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A herldica e os

arquivos de famlia:
formas de conservao e
gesto da memria

Miguel Metelo de Seixas

A herldica costuma formar parte integrante dos arquivos de famlia. E constitui


tambm, em geral, parte esquecida deles. Talvez por se tratar de um tipo de pre-
sena difcil de classificar, a cavalo entre as dimenses documental, patrimonial,
artstica; ou ento porque arquivistas e historiadores se deixarem amide intimidar
pelos aspectos tcnicos e rebarbativos da cincia da armaria, bem como pelas suas
conotaes genealgicas e nobilirquicas, acabando por repelir a herldica como
mero aspecto complementar, quando no despiciendo, dos seus objectos de estudo.
Como se fosse uma curiosidade garrida, vistosa, mas, ao fim e ao cabo, desprovida
de interesse maior e de contributo significativo para a caracterizao do arquivo ou
para a escrita da histria realizvel a partir dele.
Em parte, as razes de ser deste preconceito nascem da imagem do saber herl-
dico tal como foi construda at h pouco tempo atrs pelo conjunto de especialistas
nesta matria, os heraldistas. E que alguns deles perpetuam ainda nos dias de hoje.
Essa imagem a de um saber de natureza abstracta e normativa, baseado num lxico
e numa gramtica prprios, dirigido para intuitos classificativos, identificativos e
de ordem simbolgica. Tal entendimento radica na viso que os tratadistas foram
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erguendo desde o final da Idade Mdia e ao longo do Antigo Regime1; viso que,
no sculo XIX, acabou por transitar, sua maneira, para a classificao e o uso da
herldica enquanto cincia auxiliar da histria. certo que, a partir de meados do
sculo XX, se operou uma profunda renovao epistemolgica, condensada na obra
de Michel Pastoureau e por ela difundida, em resultado da qual a herldica passou a
ser encarada como um ramo do saber historiogrfico2. Contudo, mesmo depois de
ultrapassadas assim as limitaes da herldica considerada enquanto saber normati-
vo, manteve-se uma acentuada propenso para estudar as armas como se elas tives-
sem apenas ou sobretudo uma natureza abstracta, condensada no respectivo braso:
ao heraldista cabia pois, na melhor das hipteses, entender a gnese e o significado
dos emblemas na sua constituio e variaes e integr-los no seu enquadramento
histrico. Nesse contexto, as manifestaes plsticas dos emblemas serviam prin-
cipalmente para exemplificar, caracterizar e datar as armas consideradas nesta sua
existncia abstracta.
Ora, como indicou Faustino Menndez Pidal, tal entendimento do emble-
ma herldico enquanto entidade de natureza abstracta corresponde ele prprio a
uma criao histrica, devendo ser compreendido como uma construo cultural
destinada a determinados fins de afirmao social e poltica, inserida nos quadros
mentais das sociedades que a geraram, acolheram ou perpetuaram3. Mas, antes de
corresponderem a qualquer tipo de abstraco, as armas preenchem sempre (e desde
sempre) uma funo primordial como emblemas visuais de identificao e, por con-
seguinte, funcionam como fenmeno comunicacional. As armas tm, assim, os seus
emissores, os seus receptores, as suas formas, os seus materiais, as suas localizaes,
os seus significados tendencialmente variveis, sobreponveis, intercambiveis. Essa
a sua essncia. E como tal devem ser estudadas.
Da deriva a indispensabilidade da renovao epistemolgica do saber herldi-
co, para alm do seu enquadramento no campo da historiografia e dos respectivos
mtodos crticos, passar tambm, necessariamente, pelo questionamento heurstico.
As manifestaes plsticas das armas no constituem somente instrumentos para
comprovar, datar ou matizar o ordenamento abstracto dos brases: elas formam, em
si prprias, o objecto de estudo da herldica.
Essa perspectiva poder abrir um caminho porventura frutuoso para o enten-
dimento das manifestaes herldicas existentes nos arquivos de famlia, na medida
em que permitir abandonar a sua tradicional abordagem como simples elementos

1
BOUDREAU, Claire LHritage symbolique des hrauts darmes. Dictionnaire encyclopdique de
lenseignement du blason ancien (XIVe-XVIe sicles). Paris: Le Lopard dOr, 2006.
2
PASTOUREAU, Michel Trait dHraldique. Paris: Bordas, 1993.
3
MENNDEZ PIDAL DE NAVASCUS, Faustino Los emblemas herldicos. Una interpretacin histrica.
Madrid: Real Academia de la Historia, 1993.
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fornecedores de indicaes vlidas apenas para a caracterizao abstracta das armas,


propondo ao invs uma viso integrada. Deste modo, as manifestaes herldicas
passam a ser entendidas como instrumento concreto de construo da identidade e
da memria dos detentores dos arquivos e, por conseguinte, como parte integrante
da orgnica dos mesmos.
Por via da anlise circunstanciada e comparada das suas manifestaes pls-
ticas, torna-se assim possvel estudar a operacionalidade da herldica enquanto
instrumento de criao, manuteno e gesto da identidade e da memria familiar.
sob esse ponto de vista que o presente texto prope uma reflexo genrica, que
procurar abranger duas realidades: em primeiro lugar, a relao entre herldica e
memria da famlia; em segundo, uma tipologia da presena da herldica nos ar-
quivos de famlia e por fim algumas indicaes sobre o potencial interesse e formas
possveis para o seu estudo.

1. Herldica e memria da famlia

A problemtica do surgimento da herldica tem sido alvo de ateno assdua por


parte dos heraldistas, tendo gozado de alguma renovao sobretudo desde o col-
quio que a Acadmie Internationale dHraldique dedicou especificamente a tal tema
em 19834. Segundo se depreende dos ensaios bibliogrficos de Michel Pastoureau,
evidenciam-se quatro tipologias bsicas para as origens medievais da herldica:
como emblemas individuais; como emblemas de famlia; como emblemas territoriais
ou feudais; ou como resultado da fuso, num nico sistema, de diferentes hbitos
emblemticos pr-existentes, tese de que o autor se revela apologista.
Para a Pennsula Ibrica, a abordagem inicial do problema das origens da herl-
dica deve-se a Faustino Menndez Pidal5, que abriu caminho para toda uma senda de
estudos sobre o tema, depois retomado e ampliado6, conforme se pode ver no estado

4
Vejam-se os sucessivos estados da questo redigidos por PASTOUREAU, Michel Lorigine des armoi-
ries: un problme en voie de solution? In Genealogica & Heraldica: report of the 14th International congress of
genealogical and heraldic sciences in Copenhagen, 25-29. August 1980. Copenhagen: Acadmie Internationale
dHraldique / G. E. C. Gad, 1982, pp. 241-254.; PASTOUREAU, Michel Origine, apparition et diffusion des
armoiries: essai de bibliographie. In Les origines des armoiries. Paris: Le Lopard dor, 1983, pp. 97-104.; e por fim
PASTOUREAU, Michel Trait dHraldique..., cit., pp. 298-310.
5
MENNDEZ PIDAL, Faustino Los comienzos de la herldica en Espaa. In, BRIRE, Pierre (Dir.)
Mlanges offerts Szabolcs de Vajay. Braga: Livraria Cruz, 1971, pp. 415-424.
6
MENNDEZ PIDAL DE NAVASCUS, Faustino Le dbut des emblmes hraldiques en Espagne.
Armas e Trofus. V srie, tomos III e IV (1982-1983) pp. 7-48.
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da questo traado por Eduardo Pardo de Guevara7. Infelizmente, porm, o estudo


de Menndez Pidal no abarca o caso portugus.
As razes dessa excluso, para alm das que derivam de opes historiogrficas
de teor nacionalista, prendem-se porventura com a ausncia de um levantamento
sistemtico das fontes da herldica medieval portuguesa, quer no que toca s sigi-
logrficas, quer s monumentais e documentais. Sem tal levantamento, afigura-se
difcil traar um panorama da herldica portuguesa nos seus primeiros trs sculos.
No obstante essa limitao, devem salientar-se os esforos envidados desde
meados do sculo XX para a formulao de novos pontos de vista acerca dessa te-
mtica, partindo do artigo inovador em que Antnio Machado de Faria lanou um
amplo repertrio de questes para debate8. Embora no tivessem eco imediato, as
hipteses e desafios deste autor acabaram por germinar numa srie de estudos que
desde ento tratam de analisar casos especficos, a partir dos quais se situam em
relao s teses de Machado de Faria. No seria decerto apropriado realizar nes-
tas pginas um estado da questo de tais estudos, mas pode salientar-se que eles
se afiguram numerosos, contando nomeadamente com os contributos de Armando
de Mattos, Marqus de So Payo, Francisco de Simas Alves de Azevedo, Marqus
de Abrantes, Manuel Artur Norton, Srgio Sodr de Castro, Jos Guilherme Calvo
Borges, Miguel Metelo de Seixas e Joo Bernardo Galvo-Telles, Joo Paulo de Abreu
e Lima, Antnio Castro Henriques e Tiago de Sousa Mendes9. Destes autores, o mar-
qus de Abrantes, Calvo Borges e Manuel Artur Norton foram os nicos a propor
vises de conjunto, naturalmente limitadas pela falta do sobredito levantamento. Na
verdade, quer esta falha, quer a profuso e disperso destes estudos tornam desej-
vel a publicao de um ensaio bibliogrfico e a criao de um inventrio em linha,
ambas em fase de preparao. As ideias que se seguem devem pois ser entendidas
como hipteses de trabalho, sujeitas a alteraes decorrentes dos dados aduzidos
pela pesquisa em curso.
Com base quer nas fundamentadas tipologias e anlises de Faustino Menndez
Pidal, quer nos estudos pontuais existentes para a realidade portuguesa, no ser ou-
sado afirmar que o surgimento da herldica no sculo XII e a sua difuso e transfor-
mao nos sculos XIII e XIV acompanharam as alteraes da sociedade medieval,
em particular no que se prendia com dois aspectos: a crescente necessidade de identi-
ficao individualizada (devido ao aumento brutal dos contactos inter-comunitrios
7
PARDO DE GUEVARA Y VALDS, Eduardo El Estudio de las Armeras en Espaa. Comentarios y
bibliografia. Armas e Trofus. IX srie (2000/2001) pp. 263-314.
8
CABRAL, Antnio Machado de Faria de Pina Origens da Herldica Medieval Portuguesa. Porto:
Imprensa Portuguesa, 1944.
9
Veja-se um estado da questo incipiente, com referncias srie de autores citados supra, em SEIXAS,
Miguel Metelo de; GALVO-TELLES, Joo Bernardo Em redor das armas dos Atades: a problemtica da fam-
lia herldica das bandas. Armas e Trofus. IX srie (2008) pp. 53-96.
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e ao gradual abandono da autarcia) e a modificao das estruturas de parentesco10.


Assim, o carcter hereditrio das armas, num primeiro momento trazidas sem di-
ferena significativa por todos os membros que clamavam pertencer a determinada
estirpe, reflectia a importncia da insero do indivduo no seio de uma rede familiar
horizontal (cogntica). medida que o modelo cogntico foi sendo abandonado em
favor da linhagem vertical, agntica, as armas tenderam a diferenar-se, formando
signos identificativos dessas linhagens (porventura prximos e derivados dos sinais
proto-herldicos das estirpes anteriormente existentes) ou at mesmo de indivduos
e ramos delas11. Mas tal fenmeno de modificao da estrutura bsica da linhagem
e da correspondente alterao estrutural da herldica de famlia no s revelou um
carcter fortemente diferido quando comparado com outras reas europeias, como,
na verdade, nunca se afigurou completo, acabado, para o caso portugus. Ser limi-
tativo, para no dizer errado, falar de atraso: trata-se antes de uma peculiaridade do
Ocidente peninsular, em que a perpetuao do uso de armas semelhantes espelha
uma realidade diferente da que se implantou na rea clssica, como a denomina
Faustino Menndez Pidal, ou seja, o ncleo anglo-franco-germnico, com as suas
extenses do Norte de Itlia e Oriente da Pennsula Ibrica.
Quando se verificaram as circunstncias histricas da transio da Idade Mdia
para a Moderna, em particular as que envolveram a centralizao do poder rgio e
a redefinio da funo e da auto-representao da nobreza, o antigo sistema herl-
dico, com a natureza assumida e igualitria das armas ostentadas por todos quantos
se reviam em determinada linhagem, no foi abandonado: antes passou a coexistir
com outro sistema, em que as armas comearam a ser diferenadas e submetidas
autoridade da Coroa12.
Deste modo, ao longo dos sculos XIII e XIV, comeou a desenhar-se em
Portugal a ligao entre determinada insgnia e o respectivo apelido, ambos entendi-
dos como forma de representao das linhagens ento em fase de afirmao, segundo
o modelo agntico. Na construo da identidade linhagstica, tendeu pois a fixar-se
uma relao entre a conscincia da perpetuao genealgica vertical de uma famlia
e os dois principais elementos abstractos que permitiam a sua identificao: a ono-
mstica e a herldica. A chave para o sucesso dessa relao passava pelo seu carcter
estvel, permanente. S assim os diversos membros da famlia podiam rever-se em
tal perenidade genealgica: o uso do apelido e das armas, ambos continuamente

10
MENNDEZ PIDAL DE NAVASCUS, Faustino Le dbut des emblmes cit., pp. 7-48.
11
SEIXAS, Miguel Metelo de; GALVO-TELLES, Joo Bernardo Em redor das armas dos Atade, cit.
12
Cfr. SEIXAS, Miguel Metelo de; GALVO-TELLES, Joo Bernardo E tragam as armas dos Costas em
todos os lugares, e peas. O patrimnio armoriado de D. lvaro da Costa e de sua descendncia: uma estratgia
de comunicao? In, Dom lvaro da Costa e a sua descendncia, sculos XV-XVII. Poder, arte e devoo. Lisboa:
Instituto de Estudos Medievais / Centro de Histria de Alm-Mar (no prelo).
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mantidos ao longo de geraes e associados um ao outro, constitua sinal de pertena


linhagem. Mais ainda, era entendido como penhor dessa mesma pertena.
Ao contrrio porm do que acontecia com o nome, que se inseria no sistema
semntico da linguagem e teria, em tempos de analfabetismo predominante, uma
aplicao primordialmente fontica, as armas, tambm pela sua natureza, impuse-
ram-se como cultura visual. O que significa que, antes de constiturem qualquer tipo
de registo escrito (como mais tarde aconteceu), elas foram aplicadas e transmitidas
por via das suas manifestaes plsticas. O entendimento da herldica como cultura
visual revela-se, portanto, como um passo essencial para compreender a natureza e
as funes dos sinais que formam o seu lxico.
Por esta sua natureza de sistema visual de identificao das linhagens, a herl-
dica estabeleceu desde logo uma relao preferencial, quando no intrnseca, com
determinados registos materiais. Naturalmente, ela tendeu a carregar os objectos
que desempenhavam uma funo identificativa do indivduo ou da linhagem, como
os selos, as bandeiras, o equipamento blico ou de torneio. Alguns desses objectos,
como o anel sigilar, podiam ser transmitidos de gerao em gerao e, assim, conden-
sar as duas identificaes: tanto serviam de demonstrao de identidade individual
como de evidncia de perpetuao da famlia. Alm da sua presena em objectos,
as insgnias herldicas foram apostas em determinados lugares, que podero ser
caracterizados como lugares de memria, isto , dotados de carga simblica como
referncia para a construo da memria de cada linhagem. Tais lugares podiam
estar relacionados, de formas variveis, com o exerccio ou a invocao do poder
militar ou jurdico-administrativo, ou com a posse efectiva de um conjunto de bens
dotados de relevncia efectiva e simblica.
Sobressaam os casos de presena das insgnias herldicas no patrimnio de
natureza vincular, quer nas pedras de armas identificativas da edificao entendida
como cabea ou sede do morgado, quer nos marcos que serviam para definio vi-
sual das suas delimitaes territoriais13. No menos importante era a apropriao de
alguns espaos de natureza sagrada, por via do sepultamento geralmente em capela
prpria: primeiro, por presena herldica em monumentos funerrios, fossem lajes
ou sarcfagos; depois, em acumulao com as modalidades anteriores, por insero
das insgnias na prpria estrutura do templo, quer em lpide evocativa encastrada,
quer em pedra de armas colocada no arco de entrada da capela ou no fecho da sua
abbada. Tais expedientes de profuso herldica nas igrejas foram-se difundindo de
forma notria, at se tornarem num estratagema comum de afirmao linhagstica

13
Cfr. ROSA, Maria de Lurdes O morgadio em Portugal scs. XIV-XV. Modelos e prticas de comporta-
mento linhagstico. Lisboa: Editorial Estampa, 1995.
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e levarem ao que Laurent Hablot designa como uma progressiva heraldizao do


espao sagrado14.
Note-se que a formao e definio dos emblemas herldicos se verificou em
associao s famlias mas tambm s instituies que por via deles no apenas vin-
cavam a sua identidade como demonstravam visualmente a sua permanncia e esta-
bilidade. Ou a sua almejada perenidade. Nesse sentido, a herldica era entendida e
utilizada como instrumento de perpetuao das famlias e das instituies, e bem as-
sim como instrumento de construo desse esforo e entendimento de continuidade.
A prpria noo abstracta das armas reforava e actuava como agente de construo
e de solidificao da existncia histrica das entidades que elas representavam. Por
vezes, o nus da prova chegava a inverter-se: as armas passavam a constituir e a ser
invocadas como demonstrao (porventura a nica) da antiguidade, legitimidade e
continuidade de uma estirpe ou de uma instituio.
O cdigo visual herldico funcionava em conjugao com outras formas de
identificao pessoal, familiar ou institucional. Na Pennsula Ibrica, a herldica
parece ter surgido, como tal, antes do nome de famlia fixo, ou seja, do sobreno-
me ou apelido. As armas recorriam a um cdigo abstracto, de natureza visual, com
dois nveis de abstraco (tal como acontecia com o nome)15: primeiro, o escudo
foi entendido como campo abstracto das armas, que podiam portanto ser figuradas
numa representao do escudo e no somente no prprio escudo/objecto; depois,
foi definido um ordenamento herldico, composto mediante um vocabulrio, uma
sintaxe e uma gramtica especficas, que vieram a constituir o braso.
A construo da noo das famlias enquanto linhagens pressupunha a sua
continuidade ao longo do tempo e a conservao de uma memria prpria: as armas
condensavam, exprimiam, representavam e provavam, precisamente, estes dois con-
ceitos. Neste sentido, a partir do sculo XIV, comearam a ser atribudos s armas
e s figuras herldicas em geral significados de natureza simblica. Deve ter-se
em conta, ao avaliar tal fenmeno e ao tentar interpretar o significado de certas ar-
mas, que pode haver a sobreposio de diversas estruturas significadas num mesmo
significante: a herldica, justamente porque passou a ter como principal objectivo
traduzir a perpetuao de uma determinada estrutura social (outro objectivo, no
menos importante, era o de identific-la), funcionava por sobreposio, ou melhor,
por aglutinao.
Assim, pelo seu carcter fixo, hereditrio e universalmente reconhecvel, ainda
que no forosamente identificvel de imediato, as armas tornaram-se na forma por
14
HABLOT, Laurent Lhraldisation du sacr aux XIIe-XIIIe sicles. Une mise en scne de la religio-
sit chevaleresque? In AURELL, M. (dir.), Chevalerie et christianisme. aux XIIe et XIIIe sicles, Rennes: Presses
Universitaires de Rennes, 2011, pp. 211-233.
15
MENNDEZ PIDAL DE NAVASCUS, Faustino Los emblemas herldicos..., cit.
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excelncia de manuteno da memria da linhagem. Ser interessante, nesse sentido,


estabelecer uma comparao com a escrita: ambas funcionavam como cdigo visual
cujos signos no possuam leitura bvia, mas faziam sentido quando se conhecia a
respectiva sintaxe e gramtica: o signo herldico definia-se no apenas por si, isto ,
pelo seu contedo especfico, mas tambm em relao com o conjunto dos demais
signos herldicos. por isso que as leituras puramente simbolgicas raramente
resultam: um escudo com um leo no vale apenas (e poder no valer mesmo)
pelos aspectos simblicos associados a esse animal (como nobreza, fora, coragem,
realeza, etc.) mas sobretudo pela forma como se insere e relaciona com os outros
emblemas em circulao no passado e na mesma poca, quer os que ostentam figuras
semelhantes, quer os que carregam figuras diferentes ou mesmo oponveis. E se tal
inter-relao se verificava no que toca s componentes internas do escudo de armas
esmaltes, parties, figuras no obstante a sua funo primordialmente identi-
ficativa, mais ainda valeria para o conjunto dos elementos exteriores, cuja funo
era essencialmente a de transmitir ao observador uma caracterizao hierrquica
do detentor das armas, recorrendo a diversas escalas de recursos codificados (elmos,
coroas, insgnias de dignidade, ordens religiosas ou honorficas, etc.)16.
Por este conjunto de caractersticas, a herldica encontrou-se ligada de forma
intrnseca e contnua construo da memria das famlias. Nutriu por isso, tam-
bm, uma relao especial com os arquivos que, a seu modo, constituram outro
instrumento de definio e manuteno da identidade linhagstica.

2. Presena da herldica nos arquivos de famlia; potencial interesse do seu


estudo

Tanto os emblemas herldicos como os arquivos serviram pois, cada qual a seu
modo, como instrumentos de construo, renovao, confirmao e manuteno
da identidade e da memria pessoal e familiar. No caso da herldica, importante
compreender que tal contributo extravasava largamente uma dimenso abstracta e
porventura simblica das armas, pois para alm dessa natureza, os emblemas he-
rldicos dependiam de manifestaes concretas, de natureza plstica. Era por via
dessas manifestaes que a herldica actuava efectivamente como cdigo visual com
impacto na sociedade. Mais do que meros agentes de activao de emblemas abstrac-

16
SEIXAS, Miguel Metelo de Reflexos ultramarinos na herldica da nobreza de Portugal. In Pequena
Nobreza e Imprios Ibricos de Antigo Regime. Lisboa, Instituto de Investigao Cientfica Tropical / Centro de
Histria de Alm-Mar, no prelo.
A herldica e os arquivos de famlia: formas de conservao e gesto da memria 457

tos, as manifestaes concretas das armas so pois o cerne do fenmeno herldico,


que na sua essncia um processo comunicacional.
Parece portanto natural que os emblemas herldicos tenham desde cedo vindo
carregar para usar uma expresso da armaria o patrimnio considerado como
fundamental pela prpria famlia e com o qual esta pretendia vincar uma relao
de posse ou de ostentao, que passava preferencialmente pela exibio de sinais
de identificao e reconhecimento. A aposio de emblemas herldicos num bem
imvel ou num objecto prestigioso vinha, de certo modo, alterar a natureza destes,
na medida em que, para alm da sua utilidade e morfologia, tais bens passavam a
incorporar um elemento identitrio da famlia. At ser eventualmente removido, tal
elemento passava a fazer parte do bem, o que implicava que este adquiria, por sua
vez, por via da presena das armas, o carcter de sinal identitrio da linhagem.
Da a importncia da presena da pedra de armas no edifcio considerado como
solar de uma famlia: no como simples ornamentao ou ostentao (embora estes
efeitos pudessem ser tambm desejados e alcanados), mas sim com um certo carc-
ter de epifania. Mais do que para identificar, a pedra de armas servia para transfor-
mar a construo em sede simblica da linhagem. O edifcio, quaisquer que fossem
as suas dimenses, a sua histria, o seu enquadramento, ficava assim nobilitado e
tornava-se lugar de memria. Por isso o hbito, to arreigado em Portugal, de retirar
a pedra de armas de uma casa quando esta saa da posse da famlia; e, bem assim,
de voltar a coloc-la naquela que serviria de novo centro material da linhagem. Da
tambm o costume de assinalar um perodo de luto tapando a pedra de armas com
um pano preto, como ainda hoje se v fazer: manifestao mais eficaz que qualquer
iniciativa individual, na medida em que assinala que o emblema e o edifcio, repre-
sentando o conceito e o conjunto da famlia, presente e passada, comungam da perda
e exprimem-na aos olhos de todos.
Deste modo, o patrimnio armoriado tende, por natureza, ou poder dizer-se
por vocao, a constituir-se em objecto de memria. E, nessa medida, tal patrimnio
estabelecer uma relao intrnseca com o arquivo de famlia, lugar de memria
por excelncia. Sem pretender apresentar uma listagem exaustiva do patrimnio
armoriado que pode estar presente nos arquivos de famlia, propem-se de seguida
algumas tipologias partida consideradas significativas:

Bens de essncia herldica:


Documentos relativos concesso ou confirmao de armas, nomeadamente
cartas de braso de armas;
Armoriais, tratados de armaria ou outro tipo de obras manuscritas ou im-
pressas referentes a matria herldica;
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Matrizes sigilares, incluindo anis;


Anis armoriados no-sigilares;
Selos, colocados em documentos por eles autenticados ou reunidos em
coleces;
Objectos de natureza variada (pintura, escultura, tecido bordado ou estampa-
do, etc.) e que constituem, em exclusivo, representaes de armas.

Bens de essncia genealgico-nobilirquica:


Resenhas e rvores genealgicas ilustradas com armas ou contendo descri-
es herldicas das famlias abrangidas;
Nobilirios e tratados nobilirquicos com ilustraes ou descries de armas,
ou ainda com captulos dedicados a matria de armaria.

Bens de essncia utilitria ou decorativa, dotados de representaes herldicas:


Retratos;
Servios e peas de porcelana, faiana ou vidro;
Prataria e ourivesaria;
Mobilirio;
Tecidos de aparato ou de uso dirio;
Peas de vesturio;
Armamento;
Livros com ex-lbris ou super-libros;
Papel timbrado.

Desta listagem, no obstante o seu carcter assistemtico, infere-se a possvel


diversidade e riqueza da presena herldica nos arquivos de famlia. Saliente-se
ainda que as categorias apontadas so cumulativas e no excludentes, isto , por
exemplo, uma carta de armas essencialmente um bem de natureza herldica, mas
pode ser igualmente usada como objecto decorativo ou como objecto utilitrio
num processo de obteno de reconhecimento de direito herldico. Notar-se-
tambm que a herldica presente nos arquivos diz respeito em primeiro lugar,
naturalmente, s armas prprias da linhagem; mas podem existir documentos e
objectos marcados com insgnias alheias, por se tratar de indivduos, famlias ou
instituies com as quais se manteve correspondncia; ou ainda, nos casos dos
bens de essncia herldica ou genealgico-nobilirquica, por poderem constituir
compilaes de armas ou textos de armaria, ambos portanto de aplicao mais
vasta ou mesmo genrica.
A herldica e os arquivos de famlia: formas de conservao e gesto da memria 459

De uma forma geral, os bens armoriados so valorizados na medida em que,


pela presena dos emblemas herldicos, tal patrimnio ganha foros de represen-
tao da estrutura familiar. A sua permanncia nas mos das geraes sucessivas
funciona, portanto, como penhor da continuidade e permanncia da famlia. Por
conseguinte, esse gnero de patrimnio tende a adquirir, para a linhagem, um
valor sentimental que pode chegar a ser muito elevado; o que significa tambm
que a sua posse, conservao e transmisso so objecto de ateno particular, da
derivando a associao costumeira ao arquivo de famlia. Acresce que, em certos
casos, a posse de alguns destes bens se encontra administrativa ou simbolicamente
ligada ao exerccio ou reivindicao da chefia da linhagem: caso evidente dos
instrumentos de definio do patrimnio vinculado, mas tambm das cartas de
armas ou de certos objectos, como anis ou matrizes sigilares.
A ligao deste gnero de patrimnio armoriado aos arquivos de famlia pren-
de-se pois no apenas com o seu carcter comum de manifestao e repositrio da
identidade linhagstica, mas tambm com a necessidade de assegurar a sua trans-
misso e conservao de maneira segura e, na maior parte das vezes, concentrada
nas mos de um nico herdeiro. Deste modo, sendo certo que a chefia de uma li-
nhagem no se comunica por via da posse do arquivo ou dos bens armoriados, no
menos verdade que esta funciona como instrumento de comprovao ou mesmo
de legitimao da referida primazia. Quando, a partir do sculo XIX, a chefia da
linhagem deixou de estar relacionada com a deteno de patrimnio vinculado ou
de cargos e benesses de valor efectivo, a transmisso quer dos arquivos de fam-
lia, quer dos bens armoriados, sofreu uma tendncia acentuada para a disperso.
Contudo, mesmo aps a extino das formas de vinculao prprias do Antigo
Regime, muitas famlias mantiveram o carcter unvoco da transmisso dos bens
que, aos seus olhos, continuavam a dever conservar-se nas mos do chefe da linha-
gem. O que significa que os mecanismos legais para a concentrao do patrimnio
simblico, tpicos da organizao social pr-liberal, foram amide continuados,
de forma consuetudinria, at aos nossos dias. Naturalmente, esta situao nem
sempre se verificou, uma vez que o enquadramento legal tinha passado a ser-lhe
desfavorvel. Por vezes, a natureza dos bens herldicos permitia, sem problemas
de maior, a sua repartio por vrios ramos, casos evidentes dos servios de loua
ou dos retratos armoriados, ou ainda das resenhas ou compilaes genealgicas,
como das bibliotecas de forma geral; mas essa no foi certamente a situao dos
bens mais identificados com a chefia da linhagem, nomeadamente as cartas de
armas, as matrizes ou anis sigilares, ou outros objectos simblicos.
Merece especial ateno o tpico dos bens de essncia herldica. Alguns tm
interesse singular para a histria da linhagem que os detinha, como no caso dos
460 Arquivos de famlia, sculos XIII-XX: que presente, que futuro?

documentos de concesso ou alterao de armas, ou das matrizes sigilares. Nestas


ocorrncias, importante analisar as formas como a herldica intervm na elabo-
rao do discurso sobre a prpria linhagem, para tentar perceber que construes
simblicas se elaboram e como que a interpretao dos elementos herldicos se
articula com as narrativas familiares, genealgicas, mticas ou histricas. Outros
bens armoriados conservados nos arquivos de famlia beneficiam de um alcance
mais vasto, na medida em que fornecem dados referentes no apenas linhagem
que os detm, mas a um conjunto mais alargado de estirpes, que pode at tentar
abranger, com os armoriais ditos universais, a totalidade da herldica da nobreza
de Portugal. Mas, para alm das informaes mais ou menos originais e inditas
que possam constar de tal documentao, importa consider-la como possvel
objecto de estudo como conjunto, independentemente, por assim dizer, do seu
teor especfico.
Na verdade, desde o final da Idade Mdia que a matria herldica fazia parte
integrante e indispensvel da cultura nobilirquica. Por isso, as obras de natureza
herldica, sobretudo armoriais e tratados de armaria, tornaram-se em objectos que
era imprescindvel deter a partir do momento que se alcanava (e queria manter)
certa posio social. Assim, a posse e a exibio de tais livros passou a ser encara-
da, como assinala Michel Pastoureau, como um elemento de definio cultural do
estatuto de nobreza17. Deste modo, a matria herldica fazia parte integrante da
educao nobilirquica, dir-se-ia de qualquer grau, naturalmente com variaes
de vastido e de profundidade. O saber herldico representava um dos alicerces
da cultura da nobreza, do mesmo modo que as manifestaes plsticas das armas
constituam um dos seus principais instrumentos de afirmao visual. Importa,
por isso, perceber qual a parte (estatstica e simblica) ocupada por este saber nas
bibliotecas e nos arquivos das famlias nobres.
Assim caracterizada, de forma geral, a presena herldica nos arquivos de
famlia, convir formular outra pergunta concreta: qual o interesse e quais as for-
mas de estudo de tal presena?
Antes de mais, e embora possa parecer uma afirmao tautolgica, o patri-
mnio armoriado serve para a compreenso das insgnias em si prprias. Convm
reiterar, neste sentido, a importncia de ir alm do ponto de vista costumeiro no
estudo das armas, o qual consiste na anlise da composio herldica, do seu en-
quadramento normativo e, eventualmente, do seu significado simblico. Como se

17
PASTOUREAU, Michel Lhistorien et les traits du blason (XIVe-XXe sicles). In HARMIGNIES,
Roger (Ed.) Sources de lHraldique en Europe Occidentale. Bronnen Voor de Heraldiek in West-Europa. Actes du
4.e colloque international dhraldique. Handeligen van het 4de internationale colloquium voor heraldiek. Bruxelles
Brussel 6-10. V. 1985. Bruxelles Brussel: Acadmie Internationale dHraldique / Archives Gnrales du
Royaume Algemeen Rijksarchief, 1985, pp. 129-131.
A herldica e os arquivos de famlia: formas de conservao e gesto da memria 461

assinalou, para ultrapassar a viso tradicional, a herldica ganha em ser entendida


como cultura visual. O trabalho do heraldista consistir ento em analisar as formas
de expresso das armas e deduzir os mecanismos de afirmao de uma identidade,
de uma auto-representao e de uma actuao sobre a sociedade. Da a utilidade de
compreender e estudar as manifestaes plsticas das armas como essncia do fen-
meno herldico, ao arrepio da imagem por assim dizer transcendental das armas, tal
como se construiu no Antigo Regime e perpassou no entendimento comum at aos
nossos dias.
A anlise da presena herldica nos arquivos de famlia fornece, assim, ele-
mentos potencialmente significativos para entender as estratgias de afirmao
identitria e de construo da memria das famlias. Para o conhecimento particular
da histria de uma linhagem, o levantamento da tipologia e da cronologia do patri-
mnio herldico que foi sendo associado ao respectivo arquivo pode proporcionar
dados interessantes. No se trata apenas de fazer um levantamento deste gnero de
presena, mas tambm de procurar escalonar a sua criao, o seu registo e a sua
conservao em consonncia com a imagem que a linhagem quis e logrou construir
de si prpria, tanto para efeitos de consolidao interna como de afirmao externa.
Mas o interesse do patrimnio herldico nos arquivos de famlia pode ul-
trapassar o conhecimento individual. Na medida em que forem sendo realizados
diversos estudos para casos particulares, eles podero vir a ser comparados entre
si, de modo a procurar extrair uma informao acerca do comportamento geral
das linhagens em relao valorizao e conservao do seu patrimnio herldico.
O ideal seria, ao cabo, a prossecuo de um estudo comparativo que permitisse
traar tais linhas de fora, assinalando quer as similitudes, quer as divergncias do
comportamento das linhagens a esse respeito. Naturalmente, esse esforo seria im-
pensvel sem um trabalho conjunto da herldica com a arquivstica, em primeiro
lugar, e em seguida com outros ramos do conhecimento histrico, com destaque
para a genealogia, mas tambm para a histria social, cultural e das mentalidades.
Por fim, de forma mais abrangente, a anlise do patrimnio armoriado dos
arquivos de famlia reveste-se de interesse para a compreenso da cultura herldica
portuguesa. Na verdade, encontra-se amplamente por conhecer a produo de ar-
moriais e tratados de armaria em Portugal durante a Idade Moderna; as primeiras
aproximaes a um conhecimento alargado, baseadas apenas em consultas de ar-
quivos e bibliotecas pblicos, revelaram um universo to vasto quo diversificado18.
de crer que a extenso desta anlise aos arquivos de famlia contribua para o seu
enriquecimento, principalmente em dois sentidos. Em primeiro lugar, para avaliar

18
SEIXAS, Miguel Metelo de Qual pedra man: a matria herldica na cultura portuguesa do Antigo
Regime. Lusada. Srie II, n. 7 (2010) pp. 359-413.
462 Arquivos de famlia, sculos XIII-XX: que presente, que futuro?

a difuso e a circulao das fontes herldicas, permitindo ajuizar o peso que elas
tiveram na formao da cultura da nobreza. Em segundo lugar, para fixar um cor-
pus da produo herldica portuguesa durante o Antigo Regime. Saliente-se, neste
mbito, a prossecuo do projecto A herldica portuguesa (sculos XV-XVIII):
uma cultura visual de representao social e poltica19, cujo escopo principal
consiste na elaborao de um roteiro das fontes herldicas portuguesas, para o
qual os arquivos de famlia podem vir a ter um contributo importante. Aqui fica,
pois, um apelo de sensibilizao para que os possuidores de tais arquivos dem
a conhecer e permitam estudar as fontes herldicas a conservadas. Para melhor
compreenso do prprio arquivo, da histria da respectiva famlia e, por fim, do
fenmeno herldico em Portugal.

19
Projecto de ps-doutoramento conduzido pelo signatrio no mbito da bolsa FCT SFRH/
BPD/69540/2010 e orientado por Jos Damio Rodrigues (CHAM-FCSH/UNL-UA) e Maria de Lurdes Rosa
(IEM/FCSH/UNL).