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Sobre preconceito e pr-compreenso

Retirado de: http://www.cartamaior.com.br/colunaImprimir.cfm?cm_conteudo_idioma_id=19528

Lus Carlos Lopes

O preconceito secreto
Faz parte das culturas humanas a existncia de pr-noes que filtram o olhar das pessoas. Isto
permite chamar as coisas pelos nomes que as sociedades convencionaram como os adequados. Ver
objetos e situaes suscita igualmente a formao de idias. Estas juntam o que se v ao que antes
havia consolidado na mente humana no que se refere ao que se est contemplando. Estes elementos
formam a conscincia, no que tange s suas relaes com o mundo externo.

Em algumas situaes, as pr-noes transformam-se em preconceitos, no sentido do turvamento


negativo da compreenso do que est se observando. Quando isto ocorre, a viso das pessoas no
considera as caractersticas do que visto como o mais significativo. Ao contrrio, a percepo
prvia, isto , o preconceito o que manda, pouco importando o que est na frente do observador.
Alguns indcios presumveis, a partir da tica do preconceito, so suficientes para que se tea toda
uma explicao. A cor de uma pessoa, por exemplo, pode indicar sua culpabilidade a priori. Os
objetos e situaes observadas servem, apenas, como estmulo para reforar as idias acreditadas
previamente.

Nem toda a pr-noo um preconceito, apesar da origem similar destas expresses idiomticas
relativas ao modo como os seres humanos vem o mundo e a si prprios. A maior parte das
primeiras so construes desenvolvidas em todas as culturas, aperfeioadas e repassadas de
gerao em gerao. H quem chame isto de prottipos de percepo, que equivaleria a um
complexo mecanismo cognitivo que permite reconhecer objetos e situaes e desenvolver, a partir
disto, os comportamentos que seriam mais adequados. So preconceitos, quando ocorre o
turvamento citado.

Quando se v um carro em corrida desabalada e se urbano, treinado para o perigo do trnsito,


procura-se, quase instintivamente, alguma proteo. Os prottipos de percepo indicam como agir
em vrias situaes, bem como em inmeras interfaces dos indivduos com a vida social. Desde
criana, aprende-se a conviver com a vida dos homens e a natureza, de acordo com as pr-noes
adquiridas, que esto sempre em processo de mutao. Elas podem ser ou no preconceituosas.

Os preconceitos implicam a negao do real observado ou a sua substituio por uma imagem
distorcida. Por isto, eles esto no campo das ideologias que permeiam as culturas. As culturas tm
fortes elementos ideolgicos, por mais que no possam ser integralmente confundidas com as
ideologias polticas, religiosas e sociais em vigor.

Os preconceitos tm, por isso, esta dupla origem: esto vinculados s vises de mundo
compartilhadas contextualmente e, ao mesmo tempo, provm do lastro histrico-cultural de cada
sociedade. As culturas humanas abrangem as pr-noes acumuladas imemorialmente sobre
qualquer atividade e concepo humana, incluindo, portanto, os saberes e fazeres de todos os povos
e suas interconexes civilizatrias. Fazem parte das mesmas, os preconceitos de poca. Estes so
tipos de pr-noes singulares que podem ser vivas ou letrgicas.

Na Europa ocidental atual, a averso ao estrangeiro, a xenofobia, despertou da letargia do ps-


guerra, Este antigo preconceito viveu dcadas mais ou menos adormecido aps o desastre do
nazifascismo, vivamente ancorado em preceitos racistas e xenofbicos. Ressuscitou, sem jamais ter
morrido, da dcada de 1990 para c. Foram inmeras as razes para tal. Dentre elas, destaca-se a
imigrao massiva recente em direo Europa, de gente pobre vinda de toda parte, na busca de
trabalho e de condies mnimas de sobrevivncia.

No Brasil, a xenofobia jamais encontrou porto seguro. Existiu e existe de modo episdico,
localizado e pouco expressivo. Pas, por muito tempo aberto imigrao, os estrangeiros aqui
encontraram e ainda encontram por aqui uma franca e hospitaleira acolhida, mesmo quando pensam
e chamam os brasileiros de imprestveis e vagabundos. A tolerncia brasileira aos estrangeiros
talvez seja a maior do mundo.

No h notcia de pessoas presas ou expulsas do pas por serem estrangeiras. H, aqui, sempre um
meio de regularizar a situao do imigrante ilegal. Quando isto ocorreu e ainda ocorre, o motivo foi
ou quase sempre outro. No passado, governos expulsaram imigrantes, anarquistas e comunistas
ou, simplesmente, democratas contra a ditadura. No presente, prende-se, em alguns casos,
extraditam-se estrangeiros envolvidos em crimes comuns no pas e no exterior. Existem
dificuldades burocrticas e a vigilncia policial permanncia de estrangeiros no pas. Entretanto,
por aqui, isto bem pequeno comparando com o que existe nos EUA e na Europa de hoje.

O racismo, o sexismo e a homofobia consistem em vrtices de um tringulo de preconceitos ainda


muito fortes na modernidade brasileira. O que h de comum nos trs a desvalorizao e
desumanizao do outro. Orientado pelo preconceito, o olhar e o comportamento imaginam que
pessoas de outras raas, gneros e orientaes sexuais sejam seres menores.

Este tringulo do dio no privilgio do Brasil, existindo por toda parte. Em cada cultura, ganha
contornos prprios, dependendo do grau de fora e de vontade dos grupos afetados. O combate s
suas razes e aos seus efeitos est na agenda poltica da modernidade universal, para quem
realmente se preocupa com os direitos do homem e no acredita nas teses, hoje ps-modernas, do
relativismo cultural. No pode ser dado a nenhuma cultura o direito de legitimar maltratos de seres
humanos.

Tal modo de pensar chega ao extremo de considerar os outros como sendo de outra espcie animal.
Estes preconceitos eliminam qualquer possibilidade de alteridade. Seus partidrios mais radicais so
inimigos da humanidade, por no suportarem conviver com as diferenas. Desguam
inexoravelmente na violncia simblica, chegando, em muitos casos, violncia fsica.

No centro desse tringulo est o classismo, tambm conhecido como preconceito social. Este
preconceito objeto de viva polmica, porque no raro cr-se que ele o nico ou mais importante
preconceito da modernidade capitalista. As pessoas seriam discriminadas por no pertencerem ou se
originarem nas classes sociais superiores e terem marcas disto nas suas aparncias, vestes,
escolaridade, uso da lngua etc.

No fundo, todos os preconceitos citados so sociais e, neste sentido, classistas. Existem ideais
estabelecidos pelas classes mais ricas ou 'melhoradas' de beleza, comportamento e de
hierarquizao social. Nenhum destes preconceitos, incluindo-se a xenofobia e outros, escapa desta
categorizao. Eles so urdidos no tecido social e representam o modo que as sociedades se
organizam e se pretendem manter de modo conservador.

Dizer que o racismo menos significativo do que o preconceito de classe pouco consistente. O
mais correto seria dizer que os racistas, nunca so s racistas. Os homofbicos so tambm outras
coisas e por a em diante. O que se quer, nesta proposio equivocada, diminuir o impacto da
constatao da permanncia do racismo, da xenofobia, do sexismo e da homofobia, em pleno sculo
XXI. Estes problemas devem ser compreendidos juntos e separados, porque assim se apresentam na
realidade material e simblica.

Existem inmeras formas de tentar provar que mulheres, negros, mestios, ndios, ciganos,
estrangeiros, homossexuais e pobres so seres inferiores. Elas so exercitadas a todo tempo. As
mdias contemporneas so prdigas em salientar estes preconceitos de modo sutil ou direto. Por
vezes, no preciso usar ou escutar a voz, basta observar a gestualidade excessiva, a exibio de
corpos ou a sugesto de que "eles" so melhores em algumas coisas e pssimos em outras.

Diariamente, os homens e as mulheres so bombardeados por informaes, argumentos e


expresses emotivas e artsticas desta natureza. Faz parte da educao formal e informal convencer
a todos da validade de preconceitos, por vezes, ancestrais. Isto possvel de ser visto na televiso,
nas revistas, nos jornais, na publicidade de rua, em muitos livros didticos, em obras literrias e
artsticas de baixo e alto nveis etc.

Obviamente, os registros orais destes preconceitos aparecem na conversao interpessoal e no


ensino. Os preconceitos no so genticos, precisam ser ensinados e aprendidos. Nesses mesmos
espaos, surgem reaes significativas aos mesmos. Infelizmente, a contestao desses atos contra a
humanidade ainda tmida em alguns pases e mais vigorosa em outros.

Na rubrica de preconceitos sociais, existem muitos outros. Um que tem recrudescido no Brasil o
'idadismo', talvez porque tenha aumentado o contingente de pessoas da chamada terceira idade e o
culto juventude tenha crescido enormemente por fora da midiatizao publicitria.
Paradoxalmente, este culto tornou-se mais forte, exatamente quando a esperana de vida mdia da
populao aumentou e a natalidade declinou. Observe-se que, neste caso, tem-se um roteiro para
compreender a natureza dos preconceitos.

H um fato material - o aumento sensvel da massa de idosos brasileiros - e outro que tem aspectos
materiais e simblicos - culto da eterna juventude - propalado massivamente pelas mdias. A
combinao de ambos resulta na crena de que os idosos, nem sempre to velhos assim, no podem
viver, isto , no tm direito a tudo que a vida moderna oferece aos mais jovens. Legitima-se, deste
modo, a excluso dos idosos e o olhar turvado e persecutrio aos que no aceitam tal sina.

O preconceito secreto, que intitula este artigo, aquele que quase ningum reconhece como
preconceito. Ele naturalizado tacitamente, como algo que no se deve discutir e simplesmente
aceitar. Trata-se do dio inteligncia em quaisquer de suas manifestaes. O pensamento crtico
abominado por no se dobrar aos consensos de poca e tentar compreender o que se passa sem a
tica dos preconceitos. No mundo ocidental, tem origem no teocentrismo medieval. Suas razes
atuais so bem mais complexas, relativas manuteno de variados status quo.

Os partidrios do pensamento crtico so vistos como seres perigosos. No so, pelo menos por
aqui, mais presos, torturados ou banidos. No mais necessrio. Tenta-se de todo jeito
circunscrever a ao dos mesmos. Isol-los, difam-los e dar a eles o tratamento administrativo.
Mant-los sob o controle. O Estado no precisa mais intervir de modo direto. Os seus mulos fazem
isto espontaneamente, em nome de suas mediocridades. O brilho ofusca e precisa ser apagado.

Sempre existiro os que iro se prestar a estes papis. Giordano Bruno (1548-1600) dizia que era
preciso ser "radicalmente acadmico, de nenhuma academia". O que ele queria dizer, em uma livre
interpretao, que o conhecimento no pode ser para outra coisa, a no ser para a auto-
emancipao. No fim de tudo, os amantes da inteligncia vencem, porque seus algozes nada tm a
oferecer, alm de suas subservincias, obscuridades e servios sujos. Lutar contra este preconceito
secreto implica em exp-lo luz do sol.