreja de feso.
- Saulo de Tarso - torna-se o apstolo Pau O s judeus se lem brariam do tem plo de
lo; em Atos 10, os descendentes de Jaf - Herodes em Jerusalm , e os gentios pensa
os gentios da casa de Cornlio, o centurio riam no grande tem plo de Diana. Um dia,
rom ano - so salvos. O pecado dividiu a os dois tem plos seriam destrudos, mas o
humanidade, mas Cristo, pelo seu Esprito, tem plo de Cristo perm anecer para sem
prom ove a unidade. Todos os cristos, qual pre. "Edificarei a minha igreja" (M t 16:18).
quer que seja sua origem tnica, pertencem O Esprito Santo realiza essa obra pegando
nao santa e so cidados do cu (Fp pedras mortas do poo do pecado (SI 40:2),
3:20, 21). dando-lhes vida e colocando-as com todo
U m a s fam lia (v. 19b). Por meio da f am or no tem plo de Deus (1 Pe 2:5). Esse
em Cristo, passamos a fazer parte da famlia tem plo "bem ajustado" com o corpo de
de Deus e ele se torna nosso Pai. Essa fam Cristo (Ef 2:21; 4:16), de m odo que cada
lia maravilhosa pode ser encontrada em dois parte cum p re o p ropsito d eterm in ad o
lugares, "tanto no cu com o sobre a terra" por Deus.
(Ef 3:15). O s cristos vivos esto aqui na ter Ao fazer uma retrospectiva deste cap
ra; os cristos que morreram esto no cu. tulo, no podemos deixar de louvar a Deus
Nenhum dos filhos de Deus est "debaixo pelas obras de sua graa em favor dos pe
da terra" (Fp 2:10) ou em qualquer outro cadores. Por meio de Cristo, ele nos ressus
lugar do universo. A despeito de todas as citou dentre os mortos e nos assentou no
distines raciais, nacionais ou fsicas que trono. Ele nos reconciliou e nos colocou em
possumos, somos todos irmos e irms den seu templo. Nem a m orte nem o distancia
tro dessa famlia. m ento espiritual podem derrotar a graa de
U m s tem plo (w . 20-22). N o Livro de Deus! Ele, porm, no apenas nos salvou
Gnesis, Deus "andava" com seu povo (G n individualm ente, com o tambm nos incluiu
5:22, 24; 6:9); mas em xodo, decidiu "ha em sua Igreja coletivam ente. Q u e privil
bitar" com seu povo (x 25:8). Deus habi gio enorm e fazer parte do plano eterno
tou no tabernculo (x 40:34-38) at que os de Deus!
pecados de Israel obrigaram a glria a partir Isso nos leva a duas aplicaes prticas
(1 Sm 4). Posteriormente, Deus habitou no ao encerrar este estudo.
templo (1 Rs 8:1-11); mas, infelizmente, Is Em primeiro lugar, voc j experimentou
rael voltou a pecar, e a glria partiu outra pessoalmente a graa de Deus? Voc se en
vez (Ez 10:18, 19). A prxima habitao de contra espiritualmente morto e afastado de
Deus foi o corpo de Cristo (Jo 1:14), que os Deus? O u j creu em Cristo e recebeu a vida
homens pregaram numa cruz. Hoje, por in eterna que somente ele pode dar? Se no
term dio do Esprito Santo, Deus habita na tem certeza da sua situao espiritual, gos
Igreja, o tem plo de Deus. N o habita em taria de inst-lo a se entregar a Cristo pela f
tem plos construdos por m os hum anas, e crer nele. Com o a nao de Israel, talvez
nem mesmo nos templos da igreja (At 7:48 vo c tenha recebido vrios privilgios es
50). Antes, habita no corao dos que cre pirituais, mas tenha rejeitado o Deus que os
ram em Cristo (1 Co 6:19, 20), e na Igreja concedeu. O u, com o os gentios, talvez te
com o um todo (Ef 2:20-22). nha se afastado de Deus para viver delibe
O alicerce da Igreja foi lanado pelos radamente em pecado e desobedincia. Em
apstolos e pelos profetas do N ovo Testa qualquer um dos casos, "no h distino,
mento. Jesus Cristo o Fundam ento (1 Co pois todos pecaram e carecem da glria
32 E F S I O S 2:1 1-22

de Deus" (Rm 3:22, 23). Invoque o nome pacificadores, porque sero chamados filhos
de Cristo, e ele o salvar. de Deus" (Mt 5:9).
Em segundo ugar, se voc j um cris Um missionrio pregava na feira de um
to, est levando outros f em Cristo? vilarejo, e algumas pessoas riam dele, pois
Como algum que foi ressurreto dentre os no era um homem muito bem-apessoado.
mortos, voc est andando "em novidade Ele ignorou a zombaria por algum tempo,
de vida" (Rm 6:4)? Compartilha as boas-no mas, por fim, disse multido: " verdade
vas da "paz com Deus" com os que ainda que eu no tenho cabelos bonitos, pois sou
esto em guerra com ele? praticamente careca. Tambm no tenho
Jesus Cristo morreu para promover a re dentes bonitos, pois isto aqui uma denta
conciliao. Devemos viver de modo a tornar dura feita por um prottico. No tenho um
a mensagem da reconciliao algo pessoal. rosto bonito nem posso comprar roupas sofis
Deus "nos deu o ministrio da reconcilia ticadas. Mas de uma coisa estou certo: tenho
o" (2 Co 5:18). Somos seus embaixadores ps formosos!" E citou o versculo de Isaas:
da paz (2 Co 5:20). Nossos ps devem es "Q ue formosos so sobre os montes os ps
tar calados "com a preparao do evange do que anuncia as boas-novas, que faz ouvir
lho da paz" (Ef 6:1 5). "Bem-aventurados os a paz" (Is 52:7). Voc tem ps formosos?

i 1 14 'J I* ' IHUI I I " i I I -i|i I I' || | I W | W K 11 - { I -ii D ' 11 'I*- ' I f -i
Igreja. N o Novo Testamento, um m istrio no
6 algo enigmtico ou indecifrvel, mas sim
"um a verdade que Deus manteve oculta em
eras passadas, mas que agora foi revelada
O S eg red o R evela d o queles que pertencem sua famlia". Um
mistrio um "segredo santo", obscuro para
E f s io s 3 :1 - 1 3 os incrdulos, mas com preendido e guar
dado com o um bem valioso pelo povo de
Deus.
Paulo explica o m istrio - os cristos
gentios encontram-se unidos aos cristos ju
deus em um s corpo, a Igreja (Ef 3:6). O
algum tem po atrs, depus em uma apstolo havia m encionado anteriorm ente
H audincia pela guarda de uma criana.
Fiquei feliz peio fato de o processo estar cor
essa nova obra de Deus, de m odo que seus
leitores j estavam a par do conceito (Ef 1:10;
rendo em um tribunal do interior e no de 2:11, 22). Agora, porm, Paulo explica o im
uma cidade grande, pois foi minha primeira pacto extraordinrio desse "segredo santo"
experincia com o testemunha. Depois dis que tomou conta de sua vida e de seu mi
so, descobri que a localizao do tribunal nistrio. Na verdade, sua explicao qua
no faz muita diferena. Todos os julgamen se uma digresso da carta, pois o apstolo
tos podem ser difceis, e depor com o teste com ea esta seo com a inteno de orar
munha no nada divertido. por seus leitores. interessante com parar
A primeira pergunta do procurador pe Efsios 3:1 e 14. O uso que ele faz dos ter
gou-me desprevenido. mos "prisioneiro" e "gentios" leva-o a esse
- Reverendo, o senhor acredita que um esclarecim ento importante acerca do "m is
homem que cumpriu pena pode ser consi trio da igreja", e, em sua explicao, Paulo
derado apto para educar uma criana? mostra que esse "m istrio" relevante para
M inha resposta no agradou muito ao quatro partes envolvidas.
juiz, pois eu deveria ter dito apenas "sim "
ou "n o ". Em vez disso, com ecei falando 1. S u a r e le v n c ia p a ra P a u l o
lentamente, tentando ganhar tempo: (E f 3:1-5)
- Bem, creio que depende do homem. A melhor maneira de com preender a impor
Algum as pessoas bastante conhecidas fo tncia do "m istrio" para a vida de Paulo
ram para priso e contriburam com suas observar as duas descries que ele faz de
experincias para fazer do mundo um lugar sua prpria pessoa nesta seo. C om ea
melhor. Foi o caso de John Bunyan e do gran chamando a si mesmo de "prisioneiro" (Ef
de apstolo Paulo. 3:1) e, em seguida, usa a designao "m i
Poderia ter dado mais exemplos da B nistro" (Ef 3:7). Paulo era prisioneiro porque
blia, mas senti que o tribunal no estava cria no novo plano de Deus, cujo propsito
considerando minha resposta aceitvel. era unir os cristos judeus e gentios em um
Em duas ocasies nessa carta, Paulo lem s corpo, a Igreja. Para os judeus ortodoxos
bra seus leitores de que ele um prisioneiro do tem po de Paulo, os gentios no passa
(Ef 3:1; 4:1) e, ao conclu-la, refere-se a si mes vam de "ces", e a atitude de alguns dos
mo com o "embaixador em cadeias" (Ef 6:20). judeus cristos para com os gentios no era
Sem dvida, os efsios estavam perguntan muito melhor.
do: "P o r que Paulo est preso em Roma? Q uando Cristo o salvou, Paulo era um
Por que Deus permitiu uma coisa dessas?" lder do judasmo ortodoxo (G l 1:11-24; Fp
Neste pargrafo, Paulo explica sua situao 3:1-11); e, no entanto, pela providncia divi
e, ao mesmo tempo, esclarece uma das gran na, com eou seu ministrio em uma igreja
des verdades desta carta, o "m istrio" da em Antioquia, constituda tanto de judeus
34 E F S I O S 3:1-1 3

quanto de gentios (At 11:19-26). Na assem termo "economia" uma derivao direta
blia realizada em Jerusalm para determi do grego oikonomia, "a lei da casa" ou "mor
nar a posio dos cristos gentios, Paulo domia, intendncia". Ao longo das eras,
defendeu bravamente a graa de Deus e a Deus administra seu plano de vrias manei
unidade da Igreja (At 15; Gl 2:1-10). ras, e, por vezes, os estudiosos da Bblia cha
Desde o incio da vida crist do apsto mam essas formas variadas de intendncia
lo, Deus deixou claro para ele que o havia de "dispensaes" (Ef T:9, 10). Os princpios
chamado para levar o evangelho aos gentios de Deus no mudam, mas seus mtodos de
(At 9:15; 26:13-18), e Paulo permaneceu fiel tratar com a humanidade variam no decor
a esse chamado. Sempre que ministrava, fun rer da histria. "Ao discernir as eras, vemos
dava igrejas locais constitudas de cristos que as Escrituras harmonizam-se com elas",
judeus e gentios, todos "um em Cristo Jesus" escreveu Agostinho.
(Gl 3:28). Deus fez de Paulo um despenseiro do
Uma vez que era o "apstolo dos gen "mistrio" e lhe deu a responsabilidade de
tios" (Rm 11:13; 15:15, 16; Ef 3:8; 1 Tm 2:7), compartilhar esse mistrio com os gentios.
foi acusado de ter preconceito contra os No bastava ganh-los para Cristo e formar
judeus, especialmente contra os cristos ju congregaes locais. O apstolo tambm
deus de Jerusalm e da Judia em geral. A deveria ensinar-lhes sobre sua posio ma
oferta especial que Paulo levantou para os ravilhosa em Cristo como membros do cor
cristos necessitados na Judia tinha o pro po, participando da graa de Deus em p
psito de mostrar a boa vontade existente de igualdade com os judeus. Essa verdade
entre essas igrejas e as igrejas que Paulo fun no havia sido revelada nas Escrituras do
dou (Rm 15:25-33). Paulo entregou a oferta Antigo Testamento. Sua revelao se deu
pessoalmente (At 21:17-19), e tudo indica por meio dos apstolos e profetas do No
que foi bem recebido pelos cristos da Ju vo Testamento (ver Ef 4:11) por intermdio
dia. Apesar das medidas drsticas que o do Esprito Santo. Deus revelou-a pessoal
apstolo tomou para tranqilizar os cristos mente a Paulo e o incumbiu de comparti
judeus, houve tumulto no templo, e Paulo lh-la com os cristos gentios. Essa foi a
foi levado para a priso (At 21:30-33). Ele se "dispensao" - ou intendncia - que o
defendeu apresentando seu testemunho apstolo recebeu do Senhor. Paulo havia
pessoal, e a multido lhe deu ouvidos at sido um despenseiro fiel e, agora, se en
ele falar dos "gentios". Ao ouvirem esse ter contrava preso em Roma. Como Jos no
mo, os judeus revoltaram-se novamente (At Antigo Testamento, sua intendncia leal re
22:22, 23). O restante do Livro de Atos rela sultou em sua priso. Mas, no final, tudo o
ta a jornada de Paulo de Jerusalm a Roma que sucedeu a ambos serviu para glorificar
como "prisioneiro de Cristo Jesus, por amor a Deus grandemente e para salvar judeus
[dos] gentios" (Ef 3:1). Se Paulo tivesse ce e gentios.
dido em sua mensagem e incentivado os
preconceitos egostas dos judeus, provavel 2 . S u a r e l e v n c ia p a r a o s g e n t io s
mente teria sido solto. ( E f 3 :6 - 8 )
Paulo no apenas era um "prisioneiro" Em Efsios 2:11-22, descobrimos que a obra
por causa do "mistrio", como tambm era de Cristo na cruz no se ateve salvao
um "ministro". Deus lhe deu uma "dispen- dos pecadores como indivduos. Tambm
sao" (mordomia), a fim de que pudesse ir reconciliou judeus e gentios uns com os
aos gentios com as boas-novas da salvao outros e com Deus. Essa a verdade que
em Cristo e tambm com a mensagem de Paulo apresenta aqui, e podemos imaginar
que, a partir de ento, judeus e gentios eram como eram, de fato, boas-novas! A verdade
um em Cristo. O termo "dispensao" vem do "mistrio" revela aos cristos gentios que
de duas palavras gregas: oikos, que significa eles tm um relacionamento novo e maravi
"casa", e nomos, que significa "lei". Nosso lhoso por meio de Jesus Cristo.

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E F S I O S 3:1-1 3 35

Em primeiro lugar, so co-herdeiros com Cristo" (Ef 3:8). Em ocasio anterior, Paulo
os judeus e tm parte nas riquezas espiri as chama de "suprema riqueza" (Ef 2:7), mas
tuais que Deus lhes deu em funo de sua aqui as descreve com o sendo "insondveis".
aliana com Abrao (G l 3:29). Em Cristo, no Tambm podem ser descritas com o "im pers
h qualquer vantagem ou desvantagem em crutveis", ou seja, to vastas que no
ser judeu ou gentio, pois participamos juntos possvel encontrar seu fim. (Alguns estudio
das riquezas de Cristo. O s gentios tambm sos acreditam que o sentido de "im pers
so membros do corpo de Cristo, a Igreja. crutvel" tambm indica que tal mistrio no
"H somente um corpo" (Ef 4:4). O nasci poderia ser esquadrinhado no Antigo Testa
mento humano determina as distines ra mento, uma vez que Deus o havia mantido
ciais, mas o nascimento espiritual promove oculto.)
nossa unio com o membros do mesmo cor Essas riquezas esto disposio de to
po (1 C o 12:12-14). Cristo o Cabea desse dos os cristos? Sem dvida! N a verdade,
corpo (Ef 5:22, 23), e cada membro partici Paulo deixa claro que ele prprio no tinha
pa do ministrio (Ef 4:10-13). Alm disso, em qualquer direito especial de reivindicar as
seu novo relacionamento, os gentios so co- riquezas de Deus, pois se considerava "o
participantes das promessas de Deus. Em menor de todos os santos" (Ef 3:8). O nome
outros tempos, se encontravam fora da alian Paulo (Paulus) quer dizer "pequeno" em la
a e no tinham direito algum de reivindicar tim, e talvez Paulo usasse esse nom e por
as promessas de Deus (Ef 2:12); mas agora, saber quanto era insignificante (At 13:9). Ele
em Cristo, compartilham das promessas de chama a si mesmo de "o menor dos apsto
Deus com os cristos judeus. Em Romanos los" (1 C o 15:9), mas pelo menos era um
11:13-15, Paulo explica que os cristos gen apstolo, o que mais do que podemos di
tios tm parte nas riquezas que Deus deu a zer a nosso respeito. Aqui, ele se refere a si
Israel. M as em Rom anos 11:1-12, explica mesmo com o "o menor de todos os santos"
que, mesmo com a existncia da Igreja, Deus (Ef 3:8) e, posteriormente, afirma ser "o prin
no cancelou suas promessas a Israel. Hoje, cipal [dos pecadores]" (1 Tm 1:15). A com
a Igreja com partilha das riquezas espirituais preenso das verdades profundas da Palavra
de Israel, mas, um dia, Deus restaurar seu de Deus no torna o ser humano orgulho
povo e cumprir as promessas com respeito so; antes, lhe d um corao quebrantado
a sua terra e a seu reino. e contrito.
"O mistrio" no apenas permite que os
gentios entrem em um novo relacionam en 3 . S u a r e le v n c ia p a ra o s a n jo s
to, com o tambm revela a existncia de um (E f 3 : 9 , 1 0 )
novo poder a sua disposio (Ef 3:7). Esse Talvez a esta altura voc esteja se pergun
poder demonstrado na vida de Paulo. Deus tando: "Po r que Deus manteve oculto por
o salvou pela graa e lhe deu uma dispen- tantos sculos esse segredo sobre a igreja?"
sao, um ministrio especial para os gen Por certo, o Antigo Testamento afirma clara
tios. O termo grego para "fora", no versculo mente que Deus salvaria os gentios por meio
7, energeia, de onde vem a palavra "ener de Israel, mas em parte alguma diz que tan
gia". O termo grego para "p oder" dunamis, to judeus quanto gentios form ariam uma
de onde vm as palavras "dinm ico" e "di nova unidade: a Igreja, o corpo de Cristo.
nam ite". Paulo j havia falado sobre esse Foi esse mistrio que o Esprito revelou a
grande poder em Efsios 1:19-23, e voltar Paulo e aos outros lderes da Igreja primitiva
a mencion-lo em Efsios 3:20 e Efsios 4:16. e que os judeus tiveram tanta dificuldade
O grande poder da ressurreio de Cristo em aceitar.
encontra-se a nossa disposio para a vida Paulo diz que os "principados e potes
e o servio dirio. tades" tambm fazem parte desse grande
Por fim, os gentios tm novas riquezas a segredo. Deus est "instruind o" os anjos
sua disposio: as "insondveis riquezas de por m eio da Igreja! Paulo usa a designao
36 E F S I O S 3:1-13

"principados e potestades" para referir-se aos tivesse entendido toda a abrangncia da


seres angelicais - tanto os bons quanto os obra da cruz, sem dvida teria mudado seus
maus - criados por Deus (Ef 1:21; 6:12; Cl planos de acordo com isso.
1:16; 2:1 5). Os anjos so seres criados e no Deus ocultou esse plano maravilhoso
so oniscientes. Na verdade, Pedro mostra "desde os sculos", mas agora deseja que
que, no perodo do Antigo Testamento, os esse "mistrio" seja conhecido por sua Igre
anjos tinham curiosidade acerca do plano da ja. Foi por isso que ordenou Paulo como
salvao que Deus realizava na Terra (1 Pe "despenseiro" dessa grande verdade. Uma
1:10-12). Sem dvida, os anjos regozijam-se traduo mais apropriada para Efsios 3:9
quando um pecador se arrepende (Lc 15:10); pode ser: "e fazer todos os homens com
Paulo sugere que os anjos observam as ati preenderem o que vem a ser a dispensao
vidades da congregao local (1 Co 11:10). do mistrio". Encontramos aqui uma decla
Nas palavras do apstolo, "nos tornamos es rao extraordinria: agora, todos os cristos
petculo ao mundo, tanto a anjos, como a devem ser despenseiros fiis dessa grande
homens" (1 Co 4:9). verdade! Esse "segredo santo", to impor
Mas, afinal, o que os anjos aprendem tante para Paulo, para os gentios e para os
com a Igreja? "A multiforme sabedoria de anjos, agora se encontra em nossas mos!
Deus" (Ef 3:10). Sem dvida, os anjos sa
bem do poder de Deus, observvel em sua 4. D e v e s e r r e l e v a n t e a o s c r is t o s d e
criao. No entanto, a sabedoria de Deus h o je (E f 3 :1 1 - 1 3 )
manifesta em sua nova criao, a Igreja, Quando Deus salvou Paulo, confiou-lhe os
aigo indito para eles. Os no salvos, inclu tesouros preciosos do evangelho (1 Tm 1:11).
sive os filsofos sbios, olham para o plano O apstolo, por sua vez, transmitiu essas
divino de salvao e o consideram "loucura" verdades a pessoas fiis, exortando-as a
(1 Co 1:18-31). Mas os anjos vem Deus guard-las e a compartilh-las (2 Tm 2:2). "E
realizar seu plano de salvao e louvam sua tu, Timteo, guarda o que te foi confiado"
sabedoria. Paulo a chama de multiforme sa (1 Tm 6:20). No fim de sua vida, Paulo de
bedoria, expresso que tem o sentido de clarou para a glria de Deus: "Guardei a f"
"variegado" ou "multicolorido", indicando (2 Tm 4:7). Durante o perodo apostlico,
a beleza e a variedade da sabedoria de Deus as verdades do evangelho e o "mistrio" fo
em seu grande plano de salvao. ram guardados, pregados e transmitidos a
No entanto, essa verdade apresenta ou cristos fiis.
tra faceta a ser explorada. O que os anjos No entanto, ao estudar a histria da Igre
maus esto aprendendo com o "mistrio" ja, observamos que, uma a uma, vrias des
de Deus? Que seu lder, Satans, no possui sas verdades fundamentais da Palavra de
sabedoria alguma! Satans conhece a Bblia Deus foram se perdendo ao longo dos s
e entendeu, pelos escritos do Antigo Tes culos. Deus sempre teve um povo fiel - uma
tamento, que o Salvador viria, quando ele minoria -, mas muitas verdades preciosas
viria, com o ele viria e onde ele viria. Com da Palavra foram soterradas pela teologia,
respeito redeno, tambm entendeu p or pela tradio e pelos rituais. Ento, o Espri
que ele viria. Mas, em parte aiguma do Anti to de Deus comeou a abrir os olhos das
go Testamento, Satans encontrou profecias almas que buscavam tais verdades, e estas
acerca da Igreja, o "mistrio" dos judeus e lhe foram reveladas novamente. Martinho
gentios unidos em um s corpo! Satans foi Lutero defendeu a justificao pela f. Ou
capaz de ver judeus incrdulos rejeitando tros lderes espirituais redescobriram a pes
seu Messias e gentios crendo no Messias, soa e a obra do Esprito Santo, a verdade
mas no pde ver tanto judeus quanto gen gloriosa da volta de Jesus Cristo e a alegria
tios unidos em um s corpo, assentados com da vida crist vitoriosa. Nos itimos anos,
Cristo nos lugares celestiais, completamen a revelao desse "mistrio" tem voltado a
te vitoriosos sobre o Inimigo! Se Satans despertar o corao do povo de Deus.

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E F S I O S 3:1-1 3 37

Alegramo-nos por ser um s corpo "em Cris parte do propsito eterno de Deus em Cris
to Jesus". to (Ef 3:11). Ignorar essa verdade pecar
A maioria das pessoas se lembra de Na- contra o Pai que a intentou, contra o Filho
poleo Bonaparte com o o aspirante a con que a tornou possvel e contra o Esprito que
quistador da Europa. Pouca gente pensa nele hoje procura operar em nossa vida de m odo
com o um patrono das artes e cincias, e, a cum prir os desgnios de Deus. Q uando
no entanto, ele foi um benfeitor nessas duas com preendem os esse fato, crescem os em
reas. Em julho de 1 798, Napoleo com e confiana e em f (Ef 3:12). Q uando sabe
ou a ocupar o Egito, mas em setembro de mos o que Deus est fazendo no mundo e
1801 foi obrigado a retirar-se. Em term os cooperam os com ele, podem os estar certos
de planos militares e polticos, esses trs anos de que ele operar em ns e a nosso favor.
foram um fracasso absoluto, mas represen Todos os seus recursos divinos encontram-
taram uma vitria numa rea de grande in se disposio dos que desejam de cora
teresse de Bonaparte - a arqueologia. Isso o fazer sua vontade e ajud-lo a cumprir
porque, em agosto de 1799, um francs seus propsitos aqui na Terra.
cham ado Boussand descobriu a Pedra de A Igreja primitiva acreditava que o evan
Roseta em um local a cerca de cinqenta gelho pertencia aos judeus, pois havia sido
quilmetros de Alexandria. Essa descoberta transmitido prim eiram ente para eles e, em
deu aos arquelogos a chave para com pre seguida, p or m eio deles. Antes de Pedro ser
ender os hierglifos egpcios e abriu a porta orientado por Deus a levar as boas-novas
para os estudos modernos sobre o Egito. aos gentios (At 10), os judeus cristos acre
O "m istrio" a "Pedra de Roseta" de ditavam que um gentio precisava tornar-se
Deus. a chave para aquilo que ele prome judeu antes de se converter f crist! Aos
teu no Antigo Testamento, que Cristo fez nos poucos, o Esprito Santo revelou Igreja que
Evangelhos e a Igreja fez no Livro de Atos, Deus fazia algo novo: estava cham ando um
para o que Paulo e outros escritores ensi povo para seu nome, constitudo tanto de
nam nas Epstolas e o que Deus ainda rea judeus quanto de gentios (At 15:14). D en
lizar, conform e se encontra registrado no tro da igreja, no h distines nacionais,
Livro de Apocalipse. O plano de Deus para raciais, polticas, fsicas ou sociais. N o h
os dias de hoje no a "suprem acia de Is "judeu nem grego; nem escravo nem liber
rael" (D t 28:1-13), mas sim a liderana de to; nem homem nem mulher; porque todos
Cristo sobre sua Igreja. Hoje, estamos debai vs sois um em Cristo Jesus" (G l 3:28).
xo de uma "dispensao" diferente daquela O discernim ento acerca do plano de
de M oiss e dos profetas e devemos cuidar Deus em nossa era no apenas leva o cris
para no fazer confuso com aquilo que to a confiar no Senhor, mas tambm lhe d
Deus j esclareceu. coragem em m eio s situaes difceis da
M uitas igrejas de nosso tem po se mos vida. O sofrimento de Paulo pelos gentios
tram fracas e inexpressivas porque no com representaria glria para os gentios. N o tem
preendem o que possuem em Cristo. Isso po do Antigo Testamento, quando o povo
se deve, em muitos casos, a lderes espiri de Deus obedecia, Deus os abenoava em
tuais que no so bons "despenseiros do termos materiais, nacionais e fsicos (D t 28);
mistrio". Um a vez que no "[m anejam ] bem e, se lhe desobedeciam , ele retirava essas
a palavra da verdade" (2 Tm 2:15), confun bnos. M as no assim que Deus se rela
dem as pessoas com respeito a sua posio ciona com sua Igreja nos dias de hoje. Nos
espiritual no Senhor e as privam da riqueza sas bnos so espirituais, no materiais (Ef
espiritual que se encontra a seu dispor em 1:3); todas elas nos foram dadas inteiramen
Cristo. te em Cristo. Apropriamo-nos delas pela f,
Essa verdade maravilhosa com respeito mas se desobedecerm os a Deus, ele no as
Igreja no um "plano B " que Deus ela revog ar. Sim p lesm en te deix arem o s de
borou depois da criao. Pelo contrrio, faz desfrut-las e de ser enriquecidos por elas.
38 E F S I O S 3:1-1 3

Sem dvida, Paulo era um homem consa espiritual orientando-se pelo mapa errado.
grado e cheio do Esprito mas, ainda assim, Ou, ainda, podemos dizer que tentam cons
sofria na priso. O apstolo deixa claro que truir uma casa usando o projeto errado. As
nem sempre o cristo consagrado experi igrejas de Deus na Terra - as congrega
mentar bnos fsicas e materiais (2 Co es locais - no devem ser panelinhas gen
4:7-12; 11:23 - 12:10). tias nem judaicas. Uma igreja alem que se
Estava indo de carro para um compro recusa a receber um membro sueco to
misso e tentei usar um mapa que havia en antibblica quanto uma congregao de ju
contrado no porta-luva (tenho um pssimo deus que rejeita um gentio. A Igreja de Deus
senso de direo e, normalmente, minha no deve estar presa cultura, s classes
esposa quem serve de "navegadora"...). Por sociais ou a qualquer outra distino fsica.
algum motivo, no conseguia encontrar a es uma entidade espiritual que deve sujei
trada na qual precisava entrar, de modo que tar-se autoridade de Jesus Cristo no poder
parei em um posto para pedir informao. do Esprito.
- Esse mapa do tempo da minha av! Deus tem um "segredo", mas deseja
- exclamou o frentista. - Vou arranjar um revel-lo! Se compreendermos qual nossa
mapa atualizado para o senhor. E s seguir posio extraordinria em Cristo, viveremos
as indicaes que no tem erro. - Ele estava de acordo com ela e compartilharemos a
certo. Segui o mapa novo e cheguei em tem bno com outros. Esse segredo, to im
po para meu compromisso. portante para Paulo, para os gentios e para
Quem no entende o "mistrio" de Deus os anjos, tambm deve ser importante pa
em sua Igreja tenta avanar em sua jornada ra ns hoje.

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especial para orar. Abrao perm aneceu em
7 p diante do Senhor quando orou por Sodo-
ma (G n 18:22), e Salom o tambm estava
em p quando orou consagrando o templo
U sem S u a s R iq u e z a s (1 Rs 8:22). Davi "ficou [se assentou] peran
te [o S e n h o r ] " (1 Cr 17:16) ao orar pelo fu
E f s io s 3 : 1 4 - 2 1 turo do seu reino. E Jesus "prostrou-se sobre
o seu rosto" (M t 26:39) enquanto orava no
Getsm ani.
A nfase sobre a postura espiritual fica
extrem am ente clara em Efsios. Com o pe
cadores, encontramo-nos sepultados em um
sta passagem a segunda de duas ora cem itrio (Ef 2:1). M as quando crem os em
E es registradas em Efsios. A primeira
encontra-se em Efsios 1:15-23 e enfatiza o
Cristo, somos ressuscitados dos mortos e
assentados com Cristo nos lugares celestiais
esclarecim ento, enquanto esta enfatiza a (Ef 2:4-6). Um a vez assentados com Cristo,
capacitao. No se refere tanto ao saber, poderem os andar de modo agradvel a ele
mas sim ao ser. uma questo de apropriar- (Ef 4:1, 17; 5:2, 8, 15) e ficar firm es contra
se, pela f, do que Deus tem para ns e de o diabo (Ef 6:10-13). N o entanto, a postura
fazer disso uma parte essencial da vida. Paulo que liga o "assentar" com o "an d ar" o
est dizendo: "Q u ero que tomem posse de "ajoelhar-se". por m eio da orao que nos
sua riqueza, percebam com o ela imensa e apropriam os das riquezas que nos permitem
com ecem a us-la". viver e lutar com o cristos. O mais im por
Convm observar que, com o as outras tante no dobrar os joelhos literalm ente,
oraes do apstolo na priso (Fp 1:9-11; Cl mas sim prostrar o corao e a vontade dian
1:9-12), estas duas splicas tratam da condi te do Senhor e pedir que ele supra nossas
o espiritual do ser interior, no das neces necessidades.
sidades materiais do corpo. Claro que no Paulo dirige sua orao ao "Pai". N a B
errado orar pedindo que Deus supra necessi blia, a orao dirigida ao Pai, por meio do
dades fsicas e materiais, mas a nfase aqui Filho e no Esprito. Esse o padro, mas
sobre a vida espiritual. Paulo sabia que, ha podem os encontrar peties dirigidas ao
vendo ordem no ser interior, as necessida Filho e, possivelmente, ao Esprito (1 Ts 3:12,
des do ser exterior tambm sero atendidas 13). Em Efsios 1:3, Paulo cham a o "P a i" de
em seu devido tempo. Muitas de nossas ora "o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo".
es concentram-se naquilo que precisamos Ele era o "D eus [...] de nosso Senhor Jesus
no plano fsico e material, mas no expres Cristo" quando Jesus estava aqui na Terra,
sam as necessidades mais profundas do co pois, com o homem, Jesus viveu na depen
rao. Pode ser proveitoso fazer nossas as dncia total de Deus. Esse ttulo nos faz lem
palavras dessas oraes da priso e pedir que brar a humanidade de Cristo. M as Deus o
Deus trate de nosso ser interior, pois nos "Pai de nosso Senhor Jesus Cristo", pois Je
lugares mais profundos de nosso ser que se sus Cristo o Deus eterno, e esse ttulo nos
encontram as maiores necessidades. faz lembrar sua divindade.
Em certo sentido, porm , os seres hu
1. A i n v o c a o (E f 3:14, 15) manos em geral e os cristos em particular
A primeira coisa que cham a a ateno a encontram-se relacionados paternidade de
postura de Paulo: "M e ponho de joelhos" Deus. Paulo afirma que do Pai divino "tom a
(o que deve ter sido uma experincia inte o nom e toda fam lia, tanto no cu com o
ressante para o soldado rom ano ao qual sobre a terra". O termo "fam lia" pode ser
Paulo estava acorrentado!). Em parte alguma traduzido por "paternidade". Toda paterni
a Bblia ordena que se assuma uma postura dade no cu e na Terra tem origem no Pai e
toma dele seu nome. Ele o grande Ser a diferena!" Uma afirmao triste porm
Original; toda paternidade no passa de uma verdadeira.
imitao. Ado chamado de "filho de O poder do Esprito concedido "segun
Deus" (Lc 3:38), em uma referncia a sua do a riqueza da sua glria" (Ef 3:16). Cristo
criao. Os cristos so "filhos de Deus" por voltou glria e enviou o Esprito do cu
meio do novo nascimento (Jo 1:11-13; 1 Jo para habitar dentro do seu povo e lhe dar
3:1,2). No se pode dizer que todos os seres poder. No necessrio trabalhar para obt-
humanos so filhos de Deus por natureza. lo. Como maravilhoso que Deus no nos
Pelo contrrio, so filhos da desobedincia conceda o poder do Esprito "c/e parte da
e filhos da ira (Ef 2:2, 3). Como Criador, Deus sua riqueza", mas sim "segundo a sua rique
o Pai de cada pessoa; mas como Salvador, za". Se um bilionrio d dez dlares a algum,
Pai apenas dos que crem. As Escrituras trata-se de uma doao de parte de suas ri
no falam, em parte alguma, de uma pater quezas; mas se ele d um milho de dla
nidade universal e salvadora de Deus. "Im res, trata-se de uma doao segundo suas
porta-vos nascer de novo" (Jo 3:7). riquezas ou de acordo com elas. No primei
ro caso, h uma poro, e, no segundo, uma
2 . A p e ti o (E f 3 :1 6 - 1 9 ) proporo.
Paulo faz quatro pedidos em sua orao, mas Esse poder encontra-se disposio do
estes no devem ser considerados peties "ser interior", ou seja, da parte espiritual
individuais e isoladas. Esses quatro pedidos do ser humano onde Deus habita e opera.
assemelham-se mais a quatro partes de um O ser interior do pecador est morto (Ef 2:1),
telescpio. Um pedido conduz ao prximo, mas recebe vida quando Cristo convida
e assim por diante. O apstolo ora para que do a entrar. O ser interior pode ver (SI
o ser interior seja espiritualmente fortaleci 119:18), ouvir (M t 13:9), provar (SI 34:8)
do, o que, por sua vez, conduzir a uma ex e sentir (At 17:27), e deve ser "exercitado"
perincia mais profunda com Cristo. Essa (1 Tm 4:7, 8). Tambm deve ser purificado
experincia mais profunda permitir uma (SI 51:7) e nutrido (Mt 4:4). O ser exterior
compreenso do grande amor de Deus, que perecvel, mas o ser interior pode ser re
resultar em "ser [tomado] de toda a pleni novado espiritualmente, a despeito da dete
tude de Deus". Assim, Paulo ora pedindo for riorao fsica (2 Co 4:16-18). esse poder
a, profundidade, compreenso e plenitude. interior que permite ao cristo ser vitorioso.
Fora (v. 16). A presena do Esprito San Ao afirmar que o Esprito Santo d poder
to na vida do cristo d testemunho de sua ao ser interior, dizemos que todas as nossas
salvao (Rm 8:9), mas o poder do Esprito faculdades espirituais so controladas por
d a capacitao necessria para sua vida, Deus e que as exercitamos e crescemos na
e esse poder que Paulo deseja para seus Palavra (Hb 5:12-14). S possvel viver cor
leitores. "Recebereis poder, ao descer sobre retamente para a glria de Deus quando
vs o Esprito Santo" (At 1:8). Jesus realizou nos entregamos ao Esprito e permitimos que
seu ministrio na Terra pelo poder do Esp ele exera controle absoluto. Para tanto,
rito (Lc 4:1,14; At 10:38), e esse o nico devemos alimentar nosso ser interior com a
recurso disponvel para a vida crist nos dias Palavra de Deus, orar e adorar, nos manter
de hoje. Ao lermos o Livro de Atos, vemos a puros e exercitar nossos sentidos por meio
importncia do Esprito Santo na vida da igre da obedincia que vem do amor.
ja, pois o Esprito mencionado 59 vezes Profundidade (v. 17). A fim de transmi
ao longo desse livro, o que corresponde a tir o conceito de profundidade espiritual,
um quarto das referncias feitas a essa pes Paulo usa trs imagens, ocultas em trs ver
soa da Trindade em todo o Novo Testamen bos: "habitar", "arraigar" e "alicerar". O
to. Algum disse: "Se Deus tirasse o Esprito verbo habitar significa, literalmente (seguin
Santo deste mundo, a maioria das obras dos do a traduo do dr. Kenneth Wuest), "fazer
cristos prosseguiria... e ningum perceberia morada e sentir-se em casa". Sem dvida,

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E F S I O S 3:14-21 41

Cristo j residia no corao dos efsios, pois disso, os trabalhadores passaram vrias se
de outro m odo Pauio no teria se dirigido manas m oldando as sapatas de concreto.
a eles com o "santos" em efsios 1:1. Paulo Um dia, me queixei com o arquiteto, e ele
est pedindo que o povo de Deus tenha respondeu:
uma experincia mais profunda com Cris
to. Seu desejo que Cristo no apenas - Pastor, os alicerces so a parte mais
habite, mas tam bm se sinta em casa no importante da construo. No se pode
corao dos cristos, indicando uma com u levantar um edifcio alto sem alicerces
nho cada vez mais ntim a, no um relacio profundos.
nam ento superficial.
A vida de Abrao ilustra essa verdade. Desde ento, essa frase tem sido um ser
Q u a n d o D eus estava preste a ab en o ar mo para mim.
A brao com um filho, visitou o patriarca As provaes da vida testam a profun
hebreu acom panhado de dois anjos. Eles didade da nossa experincia. Se dois uni
entraram na tenda, conversaram com Abrao versitrios dividem um apartam ento e se
e at com eram com ele. Sentiram-se em desentendem , podem procurar outra pes
casa, pois ali vivia um hom em fiel e obe soa com quem morar, pois se trata de um
diente. O s visitantes tambm estavam l para arranjo tem porrio. M as se um m arido e
investigar os pecados de Sodoma, pois Deus uma esposa que se amam enfrentam um
planejava destruir tanto essa cidade quanto conflito, essa provao servir para apro
a cidade vizinha de Gom orra. L, um ho fundar ainda mais seu relacionam ento,
mem temente ao Senhor, vivia em Sodom a, m edida que procurarem resolver seus pro
e Deus desejava alert-lo antes de mandar o blem as. A tem pestade revela a fora das
julgamento. Deus enviou os dois anjos para razes. Jesus contou uma histria sobre dois
cum prir essa misso, mas ele prprio no construtores, ressaltando que um deies no
entrou na cidade (G n 18 - 19). Ao contrrio edificou alicerces profundos (M t 7:24-29).
da tenda de Abrao, a casa de L no era Paulo orou para que os cristos tenham uma
um lugar onde Deus se sentia vontade. experincia mais profunda com Cristo, pois
O verbo "arraigar" remete-nos botni som ente esse tipo de experincia poder
ca. Um a rvore deve ter razes profundas, a sustent-los durante as tribulaes mais se
fim de se manter firme e obter nutrientes do veras da vida.
solo; o cristo deve encontrar-se profunda C om preenso (vv. 18, 19a). O term o
mente arraigado no amor de Deus. O Sal "com preenso" vem do latim prehendere,
mo 1:1-3 apresenta uma descrio perfeita que significa "prender", "segurar" e d a idia
dessa palavra, e Jerem ias 17:5-8 um exce de tomar algo para si. Com preender no sig
lente com entrio. Um a das perguntas mais nifica apenas entender algo no plano mental,
importantes que um cristo pode fazer a si mas tambm assimilar esse entendim ento no
mesmo : "de onde tiro meu sustento e es plano pessoal. Em outras palavras, uma pes
tabilidade?" A fim de ter poder, a vida crist soa pode entender um conceito sem tom-
precisa de profundidade. lo para si. A preocupao de Paulo que
"A licerar" um verbo relacionado ar nos apropriemos da imensido do am or de
quitetura e se refere aos fundamentos sobre Deus. Ele deseja que vivam os em quatro di
os quais edificamos. Nas duas primeiras igre menses. Ao dar a terra a Abrao, Deus or
jas que pastoreei, tivemos o privilgio de cons denou: "Levanta-te, percorre essa terra no
truir um tem plo novo e, nos dois projetos, a seu com prim ento e na sua larg ura" (G n
impresso era que levaria uma eternidade 13:17). Abrao teve de dar um passo de f e
para levantar a construo. Na segunda obra, se apropriar de sua herana. Hoje, porm,
gastamos uma soma exorbitante para exa temos uma herana em quatro dimenses:
minar o solo, pois estvamos construindo no largura, com prim ento, altura e profundida
leito de um lago que havia secado. Depois de. A quarta dimenso de Deus o amor!
42 E F S I O S 3:14-21

No entanto, nos vemos diante de um "aperfeioado" significa "cheio at o limite").


paradoxo, pois Paulo deseja que conhea No que se refere a nossa posio, estamos
mos pessoalmente "o amor de Cristo, que completos nele, mas em termos prticos, des
excede todo entendimento". Sabemos da frutamos somente da graa que somos ca
existncia de certas dimenses, mas estas pazes de compreender pela f. Os recursos
no podem ser medidas. Esse "amor de Cris esto a nossa disposio. Tudo o que pre
to, que excede todo o entendimento" pa ciso fazer desfrut-los. Mais adiante, Paulo
ralelo s "insondveis riquezas de Cristo" {Ef voltar a tratar dessa plenitude (Ef 5:18-21),
3:8). Somos to ricos em Cristo que nossas de modo que faremos outros comentrios
riquezas no podem ser calculadas nem pelo sobre o assunto na seo correspondente.
mais moderno dos computadores.
Certa vez, vi uma histria em quadri 3. A bn o ( E f 3 :2 0 , 2 1 )
nhos que mostrava um homem conversan No de se admirar que, depois de con
do com um vendedor de barcos. Ao redor templar uma experincia espiritual to ma
deles, o showroom estava cheio de iates e ravilhosa, Paulo tenha irrompido em uma
barcos sofisticados. Abaixo da figura esta doxologia, uma bendio apropriada para
va escrito: "Se o senhor precisa perguntar essa orao. Convm notar, mais uma vez,
o preo, porque so caros demais para o a nfase trinitria das palavras do apstolo:
seu bolso!" Paulo ora a Deus Pai pedindo o poder inte
Nenhum cristo precisa preocupar-se rior de Deus Esprito, oferecido a ns por
com seus recursos espirituais, questionan meio de Deus Filho.
do se esto altura das exigncias da vida. Talvez a melhor maneira de compreen
Se orar pedindo fora e profundidade espi der um pouco da grandeza dessa doxologia
ritual, ser capaz de compreender - apro seja observar sua forma esquemtica:
priar-se - de todos os recursos do amor e
da graa de Deus. "Tudo posso naquele que quele que
me fortalece" (Fp 4:13). E qual o resultado poderoso para fazer tudo
disso? mais do que tudo
Plenitude (v, 19b). Diz-se que a nature infinitamente mais do que tudo
za tem averso ao vcuo. Isso explica por
que o ar e a gua ocupam imediatamente Ao que parece, Paulo deseja usar todas as
qualquer espao vazio. A natureza divina palavras possveis para comunicar a imen
tambm tem averso ao vcuo. Deus dese sido do poder de Deus que encontramos
ja que experimentemos plenitude. Uma tra em Jesus Cristo. O apstolo encerra os dois
duo mais clara "ser tomado p o r toda captulos anteriores com louvores a Deus por
plenitude de Deus". O Esprito Santo o sua grande vitria em Cristo. Afirma que o
meio pelo qual obtemos essa plenitude (Ef poder de Cristo to grande que ele ressus
5:18), cuja medida o prprio Deus (Ef 4:11 - citou dentre os mortos e subiu aos lugares
16). triste quando os cristos usam medidas celestiais acima de todas as coisas (Ef 1:19
erradas para examinar sua vida espiritual. 23) e reconciliou judeus e gentios uns com
Gostamos de tomar como parmetro os cris os outros e com Deus, e agora Deus est
tos mais fracos que conhecemos e, ento, edificando um templo para sua glria eter
nos gloriar do que supomos ser nossa supe na (Ef 2:19-22). Mas neste pargrafo que
rioridade espiritual. Paulo diz que Cristo a estamos estudando, Paulo diz algo maravi
medida e que no podemos (nem devemos) lhoso: esse poder infinitamente maior do que
nos gloriar de coisa alguma. Quando alcan tudo est a nossa disposio e vai muito alm
armos a plenitude de Cristo, ento teremos de tudo o que pedimos ou pensamos! Em
chegado ao limite. outras palavras, assim como o amor de Cris
Em certo sentido, o cristo j "[est] aper to, seu poder excede toda compreenso e
feioado em Cristo" (ver Cl 2:9, 10, em que parmetro humano. E exatamente esse tipo

lute .. ........... . ' III 'I 1 II I -ni mi ( i h||-i-f i ii m * | <


*-
* I f t
EFSIO S 3:14-21 43

de poder que precisamos para andar com de viver e o carter mundano das idias e
Cristo e obter vitria nas batalhas espirituais. aes podem privar o cristo da energia
O termo grego usado para "poder" e do poder necessrios, tornando-o inade
dunamis, a mesma palavra encontrada em quado para ser usado por Deus. "Porque sem
Efsios 3:7, e "operar" energeia (energia), mim nada podeis fazer" (jo 15:5).
que aparece tambm em Efsios 1:11, 19; Por que Deus compartilha seu poder
2:2; 3:7 e 4:16. Existe certa energia poten conosco? A fim de que possamos construir
cial disponvel, mas no utilizada, como a grandes igrejas para nossa prpria glria? A
energia guardada em uma pilha. Mas a ener fim de nos envaidecermos com nossas reali
gia de Deus poder operante - poder que zaes? De maneira alguma! "A ele seja a
atua em nossa vida. Esse poder opera em glria na Igreja". O Esprito de Deus foi con
ns, no ser interior (Ef 3:16). Convm ler cedido para glorificar o Filho de Deus (Jo
Filipenses 2:12,13, pois so versculos para 16:14). A Igreja est aqui na Terra para glori
lelos. o Esprito Santo que libera o poder ficar a Cristo. Se nossa motivao maior for
da ressurreio de Cristo em nossa vida. glorificar a Deus edificando sua Igreja, en
Em um dia de inverno, precisava compa to Deus compartilhar seu poder conosco.
recer a um compromisso importante em Chi O poder do Esprito no um luxo, uma
cago, e, na noite anterior, toda a regio foi necessidade.
atingida por uma forte tempestade de neve. O mais impressionante que tudo o que
A casa onde eu estava no tinha garagem, fizermos no poder de Deus hoje glorificar
de modo que o carro no apenas ficou todo a Cristo "por todas as geraes, para todo
coberto de neve, mas tambm cheio de gelo o sempre" (Ef 3:21). O maior ministrio da
nos pra-lamas e pra-choques. Depois que Igreja ainda est por vir. Aquilo que faze
limpei a parte de cima, no foi difcil remo mos no presente uma preparao para as
ver o acmulo de gelo na parte inferior. Fui eras eternas, quando glorificaremos a Cris
at um posto para abastecer e, ao pressio to para sempre.
nar o boto no painel para abrir o tanque de Ele capaz de fazer tudo - mais do que
combustvel, percebi que o mecanismo no tudo - infinitamente mais do que tudo!
estava funcionando. O frentista olhou debai Vamos comear a usar nossas riquezas
xo do pra-choque e descobriu o problema. espirituais, abrindo o corao para o Espri
Ao tirar o gelo acumulado, eu havia rompi to Santo e seguindo o exemplo de Paulo,
do o cabo que ligava a tampa bateria. pedindo fora para o ser interior, a fim de
Ao que parece, isso o que acontece alcanar uma nova profundidade no amor
com muitos cristos. Foram desligados de sua de Cristo, crescer em compreenso e expe
fonte de energia. A incredulidade, os peca rimentar a plenitude espiritual. "Nada ten
dos no confessados, o desleixo no modo des, porque no pedis" (Tg 4:2).
nas doutrinas ensinadas nos trs primeiros
8 captulos (Rm 12:1, 2 so versculos para
lelos). A vida crist no se fundamenta na
ignorncia, mas sim no conhecimento, e,
V a m o s A n d a r J un to s quanto maior nossa compreenso da dou
trina bblica, mais fcil ser cumprir os deve
E f s io s 4 :1 -1 6 res bblicos. Quando as pessoas dizem: "no
venha me falar de doutrina - deixe-me viver
como um cristo!", revelam sua ignorncia
acerca da maneira de o Esprito Santo ope
rar na vida do cristo. Uma confisso seme
lhante de ignorncia dizer: "as convices
odas as epstolas de Paulo apresentam no so importantes; o que importa viver
T um excelente equilbrio entre doutrina
e dever, e Efsios o exemplo perfeito. Os
da maneira correta". Claro que as convic
es so importantes, pois elas determinam
trs primeiros captulos tratam de doutrina, nosso comportamento.
de nossas riquezas em Cristo, enquanto os O termo rogar indica que Deus, em seu
trs ltimos captulos explicam os deveres, amor, nos insta a viver para sua glria. No
nossas responsabilidades em Cristo. A idia segue mais o padro do Antigo Testamento,
central na primeira metade do livro "ri no qual ele dizia: "se me seguir, eu o aben
queza", e a palavra-chave da ltima meta oarei". Agora, Deus diz: "Eu j o abenoei;
de andar (Ef 4:1, 17; 5:2, 8, 15). Nestes agora, obedea-me em resposta a meu amor
trs captulos, Paulo nos admoesta a andar e a minha graa". Ele nos chamou de modo
em unidade (Ef 4:1-16), pureza (Ef 4:17 - maravilhoso em Cristo; nossa responsabili
5:1 7), harmonia (Ef 5:18 - 6:9) e vitria (Ef dade viver altura desse chamado.
6:10-24). A idia central destes dezesseis versculos
Essas quatro maneiras de andar formam iniciais a unidade dos cristos em Cristo.
um paralelo perfeito com as doutrinas bsi Trata-se simplesmente da aplicao prtica
cas que o apstolo ensinou nos trs primei da doutrina ensinada na primeira metade da
ros captulos. epstola: Deus est constituindo um corpo
e construindo um templo. Reconciliou os ju
Nossas riquezas Nosso andar deus e gentios uns com os outros e consigo
Chamados pela graa Andar de modo mesmo em Cristo. A unidade dos cristos
para pertencer ao digno de nosso em Cristo j uma realidade espiritual. Nos
corpo de Cristo chamado - a sa responsabilidade guardar, proteger e pre
(cap. 1) unidade do corpo servar essa unidade. Para isso, precisamos
(4:1-16) entender quatro fatos importantes.
Ressuscitados dentre Andar em pureza -
os mortos (2:1-10) despir-se da mortalha 1. A GRAA DA UNIDADE
(4:17- 5:17) ( E f 4 :1 -3 )
Reconciliados (2:11-22) Andar em harmonia Unidade no uniformidade. A unidade
(5:18 - 6:9) de origem interior e constitui uma graa es
A vitria de Cristo sobre Andar em vitria piritual, enquanto a uniformidade resultante
Satans o mistrio (6:10-24) de presso exterior. Em outra epstola, Paulo
(cap. 3) usa o corpo humano para retratar a unidade
crist (1 Co 12) e adapta a mesma ilustra
Antes de estudar esta seo em detalhes, o para esta seo (Ef 4:13-16). Cada parte
devemos observar dois termos importantes de do corpo diferente das outras, e, no en
Efsios 4:1: rogo e pois. O termo pois indica tanto, todas constituem uma s unidade e
que Paulo baseia suas exortaes ao dever trabalham em conjunto.
E F S I O S 4: 1-16 45

A fim de preservar a "unidade do Esprito", que Satans desfere seus golpes para des
devem os possuir as graas crists indispens truir a unidade. A unidade espiritual de um
veis, e sete delas se encontram relacionadas lar, de uma classe de escoia dom inical ou
nesta passagem. A primeira a h u m ild a d e. de uma igreja responsabilidade de todas
Algum disse: "hum ildade a graa que per as pessoas envolvidas e tambm um traba
dem os quando descobrim os que a possu lho infindvel.
m os". Ser hum ilde significa colocar Cristo A ltima graa a p a z: "n o vnculo da
em primeiro lugar, os outros em segundo e paz". Para a descrio mais vvida de guerra
a si mesmo em ltimo. Significa conhecer a e paz no N ovo Testamento, interessante
si mesmo, aceitar-se e ser o que para a gl ler Tiago 3:13 a 4:10. Convm observar que
ria do Senhor. Deus no condena o indiv o motivo para as guerras que acontecem em
duo por aceitar a si mesmo e aos dons que nvel exterior so as guerras em andam ento
tem (Rm 12:3), mas no deseja que ningum em nvel interior. Se um cristo no est em
se considere su p e rio r nem in ferio r ao que paz com Deus, no ser capaz de conviver
de fato . em paz com os outros cristos. Q uando a
M ansido no fraqueza, mas sim poder "p az de D eu s" reina em nosso corao,
sob controle. Moiss era um homem manso podemos construir a unidade (Cl 3:15).
(Nm 12:3), no entanto, podemos ver o po
der enorm e que exercia. Jesus Cristo era 2. A BASE PARA A U N ID A D E (E f 4:4-6)
"m anso e humilde de corao" (M t 11:29), Hoje em dia, muitas pessoas tentam unir os
mas expulsou os cambistas do templo. Na cristos de forma no bblica. Fazem decla
lngua grega, esse termo usado tanto para raes do tipo: "no estamos interessados
um rem dio que d alvio, com o para um em doutrinas, mas sim no amor; vamos co
potro dom ado e para um vento suave. Todos locar de lado as doutrinas e amar uns aos
esses casos implicam um poder controlado. outros!" M as Paulo no discute a unidade
Junto mansido vem a longanim idade, espiritual nos trs primeiros captulos; s toca
que significa, literalmente, "de longo nim o", nesse assunto depois de ter lanado os ali
dotado da capacidade de tolerar desconfor cerces doutrinrios. Apesar de nem todos
to sem revidar. Isso nos leva p a cin cia ou os cristos apresentarem um consenso quan
a capacidade de suportar, uma graa que to a algumas questes secundrias da dou
no pode ser experimentada sem amor. "O trina crist, h uma concordncia geral com
am or paciente, benigno" (1 C o 13:4). respeito s verdades fundamentais da f. A
N a verdade, Paulo est descrevendo alguns unidade construda sobre qualquer outra
dos "frutos do Esprito" (G l 5:22, 23), pois a base que no seja a doutrina bblica apia-
"unidade do Esprito" (Ef 4:3) resultado de se em alicerces extrem am ente instveis.
"[andar] no Esprito" (G l 5:16). Nesta passagem, Paulo cita sete realidades
A prxima graa que contribui para a espirituais bsicas que unem todos os cris
unidade do Esprito a diligncia. O signifi tos verdadeiros.
cado literal "mostrar-se desejoso de man Um s corpo. Trata-se, evidentem ente,
ter ou de guardar a unidade do Esprito". do corpo de Cristo, do qual todo cristo
Certa vez, ouvi um cristo de longa data di m em bro, inserido nessa unidade em sua
zer a dois jovens recm-casados: converso pelo Esprito de Deus (1 C o 12:12
- m uito bom saber que vo cs se31). Esse corpo nico o m odelo para as
amam, mas se querem que seu casamento muitas congregaes locais que Deus esta
d certo, vo ter de trabalhar para valer! beleceu ao redor do mundo. O fato de uma
O verbo usado neste versculo encon pessoa fazer parte de um corpo no a isen
tra-se no particpio presente, indicando que ta da responsabilidade de fazer parte de
devem os nos esforar constantem ente para uma congregao local, pois nessa com u
manter a unidade. Na verdade, quando pen nidade que usa seus dons espirituais e aju
samos que as coisas esto mais tranqilas da outros a crescer.
46 E F S I O S 4:1-1 6

Um s Esprito. O mesmo Esprito Santo momento algum ordena que sejamos bati
habita em cada um dos cristos, de modo zados com o Esprito, pois j o fomos na con
que pertencemos uns aos outros no Senhor. verso. No que se refere ao corpo nico,
Encontramos cerca de doze referncias ao existe um s batismo - o batismo do Espri
Esprito Santo em Efsios, pois ele essen to. Mas no que se refere s congregaes
cial para a nossa vida crist. locais, h dois batismos: o batismo do Esp
Uma s esperana da nossa vocao. rito e o batismo com gua.
Trata-se de uma referncia volta do Senhor Um s Deus e Pai. Paulo gosta de en
para levar sua Igreja ao cu. O Esprito Santo fatizar Deus como Pai (Ef 1:3, 17; 2:18; 3:14;
que habita em ns a garantia dessa pro 5:20). A unio maravilhosa dos cristos na
messa maravilhosa (Ef 1:13, 14). Paulo suge famlia de Deus fica evidente nessas pala
re que o cristo consciente da existncia de vras, pois Deus est acima de todas as coi
um s corpo, que anda no Esprito e aguar sas, operando por meio de todas as coisas e
da a volta do Senhor promover a paz, no em todas as coisas. Somos filhos dentro da
o tumulto. mesma famlia, amando e servindo ao mes
Um s Senhor. Ele o Senhor Jesus Cris mo Pai, de modo que devemos ser capazes
to que morreu por ns, vive por ns e, um de andar juntos em unio. Em uma famlia
dia, voltar para nos buscar. difcil enten humana, os membros devem dar e receber,
der como dois cristos que dizem servir ao a fim de manter a unio do lar em amor, e
mesmo Senhor no conseguem andar em o mesmo se aplica famlia celestial de
unio. Algum perguntou a Ghandi, o lder Deus. A orao que Jesus ensinou a seus
espiritual indiano: "Q ual o maior empeci discpulos dirigida ao "Pai nosso" e no a
lho para o crescimento do cristianismo na "meu Pai".
ndia?" Ao que e!e respondeu: "O s cristos". Uma das grandes preocupaes de Pau
Reconhecer o senhorio de Cristo um pas lo que os cristos no rompam a unidade
so enorme em direo unidade espiritual do Esprito ao concordar com falsas doutri
no meio de seu povo. nas (Rm 16:17-20), e o apstolo Joo faz
Uma s f. Existe um conjunto definido uma advertncia semelhante (2 Jo 6-11). A
de verdades que Cristo confiou a sua Igreja, igreja local no pode crer na paz a qualquer
que constitui "a f". Judas a chama de "f preo, pois a sabedoria de Deus , "prim ei
que uma vez por todas foi entregue aos san ramente, pura; depois, pacfica" (Tg 3:1 7). A
tos" (Jd 3). O s primeiros cristos professa pureza da doutrina no produz, em si mes
vam um conjunto de doutrinas bsicas que ma, unidade espiritual, pois h igrejas fortes
ensinavam, guardavam e transmitiam a ou no que diz respeito f, mas fracas no que
tros (2 Tm 2:2). Os cristos podem discor diz respeito ao amor. Por isso, Paulo une as
dar de certas questes de interpretao e duas coisas: "seguindo a verdade em amor"
prtica eclesistica, mas todos os seguido (Ef 4:15).
res autnticos de Cristo concordam no que
diz respeito " f", e se afastar "da f" pro 3. OS D O N S PARA A U N ID A D E
vocar desunio dentro do corpo de Cristo. (E f 4 :7 - 1 1 )
Um s batismo. Uma vez que, nesta pas Nesta seo, Paulo passa dos elem entos
sagem, Paulo est tratando do corpo nico, comuns a todos os cristos para a diversida
esse "um s batismo" , provavelmente, o de entre os cristos. Trata da variedade e da
batismo do Esprito pelo qual, na converso, individualidade dentro da unidade do Espri
ele insere no corpo de Cristo o pecador que to. Deus concede a cada cristo pelo me
cr (1 Co 12:13). No se trata de uma expe nos um dom espiritual (1 Co 12:1-12), que
rincia que ocorre depois da converso nem deve ser usado para unir e edificar o corpo
de uma experincia que o cristo deva pe de Cristo. Devemos fazer uma distino en
dir a Deus ou buscar. A Palavra ordena que tre "dons espirituais" e "aptides naturais".
sejamos cheios do Esprito (Ef 5:18), mas em Quando nascemos neste mundo, Deus nos

i -I----- M - i '(llk |H 'il it ' -U #l | | " I i . I " M i'H | I H f f ! ' ' *! I 1 ( 1 *' I "*1 I
E F S I O S 4:1-1 6 47

deu certas aptides naturais, talentos para Paulo no cita propriamente os "dons", mas
reas especficas, com o a m ecnica, a arte, sim os quatro grupos de pessoas que os pos
os esportes ou a msica. Nesse sentido, nem suem e que Deus colocou na igreja.
todos os seres humanos so iguais, pois al Apstolos (v. 11a). Esse termo significa
guns so mais inteligentes, fortes ou talento "algum que foi enviado com uma comisso".
sos do que outros. Mas, na esfera espiritual, Jesus tinha muitos discpulos, mas escolheu
cada cristo possui pelo m enos um dom doze apstolos (M t 10:1-4). Um discpulo
espiritual, quaisquer que sejam suas aptides um "seguidor" ou "aprendiz", mas um aps
naturais. Um dom espiritual uma aptido tolo um "rep resen tan te n om ead o por
divinam ente concedida para servir a Deus e Deus". O s apstolos deveriam dar testemu
aos outros cristos de modo a glorificar a nho da ressurreio (At 1:15-22), de modo
Cristo e a edificar os irmos e irms na f. que precisavam ser homens que haviam vis
De que maneira o cristo pode desco to o Cristo ressurreto pessoalm ente (1 Co
brir e desenvolver seus dons? Pela com unho 9:1, 2). H oje em dia, no existem mais aps
com outros cristos na congregao local. tolos no sentido mais estrito do term o no
O s dons no so brinquedos para nossa pr N ovo Testamento. Esses homens ajudaram
pria diverso, mas sim instrumentos para a a lanar os alicerces da Igreja, "o fundamen
edificao. Se no forem usados com amor, to dos apstolos e profetas" (Ef 2:20), e uma
tornam-se armas de com bate, com o acon vez que esses alicerces estavam prontos, os
teceu na igreja de Corinto (1 Co 12 - 14). apstolos deixaram de ser necessrios. Deus
O s cristos no devem viver isolados, pois, autenticou o ministrio deles por meio de mi
afinal de contas, so membros do mesmo lagres (H b 2:1-4), de modo que no se deve
corpo. esperar que esses mesmos sinais sejam rea
Paulo ensina que os dons so concedi lizados hoje. evidente que, em um sentido
dos por Cristo por meio do Esprito Santo (Ef mais amplo, todo cristo tem um ministrio
4:8-10). Cristo subiu ao cu vitorioso para apostlico. "Assim com o o Pai me enviou,
sempre. Vem os aqui a imagem de um con eu tambm vos envio" (Jo 20:21).
quistador militar levando seus cativos e divi Profetas (v. 11b). Costumamos imaginar
dindo os esplios com seus seguidores. o profeta com o aquele que prediz aconteci
Neste caso, porm, os "cativos" no so seus mentos futuros, mas essa no sua funo
inimigos, mas sim os que lhe pertencem. O s principal. O profeta do Novo Testamento era
pecadores eram prisioneiros do pecado, mas uma pessoa que proclam ava a Palavra de
Satans foi levado cativo por Cristo. At Deus (At 11:28; Ef 3:5). O s cristos da Igreja
mesmo a m orte um inimigo derrotado! primitiva no tinham Bblias, e o Novo Testa
Q uando veio Terra, Cristo experimentou m ento ainda no havia term inado de ser
as mais profundas humilhaes (Fp 2:5-11), escrito. De que maneira, ento, as congre
mas quando subiu ao cu, experimentou a gaes locais poderiam saber qual era a
mais elevada exaltao possvel. Paulo cita vontade de Deus? O Esprito com partilhava
o Salm o 68:18, aplicando a Jesus Cristo um a verdade de Deus com os que possuam o
cntico de vitria escrito por Davi (Ef 4:8). dom da profecia. Paulo sugere que o dom
O N ovo Testamento apresenta trs lis da profecia era associado com preenso
tas de dons espirituais: 1 Corntios 12:4-11, de "todos os mistrios e toda a cincia" (1 Co
27-31; Rom anos 12:3-8 e Efsios 4:11. Um a 13:2), referindo-se, evidentem ente, s ver
vez que essas listas no so idnticas, pos dades espirituais. O propsito da profecia
svel que Paulo no tenha citado todos os era a "edificao, exortao e consolao"
dons que se encontram disponveis. D e acor (1 Co 14:3, traduo literal). O s cristos de
do com o apstolo, alguns dons so mais hoje no obtm o conhecim ento espiritual
importantes do que outros, mas todos os cris diretam ente do Esprito Santo, mas sim in
tos so necessrios para que o corpo pos diretam ente, ao receber a instruo da Pa
sa funcionar normalmente (1 Co 14:5, 39). lavra por meio do Esprito. Assim com o os
48 E F S I O S 4:1-16

apstolos, os profetas tiveram um ministrio Um missionrio autnomo procurou um


fundacional na Igreja primitiva e no so pastor amigo meu para pedir uma contribui
necessrios hoje (Ef 2:20). o financeira.
Evangelistas (v. 11c). "Portadores das - Para qual misso voc trabalha? - per
boas-novas". Esses indivduos viajavam de um guntou meu amigo.
lugar para outro pregando o evangelho e - No estou ligado a nenhuma organi
ganhando almas para Cristo (At 8:26-40; zao - respondeu o missionrio.
21:28). Todos os ministros devem evan - Ento, de que igreja voc membro?
gelizar, mas isso no significa que todos se - perguntou meu amigo em seguida.
jam evangelistas (2 Tm 4:5). Os apstolos e - Sou membro da igreja invisvel! - repli
profetas lanaram os alicerces para a Igreja, cou o outro.
e os evangelistas edificaram sobre esses fun Um tanto desconfiado, meu amigo in
damentos ao ganhar os perdidos para Cristo. dagou:
Por certo, na Igreja primitiva, cada cristo - Quais os horrios de culto em sua igre
era uma testemunha (At 2:41-47; 11:19-21), ja? Quem o pastor?
como tambm devemos ser. Hoje, porm, Exasperado, o missionrio exclamou:
continuam existindo pessoas que possuem - Sua igreja no a verdadeira igreja.
o dom de evangelizar. O fato de um cristo Perteno nica igreja de verdade, que a
no possuir esse dom no desculpa para igreja invisvel!
a falta de interesse pela alma dos perdidos e Ao que meu amigo respondeu:
pela negligncia no testemunho. - Pois bem, eis aqui uma contribuio
Pastores e mestres (v. 11d). O fato de o em dinheiro invisvel para ajudar voc com
pronome "outros" no ser repetido entre seu ministrio na igreja invisvel!
esses dois termos indica que se trata de um Esse pastor no estava negando a exis
nico cargo com dois ministrios. A desig tncia do corpo nico de Cristo. Antes, afir
nao pastor d a entender que a congre mava que a igreja invisvel (uso o termo
gao local um rebanho de ovelhas (At apenas dentro desse contexto, pois uma
20:28), e que responsabilidade desse mi designao que no aparece em parte al
nistro alimentar e conduzir o rebanho (1 Pe guma da Bblia) ministra por meio da igre
5:1-4, em que "presbtero" outro nome ja visvel.
para "pastor"). Ele o faz por meio da Palavra Os lderes aptos devem "preparar os san
de Deus, o alimento que nutre as ovelhas. A tos para o trabalho do ministrio, visando a
Palavra a vara que guia e que disciplina as edificao do corpo de Cristo" (traduo li
ovelhas. A Palavra de Deus oferece prote teral). Os membros da igreja no contratam
o e proviso para a igreja local, e no h um pastor e lhe pagam um salrio para que
entretenimento, comunho ou qualquer ele faa todo o trabalho. Antes, o convidam
outra atividade religiosa que possa tomar e seguem sua liderana, enquanto ele, por
seu lugar. meio das Escrituras, os prepara a fim de que
trabalhem na obra (2 Tm 3:13-17). Os cris
4 . O CRESCIMENTO DA UNIDADE tos crescem quando se alimentam da Pala
( E f 4 :1 2 - 1 6 ) vra de Deus e ministram uns aos outros. A
Nesta seo, Paulo olha para a Igreja em primeira evidncia de crescimento espiritual
dois nveis. V o corpo de Cristo constitudo a semelhana a Cristo.
de verdadeiros cristos crescendo gradual A segunda evidncia a estabilidade. O
mente at atingir a maturidade espiritual, " cristo maduro no segue as novidades reli
medida da estatura da plenitude de Cristo". giosas que surgem a cada dia. Os charlates
Mas tambm v a congregao local de cris tambm esto presentes nos meios evan
tos ministrando uns aos outros, crescendo glicos, e seu objetivo raptar os filhos de
juntos e, desse modo, experimentando uni Deus e lev-los para suas seitas, mas o cris
dade espiritual. to maduro reconhece as falsas doutrinas e
EFSIOS 4:1-16 49

se mantm afastado delas. Os membros das que parea ser, tem um ministrio a realizar
seitas no tentam ganhar almas para Cristo junto a outros cristos. O corpo cresce quan
nem fundam ministrios assistenciais em lu do os indivduos crescem, e os indivduos
gares pobres, pois no tm boas-novas a crescem quando se alimentam da Palavra e
pessoas vivendo na misria, Seu grande alvo ministram uns aos outros. Convm observar
o cristo imaturo, o que explica por que novamente a nfase sobre o amor: "supor
tantas seitas esto cheias de pessoas de igre tando-vos uns aos outros em amor" (Ef 4:2);
jas locais, especialmente das congregaes "seguindo a verdade em amor" (Ef 4:15);
que no alimentam suas ovelhas com a Pa "efetua o seu prprio aumento para a
lavra de Deus, edificao de si mesmo em amor" (Ef 4:16).
A terceira evidncia de maturidade a O amor o sistema circulatrio do corpo.
verdade combinada com o amor: "seguindo De acordo com pesquisas cientficas, os
a verdade em amor" (Ef 4:15). Algum disse bebs que no recebem carinho no cres
bem que verdade sem amor brutalidade, cem normalmente e so mais susceptveis a
mas amor sem verdade hipocrisia. H doenas, enquanto os bebs que so ama
quem pense que, se amamos algum, deve dos e recebem carinho crescem normalmen
mos proteger essa pessoa da verdade para te e so mais fortes. O mesmo se aplica aos
no mago-la. Uma das marcas da maturida filhos de Deus. Um cristo isolado no pode
de a capacidade de compartilhar a verdade ministrar a outros nem ser ministrado por
com os irmos e irms em Cristo e faz-lo eles por meio dos dons.
em amor. "Leais so as feridas feitas pelo que Assim, a unidade espiritual no algo
ama, porm os beijos de quem odeia so que criamos. Antes, algo que j possu
enganosos" (Pv 27:6). mos em Cristo, que devemos proteger e
Outra evidncia de maturidade a coo manter. A verdade une, mas as mentiras di
perao (Ef 4:16). Sabemos que, como mem videm. O amor une, mas o egosmo divide.
bros de um s corpo e de uma congregao Assim, "seguindo a verdade em amor", pre
local, pertencemos uns aos outros, influen paremos e edifiquemos uns aos outros, para
ciamos uns aos outros e precisamos uns dos que todos possamos crescer e nos tornar
outros. Cada cristo, por mais insignificante mais semelhantes a Cristo,
sobre a mente: pensamentos (Ef 4:17), igno
9 rncia (v. 18), "aprendeste a Cristo" (v. 20) e
entendimento (v. 23). A salvao comea
com o arrependimento, que uma mudan
V ida N ova, R o u pa s a de disposio mental. Quando a pessoa
cr em Cristo, toda a sua viso de mundo
N ovas transformada, inclusive seus valores, seus
E f s io s 4:1 7 -3 2 objetivos e sua forma de encarar a vida. O
que h de errado com a forma de pensar
do incrdulo? Seus pensamentos so fteis
("vaidade"). No cumprem qualquer prop
sito concreto. Uma vez que no conhece a
Bblia foi escrita no apenas para ser Deus, incapaz de entender verdadeiramen
A estudada, mas tambm para ser obe
decida, e por isso que as expresses como
te a si mesmo e ao mundo que o cerca. Esse
triste fato relatado em Romanos 1:21-25.
"pois", "portanto" e "por essa razo" so Nosso mundo de hoje possui muito conhe
repetidas com tanta freqncia na segunda cimento, mas pouca sabedoria. Thoreau ex
metade de Efsios (4:1, 17, 25; 5:1, 7, 14, pressou tal verdade de maneira primorosa,
15, 17, 24). Paulo estava dizendo: "Eis o quando disse que temos "meios cada vez
que Cristo fez por vocs. Diante disso, eis mais perfeitos para alcanar fins sempre
o que vocs devem fazer para Cristo". De imperfeitos".
vemos ser praticantes da Palavra, no ape O pensamento da pessoa incrdula ftil
nas ouvintes (Tg 1:22). O fato de termos sido porque obscurecido. Ela se considera
chamados em Cristo (Ef 1.18) deve servir de esclarecida por rejeitar a Bblia e acreditar
motivao para andarmos em unidade (Ef nas filosofias da moda, quando, na verdade,
4:1-16). E o fato de termos sido ressuscita est em trevas. "Inculcando-se por sbios,
dos dentre os mortos (Ef 2:1-10) deve nos mo tornaram-se loucos" (Rm 1:22). Acreditam,
tivar a andar em pureza (Ef 4:17 - 5:17) ou, de fato, que so pessoas sbias. Satans ce
como Paulo diz em Romanos: "andemos ns gou o entendimento dos incrdulos (2 Co
em novidade de vida" (Rm 6:4). Estamos vi 4:3-6), pois no deseja que vejam a verdade
vos em Cristo, no mortos no pecado; por em Jesus Cristo. Trata-se de uma cegueira
tanto: "[nos despojemos] do velho homem da mente que no lhes permite pensar com
[...] e [nos revistamos] do novo homem" (Ef clareza sobre as coisas espirituais.
4:22, 24). Vamos tirar nossas vestes de mor evidente que o incrdulo encontra-se
tos e colocar as vestes da graa! morto em sua ignorncia espiritual. A verda
de e a vida andam juntas. Se cremos na ver
1. A a d m o esta o ( E f 4 :1 7 - 1 9 ) dade de Deus, recebemos a vida de Deus.
Temos aqui um exemplo dos imperativos Seria de se imaginar que o incrdulo fizesse
negativos da vida crist: "No mais andeis de tudo para sair de uma situao espiritual
como tambm andam os gentios". Os cris to terrvel. Infelizmente, porm, encontra-
tos no devem imitar o estilo de vida dos se escravizado pela dureza de seu corao.
incrdulos a seu redor. Estes se encontram Tornou-se insensvel, pois se entregou ao pe
"mortos nos [seus] delitos e pecados" (Ef 2:1), cado que o controla. Convm ler Romanos
enquanto os salvos foram ressuscitados den 1:18-32 para uma imagem mais ntida e com
tre os mortos e receberam a vida eterna em pleta desses trs versculos curtos.
Cristo. Paulo explica a diferena entre os O cristo no pode seguir o exemplo do
cristos e os incrdulos. incrdulo, pois experimentou o milagre de
Em primeiro lugar, os cristos tm uma ser ressuscitado dentre os mortos. Sua vida
forma de pensar diferente dos incrdulos. tem propsito e no ftil. Sua mente en
Convm observar a nfase desta passagem contra-se repleta da luz da Palavra de Deus,

4 I ' IH
UI II" N1 41 I II | m
E F S I O S 4:1 7-32 51

e seu corao transborda com a plenitude em que Paulo explica a identificao do cris
da vida de Deus. Ele entrega seu corpo a to com Cristo em sua morte, sepultamento
Deus com o instrumento de justia (Rm 6:13) e ressurreio. O apstolo tam bm trata
e no ao pecado nem satisfao de sua desse tema em Efsios 2:4-6 e em Colos-
concupiscncia egosta. Em todos os senti senses 3. Com o cristos, no mudamos ape
dos, o cristo diferente do incrdulo, da a nas nossa maneira de pensar, mas tambm
adm oestao: "N o mais andeis com o tam nossa cidadania. Som os "novas criaturas" em
bm andam os gentios [incrdulos]". Cristo (2 C o 5:1 7), e, portanto, as idias e
desejos da velha criatura no devem mais
2. A a r g u m e n t a o (E f 4:20-24) controlar nossa vida.
Paulo refora sua adm oestao com um ar A ilustrao mais simples dessa grandio
gumento proveniente da experincia espiri sa verdade pode ser encontrada no relato
tual de seus leitores. M ais uma vez, a nfase da ressurreio de Lzaro em Joo 11. Lza
sobre o pensamento ou sobre a forma do ro, um amigo de Jesus, j estava no tmulo
cristo de ver o mundo. "M as no foi assim fazia quatro dias, quando Jesus e seus disc
que aprendestes a Cristo" {Ef 4:20). O aps pulos chegaram a Betnia; at mesmo M ar
tolo no diz "aprendeste sobre Cristo", pois ta reconheceu que, quela altura, o corpo
possvel aprender sobre Cristo e jamais ex em decom posio estaria cheirando mal (Jo
perim entar a salvao. "Aprender a Cristo" 11:39). N o entanto, Jesus proferiu sua pala
significa ter um relacionam ento pessoal com vra, e Lzaro voltou dos mortos, ilustrando
ele de m odo a conhec-lo m elhor a cada Joo 5:24. E interessante observar as pala
dia. Posso aprender sobre W inston Churchill, vras seguintes de Jesus: "Desatai-o e deixai-
pois tenho vrios de seus livros e tenho meios o ir" (Jo 11:44). Removam a mortalha! Lzaro
de adquirir outros escritos sobre sua vida. no pertencia mais ao antigo dom nio da
N o entanto, no posso aprender a Churchill, morte, pois estava vivo. Por que continuar
pois ele est morto. Jesus Cristo est vivo! vestido com os panos de um m orto? Dis
Portanto, posso "aprender a Cristo" por meio pam-se do velho homem e se revistam do
da com unho pessoal com ele. novo homem!
Essa com unho baseada na Palavra de Foi com base nesse fato que Paulo de
Deus, capaz de ensinar "a verdade", confor senvolveu sua argumentao: o cristo no
me se encontra em Cristo. Q uanto melhor a pertence mais velha corrupo do peca
minha com preenso da Palavra de Deus, me do; antes, uma nova criatura em Cristo.
lhor meu conhecim ento do Filho de Deus, Removam a mortalha! M as com o fazer isso?
pois a Bblia toda uma revelao do Senhor "e vos renoveis no esprito do vosso enten
Jesus Cristo (Lc 24:27; Jo 5:39). O homem dim ento" (Ef 4:23). A converso uma crise
incrdulo espiritualm ente ignorante, en que conduz a um processo. Por m eio de
quanto o cristo sabe das coisas da Palavra. Cristo, recebem os, de uma vez por todas,
O homem incrdulo no conhece a Cristo, uma nova posio com o novas criaturas, e
enquanto o cristo cresce em seu conheci a cada dia devem os nos apropriar pela f
mento de Cristo a cada dia. Cremos na verda daquilo que ele nos deu. medida que entre
de e recebem os a vida; portanto, devemos gamos todo nosso ser a Deus, sua Palavra
andar "n o cam inho", no de acordo com o renova nossa mente (Rm 12:1, 2). "Santifi
exemplo do mundo incrdulo. ca-os na verdade; a tua palavra a verdade"
N o entanto, essa experincia de salva (Jo 17:17). medida que a mente com pre
o mais profunda, pois resulta em uma ende a verdade da Palavra de Deus, trans
nova posio diante de Deus. O velho ho formada gradativmente pelo Esprito, uma
mem (a vida antiga) foi colocado de lado, renovao que produz uma vida transfor
de m odo que podem os, agora, andar em mada. Em termos fsicos, somos o que co
novidade de vida por m eio de Cristo. Efsios memos, mas em termos espirituais, somos o
4:22-24 um resumo de Rom anos 5 a 8, que pensamos. "C om o imagina em sua alma,
52 E F S I O S 4:1 7-32

assim ele " (Pv 23:7). Por isso importante O primeiro pecado a ser julgado na Igreja
que o cristo dedique diariamente um tem primitiva foi a mentira (At 5:1-11).
po para meditar na Palavra, orar e ter comu Ira (w . 26, 27). A ira uma exacerba
nho com Cristo. o emocional causada por algo que nos
desagrada. A ira, em si, no pecado, pois
3. A a p lic a o (E f 4:25-32) Deus pode irar-se (Dt 9:8, 20; SI 2:12). A
Paulo no se atm a explicar o princpio e a "ira do S e n h o r" manifesta-se em vrias oca
deixar por isso mesmo. Antes, procura sem sies ao longo do Antigo Testamento (Nm
pre aplic-lo s diferentes reas da vida que 25:4; Jr 4:8; 12:13). A ira santa de Deus faz
precisam ser transformadas, e tem coragem parte de seu julgamento sobre o pecado,
at de citar pecados especficos. Nesta se como fica claro na ira demonstrada por Jesus
o, o apstolo fala de cinco pecados, diz ao purificar o templo (Mt 21:12, 13). A B
que devemos evit-los e explica por qu. blia fala com freqncia da ira "se acender"
M entira (v. 25). Uma mentira uma (x 4:14; Nm 11:10; Dt 6:15; Js 7:1; 2 Sm
declarao contrria aos fatos, feita com a 6:7, etc.), comparando-a ao fogo. Por vezes,
inteno de enganar. Se digo a algum que a ira de uma pessoa arde em segredo - o
meio dia, mas depois descubro que meu que pode ser chamado de rancor; mas essa
relgio est atrasado, no se trata de uma mesma ira pode irromper subitamente e des
mentira. Mas se lhe digo a hora errada a fim truir - o que pode ser chamado de furor.
de que a pessoa se atrase para uma reunio difcil praticar a ira santa ou a indigna
e, de algum modo, eu seja beneficiado, en o justa, pois nossas emoes so distorci
to estou mentindo. Satans um mentiro das pelo pecado e no temos a oniscincia
so (Jo 8:44) e deseja que todos creiam que de Deus, que v tudo claramente e sabe de
Deus mentiroso. " assim que Deus disse tudo o que est para acontecer. Ao que pa
[?]" (Gn 3:1). Sempre que dizemos a verda rece, segundo o princpio do Novo Testa
de, o Esprito de Deus opera, mas sempre mento, devemos nos irar contra o pecado,
que contamos uma mentira, Satans entra mas amar as pessoas. "Vs que amais o S e
em ao. Por vezes, queremos crer que n h o r , detestai o mal" (SI 97:10).
estamos ajudando as pessoas ao mentir para possvel irar-se sem pecar, mas quem
elas, mas no assim que funciona. Pode pecar deve acertar a questo sem demora e
mos no ver as tristes conseqncias de no deixar que o Sol se ponha sobre sua ira.
imediato, mas, mais cedo ou mais tarde, elas "Entra em acordo sem demora com o teu
aparecero. "Porque mentira alguma jamais adversrio" (Mt 5:25). "Vai argi-lo entre ti e
procede da verdade" (1 Jo 2:21). O inferno ele s" (Mt 18:15). Se no for apagado pelo
foi preparado para "todo aquele que ama e perdo, o fogo da ira se espalhar e destrui
pratica a mentira" (Ap 22:15). Isso no signi r a obra de Deus. Jesus deixou claro que a
fica que toda pessoa que mentiu algum dia ira o primeiro passo para o homicdio (Mt
ir para o inferno, mas sim que as pessoas cuja 5:21-26), pois ela d espao para o inimigo
vida controlada pela mentira - que amam trabalhar em nossa vida, e Satans homici
a mentiram e que inventam mentiras - esto da (Jo 8:44). Satans odeia a Deus e ao povo
condenadas perdio eterna. A vida do de Deus, e, quando encontra um cristo que
cristo deve ser controlada pela verdade. tem em seu corao as centelhas da ira, ele
Convm observar o motivo que Paulo as atia e pe mais lenha na fogueira, cau
d para se dizer a verdade: pertencemos uns sando grandes estragos no meio do povo
aos outros e a Cristo. Ele nos insta a edificar de Deus e na Igreja de Deus. Tanto a menti
o corpo de Cristo (Ef 4:16) e a faz-lo em ra quanto a ira "[do] lugar ao diabo" (Ef
verdade. "Seguindo a verdade em amor" (Ef 4:27).
4:15). Como "membros uns dos outros", Quando eu morava em Chicago, uma
exercemos influncia mtua, e no poss dentre trinta e cinco mortes ocorridas na ci
vel edificar uns aos outros sem a verdade. dade era por assassinato, e a maioria desses

! ... l I H - i -.............. . .IMk J I H f i |4 -H II * i- * t MJ J I (txjip.1, I >4 m I | i I - -f. f <*'1!


E F S I O S 4:1 7-32 53

crimes envolvia parentes e amigos - aquilo (Jo 12:6) e faria o mesmo conosco se tives
que a lei cham a de "crim e passional". Dois se a oportunidade. Q uando tentou Eva, o
amigos com eam a discutir (muitas vezes, inimigo fez dela uma ladra, pois ela tomou
quando h dinheiro em jogo), e um deles se para si um fruto que lhe era proibido. Eva,
enraivece, puxa uma faca ou arma de fogo por sua vez, levou Ado a roubar. O primei
e mata o outro. H orcio estava certo quan ro Ado roubou e foi expulso do paraso;
do disse: "a ira uma forma tem porria de mas Cristo, o ltimo Ado, disse a um la
insanidade". dro: "H o je estars com igo no paraso" (Lc
U m a m ulher tentou justificar seu mau 23:43).
humor dizendo: Paulo acrescenta o motivo para a admo
- N a hora, eu esto uro , m as d ep o is estao. Devem os dizer a verdade porque
passa... somos "m em bros uns dos outros". Devem os
- Igual a um revolver - respondeu um controlar nossa ira para no "dar lugar ao
amigo. - Veja s o estrago que deixa para diabo". Devem os trabalhar e no roubar, a
trs. fim de ter "com que acudir ao necessitado".
"Q u alq u er um pode se irar", escreveu Seria de se esperar que o apstolo dissesse:
Aristteles. "M as irar-se com a pessoa certa, "Trabalhe a fim de ter o suficiente para si
na medida certa, no momento certo, com o mesmo e no ser tentado a roubar". Em vez
propsito certo e da maneira certa, isso no disso, porm, ele colocou o trabalho huma
fcil." no em um patamar muito mais elevado. Tra
Salom o apresenta uma excelente solu balhar para ajudar a outros exatamente o
o: "A resposta branda desvia o furor, mas oposto de roubar, ou seja, prejudicar a ou
a palavra dura suscita a ira" (Pv 15:1). tros. Com essa adm oestao, Paulo tenta
Roubo (v. 28). "N o furtars" um dos evitar o perigo de at m esm o o trabalho
D ez M andam entos, e, ao dar essa ordem, honesto tornar-se egosta. Sem dvida, era
Deus instituiu o direito propriedade priva uma regra fundamental da Igreja primitiva:
da. Um a pessoa tem o direito de transfor "Se algum no quer trabalhar, tambm no
mar a prpria fora em ganho e de usar esse com a" (2 Ts 3:10). Um cristo preguioso
ganho com o lhe aprouver. Deus deu uma rouba de si mesmo, dos outros e de Deus.
poro de leis ao povo de Israel com respei evidente que Paulo no escrevia a cristos
to proteo de sua propriedade, e nossa que no p o d ia m trabalhar por causa de al
lei atual incorporou vrios desses princpios. guma deficincia incapacitante, mas sim aos
Roubar ou furtar era um pecado tpico dos que no queriam trabalhar.
escravos no tem po de Paulo. M uitas vezes, O prprio Paulo era um exemplo de tra
esses escravos no eram tratados co rre balhador diligente, pois enquanto fundava
tam ente e viviam em estado constante de igrejas locais, trabalhava fazendo tendas.
necessidade, praticam ente sem qualquer am Todo rabino judeu aprendia um ofcio, pois
paro da lei. A o escrever a Tito, Paulo insta-o eles mesmos diziam: "Aquele que no ensi
a adm oestar os escravos a que "no furtem", na o filho a trabalhar, o ensina a roubar". Ao
mas que sejam fiis a seus senhores (Tt 2:10). longo das Escrituras, vem os que os homens
N o entanto, esse tipo de crime no se limi que Deus chamou estavam ocupados quan
tava apenas aos escravos e era com etido do receberam seu cham ado. M oiss cuida
pelos cidados em geral, pois Paulo est va de ovelhas; G id eo malhava o trigo no
escrevendo a trabalhadores assalariados da lagar; Davi cuidava dos rebanhos de seu pai;
igreja de feso (Ef 4:28). e os quatro primeiros discpulos lanavam
Alm de ser mentiroso e homicida, Sata ou remendavam redes de pesca. O prprio
ns tambm ladro. "O ladro vem somen Jesus trabalhou com o carpinteiro.
te para roubar, matar e destruir; eu vim para Palavras torpes (v. 29). H uma relao
que tenham vida e a tenham em abundn m uito prxima entre o corao e a boca.
cia" (jo 10:10). Transformou Judas em ladro "Po rq ue a boca fala do que est cheio o
54 E F S I O S 4:1 7-32

corao" (M t 12:34). Quando uma pessoa puras e piedosas. Nossa palavra deve ser
aceita a Cristo, esperamos ver mudanas em sempre moderada e, conforme o conselho
sua maneira de falar. interessante estudar de Paulo, "sempre agradvel, temperada com
a ocorrncia da palavra boca no Livro de sal" (Cl 4:6). O apstolo diz que devemos
Romanos e ver como Cristo transforma o falar de modo a edificar, no a destruir nos
discurso de uma pessoa. A boca do peca sos ouvintes. Tambm devemos nos lembrar
dor "cheia de maldio e de amargura" sempre de que nossas palavras tm poder,
(Rm 3:14); mas quando ele cr em Cristo, tanto para o bem quanto para o mal. Elas
com sua boca "[confessa] Jesus como Se devem ministrar graa e ajudar a aproximar
nhor" (Rm 10:9, 10). A boca do pecador outras pessoas de Cristo. Por certo, Satans
condenado calada diante do trono de incentiva o tipo de discurso que rebaixa as
Deus (Rm 3:19); mas da boca do cristo pessoas e destri a obra de Cristo. Para os
saem louvores a Deus (Rm 15:6). Um dis que precisam ser lembrados do poder da ln
curso transformado reflexo de um cora gua, convm ler o terceiro captulo de Tiago.
o transformado. Sem dvida, Paulo sabia Amargura (vv. 30-32). Estes versculos
dessa mudana por experincia prpria, pois advertem sobre vrios pecados de atitude e
antes de ser salvo, quando era rabino, vivia desenvolvem um pouco mais aquilo que
"respirando ainda ameaas e morte contra Paulo escreveu sobre a ira. A amargura refe
os discpulos do Senhor" (At 9:1). Mas, de re-se a uma hostilidade arraigada que cor
pois que creu em Cristo, passou por uma rompe o ser interior. Algum faz algo que
mudana: "pois ele est orando" (At 9:11). nos contraria, e nutrimos uma disposio
Das ameaas para a orao em um passo negativa para com essa pessoa. "Maridos,
de f! amai vossa esposa e no a trateis com amar
O termo traduzido por torpe tambm gura" (Cl 3:19). A amargura conduz clera,
usado em Mateus 7:1 7, 18 para se referir a que a manifestao exterior e explosiva
frutos podres, e uma designao para coi de sentimentos interiores. A raiva e a ira com
sas sem valor, ms ou estragadas. Nossas freqncia levam ao tumulto ("gritaria") e
palavras no precisam ser "sujas" para ser maledicncia ("blasfmia"). O primeiro
sem valor. Por vezes, seguimos a maioria e caso envolve um conflito corporal, e o se
tentamos impressionar as pessoas mostran gundo, um conflito verbal. difcil crer que
do que no somos to puritanos quanto um cristo possa agir dessa maneira, mas
imaginam. Talvez essa tenha sido a motiva isso acontece e, por esse motivo, o salmista
o de Pedro quando a serva o acusou de nos adverte: "Oh! Como bom e agradvel
ser um dos discpulos de Cristo e ele "come viverem unidos os irmos!" (Sl 133:1).
ou [...] a praguejar e a jurar: No conheo Um senhor de idade bem-apessoado
esse homem!" (Mt 26:74). Por vezes, os de passou por meu escritrio um dia para me
sejos do velho homem reaparecem quando perguntar se eu poderia realizar a cerim
permitimos que "linguagem obscena" saia nia de seu casamento. Sugeri que ele me
da nossa boca (Cl 3:8). Devemos nos lem apresentasse noiva para que pudssemos
brar que, antes de sermos salvos, estvamos conversar e nos conhecer, uma vez que no
espiritualmente mortos (Ef 2:1-3) e, como gosto de fazer o casamento de pessoas des
Lzaro, nossa deteriorao produzia um conhecidas.
odor desagradvel a Deus. No de se ad - Antes de ela entrar - disse ele -, dei
mirar que Paulo tenha escrito sobre os mpios xe-me explicar nossa situao. Ns dois j
que "a garganta deles sepulcro aberto" (Rm fomos casados antes... um com o outro! Eu
3:13). me zangava muito e acabamos nos sepa
A soluo para esse problema ter um rando. Ento, cometi uma insensatez e pedi
corao repleto de bnos. Assim, preen o divrcio. Acho que ns dois ramos orgu
cha seu corao com o amor de Cristo, para lhosos demais para pedir perdo. Ao longo
que seus lbios profiram apenas palavras desses anos, ns dois vivemos sozinhos e,

* i . ..ih ................... . i<* .j. . ii ..... .. i " H f 1 *(||*i' -* m ( 1 *'....... <* i' | t j
EFSIOS 4:17-32 55

agora, percebemos quanto fomos tolos. Nos nossa incapacidade de perdoar. Um espri
sa amargura nos privou das alegrias da vida, to rancoroso d espao ao trabalho do diabo
e agora desejamos nos casar novamente. e se torna um campo de batalha para os cris
Quem sabe o Senhor pode nos dar alguns tos. Se algum nos magoa, intencionalmen
anos de felicidade antes de morrermos.
*
te ou no, e no perdoamos essa pessoa,
A amargura e ira, muitas vezes decor comeamos a desenvolver uma amargura
rentes de situaes triviais, so capazes de que endurece nosso corao. Devemos ter
destruir lares, igrejas e amizades. um corao terno e bondoso, mas, em vez
Paulo apresenta trs motivos pelos quais disso, ficamos com o corao empedernido
devemos evitar a amargura. Em primeiro lu e amargurado. Na verdade, no estamos
gar, ela entristece o Esprito Santo. Ele habi magoando a pessoa que nos feriu, mas ape
ta dentro do cristo, e, quando o corao nas a ns mesmos. A amargura no corao
est cheio de amargura e de ira, o Esprito nos faz tratar os outros da mesma forma que
se entristece. Os que so pais tm uma idia Satans os trata, quando deveramos trat-
desse sentimento quando vem os filhos los como Deus nos tratou. Em sua graa e
brigando em casa. O Esprito Santo encon bondade, ele nos perdoou, e devemos per
tra sua maior alegria em um ambiente de doar os outros. No perdoamos para nosso
amor, alegria e paz, pois esses so o "fruto prprio bem (apesar de sermos abenoados
do Esprito" que ele produz em nossa vida nesse processo), nem para o bem dos outros,
quando lhe obedecemos. O Esprito Santo mas sim por amor a Jesus Cristo. Aprender a
no pode nos deixar, pois nos selou at o perdoar e a esquecer um dos segredos da
dia em que Cristo voltar para nos levar para vida crist feliz.
nosso lar. No perdemos a salvao por cau Assim, devemos andar de modo puro,
sa de nossas atitudes pecaminosas, mas, sem porque somos membros uns dos outros;
dvida alguma, perdemos a alegria da salva Satans quer espao para agir em nossa vida;
o e a plenitude das bnos do Esprito. devemos compartilhar com os outros; deve
Em segundo lugar, nosso pecado entristece mos edificar uns aos outros; e no devemos
a Deus o Filho, que morreu por ns. Em ter entristecer a Deus. Afinai, fomos ressuscita
ceiro iugar, entristece a Deus o Pai, que nos dos dentre os mortos... ento por que ainda
perdoou quando aceitamos a Cristo. Aqui, usar vestes de mortos? Jesus nos diz o mes
Paulo identifica, de maneira especfica, a mo que falou sobre Lzaro: "Desatai-o e
causa fundamental da atitude amargurada: deixai-o ir".
no o que acontece. preciso ter amor
10 verdadeiro no corao, "porque o amor co
bre multido de pecados" (1 Pe 4:8).
Paulo apresenta vrios motivos pelos
Imitando Nosso Pai quais o cristo deve andar em amor.
Ele um filho de Deus. Uma vez que
E f s io s 5:1-1 7 nasceu de novo pela f em Cristo, o cristo
"co-participante da natureza divina" (2 Pe
1:4); e, uma vez que "Deus amor", nada
mais lgico do que os filhos de Deus anda
rem em amor. Quando Paulo incentiva seus
leitores a "andar em amor", no est pedin
termo traduzido por "imitadores", em
O Efsios 5:1, tambm apresenta o tema
desta seo. Paulo argumenta que os filhos
do que faam algo estranho vida crist,
pois recebemos uma nova natureza que
deseja expressar-se em amor. A velha natu
so como os pais, fato que, para os que tm reza essencialmente egosta e, por esse
filhos, pode ser ao mesmo tempo animador motivo, levanta muros e declara guerra. Mas
e embaraoso. Quase todos ns j vimos uma a nova natureza amorosa e, portanto, cons
criana sentada no banco do motorista do tri pontes e declara a paz.
carro tentando dirigir como o pai ou a me. Ele um filho amado de Deus. "Sede,
Tambm no difcil ver crianas imitando pois, imitadores de Deus, como filhos ama
os pais em suas tarefas dirias e, infelizmen dos". Que maravilhoso pensar que Deus
te, fazendo os gestos de quem fuma ou toma refere-se a ns da mesma forma que se refe
alguma bebida alcolica. bem possvel que re a Jesus Cristo: "Este o meu Filho amado,
a maior parte do aprendizado das crianas em quem me comprazo" (Mt 3:17). Por cer
se d pela observao e imitao. to, o Pai nos ama da mesma forma que ama
Somos filhos de Deus, e devemos imitar seu Filho (Jo 17:23). Nascemos para um re
o Pai. Essa a base para as trs admoesta lacionamento amoroso com o Pai, que de
es desta seo. Deus amor (1 Jo 4:8), ve resultar em demonstrao de amor pelo
portanto, devemos andar em amor (Ef 5:1, modo de vivermos. O que mais o Pai poderia
2). Deus luz (1 Jo 1:5), portanto, devemos fazer a fim de expressar seu amor por ns?
andar como filhos da luz (Ef 5:3-14). Deus Ser que est pedindo muito ao dizer que
verdade (1 Jo 5:6), portanto, devemos an devemos "andar em amor" para lhe agradar?
dar em sabedoria (Ef 5:15-1 7). evidente que Ele foi comprado por um alto preo.
cada uma dessas formas de andar parte "Ningum tem maior amor do que este: de
da exortao de Paulo para que andemos dar algum a prpria vida em favor dos seus
de modo puro. amigos" (Jo 15:13). Mas ele deu a vida pe
los inimigos (Rm 5:10). Nosso amor por ele
1. A n d a r em a m o r ( E f 5 :1 , 2 ) uma resposta a seu amor por ns. Paulo
Esta admoestao est ligada aos dois lti compara o sacrifcio de Cristo na cruz com
mos versculos do captulo anterior, em que o "aroma suave" dos sacrifcios do Antigo
Paulo nos adverte sobre a amargura e a ira. Testamento, apresentados no altar do templo
triste quando essas atitudes aparecem na (Lv 1:9, 13, 17; 2:9). O conceito de "aroma
famlia de Deus. Como pastor, vi muito ran suave" expressa simplesmente que o sacrif
cor e amargura na vida de pessoas em fune cio agradvel a Deus. No uma suges
rais e at mesmo em casamentos. Seria de to de que Deus se agrade do pecado ao
se imaginar que, ao compartilhar a tristeza exigir a morte nem do fato de seu Filho pre
da perda de um ente querido ou a alegria cisar ter morrido para salvar os pecadores.
da unio de um casal, as pessoas esquece Antes, mostra que a morte de Cristo satisfez
riam o passado e tentariam entender-se. Mas a Lei santa de Deus e, portanto, aceitvel

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'! P' f. 1.4-
E F S I O S 5:1-1 7 57

e agradvel ao Pai. O s sacrifcios de arom a 2:16) descreve esses dois pecados. "Q u e
suave so descritos em Levtico 1 a 3: o no haja sequer sinal desses pecados!", diz
holocausto, a oferta de manjares e a oferta Paulo.
pacfica. O holocausto retrata a consagrao Em Efsios 5:4, somos advertidos sobre
de Cristo a Deus; os manjares, a perfeio de os pecados da lngua que, com o se sabe,
seu carter; e as ofertas pacficas, o fato so, na verdade, pecados do corao. No
de ele ter prom ovido a paz entre os peca difcil ver a relao entre os pecados cita
dores e Deus. Um a vez que a oferta pelo dos em Efsios 5:3 e os m encionados em
pecado e a oferta pela culpa (Lv 4 - 5 ) re Efsios 5:4. Q uem possui desejos abjetos
tratam Cristo tom ando o lugar do pecador, normalmente desenvolve uma forma de falar
no so consideradas ofertas de "arom a e um senso de humor igualmente abjetos,
suave". Por certo, no h nada de agrad e, com freqncia, so pessoas que com e
vel no pecado! tem ou cometeram pecados sexuais e gos
Paulo com ea com o "andar em am or", tam de fazer piadas sobre esse tipo de coisa.
pois o amor o elem ento fundamental da Pode-se dizer muita coisa a respeito do ca
vida crist. Se andarmos em amor, no de rter de uma pessoa ao se considerar o que
sobedecerem os a Deus nem farem os mal a faz rir e o que a faz chorar. O santo de Deus
a outros, "pois quem ama o prximo tem no v graa alguma em linguagem torpe
cum prido a lei" (Rm 13:8). o Esprito Santo nem em piadas obscenas. Palavras vs no
quem coloca esse amor em nosso corao so humor inocente, mas sim conversas sem
(Rm 5:5). sentido que degradam o ser humano e que
no edificam nem ministram graa alguma
2. A ndar com o f il h o s d a l u z aos ouvintes (Ef 4:29). Paulo no est conde
(E f 5 :3 - 1 4 ) nando as conversas corriqueiras do dia-a-dia,
Um a vez que "D eus luz" e estamos imi pois parte considervel de nossa com unica
tando o Pai, devem os andar na luz e no ter o encaixa-se nessa categoria. Antes, est
qualquer relao com as trevas do pecado. condenando conversas insensatas, que no
Para deixar isso claro, Paulo apresenta trs cumprem qualquer propsito salutar.
descries dos cristos. Chocarrices a traduo de uma pala
Som os santos (w . 3, 4). O u seja, "sepa vra que significa "fcil de alterar". O que
rados", e no pertencem os mais ao mundo sugere um tipo de pessoa com facilidade
de trevas a nosso redor. Fomos "[cham ados] para distorcer qualquer declarao e trans
das trevas para a sua maravilhosa luz" (1 Pe form-la em piada vulgar. O senso de hu
2:9). Est abaixo da dignidade dos santos mor apurado uma bno, mas quando
entregar-se aos pecados do mundo de tre associado a uma mente impura ou a moti
vas, e Paulo cita alguns desses pecados nesta vaes abjetas, transforma-se em maldio.
passagem. Ele nos adverte sobre os peca Algumas pessoas astutas so capazes de, em
dos (im pudiccia e impurezas) to comuns um instante, poluir qualquer conversa com
no tempo dele e nos dias de hoje. Infeliz piadas sem pre inoportunas ("in con ven ien
mente, esses pecados tm invadido os lares tes"). muito melhor ter na ponta da lngua
de cristos, causando grande tristeza nas aes de graas ao Senhor! Esta , sem d
igrejas locais. Pode parecer que a "co b ia" vida, a maneira mais apropriada de dar gl
est fora de lugar ao ser m encionada junto ria a Deus e de manter pura a conversa.
com a impureza, mas os dois pecados so Um a mulher crist foi com em orao de
apenas expresses diferentes da mesma fra aniversrio de casamento de uns amigos, sem
queza bsica da natureza decada: o desejo saber que, depois do jantar, haveria uma apre
descontrolado. O impuro e o cobioso de sentao humorstica de gosto duvidoso. O
sejam satisfazer um apetite tom ando algo suposto com ediante tentou divertir o pbli
que no lhes pertence. "A concupiscncia co com piadas vulgares que aviltavam tudo o
da carne, a concupiscncia dos olhos" (1 Jo que os convidados cristos consideravam
58 E F S I O S 5:1-1 7

santo e honrado. A certa altura, o come possa superabundar!" Paulo responde a essa
diante ficou com a boca seca e pediu, em argumentao absurda em Romanos 6. O
voz alta, a um dos garons: pecado na vida do cristo diferente do
- Poderia me trazer um copo de gua, pecado na vida de um incrdulo: pior!
por favor? Deus julga o pecado onde quer que ele o
Foi ento que a mulher crist acres encontre e no deseja encontr-lo na vida
centou: dos prprios filhos. De acordo com minha
- Aproveite e traga tambm uma escova opinio pessoal, nenhum cristo verdadeiro
de dente e uma barra de sabo! pode se perder, mas cada um prova a reali
Por certo, lavar a boca com sabo no dade de sua f por uma vida obediente.
resolve o problema das conversas vulgares, Muitos professam a f, mas no possuem
mas todos entenderam o que a mulher quis a f (Mt 7:21-23). Um cristo no impec
dizer. vel, mas , cada vez mais, uma pessoa sem
Os cristos que guardam a Palavra de pecado em sua vida. Uma vez que um cris
Deus no corao (Cl 3:16) sempre tero a to um rei, no digno de sua posio
palavra temperada com sal (Cl 4:6), pois a entregar-se s prticas do mundo perdido
graa no corao manifesta-se em graa nos que no faz parte do reino de Deus.
lbios. Somos luz (w. 7-14). Essa imagem a
Somos reis (w . 5, 6). Entramos no reino tnica da passagem, pois Paulo admoesta
de Deus quando aceitamos a Cristo (Jo 3:3), seus leitores: "andai como filhos da luz".
mas tambm aguardamos a revelao plena Convm ler 2 Corntios 6:14 a 7:1, um texto
de seu reino quando Cristo voltar (2 Tm 4:1). paralelo que apresenta o contraste existen
Paulo deixa claro que quem vive em peca te entre o filho de Deus e o no salvo. Paulo
do de modo persistente e deliberado no no diz que estvamos "em trevas", mas sim
ter parte no reino de Deus. "No herdaro que "ramos trevas". Agora que somos sal
o reino de Deus os que tais coisas praticam" vos: "Q ue comunho [pode haver] da luz
(Gl 5:21). Incontinente uma traduo do com as trevas?" Afinal, a luz produz frutos,
termo grego pornos, de onde vem nossa mas as obras das trevas so estreis em tudo
palavra pornografia, e se refere a "algum o que se refere s coisas espirituais. "Por
que pratica relaes sexuais ilcitas". Os que o fruto da luz [ou 'a luz'] consiste em
moralmente impuros e os avarentos sero toda bondade, e justia, e verdade". im
julgados com os incontinentes. Paulo equi possvel permanecer nas trevas e na luz ao
para a avareza idolatria, pois consiste na mesmo tempo!
adorao de algo alm de Deus. Essas ad A luz produz "bondade", uma das mani
vertncias tratam da prtica habitual do pe festaes do fruto do Esprito (Gl 5:22). A
cado, no de um ato pecaminoso isolado. bondade o "amor em ao". A justia re
Davi cometeu adultrio e, no entanto, Deus fere-se retido de carter diante de Deus e
o perdoou; quando chegou sua hora, Deus o de atitudes diante dos homens. Essas duas
levou para o cu. Certamente Davi foi disci qualidades so baseadas na verdade, que
plinado pelo seu pecado, mas no foi rejei a conformidade com a Palavra e a vontade
tado por Deus. de Deus.
No tempo de Paulo, havia falsos mestres jesus falou sobre a luz e as trevas em
afirmando que os cristos poderiam viver em vrias ocasies. "Assim brilhe tambm a vos
pecado e permanecer impunes. Esses enga sa luz diante dos homens, para que vejam
nadores usavam de vrios argumentos para as vossas boas obras e glorifiquem a vosso
convencer os convertidos ignorantes de que Pai que est nos cus" (Mt 5:16). "Pois todo
era possvel pecar repetidamente e, ainda aquele que pratica o mal aborrece a luz e
assim, entrar no reino de Deus. "Vocs so no se chega para a luz, a fim de no serem
salvos pela graa!", diziam. "Portanto, pe argidas as suas obras. Quem pratica a ver
quem vontade para que a graa de Deus dade aproxima-se da luz, a fim de que as

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E F S I O S 5:1-1 7 59

suas obras sejam manifestas, porque feitas com as trevas e revelam os os elem entos
em D eus" (Jo 3:20, 21). sombrios do pecado, m ostrando com o so
Andar com o "filhos da luz" significa vi de fato.
ver diante de Deus, sem esconder coisa al Jesus disse: "Eu vim com o luz para o
guma. relativamente fcil esconder coisas m undo" (Jo 12:46).Tambm declarou a seus
de outras pessoas, pois elas no conseguem discpulos; "V s sois a luz do m undo" (M t
ver nosso corao e nossa mente, mas "to 5:14). Q uando Cristo estava aqui na Terra, a
das as coisas esto descobertas e patentes perfeio de seu carter e de sua conduta
aos olhos daquele a quem temos de prestar m ostrava a p ecam in o sid ad e dos que se
contas" (H b 4:13). Toda vez que tomo um encontravam a seu redor. Esse um dos mo
avio, preciso passar por uma inspeo e dei tivos pelos quais os lderes religiosos o odia
xar que os encarregados da segurana exa vam e tentaram destru-lo. "Se eu no viera,
minem m inha bagagem. N o me im porto nem lhes houvera falado, pecado no teriam;
nem um pouco, pois sei que uma medida mas, agora, no tm desculpa do seu peca
que ajuda a detectar a presena de bom do" (Jo 15:22). Assim com o uma pessoa sau
bas. Nunca tive m edo de passar por um dos dvel revela, ainda que inconscientem ente,
equipam entos de raios X nem de submeter as deficincias e enfermidades dos que ela
minha bagagem verificao, pois sei que visita no hospital, tambm o cristo revela
no tenho coisa alguma a esconder. as trevas e o pecado a seu redor s de viver
Um escritor pediu permisso a Charles com o um seguidor de Cristo. Paulo diz para
Spurgeon para escrever a histria da vida viverm os em equilbrio, dando um exemplo
dele, ao que o grande pregador respondeu: positivo ao andar na luz e mostrando o as
"V o c pode escrever m inha vid a no fir pecto negativo ao denunciar a perversidade
mamento; no tenho nada a esconder!" dos que esto em trevas. N o basta simples
M as "andar com o filhos da luz" tambm mente mostrar a perversidade dos que vivem
significa revelar a luz de Deus em nossa vida na escurido. No basta apenas denunciar
diria. Por meio de nosso carter e condu o pecado. Tambm preciso dar frutos.
ta, fevamos a luz de Deus a um mundo em No entanto, Efsios 5:11 acautela-nos so
trevas. O entendim ento da pessoa incrdu bre a maneira correta de lidar com as "obras
la encontra-se cegado por Satans (2 Co 4:3, infrutferas das trevas". Ao que parece, o lema
4) e pelo pecado (Ef 4:17-19). A luz s pode hoje em dia : "sem pre diga o que pensa!"
penetrar seu entendimento quando lhe tes N o entanto, em se tratando de mostrar as
tem unham os e falam os de Cristo. Assim coisas im undas que vm das trevas, essa
com o uma pessoa saudvel pode ajudar um prtica pode ser perigosa, pois, mesmo in
enferm o, tambm um filho de Deus pode conscientem ente, possvel acabar divulgan
conduzir um pecador perdido das trevas para do e prom ovendo o pecado. Paulo diz que
a maravilhosa luz de Deus. "o s referir vergonha" (Ef 5:12). Alguns
A luz revela a Deus; a luz produz frutos; pregadores gostam de revelar tudo o que
mas a luz tambm mostra o que est erra sensacional, tanto que seus sermes estimu
do. Nenhum cirurgio deseja operar em uma lam desejos ilcitos e do aos inocentes mais
sala escura, pois qualquer erro pode custar informaes do que precisam saber. "Q u e
uma vida. Com o um artista poderia pintar ro que sejais sbios para o bem e smplices
um quadro fiel a uma paisagem real sem para o m al" (Rm 16:19).
qualquer luz? A luz revela a verdade e mos Lembro-me de um amigo que trabalhava
tra o carter, real das coisas. Isso explica por com jovens e que achava importante ler tudo
que os incrdulos procuram ficar longe da o que os adolescentes estavam lendo "para
igreja e da Bblia. A luz de Deus revela seu entend-los m elhor"; sua m ente tornou-se
verdadeiro carter, e, talvez, este no seja to poluda que ele prprio caiu em peca
muito agradvel. Q uando ns, cristos anda do. O cristo no precisa realizar uma au
mos na luz, nos recusamos a ter com unho tpsia de um corpo em decom posio para
60 E F S I O S 5:1-17

mostrar seu estado de putrefao. Tudo o um sinal de sabedoria (v. 15). Somen
que precisa fazer acender a luz! "Porque te um insensato deixa-se levar pelos ventos e
tudo que se manifesta luz" (Ef 5:13). mars. Um homem sbio define um curso,
Quando pensamos em luz, pensamos pe-se a velejar e usa o leme para chegar a
em despertar para um novo dia, e essa seu destino. Quando um homem quer cons
imagem que Paulo apresenta (Ef 5:14), para truir uma casa, a primeira coisa que faz
fraseando Isaas 60:1. Encontramos a mesma desenhar o projeto, a fim de saber como exe
imagem em Romanos 13:11-13 e 1 Tessa- cutar a obra. Quantos cristos, porm, plane
lonicenses 5:1-10. A manh de Pscoa em jam seu dia a fim de usar de modo sbio suas
que Cristo ressuscitou dentre os mortos foi oportunidades? verdade que no sabemos
o raiar de um novo dia para o mundo. Ns, o que o dia pode trazer (Tg 4:13-17). Mas
cristos, no estamos adormecidos em pe tambm verdade que uma vida planejada
cado e morte. Fomos ressuscitados dentre est mais preparada para lidar com aconte
os mortos por meio da f em Cristo. As tre cimentos inesperados. Como disse algum:
vas do cemitrio ficaram para trs, e agora "Quando um piloto no sabe para que por
andamos na luz da salvao. A salvao o to est rumando, nenhum vento o certo".
comeo de um novo dia, e devemos viver A vida curta (v. 16a). "Remir o tempo"
como quem pertence luz, no s trevas. significa aproveit-lo ao mximo. De acor
"Lzaro, vem para fora!" do com um velho ditado chins: "A oportu
O cristo no tem nada a fazer nas tre nidade usa um topete pelo qual voc pode
vas. Ele um santo, o que significa que tem agarr-la assim que a v chegar. Depois que
direito " parte que [lhe] cabe da herana ela passa, ningum consegue peg-la". O
dos santos na luz" (Cl 1:12). Ele um rei, pois termo oportunidade vem do latim e signifi
foi "[liberto] do imprio das trevas e [...] [trans ca "em direo ao porto". Indica um navio
portado] para o reino do Filho do seu amor" aproveitando o vento e a mar para chegar
(Cl 1:13). Ele "luz no Senhor" (Ef 5:8). ao ancoradouro em segurana. A brevidade
da vida um forte argumento para que se
3. A n d a r e m s a b e d o r ia ( E f 5 :1 5 - 1 7 ) faa o melhor uso possvel das oportunida
A expresso "vede prudentemente" tambm des que Deus d.
pode ser traduzida por "sede circunspetos". Os dias so maus (v. 16b). No tempo
O termo circunspeto vem de duas palavras de Paulo, isso significava que a perseguio
latinas que significam "olhar ao redor". O romana estava a caminho (1 Pe 4:12-19).
grego tem o sentido de preciso e exatido, Vemos como insensato desperdiar as
ou seja, "andem com cuidado e exatido". oportunidades de ganhar os perdidos quan
O oposto seria andar de modo descuida do consideramos que, em breve, podemos
do e sem a devida orientao e prudncia. ser privados de todas elas pelo avano do
No podemos deixar a vida crist por conta pecado na sociedade! Se os dias eram maus
do acaso. Devemos tomar decises sbias no tempo em que Paulo escreveu esta car
e procurar fazer a vontade de Deus. ta, o que dizer dos dias de hoje?
Efsios 5:14, 15 so versculos inter-re- Deus nos deu entendim ento (v. 17a).
iacionados. Ao que parece, Paulo est di O termo com preender indica que devemos
zendo: "N o andem enquanto dormem! usar nossa mente para descobrir e colocar
Acordem! Abram os olhos! Aproveitem o em prtica a vontade de Deus. Muitos cris
dia ao mximo!" Infelizmente, muita gente tos imaginam que descobrir a vontade de
que se diz crist passa pela vida como um Deus uma experincia mstica que sobre
sonmbulo, sem fazer o melhor uso poss puja o raciocnio claro. Descobrimos a Deus
vel das oportunidades que tem de viver para medida que ele transforma a nossa men
Cristo e servi-lo. Paulo apresenta vrios mo te (Rm 12:1, 2); essa transformao resul
tivos para sermos precisos e cuidadosos em tante da Palavra de Deus, da orao, da
nosso modo de andar. meditao e da adorao. Se Deus nos deu

* ( ..ii-ti - I' .iM M W ifi it ';i i ii ' mui || - i i i -in | M l I i . |in|M|k " l "i ft 11 i 4*...........|"*l-|
EFSIOS 5:1-17 61

entendimento, espera que o usemos, Isso corao (Cl 3:15] e das circunstncias (Rm
significa que descobrir a vontade de Deus 8:28], O cristo pode andar com cuidado e
envolve coletar fatos, examin-los, ponder- exatido, pois sabe o que Deus deseja dele,
los e orar ao Senhor pedindo sabedoria (Tg Como o empreiteiro que segue o projeto
1:5), Deus no deseja que simplesmente sa- de construo, o cristo realiza o que o Ar-
(amos qual sua vontade, mas que tam
bm a compi Encerra-se aqui a seo que chamamos
Deus(em mplano para a nossa wda de "Andar em Pureza", Sua nfase sobre
(v. 17b). Paulo menciona esse plano em a nova vida contrastada com a antiga vida,
Efsios 2:10, Deus nos salvou e tem um pro imitando a Deus, no ao mundo perverso a
psito para ns, portanto devemos desco nosso redor, Na seo seguinte-"Andar em
bri-lo e conduzir a vida de acordo com ele, Harmonia", Paulo trata de relacionamentos
Deus revela seu plano por meio de sua Pala e mostra como a vida em Cristo pode trans
vra (Cl 1:9,10], de seu Esprito em nosso formar nosso lar em um pedao do cu,
tambm passivo. No enchemos a ns mes
11 mos; antes, permitimos que o Esprito nos
encha. Nesse contexto, o verbo "encher"
*
no tem relao alguma com quantidade ou
O L a r E um Ped ao contedo, como se fssemos receptculos
d o C u vazios que precisam de certa quantia de
combustvel espiritual para prosseguir. Na
E f s o s 5 :1 8 -3 3 Bblia, encher significa "ser controlado por".
"Todos na sinagoga, ouvindo estas coisas,
se encheram de ira" (Lc 4:28), ou seja, "se
deixaram controlar pela ira" e, por isso, ten
taram matar Jesus. "Mas os judeus, vendo
as palavras de Charles Haddon Spur as multides, tomaram-se de inveja" (At
N geon: "Quando o lar governado pela
Palavra de Deus, podemos convidar anjos
13:45), isto , controlados pela inveja, os
judeus opuseram-se ao ministrio de Paulo
para se hospedarem conosco, e eles se sen e Barnab. Ser "cheio do Esprito" ser con
tiro vontade". trolado todo o tempo pelo Esprito em nos
O problema que muitos lares no so sa mente, em nossas emoes e na volio.
governados pela Palavra de Deus - mes Quando uma pessoa aceita a Cristo
mo aqueles constitudos por cristos pro como Salvador, batizada imediatamente
fessos e as conseqncias so trgicas. pelo Esprito e passa a fazer parte do corpo
Alguns lares, em vez de hospedarem anjos, de Cristo (1 Co 12:13). Em momento algum,
parecem deixar que os demnios tomem o Novo Testamento ordena que sejamos
conta. Muitos casamentos acabam na justi batizados pelo Esprito, pois essa uma ex
a, e ningum sabe por que tantos homens perincia definitiva que ocorre na conver
e mulheres vivem emocionalmente divor so. Em Pentecostes, os cristos foram
ciados, ainda que continuem debaixo do batizados pelo Esprito quando este desceu
mesmo teto. O poeta William Cowper cha sobre eles, formando, desse modo, o corpo
mou o lar de "nico xtase do Paraso que de Cristo (At 1:4, 5). Mas tambm "ficaram
sobreviveu Queda", mas muitos lares pa cheios do Esprito Santo" (At 2:4), e foi esse
recem mais um posto avanado do inferno, preenchimento que lhes deu o poder de que
no um pedao do cu. precisavam para testemunhar de Cristo (At
A soluo est no Esprito Santo de Deus. 1:8). Em Atos 2, os cristos judeus foram
Somente pelo poder do Esprito podemos batizados pelo Esprito, e em Atos 10, os
andar em harmonia como maridos e esposas cristos gentios experimentaram o mesmo
{Ef 5:22-33), pais e filhos (Ef 6:1-4), emprega batismo (At 10:44-48; 11:15-17). Assim, o
dores e empregados (Ef 6:5-9). A unidade corpo de Cristo formou-se com judeus e gen
do povo de Deus descrita por Paulo em tios (Ef 2:11-22). Esse batismo histrico, em
Efsios 4:1-16 deve traduzir-se na vida di dois estgios, nunca mais se repetiu, assim
ria, a fim de desfrutar a harmonia que um como tambm no houve outro Calvrio.
antegozo do cu na Terra. No entanto, esse batismo torna-se pessoal
"Enchei-vos do Esprito" a ordem de quando o pecador aceita a Cristo e o Espri
Deus, e ele espera que obedeamos. Trata- to passa a habitar dentro dele, inserindo-o
se de um imperativo no plural, de modo que se no corpo de Cristo. O batismo do Esprito
aplica a todos os cristos, no apenas a uns significa que passamos a pertencer ao cor
poucos escolhidos. O verbo usado no tem po de Cristo, enquanto o preenchimento
po presente - "continuem enchendo-vos" - com o Esprito significa que meu corpo per
referindo-se, portanto, a uma experincia tence a Cristo.
que devemos desfrutar constantemente, Costumamos pensar no poder do Espri
no apenas em ocasies especiais. O verbo to como o elemento necessrio para pregar

HHfl II' "HI


E F S I O S 5:1 8-33 63

e testemunhar, o que uma idia correta de outra fora, uma vez que o lcool possui
(ver A t 4:8, 31; 6:3, 5; 7:55; 13:9; os apsto efeito sedativo. Experimenta uma sensao
los foram cheios do Esprito repetidam ente de grande alvio - todos os seus problemas
depois da experincia inicial em Pentecos se dissipam e tudo lhe parece perfeito. O
tes). M as Paulo escreve que a plenitude do bbado no tem vergonha de se expressar
Esprito tambm necessria no lar. A fim (apesar de suas palavras e atitudes serem
de que nosso lar seja um pedao do cu na vergonhosas) e no consegue esconder o
Terra, devem os ser controlados pelo Esprito que est se passando em sua vida.
Santo. M as com o uma pessoa pode saber Ao transpor essa imagem para o cristo
se est cheia ou no do Esprito? Paulo afir cheio do Esprito Santo, vem os que Deus
ma que h trs evidncias da plenitude do co n tro la sua vid a; ele experim enta uma
Esprito na vida do cristo: ele alegre (Ef alegria profunda e no tem medo de se ex
5:19), agradecido (Ef 5:20) e subm isso (Ef pressar para a glria de Deus. Claro que o
5:21-33). Paulo no m enciona milagres, ln bbado est descontrolado, uma vez que
guas ou manifestaes especiais. Afirm a que o lcool afeta seu crebro; mas o cristo ex
o lar pode ser um pedao do cu na Terra, perimenta um maravilhoso domnio prprio
se todos os membros da famlia forem con que, na verdade, D eus no controle. O
trolados pelo Esprito e forem alegres, agra domnio prprio um fruto do Esprito (G I
decidos e submissos. 5:23). "O s espritos dos profetas esto sujei
tos aos prprios profetas" (1 Co 14:32). O
1. A legres (E f 5:19) bbado faz papel de tolo e causa em barao
A alegria um fruto do Esprito (G i 5:22). A para si mesmo, mas o cristo cheio do Esp
alegria crist no uma em oo superficial rito glorifica a Deus e est disposto a ser
que sobe e desce com o um term m etro considerado "[louco] por causa de Cristo"
acom panhando as m udanas do clim a no (1 C o 4:10). O bbado cham a a ateno
lar. Antes, uma experincia profunda de para si mesmo, enquanto o cristo cheio do
suficincia e segurana apesar das circuns Esprito d testemunho de Cristo.
tncias a nosso redor. O s cristos podem Por certo, no difcil viver e trabalhar
ter alegria mesmo em meio dor e ao sofri com algum que cheio do Esprito e ale
mento. Esse tipo de alegria no um term gre. Um a pessoa assim tem um cntico em
metro, mas sim um termostato. Em vez de seu corao e em seus lbios. O s bbados
subir e descer de acordo com a situao, costum am cantar, mas suas canes reve
ela determ ina a tem peratura espiritual das lam apenas o estado corrom pido de seu
circunstncias. Paulo expressa tal verdade corao. O cntico do cristo cheio do Es
muito bem, quando escreve: "Porque apren prito vem de Deus e no pode ser entoado
di a viver contente em toda e qualquer situa sem o poder do Esprito. Deus at lhe d
o " (Fp 4:11). cnticos no meio da noite (SI 42:8). Apesar
A fim de ilustrar essa alegria, Paulo em da dor e da vergonha, Paulo e Silas foram
prega uma imagem conhecid a: a em bria capazes de cantar louvores a Deus em uma
guez: "E no vos embriagueis com vinho [...] priso em Filipos (At 16:25), e o resultado
mas enchei-vos do Esprito" (Ef 5:18). Q uan foi a converso do carcereiro e de sua fam
do os cristos em Pentecostes foram cheios lia. Q u e grande alegria eles experimentaram
com o Esprito, a multido acusou-os de es no m eio da noite... e nem precisaram se em
tarem inebriados com vinho novo (A t 2:13 briagar para desfrut-la!
15). H avia tam anha alegria no m eio deles "O bar o lugar onde os amigos se en
que os incrdulos no conseguiram pensar contram !" Esse era o slogan de uma cam pa
em uma com parao melhor. N o entanto, nha em um encarte especial do jornal que
podem os extrair algumas lies prticas im visava promover, durante um ms, os bares
portantes por m eio de contrastes. Em pri da cidade. Decidi conferir a veracidade des
meiro lugar, o bbado est sob o controle sa d eclarao e, nas sem anas seguintes,
64 E F S I O S 5:18-33

colecionei recortes de notcias relacionadas por todas as coisas em todo o tempo. Essa
a bares - todas elas falando de brigas e ho exortao, por si mesma, mostra quanto
micdios. O lugar onde os amigos se encon precisamos do Esprito Santo, pois jamais se
tram! No entanto, essa manchete do jornai ramos capazes de obedecer a esse manda
me fez lembrar que comum pessoas que mento com as prprias foras. Podemos, de
bebem juntas experimentarem certa afini fato, ser gratos em tempos de sofrimento,
dade e sociabilidade. Esse fato no deve de decepo e at mesmo de tristeza pro
servir de justificativa para o consumo de be funda? importante lembrar que Paulo esta
bidas alcolicas, mas argumenta em favor va na priso quando escreveu essas palavras
da ilustrao de Paulo: os cristos cheios do e, no entanto, se mostrou agradecido por
Esprito Santo gostam de ficar juntos e de aquilo que Deus fazia na vida dele e em
experimentar uma unio alegre no Senhor. favor dele (Ef 1:16; 5:4, 20; Fp 1:3; Cl 1:3,
No precisam dos recursos artificiais do 12; 2:7; 3:17; 4:2). Quando um cristo se
mundo, pois tm o Esprito de Deus, e ele v em uma situao difcil, ele deve, imedia
tudo de que necessitam. tamente, dar graas ao Pai em nome de Jesus
Cristo, pelo poder do Esprito, a fim de guar
2 . A g r a d e c i d o s ( E f 5 :2 0 ) dar seu corao da murmurao e da preo
Algum definiu o lar como "o lugar onde cupao. O diabo entra em ao quando o
recebemos o melhor tratamento e do qual cristo comea a se queixar, mas as aes
mais nos queixamos". Uma grande verdade! de graas no Esprito derrotam o inimigo e
- Meu pai s fala comigo para me dar glorificam ao Senhor. "Em tudo, dai graas,
bronca ou perguntar sobre minhas notas - porque esta a vontade de Deus em Cristo
disse-me um adolescente. - Todo mundo Jesus para convosco" (1 Ts 5:18).
precisa de um pouco de estmulo de vez A palavra gratido tem origem no mesmo
em quando! radical que a palavra graa. Se experimenta
De acordo com os conselheiros matri mos a graa de Deus, devemos ser gratos
moniais, uma das principais causas de pro por aquilo que Deus nos d. Se refletsse
blemas conjugais que os cnjuges no do mos mais sobre a graa de Deus, seramos
o devido valor um ao outro. Expressar nossa mais gratos.
gratido a Deus e uns pelos outros um
dos segredos do lar feliz, e o Esprito San 3 . Su b m isso s ( E f 5 :2 1 - 3 3 )
to que nos concede a graa da gratido. Paulo aplica o princpio da harmonia a mari
De que maneira um corao agradeci dos e esposas (Ef 5:21-33), a pais e filhos (Ef
do promove a harmonia no lar? Em primeiro 6:1-4), a senhores e servos (Ef 6:5-9) e co
lugar, as pessoas verdadeiramente agradeci mea com uma admoestao para que um
das tm conscincia de que so enriquecidas se sujeite ao outro (Ef 5:21). Isso quer dizer
pela vida dos outros, o que tambm um que os filhos podem dar ordens aos pais, ou
sinal de humildade. Quem acredita que o que os mestres devem obedecer aos servos?
mundo sempre lhe deve algo nunca expres De maneira alguma! A submisso no tem
sa gratido. Acredita que faz um favor aos relao alguma com a hierarquia de autori
outros ao permitir que lhe sirvam. O cora dade; antes, o que governa a operao da
o agradecido normalmente humilde e autoridade, a forma como esta exercida e
reconhece de bom grado que Deus a fon recebida. Em vrias ocasies, Jesus tentou
te de "Toda boa ddiva e todo dom perfei ensinar seus discpulos a no impor sua au
to" (Tg 1:17). Como o presente de Maria toridade e a no procurar engrandecer-se
para Jesus em Joo 12, a gratido enche a custa de outros. Infelizmente, eles no conse
casa com seu bom perfume. guiram aprender essa lio, e at mesmo na
Sem dvida, todos ns somos gratos por ltima ceia ainda discutiam sobre quem era
certas coisas em ocasies especiais; mas Pau o maior dentre eles (Lc 22.24-27). Quando Je
lo ordena a seus leitores que sejam gratos sus lavou os ps dos discpulos, ensinou-lhes

mIU l-t Mi li--" i -i MJ|I \ l,|| H i t|i.


E F S I O S 5: 18-33 65

que o maior aquele que usa sua autorida Deus em sua Palavra, seu casam ento com e
de para ed ificar os outros, diferente dos ar a ser edificado sobre alicerces fracos.
fariseus, que buscavam cada vez mais auto O s pecados com etidos antes do casam en
ridade para engrandecer a si mesmos. O s to ("Som os cristos - no precisamos nos
cristos devem considerar "os outros supe preocupar com as conseqncias disso!")
riores a si mesmos" (Rm 12:10; Fp 2:1-4). acabam causando problemas depois do ca
prprio do ser humano tentar promover a si samento. Sem dvida, Deus pode perdoar,
mesmo, mas o Esprito Santo nos capacita mas ainda assim algo extremamente precioso
para que nos sujeitemos aos outros. se perdeu. Dr. W illiam Culbertson, ex-presi
Ao estudar as palavras de Paulo aos ma dente do Instituto Bblico M oody, costum ava
ridos e esposas, devemos lembrar que esta advertir sobre "as tristes conseqncias dos
va escrevendo a cristos. Ele no sugere em pecados perdoados", e os noivos cristos
nenhum lugar que as mulheres sejam infe devem dar ouvidos a esse aviso.
riores aos homens ou que lhes sejam sujei Maridos, amem sua esposa (w . 25-33).
tas em toda situao. O fato de usar Cristo Paulo tem mais coisas a dizer aos maridos
e a Igreja com o ilustrao evidncia de cristos do que s esposas. O padro que
que tem o lar cristo em mente. determ ina para eles extrem am ente ele
M u lh e re sse ja m submissas (w . 22-24). vado: am em sua esposa "co m o tam bm
O apstolo d dois motivos para essa ordem: Cristo amou a igreja". Paulo exalta o am or
o senhorio de Cristo (Ef 5:22) e a liderana conjugal ao nvel mais alto possvel, pois v
do homem em Cristo (Ef 5:23). Q uando a no lar cristo uma imagem do relacionam en
esposa crist sujeita-se a Cristo e deixa que to entre Cristo e a Igreja. Deus instituiu o ca
ele seja o Senhor de sua vida, no tem difi samento por vrios motivos. Dentre outras
culdade em sujeitar-se a seu marido. Isso no coisas, o casamento supre as necessidades
significa que ela deva tornar-se uma escra em ocionais do ser humano. "N o bom que
va, pois o marido tambm deve sujeitar-se a o homem esteja s" (G n 2:18). O casam en
Cristo. Se ambos vivem sob o senhorio de to tambm tem o propsito social de gerar
Cristo, o resultado s pode ser harmonia. filhos para dar continuidade raa humana
Liderana no ditadura. "U m ao outro, (G n 1:28). Paulo fala de um propsito fsico
ambos ao Senhor." A esposa e o marido cris do casamento: ajudar o homem e a mulher
tos devem orar juntos e dedicar tem po ao a satisfazerem os desejos naturais que Deus
estudo da Palavra, a fim de conhecerem a lhes deu (1 C o 7:1-3). M as em Efsios 5,
vontade de Deus para sua vida pessoal e Paulo fala de um propsito espiritual do casa
para seu lar. N a maioria dos conflitos conju mento, medida que o marido e a esposa
gais que tenho tratado com o pastor, o mari experimentam, um em relao ao outro, a
do e a esposa no se sujeitam a Cristo, no submisso e o am or de Cristo (Ef 5:22, 23).
lem a Palavra e no buscam a vontade de Se o marido tom ar o amor de Cristo pela
Deus a cada dia. Igreja com o padro para o am or por sua es
Isso explica por que um cristo deve se posa, ele a am ar de m odo sacrificial (Ef
casar com outro cristo e no viver "em jugo 5:25). Cristo entregou-se pela Igreja; da mes
desigual" com um incrdulo (2 C o 6:14-18). ma forma, o marido entrega-se, por amor,
Se o cristo submisso a Cristo, no pro esposa. Jac amava tanto a Raquel que se
curar com ear um lar que desobedece sacrificou catorze anos trabalhando para
Palavra de Deus. Um lar desse tipo um obt-la com o esposa. O verdadeiro amor cris
convite a uma guerra civil desde o princ to "no procura os seus interesses" (1 Co
pio. No entanto, h outro elem ento impor 13:5) - no egosta. Se um marido sub
tante a ser considerado. O casal cristo deve misso a Cristo e cheio do Esprito Santo, seu
sujeitar-se ao senhorio de Cristo mesmo an amor sacrificial pagar de bom grado o pre
tes de se casar. A menos que orem juntos e o necessrio para que sua esposa possa
que busquem sinceram ente a vontade de servir e glorificar a Cristo no lar.
66 E F S I O S 5:18-33

O amor do marido tambm ser santi- amando o prprio corpo, uma vez que ele
ficador (Ef 5:26, 27). O termo santificar signi e a esposa so uma s carne. Ao am-la,
fica "separar". Na cerimnia de casamento, ele tambm a nutre. Assim como o amor
o marido separado para a esposa, e esta o sistema circulatrio do corpo de Cristo (Ef
separada para o marido. Qualquer interfern 4:16), tambm o alimento do lar. No so
cia nesse arranjo feito por Deus pecamino poucas as pessoas que confessam ter "fome
sa. Nos dias de hoje, Cristo est purificando de amor". No lar cristo, ningum deve ca
sua Igreja pelo ministrio de sua Palavra (Jo recer de amor, pois marido e esposa devem
15:3; 17:1 7). O amor do marido pela esposa amar um ao outro de modo a suprir suas
deve ser purificador para ela (e para ele), necessidades fsicas, emocionais e espiri
de modo que ambos possam se tornar cada tuais. Se ambos se sujeitarem a Cristo, vive
vez mais semelhantes a Cristo. At mesmo ro um relacionamento to gratificante que
seu relacionamento fsico deve estar sob o no sero tentados a buscar qualquer coisa
controle de Deus, a fim de ser um canal para fora do casamento.
o enriquecimento espiritual e para o prazer O lar cristo deve ser uma ilustrao da
pessoal (1 Co 7:3-5). O marido no deve relao de Cristo com sua Igreja. Cada cris
"usar" a esposa para seu prazer; antes, deve to um membro do corpo de Cristo e deve
demonstrar um amor bondoso, mutuamen ajudar a nutrir o corpo em amor (Ef 4:16).
te gratificante e santificador. O casamento Somos um em Cristo. A Igreja seu corpo e
uma experincia de crescimento constan sua noiva, e o lar cristo uma imagem divi
te quando Cristo o Senhor do lar. O amor namente instituda desse relacionamento.
sempre cresce e enriquece, enquanto o egos Sem dvida, isso torna o casamento um as
mo faz justamente o contrrio. sunto extremamente srio.
A Igreja de hoje no perfeita; tem m Paulo refere-se criao de Eva e cons
culas e rugas. As mculas so causadas pela tituio do primeiro lar (Gn 2:18-24). Ado
contaminao exterior, enquanto as rugas teve de dar uma parte de si mesmo para
vm da deteriorao interior. Uma vez que receber sua noiva, mas Cristo entregou-se
a Igreja contaminada pelo mundo, precisa inteiramente para comprar sua noiva na
ser sempre purificada, e o agente dessa pu cruz. Deus abriu o lado de Ado, mas o ser
rificao a Palavra de Deus. "E a si mesmo humano perverso traspassou o lado de Cris
guardar-se incontaminado do mundo" (Tg to. A unio entre marido e esposa tama
1:27). Estritamente falando, no deve haver nha que se tornam "uma s carne", uma
rugas na Igreja, pois elas so evidncia de unio ainda mais ntima do que a existente
envelhecimento e de deteriorao interior. entre pais e filhos. A unio do cristo com
medida que a Igreja nutrida pela Pala Cristo mais ntima ainda e, ao contrrio
vra, essas rugas devem desaparecer. Como do casamento humano, permanecer pela
uma linda noiva, a Igreja deve ser pura e eternidade. Paulo encerra com uma admoes
jovem, o que possvel por meio do Esprito tao final para que o marido ame a esposa
de Deus aplicando a Palavra de Deus. Um e para que a esposa reverencie (respeite) o
dia, quando Cristo voltar, a Igreja ser apre marido, e tudo isso requer o poder do Esp
sentada no cu como uma noiva imaculada rito Santo.
(Jd 24). Se a esposa e o marido cristos tm o po
O amor do marido pela esposa deve ser der do Esprito para capacit-los e o exem
sacrificial e santificador, mas tambm deve plo de Cristo para incentiv-los, por que
ser gratificante (Ef 5:28-30). No relacionamen tantos casamentos cristos no do certo?
to conjugal, o marido e a esposa tornam-se Algum est fora da vontade de Deus. S
"uma s carne". Portanto, tudo o que um porque dois cristos se conhecem e se do
faz ao outro, faz a si mesmo. Trata-se de uma bem, isso no significa que so feitos um para
experincia mutuamente gratificante. O ho o outro. Na verdade, nem todos os cristos
mem que ama a esposa est, na verdade, devem se casar. Por vezes, da vontade de

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EFSIOS 5:18-33 67

Deus que um cristo permanea solteiro (Mt somos usados por ele. Deve haver um an
19:12; 1 Co 7:7-9). errado um cristo se seio profundo pela plenitude de Deus, uma
casar com um incrdulo, mas tambm er confisso de que no podemos fazer a von
rado dois cristos se casarem fora da vonta tade dele sem seu poder. Devemos nos
de de Deus. apropriar da promessa de Joo 7:37-39: "Se
Mesmo que dois cristos se casem den algum tem sede, venha a mim e beba". De
tro da vontade de Deus, devem permane vemos nos entregar a Cristo pela f e, pela
cer dentro dela, a fim de que seu lar seja a f, pedir-lhe a plenitude do Esprito e receb-
expresso criativa da comunho planejada la. Quando nos virmos alegres, agradecidos
por Deus. "Mas o fruto do Esprito : amor" e submissos, saberemos que Deus respon
(Gl 5:22), e, a menos que marido e esposa deu nossa orao.
estejam andando no Esprito, no podero H mais um fator importante a ser consi
compartilhar o amor de Cristo, cuja descri derado. O Esprito de Deus usa a Palavra de
o to bela encontra-se em 1 Corntios 13. Deus para operar em nossa vida. Ao ler
A maioria dos problemas conjugais tem ori Colossenses 3:16 - 4:1, podemos observar
gem no pecado, e todo o pecado tem origem um paralelo com essa passagem de Efsios.
no egosmo. A submisso a Cristo e um ao Tambm podemos observar que receber a
outro a nica maneira de vencer o egos plenitude da Palavra de Deus produz alegria,
mo, pois quando nos sujeitamos, o Esprito gratido e submisso. Em outras palavras,
Santo nos enche e nos torna capazes de quando somos controlados pela Palavra de
amar um ao outro de maneira sacrificial, Deus, somos cheios do Esprito de Deus.
santificadora e gratificante: da maneira como No apenas maridos e esposas, mas todo
Cristo ama a Igreja. cristo precisa dedicar tempo dirio Pala
A fim de experimentar a plenitude do vra de Cristo, deixando que esta habite nele
Esprito uma pessoa deve, antes, ter o Espri ricamente, pois s ento o Esprito de Deus
to em sua vida, ou seja, ser crist. Em seguida, poder operar na vida de modo a tornar a
deve haver um desejo sincero de glorificar a pessoa alegre, agradecida e submissa. isso
Cristo, uma vez que esse o motivo pelo o que significa transformar o lar - ou qual
qual o Esprito Santo foi concedido ()o quer outro lugar onde Deus nos coloque -
16:14). No usamos o Esprito Santo; antes, em um pedao do cu.
quando estavam em casa. O apstolo apre
12 senta quatro motivos para os filhos obede
cerem aos pais.
So cristos ("no Senhor", v. Ia). Este
O S e n h o r io de C risto argumento uma aplicao do tema da se
o toda: "sujeitando-vos uns aos outros no
E f s o s 6 :1 -9 temor de Cristo" (Ef 5:21). Quando algum
se torna cristo, no liberado das obriga
es normais da vida. Antes, sua f em Cris
to deve fazer desse indivduo um filho mais
dedicado em seu lar. Para os colossenses,
Paulo reforou essa admoestao dizendo:
epois de assistir a um programa de te "pois faz-lo grato diante do Senhor" (Cl
D leviso sobre a juventude rebelde, o
marido comentou com a esposa:
3:20). Vemos aqui a harmonia no lar: a espo
sa submissa ao marido "como ao Senhor";
- Que confuso! O que nossa gerao o marido ama a esposa "como tambm Cris
fez de errado? to amou a igreja"; e os filhos obedecem
E a esposa respondeu calmamente: "no Senhor".
- Teve filhos. A obedincia correta (v. 1b). Deus
Temos a impresso de que, para todo instituiu uma ordem natural que mostra cla
lado que olharmos na sociedade moderna, ramente quando um ato correto. Uma vez
vemos antagonismo, diviso e rebelio. que foram os pais que colocaram o filho no
Maridos e esposas se divorciando, filhos se mundo, e uma vez que eles tm mais co
rebelando contra pais, patres e funcion nhecimento e sabedoria do que o filho,
rios procurando novas maneiras de evitar correto o filho obedecer aos pais. At mes
greves e de manter a economia aquecida. mo os filhotes dos animais so ensinados a
Tentamos melhorar a situao pelo ensino, obedecer. A "verso moderna" de Efsios
peia legislao e por uma poro de outras 6:1 seria: "pais, obedeam a seus filhos, pois
abordagens, mas nada parece funcionar. A isso os manter satisfeitos e trar paz a seu
soluo de Paulo para o antagonismo no lar lar". Mas isso contrrio ordem natural
e na sociedade a regenerao: um novo instituda por Deus!
corao dado por Deus e uma nova sujei A obedincia ordenada (v. 2a). Aqui,
o a Cristo e uns aos outros. O plano ma Paulo cita o quinto mandamento (x 20:12;
ravilhoso de Deus "em Cristo, de fazer Dt 5:16) e o aplica ao cristo do Novo Tes
[tudo] convergir nele" (Ef 1:9, 10). Paulo in tamento. Isso no significa que o cristo vi
dica que essa harmonia espiritual comea va "sob a Lei", pois Cristo nos libertou tanto
na vida dos cristos que se sujeitam ao se da maldio quanto do jugo de escravido
nhorio de Cristo. da Lei (Gl 3:13; 5:1). Mas a justia da Lei
Nesta seo, o apstolo admoesta qua ainda revela a santidade de Deus, e o Espri
tro grupos de cristos sobre o que fazer para to Santo nos capacita a que pratiquemos
ter harmonia em Cristo. essa justia em nossa vida diria (Rm 8:1-4).
Nove dos Dez Mandamentos so repetidos
1. F i l h o s c r is t o s ( E f 6 :1 -3 ) nas epstolas do Novo Testamento, a fim de
Paulo no diz aos pais para admoestarem serem observados pelos cristos, com exce
os filhos; ele mesmo o faz. Os filhos estavam o de "Lembra-te do dia de sbado, para o
presentes na congregao quando essa car santificar". to errado um cristo desonrar
ta foi lida. Ser que entenderam o que Pau aos pais quanto o era para um judeu do
lo escreveu? Ser que ns entendemos? A Antigo Testamento.
famlia toda participava do culto e, sem d "Honrar" os pais significa muito mais do
vida, os pais explicavam a Palavra aos filhos que simplesmente obedecer a eles. Significa

I H . liW A HI .'I #> i I t i'


E F S I O S 6:1-9 69

mostrar respeito e amor por eles, cuidar de pais, mas porque Deus assim o ordenou. A
les enquanto precisarem de ns e procurar desobedincia aos pais uma forma de re
honr-los pela maneira com o vivemos. belio contra Deus. A situao triste dos lares
Um rapaz e uma moa vieram me procurar, de hoje resultante da rejeio Palavra de
pois estavam querendo se casar. Perguntei- Deus (Rm 1:28-30; 2 Tm 3:1-5). A criana ,
lhes se os pais dos dois haviam concordado por natureza, egosta, mas, pelo poder do
com o casamento. Eles trocaram um ohar Esprito Santo, pode aprender a obedecer
envergonhado e confessaram: aos pais e glorificar a Deus.
- Tnhamos esperana de que o senhor
no fizesse essa pergunta... 2. P a is c r is t o s (E f 6:4)
Passei uma hora tentando convenc-los Se forem deixadas por co nta prpria, as
de que era um direito dos pais deles se re crianas tornam-se rebeldes, de m odo que
gozijarem com esse acontecim ento e que a necessrio os pais educarem os filhos. Anos
excluso deles causaria mgoas profundas, atrs, o duque de W in d so r disse: "N u m a
as quais talvez nunca fossem curadas. casa norte-americana, tudo controlado por
- M esm o que eles no sejam cristos - botes, menos os filhos". A Bblia registra os
expliquei so seus pais, e vocs lhes de resultados infelizes da negligncia dos pais
vem am or e respeito. para com os filhos, quer dando um mau
Por fim, eles concordaram , e os planos exem plo, quer deixando de disciplin-los
que fizem os juntos agradaram a ambas as corretam ente. Davi mimou Absalo e deu
famlias. Se tivssemos seguido o primeiro um pssimo exemplo, e as conseqncias
plano do casai, os dois teriam perdido a foram trgicas. Eli no disciplinou os filhos,
credibilidade para testemunhar a seus fami e estes, alm de desgraarem seu nom e,
liares. Em vez disso, puderam dar um bom trouxeram derrota sobre a nao de Israel.
testemunho de Jesus Cristo. Em sua velhice, Isaque mimou Esa, e sua
A o b ed in cia traz bnos (w . 2b-3). esposa demonstrou favoritismo por jac, re
O quinto mandam ento acom panhado de sultando em um lar dividido. Jac cultivava
uma promessa: "para que se prolonguem os seu favoritism o por Jos, quando Deus res
teus dias na terra que o S e n h o r , teu Deus, te gatou o menino de modo providencial e o
d" (x 20:12). A princpio, essa promessa levou para o Egito, onde o transformou em
foi feita ao povo de Israel, quando este en um homem de carter. Paulo diz que o pai
trou em Cana, mas Paulo aplica-a aos cris tem vrias responsabilidades para com os
tos de hoje, dizendo que o filho cristo que filhos.
honrar ao pai pode esperar duas bnos. N o deve provoc-los. N o tem po de
As coisas iro bem para ele e ele ter vida Paulo, o pai exercia autoridade suprema so
longa na Terra. Isso no significa que todas bre a famlia. Q uando uma criana nascia
as pessoas que morreram jovens desonra em uma famlia romana, por exemplo, era
ram os pais. O apstolo est declarando um tirada do quarto e colocada diante do pai.
princpio: quando os filhos obedecem aos Se ele a pegasse no colo, era sinal de que a
pais no Senhor, evitam muitos pecados e aceitava no lar. M as se no a pegasse, indi
perigos e, desse modo, muitas coisas que cava que no a aceitava, e a criana deveria
poderiam am eaar ou encurtar sua vida. ser vendida, dada ou abandonada para mor
Todavia, a vida no medida apenas pela rer. Sem dvida, o verdadeiro am or paterno
extenso de tempo, mas tambm pela quali no permitia tamanhas atrocidades, mas tais
dade da experincia. Deus enriquece a vida prticas eram legais naquela poca. Paulo
do filho obediente, a despeito de quanto diz aos pais: "N o usem sua autoridade pa
dure aqui na Terra. O pecado sempre em ra abusar de seus filhos; pelo co ntrrio:
pobrece; a obedincia sempre enriquece. incentivem e edifiquem a criana". Para os
Assim, o filho deve aprender a obedecer colossenses, o apstolo escreveu: "Pais, no
ao pai e me, no apenas porque so seus irriteis os vossos filhos, para que no fiquem
70 E F S I O S 6:1-9

desanimados" (Cl 3:21). Assim, o oposto de como responsabilidade de alguma pessoa


"provocar" "animar". ou instituio fora do lar, por mais que tais
Eu estava dando uma palestra a um gru elementos externos colaborem no proces
po de estudantes sobre a orao e dizendo so. Deus incumbiu os pais de ensinar aos
que nosso Pai celeste est sempre dispon filhos os valores mais essenciais.
vel quando o buscamos. Para ilustrar esse Deve disciplin-los. O termo "criar" d
fato, contei que a recepcionista do escrit a idia de aprendizado por meio da discipli
rio de nossa igreja tem uma lista que eu pre na. traduzido por "corrigir" em Hebreus
parei com o nome de todas as pessoas que 12. Alguns psiclogos modernos opem-se
podem falar comigo a qualquer momento, ao conceito "antiquado" de disciplina, e mui
no importa o que eu esteja fazendo. Mes tos educadores seguem essa filosofia. Dizem
mo que esteja em uma reunio do conselho que devemos deixar as crianas se expres
ou no meio de uma sesso de aconselha sarem e que, se as disciplinarmos, iremos
mento, se alguma dessas pessoas telefonar, distorcer seu carter. No entanto, a discipli
a recepcionista deve me chamar imediata na um princpios fundamental da vida e
mente. Minha famlia est no topo da lista. uma demonstrao de amor. "Porque o Se
Ainda que o assunto parea ser de impor nhor corrige a quem ama e aoita a todo
tncia secundria, quero que minha famlia filho a quem recebe" (Hb 12:6). "O que re
saiba que estou disponvel. Depois dessa tm a vara aborrece a seu filho, mas o que o
palestra, um dos rapazes me perguntou: ama, cedo, o disciplina" (Pv 13:24).
- Voc no quer me adotar? Nunca con preciso, porm, certificar-se de estar
sigo falar com meu pai... E preciso tanto do disciplinando os filhos da maneira correta.
incentivo dele! Em primeiro lugar, deve-se disciplin-los em
Os pais provocam e desanimam os filhos amor, no com raiva, a fim de no ferir o
quando dizem uma coisa e fazem outra, corpo nem a alma da criana ou, possivel
sempre criticando e nunca elogiando, sendo mente, os dois. Quem no disciplinado,
incoerentes e injustos na disciplina, mostran evidentemente, no pode disciplinar a ou
do favoritismo dentro de casa, fazendo pro tros, e exploses de raiva nunca trazem be
messas e no cumprindo, deixando de levar nefcio algum para os filhos nem para os
a srio problemas extremamente importan pais.
tes para os filhos. Os pais cristos precisam Alm disso, a disciplina deve ser justa e
da plenitude do Esprito para se mostrarem coerente.
sensveis s necessidades e aos problemas - Meu pai capaz de usar um canho
dos filhos. para matar um pernilongo! - disse-me um
Deve nutri-los. O texto diz: "criai-os na adolescente. - Posso cometer homicdio e
disciplina e na admoestao do Senhor". O nada acontece ou posso ser considerado
verbo traduzido por "criar" a mesma pala culpado de absolutamente tudo!
vra traduzida por "alimentar" em Efsios 5:29. A disciplina coerente aplicada com amor
O marido cristo deve nutrir a esposa e os d segurana criana. Ela pode no con
filhos dando-lhes amor e nimo no Senhor. cordar conosco, mas pelo menos sabe que
No basta cuidar dos filhos fisicamente pro nos importamos o suficiente para criar al
videnciando alimento, abrigo e roupas. Tam guns muros de proteo a seu redor at ela
bm deve lhes dar alimento emocional e ser capaz de tomar conta de si mesma.
espiritual. O desenvolvimento do menino - Nunca soube quais eram os meus li
Jesus um exemplo para ns: "E crescia Je mites - comentou uma moa rebelde -,
sus em sabedoria, estatura e graa, diante pois meus pais nunca se importaram comi
de Deus e dos homens" (Lc 2:52). Vemos go o suficiente para me disciplinar. Acabei
aqui um crescimento equilibrado: intelectual, concluindo que, se no era importante para
fsico, espiritual e social. Em parte alguma da eles, ento por que deveria ser importante
Bblia, a educao dos filhos apresentada para mim?

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I IIL Hl I >"|t < ! ' 'I #*' - ' I ' ! H f -4 > . I- .H I
E F S I O S 6:1-9 71

D eve instru-los e incentiv-los. Esse da mulher e no cuidado para com os ne


o significado do termo "adm oestao". A fim cessitados, tambm o ministrio de Paulo
de educar o filho, o pai e a me no usam contribuiu para acabar com a escravido e
apenas aes, mas tambm palavras. N o Li promover a liberdade. No entanto, o aps
vro de Provrbios, por exemplo, temos um tolo teve o cuidado de no confundir o sis
registro inspirado de um pai com partilhan tema social com a ordem espiritual na Igreja
do conselhos sbios com o filho. O s filhos (1 Co 7:20-24).
nem sempre apreciam nossos conselhos, mas Paulo admoesta os servos a serem obe
isso no elimina nossa obrigao de instru- dientes e apresenta vrios bons motivos. Em
los e de incentiv-los. evidente que nossa primeiro lugar, estavam, na realidade, servin
instruo deve sempre estar de acordo com do a Cristo. Por certo, possuam um "senhor
a Palavra de Deus (ver 2 Tm 3:13-1 7). segundo a carne", mas seu Senhor verda
Q uando a Suprem a Corte deu seu ve deiro estava no cu (Ef 6:9). O fato de tanto
redicto contrrio obrigatoriedade de orar um em pregado quanto seu patro serem
nas escolas pblicas, o fam oso cartunista cristos no desculpa para que qualquer
Herblock publicou uma tira no jornal W a uma das partes trabalhe menos. Antes, um
shington Post m ostrando um pai irado sa bom motivo para cada um ser mais fiel ao
cudindo um jornal para a famlia e gritando: outro. O em pregado deve dem onstrar o
- S faltava essa! Agora querem que a devido respeito para com seu empregador
gente oua as crianas orando em casa? e no tentar se aproveitar dele. Deve dedi
A resposta : sim! O lar o lugar onde car toda a sua ateno e energia ao traba
as crianas devem aprender sobre o Senhor lho que est realizando ("na sinceridade do
e a vida crist. hora de os pais cristos pa vosso corao"). A melhor maneira de teste
rarem de empurrar a responsabilidade para munhar no local de trabalho demonstrar
os professores da escola dom inical e das diligncia e com petncia. O empregado cris
escolas crists e com earem a educar seus to evita o "servio de aparncia", trabalhan
filhos. do apenas quando o patro est olhando
ou trabalhando com afinco dobrado quando
3. S e r v o s c r i s t o s (Ef 6:5-8) est sendo observado, a fim de dar a impres
O termo "servos" refere-se, sem dvida al so de que um funcionrio exemplar.
guma, a escravos cristos, mas certamente Em segundo lugar, fazer um bom traba
podemos aplicar essas palavras aos empre lho a vontade de Deus. Para o cristo, no
gados cristos de hoje. Naquele tempo, existe uma diviso entre sagrado e secular.
provvel que houvesse cerca de seis milhes Um cristo pode fazer qualquer trabalho
de escravos no imprio romano, e a escra honesto com o um ministrio para Cristo e
vido era uma prtica amplamente aceita. para a glria de Deus. Assim, o empregado
Em parte alguma do Novo Testamento a es deve realizar seu trabalho "d e corao", pois
cravido, em si, atacada ou condenada, est servindo a Cristo e fazendo a vontade
apesar de a tnica geral do evangelho ser de Deus. Por vezes, esses escravos tinham
contra tal prtica. O ministrio de Paulo no de realizar tarefas que detestavam, mas, ain
era derrubar o imprio romano nem quais da assim, deviam cumpri-las, desde que no
quer das suas normas institudas, mas sim fossem contrrias vontade de Deus. As
pregar o evangelho e ganhar os perdidos pa expresses "sinceridade do corao" e "fa
ra Cristo. Por certo, no final das contas, seu zendo, de corao, a vontade de Deus" mos
trabalho evangelstico levou destruio do tram a importncia de uma atitude correta
imprio romano, mas essa no era a motiva do corao no trabalho.
o principal do apstolo. Assim com o a pre Em terceiro lugar, Paulo argumenta que
gao de W esley e de W hitefield resultou eles sero recom pensados pelo Senhor (Ef
na abolio da escravatura e no fim do tra 6:8). Naquele tempo, por mais instrudos e
balho infantil, na restaurao da dignidade cultos que fossem, os escravos eram tratados
72 E F S I O S 6:1-9

como propriedade de seu senhor. Havia a caros demais para serem destrudos. Paulo
possibilidade de um escravo culto que se sugere que o senhor cristo tem um modo
tornava cristo ser tratado com mais severi mais apropriado de incentivar a obedincia
dade por seu senhor por causa da sua f, e o servio do que as ameaas de castigo.
mas esse tratamento rspido no deveria O poder negativo do medo pode tornar o
impedir o servo de dar o melhor de si (1 Pe trabalhador menos produtivo, e difcil man
2:18-25). Devemos servir a Cristo, no aos ter esse tipo de motivao por muito tempo.
homens, pois receberemos nossa recompen A motivao positiva oferecida ao "[tratar]
sa de Cristo, no dos homens. os servos com justia e com eqidade" (Cl
4:1) muito superior. O indivduo que tem
4 . S e n h o r e s c r is t o s ( E f 6 :9 ) parte nos frutos de seu labor trabalhar com
A f crist no promove a harmonia elimi mais capricho e afinco. At mesmo no Anti
nando distines sociais ou culturais. Os ser go Testamento encontramos este mesmo
vos continuam sendo servos mesmo depois conselho: "No te assenhorears dele com
que aceitam a Cristo, e os senhores conti tirania; teme, porm, ao teu Deus" (Lv 25:43).
nuam sendo senhores. Antes, a f crist traz Deve sujeitar-se ao Senhor. "Sabendo
harmonia ao operar no corao. Cristo no que o Senhor, tanto deles como vosso, est
nos d uma nova organizao, mas sim uma no cu" (Ef 6:9). Vemos aqui o senhorio de
nova motivao. Tanto o servo quanto o se Cristo na prtica. A esposa sujeita-se ao
nhor esto servindo a Cristo e procurando marido "como ao Senhor" (Ef 5:22), e o ma
lhe agradar e, desse modo, podem trabalhar rido ama a esposa "como tambm Cristo
juntos para a glria de Deus. Quais so as amou a igreja" (Ef 5:25). Os filhos obede
responsabilidades do senhor (patro) cristo cem aos pais "no Senhor" (Ef 6:1), e os pais
com respeito a seus empregados? educam seus filhos "na disciplina e na ad
Deve se preocupar com o bem-estar moestao do Senhor" (Ef 6:4). Os servos
deles. "D e igual modo procedei para com so obedientes "como a Cristo" (Ef 6:5), e os
eles." Se o patro espera que os trabalhado senhores tratam os servos como seu Senhor
res se empenhem ao mximo por ele, ento que "est no cu" lhes ordena. Ao sujeitar-
ele prprio deve dar o melhor de si por eles. se ao Senhor, a pessoa no tem problema
O patro serve ao Senhor de corao e es em sujeitar-se autoridade de outrem.
pera que seus empregados faam o mesmo. Jesus disse que, para exercer autorida
No deve, portanto, explorar os que traba de, preciso, antes de tudo, ser um servo
lham para ele. (M t 25:21). Quem no est debaixo de qual
Um dos melhores exemplos bblicos quer autoridade no tem direito algum de
Boaz, no Livro de Rute. Ele cumprimentava exercer autoridade. Isso explica por que
seus trabalhadores dizendo: "O S en h o r seja muitos dos grandes homens da Bblia foram
convosco!" e eles respondiam: "O S e n h o r servos antes de Deus lhes dar autoridade:
te abenoe!" (Rt 2:4). Boaz mostrava-se sen Jos, Moiss, Davi e Neemias so apenas
svel para com as necessidades de seus em alguns exemplos. Mesmo depois que um
pregados e foi generoso para com Rute, uma indivduo torna-se um lder, deve continuar
desconhecida. Seu relacionamento com os liderando para servir. De acordo com um
empregado era de respeito mtuo e de de provrbio africano: "O chefe o servo de
sejo de glorificar ao Senhor. Como triste todos". "E quem quiser ser o primeiro entre
quando um empregado comenta: vs ser vosso servo" (Mt 20:27).
- Meu patro se diz cristo, mas no Um amigo meu foi promovido a um car
parece! go elevado de diretoria e, infelizmente, o po
No deve amea-los. Os senhores ro der lhe subiu cabea. Desfrutava tudo o que
manos tinham poder e autoridade legal para sua posio lhe oferecia e mais um pouco e
matar um escravo rebelde, apesar de pou nunca deixava passar uma oportunidade de
cos usarem desse direito. Os escravos eram mostrar a seus funcionrios quem estava no
EFSIOS 6:1-9 73

comando. Com isso, porm, perdeu o respei conselhos, sem preveno, nada fazendo
to dos funcionrios, e a produtividade e efi com parcialidade" (1 Tm 5:21), Uma das ma
cincia no departamento dele caram de tal neiras mais rpidas de um lder causar diviso
modo que a empresa teve de colocar outra no meio de seus seguidores demonstrar
pessoa em seu lugar. Meu amigo esqueceu favoritismo e parcialidade,
que tinlia um "Senhor no cu* e, por isso, no Encerra-se aqui a seo que chamamos de
conseguiu ser um bom senhor na Terra", "Andar em harmonia", Se estivermos cheios
No dmterfavoritismo, Deus no faz do Esprito Santo e se formos alegres, agra
acepo de pessoas. Julgar o senhor e o decidos e submissos, poderemos desfrutar
servo por seus pecados ou recompensar harmonia nos relacionamentos em geral ao
o senhor e o servo por sua obedincia (Ef viver e trabalhar com outros cristos. Tam
6:8), Um patro cristo no tem privilgios bm teremos mais facilidade em trabalhar e
junto a Deus s por causa de seu cargo nem em testemunhar a incrdulos que, talvez,
deve demonstrar favoritismo para com os discordem de ns, O fruto do Esprito o
que se encontram debaixo de sua autorida amor, o elemento de coeso mais podero
de, Paulo adverte Timteo: "guardes estes so do mundo,
13 1 .0 in im ig o (E f 6 :1 0 - 1 2 )
A unidade de inteligncia m ilitar desem
penha papel crucial em uma guerra, pois
permite que os oficiais conheam e com
Est a m o s no E x r c it o preendam o inimigo. Se no souberm os
quem o inimigo, onde ele est e o que
E f s io s 6 : 1 0 - 2 4 capaz de fazer, terem os dificuldade em
derrot-lo. Deus nos instrui sobre o inimigo
no apenas em Efsios 6, mas ao longo de
toda a Bblia, de modo que no h motivos
para sermos pegos de surpresa.
O ld e r - Satans. O inimigo tem vrios
ais cedo ou mais tarde, todo cristo nomes. Diabo significa "acusador", pois ele
M percebe que sua vida com Cristo
um campo de batalha e no um parque de
acusa o povo de Deus dia e noite diante do
trono de Deus (Ap 12:7-11). Satans signifi
diverses, e que, se no contar com a ajuda ca "adversrio", pois ele inimigo de Deus .
do Senhor, o inimigo que tem diante de si Tambm chamado de "tentador" (M t 4:3),
muito mais forte do que ele. apropriado "hom icida" e "m entiroso" (Jo 8:44). com
Paulo usar uma imagem militar para ilustrar parado a um leo (1 Pe 5:8), a uma serpente
o conflito do cristo com Satans. Ele prprio (Gn 3:1; Ap 12:9) e a um anjo de luz (2 Co
encontrava-se acorrentado a um soldado ro 11:13-15), sendo tambm denominado "o
mano (Ef 6:20), e, por certo, seus leitores esta deus deste sculo" (2 Co 4:4).
vam acostumados com os soldados e seus De onde veio esse esprito criado que
equipamentos de guerra. Na verdade, Paulo procura se opor a Deus e derrotar a obra
demonstra uma predileo por ilustraes mi divina? Vrios estudiosos acreditam que, na
litares (2 Co 10:4; 1 Tm 6:12; 2 Tm 2:3; 4:7). criao inicial, ele era Lcifer, o "filho da alva"
Com o cristos, enfrentamos trs inimi (Is 14:12-15) lanado por terra por causa
gos: o mundo, a carne e o diabo (Ef 2:1-3). de seu orgulho e de seu desejo de ocupar o
"O mundo" refere-se ao sistema ao nosso trono de Deus. A origem de Satans ainda
redor que se ope a Deus e satisfaz "a con envolve inmeros mistrios, mas seus atos e
cupiscncia da carne, a concupiscncia dos seu destino certamente no constituem mis
olhos e a soberba da vida" (1 Jo 2:15-17). trio algum! Uma vez que um ser criado e
"U m a sociedade sem Deus" - essa uma que no eterno como Deus, seus conhe
definio simples, mas precisa, do que vem cimentos e atividades so limitados. Ao con
a ser "o mundo". "A carne" a velha nature trrio de Deus, Satans no onisciente,
za que herdamos de Ado, uma natureza onipotente e onipresente. Ento, como con
que se ope a Deus e que no capaz de segue operar de modo to eficaz em tantas
fazer qualquer coisa espiritual para agradar partes distintas do mundo? Ele o faz por meio
a Deus. Mas, por meio de sua morte e res de uma rede organizada de ajudantes.
surreio, Cristo venceu o mundo (Jo 16:33; Os ajudantes de Satans. Paulo os cha
Gl 6:14), a carne (Rm 6:1-6; Gl 2:20) e o ma de "principados e potestades [...] do
diabo (Ef 1:19-23). Em outras palavras, como minadores [...] foras espirituais do mal, nas
cristos, no estamos lutando para conquis regies celestes" (Ef 6:12). Charles B. Williams
tar a vitria, mas sim lutando em vitria! O p ro p e a seguinte trad u o para esse
Esprito de Deus no capacita para que nos versculo: "Pois nossa peleja no somente
apropriemos, pela f, da vitria de Cristo. contra inimigos humanos, mas contra os
Nos ltimos versculos de sua carta, Pau governantes, autoridades e poderes csmi
lo trata de quatro verdades que, ao serem cos deste mundo tenebroso; ou seja, contra
compreendidas e aplicadas por seus leito os exrcitos de espritos do mal que nos
res, permitiro que vivam de modo vitorioso. desafiam na luta celestial". Este texto indica
E F S I O S 6:10-24 75

a existncia de um exrcito definido de cria (2 C o 2:11). Algumas pessoas so sagazes e


turas dem onacas que assistem Satans em cheias de ardis "que induzem ao erro" (Ef
seus ataques contra os cristos. O apsto 4:14), mas, por trs delas, se encontra o
lo Jo o d a entender que um tero dos maior de todos os enganadores: Satans. Ele
anjos caiu junto com Satans, quando ele se faz passar por anjo de luz (2 C o 11:14) e
se rebelou contra Deus (Ap 12:4), e Daniel procura cegar a mente humana para a ver
escreveu que os anjos de Satans lutam dade da Palavra de Deus. O fato de Paulo
contra os anjos de Deus para obter o con usar o termo "luta" indica que estamos en
trole das naes (D n 10:13-20). H uma volvidos em um confronto direto e que, por
batalha espiritual em andam ento neste mun tanto, no somos apenas expectadores de
do, e "nas regies celestiais" ns, cristos, um jogo. Satans deseja usar nosso inimigo
participam os desse conflito. Tendo cons externo, o mundo, bem com o nosso inimi
cincia desse fato, "andar em vitria" tor go interno, a carne, para nos derrotar. Suas
na-se algo de im portncia vital para ns e armas e seu plano de batalha so terrveis.
para Deus.
O cerne da questo que nossa batalha 2. O e q u ip a m e n t o (E f 6:13-17)
no contra seres humanos, mas sim con Um a vez que lutamos contra inimigos na
tra poderes espirituais. Estamos perdendo esfera espiritual, precisamos de equipam en
tempo lutando contra pessoas quando de tos ofensivos e defensivos. Deus nos supriu
veram os lutar contra o diabo, que procura com "to d a a arm adura", e no devem os
controlar os indivduos e transform-los em deixar parte alguma de fora. Satans sem
inimigos da obra de Deus. Durante o minis pre procura uma rea desprotegida para usar
trio de Paulo em feso, ocorreu um tumul com o ponto de partida para seus ataques
to que poderia ter destrudo a igreja (At (Ef 4:27). Paulo ordena a seus leitores que
19:21-41). Essa revolta no foi causada ape vistam a armadura, tomem as armas e resis
nas por Dem trio e por seus companheiros; tam a Satans, e s podemos fazer tudo isso
por trs deles estavam Satans e seus aju pela f. Sabendo que Cristo j conquistou
dantes. Sem dvida, Paulo e a igreja oraram, Satans e que temos uma armadura e armas
e a oposio foi calada. O conselho do rei espirituais a nossa disposio, aceitam os
da Sria a seus soldados pode ser aplicado a pela f aquilo que Deus nos d e enfrenta
nossa batalha espiritual: "N o pelejareis nem mos o inimigo. O dia mau e o inimigo
contra pequeno nem contra grande, mas mau, mas "se Deus por ns, quem ser
somente contra o rei" (1 Rs 22:31). contra ns?" (Rm 8:31).
A s ap tid es de Satans. As adm oesta O cin to da verdade (v. 14a). Satans
es de Paulo indicam que Satans um um m entiroso (Jo 8:44), mas o cristo cuja
inimigo forte (Ef 6:10-12) e que precisamos vida controlada pela verdade o derrota
do poder de Deus para sermos capazes de r. O cinto mantinha unidas as outras par
enfrent-lo. No devemos jamais subestimar tes da armadura, e a verdade o elem ento
o poder do diabo. N o por acaso que ele de integrao na vida do cristo vitorioso.
com parado com um leo e com um dra Um homem de integridade que tem a cons
go! O Livro de J mostra o que ele pode cincia limpa pode enfrentar o inimigo sem
fazer com o corpo, o lar, as riquezas e os medo. O cinto tambm segurava a espada.
amigos de uma pessoa, jesus cham a Sata A menos que pratiquemos a verdade, no
ns de ladro, e diz que ele vem para "rou podem os usar a Palavra da verdade. Um a
bar, matar e destruir" (Jo 10:10). Satans no vez que a mentira entra na vida do cristo,
apenas forte, mas tambm astuto e malicio tudo com ea a se desintegrar. Por mais de
so, e lutamos contra "as ciladas do diabo". um ano, o rei Davi mentiu sobre seu peca
Aqui, as ciladas referem-se a "artifcios as do com Bate-Seba, e nada deu certo. O s
tuciosos, estratagemas". O cristo no pode Salm os 32 e 51 falam do preo que ele teve
se dar o luxo de "lhe [ignorar] os desgnios" de pagar.
76 E F S I O S 6:10-24

A couraa da justia (v. 14b). Essa parte outro e marchar sobre o inimigo como uma
da armadura, feita de placas ou de cadeias parede slida. Essa idia sugere que os cris
de metal, cobria a parte posterior e anterior tos no esto sozinhos na batalha. A "f"
do corpo desde o pescoo at a cintura. mencionada nesse versculo no a f
Simboliza a justificao do cristo em Cris salvadora, mas sim a f viva, a confiana nas
to (2 Co 5:21) e sua vida justa no Senhor (Ef promessas e no poder de Deus. A f uma
4:24). Satans o acusador, mas no pode arma defensiva que nos protege dos dardos
acusar o cristo que est vivendo correta inflamados de Satans. No tempo de Paulo,
mente no Esprito. O tipo de vida que leva os soldados atiravam flechas cujas pontas
mos ou nos fortalecer de modo a resistirmos eram mergulhadas em alguma substncia
aos ataques de Satans ou dar espao para inflamvel, acesas e lanadas contra o inimi
que ele nos derrote (2 Co 6:1-10). Quando go. Satans lana "dardos inflamados" em
Satans acusa o cristo, a justia de Cristo nosso corao e em nossa mente: mentiras,
que garante a salvao do que cr. Mas se pensamentos blasfemos, pensamentos de
no acompanharmos nossa posio justifi dio contra outros, dvidas e desejos arden
cada em Cristo com a prtica da justia na tes pelo pecado. Se no apagarmos esses
vida diria, daremos ocasio aos ataques dardos pela f, eles comeam um incndio
de Satans. dentro de ns, e desobedecemos a Deus.
As sandlias do evangelho (v. 15). Os No temos como saber quando Satans lan
soldados romanos usavam sandlias com ar um desses dardos contra ns, de modo
cravos na sola para dar mais apoio aos ps que devemos sempre viver pela f e usar o
durante a batalha. A fim de "resistir" e de escudo da f.
"permanecer inabalveis", precisamos cal O capacete da salvao (v. 17). Satans
ar os ps com o evangelho. Pelo fato de deseja atacar nossa mente, e foi assim que
termos com Deus a paz que vem do evan derrotou Eva (Gn 3; 2 Co 11:1-3). O capace
gelho (Rm 5:1), no precisamos temer os te da salvao refere-se mente controlada
ataques de Satans nem dos homens. De por Deus. triste que muitos cristos no
vemos estar em paz com Deus e uns com considerem o intelecto importante, quando,
os outros, a fim de derrotarmos o diabo (Tg na realidade, ele tem papel crucial no cres
4:1-7). No entanto, essas sandlias tm mais cimento, no servio e na vitria do cristo.
um significado. Devemos estar preparados, Quando Deus controla a mente, Satans no
cada dia, para levar o evangelho da paz ao consegue fazer o cristo se desviar. A pes
mundo perdido. O cristo mais vitorioso soa de f que estuda a Bblia e que aprende
o que d testemunho. Se calarmos as san o significado das Escrituras no se deixar
dlias do evangelho, teremos os "ps for enganar com facilidade. Precisamos ser "ins
mosos" mencionados em Isaas 52:7 e em trudos, segundo a verdade em Jesus" (Ef
Romanos 10:15. Satans declarou guerra, 4:21). Devemos "[crescer] na graa e no
mas somos embaixadores da paz (2 Co conhecimento de nosso Senhor e Salvador
5:18-21) e, como tai, levamos conosco o Jesus Cristo" (2 Pe 3:18). Em todo lugar onde
evangelho da paz a todo lugar para onde ministrava, Paulo sempre ensinava aos recm-
vamos. convertidos as verdades da Palavra de Deus,
O escudo da f (v. 16). Esse escudo gran e era esse capacete que os protegia das
de - normalmente, medindo cerca de 1,20m mentiras de Satans.
de altura por 60 centmetros de largura - Certa tarde de domingo, visitei um ho
era feito de madeira e revestido de couro mem que havia sido dicono em uma con
resistente. O soldado o segurava diante de gregao local, mas que se envolvera com
si para proteg-lo de lanas, flechas e "dar uma seita. Sentamo-nos mesa, ambos com a
dos inflamados". As beiradas do escudo ti Bblia aberta, e procurei lhe mostrar a verda
nham um formato que permitia a uma linha de da Palavra de Deus, mas percebi que
inteira de soldados encaixar um escudo no mentiras cegavam seu entendimento.

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E F S I O S 6 : 1 0- 2 4 77

- Com o foi que voc se afastou de uma Palavra quando a aceitam os pela f e a usa
igreja que ensina a Bblia e se envolveu com mos. Um a espada material fere e mata, en
essas crenas? - perguntei. Sua resposta me quanto a espada do Esprito cura feridas e
deixou pasmado. vivifica. M as quando usamos a espada con
- Sabe, pastor, a culpa da igreja. Eu tra Satans, desferimos um golpe que o en
no conhecia coisa algum a da Bblia, e a fraquece e o im pede de atrapalhar a obra
igreja tambm no me ensinou coisa algu de Deus.
ma. Q ueria estudar a Palavra, mas ningum Q u an d o foi tentando por Satans no
me explicou com o faz-lo. Ento, a congre deserto, Cristo usou a espada do Esprito e
gao me elegeu dicono, um cargo para o derrotou o inimigo. Jesus declarou trs ve
qual eu no estava preparado. O peso foi zes: "est escrito" (Lc 4:1-13). interessante
grande demais para mim. Um dia, ouvi um observar que Satans tambm pode citar a
homem pregando sobre a Bblia no rdio e Palavra: "porque est escrito" (Lc 4:10), mas
tive a impresso de que ele sabia o que di no o faz de maneira com pleta. O inimigo
zia. Com ecei a ler sua revista e a estudar tenta usar a Palavra de Deus para nos con
seus livros, e agora estou convencido de que fundir, de modo que importante conhecer
ele tem razo. todas as palavras que Deus nos deu. Algum
triste que, ao receber esse homem, sua disse que possvel provar qualquer coisa
igreja no tenha lhe provido o capacete da usando a Bblia - o que verdade, quando
salvao. Se tivessem praticado a verdade usamos versculos fora de contexto, om iti
encontrada em 2 Tim teo 2:2, ele no teria mos palavras e aplicam os certos versculos
sido mais uma vtim a da guerra espiritual. indevidam ente aos cristos de hoje. Q uan
A espada do Esprito (v. 17b). Essa espa to m elhor se conhece a Palavra de Deus,
da a arma ofensiva que Deus nos d. O mais fcil detectar as mentiras de Satans
soldado romano usava em bainhada em seu e rejeitar suas ofertas.
cinto uma espada curta para com bates cor Em certo sentido, a "arm adura de D eus"
po a corpo. Hebreus 4:12 com para a Pala uma imagem de Jesus Cristo. Ele a Ver
vra de Deus com uma espada pois afiada dade (Jo 14:6); ele nossa justia (2 C o 5:21)
e capaz de penetrar o ser interior da mesma e nossa paz (Ef 2:14). Nossa f s possvel
forma com o a espada material trespassa o por causa de sua fidelidade (G l 2:20); ele
corpo. Q uando a Palavra nos convenceu do nossa salvao (Lc 2:30); e a Palavra de
pecado, nosso corao foi "com pungido" Deus (Jo 1:1, 14). Isso significa que, quando
(At 2:37). Pedro tentou usar a espada para aceitam os a Cristo, tambm recebem os a
defender Jesus no Getsm ani (Lc 22:47-51), armadura. Paulo disse aos rom anos com o
mas, em Pentecostes, aprendeu que a "es fazer uso da armadura (Rm 13:11-14): des
pada do Esprito" muito mais poderosa. pertar (Rm 13:11), deixar o pecado ("as obras
M oiss tambm tentou conquistar pela es das trevas") e "[revestir-se] das armas da luz"
pada (x 2:11-15), mas descobriu que a Pa (Rm 13:12). Fazemos isso "[revestindo-nos]
lavra de Deus, por si mesma, era suficiente do Senhor Jesus Cristo" (Rm 13:14). Pela f,
para derrotar o Egito. colocam os a armadura e crem os que Deus
Um a espada material traspassa o corpo, dar a vitria. N o m om ento da salvao,
mas a Palavra de Deus traspassa o corao. vestimos a armadura de uma vez por todas.
m edida que a espada material usada, N o entanto, devem os nos apropriar dela
ela perde o corte; mas quando a Palavra de cada dia. Q uando o rei Davi tirou sua arma
Deus usada em nossa vida, torna-se cada dura e voltou para seu palcio, colocou-se
vez mais afiada. Um a espada material deve em mais perigo do que se estivesse no cam
ser em punhada por um soldado, mas a es po de batalha (2 Sm 11). N unca estamos
pada do Esprito tem seu prprio poder, pois fora do alcance dos ardis de Satans, de
"viva, e eficaz" (H b 4:12). O Esprito es m odo que jamais devem os ficar sem a ar
creveu a Palavra, e o Esprito em punha a madura com pleta de Deus.
78 E F S I O S 6:1 0-24

3. A e n e r g ia ( E f 6 :1 8 - 2 0 ) No tabernculo do Antigo Testamento, an


A orao a energia que capacita o solda tes do vu que dava acesso ao Santo dos
do cristo a usar a armadura e a empunhar Santos, havia um pequeno altar de ouro em
a espada. No somos capazes de lutar na que o sacerdote queimava incenso (x 30:1 -
batalha com nosso poder, por mais fortes 10; Lc 1:1-11). O incenso retrata a orao
ou habilidosos que julguemos ser. Quando e, para ser queimado no tabernculo ou
Amaleque atacou Israel, Moiss foi para o templo, deveria ser preparado de acordo
alto do monte a fim de orar, enquanto Josu com as instrues de Deus, no segundo
usava a espada no vale (x 17:8-16). Os dois alguma frmula humana. O fogo do altar
elementos foram essenciais para derrotar retrata o Esprito Santo, pois ele que "acen
Amaleque: a intercesso de Moiss no mon de" nossas oraes dentro da vontade de
te e a espada de Josu em ao no vale. A Deus. possvel orar com fervor na carne e
orao o poder para a vitria, mas no se no se comunicar com Deus. Tambm pos
trata de um tipo qualquer de orao. Paulo svel orar tranqilamente no Esprito e ver a
diz como orar para derrotar Satans. mo de Deus fazer grandes coisas.
O ra r em todo tempo. evidente que O ra r com os olhos abertos. Vigiar sig
isso no significa "proferir oraes o tem nifica "manter-se alerta". A injuno para
po todo". No somos ouvidos por causa "vigiar e orar" aparece com freqncia na
de nossas "vs repeties" (Mt 6:7). "[Orar] Bblia. Quando Neemias estava restau
sem cessar" (1 Ts 5:17) significa estar sem rando os muros de Jerusalm e o inimigo
pre em comunho com o Senhor, estar tentava impedi-lo de realizar essa obra,
conectado com ele a todo tempo. Ao orar, Neemias derrotou os adversrios vigiando
o ideal nunca dizer: "Senhor, colocamo- e orando. "Porm ns oramos ao nosso
nos em tua presena...", pois, na verdade, Deus e, como proteo, pusemos guarda
nunca deixamos a presena dele! O cris contra eles" (Ne 4:9). "Vigiar e orar" o
to deve orar "em todo tempo", pois est segredo para vencer o mundo (M c 13:33),
sempre sujeito a tentaes e a ataques do a carne (M c 14:38) e o diabo (Ef 6:18).
diabo. Um ataque surpresa j derrotou mais Pedro adormeceu quando deveria estar
de um cristo que se esqueceu de "orar orando, e o resultado foi a vitria de Sata
sem cessar". ns (M c 14:29-31, 67-72). Deus espera
O ra r com toda orao. Existe mais de que usemos os sentidos que nos deu para
uma forma de orar: orao, splica, inter que, conduzidos pelo Esprito, possamos
cesso e ao de graas (Fp 4:6; 1 Tm 2:1). perceber quando Satans est comeando
O cristo que ora apenas para pedir coisas a operar.
para si est perdendo as bnos resultan Continuar a orar. A palavra perseve
tes da intercesso e da ao de graas. Na rana significa, simplesmente, "persistir em
verdade, a ao de graas uma grande algo e no desistir". Os primeiros cristos
arma para derrotar Satans. Assim como o oravam dessa maneira (At 1:14; 2:42; 6:4),
louvor, a orao tem poder transformador. e devem os seguir seu exem plo (Rm
A intercesso por outros pode trazer vit 12:12). A perseverana na orao no sig
ria em nossa prpria vida. "Mudou o S e n h o r nifica que estamos tentando convencer
a sorte de J, quando este orava pelos seus Deus, mas sim que estamos profundamen
amigos" (j 42:10). te interessados e preocupados, e que no
O rar no Esprito. De acordo com o mo conseguimos descansar enquanto no re
delo bblico, oramos ao Pai, por meio do cebemos uma resposta de Deus. Nas pa
Filho e no Esprito. Romanos 8:26, 27 mos lavras de Robert Law: "O rar no insistir
tra que a nica maneira de orar dentro da para que a vontade do homem seja feita
vontade de Deus pelo poder do Esprito. no cu, mas sim para que a vontade de
De outro modo, nossas oraes podem ser Deus seja feita na Terra" (Tests ofLife, [Grand
egostas e estar fora do que Deus deseja. Rapids: Baker, 1968]). A maioria desiste

i . ' .IHtHtHf1l-t A ii H" i . t .I i.[| I I , i i l m- * <| I* ' ** *' f'*1'!...... I


EFStOS 6:10-24 79

exatamente quando Deus est preste a dar 4 .0 encorajamento (Ef 6:21-24)


a vitria. Nem todos tm a disposio ne No estamos travando essa batalha sozinhos.
cessria para passar uma noite inteira em H outros cristos conosco na luta, e deve
orao sincera, mas todos podemos perse mos ter a preocupao de encorajar uns aos
verar muito mais do que costumamos fazer. outros. Paulo animou os efsios; Tquico
A Igreja primitiva orou incessantemente encorajou Paulo (At 20:4); e Paulo o estava
enquanto Pedro estava na priso e, no lti enviando de volta a feso, a fim de ser um
mo instante, Deus lhe deu a resposta (At estmulo para os cristos de l. Paulo no
12:1-19). Devemos continuar orando at era o tipo de missionrio que guardava se
que o Esprito nos oriente a parar ou at que gredo sobre o que lhe acontecia. Desejava
Deus responda. Justamente no momento que o povo de Deus soubesse o que Deus
que sentirmos vontade de desistir, Deus fazia, como suas oraes estavam sendo res
dar a resposta. pondidas e como Satans agia para se opor
Orar por todos os santos. As primeiras obra. Suas motivaes no eram egostas
palavras da orao que Jesus ensinou so: nem tentava extrair algo deles.
"Pai nosso" e no "meu Pai". Oramos como um grande estmulo saber que faze
parte de uma grande famlia que tambm mos parte da famlia de Deus! Em parte al
conversa com Deus e devemos orar pelos guma do Novo Testamento encontramos
demais membros da famlia. At mesmo um cristo isolado. Os cristos so como
Paulo pediu o apoio dos efsios em ora ovelhas: vivem em rebanhos. A igreja um
o - ele que j havia sido arrebatado ao exrcito, e os soldados precisam permane
terceiro cu e voltado. Se Paulo precisa cer juntos e lutar juntos.
va das oraes dos santos, tanto mais ns interessante observar as palavras que
tambm precisamos! Se minhas oraes Paulo usa para encerrar esta carta: paz,
cooperam para que outros santos derro amor, f e graa! O apstolo estava numa
tem Satans, essa vitria tambm me aju priso em Roma e, no entanto, era mais
dar. Convm observar que Paulo no rico do que o imperador. Quaisquer que
pede que orem por seu bem-estar ou segu sejam nossas circunstncias, em Jesus Cris
rana, mas pela eficcia em seu testemu to somos abenoados com "toda sorte de
nho e ministrio. bno espiritual"!
F ilipenses

ESBOO C. A proviso de Deus - 4:14-23


Tema-chave: A alegria do Senhor
Versculo-chave: Filipenses 3:1 CONTEDO
1. Nutrindo a alegria
I. DETERMINAO - CAPTUL01 (Fp 1:1-11).................................. .... 81
A. A cooperao no evangelho - 1:1, 11 2. Procuram-se pioneiros
B. O progresso do evangelho - 1:12-26 (Fp 1:12-26)................................ 85
C. A f do evangelho - 1:27-30 3. A seus postos!
(Fp 1:2 7-30)................................ 90
II. SUBMISSO - CAPTULO 2 4. O exemplo supremo
A. O exemplo de Cristo - 2:1-11 (Fp 2:1-11)................................. 94
B. O exemplo de Paulo - 2:12-18 5. A prtica da vida crist
C. O exemplo de Timteo - 2:19-24 (Fp 2:12-18).................................... 99
D. O exemplo de Epafrodito - 2:25-30 6. Colaboradores inestimveis
(Fp 2:19-30)............................... 104
III. DISPOSIO ESPIRITUAL - 7. Aprendendo a contar
CAPTULO 3 (Fp 3:1-11)................................. ....108
A. O passado de Paulo - 3:1-11 8. Vamos vencer a corrida!
(o contador - "considero") (Fp 3:12-16)............................... 114
B. O presente de Paulo - 3:12-16 9. Vivendo no futuro
(o atleta - "avano") (Fp 3:17-21)............................... 119
C. O futuro de Paulo - 3:17-21 10. Vencendo a ansiedade
(o estrangeiro - "aguardo") (Fp 4:1-9)................................... m
11. O segredo do contentamento
IV. SEGURANA - CAPTULO 4 (Fp 4:10-23)............................... 1?7
A. A paz de Deus - 4:1-9 12. Colocando Filipenses em
B. O poder de Deus - 4:10-13 prtica....................................... 131

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apenas amizade ou um bom relacionam en
1 to entre conhecidos. N o podemos desfrutar
com unho com algum a menos que tenha
mos algo em comum e, no caso da com u
N u t r in d o a A l e g r ia nho crist, isso significa ter a vida eterna
dentro do corao. A menos que a pessoa
F l ip e n s e s 1 :1 - 1 1 tenha aceitado Jesus Cristo com o seu Salva
dor, no tem conhecim ento algum da "coo
perao [com unho] no evan g elh o ". Em
Flipenses 2:1, Paulo escreve sobre a "com u
nho do Esprito", pois quando uma pessoa
nasce de novo, recebe o dom do Esprito
/ ^ \ u e tal vocs virem aqui em casa para (Rm 8:9). Tambm h uma "com unho dos
termos um tem po de comunho? seus sofrimentos" (Fp 3:10). Q uando com
- M arcam o s dois gois no jogo e depois partilhamos aquilo que temos com os ou
tivemos uma tima comunho. tros, tambm temos com unho (Fp 4:15, "se
- A com unho no retiro foi muito aben associou").
oada. Assim, a verdadeira com unho crist
As pessoas parecem entender o termo muito mais do que ter o nome no rol de mem
com unho de vrias maneiras diferentes, e, bros ou com parecer a uma reunio. poss
talvez, com o acontece com as moedas anti vel estar fisicamente prximo das pessoas e
gas, ele esteja perdendo seu cunho original. espiritualm ente separado delas. U m a das
Se no queremos que esse termo bblico to fontes da alegria crist essa com unho que
maravilhoso saia de circulao, devemos to os cristos tm em Jesus Cristo. Paulo es
mar algumas providncias para resgatar seu tava em Roma e seus amigos estavam a qui
significado verdadeiro. lmetros de distncia em Filipos, mas sua
Apesar das circunstncias difceis em que com unho espiritual era real e gratificante.
se encontra com o prisioneiro em Rom a, Q uando temos determinao, no nos quei
Paulo se regozija. O segredo dessa alegria xamos das circunstncias, pois sabemos que
a determ inao do apstolo; ele vive so as dificuldades redundaro no fortalecim en
mente para Cristo e para o evangelho (Cris to da com unho no evangelho.
to citado 18 vezes em Fp 1 e o evangelho Em Flipenses 1:1-11, Paulo usa trs idias
m encionado seis vezes). "Porquanto, pa que descrevem a verdadeira com unho cris
ra mim, o viver Cristo, e o morrer lucro" t. A presena na memria (Fp 1:3-6), a pre
(Fp 1:21). M as o que vem a ser essa "determi sena no corao (Fp 1:7, 8) e a presena
nao"? uma atitude que diz: "o que acon nas oraes (Fp 1:9-11).
tece com igo no importa, desde que Cristo
seja glorificado e o evangelho seja levado a 1. A P R E SEN A N A M E M R IA (FP 1:3-6)
outros". Paulo regozija-se apesar de sua si impressionante ver Paulo pensando nos
tuao, pois ela fortalece sua cooperao outros, no em si mesmo. Enquanto o aps
no evangelho (Fp 1:1-11), favorece o progres tolo aguarda seu julgam ento em Roma, os
so do evangelho (Fp 1:12-26) e guarda a f cristos de Filipos lhe vm memria, e ele
do evangelho (Fp 1:27-30). se alegra com as recordaes que tem de
O term o cooperao tambm pode ser les. A o ler Atos 16, descobrim os que algu
traduzido por com unho, que significa, sim mas coisas que aconteceram a Paulo em
plesmente, "ter em com um ". M as a verdadei Filipos poderiam ter deixado lembranas tris
ra com unho crist muito mais profunda tes. Foi preso e aoitado ilegalmente, colo
do que apenas fazer uma refeio ou jogar cado no tronco e humilhado diante do povo.
futebol juntos. M uitas vezes, aquilo que M as at mesmo essas memrias alegram o
pensamos ser "com unho" , na verdade, corao de Paulo, pois for por meio desse
82 F I L I P E N S E S 1:1-11

sofrimento que o carcereiro conheceu a - O atrito pode ter duas causas - disse
Cristo! Paulo se lembra de Ldia e de sua ca o conselheiro e, para exemplificar, pegou
sa, da jovem serva infeliz, liberta da posses dois blocos de madeira que estavam so
so demonaca, e tambm de outros cristos bre a sua mesa. - Ocorre quando um bloco
queridos de Filipos (vale a pena perguntar: se move e o outro no, ou quando os dois se
"ser que somos o tipo de cristo que traz movem em direes contrrias. Qual seu
alegria ao pastor quando ele se lembra de caso?
ns?"). - Preciso admitir que, ultimamente, mi
possvel que Filipenses 1:5 seja uma nha vida crist sofreu um retrocesso; meu
referncia a sua cooperao financeira com marido, no entanto, tem crescido na f
Paulo, assunto ao qual ele volta em Filipenses reconheceu a esposa. - Preciso voltar a ter
4:14-19. A igreja de Filipos foi a nica con comunho com o Senhor.
gregao que contribuiu para sustentar o
ministrio de Paulo. A expresso "boa obra", 2 . A PRESENA NO CORAO
em Filipenses 1:6, pode ser uma referncia ( F p 1 :7 , 8 )
a esse compartilhamento de seus recursos; Passamos a um nvel um pouco mais pro
essa obra foi iniciada pelo Senhor, e Paulo fundo, pois podemos pensar em outras pes
estava certo de que o Senhor a continuaria soas sem que estejam em nosso corao. O
e completaria. amor profundo de Paulo por seus amigos
Mas no se foge do significado do tex algo que no pode ser disfarado nem es
to ao aplicar esses versculos salvao e condido.
vida crist. Ningum salvo pelas boas O amor cristo o maior elemento de
obras (Ef 2:8, 9). A salvao a boa obra unio e a prova da salvao: "Ns sabemos
de Deus na vida do indivduo, efetuada que j passamos da morte para a vida, por
quando cremos em seu Filho. Em Filipenses que amamos os irmos" (1 Jo 3:14). o
2:12, 13, vemos que Deus continua a tra "lubrificante espiritual" que garante o bom
balhar em ns por meio de seu Esprito. Em funcionamento do motor de nossa vida.
outras palavras, a salvao compreende interessante observar como Paulo usa a ex
uma obra tripla: presso "todos vs" com freqncia nesta
epstola, referindo-se diretamente a todos os
a obra que Deus realiza por ns - a seus leitores em pelo menos nove ocasies.
salvao; Ele no deseja deixar ningum de fora!
a obra que Deus realiza em ns - a De que maneira Paulo demonstrava seu
santificao; amor por eles? Em primeiro lugar, estava so
a obra que Deus realiza por meio de frendo por eles. Suas cadeias eram prova de
ns - o servio. seu amor. Ele era "prisioneiro de Cristo Je
sus, por amor de vs, gentios" (Ef 3:1). O
Essa obra ter continuidade at vermos Cristo julgamento de Paulo daria ao cristianismo a
e, ento, ser consumada. "Seremos seme oportunidade de receber uma audincia jus
lhantes a ele, porque haveremos de v-lo ta diante das autoridades romanas. Uma vez
como ele " (1 Jo 3:2). que Filipos era uma colnia de Roma, o ve
Paulo se alegra em saber que Deus conti redicto tambm afetaria os cristos filipenses.
nua a operar na vida de seus irmos e irms O amor de Paulo no era da boca para fora;
em Cristo em Filipos. Afinal, essa a verda era algo que ele praticava. O apstolo con
deira base para comunho crist jubilosa: siderava suas circunstncias difceis uma
Deus operando em nossa vida diariamente. oportunidade para defender e confirmar o
- Estamos tendo certo atrito em casa - evangelho, o que seria benfico para os ir
comentou com o conselheiro uma esposa mos em Cristo em toda a parte.
preocupada. - No sei exatamente qual Mas como os cristos podem aprender
o problema. a colocar em prtica esse tipo amor?

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F I L I P E N S E S 1:1-11 83

- Eu me dou melhor com meus vizinhos resultado da presena do mesmo Esprito


incrdulos do que com meus parentes con Santo. "M as o fruto do Esprito : amor, ale
vertidos -, um homem com entou com seu gria..." (G l 5:22).
pastor. - Sei que "o ferro com o ferro se afia",
mas estou cansado dessa gente! 3. A PR E SEN A N AS O R A E S
O amor cristo no algo que geramos (F p 1:9-11)
dentro de ns, mas sim algo que Deus faz Paulo alegra-se com as recordaes que tem
em ns e por meio de ns. Paulo ansiava de seus amigos em Filipos e com seu amor
por seus amigos "na terna misericrdia de cada vez maior por eles. Tambm se alegra
Cristo Jesus" (Fp 1:8). N o se trata do amor em se lembrar deles diante do trono da gra
de Paulo transmitido a eles por m eio de Cris a em orao. O sumo sacerdote de Israel
to, mas sim do amor de Cristo transmitido usava sobre o peito uma vestim enta espe
por m eio de Paulo. "Porque o amor de Deus cial cham ada de "peitoral do juzo". Nela se
derramado em nosso corao pelo Espri encontravam engastadas doze pedras pre
to Santo, que nos foi outorgado" (Rm 5:5). ciosas, e em cada uma estava gravado o
Q uando permitimos que Deus realize sua nome de uma das tribos de Israel (x 28:1 5
"boa obra" em ns, passamos a amar uns 29). Com o o sacerdote, Paulo trazia o povo
aos outros cada vez mais. junto ao corao em amor. Talvez a maior
Com o saber se estamos verdadeiramen com unho crist e alegria que podemos ex
te ligados a outros cristos em amor? Em pri perimentar nesta vida encontre-se diante do
meiro lugar, quando nos preocupamos com trono da graa, ao orarmos uns com os ou
eles. O s cristos em Filipos preocupavam-se tros e uns pelos outros.
com Paulo e enviaram Epafrodito para lhe V-se aqui uma orao pedindo maturi
ministrar. Paulo tambm se preocupava ex dade, e Paulo com ea com o amor. Afinal,
tremamente com seus amigos em Filipos, es se o amor cristo se desenvolver corretam en
pecialmente quando Epafrodito caiu enfermo te, o resto ser conseqncia. O apstolo
e no pde voltar de imediato (Fp 2:25-28). pede que os filipenses experimentem amor
"Filhinhos, no amemos de palavra, nem de abundante e discernente. O amor cristo no
lngua, mas de fato e de verdade" (1 Jo 3:18). cego! O corao e a mente trabalham jun
O utra evidncia do amor cristo uma tos para que se tenha am or discernente e
disposio de perdoar uns aos outros. "Aci discernim ento amoroso. Paulo deseja que
ma de tudo, porm, tende amor intenso uns seus amigos cresam em discernimento, ou
para com os outros, porque o amor cobre seja, na capacidade de "fazer distino en
multido de pecados" (1 Pe 4:8). tre coisas diferentes".
- Conte-nos algumas das burradas que A capacidade de distinguir um sinal
sua esposa j fez - disse o locutor de rdio de m aturidade. Q uando uma criana est
a um dos participantes de seu programa. aprendendo a falar, s vezes cham a todo
- N o me lembro de nada - respondeu animal quadrpede de "au-au". Mas, me
o participante. dida que se desenvolve, descobre que exis
- No acredito! Voc deve se lembrar tem gatos, ratos, vacas e outras criaturas
de pelo menos uma asneira dela! - insistiu quadrpedes. Para uma criana, todos os
0 locutor. carros so iguais, mas com certeza no o
- N o me lembro mesmo - disse o par caso para o adolescente aficionado por au
ticipante. - Am o muito minha esposa e sim tom veis! Ele capaz de identificar as di
plesmente no guardo coisas desse tipo na ferenas entre os modelos antes mesmo de
memria. seus pais conseguirem distinguir a marca. O
O am or "n o se ressente do m al", diz amor discernente um dos sinais inequvo
1 Corntios 13:5. cos de maturidade.
Os cristos que praticam o amor sempre Paulo tambm ora pedindo que tenham
experimentam alegria, pois as duas coisas so um carter cristo m aduro e que sejam
84 F I L I P E N S E S 1:1-11

"sinceros e inculpveis". O termo grego glorifica a Deus. Paulo compara o trabalho


traduzido por "sinceros" pode ter vrios de ganhar almas perdidas para Cristo com a
significados. Alguns o traduzem por "testa produo de fruto (Rm 1:13) e cita a "santi
do luz do sol". O cristo sincero no tem dade" como um fruto espiritual (Rm 6:22).
medo de ser exposto luz. Exorta-nos, ainda, a "[frutificar] em toda boa
O vocbulo correspondente a sincero obra" (Cl 1:10). Hebreus fala do louvor como
tambm significa "girar em uma peneira", o o "fruto [dos] lbios" (Hb 13:15).
que sugere a idia de separar a palha do A rvore frutfera no faz barulho enquan
trigo. Em ambos os casos, a verdade a to produz sua safra; apenas permite que a
mesma: Paulo ora para que seus amigos te vida interior trabalhe de maneira natural, re
nham um carter que possa ser testado e dundando em frutos. "Quem permanece em
aprovado. Na lngua portuguesa, o adjetivo mim, e eu, nele, esse d muito fruto; porque
"sincero" vem do latim sinceru, que signifi sem mim nada podeis fazer" (Jo 15:5).
ca "sem mistura, no adulterado, puro". A diferena entre o fruto espiritual e a
Paulo ora por eles para que tenham amor "atividade religiosa" humana que o fruto
e carter cristo maduros, "inculpveis para glorifica a Jesus Cristo. Sempre que algum
o Dia de Cristo"(Fp 1:10) faz algo pelas prprias foras, h a tendn
Isso significa que a vida no deve ser mo cia de vangloriar-se. O verdadeiro fruto espi
tivo de tropeo para outros e que estamos ritual to lindo e maravilhoso que ningum
preparados para o tribunal de Cristo em sua capaz de assumir o crdito; a glria deve
volta (ver 2 Co 5:10; 1 Jo 2:28). ser dada somente a Deus.
H aqui dois testes excelentes para usar Eis, portanto, a verdadeira comunho
como referncia ao exercitar o discernimen crist: o compartilhamento um elemento
to espiritual: (1) Esse ato ser tropeo para em comum bem mais profundo que a sim
outros? (2) Ficarei envergonhado se Jesus ples amizade. A presena na memria, no
voltar agora? corao e nas oraes - esse tipo de co
Paulo tambm ora para que tenham um munho que produz alegria e que resul
servio cristo maduro. Deseja que sejam tante de uma mente determinada.
plenos e abundantes em frutos (Fp 1:11). Muito a contragosto, Jerry teve de ir a
No est interessado apenas nas "atividades Nova Iorque para se submeter a uma cirur
da igreja", mas sim no tipo de fruto espiri gia complexa. Preferia ser operado na pr
tual produzido quando se est em comu pria cidade, pois no conhecia uma viva alma
nho com Cristo. "Permanecei em mim, e naquela metrpole inamistosa. Mas quardo
eu permanecerei em vs. Como no pode Jerry e a esposa chegaram ao hospital, haVia
o ramo produzir fruto de si mesmo, se no um pastor esperando por eles com um con
permanecer na videira, assim, nem vs o vite para que ficassem hospedados em sua
podeis dar, se no permanecerdes em mim" casa at se adaptarem. A operao foi sria,
(Jo 15:4). Muitos cristos tentam "gerar re e a recuperao no hospital foi longa e dif
sultados" por meio dos prprios esforos em cil, mas a comunho com o pastor e a espo
vez de permanecer em Cristo e permitir que sa dele renovaram a alegria de Jerry e de
ele produza os frutos. sua esposa. Eles aprenderam que as circuns
Qual o "fruto" que Deus deseja ver tncias no precisam nos privar da alegria,
em nossa vida? Sem dvida, o "fruto do Es se permitirmos que fortaleam a comunho
prito" (Gl 5:22, 23), o carter cristo que no evangelho.

J.......( M l ' 'II llt '111 M |.t mi ' II i-li-mi o " I- r ' ii I || I - I j I "I P ' i ti | I '* >. 1 I i f-4
de espera na ilha de M alta, Paulo finalm en
2 te em barcou para Roma, a fim de com pare
cer audincia perante Csar.
Para muitos, todos esses acontecim en
P r o c u r a m -se P io n e ir o s tos poderiam p arecer um a sucesso de
fracassos, mas no para um homem deter
F il ip e n s e s 1 : 1 2 - 2 6 minado e preocupado em falar de Cristo e
do evangelho. A alegria de Paulo no era
decorrente de circunstncias ideais; ele se ale
grava em ganhar outros para Cristo. E se as
circunstncias favoreciam o progresso do
evangelho, era s o que importava para ele!
ais do que qualquer outra coisa, o de O termo progresso significa "avano pionei
M sejo de Paulo com o missionrio era
pregar o evangelho em Roma. Centro de um
ro". um termo militar grego que se referia
aos engenheiros do exrcito que avanavam
im prio grandioso, Roma era a principal ci frente das tropas para abrir cam inho em
dade daquela poca. Se Paulo a conquistas novos territrios. Paulo descobriu que, na
se para Cristo, m ilhes de pessoas seriam realid ad e, no se e n co n trava co n fin ad o
alcanadas pela mensagem da salvao. Essa num a priso, pois sua situao havia lhe
oportunidade era uma das prioridades crti aberto novos campos de ministrio.
cas do apstolo, pois ele diz: "D ep o is de Muitos j ouviram falar de Charles Haddon
haver estado ali [Jerusalm], importa-me ver Spurgeon, o fam oso pregador ingis, mas
tambm Rom a" (At 19:21). Q uando estava poucos conhecem a histria de sua esposa,
em Corinto, escreveu: "Po r isso, quanto est Susannah. Q u an d o ainda eram recm-ca-
em mim, estou pronto a anunciar o evange sados, a Sra. Spurgeon desenvolveu uma en
lho tambm a vs outros, em Rom a" (Rm ferm idade crnica e, ao que tudo indicava,
1:15). seu nico ministrio seria o de encorajar o
Paulo desejava ir a Rom a com o evan marido e orar por seu trabalho. M as Deus
gelista, mas, em vez disso, foi com o prisio colocou em seu corao o desejo de com
neiro! Poderia ter escrito uma longa epstola partilhar os livros de seu marido com pasto
s sobre essa experincia. Em vez disso, res que no tinham recursos para com prar
porm, ele a resume com o "as coisas que esse material. Em pouco tempo, tal desejo
me aconteceram " (Fp 1:12). O relato dessas levou criao do Fundo para Livros. Essa
"coisas" encontra-se em Atos 21:17 - 28:31 obra de f equipou milhares de pastores com
e com ea com a priso ilegal de Paulo no instrumentos importantes para seu trabalho.
templo em Jerusalm . O s judeus pensaram M esm o sem poder sair de casa, a Sra. Spur
que ele havia profanado o tem plo permitin geon supervisionou pessoalmente todo esse
do a entrada de gentios nos trios sagrados ministrio pioneiro.
e os romanos pensaram que o apstolo era Deus ainda deseja que seus filhos levem
um renegado egpcio que fazia parte da lis o evangelho a novos cam pos. Deseja que
ta de homens mais procurados pela lei. Pau sejamos pioneiros e, por vezes, cria situa
lo tornou-se o centro de tramas poticas e es em que no podem os ser outra coisa
religiosas e perm aneceu preso em Cesaria seno pioneiros. N a verdade, foi assim que
por dois anos. Q uando, finalmente, apelou o evangelho chegou pela prim eira vez a
para Csar (o que era um privilgio de todo Filipos! Paulo havia tentado entrar em outra
cidado rom ano), foi enviado para Roma. A regio, mas Deus repetidam ente havia fecha
cam inho da capital, seu navio naufragou. O do as portas (At 16:6-10). Paulo desejava le
relato dessa tem pestade e da f e coragem var a mensagem para o Oriente, s regies
de Paulo uma das narrativas mais dramti da sia, mas D eus o dirigiu a pregar no
cas da Bblia (At 27). Depois de trs meses O cidente, em regies da Europa. A histria
86 F I L I P E N S E S 1:1 2-26

da humanidade teria sido muito diferente se mais uma seita do judasmo ou algo novo e
Deus houvesse permitido que Paulo seguis possivelmente perigoso? Deve ter sido uma
se os prprios planos! satisfao enorme para Paulo saber que os
Por vezes, Deus usa instrumentos estra oficiais de Csar eram obrigados a estudar
nhos para nos ajudar a ser pioneiros do evan as doutrinas da f crist!
gelho. No caso de Paulo, trs instrumentos s vezes, Deus precisa colocar "cadeias"
o ajudaram a levar o evangelho aos pretoria em seu povo para que realizem um avano
nos, a guarda de elite de Csar: suas cadeias pioneiro que no poderia se dar de outra
(Fp 1:12-14), seus crticos (Fp 1:15-19) e sua maneira. Algumas mes talvez se sintam pre
crise (Fp 1:20-26). sas ao lar enquanto cuidam dos filhos, mas
Deus pode usar essas "cadeias" para alcan
1. A s c a d e ia s d e P a u l o ( F p 1 :1 2 - 1 4 ) ar pessoas com a mensagem da salvao.
O mesmo Deus que usou o bordo de Moi Susannah Wesley criou dezenove filhos nu
ss, os jarros de Gideo e a funda de Davi ma poca em que no havia eletrodomsti
usou as cadeias de Paulo. Os romanos sequer cos nem fraldas descartveis! Dessa famlia
suspeitavam que as correntes que coloca numerosa vieram John e Charles Wesley, cujos
ram nos punhos do apstolos o libertariam ministrios estremeceram as ilhas britnicas.
ao invs de prend-lo\ Como o prprio aps Fanny Crosby ficou cega quando tinha um
tolo escreveu em uma ocasio posterior em ms e meio de idade, mas j em sua infn
que tambm estava preso: "estou sofrendo cia mostrou-se determinada a no permitir
at algemas, como malfeitor; contudo, a pa que as cadeias da escurido a prendessem.
lavra de Deus no est algemada" (2 Tm 2:9). Os hinos e cnticos que ela escreveu ao lon
Em lugar de se queixar das suas cadeias, Pau go da vida foram usados por Deus de ma
lo consagrou-as a Deus e pediu que as usasse neira poderosa.
para o avano pioneiro do evangelho. E Deus Eis o segredo: quando existe determina
respondeu a suas oraes. o, olha-se para as circunstncias como
Em primeiro lugar, essas cadeias deram oportunidades de Deus para o avano do
a Paulo a oportunidade de ter contato com evangelho, e h regozijo com aquilo que
os perdidos. Ele permanecia acorrentado a D eus far em vez de queixas p o r aquilo
um soldado romano vinte e quatro horas por que Deus no fez.
dia! Cada soldado cumpria um turno de seis As cadeias de Paulo no apenas o colo
horas, o que significava que Paulo poderia caram em contato com os perdidos, mas
testemunhar a pelo menos quatro homens tambm serviram para encorajar os salvos.
todos os dias! possvel imaginar a situao Ao verem a f e a determinao de Paulo,
desses soldados, presos a um homem que muitos cristos de Roma tiveram sua cora
orava "sem cessar", que sempre conversava gem renovada (Fp 1:14) e "[ousaram] falar
com outros sobre a vida espiritual e que es com mais desassombro a palavra de Deus".
crevia constantemente para igrejas espalha Aqui, o verbo falar no se refere s "pre
das por todo o imprio. Em pouco tempo, gaes", mas sim s conversas dirias. Sem
alguns desses soldados tambm aceitaram dvida, muitos romanos comentavam o ca
a Cristo. Paulo pde levar o evangelho guar so de Paulo, pois questes legais desse tipo
da de elite pretoriana, algo que teria sido eram de grande interesse para essa nao
impossvel se estivesse livre. de legisladores. Os cristos de Roma, soli
Mas as cadeias permitiram que Paulo ti drios a Paulo, aproveitavam essas conver
vesse contato com outro grupo de pessoas: sas para falar de Jesus Cristo. O desnimo
os oficiais do tribunal de Csar. O apstolo costuma espalhar-se, mas o bom nimo tam
encontrava-se em Roma como prisioneiro do bm! Por causa da atitude alegre de Paulo,
Estado, e seu caso era importante. O gover os cristos de Roma foram encorajados no
no romano estava prestes a determinar a si vamente a testemunhar de Cristo com gran
tuao oficial da "seita crist". Era apenas de ousadia.

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Fl LI P E N S E S 1 : 12-26 87

Enquanto convalescia no hospital depois Paulo era glorificar a Cristo e levar as pes
de um acidente grave de carro, recebi uma soas a seguir ao Senhor; o objetivo de seus
carta de um homem que eu no conhecia, crticos era promover a si mesmos e granjear
mas que parecia ter as palavras certas para seguidores para si. Em vez de perguntarem:
tornar meu dia mais alegre. Recebi vrias "vo c j aceitou a Cristo?", perguntavam: "d e
cartas dele, cada uma melhor do que a an que lado voc est, do nosso ou do de Pau
terior. Depois de me recuperar, me encon lo?" Infelizmente, esse tipo de "politicagem
trei com ele pessoalm ente. Q u al no foi religiosa" ainda existe hoje, e quem a prati
minha surpresa ao descobrir que o homem ca precisa conscientizar-se de que apenas
era diabtico, cego e perdera uma das per faz mal a si mesmo.
nas (posteriorm ente, sua outra perna tam Q uem tem a mente determ inada v os
bm teve de ser amputada); vivia com a me crticos com o mais uma oportunidade de
idosa e cuidava dela! Era, sem dvida algu contribuir para o progresso do evangelho.
ma, um indivduo preso pelas cadeias de suas Com o soldado fiel, Paulo sabia que estava
circunstncias, mas, ao mesmo tempo, intei "incum bido da defesa do evangelho" (Fp
ramente livre para ser um pioneiro do evan 1:16). Era capaz de regozijar-se, no com os
gelho! Teve oportunidade de falar de Cristo crticos egostas, mas com o fato de que pre
em escolas, agrem iaes, na A ssociao gavam a Cristo! No havia inveja alguma no
Crist de M oos e em reunies de profissio corao de Paulo. Ele no se importava se
nais que jamais convidariam um pastor com o alguns eram a favor dele e outros contra.
palestrante. M eu amigo era determ inado e Para ele, o mais importante era a pregao
vivia para Cristo e para o evangelho. Por isso, do evangelho de Jesus Cristo!
experimentou a alegria de contribuir para o Sabe-se, pelos registros histricos, que
progresso do evangelho. dois grandes evangelistas ingleses, John W e s
Talvez nossas cadeias no sejam to dra ley e G eorge W hrtefield, discordavam sobre
mticas ou difceis, mas, sem dvida, Deus questes doutrinrias. O s dois tiveram um
pode us-las da mesma forma. m inistrio bem -sucedido, pregando para
milhares de pessoas e vendo multides se
2. Os c r t ic o s d e P aulo (Fp 1:15-19) entregarem a Cristo. Diz-se que algum per
difcil imaginar que algum se opusesse a guntou a W esley se ele esperava ver White-
Paulo, mas era exatamente isso o que alguns field no cu, ao que o evangelista respondeu:
cristos de Roma faziam. As igrejas da ca - Creio que no o verei no cu.
pital estavam divididas. Alguns grupos pre - Ento voc no acredita que ele seja
gavam a Cristo com sinceridade, visando a convertido?
salvao dos perdidos. Outros, porm, pre - Claro que ele convertido! - excla
gavam a Cristo por m otivos escusos, pro mou W esley mas no espero v-lo no cu
curando dificultar ainda mais a situao de porque ele estar to prximo do trono de
Paulo. Estes ltim os usavam o evangelho Deus e eu estarei to longe que no conse
com o um m eio de alcanar propsitos egos guirei enxerg-lo!
tas. possvel que tais indivduos fizessem Apesar de discordar de seu irm o em
parte da ala "legalista" da igreja, contrria ao Cristo sobre algumas questes, W esley no ti
ministrio de Paulo aos gentios e a sua n nha inveja alguma em seu corao e no
fase sobre a graa de Deus em vez de na tentou opor-se ao ministrio de W hitefield.
obedincia Lei judaica. A inveja e a con Em geral, difcil aceitar crticas, espe
tenda andam juntas, da mesma forma que o cialm ente quando passamos por situaes
am or e a unidade so inseparveis. difceis, com o era o caso de Paulo. De que
Paulo usa em Filipenses 1:15 um termo m aneira o apstolo conseguiu regozijar-se
interessante: porfia, palavra que d a idia mesmo em meio a tanta reprovao? Ele era
de "polm ica, rivalidade, com petio para determinado! Filipenses 1:19 indica que Paulo
receber o apoio de outros". O objetivo de esperava que sua causa fosse vitoriosa ("m e
88 F I L I P E N S E S 1 :1 2-26

redundar em libertao") por causa das ora importantes do que ele. Mas, ao observar o
es de seus amigos e da proviso do Espri cristo passar por uma experincia de crise,
to Santo de Deus. O termo grego traduzido o incrdulo deve ser capaz de enxergar a
por proviso d origem palavra "coral". verdadeira grandeza de Jesus Cristo. O cor
Sempre que uma cidade grega organizava po do cristo uma lente que torna o "Cris
alguma festa especial, algum precisava ban to pequeno" dos incrdulos extremamente
car cantores e danarinos. A doao preci grande e o "Cristo distante", extremamen
sava ser generosa, de modo que o termo te prximo.
adquiriu a conotao de "suprir com gene Paulo no temia a vida nem a morte! De
rosidade e abundncia". Paulo no estava uma forma ou de outra, desejava engran
dependendo dos prprios recursos escassos, decer a Cristo em seu corpo. No de se
mas sim dos recursos generosos de Deus, admirar que tivesse alegria!
ministrados peio Esprito Santo. Paulo confessa que se encontra diante
Alm de participar do avano pioneiro de uma escolha difcil. Para o bem dos cris
do evangelho em Roma por meio de suas tos em Filipos, era necessrio que ele per
cadeias e de seus crticos, Paulo usou, ain manecesse vivo, mas seria muito melhor
da, um terceiro meio. partir e estar com Cristo. O apstolo chega
concluso de que Cristo permitiria que
3. A c r is e d e P a u l o ( F p 1 :2 0 - 2 6 ) ele vivesse no apenas com o propsito de
Por causa das cadeias de Paulo, Cristo tor "[contribuir] para o progresso do evangelho"
nou-se conhecido (Fp 1:13), e por causa dos (Fp 1:12), mas tambm "para o [...] progres
crticos de Paulo, Cristo foi pregado (Fp 1:18). so e gozo da f [dos filipenses]" (Fp 1:25).
Mas por causa da crise de Paulo, Cristo foi Desejava que desbravassem novas reas de
engrandecido! (Fp 1:20). Havia a possibili crescimento espiritual. (A propsito, Paulo
dade de Paulo ser considerado traidor de admoestou Timteo, o jovem pastor, a ser
Roma e de ser executado. Ao que parece, um pioneiro em novos territrios espirituais
seu julgamento preliminar fora favorvel, mas na prpria vida e ministrio. Ver 1 Tm 4:15,
o apstolo ainda no recebera o veredicto em que o termo "progresso" usado com o
final. Mas o corpo de Paulo no lhe perten mesmo sentido.)
cia, e seu nico desejo (resultante de sua Paulo era um homem e tanto! Disps-se
determinao) era engrandecer a Cristo em a adiar sua ida para o cu a fim de ajudar os
seu corpo. cristos a crescerem e a ir para o inferno a
Cristo precisa ser engrandecido? Afinal fim de ganhar os perdidos para Cristo! (Rm
o que um simples ser humano pode fazer 9:1-3).
para engrandecer o Fiho de Deus? Consi evidente que Paulo no tinha medo
dere, por exemplo, as estrelas, muito maio da morte, pois significava apenas "partir".
res que o telescpio, mas bem distantes. O Esse termo era usado pelos soldados e se
telescpio as "aproxima" de ns. O corpo do referia a "desarmar a tenda e prosseguir via
cristo deve ser um telescpio que diminui gem". Que retrato da morte do cristo! A
a distncia entre Jesus Cristo e as pessoas. "tenda" em que vivemos desarmada pela
Para muitos, Cristo uma figura histrica morte, e o esprito vai para o lar, viver com
distante e nebulosa que viveu h sculos. Cristo no cu (ver 2 Co 5:1-8). Os marinhei
Mas quando os incrdulos observam o cris ros tambm usavam essa palavra com o
to passar por uma crise, podem ver Jesus sentido de "soltar as amarras da embarca
mais de perto. Para o cristo comprometi o e pr-se a navegar". Lorde Tennyson
do, Cristo est conosco aqui e agora. usou a mesma imagem para a morte em
Enquanto o telescpio aproxima o que seu conhecido poema "Cruzando a Barra"
est distante, o microscpio amplia o que [Crossing the Bar].
pequeno. Para o incrdulo, Jesus no gran Todavia, partir tambm era um termo
de. Outras pessoas e coisas so muito mais burocrtico e descrevia a libertao de um

i li i i,i| 11 , |i>i|tip,i :> . i i , i m | u - n k f '4 - |


FILIPENSES 1:12-26 89

prisioneiro. O povo de Deus encontra-se pre nas lojas de armarinhos, mas acabo acom
so s limitaes do corpo e s tentaes da panhando minha esposa, pois ela adora olhar
carne, mas a morte os libertar dessa servi tecidos. Se, por acaso, a caminho de uma
do. Ou, ainda, sero libertos quando Cristo dessas lojas, passamos por uma livraria, sou
voltar, se isso acontecer antes de morrerem eu que me empolgo e no quero mais ir
(Rm 8:18-23). Por fim, partir era um termo embora. O que mais nos interessa o que
usado pelos agricultores para se referir ao representa a "vida" para ns. No caso de
ato de remover o jugo dos bois. Paulo havia Paulo, Cristo era sua vida. Cristo o empolga
levado o jugo de Oisto, que era suave (Mt va e fazia sua vida valer a pena.
11:28-30), mas tambm havia carregado in Filipenses 1:21 pode ser usado como um
meros fardos em seu ministrio (ver alguns teste valioso para nossa vida ao completar
deles em 2 Co 11:22 -12:10). Partir e estar as lacunas: "Para mim, o viver _ _ _ _ _ ,
com Cristo significava colocar de lado todos e o morrer _ _ _ _ ".
os fardos, pois seu trabalho na Terra esta "Para mim, o viver dinheiro, e o morrer
ria consumado. deixa; tudo para trs."
Em todos os sentidos, no h coisa algu "Para mim, o viver m , e o morrer
ma que prive uma pessoa determinada de ser esquecido."
sua alegria. "Porquanto, para mim, o viver "Para mim, o viver poder, e o morrer
Cristo, e o morrer lucro" (Fp 1:21). Maltbie perder tudo."
Babcock, o conhecido msico e hinlogo A fim de ter alegria apesar das circuns
do sculo xix, disse: "A vida aquilo para tncias e de contribuir para o progresso do
que estamos vivos". evangelho, devemos fazer nossas as convic
Quando minha esposa e eu samos s com es de Paulo: 'Para mim, o viver Cristo, e
pras, o que menos gosto de fazer entrar o morrer lucro!" (itlico do sutor).
da extino. No de se admirar que Sata
3 ns se dedique especialmente a atacar os
mais jovens, procurando afast-los "da f".
De que maneira os cristos lutam contra
A S eus P o s t o s ! esse inimigo: "As armas da nossa milcia no
so carnais" (2 Co 10:4). Pedro desembai
F il ip e n s e s 1 :2 7 -3 0 nhou uma espada no Getsmani, e Jesus o
repreendeu (Jo 18:10, 11). Usamos armas
espirituais: a Palavra de Deus e a orao (Ef
6:11-18; Hb 4:12), e devemos depender do
Esprito Santo, que nos d o poder de que
precisamos. Mas um exrcito deve lutar uni
vida crist no um parque de diver do, e por isso que Paulo envia estas ad
A so, mas sim um campo de batalha.
Somos filhos na famlia de Deus, desfrutan
moestaes aos seus amigos em Filipos. Ele
explica, neste pargrafo, que h trs elemen
do a comunho do evangelho (Fp 1:1-11); tos essenciais para a vitria na luta para
somos servos, contribuindo para o progres manter a integridade da "f".
so do evangelho (Fp 1:12-26); mas tambm
somos soldados, defendendo a f do evan 1. C o e r n c ia ( F p 1 :2 7 a )
gelho. O cristo determinado pode experi A maior arma contra o inimigo no um
mentar a alegria do Esprito Santo, mesmo sermo inspirador nem um livro poderoso,
em meio s batalhas. mas sim a vida coerente dos cristos.
A "f evanglica" o conjunto de verda O verbo que Paulo usa relacionado
des divinas dadas Igreja. Judas chama-a de poltica e significa "ter um comportamento
"f que uma vez por todas foi entregue aos condizente com sua condio de cidado".
santos" (Judas 3). Paulo adverte, em 1 Tim Minha esposa e eu estvamos em Londres
teo 4:1, que, "nos ltimos tempos, alguns e decidimos visitar o zoolgico da cidade.
apostataro da f". Deus confiou esse te Embarcamos no nibus e nos acomodamos
souro espiritual a Paulo (1 Tm 1:11), o qual, em nossos assentos para desfrutar o passeio,
por sua vez, o confiou a outros, como Ti o que foi impossvel por causa de alguns
mteo (1 Tm 6:20), cuja responsabilidade passageiros em uma das fileiras da frente,
era pass-lo adiante para outros ainda (2 Tm conversando em voz alta e dizendo coisas
2:2). por isso que a Igreja deve se empe vulgares. Infelizmente, eram norte-america
nhar no ministrio de ensino, de modo que nos, e vimos os ingleses ao redor meneando
cada nova gerao de cristos conhea, va a cabea e franzindo a testa como quem diz:
lorize e use a grande herana de f. "LO G O se v que so dos Estados Unidos...".
Existe, porm, um inimigo decidido a rou Ficamos envergonhados, pois sabamos que
bar o tesouro do povo de Deus. Paulo havia aquelas pessoas no representavam, de fa
se deparado com esse adversrio em Filipos to, o que h de melhor nos cidados de nos
e agora o enfrentava em Roma. Se Satans so pas.
conseguir privar os cristos de sua f e de Paulo d a entender que ns, cristos,
suas claras doutrinas, poder, ento, enfra somos cidados do cu e que, enquanto
quecer e derrotar o ministrio do evangelho. estamos aqui na Terra, devemos nos com
triste ouvir pessoas dizendo hoje em dia: portar de maneira condizente com nossa
- No me importo com as crenas dos cidadania. O apstolo volta a tratar desse
outros, desde que vivam corretamente. conceito em Filipenses 3:20. Para o povo de
As convices determinam o comporta Filipos, essa expresso provavelmente era
mento, e, em ltima anlise, convices bastante significativa, pois Filipos era uma co
erradas significam uma vida errada. Toda con lnia romana, e seus cidados eram, na rea
gregao local est apenas a uma gerao lidade, cidados de Roma protegidos pela

. (...... H'4i J Illft fl-H-i |.| .1 It ' JHi II' : II > I i'l| | I ff* - * P | < ** 1 * " ' ' H - l -
Fl L t P E N S E S 1 :27-30 91

lei romana. A Igreja de Jesus Cristo uma - Nem o melhor livro do mundo ca
colnia do cu na Terra! Devem os nos com paz de substituir seu modo de viver. Permi
portar com o cidados do cu. tam que essas pessoas vejam Cristo em seu
Assim, preciso nos perguntar, com fre com portam ento e vocs tero oportunida
qncia, se nos com portam os de maneira des de compartilhar o evangelho de Cristo
digna do evangelho. Devem os "[andar] de com elas.
modo digno da vocao a que [fomos] cha A maior arma contra o diabo uma vida
mados" (Ef 4:1), o que significa "[viver] de piedosa. Um a congregao que se com porta
modo digno do Senhor, para o seu inteiro de maneira condizente com suas convices
agrado" (Cl 1:10). No cultivamos um bom derrotar o inimigo. Eis o primeiro elemento
com portam ento a fim de ir para o cu, com o essencial para a vitria nesta batalha.
se pudssemos ser salvos pelas boas obras;
antes, nosso com portam ento deve ser exem 2. C o o p e ra o (F p 1 :2 7 b )
plar, porque nosso nome j est escrito no Paulo muda sua ilustrao da poltica para
cu, onde temos nossa cidadania. os esportes. A expresso traduzida por "lu
O nico evangelho que o mundo conhe tando juntos" d origem palavra "atletis
ce o que v refletido na vida dos cristos.m o". Paulo v a igreja com o uma equipe e
lembra os cristos de que seu trabalho em
Captulo por captulo, a cada dia, equipe que conquista as vitrias.
Por meio das coisas que fazes N o se deve esquecer que havia dissen
E das palavras que dizes, so na igreja de Filipos. Um dos problemas
Ests a escrever um evangelho. envolvia duas mulheres que no se enten
Quer fiel quer verdadeiro, diam (Fp 4:2). Ao que parece, os membros
Os homens lem o que escreves. da igreja tomavam partido, com o acontece
O que o evangelho com freqncia, e a diviso resultante atra
Segundo tua vida? palhava o trabalho da igreja. O inimigo tem
(autor desconhecido) prazer em ver divises nos ministrios locais.
Seu lema "dividir e conquistar" e, muitas
"O evangelho" a boa-nova de que Cristo vezes, ele bem-sucedido. A nica maneira
morreu por nossos pecados, foi sepultado e de os cristos vencerem o maligno perma
ressuscitou (1 Co 15:1-8). H somente uma necendo unidos.
"boa nova" da salvao; qualquer outro evan Ao longo desta epstola, Paulo usa um
gelho falso (C l 1:6-10). A mensagem do recurso interessante para enfatizar a impor
evangelho a boa-nova de que os pecado tncia da unio. Na lngua grega, o prefixo
res podem se tornar filhos de Deus por meio sun- significa "com , junto"; quando usado
da f em Jesus Cristo, o Filho de Deus (Jo com diversas palavras, intensifica a idia de
3:16). Acrescentar qualquer coisa ao evan unio. (Sua funo sem elhante quela
gelho o mesmo que destitu-lo de seu po de nosso prefixo co-.) O apstolo emprega
der. N o somos salvos de nossos pecados esse prefixo em pelo menos dezesseis oca
pela f em Cristo mais alguma coisa; somos sies em sua carta aos filipenses, deixando
salvos som ente pela f em Cristo. a mensagem bastante clara a seus leitores.
- Alguns conhecidos nossos tm uma Em Filipenses 1:27, o termo grego utilizado
idia com pletam ente errada do evangelho sunathleo, que significa "lutar juntos co
- com entou um membro da igreja ao pas mo atletas".
tor. - Pode indicar alguns livros que possa Um jogador de basquete insatisfeito re
mos lhes dar para ler? solveu conversar com seu tcnico e disse:
O pastor abriu a Bblia em 2 Corntios - No vejo sentido em continuar vindo
3:2 - "V s sois a nossa carta, escrita em aos treinos, pois o M ike faz o trabalho do
nosso corao, conhecida e lida por todos tim e todo... O s outros jogadores so dis
os hom ens" - e disse: pensveis.
92 F I L I P E N S E S 1 :2 7-30

O tcnico entendeu o que estava acon Somos cidados do cu e, portanto, de


tecendo e respondeu: vemos andar de modo coerente. Fazemos
- S porque o Mike tem mais oportuni parte do mesmo "time" e, portanto, deve
dades de arremessar no significa que o res mos trabalhar de modo cooperativo. Resta,
tante do time seja desnecessrio. Algum ainda, um terceiro elemento essencial para
precisa armar as jogadas e, sem vocs, ele o sucesso: a confiana.
no teria como fazer nem uma s cesta.
s vezes, um time tem sua "estrela" que 3 . C o n f ia n a (F p 1 :2 8 - 3 0 )
se torna o centro das atenes e dos elo "No se assustem com seus adversrios!" A
gios, e pode acontecer de esse jogador difi palavra que Paulo usa retrata um cavalo se
cultar as coisas para o restante do time. A acovardando da batalha. bvio que nin
equipe no trabalha em conjunto com igual gum deve se lanar ao combate cegamen
dade, mas sim se esforando para que um te; entretanto, nenhum cristo verdadeiro
de seus membros se destaque. Uma atitude deve evitar deliberadamente enfrentar o ini
dessas garantia de derrotas. O apstolo migo. Nestes versculos, Paulo apresenta
Joo teve de lidar com um homem chama vrios estmulos para fortalecer nossa con
do Ditrefes, "que [gostava] de exercer a fiana durante a batalha.
primazia" (3 Jo 9). E o prprio Joo - junta Em primeiro lugar, as lutas provam que
mente com Tiago - pediu um trono espe somos salvos (Fp 1:29). No apenas cremos
cial no cu (M t 20:20-28). A palavra-chave em Cristo, mas tambm sofremos por Cris
juntos: firmes em um s esprito, lutando to. Paulo chama isso de "comunho dos seus
juntos contra o inimigo, unidos em mente sofrimentos" (Fp 3:10). Por algum motivo,
e corao. muitos recm-convertidos acreditam que
No difcil expandir essa imagem da aceitar a Cristo o mesmo que colocar um
igreja local como um time de atletas. Cada ponto final em todas as lutas. Na realidade,
pessoa tem seu devido lugar e incumbn esse apenas o comeo de novas batalhas.
cia, e se cada um fizer seu trabalho, estar "N o mundo, passais por aflies" (Jo 16:33).
colaborando com os demais. Nem todo "Ora, todos quantos querem viver piedosa
mundo pode ser capito ou artilheiro! O ti mente em Cristo Jesus sero perseguidos"
me precisa seguir as regras que se encon (2 Tm 3:12).
tram na Palavra de Deus. Seu nico objetivo Mas a presena de conflito um privil
honrar a Cristo e fazer sua vontade. Se tra g io; sofremos "por Cristo". Na realidade,
balharmos todos juntos, poderemos alcanar Paulo diz que essas dificuldades so "con
esse objetivo, ganhar o prmio e glorificar cedidas": so uma ddiva! Se estivssemos
ao Senhor. Mas no instante em que um de sofrendo por uma causa prpria, no seria
ns comear a desobedecer s regras, a fal privilgio algum, mas pelo fato de estarmos
tar nos treinos (a vida crist exige disciplina) sofrendo por Cristo e com Cristo, uma gran
ou a buscar a prpria glria, o trabalho em de honra. Afinal, ele sofreu por ns, e o m
equipe desaparecer e, em seu lugar, surgi nimo que podemos fazer para demonstrar
ro divises e competio. amor e gratido ter a disposio de sofrer
Em outras palavras, Paulo lembra, mais por ele.
uma vez, de que precisamos ser determina O terceiro estmulo saber que outros
dos. Quem vive para Cristo e para o evange passam pelo mesmo conflito (Fp 1:30). Sata
lho e pratica o "trabalho em equipe" segundo ns deseja nos convencer de que estamos
os princpios cristos, pode ter alegria na sozinhos na batalha e de que nossas dificul
vida, mesmo enquanto combate o inimigo. dades so singulares, mas no o caso. Pau
Claro que h certas pessoas com as quais lo lembra os filipenses de que ele prprio
no podemos colaborar (2 Co 6:14-18; Ef est passando pela mesma dificuldade que
5:11), mas h muitas com as quais p o d e os cristos enfrentam a centenas de quil
mos e devemos cooperar. metros de Roma! Uma mudana na posio

, I . .,14 4 ' i- ' ''II lt> |.l , U . IH(I I I . . N .. . M I I | , ,<)(l|,. | 4 p. ,ti| I n | .| I - 'l - i t - j l
FILIPENSES 1:27-30 93

geogrfica no costuma resolver problemas (ver At 16:19ss) e haviam testemunhado sua


espirituais, pois a natureza humana a mes firmeza no Senhor, O termo grego traduzido
ma, onde quer que nos encontremos, e o por "combate", no versculo 30, agonia,
inimigo o mesmo em toda parte. Saber palavra que tambm existe na lngua portu
que meus irmos e irms em Cristo tambm guesa e que, em Lucas 22:44, usada para
participam da batalha um grande estmulo a luta de Cristo no Cetsmani. Ao enfrentar
para prosseguir e orar por eles da mesma o inimigo e depender do Senhor, ele pro
forma como oro por mim. ver tudo o que preciso para a batalha. O
Na verdade, enfrentar conflitos espiri inimigo se encher de temor, quando vir a
tuais uma das formas de crescer em Cristo. confiana que Deus d.
Deus d as foras necessrias para perma Assim, a determinao permite que
necermos firmes contra o inimigo, e essa tenhamos alegria em meio batalha, pois
confiana prova ao adversrio que ele foi produz coerncia, cooperao e confiana
vencido e que estamos do lado vitorioso (Fp dentro de ns. Experimentamos a alegria de
1:28), Os filipenses haviam visto Paulo pas trabalhar em equipe de maneira espiritual
sar por dificuldades quando estava com eles ao lutar juntos pela f do evangelho.
haver alegria na vida do cristo que se co
4 loca acima de outros.
O segredo da alegria apesar das circuns
tncias encontra-se na determ inao. O
O Ex em plo S u p r e m o segredo da alegria apesar das pessoas en
contra-se na submisso. O versculo-chave :
Filip en ses 2 :1 -1 1 "Nada faais por partidarismo ou vanglria,
mas por humildade, considerando cada um
os outros superiores a si mesmo" (Fp 2:3).
Filipenses 1 fala de "Cristo em primeiro lu
gar", enquanto Filipenses 2 fala dos "ou
tros em seguida". Paulo, o evangelista, em
s pessoas podem nos privar da alegria. Filipenses 1, torna-se Paulo, o servo, em Fili
A Paulo enfrentava problemas com os
romanos (Fp 1:15-18) e tambm com os fili
penses 2.
importante entender a que a Bblia re
penses, e eram estes ltimos que mais o fere-se quando fala de "humildade". Creio
preocupavam. Quando Epafrodito lhe trou que foi Andrew Murray quem disse que "a
xe a oferta generosa da igreja de Filipos e pessoa humilde no faz pouco de si mes
transmitiu a preocupao da congregao ma; simplesmente no pensa em si mesma!"
de l com Paulo, tambm trouxe ms not A humildade a graa que perdemos quan
cias sobre uma possvel diviso na igreja. do descobrimos que a possumos. O cris
Ao que parece, sua unio estava sendo to verdadeiramente humilde conhece e
ameaada tanto por elementos exteriores aceita a si mesmo (Rm 12:3). Entrega-se a
(falsos profetas; Fp 3:1-3) quanto interiores Cristo para ser um servo, a fim de que sua
(membros que no se entendiam; Fp 4:1-3). vida e seus talentos sejam usados para a gl
Paulo no explica o motivo da discusso ria de Deus e para o bem dos outros. Os
entre Evdia ("fragrncia") e Sntique ("afor "outros" so o elemento-chave deste cap
tunada"). tulo (Fp 2:3, 4); os olhos do cristo no es
Paulo sabia de algo que certos obreiros to voltados para si mesmo, mas sim para
da igreja hoje parecem ignorar: h diferena as necessidades dos outros.
entre unidade e uniformidade. A verdadei Ser submisso no significa que o cristo
ra unidade espiritual de origem interior, est disposio de todos para satisfazer
vem do corao. A uniformidade resul seus desejos, ou que seja um "capacho" para
tante de presso exterior. Por isso, Pauio todos! H quem tente comprar amigos e
comea esta seo apelando para as moti manter a unidade da igreja "cedendo" aos
vaes espirituais mais elevadas possveis caprichos e desejos de todos. De maneira
(Fp 2:1-4). Uma vez que os cristos de alguma isso o que Paulo sugere. As Escri
Filipos esto "em Cristo", isso deve lhes ser turas expressam o conceito com perfeio:
vir de estmulo, a fim de se esforarem para "ns mesmos como vossos servos, por amor
ter unidade e amor, no diviso e rivalida de Jesus" (2 Co 4:5). Se tivermos a determi
de. Com toda bondade, Paulo diz igreja: nao de Filipenses 1, no ser difcil ter
"Suas desavenas revelam que h um pro mos a submisso de Filipenses 2.
blema espiritual em sua comunho. Esses Paulo apresenta quatro exemplos de
desentendimentos no sero resolvidos com submisso: Jesus Cristo (Fp 2:1-11), o pr
regras nem com ameaas, mas sim com seu prio Paulo (Fp 2:12-18), Timteo (Fp 2:19
corao sendo posto em ordem com Deus 24) e Epafrodito (Fp 2:25-30). evidente
e uns com os outros". Paulo desejava que que o exemplo supremo Jesus, e Paulo
compreendessem que a causa fundamen comea por ele. Jesus Cristo ilustra as qua
tal dos problemas ali era o egosmo, o qual, tro caractersticas do indivduo com uma
por sua vez, nasce do orgulho. No pode atitude submissa.

-I ' -ilM..... * 'IIIHIH1


!1M '< II ' II"
Fl LI P E N S E S 2:1-1 1 95

1 . E l e p en sa n o s o u t r o s , n o em si o reprter lhe perguntou qual era o segre


m e sm o (F p 2:5, 6) do de seu sucesso, o consultor respondeu:
O "sentim ento" de Cristo refere-se "atitu - Se voc deseja descobrir o verdadei
d e" dem onstrada por Cristo. O versculo 5 ro carter de um funcionrio, no lhe d
pode ser traduzido, literalmente, por: "sua responsabilidades, e sim privilgios. A m aio
atitude deve ser a mesma que a de Jesus ria das pessoas consegue lidar com as res
Cristo". Afinal, nossa viso de mundo tem ponsabilidades se tiver um salrio altura,
conseqncias. Se for egosta, nossos atos mas s os verdadeiros lderes conseguem
sero destrutivos e traro desunio. Tiago administrar seus privilgios. Um lder usar
diz a mesma coisa (ver Tg 4:1-10). seus privilgios para ajudar a outros e cons
Estes versculos de Filipenses remetem truir a organizao; um homem de menos
eternidade passada. A "form a de D eus" carter usar os privilgios para prom over
no tem qualquer relao com o form ato a si mesmo.
ou o tam anho de Deus, pois ele Esprito Jesus usou seus privilgios celestiais para
(Jo 4:24) e, com o tal, no pode ser consi o bem de outros: para nosso bem.
derado em termos humanos. Q uando a B Pode ser interessante fazer um contras
blia fala dos "olhos do Senhor" ou da "m o te entre a atitude de Cristo, a de Lcifer (Is
do Senhor", no afirma que Deus possui 14:12-15) e a de Ado (G n 3:1-7). M uitos
forma humana. Antes, est usando termos estudiosos da Bblia acreditam que a que
humanos para descrever atividades e atri da de Lcifer uma descrio da queda de
butos divinos (as caractersticas de Deus). Satans. Em outros tempos, ele era o maior
A palavra "fo rm a" refere-se "expresso dos seres angelicais, prximo ao trono de
exterior da natureza interior". Isso significa Deus (Ez 28:11-19), mas desejou assentar-
que, na eternidade passada, Jesus Cristo era se no trono de Deus! Lcifer disse: "Se ja
Deus. Alis, Paulo afirma que ele era "igual feita a m inha vo n tad e!", enquanto Jesus
a Deus". O utros versculos, com o Joo 1:1 disse: "Seja feita a tua vontade". Lcifer no
4; Colossenses 1:15 e Hebreus 1:1-3, tam se contentou em ser uma criatura; quis ser
bm afirmam que Jesus Cristo Deus. o Criador! Jesus era o Criador e, no entan
Sem dvida, com o Deus, Jesus Cristo to, se tornou hom em voluntariam ente. A
no precisava de coisa alguma! Tinha toda hum ildade de Cristo uma repreenso ao
a glria e o louvor do cu e, juntam ente orgulho de Satans.
com o Pai e com o Esprito, reinava sobre Lcifer no se contentou em ser rebel
o universo. M as Filipenses 2:6 declara um de sozinho; invadiu o den e provocou o
fato extraordinrio: ele no considerava ser humano para que tambm se rebelas
sua igualdade com Deus "usurpao" nem se. Ado tinha tudo de que precisava; na
"algo a que se apegar egoisticam ente". Je realidade, era "re i" sobre a criao de Deus
sus no pensava em si mesmo, pensava nos ("tenha ele dom nio" G n 1:26). M as Sata
outros. Sua viso de mundo (ou atitude) era ns disse: "com o Deus, sereis conhecedo
de preo cup ao abnegada pelos outros. res do bem e do mal". O homem tentou,
Esse "o m esm o sentim ento que houve deliberadam ente, se apropriar de algo fora
tam bm em Cristo", uma atitude que diz: de seu alcance e, com o resultado, lanou
"n o posso guardar meus privilgios para a hum anidade inteira no abismo do peca
mim mesmo, devo us-los para beneficiar do e da morte. Ado e Eva pensaram ape
a outros e, a fim de faz-lo, colocarei esses nas em si mesmos; Jesus pensou nos outros.
privilgios de lado e pagarei o preo ne de se esperar que pessoas incrdulas
cessrio". sejam egostas e cobiosas, mas no espe
Um reprter entrevistava um consultor ramos isso de cristos que experimentaram
famoso da rea de recursos humanos, res o amor de Cristo e a com unho do Esprito
ponsvel pela co lo cao de centenas de (Fp 2:1, 2). Em mais de vinte ocasies, ao
funcionrios em diversas empresas. Q uando longo do Novo Testamento, Deus nos instrui
96 F I L I P E N S E S 2:1-11

sobre como viver "uns com os outros". De Ao ler os quatro Evangelhos, podemos
vemos nos preferir uns aos outros (Rm observar como Jesus quem serve aos ou
12:10), edificar uns aos outros (1 Ts 5:11) e tros, no o contrrio. Ele se coloca dispo
carregar os fardos uns dos outros (Gl 6:2). sio de pessoas de todo tipo: pecadores,
No devemos julgar uns aos outros (Rm meretrizes, coletores de impostos, enfermos !
14:13), mas sim admoestar uns aos outros e aflitos. "Tal como o Filho do Homem, que :
(Rm 15:14). O termo "outros" a palavra- no veio para ser servido, mas para servir e ;
chave do vocabulrio do cristo que exerci dar a sua vida em resgate por muitos" (Mt :
ta a submisso. 20:28). No cenculo, quando os discpulos
se recusaram claramente a ministrar uns aos
2 . E le serv e ( F p 2 :7 ) outros, Jesus levantou-se, ps de lado seu
Pensar nos "outros" apenas em sentido abs manto, colocou uma toalha longa de linho
trato no suficiente; devemos considerar ao redor da cintura e lavou os ps deles! (Jo
a essncia do verdadeiro servio. Um filso 13). Assumiu a posio do mais humilde dos
fo conhecido escreveu palavras cheias de servos e colocou a submisso em prtica.
entusiasmo sobre a educao dos filhos, mas No de se admirar que Jesus tenha experi
abandonou os prprios filhos. No teve di mentado tanta alegria!
ficuldade em amar as crianas de maneira Durante a Guerra Civil nos Estados Uni
abstrata, mas a aplicao prtica mostrou-se dos, o general George B. McClellan foi co
muito diferente da teoria. Jesus pensou nos locado frente do poderoso exrcito do :
outros e se tornou um servo! Paulo acompa Potomac, em grande parte, porque contava j
nha os passos da humilhao de Cristo: (1) com o apoio da opinio pblica. Ele se con- j
esvaziou-se, colocando de lado o uso inde siderava um lder militar extraordinrio e j
pendente de seus atributos divinos; (2) tor gostava quando as pessoas o chamavam de |
nou-se humano permanentemente, em um "jovem Napoleo". No entanto, seu desem- ;
corpo fsico sem pecado; (3) usou esse cor penho ficou muito aqum do esperado. O |
po para ser servo; (4) levou esse corpo presidente Lincoln nomeou-o comandante j
cruz e morreu voluntariamente. supremo de suas tropas, na esperana de j
Que graa maravilhosa! Do cu Terra, coloc-lo frente no campo de batalha, mas, j
da glria vergonha, de Senhor a servo, de ainda assim, McClellan procrastinou para j

vida morte, "at morte e morte de cruz"! entrar em ao. Certa noite, Lincoln e dois !
Na era do Antigo Testamento, Cristo ha de seus assessores foram fazer uma visita j
via visitado a Terra em certas ocasies para ao general e descobriram que ele estava em ;
realizar alguns ministrios especiais (como um casamento. Os trs se assentaram e es
vemos em Gn 18), mas essas visitas eram peraram; uma hora depois, o general che- :
temporrias. Quando Cristo nasceu em gou em casa. Sem dar qualquer ateno
Belm, entrou em unio permanente com a ao presidente, McClellan foi para seus apo
humanidade, unio da qual no poderia sentos e no voltou mais. M eia hora de
haver qualquer sada. Pela prpria vontade, pois, Lincoln pediu a um empregado da casa |
humilhou-se, a fim de nos exaltar! inte para dizer ao general que se encontravam j
ressante observar que, em Filipenses 2:7, a sua espera. O servo voltou e avisou que
Paulo volta a usar a palavra "forma": "a ex McClellan j estava dormindo.
presso exterior da natureza interior". Jesus Os assessores de Lincoln ficaram furio
no fingiu que era um servo nem fez o pa sos, mas o presidente levantou-se e se ps a
pel de servo como se fosse um ator. Ele se caminho de casa. j
tornou, verdadeiramente, um servo! Essa era - No hora de brigar por causa de ,
a expresso autntica de sua natureza mais questes de etiqueta ou de dignidade pes
ntima. Ele foi o Homem-Deus, a Divindade soal - explicou o presidente. - Eu seria ca
e a humanidade unidas em um s ser: e ele paz de segurar as rdeas do cavalo de
veio como servo. McClellan se isso nos desse vitria.


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F I L I P E N S E S 2:1-11 97

Essa atitude de hum ildade contribuiu tarefa que lhe custar algo. Fazem exign
para tornar Lincoln um grande homem e um cias pesadas que so atendidas de imedia
grande presidente. N o pensava em si mes to. Hyde cham a isso de "disposio para se
mo, apenas em servir aos outros. O servio sacrificar", um dos fatores mais importantes
o segundo sinal de submisso. no sucesso da proposta do Partido Com u
nista. Espera-se que at mesmo os membros
3. E le se s a c r if ic a (Fp 2:8) mais jovens do movimento estudem, sirvam,
M uitas pessoas esto dispostas a servir aos contribuam e obedeam , e so justamente
outros desde que isso no lhes custe coisa essas exigncias que os atraem.
alguma. M as se precisarem pagar algum pre O conselho da igreja estava reunido para
o, perdem o interesse no mesmo instan programar a participao dos jovens nos cul
te. Jesus tornou-se "obediente at morte e tos de domingo, e um dos membros sugeriu
morte de cruz" (Fp 2:8). N o morreu com o que os adolescentes poderiam recepcionar as
um mrtir, mas sim com o Salvador. Entregou pessoas, dirigir uma orao e apresentar al
a vida voluntariam ente pelos pecados do gumas msicas especiais. Um representante
m undo. dos adolescentes que participava da reunio
Nas palavras de J. H. Jow ett: "O minist levantou-se e disse:
rio que no custa coisa alguma no realiza - Para falar a verdade, estamos cansados
coisa alguma". A fim de haver bno, tam de ficar com as coisas mais simples. Gostara
bm preciso haver sacrifcio. Um missio mos de fazer algo mais com plexo e, quem
nrio estava em uma festa religiosa no Brasil sabe, ter uma participao maior durante o
andando no meio das barraquinhas e obser ano todo. O s adolescentes conversaram e
vando o que cada uma oferecia. N o alto de oraram sobre isso, e gostaramos de traba
uma delas, viu um cartaz que dizia: "Cruzes lhar em um projeto de reforma do poro da
em Prom oo" e pensou consigo mesmo: igreja para us-lo com o sala de aula. Tam
" exatam ente isso o que muitos cristos bm gostaramos de visitar membros idosos
procuram hoje em dia: cruzes que no lhes da congregao semanalmente e levar CD s
custem quase nada. A cruz de meu Senhor com a gravao dos cultos para eles. E, se
custou caro. Por que minha cruz deveria ser no houver problemas, gostaramos de ir ao
diferente?" parque todos os domingos tarde para evan
Q uem tem uma atitude de submisso gelizar. Esperamos que vocs concordem .
no evita sacrifcios; vive para a glria de O rapaz assentou-se, e o novo pastor de
Deus e para o bem dos outros; se h um jovens sorriu consigo mesmo. H avia desa
preo para honrar a Cristo e ajudar o seme fiado os adolescentes a se dedicarem a um
lhante, est disposto a pag-lo. Essa foi a ati projeto que lhes custasse algo, e eles aceita
tude de Paulo (Fp 2:1 7), Tim teo (Fp 2:20) e ram o desafio com grande entusiasmo. Sabia
tambm Epafrodito (Fp 2:30). A fim de ser que preciso fazer sacrifcios para o cres
uma expresso verdadeira do ministrio cris cim ento e o ministrio serem autnticos.
to, o servio precisa ser acom panhado de O teste da submisso no se refere ape
sacrifcio. nas ao que estamos dispostos a suportar em
Em seu livro D edication and Leadership termos de sofrimento, mas tambm ao que
[D edicao e Liderana], Douglas Hyde ex estamos dispostos a oferecer em termos de
plica com o os comunistas conseguiram ser sacrifcio.
bem-sucedidos em sua proposta. O prprio Um dos paradoxos da vida crist que,
H yd e foi m em bro do Partido Com unista quanto mais damos, mais recebem os; quan
durante vinte anos e, portanto, entende sua to mais sacrificamos, mais Deus abenoa. A
filosofia. Afirm a que os com unistas nunca submisso produz alegria, pois ela nos tor
pedem que um indivduo faa um "servio na mais semelhantes a Cristo. Isso significa
pequeno e sem im portncia". Em vez disso, que participamos de sua alegria ao partici
pedem sempre que realize com ousadia uma par tambm de seu sofrimento. evidente
98 F I L I P E N S E S 2:1-11

que, quando a verdadeira motivao o e receber a ddiva da salvao que ele ofe
amor (Fp 2:1), o sacrifcio nunca medido rece (Rm 10:9, 10). Prostrar-se diante do
nem mencionado. A pessoa que sempre fafa Senhor hoje significa salvao; prostrar-se
dos sacrifcios que faz no tem uma atitude diante dele no dia do julgamento significa
de submisso. condenao.
Ser cristo lhe custa alguma coisa? O propsito da humilhao e exaltao
de Cristo a glria de Deus (Fp 2:11). Quan
4 . E le g l o r if ic a a D e u s (F p 2 :9 - 1 1 ) do Jesus enfrentou a cruz, pensou, acima
Este , evidentemente, o objetivo maior de de tudo, na glria de Deus: "Pai, chegada
tudo o que fazemos: glorificar a Deus. Pau a hora; glorifica a teu Filho, para que o Filho
lo adverte sobre a "vanglria" em Filipenses te glorifique a ti" (Jo 17:1). Alm disso, ele
2:3. O tipo de rivalidade que coloca um cris nos deu essa glria (Jo 17:22), e um dia
to contra outro e um ministrio contra ou participaremos dela com Cristo no cu (Jo
tro no espiritual nem gratificante, apenas 1 7:24; ver Rm 8:28-30). A obra da salvao
ftil e vo. Jesus humilhou-se pelos outros; muito maior do que apenas a redeno de
Deus o exaltou acima de todas as coisas, e uma alma perdida, por mais maravilhosa
o resultado dessa exaltao foi a glria de que seja tal redeno. A salvao tem como
Deus. propsitos supremo a glria de Deus (Ef 1:6,
A exaltao de Cristo comeou com sua 12, 14).
ressurreio. Quando os homens sepultaram Uma vez que a pessoa com atitude sub
o corpo de Jesus, foi a ltima coisa que mos missa vive para os outros, deve esperar
humanas lhe fizeram. Desse ponto em dian sacrifcio e servio, mas, no final, tudo re
te, foi Deus quem operou. Os homens fize dundar em glria. "Humilhai-vos, portanto,
ram as piores coisas possveis ao Salvador, sob a poderosa mo de Deus, para que ele,
mas Deus o exaltou e honrou. Os homens em tempo oportuno, vos exalte" (1 Pe 5:6).
ridicularizaram e maldisseram seu nome, mas Jos sofreu e serviu durante treze anos; de
o Pai lhe deu um nome glorioso! Assim como, pois disso, Deus o exaltou posio de se
em sua humilhao, ele foi chamado "Jesus" gundo no poder no Egito. Davi foi ungido
(Mt 1:21), em sua exaltao ele foi chamado rei quando era apenas um adolescente. Vi
"Senhor" (Fp 2:11; ver At 2:32-36). Ressusci veu muitos anos de dificuldade e sofrimen
tou dentre os mortos e voltou em vitria para to, mas no tempo certo, Deus o exaltou
o cu, elevando-se ao trono do Pai. como rei de Israel.
Sua exaltao incluiu autoridade sobe A alegria da submisso no resultante
rana sobre todas as criaturas no cu, na ter apenas de ajudar a outros e de participar da
ra e debaixo da terra. Todas se prostraro comunho dos sofrimentos de Cristo (Fp
diante dele (ver Is 45:23). bem provvel 3:10), mas principalmente de saber que
que a expresso "debaixo da terra" refira-se estamos glorificando a Deus. Deixamos nos
aos pecadores perdidos, pois a famlia de sa luz brilhar por meio de nossas boas obras
Deus est no cu ou na terra (Ef 3:14, 15). e, desse modo, glorificando ao Pai no cu
Um dia, todos se prostraro diante dele e (M t 5:16). Talvez no vejamos a glria no
confessaro que ele Senhor. Claro que as presente, mas a veremos quando Jesus vol
pessoas podem se prostrar e confessar hoje tar e recompensar seus servos fiis.

14.. 1 1 " 'IIH* WH l .'I 1 n .111 IIM ' i. Il II f "'I I ' I ''I**1 - ' | 1 ............. h ' t"4-|" ...i|'.tn)l
constante, em que Deus opera em ns, en
5 quanto praticamos o que ele ensina. Cultiva-
se a submisso ao lanar mo das provises
que Deus coloca a nossa disposio.
A P r t ic a d a V id a
1 . D e v e m o s c u m p r ir um p r o p s it o
C r ist
(F p 2:12,14-16)
"D esenvolvei a vossa salvao" (Fp 2:12) no
F ilip e n se s 2 : 1 2 - 1 8
o mesmo que "conquistai a vossa salva
o ". Em prim eiro lugar, Paulo est escre
vendo a leitores j "santos" (Fp 1:1), ou seja,
que j aceitaram a Cristo e foram separados
as palavras de M arkTw ain: "Poucas coi para ele. O verbo "desenvolver" tem o senti
N sas so mais difceis de suportar do que
o incm odo de um bom exem plo". Talvez o
do de "trabalhar at a consum ao", com o
quem trabalha em um problem a de mate
que mais nos perturbe em um bom exem mtica at chegar ao resultado final. N o tem
plo seja sua ineficcia em nossa vida. A admi po de Paulo, esse term o tambm se referia
rao por um grande indivduo pode servir a "trabalhar em uma m ina" extraindo dela o
de inspirao, mas no traz capacitao. A mximo possvel de minrio valioso, ou "tra
menos que uma pessoa consiga entrar em balhar em um cam po" obtendo a m elhor
nossa vida e instilar em ns suas aptides, co lh eita possvel. O propsito que D eus
no seremos capazes de nos elevar ao mes deseja que alcancem os a sem elhana a
mo nvel que ela em suas realizaes. Preci Cristo, "para [sermos] conformes imagem
samos de algo alm do exem plo exterior; de seu Filho" (Rm 8:29). A vida acarreta pro
precisamos de poder interior. blemas, mas Deus nos ajuda a lidar com eles.
Paulo acabou de apresentar Jesus Cristo Assim com o uma mina ou um campo, nos
com o o grande Exem plo no exerccio da sa vida tem um potencial trem endo, e Deus
submisso. Lemos suas palavras e concor quer nos ajudar a usar esse potencial ao
damos com elas, mas com o as colocar em mximo.
p rtica? D e que m aneira um ser hum ano Cindy no estava muito contente quan
mortal pode esperar alcanar o mesmo n do foi visitar a famlia nas frias da faculda
vel de realizaes que Jesus Cristo? At a de. O s pais notaram seu com portam ento
idia de tentar imit-lo parece arrogncia! estranho, mas tiveram a sabedoria de espe
Por um lado, tenta-se desenvolver humilda rar at que ela lhes contasse o que estava
de e, por outro, alimenta-se o orgulho ao acontecendo. Terminado o jantar, ela disse:
ousar imitar o Senhor Jesus Cristo! - Pai, me, preciso lhes dizer algo, mas
N a verdade, no se trata de um dilema temo que vou mago-los.
to com plicado. Paulo no pede que bus - Conte-nos o que est em seu corao
quem os atingir um alvo impossvel, mesmo e ns entenderem os - disse o pai. - Q uere
considerando que, quanto mais elevado for mos orar sobre a questo, seja ela qual for.
nosso objetivo, mais sublim es devem ser - Vocs sabem que, quando eu estava
nossas realizaes. Antes, o apstolo apre no ensino mdio, sem pre falava em fazer
senta o padro divino para a submisso e o enfermagem. Acho que pelo fato de a ma
p od er para realizar o que Deus ordenou. me ser enfermeira, imaginei que vocs gos
"Porque Deus quem efetua em vs tanto tariam que eu seguisse a mesma carreira.
o querer com o o realizar" (Fp 2:13). No M as no posso mais fazer isso. Deus no
conseguim os seguir esse exemplo por imi quer que eu seja uma enfermeira!
tao, mas sim por encarnao: "Cristo vive A me sorriu e segurou a mo de Cindy.
em m im " (G I 2:20). A vida crist no uma - Ah! meu amor, nosso maior desejo
srie de altos e baixos, mas sim um processo que a vontade de Deus se cumpra em sua
100 F I L I P E N S E S 2:12-1 8

vida. Se voc fizer qualquer outra coisa fo importante observar que esse propsito j
ra da vontade dele, to d o s ns ficarem os alcanado "no meio de uma gerao per- j

infelizes! vertida e corrupta" (Fp 2:15). Paulo no ad- j

Cindy havia tomado uma deciso corajo moesta os cristos a se isolarem do mundo ;
sa; encarou a vontade de Deus e decidiu que nem a viverem em "quarentena espiritual".
desejava desenvolver a prpria salvao - a Os fariseus eram to alienados e isolados
prpria vida crist no uma carreira qual da realidade que desenvolveram uma justi- :
outra pessoa desejava que ela se dedicasse. a prpria artificial, inteiramente distinta da
Um a das coisas maravilhosas da vida justia que Deus desejava que cultivassem
crist saber que Deus tem um plano para em sua vida. Em decorrncia disso, sujeita
ns (Ef 2:10) e que nos ajudar a levar esse ram o povo a uma religio de medo e de
plano a cabo para a glria dele. Nosso Deus servido (ver M t 23) e crucificaram a Cristo,
um Deus de variedade infinita! Se no porque ele ousou opor-se a esse tipo de re
existem duas flores ou dois flocos de neve ligio. No vemos os propsitos de Deus se
exatamente iguais, por que dois cristos de cumprirem em nossa vida quando nos iso
veriam ser idnticos? Todos devem os ser lamos do mundo, mas sim quando ministra
semelhantes a Cristo, mas tam bm d evem o s mos ao mundo.
ser n s m esm os,
A orao "desenvolvei a vossa salvao" 2. D ev em o s rec eber po d er (F p 2 : 1 3 )
provavelm ente uma referncia aos pro Paulo apresenta o seguinte princpio: Deus :
blemas especficos da igreja de Filipos, mas deve operar em ns antes de poder operar j
tambm se aplica a cada cristo com o indi p o r m eio de ns. Esse princpio pode ser i
vduo. No devemos ser "im itaes baratas" visto em ao ao longo de todo o relato b- ;
de outras pessoas, especialmente dos "gran blico, na vida de homens como Moiss, Davi, i
des homens e mulheres de f". Devem os os apstolos e outros. Deus tem um prop
seguir somente o que vemos de Cristo na sito especial para cada um; cada ser huma- |
vida dessas pessoas. "Sede meus imitado no singular, no uma imitao de outro i
res, com o tambm eu sou de Cristo" (1 Co indivduo. N o caso de Moiss, por exem- ;
11:1). Todo "santo exemplar" tem ps de pio, Deus precisou operar na vida dele du
barro e, por fim, pode acabar nos desapon rante quarenta anos, preparando-o para que i
tando, mas Cristo jamais nos desapontar. pudesse agir por meio dele. D eu s se interes-
Em Filipenses 2:14, 15, Paulo contrasta sa mais p e lo obreiro d o q u e pela obra. Se a ;
a vida do cristo com a dos que vivem no vida do obreiro estiver dentro dos propsi- j
mundo. O s no salvos queixam-se e dis tos de Deus, a obra tambm estar. 1
cutem, mas o cristo se regozija. A sociedade M uitos cristos obedecem a Deus ape- i
em que vivemos "pervertida e corrupta", nas em funo de presses exteriores, no
mas o cristo reto, pois orienta a vida se do poder interior. Paulo advertiu os filipen- I
gundo a Palavra de Deus, o parmetro per ses que o importante no era a presena I
feito. O mundo escuro, mas os cristos dele em seu meio, mas sim o desejo deles
brilham com o luzes resplandecentes. O de obedecer e de agradar a Deus (Fp 1:27;
mundo no tem coisa alguma a oferecer, mas 2:12). No seriam capazes de desenvolver
o cristo oferece a Palavra da vida, a mensa a vida crist em funo de Paulo, pois tal- j
gem da salvao por meio da f em Cristo. vez ele no ficasse mais muito tempo com |
Em outras palavras, ao permitir que Deus eles. triste ver que alguns ministrios da j
cum pra seus propsitos em nossa vida, igreja enfraquecem ou desintegram quan- j
tornamo-nos testemunhas mais aptas para do ocorre alguma m udana na liderana.
um mundo que precisa desesperadamente Nossa tendncia agradar aos homens e
de Cristo. Ao aplicar essas caractersticas a obedecer a Deus somente quando outros
Jesus, podemos ver como ele teve uma vida nos observam . M as quando nos entrega
perfeita em um mundo imperfeito. mos ao poder de Deus dentro de ns, a

*4- .I I4. ,|)l |.| |,. |. -||.| I r.: ... || | I. I| | j r ,j| <1 P <| , I-....... . It ' f -I I
F I L I P E N S E S 2:12-1 8 101

obedincia deixa de ser uma luta e se tor essa f, o poder de Deus liberado em nos
na um prazer. sa vida. A promessa do anjo a M aria em
O poder que opera em ns o poder Lucas 1:37 - "Porque para Deus no haver
do Esprito Santo de Deus (Jo 14:16, 17, 26; impossveis" - pode ser traduzida por: "N e
At 1:8; 1 C o 6:19, 20). O termo "energia" nhuma palavra de Deus destituda de po
vem da palavra grega traduzida por "efetua" der". A Palavra de D eus tem o poder de
em Filipenses 2:13. a energia de Deus que realizao, e a f libera esse poder.
opera em ns e por meio de ns! O mesmo Vem os essa verdade na prtica ao ob
Esprito Santo que deu poder a Cristo en servar a vida de Jesus. Ele ordenou a um
quanto ele ministrou aqui na Terra tambm homem aleijado que estendesse a mo, e
pode nos dar poder. M as devem os reconhe sua ordem deu poder para que o homem
cer que a energia da carne (Rm 7:5) e do obedecesse e fosse curado (M t 12:13). Ele
diabo (Ef 2:2; 2 Ts 2:7) tambm esto ope ordenou que Pedro fosse a seu encontro
rando. Por causa da morte, ressurreio e andando sobre as guas, e sua ordem capa
ascenso de Cristo, temos a nosso dispor a citou Pedro a obedecer enquanto ele exer
energia de Deus (Ef 1:18-23). O poder est ceu f (M t 14:22-33). a f nas promessas
a nosso alcance, mas de que maneira deve de Deus que libera o poder de Deus. Ele
mos us-lo? Quais so os instrumentos que, no s ordena, mas tambm nos capacita a
pelo seu Esprito, Deus usa para operar em obedecer. O Esprito Santo registrou as pro
nossa vida? So trs: a Palavra de Deus, a messas para ns na Palavra e ele nos d f
orao e o sofrimento. para nos apropriarm os dessas promessas.
A Palavra de Deus. "O utra razo ainda "Porque quantas so as promessas de Deus,
tem os ns para, incessantem ente, dar gra tantas tm nele o sim; porquanto tambm
as a Deus: que, tendo vs recebido a por ele o amm para glria de Deus, por
palavra que de ns ouvistes, que de Deus, nosso interm dio" (2 Co 1:20).
acolhestes no com o palavra de homens, e A o rao. Assim, quem deseja que o
sim com o, em verdade , a palavra de Deus, poder de Deus opere em sua vida, deve
a qual, com efeito, est operando eficazm en dedicar um tempo dirio Palavra de Deus.
te em vs, os que credes" (1 Ts 2:13). A ener Tambm deve orar, pois a orao o segun
gia de Deus liberada em nossa vida por do instrumento que Deus usa para operar
m eio de sua Palavra inspirada. A mesma na vida de seus filhos. "O ra, quele que
palavra que fez o universo existir pode libe poderoso para fazer infinitamente mais do
rar poder divino em nossa vida! No entanto, que tudo quanto pedim os ou pensam os,
temos a responsabilidade de apreciar a Pala conform e o seu poder que opera em ns"
vra e no trat-la da mesma forma que trata (Ef 3:20). O Esprito Santo est intim am en
mos as palavras dos homens. A Palavra de te relacionado prtica da orao em nos
Deus singular: inspirada, infalvel e in sa vida (Rm 8:26, 27; Z c 12:10). O Livro de
vestida de autoridade. Se no dermos o devi Atos deixa claro que a orao uma fonte
do valor Palavra, Deus no poder liberar divinam ente ordenada de poder espiritual
sua energia em nossa vida. (At 1:14; 4:23-31; 12:5, 12), e que a Palavra
Devem os, tambm, nos apropriar da Pa de Deus e a orao andam juntas (At 6:4).
lavra, isto , "acolh-la". Isso significa mais A menos que o cristo separe tempo para
do que ouvi-la ou mesmo l-la e estud-la. orar, Deus no pode operar nele nem por
"A colher" a Palavra de Deus significa rece m eio dele. As pessoas que Deus usou ao
b-la de bom grado e assimil-la com o parte longo da Bblia e da histria da Igreja eram
do nosso ser interior. A verdade de Deus indivduos que oravam.
o alim ento do ser espiritual. O sofrim ento. O terceiro instrumento de
Por fim, devem os aplicar a Palavra; ela Deus o sofrim ento. O Esprito de Deus ope
s opera nos que crem . Q uando cremos ra de maneira especial na vida dos que so
na Palavra de Deus e agimos de acordo com frem para a glria de Cristo (1 Pe 4:12-19).
102 F I L I P E N S E S 2:12-1 8

O "fogo ardente" das tribulaes purifica o espada ou qualquer outra arma; no entan
cristo e lhe d poder para servir ao Senhor. to, venceu a maior de todas as batalhas da
O prprio Paulo experimentou o poder de histria: a batalha contra o pecado, a morte
Deus na cadeia em Filipos, onde foi aoita e o inferno. Derrotou o dio ao demonstrar
do e colocado no tronco; a prova disso amor e subjugou as mentiras com a verda
que, mesmo em meio ao sofrimento, o aps de. Foi vitorioso porque se entregou! Ns,
tolo conseguiu cantar e louvar a Deus (At cristos, tambm devemos ter a ousadia de
16:19-33). O "fogo ardente" de sua tribula crer em sua promessa: "Pois todo o que se
o tambm permitiu que ele perdoasse o exalta ser humilhado; e o que se humilha
carcereiro. No foi o terremoto que con ser exaltado" (Lc 14:11). "Bem-aventurados
venceu esse homem de seu pecado; pelo os humildes de esprito, porque deles o
contrrio, o terremoto quase o levou ao sui reino dos cus" (M t 5:3).
cdio! Foi a palavra de encorajamento de Quem possui e pratica uma atitude de
Paulo que tocou seu corao: "No te fa submisso tem alegria no porvir (Fp 2:16) e
as nenhum mal, que todos aqui estamos!" alegria aqui e agora (Fp 2:17, 18). No Dia
(At 16:28). Esse amor bondoso quebran de Cristo (ver Fp 1:6, 10), Deus recompen
tou o corao do homem; ele se prostrou sar os que lhe foram fiis. O "gozo do teu
diante de Paulo e perguntou como poderia Senhor" ser uma parte da recompensa (Mt
ser salvo. 25:21). O cristo fiel descobrir que seu
A Palavra de Deus, a orao e o sofri sofrimento na Terra foi transformado em gl
mento so os trs instrumentos que Deus ria no cu! Ver que seu trabalho no foi
usa em nossa vida. Da mesma forma que a em vo (1 Co 15:58). Foi esse mesmo tipo
eletricidade precisa de um condutor, o Esp de promessa de alegria futura que ajudou o
rito Santo opera pelos meios que Deus Salvador em seu sofrimento na cruz (Hb
proveu. Ao ler a Palavra e orar, o cristo tor 12 :1, 2).
na-se mais semelhante a Cristo; e quanto Mas no precisamos esperar at a volta
mais semelhante a Cristo ele se torna, mais de Cristo para experimentar a alegria que
o mundo se ope a ele. Essa "comunho vem da submisso. Esse gozo uma realida
dos seus sofrimentos" (Fp 3:10) a cada dia de presente (Fp 2:17, 18), que se concretiza
conduz o cristo de vota Palavra e ora por meio do sacrifcio e do servio. im
o, de modo que os trs instrumentos traba pressionante que, em dois versculos nos
lham juntos para prover o poder espiritual quais trata de sacrifcio, Paulo afirme que se
necessrio para glorificar a Cristo. alegra e inste os cristos a tambm se ale
A fim de ter uma atitude de submisso e grarem. A maioria das pessoas associa o
a alegria que a acompanha, necessrio sofrimento tristeza, mas Paulo v seus so
reconhecer que preciso cumprir um pro frimentos e sacrifcio como portas para uma
psito (o plano de Deus para a vida), rece alegria mais profunda em Cristo.
ber poder (o Esprito Santo) e crer em uma Em Filipenses 2:17, Paulo compara sua
promessa. experincia de sacrifcio com a libao der
ramada pelo sacerdote (Nm 15:1-10). Havia
3 . D e v e m o s c r e r em u m a prom essa a possibilidade de Paulo ser condenado em
( F p 2 :1 6 - 1 8 ) seu julgamento em Roma e executado, mas
Quai a promessa? A submisso redunda isso no o privou de sua alegria. Sua morte
em alegria. A filosofia do mundo diz que a seria um sacrifcio voluntrio, um ministrio
alegria vem da agresso: precisamos lutar sacerdotal por amor a Cristo e igreja e,
contra todos para obter o que desejamos portanto, lhe seria motivo de gozo. O sacri
e, quando conseguirmos o que queremos, fcio e o servio so caractersticos da sub
teremos alegria. O exemplo de Jesus pro misso (Fp 2:7, 8, 21, 22, 30), e a pessoa
va suficiente de que a filosofia do mundo que tem uma atitude submissa experimen
est errada. Em momento algum ele usou a ta alegria, mesmo em meio ao sofrimento.

i I .. -II II IIW II : 1 ,lll I I, l| | . . -j ) . ! ' I I I h -


DBSill
Neste pargrafo, Paulo continua a dis
6 correr sobre a submisso. J fez uma des
crio da atitude submissa mediante o
exemplo de Jesus Cristo (Fp 2:1-11). Expli
C o la bo rad o res cou a dinmica da submisso na prpria
experincia (Fp 2:12-18). E agora, apresenta
I n estim veis dots colaboradores de seu ministrio, Tim
Filp en ses 2 :1 9 - 3 0 teo e Epafrodito, e o faz por um motivo es
pecfico. Sabe que seus leitores podero
dizer: "Jesus Cristo e Paulo so exemplos
impossveis de seguir! Afinal, Jesus o Fi
lho de Deus, e Paulo um apstolo esco
m reprter de San Bernardino, Califr lhido que vivenciou experincias espirituais
U nia, contratou um homem para se dei
tar na sarjeta de uma rua movimentada.
extraordinrias". Assim, Paulo apresenta
dois "santos comuns", homens que no eram
Centenas de pessoas passaram por ele, mas apstolos nem realizavam grandes sinais e
nenhuma parou para ajud-lo nem demons prodgios. Seu desejo deixar claro que a
trou qualquer preocupao! atitude de submisso no um luxo des
Alguns anos atrs, os jornais de todo o frutado apenas por uns poucos escolhidos,
pas noticiaram que 38 pessoas viram um mas sim uma necessidade para que o cris
homem seguir e, por fim, atacar uma moa, to tenha alegria, bem como uma oportu
e nenhuma delas sequer chamou a polcia! nidade a todos os convertidos.
Dois adolescentes de Detroit encontra
ram em uma cabine telefnica uma mulher 1. T i m t e o (F p 2 :1 9 - 2 4 )
que havia tido um ataque cardaco. Carre provvel que Paulo tenha encontrado Ti
garam-na at uma casa na vizinhana onde mteo em sua primeira viagem missionria
pediram ajuda. O dono da casa mandou (At 14:6ss) e que o rapaz tenha se converti
que tirassem aquela mulher de sua varanda do nessa ocasio (1 Co 4:17). Tudo indica
e que fossem embora. que a me e a av de Timteo se converte
Um mdico do Estado do Kentucky esta ram antes dele (2 Tm 1:3-5). Ele era filho de
va a caminho da casa de um paciente quan me judia e de pai gentio, mas Paulo o consi
do viu um acidente na estrada. Parou no local derava seu "amado filho" (2 Tm 1:2). Quando
para prestar socorro aos feridos e, depois, Paulo voltou de Derbe e Listra em sua se
seguiu para seu compromisso. Um dos mo gunda viagem missionria, chamou o jovem
toristas que ele socorreu o processou! Timteo para ser um de seus colaboradores
Ser que possvel ser um "bom sama- (At 16:1-4). Em certo sentido, Timteo subs
ritano" hoje em dia? Ser que todos de tituiu Joo Marcos, o qual Paulo havia se
vem endurecer o corao para se proteger? recusado a levar consigo nessa viagem por
Talvez o sacrifcio e o servio sejam virtu causa de um incidente anterior em que
des antigas que no tm mais lugar naqui Marcos havia abandonado seu trabalho (At
lo que chamamos de civilizao moderna. 13:13; 15:36-41).
Convm observar que, mesmo no tempo Aprendemos, pela experincia de Tim
de Paulo, a preocupao mtua no era teo, que a atitude de submisso no algo
uma virtude comum. Os cristos em Roma que surge de modo repentino e automtico
no estavam muito interessados nos pro na vida do cristo. Timteo teve de desen
blemas dos filipenses, e Paulo no conse volver e de cultivar a "mente de Cristo". No
guiu encontrar uma pessoa sequer entre tinha uma inclinao natural para servir, mas,
eles que estivesse disposta a ir at Filipos ao longo de sua caminhada com o Senhor e
(Fp 2:19-21). Na verdade, as coisas no de seu trabalho com Paulo, tornou-se um
mudaram muito. servo no qual Paulo poderia confiar e que
F I L I P E N S E S 2: 19-30 105

Deus poderia abenoar. O bserve algumas ! Timteo] os irmos em Listra e Icnio" (At
caractersticas desse rapaz. 16:2). Anos depois, Paulo escreveu a Tim
Pensava com o servo (vv. 19-21). Em pri teo sobre a importncia de permitir que os
m eiro lugar, Tim teo dem onstrava preo novos convertidos cresam antes de coloc-
cupao natural pelas pessoas e por suas los em cargos de maior responsabilidade no
necessidades. N o estava interessado em ministrio (1 Tm 3:6, 7).
"fazer amigos e influenciar pessoas"; impor Um cantor famoso de casas noturnas vi
tava-se sinceramente com o bem-estar fsico sitou um pastor e anunciou que havia sido
e espiritual dos outros. Paulo preocupava-se salvo e desejava servir ao Senhor.
com a igreja de Filipos e desejava enviar al - O que devo fazer agora? - perguntou
gum para transmitir essa preocupao e o recm-convertido.
descobrir exatamente o que se passava ali. - Bem, sugiro que voc com ece a par
Por certo, havia centenas de cristos em ticipar de uma igreja sria e com ece a crescer
Roma (Paulo sada 26 pelo nome em Rm - disse o pastor, e, depois, perguntou: - Sua
16); no entanto, nenhum deles se mostrou esposa crist?
disposto a fazer essa viagem ! "Todos eles - No - respondeu o cantor. - Espero
buscam p que seu prprio, no o que ganh-la para Cristo. M as ser que devo es
de Cristo Jesus" (Fp 2:21). Em certo sentido perar? Gostaria de fazer algo para Deus de
bastante real, todos vivem os em Filipenses imediato.
1:21 ou em Filipenses 2:21! - V o c no precisa esperar para tes
M as Tim teo importava-se com o bem- temunhar de Cristo - explicou o pastor. -
estar de seus semelhantes e pensava com o Envolva-se com o trabalho da igreja e use
servo. uma pena que os cristos de Roma seus talentos para Cristo.
estivessem to envolvidos com os prprios - M as voc no sabe quem sou eu? - pro
problemas e desavenas (Fp 1:15,16) a pon testou o homem. - Eu sou um cantor famo
to de no ter tempo para a obra importante so... Todos me conhecem . Q uero com ear
do Senhor. Essa uma das grandes tragdias minha prpria organizao, gravar discos, me
causadas pelos problemas internos das igre apresentar para multides...
jas; eles consomem tempo, energia e preo - Se voc se precipitar, pode acabar fa
cupao que deveriam estar sendo dedicados zendo mal a si mesmo e ao seu testemunho
a coisas mais essenciais. Tim teo no esta - disse o pastor. - E o melhor lugar para
va interessado em apoiar um partido nem com ear a ganhar almas para Cristo seu
em promover alguma causa que provocasse prprio lar. Deus lhe dar oportunidades de
divises, mas apenas na situao espiritual servir quando voc estiver preparado. En
do povo de Deus; e essa preocupao lhe quanto isso, estude a Palavra e d a si mes
ocorria naturalm ente. De que maneira essa mo a chance de crescer.
preocupao espontnea se desenvolveu? O homem no seguiu o conselho do pas
A resposta encontra-se na caracterstica se tor. Em vez disso, criou uma grande orga
guinte desse jovem extraordinrio. nizao e com eou a trabalhar por conta
H avia sido treinado com o servo (v. 22). prpria. Seu "sucesso" durou menos de um
Paulo no colocou Tim teo em sua "equi ano. N o apenas perdeu seu testemunho,
pe" no mesmo dia em que o rapaz se con porque no teve foras para carregar os far
verteu. O apstolo era sbio demais para dos pesados da obra que se disps a reali
com eter um erro desses. Ele o deixou como zar, com o tambm se afastou da esposa e
mem bro da igreja de Derbe e Listra, uma do restante da famlia por causa de suas via
cong reg ao onde Tim teo cresceu nas gens freqentes. Acabou ingressando em uma
coisas espirituais e aprendeu com o servir ao "com unidade alternativa" e, falido e humi
Senhor. Q uando Paulo voltou regio al lhado, desapareceu do ministrio pblico.
guns anos depois, descobriu com grande - Seus galhos espalharam -se dem ais
alegria que "davam bom testem unho [de enquanto as razes no eram profundas -,
106 F I L I P E N S E S 2:1 9-30

comentou um pastor. - Quando isso acon 2 . E p a f r o d i t o ( F p 2 :2 5 - 3 0 )


tece, a rvore tomba. Paulo era um "hebreu de hebreus". Timteo
Paulo no cometeu esse erro com Tim era parte judeu e parte gentio (At 16:1). E,
teo. Deu-lhe tempo para desenvolver razes tanto quanto sabemos, Epafrodito era inteira
profundas e, depois, chamou o rapaz para mente gentio; era membro da igreja de Filipos
acompanh-lo em suas viagens missionrias. e arriscou a sade e a vida para levar a oferta
Ensinou a Palavra a Timteo e deixou que missionria dos filipenses ao apstolo em Ro
ele observasse como realizava seu minist ma (Fp 4:18). Seu nome significa "agradvel",
rio apostlico na prtica (2 Tm 3:10-1 7). Foi um adjetivo que condiz com esse cristo!
assim que Jesus treinou seus discpulos. Jun Era um cristo equilibrado (v. 25). Pau
to com a instruo pessoal, deu-lhes oportu lo no se cansa de falar de Epafrodito: "meu
nidades prticas de ganhar experincia. A irmo, cooperador e companheiro de lutas".
experincia sem instruo pode gerar des Essas descries so paralelas ao que o aps
nimo, e a instruo sem experincia pode tolo escreveu sobre o evangelho no primeiro
gerar inatividade espiritual. As duas coisas captulo desta epstola:
so importantes.
Recebeu a recompensa de servo (vv. 23, "meu irmo" a "cooperao no
24). Timteo sabia, por experincia prpria, evangelho" (Fp 1:5);
o que significava sacrificar-se e servir (Fp "cooperador" o "progresso do
2:1 7), mas Deus o recompensou por sua fi evangelho" (Fp 1:12);
delidade. Em primeiro lugar, Timteo teve a "companheiro de a "f evanglica"
alegria de ajudar a outros. Por certo, houve lutas" (Fp1:27).
tribulaes e dificuldades, mas tambm hou
ve bnos e vitrias. Pelo fato de Timteo Epafrodito era um cristo equilibrado
ser um "servo bom e fiel" (M t 25:21), teve a
alegria de trabalhar com o grande apstolo O equilbrio importante para a vida crist.
Paulo e ajud-lo em algumas de suas incum Alguns enfatizam tanto a "com unho" que
bncias mais difceis (1 Co 4:1 7ss; Timteo se esquecem do progresso do evangelho.
m encionado pelo menos 24 vezes nas Outros se encontram de tal modo envolvidos
epstolas de Paulo). com a defesa da "f evanglica" que no
M as talvez a m aior recom pensa que desenvolvem a comunho com outros cris
Deus deu a Timteo foi t-lo escolhido para tos. Epafrodito no caiu nessas armadilhas.
ser substituto de Paulo quando o apstolo Era como Neemias, o homem que recons
foi chamado para junto do Senhor (ver 2 Tm truiu os muros de Jerusalm segurando a p
4:1-11). Paulo desejava ir a Filipos pessoal em uma das mos e a espada na outra (Ne
mente, mas teve de enviar Timteo em seu 4:17). No podemos construir com uma es
lugar. Uma honra e tanto! Timteo no ape pada nem combater com uma p! Precisa
nas serviu a Paulo e foi como um filho para mos desses dois instrumentos para realizar
ele, mas tambm assumiu seu lugar! Hoje, a obra do Senhor.
cristos de toda parte o tm em alta consi Era um cristo interessado pelo prxi
derao, algo que o jovem Timteo jamais mo (vv. 26, 27, 30). Com o Timteo, Epa
imaginou enquanto estava ocupado servin frodito se preocupava com os semelhantes.
do a Cristo. Em primeiro lugar, demonstrou sua preo
No possvel gerar uma atitude sub cupao por Paulo. Quando a notcia de que
missa com uma hora de sermo, uma sema Paulo era prisioneiro em Roma chegou a
na de retiro espiritual ou mesmo um ano de Filipos, Epafrodito se ofereceu para fazer
servio. Como no caso de Timteo, a submis a viagem longa e perigosa at a capital do
so desenvolve-se dentro de ns medida imprio, ficar ao lado de Paulo e ajud-lo.
que nos entregamos ao Senhor e procura Levou consigo a oferta de amor da igreja,
mos servir aos outros. protegendo-a com a prpria vida.

. II In |*l "I ' -li lH 'I 1 H


FILIPENSES 2:19-30 107

As igrejas de hoje precisam de homens bno para Paulo. Ficou com ele na priso
e mulheres que se preocupem com as mis e no permitiu que a prpria enfermidade
ses em locais mais difceis do servio cris atrapalhasse seu servio. Ele e Paulo de
to. Nas palavras de um lder missionrio: vem ter passado bons momentos juntos!
"O maior problema em nossas igrejas que Alm disso, foi uma bno para a prpria
temos espectadores demais e participantes igreja. Paulo admoestou a igreja a honr-lo
de menos". Epafrodito no se contentou por seu sacrifcio e servio (Cristo recebe a
apenas em contribuir financeiramente. Ofe glria, mas no h nada de errado em um
receu a si mesmo para ajudar a levar a con servo receber honra; ver 1 Ts 5:12,13). No
tribuio arrecadada! h contradio alguma entre Filipenses 2:7
Mas Epafrodito tambm se preocupava ("a si mesmo se esvaziou") e Filipenses 2:29
com sua congregao focal. Depois de che ("e honrai sempre a homens como esse").
gar a Roma, caiu doente com uma enfer Cristo "se esvaziou" em seu ato bondoso
midade grave e quase morreu. Em funo de humilhao, e Deus o exaltou. Epafrodito
disso, teve de adiar a volta a Filipos, deixan sacrificou-se sem visar qualquer recompen
do apreensivos os membros de sua igreja. sa, e Paulo incentivou a igreja a honr-lo para
Epafrodito no se afligiu com a prpria situa a glria de Deus.
o, mas com a preocupao dos cristos de Epafrodito foi uma bno para Paulo e
Filipos! Vivia de acordo com Filipenses 1:21, para a prpria igreja, assim como uma
e no de acordo com Filipenses 2:21. Como bno para ns hoje! Ele prova de que a
Timteo, demonstrava preocupao natu vida alegre uma vida de servio e de sacri
ral pelo prximo. O termo "angustiado", em fcio e de que a atitude de submisso efi
Filipenses 2:26, o mesmo usado para des caz. Juntos, ele e Timteo so um estmulo
crever Cristo no Getsmani (Mt 26:37). para que nos sujeitemos ao Senhor e uns
Como Cristo, Epafrodito sabia o significa aos outros no Esprito de Cristo. Jesus Cristo
do do sacrifcio e do servio (Fp 2:30), as o Exemplo que devemos seguir. Paulo
duas caractersticas marcantes da atitude mostra o poder (Fp 4:12-19); Timteo e
submissa. Epafrodito so a prova de que essa atitude
Era um cristo abenoado (w. 28-30). funciona.
Como seria triste viver uma vida inteira sem Voc est disposto a deixar que Espri
ser bno para algum! Epafrodito foi uma to reproduza em voc "a mente de Cristo"?
no mbito religioso (Gl 1:14), sua presuno
7 e moralidade. Podemos cair na armadilha
tanto das coisas tangveis como das intang
veis e, como resultado, perder a alegria.
A pren d en d o a C o ntar Mas as coisas tangveis no so, em si
mesmas, pecaminosas. Deus criou todas
F l p e n se s 3:1-11 coisas, e a Bblia declara que so boas (Gn
1:31). Deus sabe que precisamos de certas
coisas para viver (Mt 6:31-34). Na verdade,
ele "tudo nos proporciona ricamente para o
nosso aprazimento" (1 Tm 6:17). Mas Jesus
adverte que a vida no consiste na abun
ssim como as circunstncias e as pes dncia das coisas que possumos (Lc 12:15).
A soas, as coisas tambm podem roubar
nossa alegria e sobre esse "ladro" que
A quantidade no garante qualidade. Mui
tas pessoas tm as coisas que o dinheiro
Paulo fala em Filipenses 3. importante en pode comprar, mas perderam as coisas que
tender a mensagem geral deste captulo an o dinheiro no pode comprar.
tes de examin-lo em detalhes, de modo que A palavra-chave em Filipenses 3:1-11
o esboo abaixo pode ser proveitoso. "considerar" (Fp 3:7, 8, 13). No grego, so
usadas duas palavras diferentes, mas a idia
Versculos Versculos Versculos a mesma: "avaliar, analisar". "A vida que
1-11 12-16 17-21 no examinada no digna de ser vivi
O passado O presente O futuro da", disse Scrates. No entanto, poucas pes
de Paulo de Paulo de Paulo soas se do ao trabalho de examinar com
O contador O atleta O estrangeiro seriedade os valores que controlam suas
"Considero" "Prossigo" "Aguardo" decises e rumos. Hoje em dia, muitos so
Novos valores Novo vigor Nova viso escravos das "coisas" e, como resultado, no
apresentam a verdadeira alegria crist.
O que Paulo est descrevendo a "disposi No caso de Paulo, as "coisas" em fun
o espiritual". Em Filipenses 3:18, 19, fala o das quais ele vivia antes de conhecer a
dos que se dizem cristo e "s se preocupam Cristo pareciam extremamente louvveis:
com as coisas terrenas", mas em Filipenses uma vida reta, obedincia Lei, a defesa da
3:20, descreve o cristo autntico que "pen religio de seus antepassados. Mas nenhu
sa nas coisas do alto". Convm lembrar que ma dessas coisas lhe dava satisfao nem o
a cidade de Filipos era, na verdade, uma tornava aceitvel diante de Deus.
colnia romana, uma "Roma fora de Roma". Como a maioria dos religiosos de hoje,
Nesse mesmo sentido, o povo de Deus Paulo tinha moralidade suficiente para no
uma colnia do cu na Terra. "Nossa ptria se colocar em situaes difceis, mas insufi
est nos cus" (Fp 3:20), e olhamos para a ciente para lev-lo ao cu! No eram as coi
Terra do ponto de vista do cu. Essa dispo sas ruins que mantinham Paulo afastado de
sio espiritual. Jesus, mas sim eram as coisas boas! Ele te
fcil envolver-se com as "coisas" - no ve de perder sua "religio" para encontrar
apenas as tangveis e visveis, mas tambm a salvao.
as intangveis, como reputao, fama, reali Um dia, o rabino Saulo de Tarso encon
zaes. Paulo escreve sobre "o que, para trou-se com Jesus Cristo, o Filho de Deus;
mim, era lucro" (Fp 3:7); e tambm fala das nesse dia, os valores de Saulo mudaram (ver
"coisas que para trs ficam" e das "que di At 9:1-31). Quando Saulo fez um balano
ante de mim esto" (Fp 3:13). No caso de do seu livro-caixa para avaliar sua riqueza,
Paulo, algumas dessas "coisas" eram intan descobriu que, em Jesus Cristo, tudo pelo
gveis, como, por exemplo, suas realizaes que havia vivido no passava de refugo.

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F 1 L I P E N S E S 3:1-11 109

Nesta seo, o apstolo explica que exis da assemblia foi a aprovao do minist
tem apenas dois tipos de justia: pelas obras rio de Paulo e a vitria do evangelho da gra
e pela f, e somente a justia pela f acei a de Deus. O s gentios no precisavam
tvel a Deus. tornar-se proslitos a fim de se converterem
ao cristianismo.
1 . A JU S T I A PELA S (F p 3 :1 - 6 )
o bras O s dissidentes, porm, no se deram por
A exortao (w . 1-3). A expresso "quanto satisfeitos. Depois do insucesso de sua opo
ao m ais", no versculo 1, no indica que sio a Paulo em Antioquia e em Jerusalm,
Paulo est preste a encerrar a carta, pois ele seguiram o apstolo por toda parte tentan
continua escrevendo. Antes, serve para dar do roubar seus convertidos e suas igrejas.
incio a uma nova sesso. Paulo j havia ad O s estudiosos da Bblia chamam esse grupo
vertido os filipenses anteriormente, mas volta de falsos mestres que tentavam misturar a
a alert-los: "Acautelai-vos dos ces! Acau Lei e a graa de "judaizantes". A Epstola aos
telai-vos dos maus obreiros! Acautelai-vos da Glatas foi escrita, principalmente, para com
falsa circunciso!" A quem ele est se refe bater esses falsos ensinam entos. a esse
rindo nessa advertncia tripla? A resposta grupo de judaizantes que Paulo faz refern
remete histria do incio da Igreja. cia em Filipenses 3:1, 2, usando trs termos
Desde o princpio, o evangelho foi dado para descrev-los.
"prim eiram ente a vs outros [os judeus]" (ver "C es." O judeu ortodoxo costum ava
At 3:26; Rm 1:16), de m odo que os sete cham ar o gentio de "co ", mas Paulo cha
primeiros captulos do Livro de Atos falam ma os judeus ortodoxos de "ces"! O obje
somente de cristos judeus ou de gentios tivo do apstolo no insultar esses falsos
proslitos (At 2:10). Em Atos 8:5-25, a mensa mestres judeus, mas sim compar-los aos
gem levada a Samaria, o que no causou animais carniceiros que as pessoas decen
grande polm ica, uma vez que os sama- tes consideravam to desprezveis. C om o
ritanos eram, pelos menos em parte, judeus. ces, esses judaizantes mordiam os calca
A discrdia com ea quando Pedro leva o nhares de Paulo e o seguiam de um lugar
evangelho aos gentios em Atos 10. Ele para outro ladrando suas falsas doutrinas.
convocado, oficialm ente, a prestar contas de Eram agitadores e infectavam as vtimas com
suas atividades (A t 11). Afinal, os gentios, idias perigosas.
em Atos 10, se converteram f crist sem "M aus obreiros." Esses homens ensina
aderirem antes ao judasm o, acontecim ento vam que a salvao do pecador dava-se pe
inteiramente novo na Igreja. Pedro explicou la f mais as boas obras, especialm ente as
que Deus o havia orientado a pregar aos obras da Lei. M as Paulo declara que suas
gentios, e tudo indicava que a questo ha "boas obras", na verdade, so obras perver
via sido resolvida. sas, pois so realizadas pela carne (velha
M as essa trgua no durou muito tem natureza), no pelo Esprito, glorificando ao
po. Paulo foi enviado pelo Esprito Santo a obreiro, no a Jesus Cristo. Efsios 2:8-10
ministrar especificam ente aos gentios (At e Tito 3:3-7 deixam claro que ningum po
13:1-3; 22:21). Pedro havia aberto a porta de ser salvo por suas boas obras, mesmo que
da f aos gentios em Atos 10, e Paulo seguiu estas sejam de cunho religioso. As boas obras
seu exemplo na primeira viagem missionria de um cristo constituem conseqncia de
(ver A t 14:26-28). N o tardou para que os sua f, no os alicerces de sua salvao.
cristos judeus mais rgidos se opusessem "Falsa circunciso." N o original, Paulo faz
ao ministrio de Paulo e fossem a Antioquia um jogo de palavras com o termo "circunci
ensinar que era necessrio os gentios se so". A palavra traduzida por "falsa circun
sujeitarem s regras do judasmo a fim de ciso" significa, literalmente, "m utilao". O s
serem salvos (At 15:1). A assemblia em Jeru judaizantes acreditavam que a circunciso
salm, descrita em Atos 15, foi realizada para era essencial para a salvao (At 15:1; G l
tratar desse desentendimento. O resultado 6:12-18); mas Paulo afirma que a circunciso
110 F I L I P E N S E S 3:1-11

em si no passa de mutilao! A verdadeira H somente uma "boa obra" que pode


experincia crist uma circunciso espiri levar o pecador para o cu: a obra que Cris
tual em Cristo (Cl 2:11), no requer uma ope to consumou na cruz (Jo 7:1-4; 19:30; Hb
rao fsica. A circunciso, o batismo, a Ceia 10:11-14).
do Senhor, o dzimo, bem como qualquer O exemplo (w . 4-6). Paulo no est fa
outra prtica religiosa, no so capazes de lando em termos hipotticos; sabia por
salvar o ser humano de seus pecados. So experincia prpria como era intil tentar
mente a f em Jesus Cristo pode salvar. obter a salvao por meio das boas obras.
Em um contraste com os falsos cristos, Quando era um jovem estudante, assenta
Paulo descreve os cristos autnticos, a "ver ra-se aos ps do grande rabino Gamaliel (At
dadeira circunciso" (para um texto parale 22:3). Tinha diante de si uma carreira pro
lo, ver Rm 2:25-29). missora como lder religioso judeu (Gl 1:13,
Ele adora a Deus no Esprito. No depen 14); no entanto, abriu mo de tudo isso para
de das prprias boas obras, que so apenas se tornar um membro odiado da "seita cris
obras da carne (ver Jo 4:19-24). t" e pregador do evangelho! Na verdade,
Ele se gloria em Jesus Cristo. Quem de os judaizantes faziam concesses indevidas
pende da religio costuma gloriar-se do que a fim de evitar a perseguio (Gl 6:12, 13),
fazem. O verdadeiro cristo no tem moti enquanto Paulo era fiel mensagem da gra
vo algum para gloriar-se (Ef 2:8-10). Toda a a de Cristo e, como resultado, estava sen
sua glria est em Cristo! Em Lucas 18:9-14, do perseguido.
Jesus prope uma parbola que descreve Nesta seo extremamente autobiogr
essas duas atitudes opostas. fica, Paulo examina a prpria vida. Ele se
Ele no confia na carne. De acordo com torna um "auditor" que confere os livros-cai-
a filosofia religiosa em voga hoje, "Deus aju xa para ver quanta riqueza tem e descobre
da a quem se ajuda". Essa idia tambm era que est falido!
comum no tempo de Paulo e to errada A relao de Paulo com a nao. Ele nas
hoje quando era naquela poca (Paulo usa o ceu em uma famlia hebraica pura e, quan
termo "carne" para designar a "velha nature do foi circuncidado, passou a fazer parte de
za" que recebemos em nosso nascimento). uma aliana. No era um proslito nem
A Bblia no tem coisa alguma positiva a dizer tampouco um descendente de Ismael (o
a respeito da "carne", e, no entanto, quase outro filho de Abrao) ou de Esa (o outro
todas as pessoas hoje se fiam inteiramente filho de Isaque). Os judaizantes entenderiam
naquilo que elas prprias so capazes de fa a referncia de Paulo tribo de Benjamim,
zer para agradar a Deus. A carne apenas cor pois Benjamim e Jos eram os filhos predile
rompe os desgnios de Deus na Terra (Gn tos de Jac. Haviam nascido de Raquel, sua
6:12). No que se refere vida espiritual, no esposa mais amada. O primeiro rei de Israel
serve para coisa alguma (Jo 6:63) e no tem era da tribo de Benjamim, e essa pequena
nada de bom em si (Rm 7:18). No de se tribo permaneceu fiel a Davi durante a rebe
admirar que no devemos confiar na carne! lio de Absalo. O legado humano que Pau
Uma senhora discutia com seu pastor a lo havia recebido era algo de que poderia
questo da f e das obras. se orgulhar! Ao ser medido por esse par
- Creio que alcanar o cu como re metro, ele era impecvel.
mar um barco - disse a mulher. - Um remo A relao de Paulo com a Lei. "Quanto
representa a f, o outro, as obras. Quando lei, fariseu, [...] quanto justia que h na
usamos os dois juntos, conseguimos chegar lei, irrepreensvel" (Fp 3:5, 6). Para os judeus
aonde queremos. Quando usamos apenas do tempo de Paulo, o fariseu era o que havia
um, nos movemos em crculos. alcanado o pice da experincia religiosa,
- Sua ilustrao s tem um problema - o ideal mais elevado que um judeu poderia
respondeu o pastor. - Ningum vai para o almejar. Se algum era digno de ir para o
cu num barco a remo! cu, esse algum era o fariseu! Guardava a

H l*t li ' ! : ll I m | | ' M J * * | * M 1 'H l- I' "I t "I '- 'I 'H 1
F I L I P E N S E S 3:1-1 1 111

doutrina ortodoxa (ver At 23:6-9) e tentava 2 . A JU S T I A PELA f ( F p 3 :7 - 1 1 )


cumprir fielm ente todos os deveres religio Q uando Paulo se encontrou com Jesus Cris
sos (Lc 18:10-14). Apesar de, hoje em dia, to na estrada para Dam asco (At 9), creu em
empregar-se o termo "fariseu" em refern Jesus e se tornou um filho de Deus. Foi um
cia a pessoas hipcritas, esse no era o uso milagre instantneo da graa de Deus, do
comum da palavra no tempo de Paulo. Ao mesmo tipo que acontece hoje, quando os
ser m edido pela justia da Lei, Paulo era pecadores reconhecem sua necessidade e
irrepreensvel. Guardava a Lei e as tradies se voltam para o Salvador pela f. Q uando
perfeitamente. Paulo teve seu encontro com Cristo, per
A reiao de Paulo com os inimigos de cebeu com o suas boas obras eram fteis e
Israel. M as no basta crer na verdade; tam com o sua suposta justia era pecam inosa,
bm preciso opor-se s mentiras. Paulo e uma transao maravilhosa ocorreu. Pau
defendia sua f ortodoxa perseguindo os lo perdeu algumas coisas, mas ganhou muito
seguidores "[daquele] embusteiro", Jesus (M t mais do que havia perdido!
27:62-66). Ele participou do apedrejamento As perdas de Pau lo (v. 7). Para com e
de Estvo (At 7:54-60) e, depois disso, lide ar, ele perdeu tudo o que era lucro para ele
rou os ataques contra a Igreja em geral (At pessoalm ente sem Deus. Por certo, Paulo ti
8:1-3). M esm o anos depois, Paulo reconhe nha uma excelente reputao com o estudio
ceu seu papel na perseguio da Igreja (At so (At 26:24) e lder religioso. Orgulhava-se
22:1-5; 26:1-11; ver tambm 1 Tm 1:12-16). de sua herana judaica e de suas realiza
Todo judeu podia de vangloriar de sua li es religiosas. Todas essas coisas lhe eram
nhagem (ainda que no pudesse assumir o preciosas e lhe traziam benefcios. Sem d
crdito por isso). Alguns judeus, podiam vida, tinha muitos amigos que admiravam seu
vangloriar-se de sua dedicao religio zelo. M as ao comparar esses tesouros com
judaica. M as Paulo podia vangloriar-se de aquilo que Jesus Cristo poderia oferecer,
tudo isso e tambm de seu zelo em perse Paulo percebeu que todas as coisas que lhe
guir a Igreja. eram mais caras no passavam de "refugo".
A essa altura, podemos perguntar: "C o O s prprios "tesouros" davam-lhe glria pes
mo era possvel um hom em to sincero soal, mas no glorificavam a Deus. Consti
quanto Saulo de Tarso estar to errado?" A tuam "lu cro " som ente para ele, portanto
resposta simples: e/e usou os parmetros eram egostas.
errados! Com o o jovem rico (M c 10:17-22) Isso no significa que Paulo repudiasse
e o fariseu na parbola de Jesus (Lc 18:10 sua rica herana com o judeu ortodoxo. Ao
14), Saulo de Tarso olhava para o ser exterior, ler as cartas do apstolo e acom panhar seu
no para o ser interior. Comparava-se a pa ministrio no Livro de Atos, vemos com o ele
dres definidos por homens, no por Deus. estimava tanto seu sangue judeu quanto sua
No que se referia a seu cumprimento exterior cidadania romana. Converter-se ao cristianis
dos requisitos da Lei, Paulo era impecvel, mo no o tornou menos judeu. N a verdade,
mas se esqueceu de considerar os pecados fez dele um judeu com pleto, um verdadeiro
interiores que cometia. No Sermo do M on filho de Abrao, tanto em termos espirituais
te, Jesus deixa claro que, alm dos atos quanto fsicos (G l 3:6-9). Ele tambm no
pecam inosos, tambm existem atitudes e rebaixou seus padres de m oralidade ao
apetites pecaminosos (M t 5:21-48). perceber com o a religio farisaica era super
Ao olhar para si mesmo ou para os ou ficial. Em vez disso, aceitou o padro ainda
tros, Saulo de Tarso considerava-se justo. mais elevado de vida - a conform idade com
Mas, um dia, enxergou a si mesmo em com Jesus Cristo (Rm 12:1, 2). Q uando uma pes
parao com Jesus Cristo! Foi ento que soa torna-se crist, Deus rem ove o que
mudou seus parmetros e valores e aban pernicioso e aperfeioa tudo o que bom.
donou a "justia pelas obras" em troca da O s lucros de Pau lo (w . 8-11). M ais uma
justia em Jesus Cristo. vez, somos lembrados das palavras de Jim
112 F I L I P E N S E S 3:1-1 1

Elliot: "Sbio aquele que d o que no po ver a interioridade do pecado. Paulo teve de
de guardar a fim de ganhar o que no pode abrir mo de sua religio para receber a jus
perder". Essa foi a experincia de Paulo: tia, mas no considerou isso um sacrifcio.
perdeu sua religio e reputao, mas ganhou A comunho de Cristo (vv. 10, 11). Para
muito mais do que perdeu. Paulo, sua converso no foi o fim, mas sim
O conhecimento de Cristo (v. 8). Trata-se o com eo. Sua experincia com Cristo foi
de algo muito maior do que o conhecimen to extraordinria que transformou sua vida.
to sobre Cristo, pois Paulo possua esse tipo E essa experincia continuou ao longo dos
de informao histrica antes de ser salvo. anos subseqentes. Foi uma experincia
Ter "conhecimento de Cristo" significa ter pessoaI ("para o conhecer"), medida que
um relacionamento pessoal com ele pela f. o apstolo caminhou com Cristo, orou, obe
essa experincia que Jesus menciona em deceu sua vontade e procurou glorificar
Joo 17:3. Sabemos muita coisa sobre mui seu nome. Quando vivia debaixo da Lei,
ta gente, at mesmo sobre pessoas que vi tudo o que Paulo tinha a seu dispor era uma
veram sculos atrs, mas so poucos os que srie de regras. Mas em Cristo, tinha um Ami
conhecemos pessoalmente. "O cristianismo go, um Mestre, um Companheiro constan
Cristo." A salvao conhecer a Cristo de te! Tambm foi uma experincia poderosa
maneira pessoal. ("e o poder da sua ressurreio"), medida
A justia de Cristo (v. 9). Quando Paulo que o poder da ressurreio de Cristo pas
era fariseu, a justia era o grande objetivo sou a operar na vida do apstolo. "Cristo
de sua vida, mas era uma justia prpria e vive em mim" (Gl 2:20). Podemos ler sobre
por obras, algo que ele jamais conseguiria as convices de Paulo acerca do poder da
obter completamente. Mas quando Paulo ressurreio de Cristo e daquilo que ele
creu em Cristo, perdeu essa justia prpria capaz de fazer na vida dos cristos em
e ganhou a justia de Cristo. O termo tcni Efsios 1:15-23 e 3:13-21.
co para essa transao imputao (ver com Alm disso, foi uma experincia doloro
ateno Rm 4:1-8) e significa "depositar na sa ("e a comunho dos seus sofrimentos").
conta de algum". Paulo olhou para a pr Paulo sabia que era um privilgio sofrer por
pria "conta bancria" e descobriu que esta Cristo (Fp 1:29, 30). Na verdade, o sofrimento
va espiritualmente falido. Olhou para a de havia estado presente nessa experincia
de Cristo e viu que o Senhor era perfeito. desde o princpio (At 9:16). Ao crescer em
Quando Paulo aceitou a Cristo, descobriu nosso conhecimento de Cristo e em nossa
que Deus havia depositado a justia de Cristo experincia de seu poder, sofremos ataques
em sua conta! Descobriu tambm que seus do inimigo. Paulo, que em outros tempos
pecados haviam sido colocados na conta de havia sido o perseguidor, aprendeu o que
Cristo na cruz (2 Co 5:21). E Deus prome significava ser perseguido. Mas valeu a pena,
teu ao apstolo que jamais imputaria contra pois andar com Cristo tambm foi uma ex
ele suas transgresses. Que experincia perincia prtica para ele ("conformando-me
maravilhosa da graa de Deus! com ele na sua morte"). Paulo viveu para
Romanos 9:30 a 10:13 uma passagem Cristo porque morreu para si mesmo (Rm 6
paralela a ser lida com bastante ateno. O explica essa verdade); tomou sua cruz dia
que Paulo diz sobre a nao de Israel vale riamente e seguiu seu Mestre. O resultado
para a prpria vida dele antes de ser salvo. dessa morte foi uma ressurreio espiritual
Tambm vale para muitos religiosos de hoje; (Fp 3:11) que levou Paulo a andar "em novi
recusam abrir mo da prpria justia para dade de vida" (Rm 6:4). O apstolo resume
receber o dom gratuito da justia de Deus. sua experincia toda em Glatas 2:20, de
Muitos religiosos sequer admitem que p re modo que convm ler esse versculo.
cisam de qualquer justia. Como Saulo de Sem dvida, Paulo ganhou muito mais do
Tarso, usam a si mesmas ou aos Dez Manda que perdeu. Seus lucros foram to admir
mentos como parmetro e no conseguem veis que, em termos comparativos, o apstolo

i + I M ' J "I , i l i l M I M . i f>! - II ' I I I W ) ! 1' * 1 '' I " - 'I J * 1 ' * * * 'I 1 1 *1 M f -I | 11 ^
F IL M S 3:1- 113

proteger seus tesouros e se preocupar se


passavam Je refugo! No Je se admirar seus tas esto desvalorizando. O mesmo
aue tivesse alem sua vJa no Jeoen no acontece com o cristo que tem uma
4 I M

dia das "coisas" baratas do mundo,


to no podem ser roubados e nunca per
}aulo possua uma "disposio es dem o valor,
piritual" e olhava para as "coisas" Ja erra alvez seja um
do ceu, uuem vive em se transformar em um contador e fazer um
funo Jas "coisas" jamais encontra a fe- jalano em sua vida, de modo a detem
is rooriante m
4 I t j i i

icrae verdadeira, dois prcisa sempre


("Fiabitao de Deus"), a agrcola ("Aquilo
8 que o homem semear, isso tambm ceifa
r") e a atltica. Neste pargrafo, Paulo o
atleta. Os estudiosos da Bblia no apresen
V a m o s V encer tam um consenso quanto ao esporte es
pecfico descrito pelo apstolo - se uma
a C o r r id a !
corrida a p ou uma corrida de carros. Na
F lp enses 3 :1 2 -1 6 verdade, no faz diferena, mas prefiro a
imagem da corrida de carros. O carro gre
go usado nos Jogos Olmpicos e em outros
eventos era, na verdade, uma pequena
plataforma com uma roda de cada lado. O
maioria das pessoas l biografias para condutor no tinha muitos lugares onde se
A satisfazer a curiosidade a respeito de
grandes nomes, na esperana de descobrir
segurar durante o percurso na pista. Pre
cisava inclinar-se para frente e retesar to
o "segredo" de sua grandeza. Lembro-me dos os nervos e msculos, a fim de manter o
de participar de um congresso em que um equilbrio e controlar os cavalos. O verbo
mdico idoso prometeu contar o segredo "avanar", em Filipenses 3:13, significa, lite
de sua vida longa e saudvel. (Ele havia sido ralmente, "se esticar como quem est em
mdico de um dos presidentes dos Estados uma corrida".
Unidos. No me lembro de qual, mas, na importante observar que Paulo no diz
poca, me pareceu que devia ter sido de como alcanar a salvao. Se fosse o caso,
Washington ou Jefferson.) Esperamos com o apstolo estaria descrevendo a salvao
grande expectativa para descobrir o segre pelas obras ou por esforo prprio, o que
do da longevidade e, no auge da palestra, o seria uma contradio com as palavras dos
mdico disse: onze primeiros versculos de Filipenses 3. A
- Bebam oito copos de gua por dia! fim de participar das competies na Grcia,
Em Filipenses 3, Paulo apresenta sua o atleta deveria ser cidado grego. No com
biografia espiritual, seu passado (Fp 3:1-11), petia para obter a cidadania. Em Filipenses
presente (Fp 3:12-16) e futuro (Fp 3:17-21). 3:20, Paulo lembra seus leitores de que "nos
Vimos Paulo como o "contador" que des sa ptria est nos cus". Uma vez que j
cobriu novos valores depois de seu encon somos filho de Deus por meio da f em Cris
tro com Jesus Cristo. Nesta seo, o vemos to, temos a responsabilidade de "completar
como "atleta", cheio de vigor espiritual, avan a carreira" e de alcanar os objetivos que
ando para a linha de chegada da corrida Deus estipulou para ns. Trata-se de uma ilus
crist. Na ltima seo, veremos Paulo como trao clara de Filipenses 2:12, 13: "desen
o "estrangeiro", cuja cidadania encontra-se volvei a vossa salvao [...] porque'' Deus
no cu e que aguarda a vinda de Jesus Cristo. quem efetua em vs tanto o querer como o
Em cada uma dessas experincias, o aps realizar". Cada cristo est em uma pista de
tolo coloca em prtica a disposio espiri corrida; cada um tem uma raia especfica,
tual; observa as coisas da Terra do ponto de dentro da qual deve correr, e cada um tem
vista de Deus. Em decorrncia disso, no se um objetivo a alcanar. Quem alcanar o
perturba com o que ficou para trs, nem objetivo que Deus planejou ser recompen
com o que est ao redor ou adiante dele - sado. Quem falhar, perder a recompensa,
as coisas no o privam de sua alegria! mas no a cidadania (ver 1 Co 3:11-15, em
Em suas epstolas, Paulo usa vrias ilus que a mesma idia apresentada usando
traes para comunicar a verdade acerca uma imagem arquitetnica).
da vida crist. Quatro tipos de imagens des Todos desejamos ser "cristos vitoriosos"
tacam-se em particular: a militar ("Revesti- e cumprir os propsitos para os quais fomos
vos de toda a armadura"), a arquitetnica salvos. Quais so os elementos essenciais
F I L I P E N S E S 3: 12- 16 115

para vencer a corrida e, um dia, receber a Em vrias ocasies, a Bblia adverte so


recom pensa prometida? bre o perigo de iludir-se quanto prpria
condio espiritual. dito da igreja de Sar
1. In s a t is f a o (F p 3 :1 2 , 1 3 a ) des: "tens nome de que vives e ests m orto"
"N o julgo hav-lo alcanado." Essa uma (Ap 3:1). Sua reputao no correspondia
declarao de um cristo consagrado que realidade. A igreja de Laodicia vangloriava-
nunca se deu por satisfeito com suas reali se de sua riqueza, mas aos olhos de Deus
za es espirituais. evid ente que Paulo era "infeliz [...] miservel, pobre, [cega] e
estava satisfeito com Jesus Cristo (Fp 3:10), [nua]" (Ap 3:17). Ao contrrio da igreja de
mas no com a prpria vida crist. Um a "in Laodicia, os cristos de Esmirna considera
satisfao santa" o prim eiro elem ento vam-se pobres, quando, na verdade, eram
essencial para avanar na corrida crist. ricos! (Ap 2:9). Sanso pensou que ainda
Harry saiu do escritrio do gerente com tinha fora quando, na realidade, a havia
uma expresso to desconsolada que, por perdido (Jz 16:20).
pouco, no fez murchar as rosas na mesa M as, ao realizar essa auto-avaliao,
da secretria. corre-se o risco de cair em dois extremos:
- O que aconteceu? Voc foi demitido? (1) considerar-se m elhor do que ; ou (2)
- perguntou ela. considerar-se p io r do que . Paulo no se
- No. M as ele arrasou comigo por cau enganava a respeito de si mesmo; ainda pre
sa de minhas vendas. No consigo enten cisava "prosseguir" a fim de "conquistar aqui
der; no ltimo ms recebi uma poro de lo para o que tambm [foi] conquistado por
pedidos e pensei que ele me elogiaria. Em Cristo Jesus". Um a insatisfao divina es
vez disso, mandou que eu melhorasse meu sencial para o progresso espiritual. "C om o
desem penho. suspira a cora pelas correntes das guas,
M ais tarde, a secretria conversou com assim, por ti, Deus, suspira a minha alma.
o chefe sobre Harry. O chefe riu e disse: A minha alma tem sede de Deus, do Deus
- O Harry um dos nossos melhores ven vivo; quando irei e me verei perante a face
dedores e no gostaria de perd-lo. M as ele de Deus?" (SI 42:1, 2).
tem a tendncia de descansar em seus lou
ros e de se contentar com seu desempenho. 2. D e d i c a o (F p 3:13 b )
Se eu no o deixasse irritado com igo uma "U m a coisa" - essa uma expresso impor
vez por ms, no venderia tanto. tante para a vida crist. " S uma coisa te
Muitos cristos contentam-se com a pr falta", disse Jesus para o jovem rico que se
pria situao, pois comparam sua "carreira" considerava justo (M c 10:21). "Po u co ne
com a de outros cristos, normalmente com cessrio, ou mesmo uma s coisa", expli
a dos que no fazem grande progresso. Se cou para M arta quando ela criticou sua irm
Paulo tivesse se comparado com outros, se (Lc 10:42). "U m a coisa sei", exclam ou o
ria tentado a se orgulhar e, talvez, a relaxar homem que passou a ver pelo poder de Cris
um pouco. Afinal, eram poucos os cristos to (Jo 9:25). "U m a coisa peo ao Se n h o r, e a
de seu tempo que haviam tido experincias buscarei", testemunhou o salmista (SI 27:4).
com o as dele! M as Paulo no se comparou Muitos cristos esto envolvidos demais com
com outros; antes, se com parou consigo "vrias coisas", quando, na verdade, o se
mesmo e com Jesus Cristo! O uso dos termos gredo do progresso concentrar-se em "um a
perfeio e perfeitos, em Filipenses 3:12 e 15, coisa". Foi a partir dessa deciso que a vida
explica seu raciocnio. Ainda no alcanou a de D. L. M oody mudou. Antes do incndio
perfeio (Fp 3:12), mas j "perfeito" [ma trgico de Chicago, em 1871, M oody esta
duro] (Fp 3:15), e uma das caractersticas va envolvido com a divulgao da Escola
dessa maturidade a conscincia da prpria Bblica Dom inical, com a Associao Crist
im perfeio! O cristo maduro faz uma auto- de M oos, com encontros evangelsticos e
avaliao honesta e se esfora para melhorar. com vrias outras atividades, mas, depois do
116 F I L I P E N S E S 3:12-16

incndio, tomou o propsito de se dedicar nenhum indivduo maduro capaz de se


exclusivamente ao evangelismo. A declara esquecer do que aconteceu no passado. s
o "Mas uma coisa fao" tornou-se reali vezes, desejamos ter a capacidade de apa
dade para ele e, como resultado, milhes gar certas memrias, mas sabemos que isso
de pessoas ouviram o evangelho. no possvel. Na Bblia, "esquecer" signifi
O cristo deve dedicar-se a "correr a car ca "no ser mais influenciado ou afetado por
reira crist". Nenhum atleta bem-sucedido algo". Quando Deus promete: "Tambm de
ao fazer de tudo; seu sucesso deve-se a sua nenhum modo me lembrarei dos seus peca
especializao. Existem uns poucos atletas dos e das suas iniqidades, para sempre"
proficientes em vrios esportes, mas consti (Hb 10:1 7), no est sugerindo que ter uma
tuem uma exceo. Os vencedores so os crise conveniente de memria curta! Isso
que se concentram e mantm os olhos fixos impossvel para Deus. Antes, est dizendo:
em seu objetivo, sem deixar que coisa algu "no os acusarei desses pecados; no afe
ma os distraia. Dedicam-se inteiramente a tam mais sua situao diante de mim nem
seu chamado. Como Neemias, o governa influenciam minha atitude para com eles".
dor que reconstruiu os muros de Jerusalm, Assim, "esquecendo-me das coisas que
respondem aos convites que podem distra- para trs ficam " no indica uma proeza
los dizendo: "Estou fazendo grande obra, de mental impossvel nem um exerccio psico
modo que no poderei descer" (Ne 6:3). Um lgico por meio do qual tentamos apagar
"homem de nimo dobre [] inconstante em os pecados e erros do passado. Significa,
todos os seus caminhos" (Tg 1:8). A con apenas, que quebramos o p oder do passado
centrao o segredo do poder. Se um rio sobre o futuro. No possvel mudar o pas
transborda alm de suas margens, a regio sado, mas mudar seu significado algo que
ao redor transforma-se em um pntano, mas se pode fazer. Havia coisas no passado de
se esse rio represado e controlado, torna Paulo que talvez servissem de peso para
se fonte de energia. Trata-se nica e exclusi atras-lo em sua corrida (1 Tm 1:12-17), mas
vamente de uma questo de valores e de se tornaram inspiraes para faz-lo correr
prioridades, de viver em funo do que ainda mais rpido. Os acontecimentos no
mais importante. mudaram, o que mudou foi sua maneira de
encar-los.
3. D ir e o ( F p 3 :1 3 c ) Um bom exemplo desse princpio Jos
O incrdulo controlado pelo passado, mas (Cn 45:1-15). Quando se encontrou com
o cristo que participa da corrida olha para o seus irmos pela segunda vez e lhes revelou
futuro. Podemos imaginar o que acontece sua identidade, no guardou mgoa deles.
ria em uma corrida, se os condutores dos Sem dvida, o haviam maltratado, mas ele
carros (ou os corredores) comeassem a olhou para o passado do ponto de vista de
olhar para trs! Se o agricultor que est aran Deus. Em decorrncia disso, no foi capaz
do no deve olhar para trs (Lc 9:62), quanto de acusar os irmos de coisa alguma. Jos
mais o condutor, pois, se o fizer, o resultado sabia que Deus tinha um plano para sua vida
poder ser uma coliso e ferimentos graves. - uma carreira para ele completar -, e ao
Estamos acostumados a falar de "passa realizar esse plano e olhar para o futuro, rom
do, presente e futuro", mas devemos imagi peu o poder do passado.
nar que o tempo flui do futuro para o presente Muitos cristos encontram-se acorren
e, ento, para o passado. O cristo deve estar tados aos arrependimentos do passado. Ten
voltado para o futuro, "esquecendo-[se] das tam correr para trs! No de se admirar
coisas que para trs ficam". Convm lembrar que vivam tropeando e atrapalhando ou
que, na terminologia da Bblia, o verbo "es tros corredores! Alguns corredores cristos
quecer" no significa "deixar de lembrar". A distraem-se com os sucessos do passado, no
menos que se trate de um caso de senilidade, com os fracassos, o que igualmente preju
de hipnose ou de problemas neurolgicos, dicial. "As coisas que para trs ficam" devem

t -I II f I*' -+- I M l
F I L I P E N S E S 3:12-1 6 117

ser deixadas de lado, e "as que diante de que no voltam vid a para com pletar a
mim esto" devem tom ar seu lugar. carreira! O utros esto to certos de que
possvel ter insatisfao, d ed icao podem se dar bem sozinhos que nunca fa
e direo e, ainda assim, perder a corrida zem uma pausa para ler a Palavra, orar nem
e a recom pensa. H um quarto elem ento pedir o poder do Senhor.
essencial. Q u e alvo esse rumo ao qual o corre
dor prossegue com tanta determ inao es
4. D e t e r m in a o (Fp 3:14) piritual? "O prmio da soberana vocao de
"Pro ssig o !" O m esm o verbo usado em Deus em Cristo Jesus" (Fp 3:14). Q uando
Filipenses 3:12, e tem o sentido de esforo alcanar o alvo, receb er a recom pensa!
intenso. O s gregos costum avam usar esse M ais uma vez, Paulo no est sugerindo que
term o para descrever um caador perseguin o cu se alcana pelo esforo prprio, mas
do avidam ente a presa. Um indivduo no apenas que, assim com o o atleta recom
se torna um atleta vencedor ouvindo pales pensado por seu desem penho, o cristo fiel
tras, lendo ivros ou torcendo em jogos. An tambm ser coroado quando Jesus Cristo
tes, o atleta bem-sucedido entra no jogo e voltar. (Ver 1 Co 9:24-27, um texto paralelo,
se mostra determ inado a vencer! O mesmo e observar que, ao contrrio da corrida em
zelo que Paulo manifestava ao perseguir a que som ente um atleta recebe o prm io,
Igreja (Fp 3:6) pode ser observado em seu todos os cristos podem receber a recom
servio a Cristo. Alis, no seria maravilho pensa. Alm disso, a coroa de louros dos
so se os cristos demonstrassem tanta de Jogos Olm picos murchava, mas a coroa que
term inao em sua vida espiritual quanto Cristo d im arcescvel.) O mais importan
demonstram quando vo academ ia ou jo te alcanar o objetivo que Deus estabele
gam futebol no fim de semana? ceu para cada um. N o importa qual seja o
Vem os aqui dois extremos a serem evi sucesso aos olhos dos homens, no haver
tados: (1) "eu devo fazer tudo!"; e (2) "D eus recom pensa se no "[conquistar] aquilo para
deve fazer tu d o !" O prim eiro descreve o o que tambm [foi] conquistado por Cristo
ativista; o segundo, o quietista, e os dois Jesus" (Fp 3:12).
esto condenados a fracassar. "D eus cuida
r de tudo!" pode ser um lema de efeito, 5. D is c ip l in a ( F p 3:15, 16)
mas no descreve inteiramente o processo No basta correr com disposio e vencer a
da vida crist. Q u e capito diria a seu time: corrida; o corredor tambm deve obedecer
- M uito bem, pessoal, vam os deixar o s regras. Nos jogos gregos, os juizes eram
tcnico cuidar de tudo! extremamente rgidos com respeito aos regu
N o entanto, nenhum capito diria aos lamentos, e o atleta que com etesse qualquer
demais jogadores: infrao era desqualificado. N o perdia a
- O uam apenas o que eu digo e es cidadania (apesar de desonr-la), mas per
queam o tcnico! dia o privilgio de participar e de ganhar um
O s dois extremos esto errados. prmio. Em Filipenses 3:15, 16, Paulo enfa
O corredor cristo com disposio espi tiza a im portncia de os cristos lembrarem
ritual sabe que Deus deve operar nele e as "regras espirituais" que se encontram na
capacit-lo para vencer a corrida (Fp 2:12, Palavra.
13). "Porque sem mim nada podeis fazer" Um dos maiores atletas norte-americanos
(Jo 15:5). Deus opera em ns para que pos foi Jim Thorpe. Em 1912, nas Olim padas de
sa operar por m eio de ns. Q uando o indi Estocolmo, ele venceu o pentatlo e o decatlo
vduo dedica-se s coisas da vida espiritual, e foi considerado, inquestionavelm ente, o
Deus lhe d maturidade e o fortalece para a heri dos jogos. Mas, no ano seguinte, os
corrida. "Exercita-te, pessoalmente, na pie oficiais descobriram que Thorpe havia joga
dade" (1 Tm 4:7, 8). Alguns cristos ficam do em um time de basquete semiprofissional,
to ocupados "m orrendo para si mesmos" tendo perdido, portanto, sua condio de
118 F 1 L I P E N S E S 3: 12-16

amador. Por causa disso, teve de devolver entregavam os prmios! Se nos disciplinar
suas medalhas de ouro e seu trofu, e seus mos a obedecer s regras, receberem os o
recordes olm picos foram rem ovidos dos prm io.
registros. Thorpe pagou um alto preo por O relato bblico repleto de gente que
infringir as regras (o Com it O lm pico lhe com eou a corrida com grande sucesso, mas
reoutorgou as medalhas em 1985). que fracassou no final por no atentar para
Era esse tipo de situao que Paulo ti as regras de Deus. No perderam a salva
nha em mente em 1 Corntios 9:24-27: "To o, mas perderam a recom pensa (1 Co
do atleta em tudo se domina" (1 Co 9:25). O 3:1 5). Foi o que aconteceu com L (G n 19),
atleta que se recusa a treinar desqualifi Sanso (Jz 16), Saul (1 Sm 28; 31), Ananias
cado, com o tambm o o atleta que trans e Safira (At 5). E pode acontecer conosco!
gride as regras do jogo. "Igualmente, o atleta empolgante participar diariamente da corri
no coroado se no lutar segundo as nor da "olhando firmemente para [...] Jesus" (Hb
mas" {2 Tm 2:5). No se trata da opinio de 12:1, 2). Ser ainda mais emocionante ouvir
le nem da dos espectadores, mas sim do que o chamado l do alto e Jesus voltar para nos
os juizes decidem . Um dia, todo cristo vai levar ao cu! Ento, nos veremos diante do
se encontrar diante do tribunal de Cristo bem a para receber nossa recom pensa! Era
(Rm 14:10-12). O termo grego para "tribu essa perspectiva futura que m otivava Pau
nal" bema, a mesma palavra usada para lo e que tambm pode servir de motivao
descrever o lugar onde os juizes olmpicos para ns.

........................... i n i t . , | i m i w .'i ii -wm ( i " - N '


' i ih i H p i p *1- ' 1 < >'! i * ( +* - i * f- |
O adjetivo "espiritual" usado to inde
9 vidam ente quanto o term o "co m u n h o ".
M uita gente acredita que o "cristo espiri
tual" mstico, distante, sem qualquer sen
V iv e n d o n o Futuro so prtico e dado a devaneios. Q uando ora,
sua voz adquire um tom lgubre e trm ulo
F il ip e n s e s 3 :1 7 -2 1 e faz grandes esforos para informar a Deus
coisas que ele j sabe. Infelizm ente, esse
tipo de piedade fervorosa um pssim o
exem plo do que vem a ser a verdadeira
espiritualidade. A pessoa que possui uma
disposio espiritual no precisa ser msti
estranho ver Paulo chorando em uma ca nem deixar de ser prtica. Pelo contr
E carta ch eia de alegria! Talvez esteja
se lam entando por si mesmo e por sua si
rio, a disposio espiritual leva o cristo a
pensar com mais clareza e a fazer as coi
tuao d ifcil! N o, ele um hom em de sas com mais eficincia.
determ inao, e as circunstncias no o de Ter "disposio espiritual" significa, sim
sanimam. Ser que est chorando por cau plesmente, olhar para a Terra do ponto de
sa do que alguns cristos de Rom a faziam vista do cu. "Pensai nas coisas l do alto,
com ele? No, ele tem uma atitude de sub no nas que so aqui da terra" (Cl 3:2). D. L.
m isso e no perm ite que as pessoas o pri M oody costumava repreender os cristos por
vem de sua alegria. Essas lgrimas no so "pensarem tanto no cu a ponto de no va
por si mesmo, mas por utros. U m a vez lerem coisa alguma na Terra", e sua exorta
que Paulo tem disposio espiritual, encon o continua sendo pertinente. O s cristos
tra-se p ro fu n d am en te e n triste cid o p elo possuem dupla cidadania - celestial e terre
m odo de vida de alguns que se dizem cris na -, e nossa cidadania no cu deve nos
tos, pessoas que "se preocupam com as tornar pessoas melhores na Terra. O cristo
coisas terrenas". com disposio espiritual no se sente atra
Apesar de no ser possvel afirm ar com do pelas "coisas" deste mundo. Toma suas
certeza, bem provvel que Filipenses 3:18, decises com base em valores eternos, no
19 seja uma descrio dos judaizantes e nos modismos passageiros da sociedade. Por
de seus seguidores. Sem dvida, Paulo est causa de seus valores terrenos, L escolheu
escrevendo sobre cristos professos, no so as plancies irrigadas do Jordo e acabou per
bre gente de fora da igreja. O s judaizantes dendo tudo. M oiss recusou os prazeres e
eram "inim ig os da cruz de C risto ", pois tesouros do Egito, pois sua vida tinha um
acrescentavam a Lei de M oiss obra da propsito infinitam ente mais m aravilhoso
re d e n o que C risto havia realizado na (H b 11:24-26). "Q u e aproveita ao homem
cruz. Por causa de sua obedincia s leis ganhar o mundo inteiro e perder a sua alm a?"
alim entares do Antigo Testam ento, pode- (M c 8:36). "Pois a nossa ptria est nos cus"
se dizer que "o deus deles o ventre" (ver (Fp 3:20). O term o grego traduzido por
Cl 2:20-23); e sua nfase sobre a circunci "ptria" ou "cidadania" d origem palavra
so corresponderia a glorificar-se em algo "poltica" em nossa lngua. relacionado ao
que deveria ser m otivo de vergonha (ver C l com portam ento de um indivduo com o ci
6:12-15). Esses indivduos no tinham dis dado de uma nao. Paulo nos incentiva
posio espiritual, mas sim inclinao para a ter disposio espiritual e, para isso, res
as coisas terrenas. Apegavam-se a credos salta as caractersticas do cristo cuja cida
religiosos e a rituais terrenos que Deus ha dania est no cu. Assim com o Filipos era
via dado a Israel e se opunham s bnos uma colnia de Roma em territrio estran
que o cristo tem em Cristo (Ef 1:3; 2:6; geiro, tambm a Igreja uma "colnia do
Cl 3:1-3). cu" na Terra.
120 F I L I P E N S E S 3:1 7-21

1. N O SS O NOME EST REGISTRADO aplica a nossa entrada no cu: quando acei


NO CU tamos a Cristo, nosso nome foi registrado, e
Os cidados de Filipos desfrutavam do privi entraremos na glria somente por causa dos
lgio de ser cidados de Roma fora de Ro mritos dele e de sua intercesso.
ma. Quando um beb nascia em Filipos, era
necessrio incluir seu nome nos registros 2 . F a l a m o s a l in g u a g e m d o c u
locais. Quando o pecador aceita a Cristo Os que "s se preocupam com as coisas
e se torna um cidado do cu, seu nome terrenas" falam de coisas terrenas. Afinai, o
escrito no "Livro da Vida" (Fp 4:3). que sai da boca revela o que se encontra
A cidadania importante. Quando via no corao (M t 12:34-37). O no salvo no
jamos para outro pas, essencial ter um compreende as coisas do Esprito de Deus
passaporte que comprove nossa cidadania . (1 Co 2:14-16), de modo que no capaz
Ningum quer ter a mesma sina que Philip de falar sobre esses assuntos. Os cidados
Nolan no conto clssico The Man Without a do cu compreendem as coisas espirituais,
Country [O Homem sem Pas], Nolan amal gostam de falar sobre elas e de compartilh-
dioou o nome de seu pas e, por isso, foi las uns com os outros.
condenado a viver a bordo de um navio e "Eles procedem do mundo; por essa ra
nunca mais ver sua terra natal nem sequer zo, falam da parte do mundo, e o mundo
ouvir seu nome ou receber notcias acerca os ouve. Ns somos de Deus; aquele que
do seu progresso. Passou 56 anos em uma conhece a Deus nos ouve; aquele que no
viagem interminvel de navio em navio, de da parte de Deus no nos ouve. Nisto re
mar em mar e, por fim, foi sepultado nas conhecemos o esprito da verdade e o esp
guas do oceano. Nolan foi um "homem rito do erro" (1 ]o 4:5, 6).
sem pas". Mas falar a linguagem do cu no envol
O nome do cristo est escrito no Livro ve apenas o que se diz; tambm se refere a
da Vida, e isso o que determina sua entra como se diz. O cristo com disposio es
da final no pas celestial (Ap 20:15). Quando piritual no sai por a citando versculos b
confessamos Cristo na Terra, ele confessa blicos o dia todo! Tem cuidado, porm, de
nosso nome no cu (M t 10:32, 33). Nosso falar de maneira a glorificar a Deus. "A vossa
nome "est arrolado nos cus" (Lc 10:20) e palavra seja sempre agradvel, temperada
ficar registrado l para sempre {o verbo com sal, para saberdes como deveis respon
grego traduzido por "arrolar", em Lc 10:20, der a cada um" (Cl 4:6). Nossas palavras
encontra-se no tempo perfeito: est e per devem demonstrar moderao e pureza.
manecer arrolado de uma vez por todas). "N o saia da vossa boca nenhuma pala
Uma amiga minha que mora em W a vra torpe, e sim unicamente a que for boa
shington D.C. providenciou para que meu para edificao, conforme a necessidade,
filho e eu fizssemos um tour pela Casa Bran e, assim, transmita graa aos que ouvem"
ca. Disse que deveramos estar em certo (Ef 4:29).
porto s 8 horas da manh e pediu que
levssemos algum documento de identifica 3 . O b e d e c e m o s s l e is d o c u
o. David e eu fomos at o porto onde, Os cidados de Filipos no eram governa
muito educadamente, um guarda perguntou dos p^la legislao grega, mas sim pelas leis
nosso nome. Ns lhe respondemos, mostran de RQna, apesar de estarem a centenas de
do nossos documentos, e ele disse: quilmetros da capital do imprio. Na ver
- M uito bem, Sr. W arren W iersbe e dade, foi por causa dessa poltica que Paulo
David, vocs podem entrar! acabou sendo preso quando visitou Filipos
Conseguimos entrar na Casa Branca por pela primeira vez (At 16:16-24). O apstolo
que nossos nomes estavam anotados em usou sua cidadania romana para lhe garan
uma lista apropriada, na qual foram inclu tir proteo sob a lei romana (At 16:35-40;
dos a pedido de outra pessoa. O mesmo se 21:33-40; 22:24-30)?

+ ...............................l i * ' | t H - r i l*t .'i m i . um |l i ... . t....... i M -I I " f f ) I I W | < I


F I L I P E N S E S 3:17-21 121

Em Filipenses 3:17, Paulo adverte os cris Por meio de sua morte e ressurreio, Jesus
tos filipenses a no imitarem o tipo errado realizou a "circunciso espiritual" que tor
de cidado. "Sede imitadores meus." evi nava a circunciso ritual desnecessria (Cl
dente que Paulo era imitador de Cristo, de mo 2:10-13). Tudo aquilo que os judaizantes
do que no se trata de uma adm oestao defendiam havia sido eliminado pela morte
egotista (1 Co 11:1). Paulo considerava-se de Cristo na cruz!
um "estrangeiro" neste mundo, um "pere Alm do mais, tudo aquilo a que se de
grino e forasteiro" (ver 1 Pe 2:11). Sua vida dicavam era condenado pela cruz. Jesus
era governada pelas leis do cu, e era isso o havia derrubado o muro de separao entre
que o tornava diferente. Preocupava-se com judeus e gentios (Ef 2:14-16), e os judaizantes
os outros, no consigo mesmo; estava inte estavam reconstruindo esse muro! O b ede
ressado em dar, no em receber; era moti ciam s "ordenanas da carne" (H b 9:10),
vado pelo amor (2 Co 5:14), no pelo dio. regras atraentes para a carne e no dirigidas
Pela f, Paulo obedecia Palavra de Deus, pelo Esprito. O verdadeiro cristo crucifica
sabendo que, um dia, seria recompensado. a carne (G l 5:24) e tambm o mundo (G l
Ainda que, no presente, estivesse sofrendo 6:14). No entanto, os judaizantes preocupa
oposio e perseguio dos homens, no dia vam-se "com as coisas terrenas". A cruz deve
do julgamento final, seria vitorioso. ser o centro da vida do cristo. Ele no se
Infelizmente, com o no tem po de Paulo, gloria em homens, em religio nem nas pr
ainda h quem afirme ser cidado do cu, prias realizaes; ele se gloria na cruz (G l
mas cuja vida no condiz com essa declara 6:14).
o. Pode ser um indivduo zeloso em suas Paulo chora porque sabe o que o futuro
atividades religiosas, at mesmo austero em reserva para esses homens: "O destino de
suas disciplinas, mas no mostrar qualquer les a perdio" (Fp 3:19). Essa palavra d a
sinal de que o Esprito de Deus que con idia de esbanjam ento e de extravio" (
trola sua vida. Tudo o que faz motivado traduzida por "desperdcio" em M c 14:4).
pela carne; ele prprio recebe toda a glria Esse o termo usado no texto original, quan
e, para piorar, alm de estar desviado, tam do Judas chamado de "filho da perdio"
bm faz outros se desviarem. No de se (Jo 17:12). Um a vida desperdiada e uma
admirar que Paulo tenha chorado por isso. eternidade de perdio! Entretanto, o ver
dadeiro filho de Deus, cuja cidadania est
4. S o m o s l e a is c a u s a d o cu no cu, tem um futuro esplendoroso.
A cruz de Jesus Cristo o tema da Bblia, o
cerne do evangelho e a principal fonte de 5. A g u a rd a m o s o S e n h o r d o cu
louvor no cu (Ap 5:8-10). A cruz prova O s judaizantes viviam no passado, tentan
do am or de Deus pelos pecadores (Rm 5:8) do convencer os filipenses a voltar a Moiss
e de sua averso ao pecado. Ela condena e Lei, mas o verdadeiro cristo vive no fu
o que o mundo valoriza. Julga a humani turo, aguardando a volta de seu Salvador (Fp
dade e declara o veredicto incontestvel: 3:20, 21). Com o contador em Filipenses 3:1
culpados! 11, Paulo descobriu novos valores. Com o
Em que sentido os judaizantes eram "ini atleta em Filipenses 3:12-16, dem onstrou
migos da cruz de Cristo"? Em primeiro lu novo vigor. Agora, com o estrangeiro, tem
gar, a cruz deu cabo da religio do Antigo uma nova viso: "Aguardamos o Salvador!"
Testamento. Atravs do vu do templo ras essa expectativa da vinda de Cristo que
gado em duas partes, Deus anunciava que motiva o cristo com disposio espiritual.
o caminho para ele se encontrava aberto por U m a esperana futura exerce grande
meio de Cristo (H b 10:19-25). Q uando jesus poder no presente. Por causa da expecta
clamou: "Est consumado!", fez um nico sa tiva de habitar em um a cid ad e, A b rao
crifcio por todos os pecados e, desse modo, contentou-se em viver em uma tenda (H b
ps fim ao sistema sacrificial (H b 10:1-14). 11:13-16). Por causa da ex p ectativa de
122 F I L I P E N S E S 3:17-21

recompensas do cu, Moiss disps-se a mas quando virmos a Cristo, receberemos


abrir mo dos tesouros na Terra (Hb 11:24 um corpo de glria. Acontecer num instan
26). Por causa "da alegria que lhe estava pro te, num piscar de olhos (1 Co 15:42-53)!
posta" (Hb 12:2), Jesus disps-se a sofrer na Ento, todas as coisas do mundo deixaro
cruz. O fato de que Jesus Cristo vai voltar de ter valor para ns, como no devem, re
uma forte motivao para vivermos de modo lativamente, ter hoje em dia! Se estivermos
consagrado e para trabalharmos com dedi vivendo no futuro, exercitaremos a disposi
cao hoje. "E a si mesmo se purifica todo o o espiritual e viveremos para as coisas
que nele tem esta esperana, assim como verdadeiramente importantes.
ele puro" (ver 1 Jo 2:28 - 3:3). Quando Jesus voltar, h de "subordinar
O cidado do cu que vive na Terra no a si todas as coisas" (Fp 3:21b). O termo
fica desanimado, pois sabe que, um dia, seu "subordinar" significa "organizar em ordem
Senhor vai voltar. Continua realizando seu tra de dependncia, do inferior ao superior".
balho com toda dedicao para que seu Esse o problema hoje em dia: no colocar
Senhor no volte e o encontre vivendo em as coisas na devida ordem de prioridade.
desobedincia (Lc 12:40-48). O cristo com Uma vez que nossos valores encontram-se
disposio espiritual no vive em funo das distorcidos, desperdiamos nosso vigor em
coisas deste mundo; antes, vive na expecta atividades inteis, e nossa viso est de tal
tiva das coisas do mundo por vir. Isso no modo obscurecida que a volta de Cristo no
significa que ignora suas responsabilidades parece ter qualquer poder para motivar nos
dirias ou delas descuida, mas sim que seus sa vida. Viver no futuro significa deixar que
atos no presente so governados por aquilo Cristo ordene as coisas de acordo com a ver
que Cristo far no futuro. dadeira importncia. Significa vislumbrar
Paulo menciona, de modo especfico, sempre os valores celestiais e ter a ousadia
que o cristo receber um corpo glorifica de crer na promessa de Deus que diz: "aque
do, como o corpo de Cristo. Hoje, vivemos le, porm, que faz a vontade de Deus per
em um "corpo de humilhao" (Fp 3:21); manece eternamente" (1 Jo 2:17).

II '|fl -T -I >
| I i +||-l ' hI i'4-! i-twpip*!"' - | i i.m 1 ** <
*-t jH-i
colaborao de elem entos internos. Para
10 vencer a ansiedade, preciso ter mais do
que boas intenes. O melhor antdoto a
segurana: "E a paz de Deus, que excede
V en c en d o a A n s ie d a d e todo o entendimento, guardar o vosso co
rao e a vossa mente em Cristo Jesus" (Fp
F l ip e n s e s 4 : 1 - 9 4:7). Q uando temos segurana, a paz de
Deus nos guarda (Fp 4:7) e o Deus da paz
nos guia (Fp 4:9). Com esse tipo de prote
o, que motivo h para ficar ansioso?
A fim de vencer a ansiedade e de expe
rimentar segurana, devem os cum prir trs
e havia algum com desculpas de sobra condies que Deus determinou: orar cor
S para se preocupar era o apstolo Paulo.
Seus am igos cristos queridos desenten
retamente (Fp 4:6, 7), pensar corretam ente
(Fp 4:8) e viver corretam ente (Fp 4:9).
d iam-se entre si, e ele no estava por perto
para ajud-los. N o d para ter idia do mo 1. O rar co rreta m en te (Fp 4 :6 , 7 )
tivo da contenda entre Evdia e Sntique, Paulo no escreve: "ore sobre isso!" sbio
mas se sabe que causava diviso na igreja. demais para dar esse tipo de conselho. An
Alm dessa possvel dissenso em Filipos, tes, usa trs palavras para descrever a "ora
Paulo tambm teve de tratar das desaven o co rreta": orao, splica e aes de
as entre os cristos em Roma (Fp 1:14-1 7). graas. Orar corretamente envolve esses trs
E, de mais a mais, ainda pairava no ar a elementos. Orao um termo geral usado
possibilidade da prpria execuo! Sem d para se referir s peties que fazemos ao
vida, Paulo tinha boas desculpas para ficar Senhor. Tem a conotao de reverncia, de
ansioso - mas no foi o que fez! Em vez disso, voo e adorao. Sempre que nos vemos
concentrou-se em explicar a seus leitores o ansiosos, a primeira coisa a fazer ficar sozi
segredo da vitria sobre a preocupao. nhos com Deus e ador-lo. preciso demons
O que ansiedade? A palavra grega trar reverncia por Deus e ver sua grandeza
traduzida por ansiosos, em Filipenses 4:6, e majestade, conscientizando-nos de que ele
significa "atrados para direes diferentes". grande o suficiente para resolver nossos pro
Nossas esperanas nos puxam para um lado, blemas. Muitas vezes, nos colocamos apressa
nossos medos para o outro, e a tenso tor damente diante do trono de Deus, quando
na-se insuportvel. O sentido da palavra an deveramos nos aproximar dele com calma e
siedade associado a angstia, que pode com profunda reverncia. O primeiro passo
significar "estreiteza, aperto". Q uando fica para orar corretamente a adorao.
mos ansiosos, sentimo-nos "ap ertad o s" e O segundo a splica, uma expresso
"estrangulados" a ponto de ter sintomas fsi sincera a Deus das necessidades e dos pro
cos bastante claros: dores de cabea, no blemas enfrentados. No h lugar para ora
pescoo e nas costas e lceras. A preocupa es indiferentes e insinceras! A pesar de
o afeta o raciocnio, a digesto e at mes sabermos que no somos ouvidos em fun
mo a coordenao motora. o de "vs repeties" (M t 6:7, 8), tambm
Do ponto de vista espiritual, a ansieda sabemos que o Pai deseja que sejamos ho
de constituda de pensam entos (a mente) nestos em nossas peties (M t 7:1-11). Foi
e de sentim entos (o corao) incorretos acer assim que Jesus orou no Getsm ani (H b 5:7)
ca de circunstncias, pessoas e coisas. A e, enquanto seus discpulos mais prximos
ansiedade a grande usurpadora da alegria. dormiam, ele transpirava gotas de sangue!
N o entanto, no basta dizer a si mesmo: "pa A splica no uma questo de energia car
re de se preocupar". A fora de vontade no nal, mas sim de fervor espiritual (Rm 15:30;
capaz de pegar esse ladro, pois ele tem a Cl 4:12).
124 F I L I P E N S E S 4:1-1 9

Depois da adorao e da splica, vem corao a Cristo e recebemos a salvao,


a apreciao, dando graas a Deus (ver Ef "temos paz com Deus" (Rm 5:1); mas a "paz
5:20; Cl 3:15-17). Sem dvida, o Pai gosta de Deus" conduz a nveis mais profundos
de ouvir os filhos dizerem: "muito obriga de suas bnos. Isso no corresponde a
do!" Quando Jesus curou dez leprosos, um uma ausncia de provaes exteriores, mas
deles voltou para agradecer (Lc 17:11-19), e significa segurana interior tranqila a des
nos perguntamos se a porcentagem mais peito de circunstncias, pessoas ou coisas.
elevada hoje. Ningum hesita em pedir, mas Daniel d um exemplo maravilhoso da
demonstrar apreciao mais raro. paz experimentada por meio da orao.
possvel observar que orar corretamen Quando o rei anunciou que todos os seus
te no algo instantneo no cristo, pois sditos deveriam adorar somente a ele,
depende de uma disposio correta. Por isso, Daniel foi para seu quarto, abriu as janelas e
a frmula de Paulo para ter paz encontra-se orou, como sempre fazia (Dn 6:1-10). im
no final de sua Epstola aos Filipenses, no portante observar a maneira de Daniel diri
no com eo. Quem tem a determinao de gir-se ao Senhor: "orava, e dava graas" (Dn
Filipenses 1 capaz de oferecer adorao 6:10) e suplicava (Dn 6:11). Orao, spli
(como poderia uma pessoa de mente dobre ca, aes de graas! E o resultado foi a paz
adorar a Deus?). Quem tem a submisso de perfeita em meio s dificuldades! Daniel con
Filipenses 2 capaz de apresentar splicas seguiu passar uma noite com lees na mais
(como pode uma pessoa orgulhosa pedir perfeita paz, enquanto o rei no conseguiu
algo a Deus?). Quem tem a disposio espi dormir no prprio palcio (Dn 6:18).
ritual de Filipenses 3 capaz de demonstrar A primeira condio para ter segurana
apreciao (uma pessoa preocupada com as e vitria sobre a ansiedade orar correta
coisas terrenas no reconhece que Deus lhe mente.
deu algo e, portanto, no acredita que tem
motivos para ser agradecida!). Em outras pa 2. P en sar c o rreta m en te (F p 4 :8 )
lavras, deve-se colocar em prtica Filipenses A paz envolve o corao e a mente. "Tu,
1, 2 e 3, a fim de ser possvel experimentar a S en h o r, conservars em perfeita paz aquele
segurana de Filipenses 4. cujo propsito [mente] firme; porque ele
Paulo aconselha levar tudo a Deus em confia em ti" (Is 26:3). Pensamentos incor
orao - "sejam conhecidas, diante de Deus, retos geram sentimentos incorretos, e logo
as vossas peties" - e admoesta a que no o corao e a mente vem-se divididos e
andemos ansiosos de coisa alguma e que estrangulados pela ansiedade. preciso ter
oremos sobre todas as coisas. Existe a ten conscincia de que os pensamentos so reais
dncia de orar pelas "grandes coisas" da vida e poderosos, mesmo que no possam ser
e de esquecer de orar pelas "pequenas coi vistos, pesados nem medidos. Precisamos
sas", que muitas vezes acabam crescendo e "[levar] cativo todo pensamento obedin
se transformando em grandes coisas! Con cia de Cristo" (2 Co 10:5).
versar com Deus a respeito de tudo o que
nos preocupa o primeiro passo para ven Semeie um pensamento, colha uma
cer a ansiedade. ao.
Como resultado, a "paz de Deus" guar Semeie uma ao, colha um hbito.
dar a mente e o corao. No podemos nos Semeie um hbito, colha um carter.
esquecer de que, nessa ocasio, Paulo en Semeie um carter, colha um destino!
contrava-se acorrentado a um soldado roma
no que o guardava dia e noite. Da mesma Paulo descreve em detalhes as coisas em que
forma, a "paz de Deus" nos guarda em duas devemos pensar como cristos.
reas que geram preocupao: o corao Tudo o que verdadeiro. Segundo
(sentimentos incorretos) e a mente (pensa Walter Cavert, uma pesquisa sobre a ansie
mentos incorretos). Quando entregamos o dade mostrou que apenas 8 % das coisas que

IM (I u H t. fi <
M|-
F I L I P E N S E S 4: 1-19 125

deixam as pessoas ansiosas so motivos le 3. V iv e r c o r r e t a m e n t e (Fp 4:9)


gtimos para preocupao. O s outros 9 2 % N o possvel separar atos exteriores de
so im aginrios, nunca aco nteceram ou atitudes interiores. O pecado sempre resulta
envolvem questes fora do contro le das em inquietao (a menos que a conscincia
pessoas. Satans m entiroso (Jo 8:44) e esteja cauterizada), enquanto a pureza re
deseja corrom per a mente com suas menti sulta sempre em paz. "O efeito da justia
ras (2 Co 11:3). Satans continua a nos abor ser paz, e o fruto da justia, repouso e se
dar da mesma forma que abordou Eva no gurana, para sem pre" (Is 32:17). "A sabedo
jardim : " assim que D eus disse...?" (G n ria, porm, l do alto , primeiramente, pura;
3:1 ss). O Esprito Santo controla a mente por depois, pacfica" (Tg 3:17). A vida correta
meio da verdade (Jo 17:1 7; 1 Jo 5:6), mas o uma condio necessria para se experimen
diabo tenta control-la por m eio de menti tar a paz de Deus.
ras. S e m p re q u e crem o s em uma m entira, Sa Paulo considera quatro atividades: "apren
tans assum e o co n tro le! der e receber" e "ouvir e ver". Um a coisa
Tudo o que respeitvel e justo. O u a p re n d e r a verdade e outra bem diferente
seja, tudo o que "digno de respeito e cor receb-la e assimil-la no ser interior (ver
reto". M uitas coisas no so respeitveis, e 1 Ts 2:13). N o basta ter fatos na cabea,
os cristos no devem pensar nelas. Isso no preciso ter verdades no corao. A o longo
significa enterrar a cabea na areia e evitar de seu ministrio, Paulo no apenas en sin ou
tudo o que desagradvel, mas sim no de a Palavra, mas tambm a viveu na prtica
dicar ateno a coisas desonrosas nem per para que seus ouvintes pudessem v-la em
mitir que elas controlem os pensamentos. sua vida. Nossa experincia deve ser se
Tudo o que puro> amvel e de boa melhante de Paulo. Devem os aprender a
fama. "Pu ro " refere-se, provavelmente, pu Palavra, receb-la, ouvi-la e coloc-la em pr
reza moral, uma vez que as pessoas daquela tica. "Tornai-vos, pois, praticantes da palavra
poca, com o as de hoje, eram constantemen e no somente ouvintes" (Tg 1:22).
te tentadas pela impureza sexual (Ef 4:17-24; A "paz de D eus" um parmetro que
5:8-12). "Am vel" significa "belo, atraente" . nos ajuda a determ inar se estamos dentro
"D e boa fam a" refere-se ao que "digno de da vontade de Deus. "Seja a paz de Cristo o
ser com entado, atraente". O cristo deve rbitro em vosso corao" (Cl 3:15). Se esti
encher a mente com os pensamentos mais vermos andando no Senhor, a paz de Deus
nobres e elevados, no com os pensamentos e o Deus da paz exercero sua influncia
abjetos deste mundo depravado. sobre nosso corao. Sem pre que desobe
Tudo o que tem virtude e louvor. Se tem decem os, perdemos a paz e sabemos que
virtude, servir de m otivao para nos aper fizemos algo de errado. A paz de Deus o
feioar; se tem lo uvo r, digno de ser reco "rbitro" que "nos d um carto am arelo"!
m endado a outros. Nenhum cristo pode se O rar corretam ente, pensar corretam en
dar o luxo de desperdiar "energia mental" te e viver corretam ente: essas so as condi
com pensamentos que o rebaixam ou que es para ter segurana e vitria sobre a
prejudicam outros quando compartilhados. ansiedade. Se Filipenses 4 o "captulo da
A o com parar essa lista com a descrio paz" do Novo Testamento, Tiago 4 o "ca
que Davi faz da Palavra de Deus, no Salmo ptulo da guerra" e com ea com a seguinte
19:7-9, vem os um paralelo. O cristo que pergunta: "D e onde procedem guerras e
enche o corao e a mente com a Palavra contendas que h entre vs?". Tiago explica
de Deus tem um "radar em butido" que de as causas da guerra: o r a e s in c o r re ta s
tecta pensamentos indevidos. "G rand e paz ("Pedis e no recebeis, porque pedis mal";
tm os que amam a tua lei; para eles no h Tg 4:3); p en sa m en to s in co rre to s ("vs que
tropeo" (SI 119:165). O s pensamentos cor sois de nim o dobre, limpai o vosso cora
retos nascem da m editao diria na Pala o"; Tg 4:8); e uma vida in co rre ta ("no
vra de Deus. com preendeis que a am izade do mundo
126 F I L I P E N S E S 4:1-1 9

inimiga de Deus?"; Tg 4:4). No h meio- No h com que se preocupar! E a preo


termo. Ou nos entregamos inteiramente ao cupao pecado! (ver M t 6:24-34). Com
Esprito de Deus e oramos, pensamos e vi a paz de Deus para nos guardar e o Deus
vemos corretamente, ou nos entregamos da paz para nos guiar, que motivos temos
carne e ficamos divididos e ansiosos. para nos preocupar?
contente em toda e qualquer situao" (Fp
n 4:11). Duas palavras desse versculo so de
im portncia crtica: "aprendi" e "contente".
O verbo "aprender" refere-se a "apren
O S eg red o d o der por experincia". Esse contentam ento
espiritual no era algo que ele havia assimi
C o n ten tam en to lado imediatamente depois da converso. O
F u p e n s e s 4 : 1 0 - 2 3 apstolo teve de passar por vrias experin
cias difceis, a fim de aprender a viver con
tente. O adjetivo "co ntente", na verdade,
significa "co n tid o , calm o". a descrio
de um homem cujos recursos encontram-se
problema que ele parece mais um dentro dele, de modo que no precisa de
term metro do que um termostato! pender de substitutos externos. O term o
Esse com entrio de um dos diconos grego significa "auto-suficiente" e era um a
despertou a curiosidade do pastor. Estavam das palavras prediletas dos filsofos esticos.
conversando sobre alguns candidatos para M as o cristo no auto-suficiente; sua sufi
o conselho, e algum citou o nome de Jim. cincia encontra-se em Cristo. Um a vez que
- Digo isso, pastor - o dicono expli Cristo vive em ns, estamos altura das exi
cou porque um term m etro no muda gncias da vida.
coisa alguma, apenas registra a temperatu Neste captulo, Paulo fala de trs recur
ra. Est sempre subindo ou descendo. M as sos espirituais m aravilhosos que nos do
um termostato regula a temperatura do am suficincia e contentam ento.
biente em que se encontra e faz as alteraes
necessrias. Jim com o um termmetro: no 1 . A PRO V ID N C IA SO BERA N A DE D E U S
tem poder de mudar as coisas. N a verdade, (F p 4:10)
ele se deixa afetar pelas coisas! Nesta era de grandes realizaes cientficas,
O apstolo Paulo era um termostato. Em ouvimos falar cada vez menos da providn
vez de ter altos e baixos espirituais de acordo cia de Deus. Por vezes, temos a impresso
com a m udana das situaes, ele prosse de que o mundo uma enorm e mquina
guia com determ inao, fazendo seu tra natural, cujas engrenagens no podem ser
balho e servindo a Cristo. Suas referncias detidas em seu movim ento nem pelo pr
pessoais no final desta carta mostram que prio Deus. M as as Escrituras falam claramente
ele no era vtim a das circunstncias, mas de obras providenciais de Deus na natureza
sim vitorioso sobre as circunstncias: "D e e na vida de seu povo. O termo "providn
tudo e em todas as circunstncias, j tenho cia" vem e duas palavras do latim: pro, "an
experincia" (Fp 4:12); "Tudo posso" (Fp tes" e video, "ver". A providncia de Deus
4:13); "R eceb i tudo e tenho abundncia" significa, sim plesm ente, que D eus v de
(Fp 4:18). Paulo no precisava ser paparica antemo. N o quer dizer que Deus apenas
do para estar contente; seu contentam ento sabe de antemo, pois envolve muito mais
vinha dos recursos espirituais que Cristo lhe que mero conhecim ento. a obra que Deus
provia abundantemente. realiza antecipadam ente, ordenando as cir
Contentamento no o mesmo que com cunstncias e situaes de m odo a cumpri
placncia, como tambm no falsa paz com rem os propsitos divinos.
base na ignorncia. O cristo com placente A histria conhecida de Jos e de seus
no se preocupa com os outros, enquanto o irmos ilustra o significado da providncia
cristo contente deseja com partilhar suas (G n 37 - 50). O s irmos de Jos o inveja
bnos. O contentamento no uma fuga vam e, por isso, o venderam com o escravo
da batalha, mas sim paz e confiana perma quando ele estava com apenas 17 anos de
nentes em meio batalha. "Aprendi a viver idade. Foi levado para o Egito, onde Deus
128 F I L I P E N S E S 4:1 0-23

revelou que, depois de sete anos de fartu a "estar humilhadofs]", pois quando as difi
ra, haveria sete anos de fome e de escas culdades surgem, corremos imediatamente
sez. Pela interpretao que Jos deu ao para o Senhor, mas poucos sabem "ser hon-
sonho do Fara, os egpcios tomaram co rado[s]". A prosperidade causa mais estragos
nhecimento de tal fato, e, por causa disso, na vida dos cristos do que a adversidade, j
Jos foi elevado posio de segundo no "Estou rico e abastado e no preciso de coi- ;
poder sobre todo o Egito. Depois de vinte sa alguma" (Ap 3:17).
anos de separao, Jos e seus irmos se A expresso "tenho experincia", em j
reconciliaram e entenderam o que o Senhor Filipenses 4:12, possui sentido diferente do j
havia feito. verbo "aprender" em Filipenses 4:11. "Ter i
Nas palavras de Jos: "Para conservao experincia" significa "iniciado no segredo".
da vida, Deus me enviou adiante de vs" O termo grego no original era usado pelas
(Gn 45:5). "Vs, na verdade, intentastes o religies pags com referncia a seus "se
mal contra mim; porm Deus o tornou em gredos mais ntimos". Por meio das tribula
bem" (Gn 50:20). Essa a providncia de es e provaes, Paulo foi "iniciado" no
Deus: sua mo governando e predominando segredo maravilhoso do contentamento a
sobre as situaes da vida. Paulo experimen despeito da pobreza ou da prosperidade.
tou essa providncia em sua vida e minist "Tudo posso naquele [em Cristo] que me
rio e, por isso, escreveu: "Sabemos que todas fortalece" (Fp 4:13). Era o poder de Cristo
as coisas cooperam para o bem daqueles dentro dele que lhe dava contentamento
que amam a Deus, daqueles que so cha espiritual.
mados segundo o seu propsito" (Rm 8:28). Um forte nevoeiro na regio do aeropor- :
Em sua providncia, Deus despertou o inte to de O'Hare em Chicago provocou atraso j

resse da igreja de Filipos pelas necessidades no horrio de partida de meu vo. Estava !
de Paulo, e sua demonstrao de afeto che sentado na sala de espera do terminal lendo ;
gou no momento em que Paulo precisava um livro e pedindo em silncio que Deus ;
mais de seu amor! Os filipenses preocupa fizesse sua vontade naquela viagem. Per- j
vam-se com o apstolo, mas, at ento, no to de mim, um senhor esperava pelo mes- j
haviam tido oportunidade de ajudar. Muitos mo vo, andando de um lado para outro i
cristos de hoje tm a oportunidade, mas feito um leo enjaulado, praguejando con- j
lhes falta o interesse de ajudar. tra o nevoeiro e tornando o ambiente ainda
A vida no uma srie de acidentes, mas mais pesado. Enquanto o observava, pensei
sim uma sucesso de compromissos marca comigo mesmo: "eis um homem sem qual- j
dos. "Instruir-te-ei e te ensinarei o caminho quer recurso interior". Mais tarde, quando j
que deves seguir" (SI 32:8). Abrao chamou ele me perguntou como eu conseguia estar j
Deus de "Jeov-Jir" que significa "O S e n h o r to calmo mesmo com todos os vos atra- j
Prover" (Gn 22:14). "Depois de fazer sair sados, tive a oportunidade de compartilhar j
todas as [ovelhas] que lhe pertencem, vai o evangelho com ele. j
adiante delas" (Jo 10:4). Esta a providn Certa vez, quando voltvamos da regio |
cia de Deus, uma fonte maravilhosa de con Norte do Estado de Nova Iorque para Chi
tentamento. cago com uma escala na cidade de Nova
Iorque, nosso vo teve de ficar sobrevoan
2. O PO D ER INFALVEL DE D E U S do o aeroporto Kennedy durante quase uma
( F p 4 :1 1 - 1 3 ) hora, esperando permisso para aterrissar.
Mais que depressa, Paulo deixa claro a seus Quando a comissria de bordo anunciou i
amigos que no est se queixando! Sua feli que chegaramos com uma hora de atraso, j
cidade no depende das circunstncias nem um dos passageiros gritou: j
das coisas; sua alegria proveniente de algo - Ento traga as biritas!
mais profundo, separado de sua pobreza ou Quando as coisas davam errado para ele,
prosperidade. Quase todos ns aprendemos beber era seu nico recurso.

Hihi I >Kl )) I- I ....II | | t4 ..... 1*


F I L I P E N S E S 4 : 10- 23 129

A natureza toda depende de recursos Jesus ensina essa mesma lio no ser
ocultos. rvores de grande porte lanam mo sobre a videira e os ramos em Jo o 15.
razes profundas no solo para retirar dele a Ele a Videira e ns somos os ramos. O
gua e os minerais. Rios nascem em mon nico propsito do ramo dar frutos; de
tes cobertos de neve. A parte mais impor outro modo, s serve para ser queim ado. O
tante de uma rvore a que no podemos ramo no produz frutos com as prprias for
ver: seu sistema de razes; e a parte mais as, mas sim usando da vida que flui na V i
im portante da vida do cristo a que s deira. "Porque sem mim nada podeis fazer"
Deus pode ver. A menos que lancemos mo (Jo 15:5). Q uando o cristo perm anece em
dos recursos profundos de Deus pela f, com unho com Cristo, o poder de Deus o
no seremos capazes de suportar as pres fortalece. "Tudo posso naquele que me for
ses da vida. Paulo dependia do poder de talece" (Fp 4:13).
Cristo operando em sua vida (ver Fp 1:6, 21; A providncia soberana de D eus e o
2:12, 13; 3:10). "Tudo posso - em Cristo!" am or im utvel de Deus so dois recursos
Esse era o lema de Paulo e tambm pode espirituais dos quais podem os nos valer, a
ser o nosso. fim de ter suficincia para viver corretam en
A traduo de J. B. Phillips de Filipenses te. Existe, porm, um terceiro recurso.
4:13 diz: "Estou pronto para qualquer coi
sa por m eio da fora D aquele que vive den 3. A P R O M E S S A IM U T V E L DE D E U S
tro de m im ". E a Bb lia Viva assim traduz (F p 4:14-20)
esse versculo: "p orque eu posso fazer to Paulo agradece igreja de Filipos a oferta
das as coisas que D eus me pede com a generosa e a com para a trs coisas bastante
ajuda de Cristo, que me d a fora e o po conhecidas.
der". Q ualquer que seja a traduo de nos Um a rvo re brotando (v. 10). N o origi
sa preferncia, todas dizem a mesma coisa: nal, o termo traduzido por "renovar" refere-
o cristo tem dentro de si todo o poder de se a uma flor se abrindo ou a uma rvore
que precisa para lidar com as exigncias brotando ou florescendo. M uitas vezes, pas
da vida. S tem os de liberar esse poder samos por "invernos espirituais", mas quan
pela f. do chega a primavera, as bnos e a vida
Um a leitura essencial para todo cristo se renovam. A rvore, em si, no desarrai
O segredo espiritual de Hudson Taylor [Edi gada e carregada para algum outro lugar; as
tora M undo Cristo, esgotado], escrito por circunstncias so as mesmas. O que muda
How ard Taylor e esposa, pois essa obra ilus a nova vida interior.
tra o princpio do poder interior na vida do Um investim ento (w . 14-17). Paulo con
grande m issionrio aos chineses. Durante sidera a oferta missionria dos filipenses um
muitos anos, Hudson Taylor trabalhou com investim ento que lhes seria extrem am ente
afinco, achando que confiava em Cristo para lucrativo. O verbo "associar" corresponde
suprir suas necessidades, mas, de alguma for ao termo "com unho". Nesse acordo, a igre
ma, no sentia liberdade nem alegria algu ja deu riquezas m ateriais a Paulo e recebeu
ma em seu ministrio. Ento, um amigo lhe riquezas espirituais do Senhor. o Senhor
escreveu uma carta que lhe abriu os olhos quem cuida da contabilidade e jamais sone
para a suficincia de Cristo. "N o temos gar dividendos espirituais. A igreja que no
poder quando confiam os na prpria fideli com partilha com outros suas riquezas mate
dade, mas sim quando olhamos fixamente riais uma igreja pobre.
para Aquele que fiel!", escreveu o amigo. Um sacrifcio (v. 18). Para o apstolo, a
A partir de ento, a vida de Taylor no foi oferta tambm um sacrifcio espiritual co
mais a mesma. A cada mom ento, lanava locado sobre o altar para a glria de Deus.
mo do poder de Cristo para lidar com to A vida crist tem certos "sacrifcios espiri
das as suas responsabilidades ao longo do tuais" (ver 1 Pe 2:5). Devem os entregar o
dia, e o poder de Cristo o fortaleceu. nosso corpo com o sacrifcio espiritual (Rm
12:1, 2) e tambm o louvor de nossos lbios obra de Deus realizada maneira de Deus
(Hb 13:1 5). As boas obras so um sacrifcio e para a glria de Deus, nunca falta a provi
para o Senhor (Hb 13:16), como tambm o so de Deus".
so as almas perdidas que temos o privil Um jovem pastor assumiu o ministrio
gio de ganhar para Cristo (Rm 15:16). Aqui, em uma igreja acostumada a levantar os fun
Paulo v os cristos filipenses como sacer dos necessrios para as despesas anuais por
dotes, entregando suas ofertas como sacrif meio de jantares, bazares e outros eventos
cios ao Senhor. Lembrando das palavras de do gnero. Deixou claro para o conselho
Malaquias 1:6-14, devemos apresentar ao da igreja que ele no concordava com esse
Senhor o que temos de melhor. procedimento.
No entanto, Paulo no considera essa - Vamos orar e pedir que Deus supra
oferta uma ddiva apenas dos filipenses. Para todas as necessidades - sugeriu. - No final
ele, o suprimento divino de suas necessi do ms, paguem todas as contas e deixem
dades. O apstolo depositava sua confian meu salrio por ltimo. Se no houver di
a no Senhor. H um contraste interessante nheiro suficiente para me pagar, ficarei sem
entre Filipenses 4:18 e 19, e podemos para salrio, mas a igreja no ser prejudicada.
frasear a declarao do apstolo da seguinte Creio, porm, que haver o suficiente e que
maneira: "Vocs supriram a minha necessi ningum passar necessidade.
dade, e Deus suprir a sua necessidade. O conselho imaginou que seria o fim
Vocs supriram uma das minhas necessida daquele pastor e da igreja. No entanto, to
des, mas meu Deus prover todas as suas das as contas foram pagas todos os meses
necessidades. Vocs contriburam apesar da e, no final do ano, pela primeira vez em
sua pobreza, mas Deus suprir suas necessi muito tempo, ainda havia dinheiro no caixa.
dades usando das riquezas da glria dele!" O contentamento resultante de recur
Deus no prometeu suprir nossa gann sos adequados. Nossos recursos so a pro
cia. O filho de Deus que vive de acordo com vidncia de Deus, o poder de Deus e as
a vontade de Deus, servindo para a glria promessas de Deus. Esses recursos capacita
de Deus, tem todas as necessidades supridas. ram Paulo para lidar com tudo o que a vida
Hudson Taylor costumava dizer: "Quando a exigiu dele e podem fazer o mesmo por ns.
que Deus deseja lhe dar. Talvez voc preci
12 se se encontrar com alguma pessoa da qual
voc no gosta. Pea a Deus que lhe d a
submisso necessria. Ou, talvez, precise
C o l o c a n d o F il ip e n s e s passar por uma experincia difcil. Nesse
caso, seja determinado, olhando firmemen
em P r t ic a
te para Cristo e para o evangelho, no ape
nas para suas preferncias pessoais.
4. Fique atento para seus pensamentos
ao longo do dia. Se perceber que est per
dendo a paz interior e a alegria, pare e faa
um balano da situao. Estou sendo deter
gora que completamos o estudo desta minado? Acabei de perder uma oportunida
A carta ao mesmo tempo empolgante e
prtica, no devemos esquecer o que apren
de de glorificar a Cristo? Ou ser que fui um
tanto agressivo e me esqueci da submisso?
demos! A melhor parte do estudo bblico no Se voc descobrir que pecou, confesse seu
o aprendizado, mas sim a prtica. Eis, por pecado imediatamente ao Senhor (1 jo 1:9).
tanto, algumas sugestes para manter a ale Quando for possvel, repare seu erro. Caso
gria em sua vida. no possa faz-lo, pea que Deus lhe d
1. Entregue sua mente ao Senhor no co outra oportunidade de testemunhar.
meo de cada dia. Esse passo faz parte da 5. Guarde as portas de sua mente. Lem
dedicao: bre-se da admoestao de Paulo em Fili
"Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericr penses 4:8: "Tudo o que verdadeiro [...]
dias de Deus, que apresenteis o vosso corpo respeitvel [...] justo [...] puro [...] amvel [...]
por sacrifcio vivo [...]. E no vos conformeis de boa fama, se alguma virtude h e se al
com este sculo, mas transformai-vos pela gum louvor existe, seja isso o que ocupe o
renovao da vossa mente, para que expe vosso pensamento". Quando algum pensa
rimenteis qual seja a boa, agradvel e perfei mento insensvel ou impuro entrar em sua
ta vontade de Deus" (Rm 12:1, 2). Entregue mente, livre-se dele no mesmo instante. Se
seu corpo, sua mente e sua volio a Deus cultiv-lo, ele criar razes e crescer, privan
peia f ao iniciar um novo dia. do voc da alegria. Por vezes, Satans lana
2. Permita que o Esprito Santo renove sua "dardos inflamados" e, por vezes, usa ou
mente por meio da Palavra. A leitura siste tras pessoas para fazerem isso por ele. Uma
mtica e diria da Bblia essencial para ter das melhores maneiras de derrotar o tipo
vitria e alegria. errado de pensamento ocupar a mente
3. Ao orar, pea a Deus que lhe d deter com as Escrituras; portanto, dedique-se a me
minao, submisso, atitude espiritual e se morizar a Palavra de Deus.
gurana. Ao pensar nos compromissos ao 6. Jesus em primeiro lugar, depois os
longo do dia, certifique-se de que nenhum outros e, por fim, ns mesmos. O resultado:
de seus planos acabe privando-o da alegria temos alegria.
COLOSSENSES

ESBOO D. No trabalho dirio - 3:22 - 4:1


Tema-chave: Jesus Cristo preeminente E. No testemunho cristo - 4:2-6
Versculo-chave: Colossenses 1:18 F. No servio cristo - 4:7-18

1. DOUTRINA: A PREEMINNCIA CONTEDO


DE CRISTO DECLARADA - 1. De Paulo, com amor
CAPTULO 1 (Cl 1:1,2)..................................... 133
A. Na mensagem do evangelho - 1:1-12 2. Milagres em Colossos
B. Na redeno - 1:13, 14 (Cl 1:3-8)...................................... 138
C. Na Criao - 1:15-17 3. A orao de um prisioneiro
D. Na igreja - 1:18-23 (CM:9-12).......................... 144
E. No ministrio de Paulo - 1:24-29 4. Senhor sobre todas as coisas
(01:13-20).................................. 150
II. PERIGO: A PREEMINNCIA DE 5. 0 ministrio de um homem
CRISTO DEFENDIDA - (Cl 1:21 -2:3).............................. 156
CAPTULO 2 6. Santos vivos e alertas
A. Cuidado com as vs filosofias - (Cl 2:4-15).................................... 162
2:1-10 7. Cuidado!
B. Cuidado com o legalismo religioso - (Cl 2:16-23).................................. 168
2:11-17 8. O cu na Terra
C. Cuidado com as disciplinas criadas por (Cl 3:1-11).................................... 174
homens - 2:18-23 9. Vestidos a carter
(Ci 3:12-17).................................. 180
III. DEVER: A PREEMINNCIA DE 10. Um assunto de famlia
CRISTO DEMONSTRADA - (Cl 3:18-4:1).............................. 185
CAPTULOS 3 -4 11. As palavras tm poder
A. Na pureza pessoal - 3:1-11 (Cl 4:2-9)...................................... 190
B. Na comunho crist - 3:12-17 12. Amigos, romanos, compatriotas
C. No lar - 3:18-21 (Cl 4:10-18).................................. 195
com unidade judaica em Colossos e tambm
1 um afluxo de novas idias e doutrinas do
Oriente, criando um ambiente propcio para
as mais diversas especulaes religiosas e
D e P a ulo , com A mor heresias.

C o lo ssen ses 1:1,2 2. A IGREJA


Colossos provavelm ente no teria sido se
quer m encionada no Novo Testamento no
fosse por sua igreja. A cidade no citada
em parte alguma do Livro de Atos, pois Pau
lo no fundou a igreja colossense nem che
s corpos celestes exercem alguma in
O fluncia sobre nossa vida? M ilhes de
pessoas que consultam o horscopo todos
gou a visit-la. O apstolo ouviu falar de sua
f (Cl 1:4, 9), mas no chegou a se encon
trar pessoalmente com esses cristos (Cl 2:1).
os dias diriam que sim. Nos Estados U ni Um a igreja de pessoas desconhecidas numa
dos, circulam diariam ente cerca de 1.750 cidade pequena recebe uma carta inspirada
jornais e, desses, 1.220 trazem inform aes do grande apstolo Paulo!
astrolgicas! Com o foi que a igreja de Colossos co
Existe alguma relao entre a alimenta m eou? Foi resultado dos trs anos de mi
o e a vida espiritual? nistrio de Paulo na cidade de feso (At 19;
Deus comunica-se conosco de maneira 20:17-38). O testemunho da igreja de feso
direta em nossa mente ou apenas por meio foi to eficaz que "[deu] ensejo a que todos
de sua Palavra, a Bblia? os habitantes da sia ouvissem a palavra do
As religies orientais tm algo a ofere Senh or, tanto ju d eu s co m o greg o s" (A t
cer aos cristos evanglicos? 19:10), dentre eles, os habitantes de Colos
A p esar de parecerem extrem am ente sos, Laodicia e Hierpolis.
contem porneas, essas questes so trata Q u an d o exam inam os as pessoas que
das por Pauo em sua magnfica Epstola aos aparecem nas cartas que Paulo escreveu
Colossenses. Esta carta to relevante para enq u anto estava preso (ve r Efsios, Fili-
ns hoje quanto era para os cristos do ano penses, Colossenses, Filemom e 2 Tim teo),
60 d.C., quando Paulo a escreveu. podemos imaginar com o a igreja de Colos
sos foi fundada. D urante o m inistrio de
1. A CIDADE Paulo em feso, pelo menos dois homens
Colossos era uma dentre trs cidades situa colossenses - Epafras e Filemom - aceita
das a cerca de 160 quilmetros de feso. As ram a jesus Cristo (ver Fm 19). A o que tudo
outras duas eram Laodicia e Hierpolis (Cl indica, Epafras foi um dos principais funda
4:13, 16). Um a rota com ercial im portante dores da igreja de Colossos, pois pregou o
cortava a regio, transformando-a em ponto evangelho a seus amigos colossenses (Cl 1:7)
de encontro do O riente com o O cidente. e tam bm ministrou nas cidades de H ie
Durante algum tempo, as trs cidades cres rpolis e Laodicia (Cl 4:12, 13).
ceram e prosperaram igualmente, mas, aos Um grupo de cristos reunia-se na casa
poucos, Colossos foi ficando para trs. Para de Filemom (Fm 2). bem provvel que fia
os padres de hoje, no passava de uma ci e A rquipo, m encionados nesse versculo,
dade pequena; e, no entanto, a igreja de l fossem, respectivamente, esposa e filho de
era importante o suficiente para o apstolo Filemom, e que Arquipo fosse o pastor da
Paulo lhe dar ateno especial. igreja (Cl 4:1 7).
Filosofias de todo tipo misturavam-se Encontram os aqui um a lio valiosa:
nessa regio cosm opolita, e no faltavam Deus nem sempre precisa de um apstolo
ch arlates religiosos. H avia uma grande ou de um "obreiro de tem po integral" para
134 C O L O S S E N S E S 1:1,2

comear um ministrio. Tambm no preci indicando que Epafras permaneceu volunta


sa de prdios sofisticados nem de grandes riamente ao lado de Paulo a fim de ajud-lo.
organizaes. Vemos aqui dois leigos usa Aristarco e Epafras no eram prisioneiros
dos por Deus para iniciar ministrios em pelo porque transgrediram a lei e foram presos.
menos trs cidades. Faz parte do plano de Eram companheiros voluntrios de Paulo,
Deus que cristos de regies urbanas maio que sacrificaram o prprio conforto para
res (como era o caso de feso) alcancem as auxili-lo.
cidades menores com o evangelho. Sua igre A heresia que ameaava a paz da igreja
ja est ajudando a evangelizar os campos de Colossos era uma combinao de filoso
missionrios de cidades pequenas? fias orientais e de legalismo judaico com ele
A congregao de Colossos era consti mentos de uma crena que os estudiosos
tuda, principalmente, de membros gentios. da Bblia chamam de gnosticismo. Esse nome
Os pecados a que Paulo se refere (Cl 3:5-9) vem do termo grego gnosis, que significa
costumavam ser associados aos gentios, e "saber" (um agnstico algum que no
sua declarao sobre o mistrio aplica-se sabe). Os gnsticos consideravam-se "conhe
mais aos gentios do que aos judeus (Cl 1:25 cedores" das verdades profundas de Deus.
29). provvel que, quando Paulo escreveu Eram a "aristocracia espiritual" da igreja.
a carta, a igreja tivesse uns cinco anos des Em primeiro lugar, essa heresia prometia
de sua fundao. s pessoas uma unio to ntima com Deus
a ponto de atingirem a "perfeio espiritual".
3. A CRISE Os que aceitassem os ensinamentos e ceri
Paulo escreveu igreja de Colossos porque mnias prescritas pelos gnsticos alcana
uma crise dentro da congregao estava riam a plenitude espiritual. Falava-se, ainda,
preste a destruir esse ministrio. Ao compa de um "conhecimento pleno", de uma pro
rar as cartas da priso, chegamos seguinte fundidade espiritual que s os iniciados pode
reconstituio dos acontecimentos. riam desfrutar. Dizia-se que tal "sabedoria"
Na poca, Paulo era prisioneiro em Ro os libertava das coisas terrenas e os ligava
ma (At 21:17 - 28:31). Ele encontrou um s coisas celestiais.
escravo fugido chamado Onsimo que per evidente que esses ensinamentos no
tencia a Filemom, um dos lderes da igreja passavam de filosofia humana, com base em
de Colossos. Paulo levou Onsimo a Cristo tradies, no na verdade divina (Cl 2:8).
e, depois, escreveu uma carta a Filemom, Desenvolveram-se a partir da seguinte per
pedindo que seu amigo perdoasse Onsimo gunta filosfica: p o r que o mal existe no
e o recebesse de volta como um irmo no mundo se a criao obra de um Deus san
Senhor. to? Ao especular e ponderar sobre tal ques
Nessa mesma poca, Epafras foi a Roma to, esses filsofos chegaram concluso
pedir a ajuda de Paulo. Algumas doutrinas de que a matria era m. Em seguida, con
novas estavam sendo ensinadas em Colossos cluram, equivocadamente, que um Deus
e se infiltrando na igreja, causando transtor santo no poderia ter contato com essa
nos. Assim, Paulo escreveu esta carta aos matria m, de modo que deveria existir uma
colossenses a fim de refutar esses ensina srie de "emanaes" de Deus em sua cria
mentos herticos e de apresentar claramen o. Acreditavam em um universo espiritual
te a verdade do evangelho. poderoso, que usava as coisas materiais para
Epafras ficou com Paulo em Roma (Cl atacar a humanidade. Tambm aceitavam
4:12, 13), enquanto Onsimo e Tquico le uma forma de astrologia, crendo que seres
varam as epstolas de Paulo a seus destina angelicais governavam sobre os corpos
trios: Efsios 6:21; Colossenses 4:7-9 e celestiais e influenciavam os acontecimen
Filemom. Paulo refere-se a Epafras como tos na Terra (ver Cl 1:16; 2:10, 15).
"prisioneiro comigo", uma designao que Alm dessas especulaes vindas do Ori
tambm usa para Aristarco (Cl 4:10; Fm 23), ente, havia tambm uma forma de legalismo

i + . - i i t + i ......................H'i i*i "i . ii . -um || i ' n i-i i .......................... i n | i < . m *| ' > ! " ' 11 '1'
C O L O S S E N S E S 1:1,2 135

judaico. O s mestres acreditavam que o rito e aceitar convites para jantar. Dietas e disci
da circunciso era benfico para o desenvol plina podem ser benficas para a sade, mas
vim ento espiritual (Cl 2:11). Ensinavam que no tm poder algum de desenvolver a ver
a Lei do Antigo Testamento, especialm ente dadeira espiritualidade (Cl 2:20-23).
as regras alimentares, tambm ajudava a al Q uanto astrologia e influncia dos an
canar a perfeio espiritual (Cl 2:14-17). jos e corpos celestes, Paulo condena-as ener
Um a srie de normas precisas determinava gicamente. Jesus derrotou na cruz todos os
o que era mau e o que era bom (Cl 2:21). poderes satnicos (Cl 2:15). O s cristos no
U m a vez que consideravam a m atria precisam se voltar para os rudim entos do
m, precisavam encontrar maneiras de con mundo (Cl 2:8, 20). O termo traduzido por
trolar a prpria natureza humana, enquan "rudim entos" significa "seres ou princpios
to buscavam a perfeio. Em decorrncia elem entares". Nesse caso, se refere aos se
disso, surgiram duas prticas. Um a linha de res que (de acordo com os gnsticos) con
pensam ento acreditava que a m atria s trolavam os corpos celestiais, os quais, por
poderia ser dom inada pela disciplina rgida sua vez, controlavam os acontecim entos na
e pelo asceticism o (Cl 2:23). A outra linha Terra. Cristos que consultam horscopo
acred itava que era a ceit vel envolver-se colocam a superstio no lugar da revela
com todo tipo de pecado, pois, afinal, a o e negam a Pessoa e a obra de Cristo.
matria era perversa mesmo! A o que pare Esse falso ensinamento era uma com bi
ce, a primeira opinio era a que predomina nao falaz de vrios elementos: legalismo
va em Colossos. judaico, filosofia orientai, astrologia pag,
fcil perceber com o esse tipo de en misticismo, asceticism o e at uma pitada de
sinamento abalava os alicerces da f crist. cristianismo. Havia algo para todos os gostos,
Em primeiro lugar, esses hereges atacavam e era justam ente isso o que tornava essas
a pessoa e a obra de Jesus Cristo. Para eles, doutrinas to perigosas. O s falsos mestres afir
Cristo era apenas uma das muitas "em ana mavam que no estavam negando a f cris
es" de Deus, no o Filho de Deus vindo ao t, mas sim elevando seu nvel. Ofereciam
mundo com o homem. A Encarnao repre plenitude e liberdade, uma vida gratificante
senta Deus conosco (M t 1:23), mas esses com solues para todos os problemas.
falsos mestres afirmavam que Deus mantm- Temos alguma heresia sem elhante nos
se afastado de ns! Q uando cremos no Filho dias de hoje? Sem dvida! E igualm ente
de Deus, no temos necessidade de inter falaz e perigosa. Q uando consideramos Je
medirios entre ns e o cu! sus Cristo e a revelao crist apenas parte
Em sua obra na cruz, Jesus Cristo resol de uma filosofia ou sistema religioso mais
veu, de uma vez por todas, a questo do amplo, deixamos de lhe dar preem inncia.
pecado (Cl 1:20) e derrotou com pletam en Q uando buscamos a todo custo a "perfei
te os poderes satnicos (Cl 2:15). Tambm o espiritual" ou a "plenitude espiritual" por
ps fim aos requisitos da Lei (Cl 2:14-17). A m eio de frmulas, disciplinas ou rituais, re
preem inncia de Cristo absoluta (Cl 1:18; trocedem os em vez de avanar. O s cristos
3:11). Todas as necessidades do cristo so devem guardar-se de misturar a f crist com
supridas no Senhor Jesus! quaisquer outras coisas, com o ioga, medita
A matria no m, nem mau o corpo o transcendental, misticismo oriental, por
hum ano. Todo indivduo nasce com uma mais atraentes que sejam. Tambm devem os
natureza humana decada que deseja con nos acautelar dos mestres que pregam uma
trolar o corpo e us-lo para o pecado, mas o "vida mais profunda" e oferecem frmulas
corpo, em si, no mau. Se o fosse, Jesus para obter vitria e plenitude, mas deixam
Cristo jamais teria vindo ao mundo em um de fora a consagrao ao Senhor. Jesus Cris
corpo humano nem teria desfrutado as bn to deve ser preem inente em todas as coisas!
os dirias da vida ao ministrar aqui na Ter Essa heresia entrava em conflito direto
ra, com o participar de festas de casamento com os ensinam entos de Paulo e adotava
136 C O L O S S E N S E S 1:1,2

uma viso negativa da vida: "Deus est dis Alm disso, no preciso acrescentar
tante, a matria m, e os poderes demo coisa alguma a esse relacionamento, pois
nacos so uma ameaa constante". A f cada cristo est aperfeioado em Cristo (Cl
crist ensina que Deus est prximo de ns, 2:10). Toda a plenitude de Deus habita em
que ele fez todas as coisas boas (apesar de Cristo (Cl 2:9), e participamos dessa plenitu
ser possvel us-las para o mal) e que Cristo de! "Porquanto, nele, habita, corporalmen
libertou seu povo dos poderes das trevas (Cl te, toda a plenitude da Divindade. Tambm,
1:13). Essa heresia transformava o mundo nele, estais aperfeioados. Ele o cabea
em uma priso assustadora, enquanto Jesus de todo principado e potestade" (Cl 2:9, 10).
deixa claro que o Pai opera neste mundo e Enquanto estava em um aeroporto espe
cuida de seus filhos. Por fim, esses falsos mes rando meu vo, fui abordado por um rapaz
tres tentavam transformar as pessoas de fora tentando vender um livro. Pela capa cha-
para dentro por meio de dietas e discipli mativa, ficava claro que era um livro sobre
nas, enquanto o verdadeiro crescimento es mitos e filosofias orientais.
piritual vem do ser interior. - Eu tenho um livro que me d tudo de
que preciso - disse ao rapaz enquanto tira
4. A CORRESPONDNCIA va uma Bblia de dentro de minha pasta.
Dentro desse contexto, podemos agora nos - No somos contra a Bblia! - ele me
voltar para a Epstola de Paulo aos Colos- garantiu. - S estamos oferecendo algo mais,
senses e observar, em linhas gerais, o que o que torna nossa f ainda melhor,
apstolo escreveu a esses cristos. Sabemos - Ningum pode me oferecer mais do
que sua Epstola aos Efsios foi escrita e en que aquilo que Jesus Cristo j me deu - res
viada na mesma poca que esta carta aos pondi, abrindo minha Bblia em Colossenses
colossenses. Tendo isso em mente, podemos 2, mas, a essa altura, o rapaz j havia parti
encontrar vrios paralelos entre as duas car do apressado.
tas. No entanto, a nfase de Efsios sobre infelizmente, muitos cristos acreditam
a Igreja, o corpo de Cristo, enquanto a nfa que h pessoas, religies ou disciplinas que
se de Colossenses sobre Cristo, o Cabea podem acrescentar algo a sua experincia
do corpo. espiritual. No entanto, j possuem tudo de
Nesta carta, Paulo emprega o vocabu que precisaro ao longo da vida na Pessoa
lrio dos falsos mestres, mas no adota as e obra de Jesus Cristo.
suas definies. Usa as palavras com seu Paulo no comea atacando os falsos
verdadeiro sentido cristo. Ao estudar Co mestres e suas doutrinas, mas sim exaltando
lossenses, encontraremos palavras como Jesus Cristo e mostrando sua preeminncia
plenitude, perfeito e pleno: termos usados em cinco reas: a mensagem do evangelho,
pelos hereges gnsticos. No texto original, a redeno, a criao, a igreja e o minist
Paulo emprega o termo todos e seus corre- rio do prprio apstolo. As pessoas para as
latos mais de trinta vezes. Tambm escreve quais Paulo escreve tornaram-se crists pela
sobre a sabedoria, uma palavra-chave do vo mensagem do evangelho pregada por Epa-
cabulrio gnstico, e discorre sobre anjos fras. Se essa mensagem era errada, ento,
e espritos. na verdade, os colossenses nem sequer eram
Seu tema principal a preeminncia de salvos!
Jesus Cristo (Cl 1:18; 3:11). No precisamos Depois de mostrar a preeminncia de
nos preocupar com mediadores angelicais Cristo, Paulo ataca os hereges no prprio
ou emanaes espirituais. Deus enviou seu territrio deles. Em Colossenses 2, desmas
Filho para morrer por ns! Todo o que cr cara as falsas origens de seus ensinamentos
em Jesus Cristo salvo e se torna parte de e mostra como contradizem tudo o que o
seu corpo, a Igreja, do qual ele o Cabea apstolo ensinou sobre Jesus Cristo. O cris
(Cl 1:18). Estamos unidos com Cristo em um to que dominar o contedo deste captu
relacionamento vivificador! lo dificilmente ser enganado por alguma

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COLOSSENSES 1:1, 2 137

forma inovadora e atraente de "cristianismo com cautela, evitando a superficialidade. Se


aperfeioado". no dependermos do Esprito de Deus para
Mas PauJo no se atm a refutar os he nos instruir, no entenderemos as verdades
reges, pois ainda deseja dizer algumas pala que Deus deseja que aprendamos.
vras importantes igreja. Em Colossenses 3 A Igreja de hoje precisa encarecidamente
e 4, o apstolo apresenta o mais poderoso da mensagem de Colossenses. Vivemos em
antdoto para os falsos ensinamentos: uma uma poca na qual a tolerncia religiosa con
vida piedosa. Os que dizem: "no me im sidera "todas as religies igualmente boas".
porto com o que voc acredita, desde que Alguns tentam aproveitar o que h de me
viva corretamente" no raciocinam com l lhor em cada sistema religioso e criar a pr
gica. As convices determinam o compor pria religio particular. Para muitos, Jesus
tamento. Quem cr que a matria m, usa Cristo apenas um dentre vrios mestres
o corpo de determinada forma; quem, en religiosos com a mesma autoridade que
tretanto, cr que o corpo templo do Esprito outros. Pode ser proeminente, mas, por cer
Santo, o usa de acordo com essa convico. to, no preeminente.
Doutrinas erradas geram um modo de Vivemos uma era de "sincretismo". Mui
vida errado. Doutrinas corretas devem con tos procuram harmonizar e unir diversas li
duzir a um modo de vida correto. Nos dois nhas de pensamento e criar uma religio
ltimos captulos, Paulo aplica a preeminn superior. Em sua tentativa de entender as
cia de Cristo vida diria. Se Cristo for, de crenas de outros, nossas igrejas evangli
fato, preeminente em nossa vida, ns o glo cas correm o risco de diluir a f. O misticis
rificaremos guardando nossa pureza, desfru mo, o legalismo, as religies orientais, o
tando a comunho com os outros santos, asceticismo e as filosofias humanas esto se
amando uns aos outros no lar, sendo fiis infiltrando silenciosamente nas congrega
no trabalho e procurando testemunhar de es. No negam a Cristo, mas o desentro-
Cristo e servi-lo da melhor maneira possvel. nizam e o privam da preeminncia que lhe
A doutrina que no conduz responsabili devida.
dade no tem proveito algum para ns. Ao estudar esta carta empolgante, deve
Vrios estudiosos da Bblia acreditam se dar ouvidos s advertncias de Paulo:
que Colossenses a epstola mais profun "Ningum vos engane com raciocnios fala
da que Paulo escreveu. Isso no deve nos zes" (Cl 2:4); "Ningum vos venha a enre
impedir de ler e estudar essa carta maravi dar com sua filosofia e vs sutilezas" (Cl 2:8);
lhosa, mas preciso abordar seus captulos "Ningum, pois, vos julgue" (Cl 2:16).
por um mensageiro chamado Epafras. Ele
2 prprio era um cidado de Colossos (Cl 4:12,
13) que se encontrara com Paulo e aceitara
Jesus Cristo. provvel que sua converso
M ilagres em C o lo sso s tenha ocorrido durante os trs anos do mi
nistrio de Paulo em feso (At 19:10).
C o lo ssenses 1 :3-8 Depois de salvo, Epafras compartilhou as
boas-novas com os parentes e amigos em
sua cidade natal. Talvez tivesse sido mais
interessante para Epafras ficar com Paulo em
feso, onde tantas coisas maravilhosas acon
teciam, mas sua responsabilidade prioritria
famoso pregador escocs Alexander
O W hyte era conhecido por suas ex
presses de gratido. Gostava de escrever
era levar o evangelho prpria cidade (ver
M c 5:19).
O evangelho a boa-nova de que Jesus
cartes postais para as pessoas, agradecen Cristo resolveu o problema do pecado por
do-lhes alguma gentileza ou a bno que meio de sua morte, sepultamento e ressur
haviam sido em sua vida. Essas mensagens reio. O termo evangelho significa "boas
muitas vezes eram acompanhadas de pa novas". Infelizmente, algumas pessoas do
lavras de encorajamento que falavam ao co testemunho do evangelho como se fosse
rao nos momentos de maior necessidade. ms notcias de condenao.
A apreciao um remdio para a alma. Lembro-me do lder de uma igreja que
O apstolo Paulo tambm se destaca parecia mais um advogado de acusao do
por suas palavras de encorajamento, e esta que uma testemunha. Estava sempre conde
epstola um bom exemplo da virtude da nando as pessoas por seus pecados, mas
gratido. Nesta seo (que, no original em nunca lhes falava da boa-nova do perdo
grego, constituda de uma s frase longa), pela f em Cristo.
ele d graas pelo que Cristo fez na vida No entanto, podemos aprender uma li
dos cristos colossenses. No entanto, o aps o com ele. Ao testemunhar, devemos nos
tolo tambm menciona aes de graas em lembrar de enfatizar a boa-nova do evan
outras cinco partes desta carta: Colossenses gelho (ver 1 Co 15:1-8). Nesta seo de sua
1:12; 2:7; 3:15,17 e 4:2: Quando nos lem epstola aos Colossenses, Paulo faz uma re
bramos que Paulo escreveu esta epstola na capitulao das caractersticas dessa men
priso, sua atitude de gratido ainda mais sagem empolgante do evangelho.
extraordinria. Ela est centrada em uma Pessoa: Jesus
Devemos seguir o exemplo de Paulo e Cristo. O tema desta epstola a preeminn
ser gratos pelo que Deus realiza na vida cia de Jesus Cristo e, sem dvida, ele pre
das pessoas. Como cristo, somos membros eminente no evangelho. Os falsos mestres
de um s corpo (1 Co 12:12, 13). O fortale que invadiram a igreja de Colossos tenta
cimento de um dos membros do corpo con ram tirar Jesus Cristo de seu lugar de pree
tribui para fortalecer o corpo todo. Se uma minncia; porm, colocar Cristo em qualquer
igreja experimenta o toque de reavivamento outro lugar o mesmo que destruir o evan
do Senhor, beneficia todas as igrejas. Nesta gelho. Foi Cristo quem morreu por ns e res
expresso de gratido, Paulo observa os es suscitou. A mensagem do evangelho no
tgios da experincia espiritual dos cristos est centrada em uma filosofia, uma doutri
colossenses. na ou um sistema religioso, mas sim em Je
sus Cristo, o Fiiho de Deus.
1. O u v ir a m o eva n g elh o ( C l 1:5b-7) Ela a *palavra da verdade" (v. 5). Isso
As boas-novas do evangelho no eram origi significa que ela vem de Deus e confi
nrias de sua cidade. Foram levadas at l vel. "A tua palavra a verdade" (Jo 17:17).


>! 'I KW ||u ....I I i'i| II -il
C O L O S S E N S E S 1 :3-8 139

M uitas mensagens e idias podem ser con nica, e podia fazer verdades antigas pare
sideradas verdadeiras, mas somente a Pala cerem novas e em polgantes. C erta vez, o
vra de Deus pode ser cham ada de verdade. ouvi citar Joo 3:16 e perguntar: "S e voc
Satans mentiroso, e crer nas verdades dele tivesse de dar um presente apropriado para
ser enganado e conduzido pelo cam inho o mundo inteiro, o que daria?"
que leva morte (Jo 8:44). Jesus a Verda Em seguida, fez uma relao de vrias
de (Jo 14:6); quando crem os nele, experi possibilidades e m ostrou com o cad a um
mentamos vida. O s seres humanos tentaram, desses itens no seria apropriado para to
sem sucesso, destruir a verdade de Deus, dos: livros (m uita gente no sabe ler); ali
mas a Palavra da verdade perm anece! m entos (as pessoas consom em alim entos
Todo mundo cr em algo. M as o valor diferentes nas diversas regies do mundo);
da f proporcional ao valor de seu objeto. roupas (os climas so diferentes); dinheiro
O pago que vive na selva adora um deus (nem toda cultura tem um sistema m onet
de pedra; o pago culto da cidade adora o rio). Por fim, chegou concluso lgica e
dinheiro, os bens ou o status. Em ambos os correta de que somente o evangelho, com
casos, trata-se de uma f vazia. O verdadei sua ddiva de vida eterna, apropriado para
ro cristo cr em Jesus Cristo, e essa f o mundo inteiro.
fundam entada na Palavra da verdade. Q ual Paulo diz que o evangelho d frutos em
quer outra f no passa de superstio e no todo o mundo. A Palavra de Deus a nica
tem poder para salvar. semente que pode ser plantada em qualquer
f/a a m ensagem da graa de D eus (v. lugar e dar frutos. O evangelho pode ser pre
6b). com um fazer confuso entre duas gado "a toda criatura debaixo do cu " (Cl
palavras do vocabulrio cristo: graa e mi 1:23). A nfase de Paulo sobre "todo ho
sericrdia. Deus, em sua graa, nos d o que m em " (Cl 1:28). O s falsos mestres no le
no m erecem os e, em sua misericrdia, dei vam sua mensagem a todo o mundo. Vo
xa de nos dar aquilo que m erecem os. A apenas aonde o evangelho j foi e tentam
graa o favor de Deus demonstrado a pe fazer os convertidos se desviarem. Eles no
cadores indignos. O evangelho boa-nova tm boas-novas para anunciar aos pecadores
por causa da graa: Deus est disposto e perdidos!
capaz de salvar todos os que crerem em Je preciso ouvir o evangelho de Jesus
sus Cristo. Cristo para ser salvo. E, a fim de que todos
John Selden (1584-1654), um grande his ouam o evangelho, ns, salvos, devem os
toriador e perito legal ingls, possua uma levar a mensagem at as pessoas. Voc est
biblioteca com oito mil ttulos e era conhe fazendo sua parte?
cido por sua erudio. Q uando estava beira
da morte, disse ao arcebispo Ussher: "Exa 2. C r e r a m em Jesus C r i s t o ( C l 1:4)
minei grande parte do conhecim ento que possvel ouvir e no crer, apesar de a Pala
existe no meio dos homens e tenho um escri vra de Deus ter o poder de gerar f nos que
trio abarrotado de livros e de manuscritos ouvem (Rm 10:17). M ilhes de pessoas ou
sobre vrios assuntos. M as, no momento, viram as boas-novas da salvao e, no en
no consigo me lem brar de coisa alguma tanto, no creram, mas os que crem em
de todos esses textos em que possa descan Jesus Cristo recebem de Deus a ddiva da
sar m inha alm a a no ser as palavras das vida eterna (Jo 3:14-18).
Sagradas Escrituras: 'Porquanto a graa de N o somos salvos por crer na f. Existe
Deus se manifestou salvadora a todos os ho hoje em dia um "culto crena" que pro
m ens' (Tt 2:11)". move a f, mas no tem relao alguma com
f/a para o m undo todo (v. 6). N o in Jesus Cristo. At mesmo algumas canes
cio de meu ministrio, um de meus prega conhecidas transmitem a mensagem da "f
dores p referid o s era W a lte r W ils o n , de na f". D e acordo com a atitude moderna:
Kansas City. Sua forma de se expressar era "S e voc tiver f, tudo dar certo". M as a
C O L O S S E N S E S 1 :3-8 141

Testamento no ensina o tipo de "cristianis 4 . T o r n a r a m -s e f i is e m C r is t o


mo individual" to comum hoje: pessoas que (C l 1:6, 8)
ignoram a igreja local e buscam alim ento A Palavra de Deus uma semente (Lc 8:11),
espiritual em livros, programas de rdio e de o que significa que tem vid a (H b 4:12).
televiso e em mensagens gravadas. Q uando plantada no corao, pode pro
Epafras era um ministro fiel. No apenas duzir frutos. "Em todo o mundo, [a palavra
ganhava pessoas para Cristo, mas tambm da verdade do evangelho] est produzindo
lhes ensinava a Palavra e as ajudava a cres fruto e crescendo" (Cl 1:6).
cer. Alm disso, orava por elas (Cl 4:12, 13), Perto da estao King's Cross em Lon
a fim de que crescessem em maturidade em dres, h um cem itrio com um tm ulo mui
Jesus Cristo. Ao ver o perigo que rondava os to diferente, onde se encontra sepultada
membros da igreja, Epafras foi a Roma bus a agnstica Lady Ann Grimston. O tmulo
car o conselho de Paulo. Am ava seus irmos todo de m rm ore, dem arcado por uma
e irms em Cristo e desejava proteg-los de laje tambm de mrmore. Antes de morrer,
falsas doutrinas que poderiam destruir sua Lady Ann disse em tom sarcstico para uma
com unho e atrapalhar seu desenvolvim en amiga:
to espiritual. - Claro que verdade que voltarei a vi
O termo "discpulo" usado mais de 260 ver, assim com o verdade que uma rvore
vezes nos Evangelhos e no Livro de Atos, e brotar de meu corpo sepultado.
o verbo que pode ser traduzido por "apren Incrdula, Lady Ann Grimston recusou-
der na condio de discpulo" usado 25 se a acreditar que havia vida depois da mor
vezes no N ovo Testamento. N aquele tem te. N o entanto, uma rvore brotou de seu
po, o discpulo no era apenas um indiv tm ulo! Um a sementinha criou razes e, ao
duo que se assentava junto ao mestre para crescer, rachou o mrmore e arrancou at a
ouvi-lo. Antes, era algum que vivia com o cerca de metal do cho! Com o uma semen
mestre e que aprendia ao ouvir, observar e te, a Palavra de Deus tem vida e poder.
viver. O discipulado envolvia muito mais do Q uando a Palavra de Deus plantada e
que se matricular em um curso e participar cultivada, produz frutos. A f, a esperana
de palestras. Im plicava uma entrega total ao e o am or so algumas das primcias da co
mestre e significava aprender na prtica. Tal lheita espiritual. Essas virtudes espirituais
vez os residentes de medicina e os estagi fazem parte dos sinais de que uma pessoa
rios sejam os exemplos modernos que mais verdadeiram ente nasceu de novo (ver Rm
se aproximam do conceito de discipulado. 5:1-4; Ef 1:13-15; 1 Ts 1:3; Hb 6:9-12; 1 Pe
M as ns, que discipulamos outros cris 1:3-9).
tos, devemos ter o cuidado de no ser um A f produzida ao ouvir a Palavra de
em pecilho. N o devem os fazer discpulos Deus (Rm 10:17). Nossa vida crist inicia
para ns mesmos, mas sim para Jesus Cris com a f salvadora, mas esse apenas o
to. Devemos aproximar as pessoas de Cristo com eo. Aprendem os a andar pela f (2 Co
para que o amem e lhe obedeam . Epafras 5:7) e a trabalhar pela f (1 Ts 1:3). a f
ensinou seu povo fielm ente e o levou para que confere poder a nossa orao (Lc 17:5,
mais perto de Jesus Cristo, mas os falsos 6) e que tambm serve de escudo para os
mestres chegaram para "roubar discpulos" dardos inflamados de Satans (Ef 6:16).
(Paulo adverte sobre esse problema em At O am or outra prova da verdadeira sal
20:28-30). A tendncia da natureza huma vao, pois a pessoa no salva preocupa-se
na ter um desejo de seguir outros seres primeiramente consigo mesma (Ef 2:1-3). O
humanos, no Deus, e de ansiar por "algo fato de os colossenses amarem todos os san
novo" em vez das verdades fundamentais tos era prova de que Deus os havia transfor
do evangelho. m ado e dado a eles vida eterna. O am or
Chegam os, agora, aos resultados dos cristo no um sentimento superficial que
esforos de Epafras. produzimos em ns mesmos; antes, obra
142 C O L O S S E N S E S 1 :3-8

do Esprito Santo em nosso corao (Rm 5:5; um amigo ntimo. Ao conhecer melhor a
Cl 1:8). Convm observar que Colossenses Deus, confiaremos cada vez mais nele e o
1:8 o nico versculo nesta epstola que amaremos cada vez mais. O amor e a f esti
menciona o Esprito Santo, e o faz com rela mulam um ao outro.
o ao amor. Mas a esperana tambm oferece uma
O Esprito concede esse amor por "to contribuio inestimvel. Sempre que h um
dos os santos" (Cl 1:4), no apenas pelos relacionamento de f e amor, h uma espe
membros da prpria congregao. Como rana crescente. Quando um homem e uma
cristos, precisamos nos conscientizar da mulher se apaixonam e aprendem a confiar
imensido do amor de Deus e compartilh- um no outro em funo desse amor, seu fu
lo com todos os santos (Ef 3:1 7-19). Os cris turo sempre parece mais promissor. Paulo
tos devem estar "vinculado[s] juntamente ensinou que a esperana uma fora mo
em amor" (Cl 2:2), de modo que haja verda tivadora para o amor e a f: "desde que ou
deira unidade espiritual para a glria de vimos da vossa f em Cristo Jesus e do amor
Deus. Nosso vnculo unificador o amor que tendes para com todos os santos; por
(Cl 3:14). A uniformidade resultante de causa da esperana que vos est preservada
presses exteriores, enquanto a unidade nos cus" (Cl 1:4, 5).
resultante da compaixo interior. A esperana bendita de ver Jesus Cristo
A esperana tambm uma caractersti e de estar com ele no cu uma fora po
ca do cristo. Os que no tm Deus e no derosa na vida do cristo. Quando nos da
esto em Cristo no tm esperana (Ef 2:11, mos conta da alegria que teremos no cu,
12; 1 Ts 4:13). Na Bblia, o termo "esperan nosso amor por Cristo torna-se ainda mais
a" no expressa o desejo de que algo acon intenso. O fato de saber que estaremos com
tea. Nossa esperana em Cristo to certa ele na glria nos estimula a confiar ainda
e garantida quanto nossa f em Cristo. Uma mais nele. Nem mesmo os problemas e tri
vez que Cristo est em ns, temos a "espe bulaes aqui na Terra podem nos fazer abrir
rana da glria" (Cl 1:27). mo dessa esperana.
Os falsos mestres tentaram inquietar os Observe que a perspectiva de alguma
cristos de Colossos e afast-los da esperan felicidade faz as pessoas amarem umas s
a do evangelho (Cl 1:23), mas Paulo deixou outras ainda mais - como as crianas antes
claro que essa esperana "est preservada do Natal ou durante as frias com a famlia.
nos cus" para os cristos (Cl 1:5). O termo A promessa radiante do cu estimula nos
traduzido por "preservada" tem o sentido sa f e desenvolve nosso amor. Assim, a f
de "reservada, armazenada ou separada pa e o amor trabalham em conjunto para tor
ra algum". Era usado para se referir a uma nar o presente mais agradvel e o futuro mais
soma em dinheiro guardada ou escondida empolgante.
em algum lugar. O tempo verbal indica que muito triste ver divises e dissenses
essa esperana foi preservada de uma vez no meio dos cristos. No estou sugerindo
por todas para que nada possa tir-la de ns. que todos devem unir-se e formar uma "super
No apenas essa esperana (nossa herana igreja", mas creio que poderia haver mais
eterna) foi reservada para ns como tambm amor e compreenso no meio do povo de
estamos sendo guardados pelo poder de Deus. O fato de que vamos viver juntos no
Deus, a fim de podermos, um dia, desfrutar cu deveria nos incentivar a amar uns aos
o cu (1 Pe 1:1-5). Estamos sendo guarda outros aqui na Terra. Esse um dos motivos
dos para a glria! pelos quais Cristo j colocou sua glria em
Qual a relao entre a f, a esperana nosso ser interior. "Eu lhes tenho transmitido
e o amor? Sem dvida, quanto mais ama a glria que me tens dado, para que sejam
mos algum, mais confiamos nessa pessoa. um, como ns o somos" (Jo 17:22).
A confiana que depositamos em conheci A esperana de ver Cristo e ir para o cu
dos diferente daquela que depositamos em no deve motivar apenas a f e o amor, mas

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COLOSSENSES 1:3-8 143

tambm a vida de santidade. "E a si mesmo tornar mais forte, e seu amor, mais profun
se purifica todo o que nele tem esta espe do, porque sua esperana brilha com maior
rana, assim como ele puro" (1 Jo 3:3). intensidade.
Quando eu era recm-convertido, um ami Como saber que temos essa esperana?
go mais velho me preveniu: A promessa dada "pela palavra da verda
- No faa coisa alguma que o envergo de do evangelho" (Cl 1:5), Como cristos,
nharia se Jesus voltasse naquele momento! no temos de nos esforar para gerar den
Apesar de ter seus mritos, essa uma tro de ns mesmos um sentimento agrad
viso um tanto negativa da promessa do cu. vel de esperana. A Palavra imutvel de Deus
Alis, Joo adverte que, se no permanecer garante que nossa esperana est segura em
mos em Cristo (se no nos mantivermos em Cristo. Essa esperana comparada a uma
comunho com ele em obedincia), pode ncora (Hb 6:19) que nunca se parte nem
remos ficar envergonhados quando ele vol levada pela correnteza.
tar (1 Jo 2:28). No de se admirar que Paulo fosse gra
No entanto, essa verdade tem um aspec to pelos cristos de Colossos! Quando o
to positivo. preciso manter a vida em ordem apstolo estava em feso, Deus lhe deu
para que, quando Jesus voltar, nada obscure "milagres extraordinrios" (At 19:11). Mas
a o primeiro encontro com ele. Entraremos nenhum milagre maior do que a salvao
no gozo e na glria de sua presena com do pecador perdido. Por meio do testemu
segurana e amor! Pedro afirma que " desta nho fiel de Epafras, Deus realizou milagres
maneira que vos ser amplamente suprida a da graa em Colossos.
entrada no reino eterno" (2 Pe 1:11). Voc j experimentou o milagre da sal
A esperana do cu tambm um est vao? Caso sua resposta seja afirmativa,
mulo em tempos de sofrimento (1 Pe 1:4-9). continue crescendo e dando frutos para o
Como cristos, temos nossa parcela de so Senhor. A mesma Palavra que lhe deu vida
frimento, mas, em meio s tribulaes, po quando creu em Cristo continuar a nutrir
demos "[exultar] com alegria indizvel e cheia essa vida e a fazer de voc um cristo fiel e
de glria" (1 Pe 1:8). Quando os incrdulos frutuoso.
sofrem, desanimam e querem desistir. Mas H "milagres do evangelho" da graa
quando os cristos sofrem, sua f pode se ocorrendo onde voc mora?
nascido de novo. Mas ainda tinham muito o
3 que aprender de Cristo e sobre ele! O aps
tolo lhes dizia que no precisavam ter uma
nova experincia espiritual, mas sim crescer
A O r a o de um naquilo que j haviam experimentado.
Quando algum nasce de novo e passa
P r is io n e ir o a fazer parte da famlia de Deus pela f em
C o lo ssenses 1 :9 -1 2 Jesus Cristo, nasce com tudo de que precisa
para crescer e amadurecer. Esse o tema
de colossenses: "Nele, estais aperfeioados"
(Cl 2:10). Nenhuma outra experincia ne
cessria am do novo nascimento. Paulo
s oraes de Paulo em suas cartas da
A
adverte a igreja a no procurar algo novo,
priso so inigualveis. Os pedidos de mas sim a continuar crescendo naquilo que
suas oraes giram em torno das bnos recebeu no princpio.
espirituais, no de questes fsicas ou mate Todo cristo precisa ter "conhecimento
riais. evidente que no h nada de errado da sua vontade [de Deus]". O termo grego
em orar por necessidades fsicas ou mate traduzido por "conhecimento" nesse ver
riais. Mas as necessidades espirituais so sculo tem o sentido de "conhecimento ple
imensamente mais importantes. no". Sempre temos coisas novas a aprender
De que maneira voc oraria por um gru sobre Deus e sua vontade para nossa vida.
po de pessoas desconhecidas? Tudo o que Nenhum cristo pode ousar dizer que j
Paulo sabia a respeito dos cristos de Colos possui esse conhecimento pleno e, portan
sos era o que havia ouvido de Epafras, o pas to, no precisa mais aprender coisa alguma.
tor fiel da igreja colossense. O apstolo sabia Como o calouro na faculdade que entregou
que falsos ensinamentos ameaavam essa um trabalho de dez pginas sobre "A His
congregao, de modo que concentra sua tria do Universo", o cristo que afirmasse
orao nesse problema e faz trs pedidos. possuir tal conhecimento s estaria decla
rando sua ignorncia.
1. Pede in te lig n c ia e s p iritu a l A vontade de Deus uma parte impor
( C l 1:9) tante da vida crist vitoriosa. Deus deseja
Os falsos mestres prometeram aos cristos que conheamos sua vontade (At 22:14) e
colossenses que receberiam revelaes es tambm que a com preendam os (Ef 5:1 7).
peciais se aceitassem novas doutrinas. Pa Deus no um ditador distante que d or
lavras como co n h ecim en to, sabedoria e dens sem qualquer explicao. Uma vez
discernimento espiritual faziam parte de seu que somos seus amigos, podemos saber
vocabulrio religioso, de modo que Paulo o que est fazendo e por qu (Jo 15:13-15).
usa os mesmos termos em sua orao. Ao estudar sua Palavra e orar, descobrimos
Satans extremamente ardiloso! Gosta verdades novas e empolgantes sobre a von
de tomar emprestadas palavras do vocabul tade de Deus para seu povo.
rio cristo, mas no usa o dicionrio cristo. O termo pleno (e seus correlatos) uma
Essas palavras j faziam parte da terminolo palavra-chave na Epstola aos Colossenses.
gia crist muito antes de serem adotadas Tambm era uma palavra-chave nos ensi
pelos falsos mestres. namentos dos falsos mestres que invadiram
A expresso "por esta razo" liga a ora a igreja de Colossos. Paulo emprega essa
o ao que Paulo escreveu aos colossenses palavra e suas variaes com freqncia (ver
em Colossenses 1:6: "entendestes a graa de Cl 1:19, 25; 2:2, 9, 10; 4:12, 17 [cumprir =
Deus na verdade". O relato de Epafras con "completar"]). Esse termo d a idia de estar
venceu Paulo de que esses cristos verda plenamente equipado. Era usado para des
deiramente conheciam a Cristo e haviam crever um navio pronto para uma viagem.

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C O L O S S E N S E S 1 :9-1 2 145

Em Cristo, o cristo tem tudo de que precisa Grandes homens de Deus com o Charles
para sua jornada aqui no mundo. "N ele, estais Spurgeon, G. Cam pbell M organ e H. A. Iron
aperfeioados" (Cl 2:10). "Porque todos ns side nunca tiveram o privilgio de receber
temos recebido da sua plenitude" (Jo 1:16). treinamento bblico formal. N o entanto, fo
N a linguagem do N o vo Testam ento, ram estudantes dedicados da Palavra, apren
cheio significa "controlado por". Q uando es dendo suas verdades mais profundas por
tamos cheios de raiva, somos controlados por meio de longas horas de estudo, m editao
esse sentimento. Assim, "[encher-se] do Es e orao. O primeiro passo para a plenitude
p rito" (Ef 5:18) significa ser "controlad o de vida a inteligncia espiritual - crescer
pelo Esprito". Portanto, Paulo ora para que na vontade de Deus pelo conhecim ento da
esses cristos sejam controlados pelo pleno Palavra de Deus.
conhecim ento da vontade de Deus.
M as com o isso acontece? D e que ma 2. P e d e o b e d i n c ia p r t ic a (C l 1:10)
neira os cristos crescem no pleno conhe O s falsos profetas em C olossos atraam
cim ento da vontade de Deus? As ltimas pessoas com sua oferta de "conhecim ento
palavras de Paulo em Colossenses 1:9 do a espiritual", mas no relacionavam esse conhe
resposta: "em toda a sabedoria e entendi cimento vida. N a vida crist, o conhecim en
mento espiritual". Com preendem os a vonta to e a obedincia andam juntos. A prender e
de de Deus pela Palavra de Deus. O Esprito viver no so duas coisas separadas. A sabe
Santo ensina a sujeio a ele (Jo 14:26; doria que Paulo pede em sua orao no
16:13). Ao orar e buscar de corao a ver simplesmente um conhecim ento intelectual
dade de Deus, ele concede, por m eio do de verdades espirituais profundas (ver Cl
Esprito, a sabedoria e o discernimento ne 1:28; 2:3; 3:16; 4:5). A verdadeira sabedoria
cessrios (Ef 1:17). espiritual deve se refletir na vida diria. A
A vontade geral de Deus a seus filhos sabedoria e a inteligncia prtica devem
apresentada claram ente na Bblia. A vonta andar juntas (ver x 31:3; Dt 4:6; 1 Co 1:19).
de especfica de Deus para determinada si Em meu ministrio pastoral, encontro pes
tuao deve sempre estar de acordo com o soas que se encantam com "o estudo das
que ele j revelou em sua Palavra. Q uanto verdades mais profundas da Bblia". Norm al
maior for nosso conhecim ento da vontade mente, ganham um livro ou fitas de algum
geral de Deus, mais facilidade teremos de lder espiritual. Em pouco tempo, de to es
determinar sua orientao especfica na vida pertas que ficam, tornam-se insensatas! As
diria. Paulo no incentiva os colossenses a "verdades mais profundas" que descobrem
buscar vises ou vozes. Antes, ora para que s servem para distra-las da vida crist prti
possam aprofundar-se na Palavra de Deus e, ca. Em vez de levar o corao a arder de
desse modo, ter mais sabedoria e discer devoo por Cristo (Lc 24:32), essas idias
nimento com respeito vontade de Deus. tornam seus adeptos orgulhosos e causam
Seu desejo era que tivessem "toda sabedo problemas nos lares e nas igrejas. Todas as
ria"; no precisavam saber tudo, mas sim ter verdades bblicas so prticas, no apenas
toda sabedoria necessria para tomar deci tericas. Se estiverm os crescendo em co
ses e viver de maneira agradvel a Deus. nhecimento, tambm deverem os crescer na
A inteligncia espiritual o com eo de graa (2 Pe 3:18).
uma vida crist vitoriosa e frutuosa. Deus O carter prtico da vida crist pode ser
no recom pensa, de maneira alguma, a ig resumido em duas palavras: andar e traba
norncia. Certa vez, ouvi um pastor dizer: lhar. A seqncia importante: primeiro a
- Nunca istudei na escola. S s um cren sabedoria, depois o andar e, por fim, o traba
te ingnorante e t contente desse jeito! lhar. N o podem os trabalhar para Deus a
Um a pessoa no precisa ter escolaridade menos que estejamos andando com ele, mas
para obter inteligncia espiritual, mas tambm no podemos andar com ele se no souber
no precisa exaltar sua "ingnorana". mos sua vontade. O cristo que dedicar um
146 C O L O S S E N S E S 1 .9-1 2

tempo dirio leitura da Palavra e orao entanto, tambm precisamos conhec-lo ao


(At 6:4) conhecer a vontade de Deus e caminhar em nossa vida diria e trabalhar, a
poder andar com ele e trabalhar para ele. fim de ganhar outros e de ajudar o povo de
Afinal, o propsito da vida no agradar Deus.
a ns mesmos, mas sim agradar ao Senhor. A adorao e o servio no so mutua
Devemos andar de m odo digno da nossa mente exclusivos. As duas coisas andam
vocao (Ef 4:1) e de m odo digno do evange juntas. Quando estava ministrando aqui na
lho (Fp 1:27), ou seja, de modo digno de Deus Terra, Cristo retirava-se para orar, depois saa
(1 Ts 2:12). Em resumo, devemos andar de para servir. Precisamos evitar os extremos
maneira a agradar a Deus (1 Ts 4:1). do misticismo sem aplicao prtica e do
No somos ns que trabalhamos para entusiasmo carnal. Ao passar tempo com
Deus; ele quem opera em ns e por meio Deus, entendemos mais dele e de sua von
de ns, a fim de produzir os frutos de sua tade para nossa vida, e ao arregaar as man
graa (Fp 2:12, 13). O servio cristo nasce gas e obedecer a suas ordens, aprendemos
da devoo crist. O trabalho que fazemos cada vez mais.
um transbordamento da vida que levamos. Obedecer de modo prtico significa agra
Somente ao permanecer em Cristo que dar a Deus, servir-lhe e conhec-lo melhor.
produzimos frutos (Jo 15:1ss). Qualquer doutrina que isola o cristo das
Deus deve preparar os obreiros antes de necessidades do mundo que o cerca no
realizarem a obra. Deus passou treze anos uma doutrina espiritual. O evangelista D. L.
preparando Jos para seu ministrio no Egi M oody costumava dizer que "toda Bblia
to e oitenta anos preparando Moiss para deve ser encapada com couro de sapato".
liderar Israel. Jesus passou trs anos ensinan Paulo concordaria com ele.
do a seus discpulos como dar frutos, e at O apstolo orou pedindo inteligncia
mesmo o apstolo Paulo, um homem ins espiritual; pediu tambm que essa intelign
trudo, precisou de um curso de "ps-gradua cia redundasse em obedincia prtica. No
o" na Arbia antes de servir a Deus com entanto, h um terceiro pedido que com
eficincia. Um beb recm-nascido capaz pleta os outros dois e, sem o qual, a vida
de chorar e de fazer com que todos notem crist no pode ter maturidade.
sua presena, mas no capaz de trabalhar.
Um cristo recm-convertido pode dar tes 3 . P e d e e x c e l n c ia m o r a l ( C l 1 : 1 1 , 1 2 )
temunho de sua f e at ganhar outros para A sabedoria e a conduta devem sempre ser
Cristo, mas deve ser ensinado a andar e a relacionadas ao carter moral. Um dos gran
aprender a sabedoria de Deus antes de ser des problemas do mundo evanglico hoje
colocado em um cargo de responsabilidade. sua nfase no "conhecimento espiritual"
A sabedoria de Deus revela a vontade e no "servio cristo" sem associar esses dois
divina. Ao obedecer vontade do Senhor elementos importantes ao carter pessoal.
em nossa caminhada, poderemos trabalhar Alguns mestres e pastores, por exemplo,
para ele e dar frutos. Nosso servio para afirmam ter a sabedoria de Deus e, no en
Deus no ser apenas ocasional; antes, "[fru tanto, no demonstram amor, bondade e
tificaremos] em toda boa obra" (Cl 1:10). Essa outras qualidades fundamentais que confe
experincia traz um resultado abenoado: rem beleza e distino vida crist. At
o crescimento "no pleno conhecimento de mesmo alguns dos grandes evangelistas que
Deus" (Cl 1:10). Ao andar com Deus e traba escrevem textos para os meios evanglicos
lhar para ele, cresceremos cada vez mais no vem-se to ocupados servindo a Deus que
conhecimento de Deus. no tm tempo de confirmar certas infor
Um elemento absolutamente essencial maes e acabam publicando mentiras. As
da vida crist o equilbrio. Por certo, co sinei certo peridico religioso durante alguns
nheceremos a Deus cada vez mais ao orar meses, mas, quando descobri que no tinha
em particular e meditar em sua Palavra. No uma sesso de "cartas para o editor" (a no

IIM l II i*HI Il' ' >| I I I' - | <,| -Ml


C O L O S S E N S E S 1 :9-1 2 147

ser para elogios) e que nunca publicava cor amadurecimento. Q uem no aprende a ser
rees nem se desculpava por erros, parei perseverante dificilm ente aprende alguma
de ler a tal revista. outra coisa. Com o cristos, podem os nos
O conhecim ento, a conduta, o servio e regozijar at nas tribulaes, "sabendo que
o carter devem sempre andar juntos. C o a tribulao produz perseverana; e a per
nhecem os a vontade de Deus para poder severana, experincia; e a experincia, es
obedecer a ela; e, ao lhe obedecer, servi perana" (Rm 5:3, 4).
mos a Deus e crescem os em carter cristo. Jamais se deve imaginar que perseveran
Apesar de ningum ser perfeitam ente equi a seja sinnimo de resignao. Perseverana
librado nesses quatro elementos, devem os pacin cia em ao. N o sentar-se em
nos esforar para desenvolver tal equilbrio. uma cadeira de balano e esperar que Deus
a energia de Deus que d poder. Um a faa alguma coisa. o soldado no cam po
traduo literal de Colossenses 1:11 seria: de batalha, perm anecendo em com bate mes
"sendo fortalecidos com toda fora de acor mo quando as circunstncias mostram-se
do com o poder de sua glria". Paulo usa desfavorveis. o corredor na pista, recusan
dois termos gregos diferentes para se referir do-se a parar, pois deseja vencer a corrida
energia de Deus: dunam is (de onde temos (H b 12:1).
a palavra "dinam ite"), que significa "poder M uitos cristos tm a tendncia de de
inerente", e kratos, que significa "poder ma sistir quando as circunstncias tornam-se
nifesto" colocado em ao. A virtude da vida difceis. O falecido V. Raym ond Edman, ex-
crist apenas resultado do poder de Deus presidente do W heato n College (Illinois) e
operando em nossa vida. O crescim ento e um homem piedoso, costumava lembrar seus
a maturidade s ocorrem quando nos sujei alunos de que: " sempre cedo demais para
tamos ao poder de Deus e permitimos que desistir".
ele opere em ns. Penso com freqncia em suas palavras
Costum am os pensar no poder glorioso quando me vejo envolvido em situaes di
de Deus sendo revelado em grandes feitos: fceis. No o talento nem o treinam ento
o povo de Israel atravessando o mar Verm e que garantem a vitria, mas sim a perseve
lho; Davi liderando seu exrcito vitorioso; rana. "Foi com perseverana que o caracol
ou Paulo ressuscitando algum dentre os conseguiu chegar at a arca", disse Charles
mortos. M as a nfase dessa passagem so Spurgeon.
bre o carter cristo: pacin cia, longani Alm de perseverana, precisamos tam
midade, alegria e aes de graas. As vitrias bm de longanim idade, um term o relacio
interiores da alma so to grandes quanto nado ao "dom nio-prprio" e o oposto de
(seno maiores do que) as vitrias pblicas vingana. A perseverana refere-se princi
registradas nos anais da histria. Para Davi, palm ente s circu n stn cias, en q u an to a
demonstrar dom nio prprio quando Simei longanim idade refere-se s pessoas. Deus
o provocava foi uma vitria maior do que longnimo para com as pessoas por cau
matar Golias (2 Sm 16:5-13). "M elhor o lon- sa de seu am or e sua graa (2 Pe 3:9). A
gnimo do que o heri da guerra, e o que longanim idade um fruto do Esprito (G l
dom ina o seu esprito, do que o que toma 5:22). Faz parte das "vestes da graa" que o
uma cidade" (Pv 16:32). cristo deve usar (Cl 3:12).
A palavra perseverana significa "pacin impressionante com o as pessoas so
cia para suportar circunstncias difceis". O capazes de suportar pacientem ente circuns
oposto desnim o. Essa palavra nunca tncias difceis e, ainda assim, perder a pa
usada com referncia a Deus, pois ele ja cin cia com um am igo ou ente querido.
mais enfrenta circunstncias difceis. Nada M oiss mostrou-se p acien te durante seu
impossvel para Deus (Jr 32:27). conflito com o Fara no Egito, mas no teve
A p erseveran a uma caracterstica pacincia com o prprio povo e, com isso, per
im portante da vida crist em processo de deu o direito de entrar na Terra Prom etida
148 C O L O S S E N S E S 1 :9-1 2

(Nm 20). "Como cidade derribada, que no Se as circunstncias so favorveis e as pes


tem muros, assim o homem que no tem soas so agradveis, ficamos felizes. Mas a
domnio prprio" (Pv 25:28). alegria no depende das circunstncias nem
Se estivermos crescendo espiritualmente, das pessoas. Filipenses, a epstola mais ale
a perseverana e a longanimidade andaro gre de Paulo, foi escrita enquanto ele estava
juntas. Paulo as relaciona como caractersti preso e corria o risco de ser martirizado por
cas do verdadeiro ministro de Jesus Cristo causa de sua f.
(2 Co 6:4-6). Sem dvida, o apstolo demons Somente o Esprito de Deus operando
trou essas virtudes na prpria vida (2 Tm dentro de ns pode nos dar alegria quando
3:10). O grande exemplo de perseverana e precisamos enfrentar circunstncias e pes
de longanimidade no Antigo Testamento soas problemticas. "Mas o fruto do Esprito
J (Tg 5:10, 11). No Novo Testamento, o : [...] alegria" (Gl 5:22). A alegria no algo
maior exemplo , obviamente, Jesus Cristo. que criamos, mas sim algo que o Esprito San
Para Deus, fcil realizar milagres na to produz em ns - "alegria no Esprito
esfera material ou fsica, pois tudo na criao Santo" (Rm 14:17).
obedece a suas ordens. Jesus curou a ore Lembro-me de vrias ocasies em minha
lha de Malco, mas no conseguiu mudar de vida em que as circunstncias indicavam difi
imediato o corao de Pedro e remover o culdades e, possivelmente, derrota. No en
dio e a violncia presentes dentro dele (Lc tanto, meu corao enchia-se de uma alegria
22:50, 51). Deus tirou gua da rocha, mas espiritual que s poderia vir do Senhor. Infe
no pde forar Moiss a ser paciente. lizmente, tambm me lembro de um nmero
Um pastor costumava visitar um rapaz demasiado de ocasies em que cedi aos pro
cristo que havia sofrido queimaduras gra blemas e perdi a alegria e tambm a vitria.
ves. O rapaz precisava permanecer imvel A quarta evidncia do poder de Deus
por vrias horas e tinha grande dificuldade na vida a gratido. Os cristos cheios do
em realizar as tarefas mais simples. Esprito Santo so alegres e gratos (Ef 5:18
Certo dia, o rapaz disse ao pastor: 20). Quando perdemos a alegria, comea
- Gostaria que Deus fizesse um milagre mos a nos queixar e nos tornamos crticos.
e me curasse. A Epstola aos Colossenses cheia de
- Deus est fazendo um milagre - res aes de graas. Paulo d graas pela igreja
pondeu o pastor -, mas no do tipo que em Colossos {Cl 1:3) e ora pedindo que seus
voc est esperando. Nas ltimas semanas, membros cresam em suas aes de graas
tenho visto voc desenvolver pacincia e a Deus (Cl 1:12). A vida crist deve ser abun
bondade. Para mim, isso um milagre maior dante em aes de graas (Cl 2:7). Um dos
do que a cura do seu corpo. sinais de crescimento espiritual no estudo
O poder de Deus demonstrado na vida pessoal da Bblia a gratido (Cl 3:15-17).
no apenas pela perseverana e longani Nossas oraes devem sempre incluir aes
midade, mas tambm pela alegria. Quando de graas (Cl 4:2). O cristo cheio do Espri
as circunstncias so difceis, devemos de to, cheio da Palavra e vigilante em orao
monstrar perseverana alegre, e quando no demonstra seu desenvolvimento espiritual
fcil conviver com as pessoas, devemos por meio de sua atitude de apreciao e de
demonstrar longanimidade alegre. H um gratido a Deus.
tipo de perseverana que "suporta sem pra Algumas pessoas apreciam a natureza,
zer algum". Paulo ora pedindo que os cris outras no; estas ltimas precisam, de ma
tos de Colossos tenham perseverana e neira especial, do poder de Deus para ex
longanimidade com alegria. pressar gratido. preciso lembrar que toda
Costumamos usar os termos alegria e boa ddiva vem de Deus (Tg 1:1 7) e que ele
felicidade de maneira intercambivel, mas (como dizem os telogos): "A Fonte, o Sus
importante fazer uma distino. A felicida tento e o Fim de todas as coisas". At o pr
de muitas vezes depende do que acontece. prio flego uma ddiva de Deus.

HH>| ' ' ' l*< III- I II ilil H >' < I -'*H ! I n I <-'+(!*>< " "*M ^ ' <l ' +*> ' f-I i | W f
COLOSSENSES 1:9-12 149

Muitos anos atrs, a Universidade North "qualificados": Deus nos qualificou para o
western, em Evanston, Illinois, possua uma cu! E, enquanto esperamos pela volta de
equipe de salva-vidas que ajudava passagei Cristo, desfrutamos a parte que nos cabe da
ros dos barcos no lago Michigan. No dia 8 herana espiritual que temos nele (Ef 1:11,
de setembro de 1860, um barco de passa 18-23).
geiros chamado Lady Elgin foi a pique perto No Antigo Testamento, o povo de Deus
de Evanston, e um estudante de teologia, possua uma herana terrena, a terra de
Edward Spencer, salvou sozinho dezessete Cana. Os cristos de hoje tm uma espe
pessoas, O esforo daquele dia causou da rana espiritual em Cristo. Cana no um
nos permanentes a sua sade e ele no pde retrato do cu, pois no haver batalhas nem
continuar sua preparao para o ministrio. derrotas no cu. Cana um retrato de nossa
Quando faleceu alguns anos depois, algum herana presente em Cristo. Devemos tomar
observou que nenhuma das dezessete pes posse de nossa herana ao confiar nas pro
soas salvas foi agradecer a ele. messas de Deus (js 1:1-9). A cada dia, toma
A gratido o oposto do egosmo. A pes mos posse de nossas bnos e, com isso,
soa egosta diz; "Eu mereo o que recebo; nos tornamos cada vez mais gratos ao Senhor.
os outros tm a obrigao de me fazer fe Ao recapitular essa orao maravilhosa,
liz!* Mas o cristo maduro tem conscincia vemos quo penetrante ela . Precisamos
de que a vida uma ddiva de Deus e de de inteligncia espiritual a fim de viver de
que as bnos da vida vm somente das modo agradvel a Deus. Tambm precisa
mos generosas de Deus. mos de obedincia prtica em nossa cami
Por certo, a bno que deve sempre nhada e trabalho. Mas o resultado de tudo
motivar nossas expresses de gratido o isso deve ser poder espiritual no ser interior,
fato de que Deus nos "fez idneos parte o qual gera perseverana e longanimidade
que [nos] cabe da herana dos santos na alegre com aes de graas. Voc tem ora
luz" (Cl 1:12). O termo idneos significa do dessa maneira ultimamente?
espritos perversos controlava o mundo (ver
4 Cl 1:16; 2:10, 15): anjos, arcanjos, princi
pados, potestades, soberanias, domnios e
tronos. John Milton usa esses ttulos ao des
S en h o r S o bre T o d a s crever as foras de Satans em sua obra
Paraso Perdido [Paradise LostJ.
as C o isa s Ele nos transportou (v. 13b). O verbo
"transportar" era usado para descrever a
C o l o s s e n s e s 1 :1 3 -2 0
deportao de uma populao de um pas
para outro. A histria registra que Antoco,
o Grande, transportou cerca de dois mil ju
deus da Babilnia para Colossos.
s falsos mestres de Colossos, como os Jesus Cristo no nos libertou da escravi
O de hoje, no negavam a importncia
de Jesus Cristo. Antes, eles o desentroni-
do para nos deixar vagando sem rumo. Ele
nos colocou no prprio reino de luz e nos
zavam, dando-lhe proeminncia, mas no deu a vitria sobre o reino de trevas de Sata
preeminncia. De acordo com sua filosofia, ns. Os governantes terrenos transportavam
Jesus Cristo era apenas uma das muitas "ema os povos que derrotavam, mas Jesus Cristo
naes" provenientes de Deus, por meio das transportou os vencedores.
quais os seres humanos poderiam alcanar A expresso do Filho do seu amor pode
o Ser divino. justamente essa idia que ser traduzida tambm por "do seu Filho que
Paulo refuta nesta seo. rido". No batismo e na transfigurao de
provvel que nenhum pargrafo do Jesus Cristo, o Pai declarou que Jesus era
Novo Testamento contenha tanta doutrina seu "Filho amado" (Mt 3:1 7; 17:5). Esse fato
concentrada sobre Jesus Cristo quanto este. lembra o preo que o Pai pagou quando
Podemos ir direto ao cerne da questo, se entregou seu Filho por ns. Tambm lem
lembrarmos que Paulo escreveu esta carta a bra que seu reino um reino de amor e
fim de provar a preeminncia de Cristo, usan de luz.
do, para isso, quatro argumentos irrefutveis. A experincia de Israel no Antigo Testa
mento uma ilustrao dessa experincia
1. C r is t o o S a lv a d o r ( C l 1 : 13, 14) espiritual, pois Deus os livrou da escravido
O maior problema do ser humano o peca do Egito e os levou para a Terra Prometida
do, problema que no pode ser resolvido de sua herana. O Senhor nos tira das tre
por nenhum filsofo ou lder religioso. Os vas para poder nos levar para a luz.
pecadores precisam de um Salvador. Esses Ele nos redimiu (v. 14a). Esse termo sig
dois versculos apresentam uma imagem v nifica "libertar um prisioneiro mediante o
vida dos quatro atos de salvao realizados pagamento de um resgate". Paulo no su
por Cristo em favor de ns. gere que Jesus pagou um resgate a Sata
Ele nos libertou (v. 13a). Esse termo sig ns, a fim de nos livrar do reino das trevas.
nifica "livrou do perigo". No poderamos Por meio de sua morte e ressurreio, Je
nos livrar da culpa e do castigo pelo pecado sus cumpriu os requisitos sagrados da Lei
por conta prpria, mas Jesus era capaz de de Deus. Satans tenta nos acusar e apri
nos libertar, e foi o que fez. No corremos sionar, pois sabe que somos culpados de
mais o perigo de passar a eternidade sepa transgredir a Lei de Deus. Mas o resgate j
rados de Deus. A espada do julgamento de foi pago no Calvrio, e, pela f em Jesus,
Deus estava sobre nossa cabea! fomos libertos.
Mas o livramento envolve algo mais: fo Ele nos perdoou (v. 14b). A redeno e
mos libertos da autoridade de Satans e dos a remisso (perdo; n v ) andam juntas (Ef
poderes das trevas. Os falsos mestres gns- 1:7). O termo traduzido por remisso (per
ticos acreditavam que uma organizao de do) tem o sentido de "mandar embora" ou
C O L O S S E N S E S 1 :1 3-20 151

de "cancelar uma dvida". Cristo no ape ele prprio o Criador de todas as coisas.
nas nos libertou e nos transferiu para um O fato de ser prim ognito significa, apenas,
novo reino com o tam bm cancelou todas que o "prim eiro em importncia, do pri
as dvidas para que no voltemos a ser es m eiro escalo". Por certo, Davi no foi o
cravos. N o h coisa alguma em nossa "fi primeiro filho de Jess e, no entanto, foi cha
cha" que Satans possa usar contra ns! mado de "prim ognito" (SI 89:27). O prim o
N os ltim os anos, a igreja tem redes- gnito de toda a criao significa "anterior a
coberto a liberdade do perdo. O perdo toda a criao". Jesus no um ser criado;
que Deus oferece aos pecadores um ato ele o Deus eterno.
de sua graa. N o m erecem os ser perdoados Paulo usa a palavra imagem para deixar
nem podem os conquistar o perdo. Saber esse fato claro. Ela significa "um a represen
que fomos perdoados permite que tenhamos tao e revelao exata". O autor da Epsto
com unho com Deus, que desfrutemos sua la aos Hebreus afirma que Jesus Cristo "a
graa e que procurem os fazer sua vontade. expresso exata do seu Ser" (H b 1:3). Jesus
O perdo no um pretexto para pecar; poderia dizer: "Q u em me v a mim v o
antes, um estmulo obedincia. Pelo fato Pai" (Jo 14:9). Em sua essncia, Deus invi
de termos sido perdoados, podemos perdoar svel, mas em Jesus Cristo ele se revelou a
a outros {Cl 3:13). A parbola do servo que ns (Jo 1:18). A natureza revela a existn
no perdoou deixa claro que um esprito cia, o poder e a sabedoria de Deus, mas a
amargurado sempre nos faz perder a liberda natureza no pode revelar a prpria essn
de (M t 18:21-35). cia de Deus. somente em Jesus Cristo que
Jesus Cristo preem inente na salvao. o Deus invisvel revela-se perfeitamente. Um a
Nenhum a outra pessoa poderia nos redimir, vez que nenhuma simples criatura pode re
perdoar, tirar do reino de Satans, levar para velar a Deus perfeitamente, ento procede
o reino de Deus e fazer tudo isso inteira que Jesus Cristo Deus.
mente pela graa. Contudo, nossa salvao Ele criou todas as coisas (v. 16a). Um a
teve um preo. M oiss e Israel s tiveram vez que Cristo criou todas as coisas, ele pr
de derram ar o sangue dos cordeiros para prio no foi criado. A conjuno "pois", logo
ser libertos do Egito; mas Jesus derramou seu no incio desse versculo, pode ser traduzida
sangue para nos livrar do pecado. por "porque". Jesus Cristo o primognito
de tudo porque foi ele quem criou todas as
2. C r is t o o C r ia d o r (C l 1 :1 5 - 1 7 ) coisas. N o de se admirar que os ventos e
O s falsos mestres mostravam-se extremamen as ondas lhe obedecessem e que as enfer
te confusos quanto Criao. Ensinavam que midades e a morte desaparecessem diante
a matria, inclusive o corpo humano, era m. dele... Afinal, ele Senhor sobre tudo. "To
Tam bm ensinavam que Jesus Cristo no das as coisas foram feitas por interm dio
teve um corpo de verdade, uma vez que isso dele" (Jo 1:3). Isso inclui todas as coisas no
o teria colocado em contato com essa ma cu e na Terra, quer visveis quer invisveis.
tria perniciosa. O s resultados desses falsos Todas as coisas esto sob sua autoridade.
ensinam entos foram trgicos: em um ex Todas as coisas existem para ele (v. 16b).
tremo, o asceticism o radical e, no outro, o Todas as coisas existem ne/e, para ele e por
pecado desenfreado. Afinal, se o corpo m eio dele. Jesus Cristo o m bito da exis
pecam inoso, s nos resta tentar escraviz-lo tncia de todas as coisas, o Agente por meio
ou desfrut-lo ao mximo. do qual todas vieram a existir e Aquele para
Nesta seo, Paulo explica quatro aspec o qual foram criadas.
tos da relao de Jesus Cristo com a criao. O uso que Paulo faz de trs preposies
E/e existia antes da criao (v. 15). O diferentes uma forma de refutar a filosofia
term o prim ognito no se refere ao tempo, dos falsos mestres. Durante sculos, os filso
mas sim ao lugar ou situao. Jesus Cristo fos gregos ensinaram que todas as coisas pre
no foi o primeiro ser criado, uma vez que cisavam de uma causa primria, uma causa
152 C O L O S S E N S E S 1 :1 3-20

instrumental e uma causa final. A causa pri 3 . C r is t o o c a b e a d a I g r e j a


mria o plano, a causa instrumental o ( C l 1 :1 8 )
poder e a causa final o propsito. Tratando- Encontramos diversas imagens da Igreja no
se da criao, Jesus Cristo a causa primria Novo Testamento, e o corpo uma das mais
(foi ele quem a planejou), a causa instrumen importantes (Rm 12:4ss; 1 Co 12:14; Ef 4:8
tal (foi ele quem a realizou) e a causa final 16). Nenhuma denominao ou igreja local
(ele a fez para o prprio prazer). pode se considerar "o corpo de Cristo", pois
Se todas as coisas na criao existem esse corpo constitudo de todos os cris
para ele, nenhuma delas pode ser m em si tos verdadeiros. Quando uma pessoa cr
mesma (com exceo de Satans e dos an em Jesus Cristo, batizada no mesmo instan
jos cados; mas at eles so usados por Deus te pelo Esprito Santo de modo a se tornar
para realizar sua vontade). Os preceitos dos parte desse corpo (1 Co 12:12, 13). O batis
gnsticos acerca da criao no passam de mo do Esprito no uma experincia que
tolices (Cl 2-.20-23). Segue-se, tambm, que, ocorre depois da converso, mas sim no
mesmo estando sob a escravido do peca momento em que a pessoa aceita a Cristo.
do (Rm 8:22), a criao de Deus pode ser Todo cristo membro desse corpo es
usada para a glria de Deus e desfrutada piritual, e Jesus Cristo o cabea. De acor
pelo povo de Deus (1 Tm 6:17). do com seu uso na lngua grega, o termo
Ele mantm a unio de todas as coisas "cabea" referia-se "fonte" ou "origem"
(v. 17). O verbo subsistir tambm pode ser bem como a um "lder, governante". Jesus
traduzido, nesse contexto, por "existir em Cristo a Origem e o Lder de seu corpo, a
unio". Um guia levou um grupo a um labo Igreja. Paulo o chama de "princpio", indi
ratrio atmico e explicou como toda a cando que Jesus Cristo tem precedncia no
matria composta de partculas eltricas tempo no que se refere a sua Igreja. O ter
que se movimentam rapidamente. Os visi mo "princpio" tambm pode ser traduzido
tantes observaram alguns modelos de mol por "aquele que d origem".
culas e se admiraram ao descobrir que a Qualquer que seja o nome escolhido,
matria constituda, fundamentalmente, de afirmar a preeminncia de Jesus Cristo na
espaos. Durante o perodo de perguntas, Igreja. Originou-se nele e opera nele. Como
um dos visitantes quis saber: cabea da Igreja, Jesus Cristo lhe d vida
- Se a matria composta dessa manei por meio de seu Esprito. Tambm concede
ra, o que mantm a coeso de tudo? - O dons s pessoas e as coloca em sua Igreja
guia no teve resposta para essa pergunta. para servir ao Senhor onde se fizerem ne
Mas o cristo tem a resposta: Jesus Cris cessrias. Por meio de sua Palavra, Jesus
to! Uma vez que "Ele antes de todas as Cristo nutre e purifica sua Igreja (Ef 5:25-30).
coisas", pode mant-las em unio. Trata-se Nenhum cristo na Terra cabea da
de mais uma declarao de que Jesus Cristo Igreja. Essa posio reservada exclusiva
Deus. Somente Deus existe antes de toda mente para Jesus Cristo. Vrios lderes reli
a criao e somente Deus pode dar coeso giosos podem ter fundado congregaes ou
criao. Considerar Jesus Cristo inferior a denominaes, mas somente Jesus Cristo
Deus o mesmo que desentroniz-lo. o Fundador da Igreja, que seu corpo. Essa
Havia um hino chamado "Este o mun Igreja constituda de todos os cristos ver
do de meu Pai" que costumava me incomo dadeiros e teve incio em Pentecostes. Foi
dar. Tempos atrs, eu pensava que Satans nessa ocasio que o Esprito Santo desceu
e o pecado controlavam o mundo. Mudei sobre os cristos e os batizou de modo a
de idia desde ento, e agora canto esse formar um s corpo espiritual.
hino com alegria e vitria. Jesus Cristo fez A existncia de "somente um corpo" nes
todas as coisas, e, por meio dele, todas as te mundo (Ef 4:4) no elimina nem minimiza
coisas permanecem em unio. Sem dvida, a necessidade de grupos locais de cristos.
este o mundo de meu Pai! O fato de pertencermos Igreja universal

I i i, M ||.l|lt -.1 m 'ii, -ii n>in i.i ..i | | *u|||p4... " M 1 ... 'U " - 111M
C O L O S S E N S E S 1 :1 3-20 153

no nos isenta de responsabilidades para "Vou tornar Jesus Cristo to atraente", disse
com a igreja local. N o posso ministrar o evangelista, "que as pessoas se voltaro
Igreja toda, mas posso fortalecer e edificar para ele". M oody sabia que Jesus Cristo o
a Igreja ministrando ao povo de Deus em Salvador preeminente, no apenas mais um
uma congregao local. dos muitos "lderes religiosos" da histria. A
Jesus Cristo o cabea e o princpio da Cam panha de Chicago foi, provavelmente,
Igreja; tambm o "prim ognito de entre a maior campanha evangelstica da vida de
os mortos". Vimos o termo "prim ognito" em D. L. M oody, e milhares de pessoas entrega
Colossenses 1:15. Paulo no diz que Jesus ram a vida a Cristo.
foi a primeira pessoa a ser ressuscitada den M as os falsos mestres de Colossos no
tre os mortos, pois no foi o caso. No entan poderiam dar a Jesus Cristo a posio de
to, Cristo a Pessoa mais importante dentre preeminncia, pois, de acordo com sua filo
todas as que ressuscitaram, pois sem a ressur sofia, Jesus Cristo era uma das muitas "em a
reio dele no poderia haver ressurreio naes" de Deus. No era, portanto, o nico
para os outros (1 C o 15:20ss). cam inho para Deus (Jo 14:6), mas sim um
Parece estranho Paulo usar o termo pri dos degraus da escada! Algum disse bem
m ognito, que se refere a nascimento, com que: "Se Jesus Cristo no Senhor de tudo,
relao morte, pois os dois conceitos pa no pode ser Senhor d coisa alguma".
recem opostos. N o entanto, o tm ulo foi At aqui, estudamos trs argumentos em
com o um ventre do qual Cristo surgiu em favor da preem inncia de Jesus Cristo: ele
vitria, pois a morte no pde det-lo (At o Salvador, ele o Criador e ele o Cabea
2:24). O Filho foi gerado na glria da ressur da Igreja. Esses argumentos revelam o relacio
reio (SI 2:7; At 13:33). namento de Cristo com os pecadores, com
Isso nos leva ao tema desta seo: "para o universo e com os cristos. M as e quanto
em todas as coisas ter a primazia" (Cl 1:18). a seu relacionam ento com Deus, o Pai?
Esse foi o propsito de Deus ao fazer de
seu Filho o Salvador, Criador e Cabea da 4 . E le o A m a d o do P ai
Igreja. O termo traduzido por "prim azia" no ( C l 1 :1 9 , 2 0 )
usado em nenhum a outra passagem do Paulo j afirmou que Jesus Cristo o "Filho
N ovo Testamento. relacionado palavra do seu am or [de D eus]" (Cl 1:13). O s que
traduzida por "prim ognito" e exaita a posi crem em Jesus Cristo com o Salvador so
o singular de Jesus Cristo. "Cristo tudo aceitos "no Am ado" (Ef 1;6). Por esse moti
em todos" (Cl 3:11). vo, Deus pode nos cham ar de amados (Cl
Em 1893, a feira conhecida com o W orld's 3:12).
Colum bian Exposition foi realizada em Chi Em seguida, Pauio faz um grande avan
cago e foi visitada por mais de 21 milhes o em sua argum entao ao declarar que,
de pessoas. Um dos eventos da exposio em Cristo, "reside toda a plenitude"! O termo
foi o Parlamento M undial das Religies, um grego traduzido por "plenitude" plerom a.
encontro de representantes de religies de Trata-se de um termo tcnico do vocabul
todo o mundo com o objetivo de com parti rio dos falsos mestres gnsticos e significa
lhar o "m elhor" de cada crena, talvez at "a soma total dos poderes e atributos divi
de criar uma nova religio para o mundo. nos". Observam os anteriormente que Paulo
O evangelista D. L. M oody considerou usa essa palavra importante em oito ocasies
esse evento uma excelente oportunidade no texto original de sua Epstola aos Colos
para evangelizar. Usou igrejas, alugou tea senses, dirigindo-se aos falsos mestres nos
tros e at mesmo a tenda de um circo (quan prprios termos que usavam.
do no havia espetculos) para apresentar A palavra "residir" igualmente impor
o evangelho de Jesus Cristo. Seus amigos tante. Significa muito mais do que apenas
queriam que M o od y falasse contra o Par "m orar". A forma verbal quer dizer: "estar
lamento das Religies, mas ele se recusou. no lar em carter perm anente". O falecido
154 C O L O S S E N S E S 1 :1 3-20

Kenneth S. Wuest, conhecido especialista na Mas no foi a encarnao de Cristo que efe
lngua grega, ressaltou que essa plenitude tuou esse congraamento, como tambm
"no consistia de algo acrescentado a seu no foi seu exemplo ao viver entre os ho
ser como algum elemento no natural, mas mens. A paz entre Deus e o homem foi feita
sim de algo que era parte permanente de por meio da morte de Cristo. Ele "[fez] a paz
sua essncia" (Ephesians and Colossians in pelo sangue da sua cruz" (Cl 1:20).
the Creek N ew Testament, Eerdmans, p. 187). Claro que os falsos mestres ofereciam
O Pai no concederia seu pleroma em certa reconciliao entre os homens e Deus.
carter permanente a algum ser criado. O No entanto, no era completa nem definiti
fato de que "aprouve a Deus" ter sua pleni va. De acordo com os mestres gnsticos, os
tude em Cristo comprova que Jesus Cristo anjos e as "emanaes" poderiam, de algum
Deus. "Porque todos ns temos recebido da modo, aproximar os seres humanos de Deus.
sua plenitude [de Cristo]" (Jo 1:16). "Porquan Mas a reconciliao que temos em Jesus
to, nele [em Cristo], habita, corporalmente, Cristo perfeita, completa e definitiva. Mais
toda a plenitude da Divindade" (Cl 2:9). do que isso, a reconciliao em Cristo en
Uma vez que Jesus Cristo Deus, ele volve todo o universo! Ele "[reconcilia] con
capaz de fazer o que nenhum mero ser hu sigo mesmo todas as coisas, quer sobre a
mano jamais poderia fazer: reconciliar os terra, quer nos cus" (Cl 1:20).
pecadores com um Deus santo. Quando o No entanto, no devemos concluir, equi-
primeiro homem e a primeira mulher peca vocadamente, que reconciliao universal
ram, declararam guerra contra Deus, mas a mesma coisa que salvao universal. O
Deus no declarou guerra contra eles. Em "universalismo" ensina que todos os seres,
vez disso, procurou Ado e Eva e lhes proveu inclusive os que rejeitaram Jesus Cristo, se
algo para cobrir seus pecados. ro salvos afgum dia. No era nisso que Paulo
A mente natural do pecador no salvo cria. O conceito de "restaurao universal"
encontra-se em guerra com Deus (Rm 8:7). no fazia parte da teologia de Paulo, pois
O pecador pode ser sincero, religioso e at ele ensinava claramente que os pecadores
mesmo moral, mas ainda assim est em guer precisavam crer em Jesus Cristo a fim de ser
ra com Deus. salvos (2 Ts 1).
De que maneira o Deus santo pode ser Paulo afirma que, na cruz, Cristo resol
reconciliado com o ser humano pecador? veu o problema do pecado de uma vez por
Deus poderia rebaixar seus padres, fechar todas. Isso significa que, um dia, Deus po
os olhos para o pecado e fazer concesses der unir em Cristo tudo o que lhe pertence
aos seres humanos? Se agisse assim, o uni (Ef 1:9, 10). Poder glorificar os cristos e
verso se desintegraria! Deus deve ser coe castigar os incrdulos, e o far com justia,
rente consigo mesmo e guardar a prpria por causa da morte de Cristo na cruz. Nin
Lei santa. gum - nem mesmo Satans - pode acusar
Talvez o ser humano pudesse encontrar Deus de ser injusto, pois o pecado foi trata
uma forma de agradar a Deus. Mas, por cau do efetivamente na cruz.
sa de sua natureza, o homem encontra-se Se Jesus Cristo apenas um simples ho
separado de Deus e, por causa de seus atos, mem ou uma emanao de Deus, no
est alienado de Deus (Cl 1:21). Os pe capaz de reconciliar os homens com Deus.
cadores esto "mortos nos [seus] delitos e O nico rbitro capaz de reunir o Ser divino
pecados" (Ef 2:1 ss) e, portanto, no so ca e os seres humanos Aquele que, na pr
pazes de fazer coisa alguma para salvar-se pria pessoa, tanto Deus quanto homem.
nem para agradar a Deus (Rm 8:8). Ao contrrio do que os gnsticos ensina
A fim de ocorrer a reconciliao entre o vam, Jesus Cristo era um ser humano real,
ser humano e Deus, a iniciativa e a ao com um corpo real. Era Deus habitando em
devem partir do Ser divino. Deus foi recon carne humana (Jo 1:14). Quando morreu na
ciliado com o homem em Cristo (2 Co 5:19). cruz, cumpriu os requisitos justos da Lei, pois

*-+ ''Hl+I
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COLOSSENSES 1:13-20 155

sofreu o castigo pelos pecados dos homens Jesus Cristo. Dizem adorar somente ao Pai,
(1 Pe 2:24). A reconciliao foi consumada pois o resto dispensvel.
na cruz (Rm 5:11). Todavia, Jesus deixou claro que no ape
Ao fazer uma recapitulao dessa seo nas o Pai, mas tambm o Filho deve ser ado
profunda (estudada aqui apenas de modo rado, "a fim de que todos honrem o Filho
superficial), observamos uma srie de ver do modo por que honram o Pai. Quem no
dades importantes. honra o Filho no honra o Pai que o enviou"
Em primeiro lugar, Jesus Cristo cuidou (Jo 5:23,24).
de todas as coisas. Todas as coisas foram O falecido M. R, DeHaan, conhecido por
criadas por ele e para ele. Existia antes de to seus programas evanglicos de rdio, con
das as coisas e, hoje, mantm a unio de tou de um pastor que foi confrontado por
todas as coisas. Reconciliou todas as coisas um membro de uma seita que rejeitava a
mediante a cruz. No de se admirar que divindade de Jesus Cristo.
Paulo tenha declarado que "em todas as - Jesus no pode ser o Filho eterno de
coisas [Cristo tem] a primazia" (Cl 1:18), Deus, pois o pai sempre mais velho que o
Em segundo lugar, tudo de que preci filho - disse o homem. - Se o Pai no eter
samos encontra-se em Jesus Cristo. Nele, no, ento ele no Deus, Se Jesus seu
temos toda a plenitude de Deus e somos Filho, ento ele no eterno.
"aperfeioados" (Cl 2:10). No h necessi O pastor no hesitou em sua resposta:
dade de acrescentar coisa alguma pessoa "O que faz de uma pessoa um pai justa
ou obra de Cristo. Acrescentar qualquer mente ter um filho. Se Deus o Pai eterno,
coisa a ele o mesmo que subtrair de sua deve ter um Filho eterno! Isso significa que
glria. Dar-lhe proeminncia em lugar de pre Jesus eterno e, portanto, que ele Deus!"
eminncia o mesmo que desentroniz-lo. Jesus Cristo o Salvador, o Criador, o
Em terceiro lugar, Deus tem prazer em Cabea da Igreja e o Amado do Pai. Ele o
ver seu Filho, Jesus Cristo, honrado e rece Deus eterno e merece a preeminncia em
bendo preeminncia. Algumas pessoas di nossa vida.
zem que so crists, mas ignoram ou negam Jesus Cristo tem a primazia em sua vida?
Sua alienao no passado (v. 21a). O
5 apstolo usa o termo "estranhos" para falar
da situao dos colossenses. Os gentios de
Colossos estavam alienados de Deus e se
O M in ist r io de parados das bnos espirituais de Israel (Ef
2:11ss). Os deuses que adoravam eram fal
um H o m em sos, e seus rituais religiosos no soluciona
vam o problema do pecado e da culpa.
C o lo s s e n s e s 1:2 1 - 2 :3
No entanto, essa alienao no se devia
apenas a sua condio como gentios, mas
tambm a suas prticas e atitudes pecami
nosas. Os gentios eram inimigos, ou seja,
ual seria sua reao se voc recebes "ativamente hostis em relao a Deus". Ape
Q se uma carta de um desconhecido, um
homem que est na priso acusado de ser
sar de no terem recebido a Lei divina, tal
qual foi dada por Deus a Israel, esses gentios
um revoltoso e arruaceiro? conheciam a verdade a respeito de Deus por
Os cristos de Colossos depararam-se meio da criao e da conscincia (Rm 1:18ss).
com esse problema. Sabiam que Paulo ha No poderiam alegar ignorncia quando
via tido um papel importante na converso fossem convocados ao tribunal divino.
de Epafras, o pastor da igreja colossense. A inimizade em sua mente redundava
Tambm sabiam que Epafras havia ido a Ro em obras perversas. Tanto em atitudes quan
ma para aconselhar-se com Paulo e que ain to em aes, estavam em guerra com Deus.
da no havia regressado. Os membros da "Por isso, o pendor da carne inimizade
igreja receberam a carta de Paulo entregue contra Deus, pois no est sujeito lei de
por Tquico e Onsimo. No entanto, os fal Deus, nem mesmo pode estar" (Rm 8:7). Isso
sos mestres de Colossos vinham difamando explica por que o incrdulo precisa arrepen
Paulo e instilando dvidas na mente dos der-se - mudar sua forma de pensar - antes
colossenses: "por que dar ouvidos a um pri de receber a salvao.
sioneiro poltico?", perguntavam, "ser que Sua reconciliao no presente (w . 21b,
ele confivel?" 22). Eles no buscaram a reconciliao com
Por certo, Paulo estava ciente dessa situa Deus; foi Deus quem tomou a iniciativa em
o, de modo que fez uma pausa na primei seu amor e graa. O Pai enviou o Filho para
ra parte de sua carta para apresentar uma morrer na cruz, a fim de que os pecadores
explicao. O apstolo empolgou-se de tal fossem reconciliados com Deus. Jesus mor
modo ao exaltar jesus Cristo que no de reu por ns quando "ns ainda ramos fra
monstrou qualquer interesse em escrever a cos" (Rm 5:6) e no podamos fazer coisa
respeito de si mesmo! Nesta seo, Paulo alguma por ns mesmos. Morreu por ns
explica seus trs ministrios. "sendo ns ainda pecadores" e "inimigos"
dele (Rm 5:8, 10).
1. P reg ar o ev a n g elh o Paulo enfatiza o corpo fsico de Jesus
(C l 1:21-23) Cristo pregado na cruz. Os falsos mestres
Apesar de Paulo no ter evangelizado os negavam a Encarnao e ensinavam que
colossenses pessoalmente, foi seu minist Jesus Cristo no havia possudo um corpo
rio em feso que levou fundao da igreja humano de verdade. Uma vez que sua filo
em Colossos. Deus o fez ministro (Cl 1:25). sofia afirmava que toda a matria era m,
Grande parte de seu ministrio consistia em eram obrigados a chegar a essa concluso
pregar as boas-novas da salvao pela f em equivocada. No entanto, o Novo Testamen
Jesus Cristo. Era um ministrio de reconcilia to deixa claro que Jesus teve um corpo huma
o (2 Co 5:1 7-21). Paulo recapitula para os no completo e que levou nossos pecados
leitores a experincia espiritual deles. sobre esse corpo na cruz (1 Pe 2:24).

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C O L O S S E N S E S 1:21 - 2:3 157

Essa reconciliao tem com o objetivo A nfase de Paulo sobre nossa posio
a santidade pessoal. Deus no fez a paz (Cl com o santos diante de Deus , sem dvida
1:20) para que continussem os sendo re alguma, um ataque aos falsos mestres, pois
beldes! Ele nos reconciliou consigo mesmo eles prometiam a seus seguidores um tipo
para que pudssem os ter parte em sua vida de "perfeio" que nada mais poderia lhes
e santidade. Som os apresentados a Deus conferir. Assim, o apstolo estava dizendo:
"santos, inculpveis e irrepreensveis" (Cl "V ocs j se encontram aperfeioados em
1:2 2 ). Cristo; por que buscar essa perfeio em al
O term o "santo" indica algo "separado, gum outro lugar?"
consagrado a Deus". N o Novo Testamento, Sua glorificao no futuro (v. 23). A
os santos no eram pessoas falecidas que, "esperana do evangelho" a "bendita es
em vida, haviam realizado milagres e nunca perana" da volta de nosso Senhor (Tt 2:13).
havia pecado. O s santos do N ovo Testamen Paulo falou sobre isso anteriorm ente: "[a ]
to eram pessoas vivas, que criam em Jesus esperana que vos est preservada nos cus"
Cristo. Paulo escreve esta carta para os san (Cl 1:5). M ais adiante neste captulo, ele a
tos vivos (Cl 1:2). chama de "esperana da glria" (Cl 1:27).
O termo grego traduzido por "inculp H ouve um tem po em que os gentios de
vel" significa "sem defeito". Essa palavra era Colossos no tinham esperana (Ef 2:12),
usada para os sacrifcios oferecidos no tem pois viviam sem Deus. M as quando foram
plo, que no deveriam ter qualquer defeito. reconciliados com D eus, receberam uma
espantoso saber que Deus olha para seus esperana m aravilhosa de glria. Um dia,
filhos e no v defeito algum neles! Deus todos os filhos de Deus estaro com Cristo
nos escolheu para sermos "santos e irrepre no cu (Jo 17:24). N a realidade, nosso futu
ensveis perante ele" (Ef 1:4). ro to certo que, segundo o apstolo, j
Irrepreensvel significa "livre de acusa fomos glorificados! (Rm 8:30). Estamos ape
es". Um a vez que fom os reconciliados nas aguardando a revelao dessa glria
com Deus, no podem os mais ser acusados quando Jesus Cristo voltar (Rm 8:17-19).
de coisa alguma (Rm 8:31-34). O desejo de A declarao de Paulo aos colossenses
Satans, o "acusador de nossos irm os" (Ap parece lanar uma sombra de dvida sobre
12:1-12), nos incriminar, mas Deus no a certeza de nossa glria futura (ver Cl 1:23).
aceita suas acusaes (ver Z c 3). As pessoas possvel o cristo perder a salvao? No,
podem nos acusar de uma srie de coisas, pois a conjuno se no indica dvida nem
mas no podem mudar nosso relacionam en apresenta uma co n d io para "m an ter a
to com Deus. salvao".
O mais importante na vida crist no Nesse versculo, Paulo usa a imagem de
com o parecem os aos prprios ofhos ou aos uma casa construda firmemente sobre sua
olhos de outros (1 C o 4:1-4), mas sim com o fundao. A cidade de Colossos ficava em
parecem os aos olhos de Deus. Lembro-me uma regio conhecida por seus terremotos,
de aconselhar uma pessoa crist que tinha e a palavra "deixando afastar" pode se refe
o costum e de lembrar a si mesma dos seus rir a algo "atingido por um terrem oto". O
pecados e erros do passado. Parecia sentir apstolo est dizendo: "Se vocs so verda
prazer em receber crticas dos outros. Lem deiram ente salvos e edificados sobre uma
brei-a repetidam ente daquilo que ela era aos fundao slida - Jesus Cristo perm ane
olhos de Deus. Sua nfase constante sobre cero na f, e nada poder abal-los. Vocs
seus fracassos era uma negao da obra que ouviram o evangelho e creram em Jesus Cris
Jesus Cristo havia realizado por ela na cruz. to, e ele os salvou".
Dem orou algum tem po, mas, por fim, ela Em outras palavras, ningum salvo pelo
aceitou sua nova posio m aravilhosa em fato de perm anecer na f, mas o fato de
Cristo e com eou a vencer suas atitudes cr perm anecer na f prova que salvo. Todo
ticas e depressivas. cristo deve testar a prpria f e examinar
158 C O L O S S E N S E S 1:21 - 2:3

seu corao, a fim de se certificar que um Deus permitir que eu contribua?". O fato
filho de Deus (2 Co 13:5; 2 Pe 1:1 Oss). de Paulo estar na priso no o impediu de
ministrar igreja.
2. S o frer p e l o s g e n t io s ( C l 1 :2 4 - 2 7 ) importante observar, porm, que es
Os inimigos de Paulo faziam questo de ses sofrimentos no tm relao alguma com
ressaltar que o apstolo era prisioneiro em o sofrimento sacrifical de Cristo na cruz.
Roma. provvel que os falsos mestres em Co Somente o Cordeiro de Deus sem pecado
lossos ridicularizassem Paulo e usassem isso poderia morrer pelos pecados do mundo (Jo
como arma para lutar contra a verdade do 1:29). Paulo afirma estar "[preenchendo] o
evangelho. No entanto, Paulo usa essa mes que resta das aflies de Cristo" (Cl 1:24).
ma arma para derrotar os inimigos e desen As aflies referem-se s presses da vida,
volver um relacionamento mais prximo com s perseguies que Paulo suportou. Em
a igreja de Colossos. momento algum esse termo usado para o
O regozijo de Paulo (v. 24). "Em vez de sofrimento sacrifical de Jesus Cristo.
me envergonhar de meu sofrimento, estou O sofrimento de Cristo chegou ao fim,
me regozijando nele!" De que maneira al mas seu corpo, a Igreja, ainda sofre ao per
gum pode se regozijar em seu sofrimento? manecer firme na f. No cu, o cabea da
Em primeiro lugar, Paulo sofre por causa de Igreja sente o sofrimento de seu povo ("Sau-
Jesus Cristo. E "a comunho dos seus sofri lo, Saulo, por que me persegues?" [At 9:4]).
mentos" (Fp 3:10). Como os primeiros aps Paulo suportava sua parcela de aflies,
tolos, Paulo alegra-se de ser "[considerado como outros o fariam depois dele. Mas o
digno] de sofrer afrontas por esse Nome" apstolo no se queixa. "Porque, assim
(At 5:41). Um cristo no deve sofrer como como os sofrimentos de Cristo se manifes
um "ladro, ou malfeitor", mas uma honra tam em grande medida a nosso favor, assim
"sofrer como cristo" (1 Pe 4:1 5, 16). H bn tambm a nossa consolao transborda por
o e recompensa especial reservadas aos meio de Cristo" (2 Co 1:5).
que sofrem por amor a Cristo (Mt 5:10-12). A responsabilidade de Paulo (vv. 25-27).
Paulo tem um segundo motivo para se Se Paulo tivesse cedido aos judeus e para
regozijar em seu sofrimento: sofre por amor do de ministrar aos gentios, poderia ter sido
aos gentios. Era o apstolo aos gentios (Ef poupado de um bocado de sofrimento. Mas
3:1-13). Na verdade, estava preso em Roma o apstolo no poderia abandonar seu cha
por causa de seu amor pelos gentios. Havia mado por causa da prpria segurana e con
sido preso em Jerusalm sob falsas acusa forto. Havia sido escolhido por Deus para
es, e os judeus ouviram sua defesa at ministrar; havia recebido uma "dispensao"
que ele disse a palavra "gentios" (ver At (intendncia) e precisava ser fiel a seu cha
22:21 ss). Foi essa palavra que os enfureceu mado (1 Co 4:2). No era uma questo de
e que os fez pedir a execuo do apstolo escolha; havia sido chamado para obedecer
(o relato empolgante desse episdio encon Palavra de Deus. Essa declarao pode sig
tra-se em At 21 - 28). Assim, os cristos gen nificar: "devo pregar a Palavra em sua totali
tios de Colossos tinham motivos de sobra dade, sem fazer quaisquer concesses no
para amar o apstolo e ser gratos por seu que diz respeito verdade". Tambm pode
ministrio especial aos gentios. significar: "sou comissionado pela Palavra
Vemos, ainda, um terceiro motivo para de Deus e devo ser fiel no cumprimento de
o regozijo de Paulo: sofre por amor ao cor meu dever".
po de Cristo, a Igreja. Houve um tempo em A mensagem especial de Paulo com res
que Paulo perseguiu a Igreja e a fez sofrer. peito aos gentios refere-se quilo que ele
Mas agora, dedicara a vida para cuidar da chamava de mistrio. Hoje em dia, um mis
Igreja. Ao contrrio do que fazem alguns cris trio pode parecer algo sombrio, talvez at
tos, o apstolo no perguntou: "o que eu assustador; mas no era assim que a palavra
vou ganhar com isso?", mas sim: "quanto costumava ser definida no tempo de Paulo.
C O L O S S E N S E S 1 : 2 1 - 2:3 159

O s falsos mestres usavam esse termo para outros tempos, estavam fora da aliana de
descrever os segredos internos de sua reli Deus; agora, eram membros de sua famlia.
gio. Um m istrio um "segredo santo", Em outros tempos, viviam em ignorncia e
oculto no passado, mas revelado no presen morte espiritual; agora, estavam vivos e par
te pelo Esprito Santo (ver Ef 3:1-13). ticipavam das riquezas da sabedoria de Deus
D eus cham ou a nao de Israel para em Cristo. Em outros tempos, no tinham
ser seu povo, deu-lhes sua Lei (inclusive o esperana alguma; agora, tinham uma espe
sacerdcio e os sacrifcios) e uma terra mara rana gloriosa, pois Cristo vivia neles! Seria
vilhosa. Declarou que, um dia, um rei esta bom resgatar em nossos dias um pouco da
beleceria um reino glorioso e cumpriria as em polgao desse "prim eiro am or".
muitas promessas feitas a Abrao e Davi. O s Tive o privilgio de ministrar durante trs
profetas do Antigo Testamento escreveram semanas na frica, onde encontrei alguns
sobre um Messias que sofreria e sobre um dos cristos mais consagrados que j conhe
Messias que reinaria, sem conseguir explicar ci. Ensinei a Palavra a mais de quinhentos
essa aparente contradio (ver 1 Pe 1:9-12). pastores no Q unia durante quase uma se
No sabiam que o Messias teria de sofrer an mana, e cada encontro foi um desafio e uma
tes de poder entrar na glria (Lc 24:13-27). bno para mim. M uitos desses pastores
Jesus Cristo veio ao mundo, foi rejeita ainda traziam em seu corpo as marcas do
do por seu povo e crucificado. Ressuscitou paganismo e idolatria e, no entanto, seu rosto
dentre os mortos e voltou para o cu. Isso resplandecia com a alegria do Senhor. Fui
significava que o reino prometido por Deus frica para ministrar a essas pessoas, mas
para Israel havia sido abandonado? No, pois e/as ministraram a m inha vid a! Lembraram-
Deus havia dado incio a um novo plano - me de dar o devido valor s riquezas glorio
seu "m istrio" - no explicado pelos profe sas que tenho em Jesus Cristo.
tas do Antigo Testamento. O mistrio que
hoje Deus est unindo judeus e gentios na 3. L utar pelo s sa n to s (C l 1 :2 8 - 2 :3 )
Igreja (Ef 2:11-22). Q uando a Igreja estiver Vim os Paulo com o pregador, com partilhan
com pleta, Jesus Cristo voltar e levar seu do o evangelho, e Paulo com o prisioneiro,
povo para o cu (1 Ts 4:13-18). Ento, trata sofrendo pelos gentios.
r Israel novamente com o uma nao e esta Vemos, agora, Paulo, o guerreiro de ora
belecer seu reino prom etido (At 15:12-18). o, lutando em suas splicas pelos santos
Podem os imaginar o impacto dessa men com o indivduos, para que estes amadure
sagem aos gentios. N o eram mais exclu cessem na f. As expresses "esforando-
dos da glria e das riquezas da graa de m e" (Cl 1:29) e "luta" (Cl 2:1) fazem parte
Deus! Na dispensao do Antigo Testamen do vocabulrio atltico e se referem ao es
to, um gentio precisava tornar-se judeu a fim foro vigoroso de um corredor para vencer
de ter parte nas bnos de Israel. M as na a corrida. O termo "agonia" vem dessa pala
nova dispensao, tanto judeus quanto gen vra grega.
tios so salvos pela f em Jesus Cristo (Rm O ensino de Pau lo (v. 28a). " O qual" se
10:12, 13). No de se admirar que os fal refere, obviam ente, a Jesus Cristo. "Porque
sos mestres judeus se opusessem a Paulo! no nos pregam os a ns mesmos, mas a
O apstolo teve a ousadia de dizer: "N o Cristo Jesus com o Senhor" (2 C o 4:5). O s fal
h diferena algum a!" sos mestres exaltavam a si mesmos e a seus
Ns, que crescem os em um am biente grandes feitos "espirituais". Pregavam um
influenciado pelo cristianismo, temos a ten conjunto de ensinamentos, enquanto Paulo
dncia de no dar o devido valor a tudo isso. pregava uma Pessoa. O s gnsticos pregavam
M as podem os ter uma idia da em polgao filosofia e tradies humanas vazias (Cl 2:8),
que essa m ensagem deve ter gerado em enquanto Paulo proclam ava Jesus Cristo. O s
uma igreja constituda de recm-con verti dos falsos mestres apresentavam listas de regras
que no vinham de um contexto cristo. Em e preceitos (Cl 2:16, 20, 21), enquanto Paulo
160 C O L O S S E N S E S 1:21 - 2:3

apresentava Cristo. Que diferena entre es Quais so os sinais dessa maturidade


ses dois ministrios! espiritual? Paulo os descreve a seguir (Cl
Paulo no apenas pregava a Palavra {o 2 : 2 ).
termo "pregar" significa "anunciar com au Conforto: "para que o corao deles seja
toridade, como um arauto"), como tambm confortado". Confortar significa "dar foras".
advertia. bom proclamar verdades positi Ao encorajar uma pessoa, damos-lhe novo
vas, mas tambm necessrio advertir o nimo e foras. Uma comiserao superfi
povo de Deus sobre as mentiras do inimigo cial normalmente faz o outro se sentir pior,
(At 20:31). Na realidade, os cristos devem enquanto o verdadeiro encorajamento espi
admoestar uns aos outros ("aconselhai-vos" ritual pode ser restaurador e fazer aflorar o
em Cl 3:16). Paulo considerava-se pai espiri que h de melhor na pessoa.
tual das igrejas locais, e era seu dever adver Carinho: "vinculado juntamente em amor".
tir seus filhos (1 Co 4:14). O cristo maduro ama seus irmos e irms
Mas o apstolo tambm era um mestre e procura ser um pacificador, no um agita
da verdade. No basta advertir as pessoas; dor. Participa da unidade espiritual da igre
tambm devemos ensinar-lhes as verdades ja. Uma pessoa imatura costuma ser egosta
positivas da Palavra de Deus. No iramos e causar divises.
muito longe se as placas de sinalizao nas Enriquecimento: "toda a riqueza". Paulo
estradas indicassem os lugares aonde no mencionou anteriormente as riquezas de
podemos chegar por esse caminho. Convm Cristo (Cl 1:27). Muitos cristos esto viven
ganhar um indivduo para Cristo e, depois, do como indigentes quando poderiam estar
adverti-lo sobre os perigos que a esperam; vivendo como reis. Os cristos maduros no
mas tambm importante ensinar a esse re- se queixam do que no tm. Antes, usam os
cm-convertido as verdades fundamentais da recursos inesgotveis que se encontram a
vida crist. seu dispor em Jesus Cristo.
Paulo no apenas pregava Cristo, mas Esclarecimento: "forte convico do en
tambm "ensinava Cristo", pois em Cristo tendimento". O cristo maduro tem em seu
"todos os tesouros da sabedoria e do co corao a certeza de que filho de Deus.
nhecimento esto ocultos" (Cl 2:3). No era O conhecimento espiritual que possui em
necessrio apresentar algum ensinamento Cristo o instrui e orienta a cada dia. Em v
novo, pois tudo o que todo cristo precisa rias ocasies, aconselhei cristos que me fa
saber relacionado a Jesus Cristo. "Ensinan laram de sua falta de certeza da salvao.
do a todo homem em toda a sabedoria" (Cl Todos eles, sem exceo, negligenciavam a
1:28). A sabedoria o uso correto do conhe Palavra de Deus e viviam em ignorncia.
cimento. Os falsos mestres prometiam s Deus deseja que ns, como seus filhos,
pessoas uma "sabedoria oculta" que lhes per tenhamos entendimento, sabedoria e conhe
mitiria ingressar em uma "elite espiritual". cimento (Cl 2:2, 3). O termo traduzido por
Mas toda a verdadeira sabedoria espiritual entendimento significa, literalmente, "colocar
s pode ser encontrada em Jesus Cristo. junto". a capacidade de avaliar as coisas.
O objetivo de Paulo (v. 28b; 2:2, 3). O A sabedoria implica a capacidade de defen
apstolo desejava apresentar todo cristo der o que entendemos. O conhecim ento
"perfeito em Cristo". O adjetivo perfeito era sugere a capacidade de assimilar a verdade.
uma das palavras prediletas dos mestres Todos esses termos tambm eram usados
gnsticos. Descrevia o discpulo que no era pelos gnsticos.
mais um novato, mas que havia amadureci A intercesso de Paulo (1:29 - 2:1).
do e era plenamente versado nos segredos "Para isso que eu tambm trabalho at a
da religio. Paulo usa esse termo com o sen exausto, agonizando" - essa a traduo
tido de "completo, maduro em Cristo". Esse literal da primeira parte de Colossenses 1:29.
o objetivo de toda pregao, advertncia Uma imagem e tanto da orao! A maior par
e ensino. te de nossas oraes calma e confortvel,

i 1---------1 |.* > .< I . I ll'll # 1 1 ' >41 , | M II I III -II k l' 4 I 'I I H | im | I I i .1 II 4 I .11 m fc 'I 1 * - < H >' - 'HM1
COLOSSENSES 1:21 -2:3 161

e, no entanto, Paulo usava seus msculos conhece a vontade do Pai e nos ajuda a orar
espirituais como um corredor grego empe dentro dessa vontade.
nhando-se ao mximo nos Jogos Olmpicos. H ocasies em que simplesmente no
Tambm ensinou Epafras a orar dessa ma sentimos vontade de orar - e justamente
neira (Cl 4:12). nesses momentos que mais precisamos
Isso no significa que as oraes sero orar! No importa como estejamos nos sen
mais eficazes se for despendida energia car tindo, o Esprito nos d energia divina para
nal de todo tipo. Tambm no significa que orar. O poder da ressurreio de Jesus Cris
devemos lutar com Deus" e cans-lo at to est nossa disposio (Ef 3:20, 21).
ele suprir nossas necessidades. Paulo des Nestes versculos, Paulo explicou seu
creve uma luta espiritual; era o poder de ministrio e, ao faz-lo, calou as acusaes
Deus operando em sua vida. A verdadeira do inimigo. Tambm estimulou a afeio
orao dirigida ao Pai (Mt 6:9) por meio dos cristos quando estes perceberam quan
do Filho (em seu nome; Jo 14:13,14), no to o apstolo havia feito por eles.
poder do Esprito Santo (Jd 20). A opera Nem todos ns somos chamados para
o do Esprito em nossa vida permite que ser apstolos, mas cada um de ns tem um
oremos com grande poder, dentro da von ministrio que nos foi dado por Deus. Po
tade de Deus. demos compartilhar o evangelho e ganhar
De que maneira o Esprito ajuda em nos almas para Cristo. Podemos sofrer por Cris
sas oraes? Em primeiro lugar, ele nos en to e cumprir o ministrio que Deus nos deu.
sina a Palavra e nos mostra a vontade de Podemos lutar em orao pelo povo de
Deus (Jo 16:13-15). A orao no uma Deus e estimular seu amadurecimento. Pau
tentativa de nossa parte de fazer Deus lo tinha tempo para ministrar a indivduos;
mudar de idia. descobrir o que Deus tem interessante observar a repetio de "todo
em mente e pedir de acordo com sua von homem" em Colossenses 1:28. Se ministrar
tade (1 Jo 5:14,15). O Esprito Santo inter mos a apenas alguns cristos, estaremos aju
cede constantemente por ns, apesar de dando a igreja toda. Voc est cumprindo
no ouvirmos sua voz (Rm 8:26, 27). Ele o ministrio que Deus lhe deu?
mentiras, conduz os cristos pelo caminho
6 errado. importante exercitar o discerni
mento espiritual e continuar a crescer no
conhecimento da verdade espiritual.
Santos V iv o s e A lertas A natureza do progresso (w. 5-7). A fim j
de enfatizar sua admoestao, Paulo usa
C o l o s s e n s e s 2 :4 - 1 5 vrias imagens vvidas para ilustrar o progres
so espiritual.
O exrcito (v. 5). As palavras ordem e
firmeza fazem parte do vocabulrio militar.
Descrevem um exrcito firmemente unido
contra o inimigo. A ordem indica a organi
embro-me de um pastor que estava preo zao hierrquica do exrcito, com cada
L cupado com alguns estabelecimentos de
reputao duvidosa que Haviam se instalado
soldado no devido posto. Nem todos podem
ser generais, mas um general jamais pode
perto de uma escola. Seus protestos acaba ria travar sozinho uma batalha. A firmeza
ram levando o problema para a justia, e o retrata os soldados em formao de comba
advogado de defesa esforou-se ao mximo te, colocando-se diante do inimigo como
para envergonhar o ministro do evangelho. uma frente coesa. Os cristos devem avan
- No verdade que o senhor pastor? ar com disciplina e obedincia como fa
- perguntou o advogado. - E um pastor no zem os soldados no campo de batalha.
algum que cuida de ovelhas? - O pastor O peregrino (v. 6). A vida crist com
concordou com a definio. parada a uma peregrinao, e os cristos
- Sendo assim, por que o senhor no devem aprender a caminhar. Paulo j incen
est cuidando de suas ovelhas? tivou seus leitores a andar "de modo digno
- Porque hoje eu estou lutando contra do Senhor" {Cl 1:10) e volta a usar essa ima
os lobos! - respondeu o pastor sem hesitar. gem mais adiante (Cl 3:7; 4:5). Na Epstola
Uma excelente resposta! aos Efsios, carta escrita na mesma poca
Sabendo que havia inimigos atacando a que a Epstola aos Colossenses, Paulo usa
igreja de Colossos, Paulo ofereceu encora essa imagem pelo menos sete vezes (Ef 2:2,
jamento. Se os colossenses dessem ouvidos 10; 4:1, 17; 5:2, 8, 15).
a suas admoestaes, poderiam vencer o Devemos andar em Cristo da mesma
inimigo. forma como aceitamos a Cristo no princ
pio: pela f. Os mestres gnsticos deseja
1. C o n t i n u e m a p r o g r e d ir n a v i d a vam introduzir algumas "verdades inditas"
e s p ir it u a l (C l 2:4-7) acerca da maturidade crist, mas Paulo os
No podemos permanecer parados na vida condena claramente. "Vocs comearam a
crist; ou progredimos, ou regredimos gra- caminhar com Cristo e agora devem conti
dativamente. "Prossigamos rumo maturi nuar com Cristo", escreve o apstolo. "Vocs
dade!" - esse um convite que devemos comearam sua jornada pela f e devem
aceitar (Hb 6:1, traduo literal). O cristo continuar pela f. Essa a nica maneira de
que no progride na vida espiritual torna-se progredir na vida espiritual."
um alvo fcil para o inimigo atacar e destruir. A rvore (v. 7a). O termo "radicados"
A necessidade de progresso (v. 4). Sata [enraizados] vem da agricultura. O tempo
ns um enganador. Seu objetivo fazer do verbo, no grego, indica uma ao reali
os cristos se desviarem, e, para isso, usa zada de uma vez por todas e continuamen
palavras enganosas. O termo grego empre te. Os cristos no devem ser como ervas
gado neste versculo descreve os argumen sem razes, que se deixam levar "por todo
tos persuasivos de um advogado. Satans vento de doutrina" (Ef 4:14). Tambm no
mentiroso (Jo 8:44) e, por meio de suas devem ser rvores "transplantadas" que
C O L O S S E N S E S 2:4-1 5 163

trocam repetidam ente de solo. Um a vez ar no ter interesse em qualquer outro solo.
raigados na f em Cristo, no h necessida Se Cristo for seu alicerce firme, no ter ne
de de mudar a terra a seu redor. As razes cessidade de mudar. Se estiver estudando e
extraem todo o alim ento de que a rvore crescendo na Palavra, no ser facilm ente
precisa para crescer e tambm lhe do for atrado por falsas doutrinas. E se seu cora
a e estabilidade. o estiver transbordando de aes de gra
O edifcio (v. 7b). "Edificar" um verbo as, nem sequer pensar em abandonar a
que vem da arquitetura e, nesse caso, usa plenitude que possui em Cristo. Um cristo
do no tem po presente: "sendo edificados". radicado, edificado e grato no se desviar.
Q uando crem os em Cristo e recebem os a
salvao, somos colocados sobre um alicer 2. F iq u e m a l e r t a s p a r a o s p e r ig o s
ce, a partir do qual crescem os na graa. O e s p ir it u a is (C l 2:8-10)
term o edificar pode ser encontrado com fre Paulo continua com a imagem militar e ad
qncia nas cartas de Paulo. Progredir na verte: "C uidado para que ningum os leve
vida espiritual significa edificar o templo para embora cativos" (traduo literal). Com o nas
a glria de Cristo. seitas de hoje, os falsos mestres no se es
A escola (v. 7c). a Palavra de Deus que foravam para ganhar os perdidos, mas sim
edifica e fortalece o cristo. Epafras havia para "levar em bora" convertidos das igrejas!
ensinado as doutrinas da Palavra fielm ente A maioria dos membros de seitas com os
aos colossenses (Cl 1:7). M as os falsos mes quais conversei fazia parte, outrora, de algu
tres solapavam essa doutrina. O s cristos que ma denom inao crist.
estudam a Palavra tornam-se firmes na f. D e que maneira os falsos mestres enre
Satans tem dificuldade em enganar o cris dam as pessoas? A resposta simples: os
to instrudo na Palavra. "cativos" desconhecem as verdades da Pa
O rio (v. 7d). O term o "crescen d o " lavra de Deus e se encantam com a filosofia
usado com freqncia por Paulo. Sugere a e a iluso vazia dos falsos mestres (isso no
imagem de um rio transbordando de suas quer dizer que todas as filosofias sejam erra
margens. Nossa primeira experincia no Se das, pois existe uma filosofia crist de vida.
nhor beber da gua da vida pela f e, de O termo "filosofia" significa, apenas, "am ar
pois disso, ele coloca dentro de ns um poo a sabedoria"). Q uando uma pessoa no co
artesiano de gua viva (Jo 4:10-14). M as esse nhece as doutrinas da f crist, pode ser fa
poo artesiano deve form ar "rios de gua cilm ente enredada pelas falsas religies.
viva" (Jo 7:37-39) que vo se tornando cada H vrios motivos para que a filosofia
vez mais profundos. provvel que Paulo dos falsos mestres seja repleta de "vs suti
tivesse em mente a imagem do rio fluindo lezas" (Cl 2:8). Em primeiro lugar, uma tra
do santurio (Ez 47) e se aprofundando em dio humana, no a verdade da Palavra de
seu curso. Infelizmente, muitos cristos no Deus. O termo "tradio" significa "aquilo
esto progredindo, e, em vez de um rio cau que passado adiante", e existe uma tradi
daloso, sua vida no passa de um filete de o crist verdadeira (1 Co 15:3ss; 2 Ts 2:15;
gua superficial. 3:6; 2 Tm 2:2). O mais importante a se con
Paulo volta a falar de "aes de graas" siderar sobre qualquer ensinam ento sua
(ver Cl 1:3, 12). Um dos sinais de maturida origem: divina ou humana? O s lderes re
de crist um esprito grato. O cristo que ligiosos do tem po de Jesus tinham vrias
cresce em aes de graas est fazendo pro tradies, as quais guardavam com grande
gresso real! zelo (M t 15:1-20). At mesmo o apstolo
A o recapitular essas im agens do pro Paulo, antes de conhecer a Cristo, era "ex
gresso espiritual, vem os com o o cristo em trem am ente zeloso das tradies" (G l 1:14).
crescim ento pode derrotar o inimigo com Se um cristo recm-convertido em um
facilidade e no se deixar desviar. Se suas cam po missionrio distante visitasse vrias
razes espirituais forem profundas em Cristo, de nossas igrejas, provavelm en te fica ria
164 C O L O S S E N S E S 2:4-1 5

estarrecido com as idias e prticas que ado desprezar um rio que sacia nossa sede para
tamos e que no tm qualquer base bblica. beber das cisternas sujas do mundo (Jr 2:13).
Nossas tradies humanas costumam ser Claro que os falsos mestres de Colossos no
mais importantes para ns do que as doutri pediram aos cristos que abandonassem Cris
nas dadas por Deus nas Escrituras! Apesar to. Pediram que tornassem Cristo parte de I
de no ser errado ter tradies na igreja que seu novo sistema. Com isso, porm, o remo
nos faam lembrar de nossa herana piedo viam de seu devido lugar de preeminncia.
sa, devemos ter cuidado para no equiparar Assim, Paulo oferece o nico antdoto
essas tradies Palavra de Deus. eficaz e duradouro para todos os falsos en
Havia, ainda, outro motivo para as tradi sinamentos: "Toda a plenitude se encontra
es dos falsos mestres serem repletas de em Cristo e vocs foram completados nele.
"vs sutilezas": eram elaboradas segundo os Por que, ento, precisariam de alguma outra
"rudimentos do mundo". O termo grego tra coisa?" (ver Cl 2:9, 10).
duzido por "rudimentos" refere-se a "um ele Vimos o termo "plenitude" (pleroma) an
mento de uma fileira ou srie" e tem vrios teriormente (Cl 1:19). Significa "a soma total
significados: (1) os sons ou letras elementa do que Deus , todo o seu ser e seus atribu
res, o abecedrio; (2) os elementos bsicos tos". Essa palavra era usada pelos gnsticos,
do universo, como no caso de 2 Pedro 3:10 mas no lhe atribuam o mesmo significado
12; (3) os elementos bsicos do conhecimen que Paulo. Para eles, o pleroma era a ori
to, os princpios de um sistema, como no gem de todas as "emanaes" por meio das
caso de Hebreus 5:12. Mas, no grego anti quais os seres humanos poderiam se aproxi
go, essa palavra tambm era usada para "os mar de Deus. O estgio mais elevado da
espritos elementares do universo, os anjos experincia religiosa gnstica era participar
que influenciavam os corpos celestiais". Fa do pleroma.
zia parte do vocabulrio da astrologia religio evidente que tais emanaes de Deus
sa daquela poca. no existem. A ponte sobre o abismo entre
Os gnsticos acreditavam que os anjos o cu e a Terra foi construda na encarnao
e os corpos celestes influenciavam a vida de Jesus Cristo. Ele chamado de "Emanuel
das pessoas. As advertncias de Paulo aos (que quer dizer: Deus conosco)" (M t 1:23).
colossenses quanto "lua nova" e a outras Jesus Cristo a plenitude de Deus, e essa
prticas religiosas definidas pelo calendrio plenitude habita corp o ra lm en te nele de
(Cl 2:16) podem estar relacionadas a esse modo contnuo e permanente. Mais uma
ensinamento gnstico, apesar de os judeus vez, Paulo refuta a doutrina gnstica segun
tambm usarem o calendrio para fins reli do a qual a matria m e, portanto, Jesus
giosos (Gl 4:10). Uma coisa certa: esses no teve corpo humano.
ensinamentos sobre demnios e anjos no Quando Jesus Cristo subiu ao cu, ele o
faziam parte da verdadeira doutrina crist; fez em um corpo humano. Por certo, era um
pelo contrrio, podiam at ser considerados corpo glorificado, mas ainda assim era real.
satnicos. Depois de sua ressurreio, Jesus fez ques
O fato de esses ensinamentos no serem to de mostrar claramente a seus discpulos
"segundo Cristo" suficiente para nos alertar que ele era a mesma Pessoa no mesmo cor
sobre o perigo dos horscopos, mapas as po; no era um fantasma ou esprito (ver Jo
trais, tabuleiros de Ouija e outras prticas 20:19-29). H um Homem glorificado no
espritas. A astrologia e seu estudo mstico cu! O Deus-Homem, Jesus Cristo, corpo-
do sistema zodiacal so contrrios aos en rifica a plenitude de Deus!
sinamentos da Palavra de Deus. O cristo que O mais extraordinrio que todos os cris
se envolve com o misticismo e o ocultismo tos tm parte nessa plenitude! "Tambm,
est procurando problemas. neJe, estais aperfeioados" (Cl 2:10). O tem
Por que seguir uma filosofia v quando po do verbo grego indica que essa plenitude
temos toda a plenitude em Cristo? como uma experincia permanente. A traduo

I I U M ' I li 1 ' 11 l~H f |I 1'HMJ 11 * f ! ' I * 'I 1 +* h 1*1 1-1N M 1


C O L O S S E N S E S 2:4-1 5 165

bastante fiterai de Kenneth W uest diz: "E vocs "elite espiritual" da igreja. Infelizmente, te
esto nele, tendo sido com pletam ente pre mos muitas pessoas com idias parecidas
enchidos, com o resultado presente de que em nossas igrejas hoje em dia.
se encontram em um estado de plenitude". Paulo deixa claro que os cristos no
Q uando uma pessoa nasce de novo e esto sujeitos, em qualquer sentido, ao sis
passa a fazer parte da famlia de Deus, nas tema legal do Antigo Testamento, e que tal
ce com pleta em Cristo. Seu crescim ento sistem a no pod e lhes o ferecer qualquer
espiritual no se d por adio, mas sim por benefcio espiritual. Jesus Cristo - e mais nada
nutrio. Cresce de dentro para fora. N o - suficiente para suprir todas as nossas
precisamos acrescentar coisa alguma a Cris necessidades espirituais, pois toda a plenitu
to, pois ele j a prpria plenitude de Deus. de de Deus encontra-se nele. Som os identi
medida que os cristos lanam mo da ple ficados com Jesus Cristo, pois ele o cabea
nitude de Cristo, so "tom ados de toda a do corpo (Cl 1:18), e somos membros do cor
plenitude de D eus" (Ef 3:19). Do que mais po (1 Co 12:12, 13). Paulo explica os quatro
podem os precisar? aspectos de nossa identificao com Jesus
verdade que o cristo enfrenta perigos Cristo, diante dos quais no apenas des
espirituais. A prova fundamental de qualquer n e c e ss rio , m as tam b m p e c a m in o so ,
ensinam ento religioso : "que lugar Jesus envolver-se com qualquer tipo de legalismo.
Cristo - sua Pessoa e sua obra - ocupa nes C ircu ncid ados n ele (v. 11). A circunci
se ensinam ento?" Ele nega a divindade ou a so era um sinal da aliana de Deus com o
hum anidade de Cristo? Afirm a que o cristo povo de Israel (G n 17:9-14). Apesar de ser
deve ter algum a "exp erincia nova" para uma operao fsica, possua significado es
suplementar sua experincia com Cristo? Em piritual. O problema era que o povo judeu
caso afirmativo, trata-se de um ensinamento dependia do carter fsico dessa prtica, no
errado e perigoso. do espiritual. Um a simples operao fsica
no pode jam ais transmitir graa espiritual
3. U sem s u a s p r o v is e s e s p ir it u a is (Rm 2:25-29). Em vrias ocasies ao longo
(C l 2 :1 1 - 1 5 ) do Antigo Testamento, Deus advertiu seu
Convm lembrar que os falsos ensinamentos povo para deixar seus pecados e experim en
que am eaavam a igreja de Colossos eram tar a circunciso espiritual do corao (D t
constitudos de vrios elementos: misticismo 10:16; 30:6; Jr 4:4; 6:10; Ez 44:7). H quem
oriental, astrologia, filosofia e legalismo ju com eta o mesmo erro hoje em dia ao depen
daico. desse ltimo elem ento que Paulo der de algum ritual religioso - com o a Ceia
trata na seo final de sua epstola. Ao que do Senhor ou o batismo - para a salvao.
parece, os falsos mestres faziam questo O cristo no precisa ser fisicam ente cir
de que seus convertidos se submetessem cuncidado, pois j foi espiritualmente circun
circunciso e obedecessem lei do Antigo cidado por meio de sua identificao com
Testamento. Jesus Cristo. N o entanto, h um contraste
O legalismo gnstico no era exatamen entre a circunciso judaica e a circunciso
te igual ao legalismo praticado pelos judai- espiritual do cristo em Cristo:
zantes que Paulo refuta em sua Epstola aos
Gfatas. O s mestres judeus que Paulo com Judeus Cristos
bate em Glatas insistiam que a circunciso cirurgia exterior interior - o corao
e a obedincia Lei eram necessrias para apenas uma parte do todo o corpo da carne
a salvao {ver At 15 para uma parte do con corpo (pecados)
texto desse problema). O legalismo gnstico realizada por mos no por intermdio de
afirmava que a Lei judaica ajudava o cristo humanas mos
a se tornar mais espiritual. Se fossem circun no oferece qualquer capacita os cristos a
cidados e observassem as leis alimentares e ajuda espiritual para vencerem o pecado
os dias santos, poderiam se tornar parte da conquistar o pecado
166 C O L O S S E N S E S 2:4-1 5

Quando Jesus Cristo morreu e ressus ressuscitados com ele e vivificados com ele!
citou, conquistou a vitria completa e defi (Os verbos gregos so bastante significati
nitiva sobre o pecado. No apenas morreu vos: co-sepultar, co-ressuscitar e co-vivificar.)
p o r nossos pecados (salvao), mas tam Temos vida eterna porque Deus ressuscitou
bm "para o pecado" (santificao; ver Rm seu Filho dentre os mortos.
6:1 Oss). Jesus Cristo fez por ns o que a Lei A aplicao prtica clara: uma vez iden
no era capaz de fazer. A velha natureza tificados com Cristo, e ele a plenitude de
(o "corpo da carne") foi despojada - torna Deus, do que mais podem os precisar? Expe
da inoperante de modo que no preci rimentamos a energia de Deus por meio da
samos mais ser escravos de seus desejos. A f em Cristo, ento por que buscar a Lei,
velha natureza pecaminosa no foi erradi que no tem vida alguma? Deus perdoou
cada, pois ainda podemos pecar (1 Jo 1:5 todas as nossas transgresses (Cl 2:13b), e,
- 2:6). No entanto, seu poder rompido portanto, nos encontramos perfeitamente
ao nos entregarmos a Cristo e andarmos no justificados diante dele.
poder do Esprito. Livres da Lei nele (v. 14). Jesus Cristo no
Vivos nele (w . 1 2 1 3 ). Aqui, Paulo usa apenas tomou sobre si nossos pecados na
a ilustrao do batismo. importante lem cruz (1 Pe 2:24), mas tambm levou a Lei
brar que, no Novo Testamento, o termo batis para a cruz, onde a pregou e tirou do cami
mo tem tanto sentido literal quanto sentido nho para sempre. A Lei era indiscutivelmente
figurativo. O sentido literal "mergulhar, contrria a ns, pois era impossvel cumprir
fazer submergir". O sentido figurativo "ser suas exigncias santas. Apesar de Deus no
identificado com". O povo de israel, por ter dado os Dez Mandamentos aos gentios,
exemplo, foi "[batizado] [...] com respeito a as exigncias justas da Lei - as normas sagra
Moiss" ao passar pelo mar Vermelho (1 Co das de Deus - foram "gravadas no seu cora
10:1, 2). No foi um batismo com gua, pois o" (Rm 2:12-16).
atravessaram o mar a ps enxutos, mas, por Quando derramou seu sangue pelos
meio dessa experincia, a nao foi identi pecadores, Jesus liquidou a dvida imensa
ficada com Moiss. que esses transgressores possuam por cau
Nesta seo de sua carta, Paulo usa o sa de sua desobedincia Lei sagrada de
termo batismo com sentido figurativo, pois Deus. Nos tempos bblicos, os registros fi
no h gua material que possa sepultar uma nanceiros, muitas vezes, eram feitos em per
pessoa com Cristo ou ressuscit-la em Cris gaminhos, e a escrita poderia ser apagada
to. O batismo com gua por imerso uma ao lavar o pergaminho. Essa a imagem que
imagem dessa experincia espiritual. Ao ser Paulo descreve.
salva, a pessoa batizada no mesmo ins Como o Deus santo pde ser justo ao
tante pelo Esprito e passa a fazer parte do liquidar uma dvida? Essa transao foi jus
corpo de Cristo (1 Co 12:12, 13), sendo ta, porque seu Filho pagou toda a dvida
identificada com o cabea, Jesus Cristo. Essa ao morrer na cruz. O juiz que liberta um
identificao significa que tudo o que acon homem culpado de um crime faz pouco
te ce u co m C risto tam bm a c o n te c e u caso da lei e deixa a parte prejudicada sem
conosco. Quando eie morreu, ns morremos qualquer reparao. Deus pagou a dvida
com ele. Quando ele foi sepultado, ns fo do pecado ao entregar seu Filho na cruz
mos sepultados. Quando ele ressuscitou, res e, ao mesmo tempo, guardou a santidade
suscitamos com ele - e deixamos para trs da Lei.
a mortalha da vida antiga (Cl 3:1-14). Mas Jesus Cristo no se ateve a liquidar
Tudo isso se deu "mediante a f no po a dvida: tomou a lei que nos condenava e
der de Deus" (Cl 2:12). Fomos transforma a colocou de lado para que no vivsse
dos pelo poder de Deus, no pelo poder da mos mais debaixo de seu domnio. Fomos
gua. O Esprito de Deus nos identificou com "libertados da lei" (Rm 7:6). "No [estamos]
Jesus Cristo, e fomos sepultados com ele, debaixo da lei, e sim da graa" (Rm 6:14).
COLOSSENSES 2:4-15 167

Isso no significa que vivemos sem lei, pois Em sua morte, ressurreio e ascenso, Cris
a justia da lei se cumpre em ns ao andar to vindicou a Deus e venceu o diabo.
mos no poder do Esprito (Rm 8:4). Nosso Sua terceira vitria encontra-se no termo
relacionamento com Jesus Cristo nos per triunfando. Sempre que um general romano
mite obedecer a Deus por amor, no por conquistava uma grande vitria em terras
medo servil. estrangeiras, fazia muitos cativos, tomava
Vitoriosos nele (v. 15). Na cruz, Jesus no muitos esplios e se apossava de novos ter
apenas tratou dos problemas do pecado e ritrios para Roma, era homenageado com
da Lei, mas tambm de Satans. Ao falar um desfile oficial conhecido como "triunfo
sobre sua crucificao, Jesus disse: "Chegou romano". Paulo faz aluso a esse costume
o momento de ser julgado este mundo, e em sua segunda epstola aos Corntios (ver
agora o seu prncipe ser expulso" (Jo 12:31). 2 Co 2:14). Jesus Cristo conquistou vitria
A morte de Cristo na cruz pareceu uma gran absoluta, voltando glria em um grande
de vitria para Satans, quando, na verda cortejo triunfal (Ef 4:8ss), com isso humilhan
de, foi uma grande derrota da qual Satans do e derrotando Satans.
jamais conseguir se recuperar. Ns, cristos, temos parte nessa vitria
Jesus conquistou trs vitrias na cruz. Em sobre o diabo. No precisamos nos preo
primeiro lugar, ele "[despojou] os principa cupar com foras elementares que governam
dos e as potestades" (Cl 2:15), tirando de os planetas e tentam influenciar a vida dos
Satans e de seu exrcito quaisquer armas homens. Os exrcitos satnicos de principa
que tivessem. Satans no pode fazer mal dos e potestades esto derrotados e humi
ao cristo que no se coloca no caminho lhados! Ao tomar posse da vitria de Cristo,
do mal. quando deixamos de orar (como usar o equipamento que ele fornece (Ef
Pedro fez) que nos expomos aos ataques 6:1 Oss) e confiar nele, estamos livres da in
de Satans. fluncia do diabo.
Em segundo lugar, Jesus "publicamente os Que posio e proviso maravilhosas
exps [os inimigos]" (Cl 2:15), mostrando clara temos tem Cristo! Voc vive altura dessa
mente a dissimulao e abjeo de Satans. realidade pela f?
normas religiosas, a carne forte. De algum
7 modo, a prtica de uma rotina religiosa faz
inchar o ego e leva a pessoa a contentar-se
com a prpria justia. Ao tratar desse proble
C u id a d o ! ma, Paulo apresenta trs fatos importantes.
A base da Uberdade (v. 16a). Encontra-
C o l o s s e n s e s 2 :1 6 - 2 3 se no termo "pois", que liga esta discusso
aos versculos anteriores. A base para a li
berdade a Pessoa e a obra de Jesus Cristo.
Toda a plenitude de Deus habita corporal
mente nele (Cl 2:9). Na cruz, Cristo liquidou
a dvida e revogou o domnio da Lei (Cl 2:14).
inais de advertncia, como luzes verme Como cristos, no estamos mais debaixo
S lhas piscando no cruzamento de uma
estrada com uma ferrovia e o desenho de
da Lei, mas sim da graa (Rm 6:14ss).
Os cristos gentios em Colossos no vi
uma caveira com dois ossos cruzados em viam debaixo da Lei de Moiss, uma vez
uma embalagem de lcool, fazem parte da que a Lei havia sido dada somente a Israel
vida diria. As crianas precisam ser ensina (Rm 9:4). Parece estranho que, uma vez con
das a atentar para essas advertncias, e os vertidos ao cristianismo, quisessem agora se
adultos devem ser lembrados de no se acos sujeitar ao legalismo judaico! Paulo teve o
tumar demais com elas. As advertncias so mesmo problema com os gentios na igreja
uma questo de vida ou morte. da Galcia e refutou o legalismo judaico em
A vida espiritual tambm tem seus peri sua Epstola aos Glatas (Gl 3:1 ss).
gos e advertncias. Moiss alertou os israe Quem julga um cristo porque este no
litas sobre o perigo de esquecer o Senhor vive debaixo das leis judaicas est, na verda
uma vez que se tivessem assentado na Ter* de, julgando Jesus Cristo. Est dizendo que
ra Prometida (Dt 6:12). Jesus empregou, em Cristo no consumou a obra da salvao
vrias ocasies, expresses como: "Acau na cruz e que devemos acrescentar algo a
telai-vos", "Guardai-vos" e "Tende cuidado" essa obra. Tambm, que Jesus Cristo no
(Mt 7:15; Mc 12:38; Lc 12:15). suficiente para todas as necessidades espiri
Paulo j preveniu os colossenses quanto tuais dos cristos. Os falsos mestres de Co
aos falsos mestres (Cl 2:8). Nesta seo de lossos prometiam uma "vida espiritual mais
sua carta, ele d trs advertncias s quais profunda" a todos os que guardassem a Lei
devemos atentar a fim de desfrutar a pleni dos judeus. Externamente, suas prticas pa
tude em Jesus Cristo. reciam espirituais, mas, na verdade, no aper
feioavam em nada o ser interior.
1. " N in g u m , p o is , v o s j u l g u e " A escravido do legalismo (v. 16). Que
(C l 2:16, 17) ningum diga o contrrio: o legalismo uma
Trata-se de uma advertncia que mostra o forma de escravido! Pedro diz que os
perigo do legalismo dos mestres gnsticos legalistas "[pem] sobre a cerviz dos disc
de Colossos. Suas doutrinas consistiam em pulos um jugo" (At 15:10). Paulo usa essa
uma mistura estranha de misticismo oriental mesma imagem quando adverte em Glatas:
com legalismo judaico e uma pitada de filo "Para a liberdade foi que Cristo nos libertou.
sofia e preceitos cristos. Ao que parece, o Permanecei, pois, firmes e no vos subme
legalismo judaico desempenhava papel de tais, de novo, a jugo de escravido" (Gl 5:1).
grande importncia. No de surpreender, Essas normas legalistas aplicavam-se
pois, que a natureza humana prospere em comida e bebida (ingerir ou se abster).
meio a "deveres religiosos". Tratando-se de Dentro do sistema do Antigo Testamento,
fazer coisas espirituais, a carne fraca (Mt certos alimentos eram considerados "limpos"
26:41), mas tratando-se de seguir regras e e outros "imundos" (ver Lv 11). Mas Jesus

ll M IM U I :<! > I I II '] l I- I >


>(I
C O L O S S E N S E S 2: 16-23 169

deixou claro que o alimento, em si, neu Isso significa que a Lei do Antigo Testa
tro. Era o que vinha do corao que tornava mento no contribui, de m aneira alguma,
a pessoa espiritual ou no espiritual (M t 15:1 para o cristo do Novo Testamento? Certa
20). Pedro foi lembrado dessa lio no terra mente que no! A Lei continua a revelar a
o de uma casa em Jope (A t 10:9ss) e em santidade de Deus, e Jesus Cristo pode ser
Antioquia, ao ser repreendido por Paulo (G l visto em seus preceitos (Lc 24:27). "Sab e
2:11 ss). "N o a com ida que nos recom en mos, porm, que a lei boa, se algum dela
dar a Deus, pois nada perderemos, se no se utiliza de modo legtim o" (1 Tm 1:8). A
comermos, e nada ganharemos, se com er Lei revela o pecado e adverte sobre suas con
m os" (1 Co 8:8). seqncias, mas no tem poder algum de
bem provvel que Deus tenha dado evitar o pecado nem de redimir o pecador.
instrues acerca dos alimentos por inter Som ente a graa pode realizar essa obra.
m dio de Moiss, tanto por motivos fsicos A bno da graa (v. 17). A Lei ape
quanto espirituais. Essa questo que Paulo nas uma sombra; em Cristo, porm, temos a
levanta diferente. Caso uma pessoa sinta- realidade, a substncia. "O ra, visto que a lei
se mais saudvel abstendo-se de certos ali tem sombra dos bens vindouros" (H b 10:1).
mentos, deve praticar tal absteno e cuidar Por que voltar s sombras se temos a reali
de seu corpo. N o entanto, no deve julgar dade de Jesus Cristo? com o tentar abraar
os que se alimentam de outra maneira nem uma miragem quando a realidade est logo
fazer disso uma prova de espiritualidade. ao lado!
Romanos 14 e 15 a passagem-chave so Q uem observa religiosamente certos re
bre esse assunto. gimes alimentares e datas tem uma aparn
O sistema legalista envolvia no apenas cia de espiritualidade, mas suas prticas no
a dieta, mas tambm os dias. M ais uma vez, podem mudar o corao. O legalismo to
trata-se de algo tirado das leis dadas a M oi bem aceito porque, dentro desse sistema,
ss. N o Antigo Testamento, o povo de Israel possvel "m edir" nossa vida espiritual - e
deveria observar semanalmente o shabbath, at nos vangloriar dela! M as, de m odo al
que correspondia ao stimo dia da semana gum, est altura de Cristo! (Ef 4:13).
(x 20:9-11). errado chamar o domingo de
" shabbath cristo", pois no recebe essa 2 . " N in g u m se f a a r b it r o c o n t r a
designao no Novo Testamento. O domin vs" (C l 2:18, 19)
go o "dia do Senhor" (Ap 1:10), o primei Essa orao tambm pode ser traduzida por:
ro dia da semana (At 20:7; 1 Co 16:2), o dia "ningum vos declare indignos de um pr
em que se com em ora a ressurreio vitorio mio". Trata-se de uma expresso dos meios
sa de Jesus Cristo dentre os mortos (Jo 20:1, esportivos: o rbitro desqualifica o com peti
19, 26). dor porque este no obedeceu s regras. O
O s judeus tambm observavam os dias com petidor no deixa de ser um cidado
de festa (Lv 25) e as celebraes especiais de sua terra, mas perde a honra de ganhar o
da "lua nova" (ver Is 1:13). Sua religio era prm io. Um cristo que no o b ed ece s
intim am ente ligada ao calendrio. Tudo isso orientaes de Deus no perde a salvao,
tinha funo apropriada dentro da antiga mas perde a aprovao do Senhor e as re
dispensao, mas no deveria ser parte per com pensas que ele prometeu aos que fo
m anente da f dentro da nova dispensao rem fiis (1 Co 3:8).
(ver Jo 1:1 7). A Lei exerceu o papel de aio Por um ato de sua graa, Deus prome
que ajudou a educar e a disciplinar Israel teu recompensas aos que o servirem. Claro
durante sua infncia com o nao, prepa que no deve coisa algum a a ningum !
rando o povo para a vin d a do M essias. Nossa gratido a Deus por ter-nos salvo do
D epois da vinda de Jesus, o aio no preci julgamento deveria ser tal a ponto de o ser
sava mais desem penhar essas funes (G l virmos quer haja recompensa, quer no.
3:24 - 4:11). provvel que a maioria dos servos de Deus
170 C O L O S S E N S E S 2:1 6-23

lhe obedea por amor e devoo, sem ja idolatria. Jesus Cristo o nico mediador
mais pensar em recompensa. Assim como entre Deus e o homem (Jo 14:6; 1 Tm 2:5).
h diferentes graus de castigo no inferno (Mt Quem adora a Deus por meio de anjos ou
23:14), tambm haver graus diferentes de de santos que se encontram no cu no de
glria no cu - mesmo se considerando que monstra que humilde, mas sim que no se
todos os cristos sero como Cristo em seu sujeita autoridade da Palavra de Deus. Na
corpo glorificado. O puritano Thomas Watson verdade, revela um tipo sutil de presuno
expressou esse fato perfeitamente: "Todo que coloca as tradies humanas no lugar
vaso de misericrdia ser enchido [no cu], da Palavra de Deus. Tal indivduo "enfa
mas alguns vasos tero capacidade para re tuado, sem motivo algum, na sua mente car
ceber mais contedo do que outros". nal" (Cl 2:18).
Existe, portanto, o risco de que a forma A verdadeira adorao sempre coloca a
de viver hoje prive a pessoa das recompen pessoa em uma posio de humildade. A
sas e glrias do amanh. O perigo que Pau mente se enche de reverncia pela grande
lo tem em mente o misticismo oriental, a za de Deus; o corao se enche de amor
idia de que possvel ter uma experincia por Deus; e a volio sujeita-se aos propsi
imediata com o mundo espiritual de forma tos de Deus. Os gnsticos interessavam-se,
inteiramente independente da Palavra de essencialmente, por um "conhecimento es
Deus ou do Esprito Santo. Os falsos mes piritual mais profundo" e ignoravam a ver
tres em Colossos tinham vises e faziam dade de Deus. Seus "segredos ntimos"
contato com anjos. Ao ignorar a Palavra de enchiam sua cabea de orgulho, mas no
Deus e o Esprito de Deus, abriam as portas lhes davam um corao ardente nem uma
para todo tipo de atividade demonaca, pois volio submissa. "O saber ensoberbece,
Satans sabe falsificar experincias (2 Co mas o amor edifica" (1 Co 8:1).
11:13-15). Convm observar que a verdadeira ex
A palavra traduzida por "enfatuado" perincia espiritual com Deus conduz
relacionada s religies msticas da poca e submisso e ao servio. Quando J se en
descreve a atitude dos "plenamente inicia controu com o Senhor, disse: "Eu te conhe
dos nos mistrios da religio e que adentra cia s de ouvir, mas agora os meus olhos te
vam o santurio interior". Nenhum cristo vem. Por isso, me abomino e me arrepen
precisa passar por uma cerimnia de inicia do no p e na cinza" (J 42:5, 6). Pedro
o a fim de entrar na presena de Deus. prostrou-se diante do Senhor e suplicou: "Se
Podemos ter "intrepidez para entrar no San nhor, retira-te de mim, porque sou pecador"
to dos Santos, pelo sangue de Jesus" (Hb (Lc 5:8). Isaas viu o Senhor e confessou quan
10:19). Podemos "[Achegar-nos], portanto, to era pecador (Is 6), quando Joo viu Cristo
confiadamente, junto ao trono da graa" (Hb ressurreto: "[caiu] aos seus ps como mor
4:16). E, quanto a cultuar os anjos, devemos to" (Ap 1:17).
nos lembrar de que eles so nossos servos! A familiaridade vulgar com que algumas
Os anjos so "espritos ministradores, envia pessoas se dirigem a Deus em orao ou se
dos para servio a favor dos que ho de referem a ele em testemunhos e conver
herdar a salvao" (Hb 1:14). sas beira, por vezes, a blasfmia. O bispo
evidente que todo esse cerimonial ms Westcott da Gr-Bretanha, um homem pie
tico era envolvido por uma falsa humildade doso e autor de uma srie de comentrios
que, na verdade, era uma expresso de or eruditos acerca de vrios livros da Bblia,
gulho. "No sou bom o suficiente para me escreveu certa vez: "Todo ano me faz estre
aproximar diretamente de Deus", dizia o mecer diante da insolncia com que as pes
gnstico, "portanto, dirigir-me-ei antes a um soas falam das coisas espirituais".
dos anjos". Infelizmente, essa religio que torna o
Tentar alcanar Deus Pai por qualquer indivduo "enfatuado, sem motivo algum, em
outro meio alm de seu Filho, Jesus Cristo, sua mente carnal" apenas um substituto

. ii ii M .'i i i iiM H IM I' W '! m ii > illi II h * i .i l - H | >>| f < - 1 I- " I * 'I '***! j h - H - <-M
C O L O S S E N S E S 2: 16-23 171

para o verdadeiro alimento espiritual de Je sido bem-sucedidos, teriam feito o sustento


sus Cristo, o cabea do corpo, sua Igreja. espiritual dim inuir em vez de aum entar. Se
Essa uma das vrias passagens do N ovo os membros da congregao local no per
Testam ento que retratam a Igreja com o o manecerem em Cristo, no se sujeitarem ao
corpo de Cristo (ver Rm 12:4ss; 1 Co 12 - Esprito e no obedecerem Palavra, no
14; Ef 4:4-16; Cl 1:18, 24). Pela obra do Esp podero experimentar a vida oferecida pelo
rito Santo, todos os cristos so membros cabea, Jesus Cristo.
do corpo espiritual, a Igreja (1 Co 12:12,13). O "misticismo religioso" exerce forte atra
Com o cristos, ministramos uns aos outros o sobre as pessoas. A possibilidade de
no corpo da m esm a form a que as vrias descobrir mistrios, de ser iniciado em se
partes do corpo hum ano cooperam umas gredos profundos e de ter contato com o
com as outras (1 Co 12:14ss). mundo espiritual lhes parece fascinante.
O cristo que no se nutre do alimento Deus, porm, condena categoricam en
espiritual provido por Cristo e por outros te esse tipo de prtica. O verdadeiro cristo
cristos fica debilitado. O s falsos mestres no gloria-se em Cristo, no nas prprias expe
estavam ligados ao Cabea, portanto se en rincias. Segue a Palavra guiado pelo Esprito
contravam espiritualmente subnutridos, mas Santo e, ao perm anecer em Cristo, aben
e/es se consideravam grandes conhecedo oado e d muitos frutos. N o procura ou
res da religio. Q u e absurdo verem-se com o tra experincia seno aquela que o liga ao
gigantes, quando, na verdade, no passavam cabea, Jesus Cristo.
de pigmeus!
O s falsos mestres estavam ansiosos por 3. "N o v o s d e ix e is e s c r a v iz a r ! "
ganhar convertidos para sua causa, mas o (C l 2:20-23)
corpo espiritual cresce por m eio da nutri Paulo condenou o legalismo e o misticismo
oi, no da adio. Cada uma das partes e, agora, ataca e condena o asceticism o. Um
do corpo de Cristo, inclusive "juntas e liga asceta exercita a abnegao rigorosa e at
m entos", importante para o crescim ento mesmo a m ortificao com o objetivo de
do corpo. Q ualquer que seja o dom espiri tornar-se mais espiritual. As prticas ascticas
tual do cristo, ele importante para a igre eram comuns durante a idade mdia: usar
ja. Na verdade, alguns indivduos que no vestes de plos junto ao corpo, dormir em
exercem ministrios espetaculares em posi camas duras, flagelar-se, passar dias ou anos
es de evidncia, mas que trabalham nos sem falar, fazer longos jejuns ou ficar sem
bastidores, so to importantes quanto os dormir etc.
que aparecem em pblico. O legalismo e o asceticism o so, sem
por m eio da adorao, da orao e da dvida alguma, relacionados, pois, com fre
Palavra de Deus que lanamos mo dos re qncia, os ascetas sujeitam-se a diversas
cursos espirituais de Cristo. Todos ns deve regras e normas: "no manuseies isto, no
mos fazer parte de uma igreja local, onde proves aquilo, no toques aquiloutro" (Cl
podem os exercitar nossos dons espirituais 2:21). Certos alimentos ou prticas so con
(Ef 4:11-17). "A m anifestao do Esprito siderados profanos e devem ser evitados.
concedida a cada um visando a um fim pro Outras prticas so santas e no devem ja
veitoso" (1 Co 12:7). Em lugar algum o Novo mais ser negligenciadas. A vida inteira do
Testamento fala de "santos isolados" fora da asceta envolta por sistema de regras.
igreja local. Com o cristos, reconhecem os que a dis
M as possvel participar de uma igreja ciplina fsica necessria vida. H quem
e, ainda assim, no usar dos recursos ofere com a demais e fique obeso. H quem beba
cidos pelo cabea nem se valer do sustento caf ou refrigerante demais e fique agitado
do corpo espiritual. O s falsos mestres de C o e irritvel. Cremos que nosso corpo o tem
lossos tentavam introduzir seus ensinamen plo do Esprito Santo (1 Co 6:19, 20) e, no
tos na congregao local e, se houvessem entanto, s vezes no cuidam os deie com o
172 C O L O S S E N S E S 2:16-23

deveramos. Paulo disciplinava o corpo e o (1 Tm 4:3). Mas os "preceitos e doutrinas"


mantinha sob controle (1 Co 9:27), indican dos falsos mestres tomaram o lugar da Pala
do que h um lugar na vida crist para o vra de Deus (ver M c 7:6-9). As doutrinas
devido cuidado com o corpo. eram as idias nas quais os falsos mestres
Mas o asceta espera santificar a alma acreditavam, e os preceitos eram as regras
disciplinando o corpo, e essa heresia que que criavam ao aplicar tais doutrinas s coi
Paulo ataca. Assim como as datas e as die sas prticas da vida diria.
tas no tm valor em termos de santificao, Deus deu os alimentos para serem usa
tambm a disciplina carnal com esse prop dos, e "com o uso, [eles] se destroem" (Cl
sito intil. Nesta seo, Paulo apresenta 2:22). Jesus explicou que a comida ia para o
vrios argumentos para advertir os cristos estmago, no para o corao (M c 7:18ss).
sobre o asceticismo religioso carnal. Quem se recusa a ingerir certos alimentos,
A posio espiritual do cristo (v. 20). por acreditar que se contaminar, no en
O asceticismo relacionado aos rudimen tende o que Jesus e Paulo ensinaram: "Eu
tos do mundo, no s riquezas do reino. sei e estou persuadido, no Senhor Jesus, de
Vimos a palavra rudimentos anteriormente que nenhuma coisa de si mesma impura"
e descobrimos que so os "elementos bsi (Rm 14:14).
cos, o abecedrio" de algo (Cl 2:8). Nesse Muitos cristos no hesitam em criticar
caso, os "rudimentos do mundo" referem- monges da Antiguidade, msticos orientais
se s regras e normas acerca dos alimentos. e faquires muulmanos ou hindus, mas so
Como cristos, estamos mortos para tudo incapazes de ver esse mesmo erro em nos
isso em funo de nossa unio com Jesus sas igrejas. Apesar de relacionarmos facil
Cristo em sua morte, sepultamento e ressur mente a disciplina fsica com a sade, no
reio (ver Rm 6; Cl 2:12-15). Apesar de es existe relao alguma entre tal disciplina e
tarmos no mundo fisicamente, no somos a santidade. possvel abster-se delibera
do mundo espiritualmente (Jo 17:15, 16). damente de certos alimentos ou bebidas a
Fomos transportados para o reino de Deus fim de no ofender um cristo mais fraco
(Cl 1:13) e, portanto, governamos nossa vida (Rm 14:13ss), mas no se deve dizer que
de acordo com as leis de Deus, no segun tal abstinncia torna algum mais espiritual
do as regras dos homens. do que outro irmo que come tais alimen
Isso no significa que os cristos vivam tos e que d graas a Deus por eles (Rm
sem lei. Um aluno de uma universidade cris 14:6).
t disse-me, certa vez, que no considerava O engano do asceticismo (v. 23). Quem
"espiritual" ter de obedecer a regras! Lem pratica o asceticismo tem "reputao" de
brei-o de que os cristos devem sempre res espiritualidade, mas o produto no faz jus
peitar as autoridades (1 Pe 2:11 ss) e de que promoo. Fico admirado ao ver pessoas
ele estava ciente das regras antes de se mu cultas se reunirem aos milhares para ver e
dar para o campus. Se no concordava com ouvir gurus e outros lderes espirituais do
elas, deveria ter ficado em casa! Paulo no Oriente, cujos ensinamentos no tm po
aconselha ningum a ser rebelde; antes, der algum de mudar o corao humano. Esse
adverte as pessoas a no pensarem que so tipo de culto no passa de auto-imposio e
espirituais s porque obedecem a certas no corresponde verdadeira adorao a
regras e normas organizacionais. Deus, que deve ser "em esprito e em verda
A futilidade das regras ascticas (w. 21, de" (Jo 4:24). Sua humildade falsa, e suas
22). Em primeiro lugar, essas regras no vie disciplinas rigorosas no mudam coisa algu
ram de Deus; foram inventadas por homens. ma em seu ser interior.
Deus "nos proporciona [todas as coisas] ri Apesar de certamente ser melhor exer
camente para nosso aprazimento" (1 Tm citar o domnio prprio do que se entregar
6:17). Os alimentos foram criados por Deus aos apetites fsicos do corpo, no se deve pen
"para serem recebidos, com aes de graas" sar que a motivao para esse autocontrole

I .1 I ' I * .| tM .i .III , II ..IIH H IP I I . I '*H I |.| | ' 'U d . -I ' ** M * H !" H S


COLOSSENSES 2:16-23 173

seja, necessariamente, de carter espiritual. Paulo defendeu a preeminncia de Jesus


Os ascetas de vrias religies no crists Cristo e refutou as falsas doutrinas do lega-
demonstram impressionante autocontrole. lismo, do misticismo e do asceticismo. Cabe
Os esticos e suas filosofias ascticas eram a ns crer nas palavras do apstolo e prati
bastante conhecidos no tempo de Paulo. car esses princpios espirituais.
Seus seguidores eram capazes de imitar A resposta para o legalismo a realida
qualquer disciplina apresentada pelos mes de espiritual que temos em Cristo. A respos
tres gnsticos. ta para o misticismo a unio espiritual com
O poder de Cristo na vida do cristo no Cristo, o Cabea da Igreja. A resposta para
se atm apenas a refrear os desejos da car o asceticismo nossa posio em Cristo na
ne, mas tambm coloca novos desejos em morte, sepultamento e ressurreio.
seu corao. A natureza determina o dese Todas essas coisas so colocadas em
jo. O cristo possui dentro de si a natureza prtica diariamente mediante a comunho
do prprio Deus (2 Pe 1:4), e isso significa com Cristo por meio da adorao, da Pala
que tem ambies e desejos piedosos, No vra e da orao. Quando nos entregamos
precisa da lei exterior para controlar seus ao Esprito, que habita em ns, recebemos o
apetites, pois tem vida interior! As regras ri poder de que precisamos para a vida diria.
gorosas dos ascetas "no tm valor algum Pela comunho com outros cristo, contri
contra a sensualidade" (Cl 2:23). No mxi bumos espiritualmente para o crescimen
mo, fazem aflorar o que h de pior, em vez to do corpo e da igreja, e os demais membros
de estimularem o que h de melhor. Nos do corpo contribuem conosco. Que manei
dois ltimos captulos desta epstola, Paulo ra maravilhosa de viver!
explica de que maneira a nova vida atua no Cristo preeminente em sua vida? Vo
cristo de modo a lhe dar pureza e vitria. c extrai dele poder espiritual ou depende
Esta seo encerra o segundo captulo de algum substituto "religioso" criado por
de Colossenses, cuja nfase sobre o perigo. homens?
pode ser encontrada em Romanos 6 a 8. No
8 apenas Cristo morreu por ns (substituio)
como tambm morremos com ele (identifi
cao). Cristo no apenas morreu pelo peca
O C u na T erra do, levando sobre si o castigo, como tambm
morreu para o pecado, rompendo seu po
C o l o s s e n s e s 3:1-11 der. Uma vez que estamos "em Cristo", por
meio da obra do Esprito Santo (1 Co 12:13),
morremos com Cristo. Isso significa que
possvel ter vitria sobre a velha natureza
pecaminosa que deseja nos controlar. "Co
mo viveremos ainda no pecado, ns os que
os dois ltimos captulos de Colos para ele morremos?" (Rm 6:2).
N senses, Paulo parte para a aplicao
prtica das doutrinas que ensinou at aqui.
Vivemos em Cristo (v. 4a). Cristo nos
sa vida. A vida eterna no um elemento
Afinal, de nada adianta os cristos declara celestial que Deus concede quando ns,
rem e defenderem a verdade, mas no a pecadores, cremos no Salvador. A vida eter
demonstrarem em sua vida. Certos cristos na o prprio Jesus Cristo. "Aquele que tem
defendem a verdade sem hesitar, mas sua o Filho tem a vida; aquele que no tem o
vida pessoal nega as doutrinas que afirmam Filho de Deus no tem a vida" (1 Jo 5:12).
prezar. "No tocante a Deus, professam co Estamos mortos e vivos ao mesmo tempo:
nhec-lo; entretanto, o negam por suas obras" mortos para o pecado e vivos em Cristo.
(Tt 1:16). Algum disse: "A vida aquilo para que
Devemos lembrar que as religies pags estamos vivos". Uma criana pode se em
do tempo de Paulo praticamente no trata polgar quando conversamos com ela sobre
vam da moralidade pessoal. Um adorador um jogo de futebol ou uma taa de sorvete.
poderia se prostrar diante de um dolo, co Um adolescente pode se empolgar ao con
locar uma oferta sobre o altar e voltar vida versar sobre carros e namoro. Paulo escre
habitual de pecado. As crenas de um indi ve: "Porquanto, para mim, o viver Cristo"
vduo no tinham qualquer relao direta (Fp 1:21). Cristo era a vida de Paulo, e ele se
com seu comportamento, e ningum o con empolgava com qualquer coisa relacionada
denava por isso. a Cristo. O mesmo deve ocorrer com todos
Mas a f crist introduziu um conceito os cristos.
inteiramente novo na sociedade pag: nos Anos atrs, ouvi uma histria sobre duas
sas convices so intimamente ligadas a irms que gostavam de ir a danceterias e a
nosso comportamento! Afinal, crer em Cris festas extravagantes. Um dia, elas se con
to significa estar unido a ele, e, se partici verteram e descobriram a nova vida em
pamos de sua vida, devemos seguir seu Cristo. Quando receberam um convite para
exemplo. Ele no pode viver em ns pelo uma festa, responderam com as seguintes
seu Esprito e permitir que permaneamos palavras:
em pecado. Nesta seo, Paulo relaciona a - Infelizmente no poderemos compa
doutrina com o dever dando trs instrues recer, pois acabamos de morrer.
a seus leitores. Somos ressuscitados com Cristo (v. 1a).
possvel estar vivo e, ainda assim, estar na
1. " B u s c a i a s c o is a s l d o a l t o " cova. Durante a Segunda Guerra Mundial,
( C l 3 :1 - 4 ) vrios refugiados judeus esconderam-se em
A nfase sobre o relacionamento do cris um cemitrio; sabe-se at de um beb que
to com Cristo. nasceu em um dos tmulos. Entretanto,
Morremos com Cristo (v. 3a). A explicao quando Jesus nos deu vida, ele nos tirou do
mais completa dessa verdade maravilhosa tmulo e nos colocou no trono celestial!

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C O L O S S E N S E S 3:1-1 1 175

Cristo est assentado destra de Deus, onde as coisas l do alto" (Cl 3:1). Por meio da
tambm estamos assentados "em Cristo". morte, sepultamento, ressurreio e ascen
A conjuno condicional "se" no indi so de Cristo, fomos separados da antiga
ca que, talvez, os leitores de Paulo no te vida deste mundo, e agora pertencem os a
nham sido "ressuscitados juntam ente com uma nova vida celestial.
Cristo", pois, com o cristos, fom os todos M as de que m aneira "[b uscam o s] as
identificados com Cristo em sua morte, res coisas l do alto"? O segredo encontra-se
surreio e ascenso. O sentido mais exato em Colossenses 3:2: "D esenvolvam o hbi
desse term o seria "um a vez qu e". Nossa to de voltar a mente - a ateno - para as
posio exaltada em Cristo no algo hipo coisas do alto, no para as coisas da Terra"
ttico, tam pouco um alvo que devem os nos (traduo literal). Nossos ps devem estar
esforar para alcanar. um fato consumado. na Terra, mas nossa mente deve estar no cu.
Estam os o cu ltos em C risto (v. 3 b ). N o N o estamos sugerindo com isso que (com o
pertencem os mais ao m undo, mas sim a D. L. M oody costum ava dizer): "pensam os
Cristo; a fonte de vida que desfrutamos en tanto nas coisas do cu a ponto de no va
contra-se som ente nele. A. T. Robertson, co lerm os coisa algum a na Terra". Pelo con
nhecido estudioso da lngua grega, com enta trrio, as questes prticas do dia-a-dia so
sobre essa questo: "Eis que estam os em realizadas segundo a orientao de Cristo
Cristo que, por sua vez, est em Deus, e ne no cu, e olhamos para a Terra do ponto de
nhum ladro, nem mesmo o prprio Sata vista do cu.
ns, pode nos separar do am or de Deus Enquanto estava em W ashington parti
em Jesus Cristo (Rm 8:31-39)" (Pau l and cipando de um congresso, assisti a uma
the In tellectu als [Pau lo e os In telectu ais], audincia de um com it do Senado na te
Broadm an, p. 98). leviso. Se bem me lembro, avaliavam um
A vida crist uma "vida oculta" no que candidato para o cargo de embaixador dos
se refere ao mundo, pois o mundo no co Estados Unidos. Q uando liguei a televiso,
nhece a Cristo (ver 1 Jo 4:1-6). Nossa esfera o hoje falecido senador Hubert Hum phrey
de vida no se encontra aqui na Terra, mas estava fazendo um com entrio: "C onvm
sim no cu; e as coisas que nos atraem e lembrar que, na poltica, sua posio depen
empolgam tambm pertencem ao cu, no de da cadeira que ocupa". Referia-se, obvia
Terra. Isso no significa que devemos ig m ente, s cadeiras reservadas para cada
norar nossas responsabilidades neste mun partido no Senado, mas apliquei essa decla
do. Antes, indica que nossa m otivao e rao im ediatam ente a minha posio em
nossa fora vm do cu, no da Terra. Cristo. M inha maneira de viver e de andar
Som os g lo rificad o s em C risto (v. 4b). no dia-a-dia depende do lugar onde estou
Neste m om ento, Cristo est assentado assentado - e estou assentado com Cristo
destra do Pai, mas um dia ele voltar, a fim nos lugares celestiais!
de buscar seu povo e de lev-lo para seu lar Q uando a nao de Israel chegou fron
(1 Ts 4:13-18). Q uando o fizer, entraremos teira da Terra Prometida, os israelitas recusa
na glria eterna com Cristo. Q uando Jesus ram-se a entrar e, por causa de sua obstinada
for revelado em sua glria, tambm seremos incredulidade, tiveram de vagar pelo deserto
revelados em glria. D e acordo com o aps durante quarenta anos (ver Nm 13 e 14).
tolo Paulo, j fomos glorificados! (Rm 8:30). Um a gerao inteira - todos aqueles com
Essa glria simplesmente ainda no foi reve vinte anos de idade ou mais - morreu no
lada. Cristo j nos deu sua glria (Jo 17:22), deserto, com exceo de Calebe e Josu,
mas sua revelao plena aguarda a volta do os dois nicos espias que creram em Deus.
Salvador (Rm 8:17-25). De que maneira Calebe e Josu "conquista
A o considerar nossa maravilhosa identi ram a vitria" durante esses quarenta anos
ficao com Cristo, possvel observar que difceis no deserto? Sua m ente e corao es
temos uma grande responsabilidade: "Buscai tavam em C ana! Sabiam que havia uma
176 C O L O S S E N S E S 3:1-1 1

herana a sua espera e viveram luz dessa houvesse uma segunda condenao, a mo
herana. esquerda era amputada. Um ladro perdeu
A rainha da Inglaterra tem certos pode as duas mos e continuou a "trabalhar" usan
res e privilgios porque se assenta no trono. do os dentes! A cirurgia fsica no tem po-
O presidente dos Estados Unidos tem privi dr algum de mudar o corao.
lgios e poderes porque se assenta mesa Paulo no apenas usa uma abordagem
na sala oval da Casa Branca. O cristo est negativa nesse pargrafo, como tambm
assentado no trono com Cristo. Devemos especifica certos pecados, algo que no
voltar constantemente a ateno e os senti do agrado de todos. Esses pecados dizem
mentos para as coisas do cu por meio da respeito velha natureza e no cabem na
Palavra, da orao, da adorao e do servi nova vida em Cristo. Alm disso, Deus julga
o. possvel desfrutar "dias do cu acima os que cometem tais pecados, e Deus no
da [na] Terra" (Dt 11:21), se guardarmos o faz acepo de pessoas. A ira divina recaiu
corao e a mente nos lugares celestiais. sobre o mundo gentio por causa desses
pecados (Rm 1:18ss), e seu furor voltar a
2. " F a z e i, p o is , m o r r e r a v o s s a se manifestar. "Por estas coisas que vem
na tu reza terren a " (C l 3 :5 -9 ) a ira de Deus" (Cl 3:6).
Passamos do positivo para o negativo. A "prostituio" refere-se imoralidade
Alguns no gostam do negativo e acreditam sexual em geral. A "impureza" pode ser de
que necessrio haver ensino positivo, no finida como "a impudiccia concupiscente
advertncias e admoestaes negativas. Mas relacionada luxria e vida libertina". A
as ordens e advertncias negativas de "paixo lasciva" descreve o estado mental
senvolvem-se a partir de verdades positivas que estimula a impureza sexual. Quem nutre
da doutrina crist. Por isso, Paulo escreve: esse tipo de apetite sempre encontra opor
"Fazei, po/s, morrer". tunidade de satisfaz-lo. O "desejo maligno"
No h palavras positivas suficientes para refere-se aos "anseios abjetos e perversos".
curar um apndice rompido. O mdico deve Fica claro que os desejos e apetites condu
fazer algo aparentemente "negativo" e re zem s aes. A fim de purificar os atos,
mover o apndice. Milhares de palavras so preciso, antes, purificar a mente e o corao.
bre a beleza no so capazes de produzir O que desejamos determina o que faze
um jardim bem cuidado. Para isso, o jardinei mos. Se eu estimular em meus filhos um
ro deve arrancar as ervas daninhas! Os ele apetite por doces, precisarei satisfazer esse
mentos positivos e negativos andam juntos, apetite. Se eles se tornarem obesos e come
e a ausncia de um deles causa desequilbrio. arem a ter problemas de sade, terei de
Devemos "[fazer], pois, morrer a [nossa] mudar esse apetite e de ensin-los a gostar
natureza terrena". Uma vez que morremos de outros tipos de alimentos.
com Cristo (Cl 3:3), temos poder espiritual "Cria em mim, Deus, um corao puro"
para mortificar os desejos terrenos e carnais (SI 51:10). Essa deve ser nossa orao, pois
que nos controlam. Paulo chama isso de do corao "que procedem os maus de
"[considerarmo-nos] mortos para o pecado" sgnios" (M c 7:21-23).
(Rm 6:11). Jesus usou essa mesma idia ao Depois de especificar esses pecados,
dizer: "Se o teu olho direito te faz tropear, Paulo acrescenta "a avareza, que idolatria"
arranca-o e fana-o de ti" (Mt 5:29, 30). (Cl 3:5b). A "avareza" o pecado de sem
E evidente que nem Paulo nem Jesus se pre querer mais, sejam coisas ou prazeres.
referiam a uma cirurgia literal. O pecado no A pessoa avara nunca se contenta com o
vem do olho, da mo ou do p, mas sim do que tem e, normalmente, inveja o que os
corao, que abriga desejos perversos. S outros tm. Trata-se de uma forma de idola
culos atrs, na Inglaterra, a pena para um tria, pois a avareza coloca as coisas no lugar
batedor de carteiras condenado por seu de Deus. O ltimo dos Dez Mandamentos
crime era a amputao da mo direita. Se diz: "No cobiars" (x 20:17), pois esse

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h u .Mt| 4 .,| il>i il Itl# IM H i !"d \
C O L O S S E N S E S 3:1-1 1 177

pecado pode nos levar a quebrar os outros uma nova vida em Cristo, devem os andar
nove mandamentos. Q uem cobia desonra "em novidade de vida", despindo-nos dos
a Deus, usa o nom e de Deus em vo, mente, velhos atos e desejos (Rm 6:4). Fazemos isso
rouba e com ete todo tipo de transgresso a ao viver de acordo com nossa posio em
fim de satisfazer seus desejos pecaminosos. Cristo, considerando-nos mortos para a ve
Infelizm ente, por vezes, os cristos de lha natureza e vivos para a nova.
nossas igrejas caem em pecados com o es Paulo com ea com a "ira", a "indigna
ses. Todas as epstolas do Novo Testamento o" e a "m aldade", pecados que envolvem
enviadas s igrejas locais m encionam esses uma atitude perversa em relao ao seme
pecados e advertem sobre eles. Lembro-me lhante. O term o "ira" tambm usado em
de um pastor que pregou uma srie de ser Colossenses 3:6 com respeito ira de Deus.
mes sobre os pecados dos santos. Um a A ira descreve atitudes habituais, enquanto
pessoa de sua congregao procurou-o para a "indignao" refere-se a exploses de rai
expressar sua insatisfao e dizer que se va. Deus tem o direito de irar-se contra o
ria melhor o pastor pregar essas mensagens pecado e de julg-lo, pois um Deus santo
para os perdidos. e justo. Na verdade, os cristos devem ter
- Afinal - disse a pessoa -, o pecado na uma "ira santa" contra o pecado (Ef 4:26).
vida do cristo diferente do pecado na vida M as nenhum de ns tem o direito de fazer
de outros indivduos. papel de Deus, julgando e condenando ou
- Tem razo - respondeu o pastor. - tros por suas atitudes. A "m aldade" uma
bem p io rJ disposio maligna para com uma pessoa.
D epois de advertir sobre os pecados Q uem age com maldade contra algum se
sensuais, Paulo fala dos perigos dos peca entristece com seu sucesso e se alegra com
dos relacio nais (C l 3:8, 9). G . C am pbell suas dificuldades. A maldade uma atitude
M organ chamava-os de "p ecad o s de boa pecam inosa.
reputao". Estamos to acostum ados com A "blasfm ia" descreve o discurso male-
a ira, com as atitudes crticas, com a mentira dicente e destrutivo. N o m eio dos cristos,
e com o humor vulgar no meio dos cristos comum esse tipo de fofoca maliciosa apa
que no nos perturbam os nem sentim os recer disfarado de preocupao espiritual:
qualquer culpa em relao a esses pecados. - S estou lhe contando isso a respeito
Ficam os estarrecidos quando algum mem de tal pessoa porque sei que vai querer orar
bro da igreja com ete um pecado sensual, sobre o assunto.
mas somos capazes de ver essa mesma pes A maledicncia fruto da maldade (1 Pe
soa enfurecer-se numa reunio de negcios 2:1). Q uem tem inim izade profunda por al
e cham ar sua atitude de "indignao justa". gum usa todas as oportunidades que se
A figura usada aqui a de uma pessoa apresentam para dizer algo negativo a seu
trocando de roupa: "despistes [...] revestistes respeito.
[...]" (Cl 3:9, 10). Trata-se de uma idia re A "linguagem obscena" , obviam ente,
lacionada ressurreio de Jesus Cristo (Cl todo tipo de palavra torpe, de com unicao
3:1), pois quando ressuscitou dentre os vulgar e de humor de baixo calo. Por al
mortos, Jesus Cristo deixou para trs os pa gum motivo, certos cristos pensam que
nos com os quais havia sido sepultado (Jo msculo ou m oderno usar esse tipo de lin
20:1-10). H avia entrado em uma vida res- guagem. O humor vulgar insinua-se facilm en
surreta gloriosa e no tinha mais necessida te no meio das conversas. Devem os atentar
de de usar a mortalha. O mesmo aconteceu para Colossenses 4:6: "A vossa palavra seja
com Lzaro, quando Jesus o ressuscitou sempre agradvel, tem perada com sal", lem
dentre os mortos e disse aos presentes: "D e brando que o sal um smbolo de pureza e
satai-o e deixai-o ir" (Jo 11:44). que a graa e a pureza andam juntas.
A mortalha representa a vida antiga, com O ltimo pecado que Paulo cita a "m en
seus atos pecam inosos. Agora que temos tira" (Cl 3:9). Faz a mesma advertncia aos
C O L O S S E N S E S 3:1-11

cristos de feso (Ef 4:25). Satans um O s gregos tinham duas palavras dife
mentiroso (Jo 8:44), enquanto o Esprito San rentes para se referir a algo novo. O term o
to o "Esprito da verdade" (Jo 14:1 7; 15:26). neos, que significa "tem poralm ente novo".
Q u an d o um cristo mente, coopera com Usa-se essa palavra, na forma de prefixo, em
Satans; quando diz a verdade em amor (Ef termos com o "neo-ortodoxia" ou "n eoclassi
4:1 5), coopera com o Esprito de Deus. cism o". O term o kainos referia-se a algo
A mentira consiste em qualquer distor "q ualitativam ente novo, in d ito ". Por ve
o da verdade, mesmo quando as palavras zes, as duas palavras so usadas de m odo
so fiis realidade. O tom de nossa voz, intercam bivei no N ovo Testam ento, mas
nosso olhar ou um gesto podem alterar o ainda assim ap resentam um a d ife re n a
sentido de uma frase. A m otivao do cora fundam ental.
o tam bm pode distorcer o significado O cristo revestru-se, de uma vez por to
real. Se meu relgio no est certo e eu in das, do "novo hom em " (neos) e, em decor
formo a hora errada para algum, isso no rncia disso, est sendo renovado (kainos).
mentira. A mentira envolve a inteno de H uma m udana qualitativa, pois est se
enganar com o propsito de obter algum tornando semelhante a Jesus Cristo. O "n o
beneficio. Diz um antigo provrbio que "a vo H om em " Jesus Cristo, o ltimo Ado
meia-verdade uma mentira inteira". (1 Co 15:45), o cabea das novas criaturas
O bispo W arren A. Candler pregava so (2 Co 5:17).
bre as mentiras de Ananias e Safira (At 5) e D e que maneira ocorre essa renovao?
perguntou a sua congregao: Por meio do conhecim ento. A palavra conhe
- Se Deus ainda matasse as pessoas por cim ento era um termo-chave do vocabul
mentirem, onde eu estaria? - os membros rio gnstico. M as o suposto conhecim ento
da igreja sorriram discretam ente, mas mu espiritual dos gnsticos jam ais seria capaz
daram logo de expresso quando o bispo de mudar a vida de uma pessoa, tornando-a
gritou: - Estaria bem aqui, pregando para semelhante a Cristo. Q uanto melhor o cris
uma igreja vazia! to conhecer a Cristo, mais sem elhante a
ele se tornar (Fp 3:10).
3. T o r n a i -v o s s e m e l h a n t e s a C r i s t o O ser humano foi criado imagem de
( C l 3 :1 0 , 1 1 ) Deus (Gn 1:26, 27). Isso inclui a personali
Um a vez que estamos vivos em Cristo, de dad e (in te le cto , em o e s, v o li o ) e a
vem os buscar as coisas l do alto. E, uma espiritualidade (o homem no apenas um
vez que morremos com Cristo, devemos nos corpo fsico). Q uando o ser humano pecou,
despir das coisas que pertencem vida essa imagem de Deus foi corrom pida e se
terrena e de pecados do passado. Proceder tornou decada. O s filhos de A do nasce
dessa maneira faz-nos semelhantes a Jesus ram com a imagem de seu pai (G n 5:1, 3).
Cristo! Deus quer nos renovar e nos confor Apesar da destruio causada pelo pecado,
mar imagem de seu Filho! o ser humano ainda tem a imagem de Deus
O s verbos gregos traduzidos por "des (G n 9:6; Tg 3:9).
pir-se" e "revestir-se" (C 3:9, 10) indicam um Fomos form ados imagem de Deus e
ato definitivo. A o crer em Cristo, despimo- deform ados em relao a essa imagem. Mas,
nos da vida antiga e nos revestimos da nova. por meio de Jesus Cristo, podem os ser trans
O velho hom em foi sepultado, e o novo formados imagem de Deus! Devem os ser
homem assume o controle. O verbo "refa renovados no esprito de nosso entendim en
zer", por sua vez, usado no original no to (Ef 4:23). A o crescer no conhecim ento
particpio presente passivo: "o que est cons da Palavra de Deus, seremos transformados
tantemente sendo refeito". A crise da salva pelo Esprito de Deus para com partilhar da
o conduz a um processo de santificao, imagem gloriosa de Deus (2 C o 3:18). Deus
cujo objetivo uma crescente semelhana nos transforma ao renovar nossa mente (Rm
a Cristo. 12:2), processo que envolve o estudo da

I 1.4. ' I ilHHHif. W i li Ml -|l>l'l ' > l-| i im{ I l W fd k 'I I l l < t > * * ........... M H -f
CO LO SSEN SES 3:1-11 179

Palavra de Deus. a verdade que liberta da homem". Em sua Epstola aos Glatas, Paulo
antiga vida (Jo 8:31, 32). acrescenta: "nem homem nem mulher" e,
O propsito de Deus para ns que "[se desse modo, elimina at mesmo as diferen
jamos] conformes imagem de seu Filho" as entre os sexos. A concluso do apsto
(Rm 8:29). Essa conformidade refere-se ao lo: "Cristo tudo em todos". "Porque todos
carter, qualidade espiritual do ser interior. vs sois um em Cristo Jesus" (Gl 3:28).
Quando Jesus Cristo vier, seremos como ele errado edificar a comunho de uma
e teremos um corpo glorificado (1 Jo 3:1-3); igreja sobre qualquer outro alicerce alm de
mas, enquanto esperamos por sua volta, po Jesus Cristo, sua Pessoa e sua obra. Minist
demos nos tornar mais semelhantes a sua rios construdos sobre distines humanas,
imagem sagrada. Trata-se de um processo como raa, cor ou posio social, no so
de renovao constante, medida que o bblicos. Um dos sinais de crescimento es
Esprito de Deus usa a Palavra de Deus para piritual e de renovao da mente essa
operar em ns. disposio de receber e amar todos os que
Diferenas e particularidades humanas verdadeiramente conhecem a Cristo e pro
no devem ser uma barreira para a vida de curam glorific-lo. Os "super-santos" gns
santidade na igreja. Todas as distines hu ticos cometiam o erro de tentar isolar os
manas se desvanecem em Jesus Cristo (Cl cristos colossenses do restante da igreja.
3:11). Em Cristo, no h nacionalidade ("no Apesar de no perdermos fisicamente a he
pode haver grego nem judeu"), e diferenas rana nacional quando nos tornamos cris
religiosas passadas no so levadas em con tos, no usamos essa herana como prova
ta ("circunciso nem incircunciso"). Os de espiritualidade.
gnsticos ensinavam que a circunciso era "Cristo tudo em todos": essa a nfa
importante para a vida espiritual (Cl 2:11 ss). se da carta aos colossenses. "Para em todas
Mas Paulo deixa claro que essa cirurgia fsi as coisas ter a primazia" (Cl 1:18). Uma vez
ca tradicional no conferia qualquer vanta que temos plenitude em Cristo, podemos
gem espiritual. olhar alm das diferenas terrenas que se
Tambm no h diferenas culturais em param as pessoas e desfrutar a unidade es
Cristo ("brbaro, cita"). Para os gregos, todos piritual no Senhor. Devemos permanecer
os outros povos eram brbaros; e os citas alertas, pois os falsos mestres de hoje, como
eram os mais reles dos brbaros! Mas, em os falsos mestres gnsticos, tentam privar o
Jesus Cristo, a origem tnica de uma pessoa povo de Deus da riqueza de sua unidade
no representa qualquer vantagem ou des em Cristo.
vantagem. O mesmo se aplica a sua condi Estamos vivos em Cristo; portanto, deve
o econmica ou poltica ("escravo, livre"). mos buscar as coisas l do alto. Estamos
Paulo deixa claro que um escravo deve pro mortos em Cristo; portanto, devemos fazer
curar obter sua liberdade (1 Co 7:20-23), mas morrer as coisas terrenas. Podemos nos tor
que no deve se considerar espiritualmente nar semelhantes a Cristo; portanto, devemos
inferior por causa de sua posio social. permitir que o Esprito Santo renove nossa
Todas as distines humanas dizem mente, conformando-nos cada vez mais
respeito ao "velho homem", no ao "novo imagem de Deus.
que devemos deixar por conta dele a reali
9 zao de seus propsitos eternos. Nossa
tarefa compartilhar as boas-novas do evan
gelho com o mundo perdido.
V estidos a C arter Deus os separou (v. 12). Esse signifi
cado da palavra "santo". Quem cr em Cris
C o lo ssenses 3 :12-1 7 to separado do mundo para o Senhor. No
somos de ns mesmos; pertencemos intei
ramente ao Senhor (1 Co 6:19, 20). Assim
como a cerimnia de casamento separa um
homem e uma mulher um para o outro de
modo exclusivo, a salvao separa o cristo
sta seo completa a exortao de Pau exclusivamente para Jesus Cristo. No seria
E lo aos cristos para que vivam em san
tidade. D continuidade ilustrao das
horrvel se, no fim do casamento, o noivo
fugisse com uma das madrinhas? igualmen
vestes: "despistes [...] revestistes [...]" (Cl 3:8 te horrvel ver o cristo viver em funo do
10). O apstolo exorta seus leitores a se des mundo e da carne.
pirem da mortalha do pecado e da antiga Deus os ama (v. 12). Quando um incr
vida e a colocarem as vestes santas da gra dulo peca, uma criatura transgredindo as
a e da nova vida em Cristo (Rm 6:4). leis do Criador e Juiz santo. Mas quando
um cristo peca, um filho de Deus entris
1. A g raa de C r is t o (C l 3 :1 2 - 1 4 ) tecendo o corao amoroso do Pai. O amor
A graa o favor de Deus para com os peca a motivao mais forte do mundo. medi
dores indignos. Paulo lembra os colossenses da que o amor do cristo por Deus cresce,
daquilo que a graa de Deus fez por eles. tambm aumenta seu desejo de obedecer
Deus os escolheu (v. 12a). O termo "elei ao Senhor e de andar na novidade de vida
tos" significa "escolhidos de Deus". As pa que possui em Jesus Cristo.
lavras de Deus a Israel por intermdio de Deus os perdoou (vv. 13, 14). "Per
Moiss ajudam a entender o significado da doando todos os nossos delitos" (Cl 2:13).
salvao pela graa: "No vos teve o S e n h o r O perdo de Deus completo e definitivo;
afeio, nem vos escolheu porque fsseis no condicional nem parcial. De que ma
mais numerosos do que qualquer povo, pois neira um Deus santo perdoa pecadores cul
reis o menor de todos os povos, mas por pados? Isso possvel pelo sacrifcio de Jesus
que o S e n h o r vos amava [...] o S e n h o r v o s Cristo na cruz. Deus nos perdoou "em Cris
tirou com mo poderosa e vos resgatou da to" (Ef 4:32), no por algum mrito nosso.
casa da servido, do poder de Fara, rei do Escolhidos por Deus, separados para
Egito" (Dt 7:7, 8). Deus, amados e perdoados por Deus! A
O milagre da eleio divina no depen soma de tudo isso graa! Por causa dessas
de de coisa alguma que algum seja ou te bnos da graa, o cristo tem algumas
nha feito, pois Deus nos escolheu em Cristo responsabilidades srias diante de Deus.
"antes da fundao do mundo" (Ef 1:4). Se Deve revestir-se das virtudes da vida crist,
Deus salvasse o pecador com base em seu das quais Paulo cita oito.
mrito ou em suas obras, ningum seria sal 1. "Revesti-vos [...] de ternos afetos de
vo. Tudo se d pela graa de Deus, a fim de misericrdia" (Cl 3:12). O texto grego usa a
glorificar a Deus. expresso entranhas de compaixo, pois, para
Por certo, a eleio um "segredo san o povo grego, as emoes mais profundas
to" que diz respeito aos filhos de Deus. No encontravam-se na regio intestinal, enquan
uma doutrina que ns, cristos, devemos to para ns, elas se encontram no corao.
explicar a no salvos. "O Senhor conhece Como cristos, devemos demonstrar senti
os que lhe pertencem" (2 Tm 2:19), de modo mentos ternos de compaixo uns para com

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C O L O S S E N S E S 3:12-1 7 181

os outros (ver Fp 2:1 ss). N o se trata de M as esse poder est sob controle. A pessoa
algo que ligamos e desligamos, com o um mansa no precisa perder as estribeiras, pois
aparelho de televiso. Antes, uma atitude tem tudo sob controle.
constante do corao que nos torna pes 5. "Revesti-vos [...] de longanim idade"
soas tratveis. (Cl 3:12). Essa palavra significa, literalm en
2. "Revesti-vos [...] de bondade" (Cl 3:12). te, "longo nim o". A pessoa irritvel fala e
Fomos salvos por causa da bondade de Deus age de modo impulsivo e no tem autocon
para conosco por m eio de Jesus Cristo (Ef trole. Q uando um indivduo longnim o,
2:7; Tt 3:4). Devem os, por nossa vez, de consegue suportar as provocaes de pes
monstrar bondade para com os sem elhan soas e de circunstncias sem se vingar. A
tes. Deus ordena que "[sejam os] uns para capacidade de irar-se positiva, pois de
com os outros benignos" (Ef 4:32). monstra carter santo. M as errado irar-se
Um dos retratos mais belos de bondade rapidam ente com as coisas erradas e por
na Bblia a form a de o rei Davi tratar Me- motivos errados.
fibosete, o prncipe aleijado (ver 2 Sm 9). 6. Revesti-vos da capacidade de supor
O desejo de Davi era demonstrar a bonda tar (Cl 3:13). O verbo "suportar" significa,
de de Deus com a famlia do rei Saul por literalmente, "escorar" ou "reter". Deus su
causa de seu amor por Jnatas, filho de Saul. porta os pecadores, pois ele retm seu jul
O rapaz escolhido foi M efibosete, um filho gam ento (Rm 2:4; 3:25). A m ansido, a
aleijado de Jnatas. Se Davi tivesse agido se longanimidade e a capacidade de suportar
gundo a justia, teria condenado Mefibosete, andam juntas.
pois ele pertencia a uma famlia condenada. 7. Revesti-vos de perdo (Cl 3:13). Esse
M as Davi agiu segundo o amor e a graa. o resultado lgico de tudo o que Paulo
Davi procurou M efibosete e lhe garantiu escreveu at aqui nesta seo. N o basta
que no precisava tem-lo. Convidou-o para ao cristo suportar as tristezas e as provoca
viver no palcio com o membro da sua fam es sem se vingar; tambm deve perdoar
lia e para com er mesa farta do rei. Assim os que causam dificuldades. Se no o fizer,
a bondade de Deus! Com o cristos, experi sentimentos de maldade com earo a nas
mentamos uma bondade ainda maior, pois cer em seu corao, levando a outros peca
somos filhos de Deus e viverem os com ele dos de conseqncias ainda mais graves.
no cu para sempre! O perdo faz parte da sem elhana a Cris
3. "Revesti-vos [...] de hum ildade" (Cl to (Ef 4:32) e abre o corao para a plenitu
3:12). O mundo pago do tempo de Paulo de do amor de Deus. N o momento em que
no admirava a humildade, mas sim o orgu tivermos alguma queixa contra algum, de
lho e a autoridade. Jesus Cristo o maior vem os perdoar essa pessoa em nosso co
exemplo de humildade (Fp 2:1 ss). Ser humil rao (o "perdo em fam lia" um outro
de no significa menosprezar-se. Antes, ter assunto: deve-se procurar aquele que nos
uma opinio apropriada de si mesmo, se ofendeu e tentar ajud-lo em amor; ver M t
gundo a vontade de Deus (Rm 12:3). A pes 18:15-35).
soa hum ildade pensa prim eiro nos outros, 8. Revesti-vos de am or (Cl 3:14). Essa a
no em si mesma. mais im portante das virtudes crists e age
4. "Revesti-vos [...] de m ansid o" (C l com o um "cin to " que m antm unidas as
3:12). M ansido no sinnimo de fraque outras virtudes. Todas as qualidades espi
za; poder sob controle. Essa palavra era rituais citadas por Paulo so aspectos do
usada para descrever o vento que abranda verdadeiro am or cristo, com o se v ao ler
va o calor, o rem dio que curava ou um 1 Corntios 13. O am or o primeiro do fru
potro dom ado. Todos esses casos implicam to do Esprito; as outras virtudes so decor
poder: o vento pode se transformar em tem rentes dele: alegria (Cl 3:16), paz (Cl 3:15),
pestade; uma superdose de remdio pode longanim idade, ternos afetos de m isericr
ser mortal; um cavalo pode se soltar e fugir. dia, bondade e mansido (Cl 3:12).
182 C O L O S S E N S E S 3:12-17

Quando o amor governa nossa vida, une certamente traremos discrdia e desarmo
todas essas virtudes espirituais de modo a nia para a igreja. Jonas pensou que estava
haver beleza e harmonia, demonstrando, em paz, quando, na verdade, seu pecado
desse modo, maturidade espiritual. Essa har provocou uma tempestade!
monia e maturidade promovem o equilbrio Quando um cristo perde a paz de Deus,
e o crescimento, algo que o sistema gnstico comea a tomar rumos fora da vontade do
jamais seria capaz de fazer. Senhor. Volta-se para as coisas do mundo e
da carne, a fim de compensar a falta de paz
2. A paz d e C r is t o (C l 3:15) interior. Tenta escapar, mas no consegue
Neste versculo, Paulo passa do carter para fugir de si mesmo! Somente quando confes
a conduta. De que maneira o cristo pode sa seu pecado, aceita o perdo de Deus e
saber se est fazendo a vontade de Deus? faz a vontade de Deus que experimenta a
Uma indicao a paz de Cristo no cora paz de Deus no corao.
o e na igreja. Quando o cristo perde a Quando houver paz no corao, haver
paz interior, sabe que, de algum modo, de louvor nos lbios: "sede agradecidos" (Cl
sobedeceu a Deus. 3:15). impossvel ver um cristo fora da
O termo traduzido por "rbitro" faz par vontade de Deus louvando sinceramente ao
te do vocabulrio esportivo e se refere Senhor. Quando Davi encobriu seus peca
"quele que preside os jogos e distribui os dos, perdeu a paz e a capacidade de louvar
prmios". Paulo usa uma variao dessa (SI 32; 51). Quando confessou seu pecado,
palavra em outra passagem de sua Epstola voltou a entoar os cnticos de louvor.
aos Colossenses: "Q ue ningum vos decla
re indignos de um prmio" (Cl 2:18, tradu 3. A palavra de C r is t o ( C l 3:16)
o literal). Os jogos gregos tinham juizes Trata-se, evidentemente, da Palavra de Deus.
(tambm chamados de rbitros) que re Os falsos mestres chegaram a Colossos com
jeitavam competidores no qualificados e tradies e filosofias humanas e preceitos
tambm desqualificavam os que desrespei religiosos. Tentaram conciliar a Palavra de
tavam as regras. Deus com seus ensinamentos, mas no ha
A paz de Deus o "rbitro" do corao via como faz-lo. A Palavra de Deus sempre
do cristo e da igreja. Quem obedece von engrandece a Jesus Cristo.
tade de Deus tem paz interior, mas ao sair No foi a palavra dos falsos mestres que
de sua vontade (mesmo que involuntaria trouxe a salvao aos colossenses, mas sim
mente), perde sua paz. a Palavra da verdade do evangelho (Cl 1:5).
Entretanto, devemos ter cuidado com Essa mesma palavra nos d vida, sustenta e
uma falsa paz no corao. Jonas desobede fortalece (1 Pe 1:22 - 2:3). Se permitirmos
ceu a Deus deliberadamente e, no entanto, que a Palavra "habite, ricamente, em [ns]",
conseguiu dormir no poro de um navio no ela transformar nossa vida. O verbo habitar
meio de uma tempestade! Dizer: "estou sen significa "sentir-se em casa". A Palavra de
tindo paz sobre essa questo" no prova Deus se sentir em casa no corao de quem
suficiente de que estamos fazendo a vonta experimentar a graa e a paz de Cristo. Des
de de Deus. Devemos orar, nos entregar a cobriremos como a Palavra repleta de te
sua vontade e buscar sua orientao nas souros que enriquecem a vida.
Escrituras. Essa paz no corao, de per si, Contudo, no devemos imaginar que
nem sempre a paz de Deus. Paulo est escrevendo apenas para os cris
H outro elemento envolvido: se tiver tos como indivduos, pois se dirige igreja
mos paz no corao, estaremos em paz com como um todo. "Habite, ricamente, em vs
a igreja. Somos chamados a constituir um a palavra de Cristo" - ou seja, assim como
s corpo, e nossa relao com os membros habita ricamente em cada membro da igre
da congregao deve ser de harmonia e de ja, tambm habitar ricamente na comunho
paz. Se estivermos fora da vontade de Deus, da igreja.

i - .4 . . i i i + i - i ' i *m .i i it i . i o u t -u h 1 i - " - M ' ' i v * <u > | | -


C O L O S S E N S E S 3:12-1 7 183

Como no tempo de Paulo, as congrega Paulo descreve um culto em uma con


es locais de hoje correm o perigo de su gregao local (1 Co 14:26; Cl 3:16). inte
bestimar a Palavra de Deus. Parece haver ressante observar que o cristo canta no
carncia do ensino da Bblia nas classes de apenas para o Senhor e para os outros, mas
escola dominical e no plpito. H um inte tambm para si mesmo. Os cnticos devem
resse muito maior em filmes, apresentaes ser sinceros, no s da boca para fora. Mas,
musicais e vrias formas de entretenimento se a Palavra de Deus no estiver no corao,
do que na Palavra de Deus. Muitas pessoas no poderemos cantar de corao. V-se,
salvas no podem dizer com sinceridade que assim, como importante conhecer a Pala
a Palavra habita ricamente em seu corao, vra de Deus, pois ela enriquece a adorao
pois no dedicam tempo para l-la, estud- pblica e particular ao Senhor.
la e memoriz-la. Devemos cantar com gratido, pois te
De acordo com Paulo, existe uma re mos a graa de Deus no corao. Somente
lao clara entre o conhecimento da Bblia pela graa podemos cantar quando sofre
e a expresso de adorao em cnticos. mos ou quando as circunstncias parecem
Uma das maneiras de ensinar e de encora desfavorveis. Sem dvida, foi s pela graa
jar a si mesmo e a outros cantar a Palavra que Paulo e Silas conseguiram cantar na pri
de Deus. M as quem no conhece nem so em Filipos (At 16:22-25). Os cnticos no
compreende as Escrituras, no pode cant- devem ser uma demonstrao de talento
las de corao. carnal; antes, devem revelar a graa de Deus
Talvez essa "carncia de Bblia" em nos no corao.
sas igrejas seja uma das causas do grande Algum disse que, a fim de ter uma vida
nmero de cnticos mais recentes que fo crist bem-sucedida, devemos atentar para
gem das verdades bblicas. Assim como um trs tipos de impressos: a Bblia, o talo de
pastor no tem direito algum de pregar uma cheques e o hinrio. Uso o hinrio com fre
mentira, um cantor no tem direito algum qncia em minha devocional diria, pois
de cantar uma mentira. Os grandes cnticos ele me ajuda a expressar meu louvor a
de f foram escritos, em sua maioria, por Deus. medida que o cristo crescer em
cristos que conheciam as doutrinas da Pa seu conhecim ento da Palavra, sentir o
lavra de Deus. Muitos cnticos que consi desejo de crescer tambm em suas ex
deramos "cristos" hoje em dia so escritos presses de louvor. Aprender a apreciar
por pessoas com pouco ou nenhum conhe os grandes hinos da igreja, os hinetos e cn
cimento das Escrituras. perigoso separar o ticos espirituais que ensinam verdades es
louvor a Deus da Palavra de Deus. pirituais. Cantar apenas os cnticos mais
Os salmos eram, evidentemente, cnti elementares da f privar-se de enriqueci
cos do Antigo Testamento. Durante sculos, mento espiritual.
as igrejas de pases de lngua inglesa can Antes de passar prxima seo, obser
tavam somente verses metrificadas dos varemos um paralelo importante com Efsios
Salmos. Alegro-me em ver que estamos vol 5:18 a 6:9: Em sua Epstola aos Efsios, Pau
tando a cantar as Escrituras, especialmente lo enfatiza o estar cheio do Esprito; em sua
os Salmos. Os hinos so cnticos de louvor Epstola aos Colossenses, enfatiza o estar
a Deus escritos por cristos, mas no origi cheio da Palavra. Mas os sinais dessa pleni
nrios dos Salmos. A Igreja de hoje tem uma tude espiritual so os mesmos! Como iden
rica herana de hinos que, infelizmente, en tificar um cristo cheio do Esprito? Ele
contra-se um tanto esquecida. Os cnticos alegre, grato e submisso (Ef 5:19-21), e to
espirituais so expresses de verdades das essas caractersticas manifestam-se em
bblicas distintas dos salmos e hinos. Ao can seus relacionamentos em casa e no traba
tar um hino, nos dirigimos ao Senhor, e ao lho (Ef 5:22 - 6:9). Como identificar um cris
cantar um cntico espiritual, nos dirigimos to cheio da Palavra de Deus? Ele alegre,
uns aos outros. grato e submisso (Cl 3:16 - 4:1).
184 C O L O S S E N S E S 3:12-1 7

4. O C r is t o ( C l 3 :1 7 )
n o m e de provoca algum tipo de reao, normalmen
Na sociedade moderna, no damos muita te negativa.
ateno aos nomes. Mas no mundo antigo, Os pais procuram ensinar os filhos a
o nome de uma pessoa era considerado de honrar o nome da famlia. Em poucos minu
suma importncia. Em vrias ocasies no tos, uma pessoa pode macular o nome que
Antigo Testamento, Deus mudou o nome seus antepassados levaram anos para cons
de uma pessoa por causa de alguma expe truir. O nome hebraico Jud, por exemplo,
rincia nova ou de algum acontecimento. respeitado e significa "louvor". O equivalen
Como cristos, levamos o nome de Cris te no Novo Testamento "Judas"... E quem
to. O termo cristo aparece apenas trs ve chamaria seu filho por esse nome?
zes em todo o Novo Testamento (At 11:26; Convm observar que Paulo volta a falar
26:28; 1 Pe 4:16). A princpio, era uma de de aes de graas nesta carta aos colossen-
signao depreciativa, mas aos poucos se tor ses. Tudo o que se faz em nome de Cristo
nou um nome honrado. Assim, o nome de deve ser acompanhado de aes de graas.
Cristo representa identificao: pertencemos Quem no capaz de dar graas por algo,
a Jesus Cristo. no deve faz-lo nem diz-lo! Esta a quin
Mas seu nome tambm representa auto ta de seis referncias s aes de graa na
ridade. O nome de uma pessoa assinado em Epstola aos Colossenses (Cl 1:3, 12; 2:7;
um cheque autoriza o saque daquele valor 3:15, 17; 4:2). Ao lembrar que Paulo era pri
no banco. O nome de um presidente num sioneiro em Roma quando escreveu esta
decreto o transforma em lei. Da mesma for carta, sua nfase sobre as aes de graas
ma, em nome de Jesus Cristo que temos torna-se ainda mais extraordinria.
autoridade para orar (Jo 14:13, 14; 16:23 Ao recapitular essas quatro motivaes
26). Uma vez que Jesus Cristo Deus e que para a vida piedosa, o que chama a aten
morreu por ns, temos autoridade em seu o a centralidade de Jesus Cristo. Perdoa
nome. mos porque Cristo nos perdoou (Cl 3:13).
Tudo o que se diz deve ser associado ao A paz de Cristo deve ser o rbitro em nos
nome de Jesus Cristo. Deve-se glorificar seu so corao (Cl 3:15). A palavra de Cristo
nome com palavras e com obras. Qualquer deve habitar em ns ricamente (Cl 3:16).
coisa permitida na vida que no possa ser O nome de Cristo deve ser nossa identifi
associada ao nome de Jesus pecado. Deve cao e autoridade. "Cristo tudo em to
se dizer e fazer tudo na autoridade do nome dos" (Ci 3:11).
de Cristo e para a honra desse nome. Na unio com Cristo por meio do Espri
Levar o nome de Jesus um privilgio to Santo que habita ns, h todos os recur
enorme, mas tambm uma grande respon sos de que precisamos para uma vida de
sabilidade. Por causa do nome de Cristo, santidade. No entanto, as motivaes dos
h perseguio (Jo 15:20, 21). Observei, em indivduos devem ser espirituais. Quem ex
conversas, que algum dizer que batista, perimenta a graa de Cristo deseja viver para
presbiteriano, luterano ou mesmo ateu no ele. Enriquecidos com a Palavra de Cristo e
provoca qualquer reao mais exaltada. enobrecidos com o nome de Cristo, quere
Mas dizer que cristo e incluir o nome de mos honr-lo e glorific-lo. Que outra moti
Cristo na conversa, quase de imediato, vao maior podemos desejar?

I . i i- III.#. ' H M I*i "li i il .-IH i | | N I I- ( I I t- ii -4 1 ill m t i . H f <4 |


1. M a r id o s e e s p o s a s : a m o r e
10 s u b m is s o (C l 3:18, 19)
Paulo no se dirige s esposas primeiro por
que precisam atentar mais para suas pala
U m A ssu n t o de F a m l ia vras! O evangelho mudou radicalm ente a
posio da mulher no mundo romano, dan
C o lo ssen ses 3 : 1 8 - 4 :1 do-lhes liberdade e valor. Algumas mulheres
no sabiam lidar com sua nova situao e,
por esse motivo, Paulo lhes envia essa ad
moestao (outras semelhantes podem ser
encontradas em Ef 5:18ss e 1 Pe 3:1 ss).
N o se deve confundir submisso com
f em Jesus Cristo no muda apenas os
A
"escravid o" ou "subjugao". Esse term o
indivduos, mas tambm os lares. Nes faz parte do vocabulrio militar e significa,
ta seo, Paulo dirige-se aos membros da simplesmente, "organizar em hierarquia". O
famlia: maridos, esposas e filhos e tambm fato de um homem ser soldado raso e outro
aos servos da casa. Tudo indica que essas ser coronel no significa que um seja, ne
pessoas eram crists, uma vez que o aps cessariamente, m elhor do que o outro. Sig
tolo roga que vivam de maneira agradvel a nifica apenas que ocupam postos diferentes.
Jesus Cristo. Deus faz todas as coisas "com decncia
Algo est extremamente errado nos la e ordem " (1 C o 14:40). Se no houvesse
res de hoje. As ltimas pesquisas que li com hierarquia na sociedade, viveram os no caos.
respeito situao nos Estados Unidos mos O fato de uma mulher sujeitar-se a seu mari
tram com o, hoje em dia, h mais lares des do no sugere que o homem seja melhor
feitos do que em qualquer outra poca. do que a mulher. Significa, apenas, que o
Famlias com um s dos pais tornam-se cada homem tem uma posio de autoridade e
vez mais comuns. M ais de 5 0 % das mes responsvel pela liderana do lar.
trabalham fora, sendo que muitas ainda tm Sua autoridade no um governo dita
filhos pequenos. Crianas e adolescentes torial ou tirano, mas sim uma liderana amo
norte-americanos tpicos, entre 6 e 16 anos rosa. Na verdade, tanto o marido quanto a
de idade, passam de 20 a 24 horas por se esposa devem sujeitar-se ao Senhor e um ao
mana diante da televiso e so extremamen outro (Ef 5:21). Trata-se de respeito mtuo
te influenciadas por aquilo a que assistem. debaixo do senhorio de Jesus Cristo.
O abuso infantil tambm continua a cres A verdadeira subm isso espiritual o
cer, com dois a quatro m ilhes de casos segredo do crescim ento e da realizao.
registrados por ano, muitos deles jamais so Q uando uma mulher crist sujeita-se ao Se
relatados. nhor e ao marido, experimenta liberdade e
O lar foi a primeira instituio criada por realizao que no teria de qualquer outro
Deus na Terra (G n 2:18-25; M t 19:1-6). A modo. Esse am or e submisso mtuos criam
situao nos lares mostra com o anda a si um am biente de crescim ento no lar que
tuao da socied ad e e do pas. A desin perm ite tanto ao m arido quanto esposa
tegrao dos lares um dos sinais do fim se tornarem tudo o que Deus deseja que
dos tempos (2 Tm 3:1-5). Sculos atrs, Con- venham a ser.
fcio disse: "A fora de uma nao vem da O fato de as esposas crists estarem "no
integridade de seus lares". U m a das coisas Senhor" no pretexto para uma vida de
mais importantes a fazer com o indivduos independncia egosta. M uito pelo contr
ajudar a edificar lares cristos piedosos. Paulo rio, pois sua salvao torna importante que
dirigiu-se a diferentes membros da famlia e obedeam Palavra e que se sujeitem ao
ressaltou os fatores que contribuem para um marido. Apesar de ser verdade que, em Jesus
lar slido e temente a Deus. Cristo, no h "nem homem nem m ulher"
186 C O L O S S E N S E S 3 : 1 8 - 4:1

(G l 3:28), tambm verdade que a submis marido pode ser visto em sua submisso a
so um sinal de que a esposa pertence a ele. O nde h sacrifcio e submisso, em um
Jesus Cristo. ambiente de amor, existe um lar feliz.
Contudo, o marido tem a responsabili Um casamento feliz no se desenvolve
dade de amar a esposa; e o termo u