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DONNAN, Hastings & MAGOWAN, Fiona. 2010. The


Anthropology of Sex. Oxford: Berg.

Rosana Castro
Departamento de Antropologia, UnB

No livro Anthropology of Sex, a preocupao dos autores est em identificar di-


versas anlises e articulaes possveis a partir do sexo numa perspectiva transcul-
tural (cross-cultural). Em linhas gerais, o livro nos coloca diante de um painel no
qual est disposta uma srie de trechos de etnografias nas quais os debates mais
candentes sobre sexo esto contemplados. Dentro de cada um dos oito captulos,
os debates explorados ganham complexidade, de modo que, ao folhearmos as p-
ginas, a sensao de poder verificar vrias formas possveis de articular trechos e
anlises etnogrficos apresentados e os diferentes domnios e nveis nos quais as re-
laes sexuais se situam. No se caracterizando como uma monografia, mas como
um sistematizador de discusses centrais no campo de estudos sobre sexo, a obra
concatena trechos de etnografias realizadas em diversas partes do planeta nas quais
o sexo foi tematizado. Por meio desses trechos, o livro seduz tanto pela variedade
de estudos apresentados quanto pelas provocaes que conduzem a reflexes sobre
a complexidade do sexo e a variedade de relaes que ele aciona e produz.
O livro apresenta o sexo no somente como o encontro ertico entre cor-
pos, mas tambm como as relaes de seduo, aproximao, dominao e con-
trole sobre eles em diferentes nveis. Assim, a aposta fundamental da obra est
em demonstrar que etnografias sobre sexo contm o potencial de trazer tona
articulaes de domnios diversos imbricadas nos movimentos de unio e separa-
o entre os corpos. Para os autores, tais movimentos esto localizados no tempo
e no espao e passam por uma srie de transformaes nos nveis local e global,
sendo fundamental analisar os contextos especficos e tambm suas conexes com
processos mais amplos.
Ao mesmo tempo em que salientam como os contextos etnogrficos particu-
lares modelam as percepes e as aes dos sujeitos, os autores pontuam diversas
transformaes histricas, como a revoluo sexual nas dcadas de 1960 e 1970, a
constituio de movimentos sociais pela igualdade de gnero, as lutas pelo reconhe-
cimento dos direitos de minorias sexuais, a epidemia do vrus HIV e o advento da
internet como sinalizadores do fenmeno da globalizao. Esses eventos so essen-
ciais para interconectar processos contemporneos relativos ao sexo na medida em
Anurio Antropolgico/2010-I, 2011: 255-259
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que estes ressituam e desafiam percepes sobre sexo e sua relao com os domnios
da poltica, da economia, do territrio, da fisiologia e da intersubjetividade.
Transitando continuamente entre os nveis local e transcultural, a obra pode ser
analisada a partir de duas abordagens que se interconectam e que dividem as preo-
cupaes nos captulos. A primeira delas, contemplada nos trs primeiros cap-
tulos, diz respeito ao modo com que relaes sexuais so localizadas histrica e
culturalmente. Assim, percepes particulares sobre corpo, gnero e desejo, bem
como os mecanismos de estmulo e controle desses elementos somente podem
ser compreendidos a partir das chaves culturais especficas nas quais recebem sig-
nificado. A segunda abordagem focaliza o modo com que relaes entre pessoas
de diferentes pertencimentos culturais, nacionais, raciais e tnicos possuem cor-
respondncia com processos transnacionais e globais de seduo e repulso nos
planos econmico, poltico e social.
Os autores iniciam a obra visitando trabalhos de alguns filsofos, psiclogos,
sexlogos, antroplogos e tericos do sexo de modo a identificar alguns debates-
chave no incio do sculo XX a respeito do tema e das transformaes tanto no que
toca o tratamento dessas discusses quanto no surgimento de novas preocupaes.
Salientando mais fortemente a antropologia, os autores apontam o quanto o incio
da produo da disciplina, como as etnografias de Malinowski e Mead, foi marcado
por uma moralidade vitoriana que empurrava o sexo para enquadramentos como
famlia, parentesco, casamento e estrutura social, que eram mais legtimos poca,
mas que tambm tinham como parmetro relaes heterossexuais e voltadas ao
casamento e reproduo. Segundo Donnan e Magowan, a maior aceitao de re-
laes homossexuais no campo, bem como as transformaes histricas ocorridas
nas dcadas seguintes produo desses autores fizeram com que a antropologia
abrisse os olhos para campos e temas mais diversificados.
Ainda nos primeiros captulos, os autores dialogam com a produo antropolgi-
ca mais clssica, buscando deslocar quaisquer concepes universalizantes ou et-
nocntricas a respeito de como o sexo deve ser estudado. Em um dos captulos,
trabalham-se as relaes entre esttica e sexo levando-se em conta a diversidade
cultural de parmetros e as expectativas sexuais sobre o corpo, determinadas par-
tes do corpo e substncias corporais. O controle ou o estmulo de contato com
smen ou sangue menstrual, comprimento e cor de cabelo, presena ou ausn-
cia de pelos pubianos ou tatuagens, o recurso a cirurgias plsticas e estratgias de
emagrecimento ou engorda so ressaltados como pontos-chave para identificao
do que fundamental numa discusso sobre corpo e sexo: a considerao entre
o que sexualmente repugnante ou contaminador e o que um apelo ao desejo
ertico em cada contexto cultural especfico.
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O corpo ora tematizado ganha movimento atravs de dana, strip-tease, pole


dancing, lap dance e do prprio ato sexual no terceiro captulo. Os autores exploram
o quanto sexualidade e movimento se imbricam nos investimentos de conquista,
sendo sons, ritmos e contato e comunicao dos corpos em movimento elementos
essenciais para a compreenso do sexo como performance cultural. Os trechos de
etnografias apresentadas nesse sentido buscam demonstrar que culturas enfatizam
e relacionam diferentemente os cinco sentidos e o desejo, sendo as correlaes
entre eles, tanto no sentido do estmulo quanto no do controle, reveladoras de
preferncias polticas, religiosas e de gnero particulares.
Do quarto captulo em diante temas como prostituio, relaes extraconju-
gais, cybersexo, turismo sexual, violncia sexual e direitos humanos so trabalha-
dos e problematizados luz da tenso entre particularidades locais e processos
globais. O ponto inicial dos autores est na atividade profissional do sexo e nos
deslocamentos que concepes locais e transnacionais a respeito da prostituio
provocam sobre definies calcadas numa oposio entre sexo por dinheiro e sexo
por prazer. So analisados contextos locais nos quais o recebimento de dinheiro ou
presentes no caracteriza prostituio, bem como situaes de prostituio na qual
envolvimento emocional e prazer no necessariamente descaracterizam a atividade
profissional do sexo. Nesse sentido, problematiza-se o sexo em meio a atividades
mercantis e se iluminam complexidades de relaes entre fluxos mercantis, desejo
e emoo.
Tenses presentes na relao entre sexo e economia abrem alas para outras
concatenaes. Desejo, poltica e subjetividade encontram-se em reflexes sobre
o modo como so constitudas, marcadas e transgredidas fronteiras sexuais de di-
versos nveis nos encontros entre pessoas de diferentes nacionalidades, gneros,
religies e pertencimentos tnico-raciais. Os encontros desejados ou evitados
com aqueles identificados como o Outro (Other) so identificados como situaes
cruciais nas quais subjetividades so estabelecidas, negociadas e transformadas.
A preocupao central dos autores est em como o desejo vivenciado nas relaes
sexuais entre migrantes, sendo tanto a atrao quanto a repulsa pelo Outro funda-
mentais para a compreenso de situaes nas quais se restabelecem ou transgridem
fronteiras sexuais baseadas em identidades tnicas, raciais e nacionais.
Por fim, os captulos finais do livro contemplam temas centrais da agenda das
discusses sobre direitos humanos, como turismo sexual, violncia sexual, pedofilia,
circunciso genital feminina, pornografia e crimes sexuais virtuais. Conjunturas
que desafiam os limites do discurso dos direitos humanos por sua legitimidade local
ou pela falta de ancoragem territorial, como o caso de relaes sexuais atravs da
internet, trazem tona as controvrsias em torno dos direitos sexuais. Abstendo-se
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de dar um parecer claro a respeito de como se posicionam diante do relativismo


cultural ou da universalidade dos direitos, os autores encerram a obra argumentando
que termos associados violncia sexual, como estupro e pornografia, devem ser
vistos como sistemas de representaes que definem engajamentos sexuais diver-
sificados e que esto diferentemente sujeitos a ramificaes polticas, legais e reli-
giosas transculturalmente.
Em Anthropology of Sex, sexo o eixo a partir do qual so analisados os modos
com que uma pluralidade de relaes fsicas, polticas, intersubjetivas, erticas e
transnacionais so construdas, acionadas ou transformadas. O esforo dos autores
em apontar no livro os principais debates e tenses internas s discusses mais
quentes sobre sexo objetificado de grande valia para pesquisadores e estudantes
do tema. A anlise transcultural a ferramenta utilizada por eles de forma bem-
sucedida tanto para demonstrar, atravs de trechos de etnografias, a complexidade
do sexo quanto para deslocar percepes estanques a respeito de temas relaciona-
dos ao assunto.
Contudo, a principal virtude da obra tambm seu principal problema. Por
vezes os autores falam em culturas como peas monolticas a partir das quais
possvel denotar diferenas e estabelecer comparaes (Abu-Lughod, 2006). Por
mais que algumas etnografias trazidas no texto permitam entrever variabilidades e
sujeitos no interior dos contextos, o retorno a ideias como cultura e Ocidente para
delimitar contextos especficos ao longo da obra imprime um tom essencialista
no traado de diferenas, principalmente aquelas fundadas sobre os limites de um
suposto Estado-nao. Ainda que retiradas de etnografias citadas apenas parcial-
mente no texto, a no problematizao de generalizaes contidas na noo de
cultura, cujo sentido no foi claramente desvelado na obra, torna temerrio o uso
do vocbulo em diversas passagens. Os trechos de etnografias citados no livro, em
detrimento da profundidade das relaes desses contextos, denotam o privilgio
dado variedade da produo antropolgica sobre sexo. Tal escolha, ainda que per-
meada pelos problemas anteriormente citados, identifica no somente anlises e
relaes inusitadas, mas tambm ilumina complexidades concernentes concatena-
o de domnios polticos, econmicos, sociais e intersubjetivos nas quais relaes
sexuais esto implicadas.
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Referncias bibliogrficas

Abu-Lughod, Lila. 2006. Writing Against Culture. In: Ellen Lewin (ed.). Feminist Anthropology.
A Reader. Oxford: Blackwell. pp. 153-169.