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PUBLICADO: 18/04/2017

La invencin de la naturaleza: la
herencia de Humboldt

Si usted es lector de este portal, probablemente es heredero de


Alexander von Humboldt. O mejor: de la forma de ver el mundo
que el cientco alemn descubri para Occidente, como lo
muestra Andrea Wulf en el libro 'La invencin de la naturaleza'.

Lo que Humboldt vio en su expedicin legendaria a comienzos del siglo XIX por los
Andes, Cuba, Mxico y Estados Unidos fue simple: todo est conectado con todo.
Si alguien tira de un extremo de la cuerda de la naturaleza, el planeta se mueve en
su conjunto porque la naturaleza est unida por mil hilos. En los llanos
venezolanos el cientco entendi que la tala masiva de rboles, que practicaban
los espaoles y los criollos, haba causado las inundaciones y la erosin cada vez
ms frecuentes. Escalando literalmente con las uas el volcn Chimborazo,
comprendi que las plantas y los animales estn distribuidos segn zonas
climticas que atraviesan de lado a lado la Tierra. Bajando el ro Magdalena vena
rumiando la idea de que los humanos estuvieran alterando el clima.
Fue el primer eclogo de Occidente, el que vio la conexin ntima entre el ser
humano y la naturaleza de la que hace parte, como ya lo haban visto los pueblos
indgenas sobre los que escribi con admiracin. Fue tambin el primer naturalista
global, el que imagin la Tierra como un redondo ecosistema, ms de 150 aos
antes de que la NASA captara la foto satelital que le dio la razn, la de la noche
csmica contra la que resalta la esfera forrada de azul marino y surcada por tierras
verdes y montaas escarpadas.

En el siglo XIX tanto como hoy, la visin ecologista choca contra otras miradas.
Colisiona con el antropocentrismo occidental de Aristteles, Descartes y Bacon,
que hoy sigue vivo entre los negadores del cambio climtico, las industrias
contaminantes, los ciudadanos indiferentes y los gobiernos que aplazan para otro
da la proteccin del medioambiente. Humboldt puso a los seres humanos en su
sitio: no encima, sino en medio de la naturaleza.

La mirada de la ecologa choca tambin con la predominante en la ciencia de la


poca de Humboldt, la de la taxonoma. Mientras que Carl Linneo y hordas de
botnicos se ocuparon de las divisiones clasicando las plantas en casillas de
gneros y especies Humboldt enfatizaba las conexiones entre todo lo vivo. El
mismo contraste que se ve hoy entre quienes insisten en diseccionar la naturaleza
ampliando las zonas urbanizables, demarcando minas a cielo abierto o atravesando
carreteras por la selva y quienes recuerdan los efectos que tienen esas obras
sobre el entorno y el ambiente en su conjunto.

El planeta de Humboldt es un ente vivo en constante evolucin. El cientco alemn


sostuvo que la naturaleza es una totalidad viva, no un conglomerado muerto
como armaban los telogos y los naturalistas de la poca. Humboldt observ que
las plantas se adaptan a su medio, las bacterias cumplen sin cesar su labor
silenciosa y que incluso los continentes se haban movido de su lugar inicial. Todo
eso lo descubri siglos antes de que las teoras contemporneas lo comprobaran.

Las ideas de Humboldt inspiraron a Charles Darwin, cuyas lecturas de cabecera


durante el famoso viaje en el barco Beagle a las islas Galpagos y alrededor de la
Tierra, fueron los diarios de viaje y los libros de Humboldt. Las ideas de los dos
grandes naturalistas siguen alimentando la visin evolutiva de la Tierra, que se
opone no solo a la creacionista, sino tambin a la desarrollista que ve el planeta
como materia prima, como material inerte listo para ser explotado.

La invencin de la naturaleza, de Andrea Wulf, es de esos pocos libros que altera la


forma de ver el mundo. Un mundo que Humboldt atisb en su totalidad, por
primera vez, mientras cruzaba los Andes.
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