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Tomaz Tadeu da Silva (org.

)
Stuart Hall
Kathryn Woodward

IDENTIDADE E DIFERENA
A perspectiva dos Estudos Culturais
Tradues: Tomaz Tadeu da Silva
EDITORA VOZES
Petrpolis 2000

Identidade e diferena: uma introduo terica e conceitual


Kathryn Woodward

Introduo

O escritor e radialista Michael Ignatieff conta a seguinte histria, a qual se passa no


contexto de um pais dilacerado pela guerra, a antiga Iugoslvia:
So quatro horas da manh. Estou no posto de comando da milcia srvia local, em
uma casa de fazenda abandonada, a 250 metros da linha de frente croata... no na Bsnia, mas
nas zonas de guerra da Crocia central. O mundo no est mais olhando, mas toda noite as
milcias croatas e srvias trocam tiros e, s vezes, pesados ataques de bazuca.
Esta uma guerra de cidade pequena. Todo mundo conhece todo mundo: eles foram,
todos, escola juntos; antes da guerra, alguns deles trabalhavam na mesma oficina;
namoravam as mesmas garotas. Toda noite, eles se comunicam pelo rdio faixa do cidado
e trocam insultos tratando-se por seus respectivos nomes. Depois saem dali para tentar se
matar uns aos outros.
Estou falando com soldados srvios - reservistas cansados, de meia-idade, que
preferiam estar em casa, na cama. Estou tentando compreender por que vizinhos comeam a
se matar uns aos outros. Digo, primeiramente, que no consigo distinguir entre srvios e
croatas. "O que faz vocs pensarem que so diferentes?"
O homem com quem estou falando pega um mao de cigarros do bolso de sua jaqueta
caqui. "V isto? So cigarros srvios. Do outro lado. eles fumam cigarros croatas."
"Mas eles so, ambos, cigarros, certo?"
"Vocs estrangeiros no entendem nada" - ele d de ombros e comea a limpar 2
metralhadora Zastoto.
Mas a pergunta que eu fiz incomoda-o, de forma que, alguns minutos mais tarde, ele
joga a arma no banco ao lado e diz: "Olha. a coisa assim. Aqueles croatas pensam que so
melhores que ns. Eles pensam que so europeus finos e tudo o mais. Vou lhe dizer uma
coisa. Somos todos lixo dos Blcs" (IgnatiezF, 1994, p. 1-2).
Trata-se de uma histria sobre a guerra e o conflito, desenrolada em um cenrio de
turbulncia social e poltica. Trata-se tambm de uma histria sobre identidades. Nesse
cenrio mostram-se duas identidades diferentes, dependentes de duas posies nacionais
separadas, a dos srvios e a dos croatas, que so vistos, aqui, como dois povos claramente
identificveis, aos quais os homens envolvidos supostamente pertencem - pelo menos assim
que eles se vem. Essas identidades adquirem sentido por meio da linguagem e dos sistemas
simblicos pelos quais elas so representadas.
A representao atua simbolicamente para classificar o mundo e nossas relaes no
seu interior (Hall, 1997a). Como se poderia utilizar a idia de representao para analisar a
forma como as identidades so construdas nesse caso? Examinemos outra vez a histria de
Ignatieff. O que visto como sendo a mesma coisa e o que visto como sendo diferente nas
duas identidades - a dos srvios e a dos croatas? Quem includo e quem excludo? Para
quem est disponvel a identidade nacional srvia enfatizada nessa histria?
Trata-se de povos que tm em comum cinqenta anos de unidade poltica e econmica,
vividos sob o regime de Tito, na nao-estado da Iugoslvia, Eles partilham o local e diversos
aspectos da cultura em suas vidas cotidianas. Mas o argumento do miliciano srvio de que
os srvios e os croatas so totalmente diferentes, at mesmo nos cigarros que fumam. A
princpio, parece no existir qualquer coisa em comum entre srvios e croatas, mas em poucos
minutos o homem est dizendo a Ignatieff que sua maior queixa contra seus inimigos que os
croatas se pensam como sendo melhores que os srvios, embora, na verdade, "sejam os
mesmo: segundo ele, no h nenhuma diferena entre os dois.
Essa histria mostra que a identidade relacional. A identidade srvia depende, para
existir de algo fora dela: "a" saber, de outra identidade (Crocia), de uma identidade que ela
no , que diferena identidade srvia, mas que, entretanto, fornece as condies para que ela
exista. A identidade senda se distingue por aquilo que ela no Ser um srvio ser um "no-
croata". A identidade assim, marcada pela diferena.
Essa marcao da diferena no deixa de ter seus problemas. For um lado, a assero
da diferena entre srvios e croatas envolve a negao de cus no existem quaisquer
similaridades entre os dois grupes. O srvio nega aquilo que ele percebe como sendo a
pretensa, superioridade ou vantagem dos croatas, os quais so, todos, reunidos sob o guarda-
chuva da identidade nacional croata, constituindo-os, assim, como estranhos e come "outros".
A diferena sustentada peia excluso: se voc srvio, voc no pode ser croata, e vice-
versa. Por outro lado, essa afirmao da diferena problemtica tambm para o soldado
sendo. No nvel pessoal, ele est certo de que os croatas no so melhores que os srvios: na
verdade, ele diz que eles so a mesma coisa. Ignatieff observa que essa "mesmidade" o
produto da experincia vivida e das coisas da vida cotidiana que os srvios e os croatas tm
em comum. Essa disjuno entre-a unidade da identidade nacional (que enfatiza o coletivo
"ns somos todos srvios") e a vida cotidiana cria confuso para o soldado que parece se
contradizer ao afirmar uma grande diferena entre os srvios e os croatas e, ao mesmo tempo,
uma grande similaridade - "somos todos lixo dos Blcs".
A identidade marcada por meio de smbolos; por exemplo, pelos prprios cigarros
que so rumados em cada lado.
Existe uma associao entre a intensidade da pessoa e as coisas que uma pessoa usa. O
cigarro funciona, assim, neste caso, como uni significante importante da diferena e da
identidade e, alm disso, como um significante que , com freqncia, associado com a
masculinidade (tal como na cano dos Rollirg Stones, "Satisfaction": "Bem, ele no pode ser
um homem porque no fuma os mesmos cigarros que eu "[WeUhe carit be ainan cause lie
doesrtsmoke the some cigcreites as me)). O homem da milcia senda explcito quanto a essa
referncia, mas menos direto quanto a outros significantes da identidade, tais como as
associaes com a sofisticao da cultura europia (ele fala de europeu finos), da qual so,
ambos, srvios e croatas, excludos, e a inferioridade da cultura balcnica que ,
implicitamente, sugerida como sendo sua anttese. Isso estabelece uma outra oposio, pela
qual aquilo que a cultura balcnica tem em comum colocado em contraste com a cultura de
outras partes da Europa. Assim, a construo da identidade tanto simblica quanto social. A
luta para afirmar as diferentes identidades tem causas e conseqncias materiais: neste
exemplo isso visvel no conflito entre os grupos em guerra e na turbulncia e na desgraa
social e econmica que a guerra traz.
Observe a freqncia com que a identidade nacional marcada pelo gnero. No nosso
exemplo, as identidades nacionais produzidas so masculinas e esto ligadas a concepes
militaristas de masculinidade. As mulheres no fazem parte desse cenrio, embora existem,
obviamente, outras posies nacionais e tnicas que acomodam as mulheres. Os homens
tendem a construir posies-de-sujeito para as mulheres tomando a si prprios como ponto de
referncia. A nica meno as mulheres, neste caso, s garotas" cus eles namoravam", ou
melhor, que foram namoradas" no passado, antes do surgimento do conflito.
As mulheres so os significantes de uma identidade masculina partilhada, mas agora
fragmentada e reconstruda, formando identidades nacionais distintas, opostas. Neste
momento histrico especfico, as diferenas entre os homens so maiores que quaisquer
similaridades, uma vez que o foco est colocado nas identidades nacionais em conflito. A
identidade marcada pela diferena, mas parece que algumas diferenas - neste caso entre
grupos tnicos so vistas como mais importantes que outras, especialmente em lugares
particulares e em momentos particulares.
Em outras palavras, a afirmao das identidades nacionais historicamente especfica.
Embora se possa remontar as razes das identidades nacionais em jogo na antiga lugoslvia
histria das comunidades que existiam no interior daquele territrio, o conflito entre elas
surge em um momento particular. Nesse sentido, a emergncia dessas diferentes identidades
histrica; ela est localizada em um ponto especfico no tempo. Uma das formas pelas quais
as identidades estabelecem suas reivindicaes por meio do apelo a antecedentes histricos.
Os srvios, os bsnios e os croatas tentam reafirmar suas identidades, supostamente perdidas,
buscando-as no passado, embora, ao faz-lo, eles possam estar realmente produzindo novas
identidades. Por exemplo, os srvios ressuscitaram e redescobriram a cultura srvia dos
guerreiras e dos contadores de histrias - os Guslars da idade Mdia - como um elemento
significativo de sua histria, reforando, por esse meio, suas atuais afirmaes de identidade.
Como escreve Ignatieff em outro locai, "os senhores da guerra so importantssimos nos
Blcs; diz-se aos estrangeiros: vocs tm que compreender nossa histria... e vinte minutos
mais tarde ainda estamos ouvindo histrias sobre o rei Lazar, os turcos e a batalha de Kosovo"
(Ignatieff, 1993, p. 240). A reproduo desse passado, nesse ponto, sugere, entretanto, um
momento de crise e no como se poderia pensai; que haja algo estabelecido e fixo na
construo da identidade srvia. Aquilo que parece ser simplesmente um argumento sobre o
passado e a reafirmao de uma verdade histrica pode nos dizer mais sobre a nova posio-
de-sujeito do guerreiro do sculo XX que est tentando defender e afirmar o sentimento de
separao e de distino de sua identidade nacional no presente do que sobre aquele suposto
passado. Assim, essa redescoberta do passado parte do processo de construo de identidade
que est ocorrendo neste exato momento e que ao que parece, caracterizado por conflito,
contestao e uma possvel crise.
Esta discusso da identidade nacional na antiga Iugoslvia levanta questes que
podem ser formuladas de forma mais ampla, para fundamentar uma discusso mais geral
sobre a identidade e a diferena:
- Por que estamos examinando a questo da identidade r neste exato momento? Existe
mesmo uma crise da identidade? Caso a resposta seja afirmativa: por que isso ocorre?
- Por que as pessoas investem em posies de identidade? Como se pode explicar esse
investimento?
Na base da discusso sobre essas questes est a tenso entre perspectivas
essencialistas e perspectivas no-essencialistas sobre identidade. Uma definio essencialista
da identidade "srvia" sugeriria que existe um conjunto cristalino, autntico, de caractersticas
que todos os srvios partilham e que no se altera ao longo do tempo, Uma definio no-
essencialista focalizaria as diferenas, assim como as caractersticas comuns ou partilhadas,
tanto entre os prprios srvios quanto entre os srvios e outros grupos tnicos.
Uma definio no essencialista prestaria ateno tambm s formas pelas quais a
definio daquilo que significa ser um "srvio" tm mudado ao longo dos sculos. Ao afirmar
a primazia de uma identidade - por exemplo, a do srvio - parece necessrio no apenas
coloc-la em oposio a uma outra identidade que , ento, desvalorizada, mas tambm
reivindicar alguma identidade srvia "verdadeira", autntica, que teria permanecido igual ao
longo do tempo. Mas isso o que ocorre? A identidade fixa? Podemos encontrar uma
"verdadeira" identidade? Seja invocando algo que seria inerente pessoa, seja buscando sua
"autntica" fonte na histria, a afirmao da identidade envolve necessariamente o apelo a
alguma qualidade essencial? Existem alternativas, quando se trata de identidade e de
diferena, oposio binria "perspectivas essencialistas versus perspectivas no-
essencialistas"?
Para tratar dessas questes precisamos de explicaes que possam esclarecer os
conceitos centrais envolvidos nessa discusso, bem como de um quadro terico que possa nos
dar uma compreenso mais ampla dos processos que esto envolvidos na construo da
identidade. Embora esteja centrada na questo da identidade nacional, a discusso de Michael
Ignatieff ilustra diversos dos principais aspectos da identidade e da diferenarem gerai e
sugere como podemos tratar algumas das questes analisadas neste captulo:
Precisamos de conceitualizaes. Para compreendermos como a identidade funciona,
precisamos conceitualiz-la e dividi-la em suas diferentes dimenses.
2 - Com freqncia, a identidade envolve reivindicaes essencialistas sobre quem
pertence e quem no pertence a um determinado grupo identitrio, nas quais a identidade
vista como fixa e imutvel.
3 - Algumas vezes essas reivindicaes esto baseadas na natureza; Dor exemplo, em
algumas verses da identidade tnica, na "raa" e nas relaes de parentesco. Mais
freqentemente, entretanto, essas reivindicaes esto baseadas em alguma verso
essencialista da histria e do passado, na qual a histria construda ou representada como
uma verdade imutvel.
4 - A identidade , na verdade, relacional, e a diferena estabelecida por uma
marcao simblica relativamente a outras identidades (na afirmao das identidades
nacionais, por exemplo, os sistemas representacionais que marcam diferena podem incluir
um uniforme, uma bandeira nacional ou mesmo os cigarros que so fumados).
5 A identidade est vinculada tambm a condies sociais e materiais. Se um grupo
simbolicamente marcado como o inimigo ou como tabu, isso ter efeitos reais porque o grupo
ser socialmente excludo e ter desvantagens materiais. Por exemplo, o cigarro marca
distines que esto presentes tambm nas relaes sociais entre srvios e croatas.
6 O social e o simblico referem-se a dois processos diferentes, mas cada um deles
necessrio para a construo e a manuteno das identidades. A marcao simblica o meio
pelo qual damos sentido a prtica e a relaes sociais, definindo, por exemplo, quem
excludo e quem includo. por meio da diferenciao social que essas classificaes da
diferena so vividas nas relaes sociais.
7 - A conceitualizao da identidade envolve o exame dos sistemas classificatrios que
mostram como as relaes sociais so organizadas e divididas; por exemplo, ela dividida em
ao menos dois grupos em oposio - "ns e eles", "srvios e croatas".
8 - Algumas diferenas so marcadas, mas nesse processo algumas diferenas podem
ser obscurecidas; por exemplo, a animao da identidade nacional pode omitir diferenas de
classe e diferenas de gnero.
9 - As identidades no so unificadas. Pode haver contradies no seu interior que tm
que ser negociadas; por exemplo, o miliciano sendo parece estar envolvido em uma difcil
negociao ao dizer que os srvios e os croatas so os mesmos e, ao mesmo tempo,
fundamentalmente diferentes. Pode haver discrepncias entre o nvel coletivo e o nvel
individuai, tais como as que podem surgir entre as demandas coletivas da identidade nacional
senda e as experincias cotidianas que os srvios partilham com os croatas.
10 - Precisamos, ainda, explicar por que as pessoas assumam suas posies de
identidade e se identificam com elas. Por que as pessoas investem nas posies que os
discursos da identidade lhes oferecem? O nvel psquico tambm deve fazer parte da
explicao; trata-se de uma dimenso que, juntamente com a simblica e a social, necessria
para completa conceitualizao da identidade. Todos esses elementos contribuem para
explicar como as identidades so formadas e mantidas.

1 - Por que o conceito de identidade importante?


Uma das discusses centrais sobre a identidade concentra-se na tenso entre o
essencialismo e o no-essencialismo. O essencialismo pode fundamente suas afirmaes tanto
na histria quanto na biologia: por exemple, certos movimentos polticos podem buscar
alguma certeza na afirmao da identidade apelando seja verdade fixa de um passado
partilhado seja verdades biolgicas. O corpo um dos locais envolvidos no estabelecimento
aas fronteiras que definem quem ns somos, servindo de fundamento para a identidade - por
exemplo, para a identidade sexual. E necessrio, entretanto, reivindicar uma base biolgica
para a identidade sexual? A maternidade outro exemplo no qual a identidade parece estar
biologicamente fundamentada. Por outro lado, os movimentos tnicos ou religiosos ou
nacionalistas freqentemente reivindicam uma cultura ou uma histria comum como o
fundamento de sua identidade.
O essencialismo assume, assim, diferentes formas, como se demonstrou na discusso
sobre a antiga Iugoslvia. possvel afirmar a identidade tnica ou nacional sem reivindicar
uma histria que possa ser recuperada para servir de base cara uma identidade fixa? Que
alternativas existem estratgia de basear a identidade na certeza essencialista? Ser que as
identidades so fluidas e mutantes? V-las como fluidas e mutantes compatvel com a
sustentao de um projeto poltico? Essas questes ilustram as tenses que existem entre as
concepes construcionistas e as concepes essencialistas de identidade.
Para justificar por que estamos analisando o conceito de identidade, precisamos
examinar a forma como a identidade se insere no "circuito da cultura" bem como a forma
como a identidade e a diferena se relacionam com a discusso sobre a representao (Hall.
1997). Para compreender o que faz da identidade um conceito to central, precisamos
examinar as preocupaes contemporneas com questes de identidade em diferentes nveis.
Na arena global, por exemple, existem preocupaes com as identidades nacionais e com as
identidades ticas em um contexto mais local, existem preocupaes com a identidade
pessoal como, por exemplo, com as reaes passeais e com a poltica sexual. H uma
discusso que sugere que, nas ltimas dcadas, esto ocorrendo mudanas no campo da
identidade - mudanas que chegam ao ponto de produzir uma "crise da identidade". Em que
medida o que est acontecendo hoje no mundo sustenta o argumento de que existe uma crise
de identidade e o que significa fazer uma tal afirmao? Isso implica examinar a forma como
as identidades so formadas e os processos que esto a envolvidos. Implica tambm
perguntar em que medida as identidades so fixas ou, de forma alternativa fluidas e
cambiantes. Comearemos a discusso com o lugar da identidade no "circuito da cultura".

1.1. Identidade, e representao


Por que estamos examinando a identidade e a diferena?
Ao examinar sistemas de representao, necessrio analisar relao entre cultura e
significado (Kah, 1997). S podemos compreender os significados envolvidos nesses sistemas
se tivermos alguma idia sobre quais posies-de-sujeito eles produzem e como ns, como
sujeitos, podemos ser posicionados em seu interior. Aqui, estaremos tratando de um outro
momento ao circuito da cultura": aquele em que o foco se desloca dos sistemas de
representao para as identidades produzidas por aqueles sistemas.
A representao inclui as prticas de significao e os sistemas simblicos por meio
dos quais os significados so produzidos, posicionando-nos como sujeito. por meio dos
significados produzidos pelas representaes que damos sentido nossa experincia e quilo
que somos. Podemos inclusive sugerir que esses sistemas simblicos tomam possvel aquilo
que somos e aquilo no qual podemos nos tomar. A representao, compreendida como um
processo cultural, estabelece identidades individuais e coletivas e os sistemas simblicos nos
quais ela se baseia fornecem possveis respostas s questes: Quem eu sou? O que eu poderia
ser? Quem eu quero ser? Os discursos e os sistemas de representao constroem os lugares a
partir dos quais os indivduos podem se posicionar e a partir dos quais podem falar. Por
exemplo, a narrativa das telenovelas e a semitica da publicidade ajudam a construir certas
identidades de gnero (Gledhill, 1997; Nixon. 1997). Em momentos particulares, as
promoes de marketing podem construir novas identidades como, por exemplo, o "novo
homem das dcadas de 1980 e de 1990, identidades aas quais podemos nos apropriar e que
podemos reconstruir para nosso uso. A mdia nos diz como devemos ocupar uma posio-de-
sujeito particular- o adolescente "esperto", o trabalhador em ascenso ou a me sensvel. Os
anncios s sero "eficazes" no seu objetivo de nos vender coisas se tiverem apelo para os
consumidores e se fornecerem imagens com os quais eles possam se identificar. E claro, pois,
que a produo de significados e a produo das identidades que so posicionadas nos (e
pelos) sistemas de representao esto estreitamente vinculadas. O Deslocamento, aqui, para
uma nfase na identidade um deslocamento de nfase - um deslocamento que muda o foco
da representao para as identidades.
A nfase na representao e o papel-chave da cultura na produo dos significados que
permeiam todas as relaes sociais levam, assim, a uma preocupao com a identificao
(Nixon, 1997). Esse conceito, que descreve o processo pelo qual nos identificamos com os
outros, seja pela ausncia de uma conscincia da diferena ou da separao, seja como
resultado de supostas similaridades, tem sua origem na psicanlise. A identificao um
conceito central na compreenso que a criana tem na fase edipiana de sua prpria situao
como um sujeito sexuado. O conceito de identificao tem sido retomado, nos Estados
Culturais, mais especificamente na teoria do cinema, para explicar a forte ativao de desejos
inconscientes relativamente a pessoas ou a imagens, fazendo com que seja possvel nos
vermos na imagem ou na personagem apresentada na tela. Diferentes significados so
produzidos por diferentes sistemas simblicos, mas esses significados so contestados e
cambiantes.
Pode-se levantar questes sobre da representao e sobre como e por que alguns
significados so preferidos relativamente a outros. Todas as prticas de significao que
produzem significados envolvem relaes de poder, incluindo o poder para definir quem
includo e quem excludo. A cultura molda a identidade ao dar sentido experincia e ao
tornar possvel optar, entre as vrias identidades possveis, por um modo especfico de
subjetividade - tal como a da feminilidade loira e distante ou a da masculinidade ativa.
atrativa e sofisticada dos anncios do Walkman da Sony (Du Gay, Hall et alii, 1997). Somos
constrangidos, entretanto, no apenas pela gama de possibilidades que a cultura oferece, isto
, pela variedade de representaes simblicas, mas tambm pelas relaes sociais. Como
argumenta Jomathan Rutherford.
"... a identidade marca o encontro de nosso passado com as relaes sociais culturais e
econmicas nas quais vivemos agora... a identidade a interseco de nossas vidas
cotidianas com as relaes econmicas e polticas de subordinao e dominao
(Rutherford, 1990, p. 19-20)

Os sistemas simblicos fornecem novas formas de se dar sentido experincia das


divises e desigualdades sociais e aos meios pelos quais alguns grupos so excludos e
estigmatizados. As identidades so contestadas. Este captulo comeou com um exemplo de
identidades fortemente contestadas. A discusso sobre identidades sugere a emergncia de
novas posies e de novas identidades, produzidas, por exemplo, em circunstncias
econmicas e sociais cambiantes. As mudanas mencionadas anteriormente e enfatizadas no
exemplo da antiga lugoslvia sugerem que pode haver uma crise de identidade? Que
mudanas podem estar ocorrendo nos nveis global, local e pessoal, que possam justificar o
uso da palavra "crise"?

2 - Existe uma crise de identidade?

Quase todo mundo fala agora sobre "identidade". A identidade s se toma um


problema quando est em crise, quando algo que se supe ser fixa coerente e estvel
deslocado pela experincia da dvida e da incerteza (Merc; 1990, p, 4).
Identidade e crise de identidade so palavras e idias bastante utilizadas
atualmente e parecem ser vistas por socilogos e tericos como caractersticas das sociedades
contemporneas ou da modernidade tardia, j mostramos o exemplo de uma rea no mundo, a
antiga lugoslvia, na qual se observa o ressurgimento de identidades tnicas e nacionais em
conflito, fazendo com que as identidades existentes entrassem em colapso. Nesta seo,
examinaremos uma srie de diferentes contextos nos quais questes sobre identidade e crise
de identidade se tomaram centrais. Examinaremos, assim a globalizao e os processos
associados com mudanas globais; incluindo questes sobre histria, mudana social e
movimentos polticos.
Alguns autores recentes argumentam que as "crises de identidade so caractersticas
da modernidade tardia e que sua centralidade atual s faz sentido quando vistas no contexto
das transformaes globais que tm sido definidas como caractersticas da vida
contempornea (Giddens. 1930). Kevin Robins, por exemple, argumenta que o fenmeno da
globalizao envolve uma extraordinria transformao. Segundo ele, as velhas estruturas dos
estados e das comunidades nacionais entraram em colapso, cedendo lugar a uma crescente
transnacionalizao da vida econmica e cultural (Robins, 1997). A globalizao envolve
uma interao entre fatores econmicos e culturais, causando mudanas nos padres de
produo e consumo, as quais, por sua vez, produzem identidade novas e globalizados. Essas
novas identidades, caricaturalmente simbolizadas, s vezes, pelos jovens que comem
hambrgueres do McDonalds e que andam pela rua de Walkmar, formam um grupo de
consumidores globais que podem ser encontrados em qualquer lugar do mundo e que mal e
distinguem entre si. O desenvolvimento global do capitalismo no , obviamente, novo, mas o
que caracteriza sua fase mais recente a convergncia de culturas e estilos de vida nas
sociedade que, ao redor do mundo, so expostas ao seu impacto (Robins, 1991).
A globalizao, entretanto, produz diferentes resultados em termos de identidade. A
homogeneidade cultura promovida pelo mercado global pode levar ao distanciamento da
identidade relativamente comunidade e cultura local. De forma alternativa, pode levar a
uma resistncia que pode fortalecer e reafirmar algumas identidades nacionais e locais ou
levar ao surgimento de novas posies de identidade.
As mudanas na economia global tm produzido uma disperso das demandas ao
redor do mundo, isso ocorre no apenas em termos de bens e servios, mas tambm de
mercados de trabalho. A migrao dos trabalhadores no . obviamente, nova, mas a
globalizao est estreitamente associada acelerao da migrao. Motivadas pela
necessidade econmica, as pessoas tm se espalhado pelo globo, de forma que "a migrao
internacional parte de uma revoluo transnacional que esta remodelando as sociedades e a
poltica ao redor do globo" (Castles e Miller, 1993, p. 5). A migrao tem impactos tanto
sobre o pas de origem quanto sobre o pas de destine. Por exemplo, como resultado do
processo de imigrao, muitas cidades europias apresentam exemplos de comunidades e
culturas diversificadas. Existem, na Gr-Bretanha, muitos desses exemplos, incluindo
comunidades asiticas em Bradiord e Lelcester, e partes de Londres, tais como Brixton, ou em
St. Pauls. em Bristol. A migrao produz identidades plurais mas tambm identidade
contestadas, em um processo que caracterizado per grandes desigualdades. A migrao um
processo caracterstico, da desigualdade em termos de desenvolvimento. Nesse processo, o
fator de expulso" dos pases pobres mais forte do que o fator de "atrao" das sociedades
ps-industriais e tecnologicamente avanadas. O movimento global do capital geralmente
muito mais livre que a mobilidade do trabalho.

Essa disperso das pessoas ao redor do globo produz identidades que so moldadas e
localizadas em diferentes lugares e por diferentes lugares. Essas novas identidades podem ser
desestabilizadas, mas tambm desestabilizadoras. O conceito de dispora (Paul Gilroy, 1997)
um dos conceitos que nos permite compreender algumas dessas identidades identidades
que no tm uma ptria e que no podem ser simplesmente atribudas a uma nica fonte.
A noo de identidade em crise tambm serve para analisar a desestabilizao que se
seguiu ao colapso da ex-Unio Sovitica e do bloco comunista do Leste Europeu, causando a
afirmao de novas e renovadas identidades tnicas e a busca por identidades supostamente
perdidas. O colapso do comunismo, em 1989, na Europa do Leste e na ex-Unio Sovitica,
teve importantes repercusses no campo das lutas e dos compromissos polticos. O
comunismo simplesmente deixava de existir como um ponto de referncia na definio de
posies polticos. Para preencher esse vazio, tm ressurgido na Europa Oriental e na ex-
Unio Sovitica formas antigas de identificao tnica, religiosa e nacional.
J na Europa ps-colonial e nos Estados Unidos, tanto os povos que foram colonizados
quanto aqueles que os colonizaram tm respondido diversidade do multiculturalismo por
meio de uma busca renovada de certezas tnicas. Seja por meio de movimentos religiosos,
seja por meio do exclusivismo cultural, alguns grupos tnicos tm reagido sua
marginalizao no interior das sociedades hospedeiras pelo apelo a uma enrgica
reafirmao de suas identidades de origem. Essas contestaes esto ligadas, em alguns
pases, a afiliaes religiosas, tais como o islamismo na Europa e nos Estados Unidos e o
catolicismo romano e o protestantismo na Irlanda do Norte. Por outro lado, os grupos
dominantes nessas sociedades tambm esto em busca de antigas certezas tnicas h, por
exemplo, no Reino Unido, uma nostalgia por uma inglesicade mais culturalmente
homognea e, nos Estados Unidos, um movimento por um retorno aos velhos e bons valores
da famlia americana.
No Reino Unido, os movimentos nacionalistas tm lutado para afirmar sua identidade
por meio da reivindicao de sua prpria lngua, como por exemplo, no caso do Plaid Cymru,
no Pas de Gales. Ao mesmo tempo que h a reafirmao de uma nova identidade europia,
por meio do pertencimento Unio Europia, travam-se lutas pelo reconhecimento de
identidades tnicas no interior dos antigos estados-nao, tais como a antiga Iugoslvia. Para
lder com a fragmentao do presente algumas comunidades buscam retornar a um passado
perdido, ordenado... por lendas e paisagens, por histrias de eras de ouro, antigas tradies,
por fatos hericos e destinos dramticos localizados em terras prometidas, cheias de paisagem
e locais sagradas... (Daniels, 1993, p.5).
O passado e o presente exercem um importante papel nesses eventos. A contestao no
presente busca justificao para a criao de novas e futuras identidades nacionais,
evocando origens, mitologias e fronteiras do passado. Os atuais conflitos esto, com
freqncia, concentrados nessas fronteiras, nas quais a identidade nacional questionada e
contestada. A desesperada produo de uma cultura srvia unificada e homognea, por
exemplo, leva busca de uma identidade nacional que corresponda a um local que seja
percebido como o territrio e a "terra natal" dos srvios. Mesmo que se possa argumentar que
no existe nenhuma identidade fixa, srvia ou croata, que remonte idade Mdia (Malcolm,
1994) e que poderia ser agora ressuscitada, as pessoas envolvidas nesse processo comportam-
se como se eia existisse e expressam um desejo pela restaurao da unidade dessa
comunidade imaginada.. Benedict Anderson (1983) utiliza essa expresso para desenvolver o
argumento de que a identidade nacional inteiramente dependente da ideia que fazemos dela.
Uma vez que no seria possvel conhecer todas aquelas pessoas que partilham de nossa
identidade nacional, devemos ter uma idia partilhada sobre aquilo que a constitui. A
diferena entre as diversas identidades nacionais reside, portanto, nas diferentes formas pelas
quais elas so imaginadas.
No mundo contemporneo, essas "comunidades imaginadas esto sendo contestadas e
reconstitudas. A idia de uma identidade europia, por exemplo, defendida por partidos
polticos de extrema direita, surgiu, recentemente, como uma reao suposta ameaa do
"Outro". Esse "Outro" muito freqentemente se refere a trabalhadores da frica do Norte
(Marrocos. Tunsia e Arglia), os quais so representados como uma ameaa cuja origem
estaria no seu suposto fundamentalismo islmico. Essa atitude , cada vez mais, encontrada
nas polticas oficiais de imigrao da Unio Europia (King, 1995). Podemos v-la como a
projeo de uma nova forma daquilo que Edward Said (I97S) chamou de "orientalismo"-a
tendncia da cultura ocidental a produzir um conjunto de pressupostos e representaes sobre
o "Oriente" que o constri como unia fonte de fascinao e perigo, como extico e, ao mesmo
tempo, ameaador. Said argumenta que as representaes sobre o Oriente produzem um saber
ocidental sobre ele - um fato que diz mais sobre os medos e as ansiedades ocidentais do que
sobre a vida no Oriente e na frica co Norte. As atuais construes do Oriente tm se
concentrado num suposto fundamentalismo islmico, o qual construdo "demonizado" seria
o termo mais apropriado - como a principal e nova ameaa s tradies liberais.
As mudanas e transformaes globais nas estruturas polticas e econmicas no
mundo contemporneo colocam em relevo as questes de identidade e as lutas Dela
afirmao e manuteno das identidades nacionais e tnicas. Mesmo que o passado que as
identidades atuais reconstroem seja, sempre, apenas imaginado, ele proporciona alguma
certeza em um clima que de mudana, fluidez e crescente incerteza. As identidades em
conflito esto localizadas no interior de mudanas sociais, polticas e econmicas, mudanas
para as quais elas contribuem. As identidades que so construdas pela cultura so contestadas
sob formas particulares no mundo contemporneo - num mundo que se pode chamar de ps-
colonial. Este um perodo histrico caracterizado, entretanto, pelo colapso das velhas
certezas e pela produo de novas formas de posicionamento. O que importante para nossos
propsitos aqui reconhecer que a luta e a contestao esto concentradas na construo
cultural de identidades, tratando-se de um fenmeno que est ocorrendo em uma variedade de
diferentes contextos. Enquanto, nos anos 70 esoigluta poltica era descrita e teorizada em
termos de ideologias em conflito, ela se caracteriza agora, mais provavelmente, pela
competio e pelo conflito entre as diferentes identidades, o que tende a reforar o argumento
de que existe uma crise de identidade no mundo contemporneo.
2.1. Historias
Os conflitos nacionais e tnicos parecem ser caracterizados por tentativas de recuperar
e reescrever a histria, como vimos no exemplo da antiga Iugoslvia. A afirmao poltica das
identidades exige alguma forma de autenticao. Muito freqentemente, essa autenticao
feita por meio da reivindicao da histria do grupo cultural em questo. Esta seo estar
concentrada nas questes implicadas nesse processe. Pode-se perguntar, primeiramente: existe
uma verdade histrica nica que possa ser recuperada? Pensemos sobre o passado que a
indstria que explora uma suposta herana inglesa reproduz por meio da venda manses que
representariam uma histria passada autenticamente inglesa. Pensemos tambm nas
representaes que a mdia faz cesse presumido e autntico passado como, por exemplo, nos
filmes baseados nos romances de Jane Austen. H um passado ingls autntico e nico que
possa ser utilizado para sustentai- e definir a "inglesidade" como sendo a identidade do final
do sculo XX? A "indstria" da herana parece apresentar apenas uma e nica verso. Em
segundo lugar, qual a histria que pesa a historia de quem? Pode haver diferentes histrias.
Se existem diferentes verses do passado, como ns negociamos entre elas? Uma das verses
do passado aquele que mostra a Gr-Bretanha como um poder imperial, como um poder que
exclui as experincias e as histrias daqueles povos que a Gr-Bretanha colonizou. Uma
histria alternativa questionaria essa descrio, mostrando a diversidade cesses grupos tnicos
e a pluralidade cessas culturas. Tendo em vista essa pluralidade de posies, qual herana
histrica rena validade? Ou seramos levados a uma posio relativista, na qual todas as
diferentes verses teriam uma validade igual, mas separada? Ao celebrar a diferena,
entretanto, no haveria o risco de obscurecer a comum opresso econmica na qual esses
grupos esto profundamente envolvidos? SP Mohanty utiliza a oposio entre "histria" e
"histrias" para argumentar que a celebrao da .diferena poderia levar a ignorar a natureza
estrutural da opresso:
A pluralidade , pois um ideal poltico tanto quanto um slogan metodolgico. .Mas h
uma questo incmoda que precisa ser resolvida. Como podemos negociar entre minha
histria e a sua? Como seria possvel cara ns recuperar aquilo que temos em comum, no o
mito humanista dos atributos humanos que partilharamos e que supostamente nos
distinguiriam dos animais, mas, de fornia mais importante, a interseco de nossos vrios
cassados e nossos vrios presentes, as inevitveis relaes entre significados partilhados e
significados contestados, entre vai ores e recursos materiais? E preciso afirmar nossas densas
peculiaridades, nossas diferenas vvidas e imaginadas. Mas podemos nos permitir deixar de
examinar a questo de como nessas diferenas esto entrelaadas e, na verdade.
hierarquicamente organizadas? Podemos ns, em outras palavras, realmente nos permitir ter
histrias inteiramente diferentes, podemos nos conceber como vivendo - e tendo vivido - em
espaos inteiramente heterogneos e separados? (Mohanty, 1989, p. 13).
As histrias so realmente contestadas e isso ocorre sobretudo, na luta poltica pelo
reconhecimento das identidades. Em seu ensaio "Identidade cultural e dispora" (1990), Stuart
Hall examina diferentes concepes de identidade cultural, procurando analisar o processo
pelo qual se busca autenticar uma determinada identidade por meio da descoberta de um
passado supostamente comum.
Ao afirmar uma determinada identidade, podemos buscar legitim-la por referncia a
um suposto e autntico passado - possivelmente um passado glorioso, mas, de qualquer
forma, um passado que parece "real" - que poderia validar a identidade que reivindicamos. Ao
expressar demandas pela identidade no presente, os movimentos nacionalistas, seja na antiga
Unio Sovitica seja na Europa Oriental, ou ainda na Esccia ou no Pas de Gales, buscam a
validao do passado em termos de territrio, cultura e local. Stuart Hall analisa o conceito de
"identidade cultural", utilizando o exemplo das identidades da dispora negra, baseando-se:
empiricamente, na representao cinematogrfica.
Nesse ensaio. Hall toma como seu ponto de partida a questo de quem e o que ns
representamos quando falamos. Ele argumenta que o sujeito fala, sempre, a partir de uma
posio histrica e cultural especfica. Hall afirma que h duas formas diferentes de se pensar
a identidade cultural. A primeira reflete a perspectiva j discutida neste captulo, na qual uma
determinada comunidade busca recuperar a "verdade" sobre seu passado na "unicidade" de
uma histria e de uma cultura partilhadas que poderiam, ento, ser representadas, por
exemplo, em uma forma cultural como o filme, para reforar e reafirmar a identidade - no
caso da indstria da herana, a "inglesidade"; no exemplo de Hall, a "caribenhidade". A
segunda concepo de identidade cultural aquela que a v como "uma questo tanto de
tomar-se quanto de ser". Isso no significa negar que a identidade tenha um passado, mas
reconhecer que, ao reivindic-la, ns a reconstrumos e que, alm disso, o passado sofre uma
constante transformao. Esse passado parte de uma "comunidade imaginada", uma
comunidade de sujeitos que se apresentam como sendo "ns". Hall argumenta em favor do
reconhecimento da identidade, mas no de uma identidade que esteja fixada na rigidez da
oposio binria, tal como as dicotomias "ns/eles", ou "srvios/croatas", no exemplo de
Ignatieff. Ele sugere que, embora seja construdo por meio da diferena, o significado no
fixo. e utiliza, para explicar isso, o conceito de diference de Jacques Derrida. Segundo esse
autor, o significado sempre diferido ou adiado; ele no completamente fixo ou completo,
de forma que sempre existe algum deslizamento. A posio de Hall enfatiza a fluidez da
identidade. Ao ver a identidade como uma questo de "tomar-se", aqueles que reivindicam a
identidade no se limitariam a ser posicionados pela identidade: eles seriam capazes de
posicionar a si prprios e de reconstruir e transformar as identidades histricas, herdadas de
um suposto passado comum.
2.2. Mudanas sociais
No esto ocorrendo mudanas apenas nas escalas global e nacional e na arena
poltica. A formao da identidade ocorre tambm nos nveis "local" e pessoal. As mudanas
globais na economia corno, por exemplo, as transformaes no padres de produo e de
consumo e.o deslocamento do investimento das indstrias de manufatura para o setor de"
servios tm um impacto local. Mudanas na estrutura de classe social constituem uma
caracterstica dessas mudanas globais e locais.
As crises globais da identidade tm a ver com aquilo que Ernesto Laclau chamou de
deslocamento. As sociedades modernas, ele argumenta, no tm qualquer ncleo ou centro
determinado que produza identidades fixas, mas, em vez disso, uma pluralidade de centros.
Houve um deslocamento dos centros. Pode-se argumentar que um dos centros que foi
deslocado o da classe social. no a classe como uma simples funo da organizao
econmica e dos processos de produo, mas a classe como um determinante de todas as
outras relaes sociais: a classe como a categoria "mestra", que como ela descrita nas
anlises marxistas da estrutura social. Laclau argumenta que no existe mais uma nica fora,
determinante e totalizante, tal como a classe no paradigma marxista, que molde todas as
relaes sociais, mas, em vez disso, uma multiplicidade de centros. Ele sugere no somente
que a luta de classes no inevitvel, mas que no mais possvel argumentar que a
emancipao social esteia nas mos de uma nica classe. Laclau argumenta que isso tem
implicaes positivas porque esse deslocamento indica que h muitos e diferentes lugares a
partir dos quais novas identidades podem emergir e a partir ds quais novos sujeitos podem se
expressar (Laclau, 1990, p. 40): As vantagens desse deslocamento da classe social podem ser
ilustradas pela relativa diminuio da importncia das afiliaes baseadas na classe, tais como
os sindicatos operrios e o surgimento de outras arenas de conflito social, tais como as
baseadas no gnero, na "raa", na etnia ou na sexualidade.
Os indivduos vivem no interior de um grande nmero de diferentes instituies, que
constituem aquilo que Pierre Bourdieu chama de "campos sociais, tais como as famlias, os
grupos de colegas, as instituies educacionais, os grupos de trabalho ou partidos polticas.
Ns participamos cessas instituies ou "campos sociais exercendo graus variados de
escolha e autonomia, mas cada um deles tem um contexto material e na verdade, um espao e
um lugar, bem como um conjunto de recursos simblicos. Por exemplo, a casa o espao no
qual muitas pessoas vivem suas identidades familiares. A casa tambm um dos lugares nos
quais somos espectadores das representaes pelas quais a mdia produz determinados tipos
de identidades - por exemplo, por meio da narrativa das telenovelas, desvenda. Embora
possamos nos ver, seguindo o senso comum, como sendo a "mesma pessoa em todos os
nossos diferentes encontros e interaes, no difcil perceber que somos diferentemente
posicionados, em diferentes momentos e em diferentes lugares, de acordo com os diferentes
papeis sociais que estamos exercendo (Hall, 1997). Diferentes contextos sociais fazem com
que nos envolvamos em diferentes significados sociais. Consideremos as diferentes
identidades envolvidas em diferentes ocasies, tais como participar de uma entrevista de
emprego ou de uma reunio de pais na escola, ir a uma festa ou a um jogo de futebol, ou ir a
um centro comercial. Em todas essas situaes, podemos nos sentir literalmente, como sendo
a mesma pessoa, mas ns somos, na verdade, diferentemente posicionados pelas diferentes
expectativas e restries sociais envolvidas em cada um dessas diferentes situaes,
representando-nos diante dos outros, de forma diferente em cada um desses contextos. Em um
certo sentido, somos posicionados e tambm posicionamos a ns mesmos de acordo com
os campos sociais nos quais estamos atuando.
Existe, em suma, na vida moderna uma diversidade de posies que nos esto
disponveis posies que podemos ocupar ou no. Parece difcil separar algumas dessas
identidades e estabelecer fronteiras entre elas. Algumas dessas identidades podem, na
verdade, ter mudado ao longo do tempo. As formas como representamos a ns mesmos como
mulheres, como homens, como pais, como pessoas trabalhadoras - tm mudado radicalmente
nos ltimos anos. Como indivduos, podemos passar por experincias de fragmentao nas
nossas relaes pessoais e no nosso trabalho. Essas experincias so vividas no contexto de
mudanas sociais e histricas, tais como mudanas no mercado de trabalho e nos padres de
empreso, As identidades e as lealdades polticas tambm tem sorrido mudanas: lealdades
tradicionais, baseadas na classe social, cedem lugar a concepo se escolha de "estilos de
vida e emergncia da "poltica de identidade". A etnia e a "raa", o gnero, a sexualidade, a
idade, a incapacidade fsica, a justia social e as preocupaes ecolgicas produzem novas
formas de identificao. As relaes familiares tambm tm mudado, especialmente com o
impacto das mudanas na estrutura do emprego. Tem havido mudanas tambm nas prticas
de trabalho e na produo e consumo de bens e servios. igualmente notvel a emergncia
de novos padres de vida domstica, o que indicado pelo crescente nmero de lares
chefiados por pais solteiros ou por mes solteiras bem como peias taxas elevadas de divrcio.
As identidades sexuais tambm esto mudando, tornando-se mais questionadas e ambguas,
sugerindo mudanas e fragmentaes que podem ser descritas em termos de uma crise de
identidade.
A complexidade da vida moderna exige que assumamos diferentes identidades, mas
essas diferentes identidades podem estar em conflito. Podemos viver, em nossas vidas
pessoais, tenses entre nossas diferentes identidades quando aquilo que exigido por uma
identidade interfere com as exigncias de uma outra. Um exemplo o conflito existente entre
nossa identidade como pai ou me e nossa identidade como assalariado/a. As demandas de
uma interferem cora as demandas da outra e, com frequncia, se contradizem. Para ser um
"bom pai" ou uma "boa me", devemos estar disponveis para nossos filhos, satisfazendo suas
necessidades, mas nosso empregador tambm pode exigir nosso total comprometimento. A
necessidade de ir a uma reunio de pais na escola do filho ou da filha pode entrai em conflito
com a exigncia de nosso empregador para que trabalhemos at mais tarde.
Outros conflitos surgem das tenses entre as expectativas e as normas sociais. Por
exemplo, espera-se que as mes sejam heterossexuais. Identidades diferentes podem ser
construdas como "estranhas" ou "desviantes". Audre Lorde escreve: "Como uma me -
feminista socialista, lsbica, negra, de 49 anos - de duas crianas, incluindo um menino, e
como membro de um casal inter-racial com muita frequncia vejo-me como pertencendo a um
grupo definido como estranho, desviante ou inferior ou simplesmente errado" (1992, p. 47).
Pode parecer que algumas dessas identidades se refiram principalmente a aspectos pessoais da
vida, tal como a sexualidade. Entretanto, a forma como vivemos nossas identidades sexuais
mediada pelos significados culturais sobre a sexualidade que so produzidos por meio de
sistemas dominantes de representao. Independentemente de como Lorde decida afirmar sua
identidade, por exemplo como me, sua escolha constrangida pelos discursos dominantes
sobre a heterossexualidade e pela hostilidade frequentemente vivida por mes lsbicas. Lorde
cita uma gama de diferentes contextos nos quais sua identidade construda ou negociada -
seria melhor dizer "suas identidades".
Todo contexto ou campo cultural tem seus controles e suas expectativas, bem como
seu "imaginrio"; isto , promessas de prazer e realizao. Como sugere Lorde, os
pressupostos sobre heterossexualidade e os discursos racistas negam a algumas famlias o
acesso a esse "imaginrio". Isso ilustra a relao entre o social e o simblico. possvel
sermos socialmente excludos da forma que Lorde descreve e no sermos simbolicamente
marcados como diferentes? Toda prtica social simbolicamente marcada. As identidades so
diversas e cambiantes, tanto nos contextos sociais nos quais elas so vividas quanto nos
sistemas simblicos por meio dos quais damos sentido a nossas prprias posies. Uma
ilustrao disso o surgimento dos chamados "novos movimentos sociais", os quais tm se
concentrado em lutas em tomo da identidade. Eles tm se caracterizado por efetuarem o
apagamento das fronteiras entre o pessoal e o poltico, para adaptar o slogan feminista.
2.3 - Os "novos movimentos sociais": o pessoal poltico
De acordo com Jeffrey Weeks. tem havido um
ativo repensar da poltica, sob o impacto dos novos movimentos sociais e da poltica
de identidade da gerao passada, com suas lutas em torno da raa e da etnia., do
gnero, da poltica lsbica e gay; do ambientalismo e da poltica do HIV e da AIDS
(Weeks, 1994, p. 4).
Esses "novos movimentos sociais" emergiram no Ocidente nos anos 60 e,
especialmente, aps 1968, com a rebelio estudantil, o ativismo pacifista e antiblico e as
lutas pelos direitos civis. Eles desafiaram o establishment e suas hierarquias burocrticas,
questionando principalmente as polticas "revisionistas" e "estalinistas" do bloco sovitico e
as limitaes da poltica liberal ocidental. As lealdades polticas tradicionais, baseadas na
classe social, foram questionadas por movimentos que atravessam as divises de classe e se
dirigiam s identidades particulares de seus sustentadores. Por exemplo, o feminismo se
dirigia especificamente s mulheres, o movimento dos direitos civis dos negros s pessoas
negras e a poltica sexual s pessoas lsbicas e gays. A poltica de identidade era o que
definida esses movimentos sociais, marcados por uma preocupao profunda pela identidade:
o que ela significa, como ela produzida e como contestada. A poltica de identidade
concentra-se em afirmar a identidade cultural das pessoas que pertencem a um determinado
grupo oprimido ou marginalizado. Essa identidade torna-se, assim, um fator importante de
mobilizao poltica. Essa poltica envolve a celebrao da singularidade cultural de um
determinado grupo, bem como a anlise de sua opresso especfica. Pode-se apelar
identidade, entretanto, de duas formas bastante diferentes.
Por um lado, a celebrao da singularidade do grupo que a base da solidariedade
poltica, pode se traduzir em afirmaes essencialistas. For exemplo, tomando como base a
identidade e as qualidades singulares das mulheres, alguns grupos feministas tm
argumentado em favor de uni separatismo relativamente aos homens. Existem, obviamente,
diferentes formas de compreender e definir essa "singularidade. Ela pode envolver apelos a
caractersticas biologicamente cacas da identidade como, por exemplo, a afirmao de que o
papel biolgico das mulheres como mes as toma inerentemente mais altrustas e pacficas.
Ou pode se basear em apelos histria quando, por exemplo, as mulheres buscam estabelecer
uma histria exclusiva das mulheres, reivindicando, nos pases de fala inglesa, uma "hers-
tory" (Daly, 1979), que os homens teriam reprimido. Isso implicaria, segundo esse argumento,
a existncia de uma cultura exclusiva das mulheres - haveria, ao longo da histria algo fixo e
imutvel na posio das mulheres que se aplicaria igualmente a todas elas, como uma espcie
de verdade trans-histrica (Jeffrey, 1985).
Os aspectos essencialistas da poltica de identidade podem ser ilustrados pelas vises
de algumas das participantes dos acampamentos ao Movimento pela Paz. de Greenham".
Algumas participantes daquela campanha contra os msseis teleguiados afirmavam representar
as caractersticas essencialmente femininas da preocupao com o outro e do pacifismo.
Outras criticaram essa posio como um "conformismo com c princpio matem,ai que faz
parte da construo social do papel da mulher um princpio que o feminismo deveria
questionar (Delmar. 1986 p. 12). De forma similar, em uma tentativa de questionar as
afirmaes de que a homossexualidade anormal ou imoral, tem-se apelado a discursos
cientficos que confirmariam que a identidade gay biologicamente determinada.
Por outro lado, alguns dos "novos movimentos sociais", incluindo c movimento das
mulheres, tm adotado uma posio no-essencialista com respeito identidade. Eles tm
enfatizado que as identidades so fluidas, que elas no so essncias fixas, que elas no esto
presas a diferenas que seriam permanentes e valeriam para todas as pocas (Weeks, 1994).
Alguns membros dos novos movimentos sociais tm reivindicado o direito de construir e
assumir a responsabilidade de suas prprias identidades. Por exemplo, as mulheres negras tm
lutado pelo reconhecimento de sua prpria pauta de luta no interior do movimento feminista,
resistindo, assim, aos pressupostos de um movimento de mulheres baseado na categoria
unificada de mulher que, implicitamente, inclui apenas as mulheres brancas (Aziz, 1992).
Alguns elementos desses movimentos tm questionado, particularmente, duas
concepes que pressupem o carter fixo da identidade. A primeira est baseada na classe
social, constituindo o chamado "reducionismo de classe". Essa concepo baseia-se na anlise
que Marx fez da relao entre base e superestrutura, na qual as relaes sociais so vistas
como determinadas pela base material da sociedade, argumentando-se, assim, que as posies
de gnero podem ser "deduzidas" das posies de classe social. Embora essa anlise tenha o
apelo de uma relativa simplicidade e da nfase na importncia dos fatores econmicos
materiais como determinantes centrais das posies sociais, as mudanas sociais recentes
colocam essa viso em questo. Mudanas econmicas tais como o declnio das indstrias de
manufatura pesada e as transformaes na estrutura do mercado de trabalhe abalam a prpria
definio de classe operria, a qual. tradicionalmente, supe operrios masculinos, industriais
e de tempo integral. As identidades baseadas na "raa", no gnero, na sexualidade e na
incapacidade fsica, por exemplo, atravessam o pertencimento de classe. O reconhecimento
da complexidade das divises sociais pela poltica de identidade, na qual a "raa", a etnia e o
gnero so centrais, tem chamado a ateno para outras divises sociais, sugerindo que no
mais suficiente argumentar que as identidades podem ser deduzidas da posio de classe
(especialmente quando essa prpria posio de classe est mudando) ou que as formas pelas
quais elas so representadas tm pouco impacto sobre sua definio. Como argumenta
Kobena Mercer: "Em termos polticos, as identidades esto em crise porque as estruturas
tradicionais de pertencimento, baseadas nas relaes de classe, no partido e na nao-estado
tm sido questionadas" (Mercer. 1992, p. 424).
A poltica de identidade tem a ver com o recrutamento de sujeitos por meio do
processo de formao de identidades. Esse processo se d tanto pelo apelo s identidades
hegemnicas o consumidor soberano, o cidado patritico - quanto pela resistncia dos
"novos movimentos sociais", ao colocar em jogo identidades que no tm sido reconhecidas,
que tm sido mantidas "fora da histria" (Rowbotham ou que tm ocupado espaos s
margens da sociedade.
O segundo desafio de alguns dos novos movimentos sociais" tem consistido em
questionar o essencialismo da identidade e sua fixidez como algo "natural", isto , como uma
categoria biolgica A poltica de identidade no " uma luta entre sujeitos naturais; uma luta
em favor da prpria expresso da Identidade, na qual permanecem abertas as possibilidades
para valores polticos que podem validar tanto a diversidade quanto a solidariedade" (Weeks,
1994, p. 12). Weeks argumenta que uma das principais contribuies da poltica de identidade
tem sido a de construir uma poltica da diferena que subverte a estabilidade das categorias
biolgicas e a construo de oposies binrias. Ele argumenta que os "novos movimentos
sociais" historicizaram a experincia, enfatizando as diferenas entre grupos marginalizados
como uma alternativa "universalidade da opresso.
Isso ilustra duas verses do essencialismo identitrio. A primeira fundamenta a
identidade na "verdade" da tradio e nas razes da histria, fazendo um apelo "realidade de
um passado possivelmente reprimido e obscurecido, no qual a identidade proclamada no
presente revelada como um produto da histria. A segunda est relacionada a uma categoria
"natural", fixa. na qual a "verdade" est enraizada na biologia. Cada uma dessas verses
envolve uma crena na existncia s na busca de urna identidade verdadeira. O essencialismo
pode. assim, ser biolgico e natural, ou histrico e cultural. De qualquer modo, o que eles tm
em comum uma concepo unificada de identidade.

2.4 - Sumrio da seo 2


Nossa discusso apresentou vises diferentes e freqentemente contraditrias sobre a
identidade vista como tendo algum ncleo essencial que distinguiria um grupo de outro. Por
outro, a identidade vista como contingente; isto , como o produto de urna interseco de
diferentes componentes, de discursos polticos e culturais e de histrias particulares. A
identidade contingente coloca problemas para os movimentos sociais em termos de projetos
polticos, especialmente ao afirmar a solidariedade daqueles que pertencem quele movimento
especfico. Para nos contrapor s negaes sociais dominantes de uma determinada
identidade, podemos desejar recuar, por exemplo, s aparentes certezas do passado, a fim de
afirmar a fora de unia identidade coerente e unificada. Como vimos no caso das identidades
nacionais e tnicas, tentador - em um mundo cada vez mais fragmentado e em resposta ao
colapso de um conjunto determinado de certezas - afirmar novas verdades fundamentais e
apelar a razes anteriormente negadas Assim, era uma poltica de identidade o projeto poltico
deve certamente ser reforado por algum apelo solidariedade daqueles que pertencem a
um grupo oprimido ou marginalizado. A biologia fornece miadas fomes dessa solidariedade: a
busca universal, trans-histrica, de razes e laos culturais fornece uma outra.
As identidades so produzidas em momentos particulares no tempo. Na discusso
sobre mudanas globais identidades nacionais e tnicas ressurgentes e renegociadas e sobre os
desafios dos "novos movimentos sociais" e das novas definies das identidades pessoais e
sexuais, sugeri que as identidades so contingentes, emergindo em momentos histricos
particulares. Alguns elementos dos "novos movimentos sociais" questionam algumas das
tendncias fixao das identidade da raa, da classe, do gnero e da sexualidade,
subvertendo certezas biolgicas enquanto curros afirmam a primazia de certas caractersticas
consideradas essenciais.
Argumentei, nesta seo, que a identidade importa porque existe uma crise da
identidade, globalmente, localmente, pessoalmente e politicamente. Os processos histricos
que aparentemente, sustentavam a fixao de certas identidades esto entrando em colapso e
novas identidades esto sendo forjadas, muitas vezes por meio da luta e da contestao
poltica. As dimenses polticas da identidade tais como se expressam, por exemplo, nos
conflitos nacionais e tnicos e no crescimento dos "novos movimentos sociais, esto
fortemente baseadas na construo da diferena.
Como vimos no exemplo de Ignatieff, no incio deste captulo, as identidades so
fortemente questionadas. Tambm vimos que, muito freqentemente, elas esto baseadas em
uma dicotomia do tipo "ns e eles". A marcao da diferena crucial no processo de
construo das posies de identidade. A diferena reproduzida por meio de sistemas
simblicos (envolvendo at mesmo os cigarros fumados pelos lados em conflito, no exemplo
de Ignatieff). A antroploga Mary Douglas argumenta que a marcao da diferena a base da
cultura porque as coisas - e as pessoas - ganham sentido por meio da atribuio de diferentes
posies em um sistema classificatrio (Hall, 1997b). Isso nos leva aproxima questo deste
capitule: por meio de quais processos os significados so produzidos e de que forma a
diferena marcada em relao identidade?

3 - Como a diferena marcada em relao identidade?


3.1 - Sistemas classificatrios
As identidades so fabricadas por meio da marcao da diferena. Essa marcao da
diferena ocorre tanto por meio de formas de excluso social. A identidade, pois, no o
oposto da diferena: a identidade depende da diferena. Nas relaes sociais, essas formas de
diferena - a simblica e a social - so estabelecidas, ao menos em parte, por meio de sistemas
classificatrios. Um sistema classificatrio arnica um princpio de diferena a urna populao
de uma forma tal que seja capaz de dividi-la (e a todas as suas caractersticas) em ao menos
dois grupos opostos ns/eles (por exemple, servos e croatas); eu/outro. Na argumentao do
socilogo francs Emile Durkheim, por meio da organizao e ordenao das coisas de
acordo com sistemas classificatrios que o significado s produzido. Os sistemas de
classificao do ordem vida social, sendo afirmados nas falas e nos rituais. De acordo com
o argumento de Durkheim, em As formes elementares, de vida religiosa, "sem smbolos, os
sentimentos sociais teriam uma existncia apenas precria" (Durkheim, 195-1912, citado em
Alexander, 1990).
Utilizando a religio como um modelo de como os processos simblicos funcionam,
ele mostrou que as relaes sociais so produzidas e reproduzidas por meio de rituais e
smbolos, os quais classificam as coisas em dois grupos: as sagradas e as profanas. No existe
nada inerentemente ou essencialmente "sagrado" nas coisas. Os artefatos e idias so sagrados
apenas porque so simbolizados e representados como tais. Ele sugeriu que as representaes
que se encontram nas religies primitivas tais como os fetiches, as mscaras, os objetos
rituais e os totmicos eram considerados sagrados porque corporificavam as normas e os
valores da sociedade, contribuindo, assim, o para unific-la culturalmente. Segundo
Durkheim, se quisermos compreender os significados partilhados que caracterizam os
diferentes aspectos da vida social, temos que examinar como eles so classificados
simbolicamente. Assim, o po que comido em casa visto simplesmente como um elemento
da rida cotidiana, mas, quando especialmente preparado e partido na mesa da comunho,
torna-se sagrado, podendo simbolizar o corpo de Cristo. A vida social em geral, argumentava
Durkheim, estruturada por essas tenses entre o sagrado e o profano e por meio de rituais
como, por exemplo, as reunies coletivos dos movimentos religiosos ou as refeies em
comum, que o sentido produzido. nesses momentos que idias e valores so
cognitivamente apropriados pelos indivduos:
A religio algo eminentemente social. As representaes religiosas so
representaes coletivas que expressam realidades coletivas; os ritos so uma maneira
de agir que ocorre quando os grupos se renem, sendo destinados a estimular, manter
ou recriar certos estados mentais nesses grupos (Durkheim, citado em Bocock e
Thompson, 1985,

O sagrado, aquilo que "colocado parte", definido e marcado como diferente em


relao, ao profano. Na verdade, o sagrado esta em oposio ao profano, excluindo-o
inteiramente. As formas pelas quais a cultura estabelece fronteiras e distingue a diferena so
cruciais para compreender as identidades. A diferena aquilo que separa uma identidade da
outra, estabelecendo distines, frequentemente na forma de oposies, como vimos no
exemplo da Bsnia, no qual as identidades so construdas por rneio de uma clara oposio
entre "ns" e "eles". A marcao da diferena , assim, o componente-chave em qualquer
sistema de classificao.
Cada cultura tem suas prprias e distintivas formas de classificar o mundo. pela
construo de sistemas classificatrios que a cultura nos propicia os meios pelos quais
podemos dar sentido ao mundo social e construir significados. H, entre os membros de uma
sociedade, um certo grau de consenso sobre como classificar as coisas a fim de manter
alguma ordem social Esses sistemas partilhados de significao so, na verdade, o que se
entende por "cultura":
... a cultura, no sentido aos valores pblicos, padronizados, de uma comunidade, serve
de intermediao para a experincia dos indivduos. Ela fornece, antecipadamente, algumas
categorias bsicas, um padro positivo, pelo qual as ideias e os valores so higienicamente
ordenados. E, sobretudo, ela tem autoridade, uma vez que cada um induzido a concordar por
causa da concordncia dos outros (Douglas, 1966, p. 38-9).
O trabalho da antroploga social Mary Douglas desenvolve o argumento
durkheimiano de que a cultura, na forma do ritual, do smbolo e da classificao, central
produo do significado e da reproduo das relaes scias (Du gay, Hall et alii, 1997; Hall,
1997b). Para Douglas, esses rituais se estendem a todos os aspectos da vida cotidiana: a
preparao de alimentos, a limpeza, o desfazer-se de coisas - tudo desde a fala at a comida.
No restante cesta seo, vamos explorar um pouco mais a centralidade da classificao para a
cultura e a significao, utilizando o exemplo cotidiano da comida.
O antroplogo social francs Claude Lvi-Strauss props-se a desenvolver esse
aspecto do trabalho de Durkheim e utilizou o exemplo da comida para ilustrar esse processo.
A cozinha estabelece uma identidade entre ns - como seres humano (isto , nossa cultura) - e
nossa comida (isto , a natureza). A cozinha o meio universal pelo qual a natureza
transformada em cultura. A cozinha tambm uma linguagem por meio da qual "falamos"
sobre ns prprios e sobre nossos lugares no mundo. Talvez possamos adaptar a frase de
Descartes e dizer "como, logo existo". Como organismos biolgicos, precisamos de comida
para sobreviver na natureza, mas nossa sobrevivncia como seres humanos depende do uso
das categorias sociais que surgem das classificaes culturais que utilizamos para dar sentido
natureza.
Aquilo que comemos pode nos dizer muito sobre quem somos e sobre a cultura na
qual vivemos. A comida um meio pelo qual as pessoas podem fazer afirmaes sobre si
prprias. Ela tambm pode sugerir mudanas ao longo do tempo bem como entre culturas.
Podemos pensar na enorme variedade de ingredientes que esto hoje disponveis nos
supermercados e tambm na diversidade tnica dos restaurantes nas grandes cidades do
mundo e mesmo em pequenas cidades - bares que servem rapas espanholas e restaurantes
tailandeses e indianos so apenas alguns dos exemplos que podem ser citados. Para Lvi-
Strauss, tambm a forma como organizamos a comida que importa - o que conta como prato
principal, como sobremesa etc: o que cozido ou o que cru. O consumo de alimentos pode
indicar quo ricas ou cosmopolitas as pessoas so, bem como sua posio religiosa e tnica. O
consumo de alimentos tem uma dimenso poltica. As pessoas podem se recusar a comer os
produtos de pases particulares, em um boicote que expresse a desaprovao das polticas
daquele pas: os produtos da Africa do Sul antes do fim do apartheid; os alimentos da Frana,
em protesto pelos testes nucleares franceses no Pacfico. Certas identidades podem se definir
apenas com base no fato de que as pessoas em questo comem alimentos orgnicos ou de que
so vegetarianas. As fronteiras que estabelecem o que comestvel podem estar mudando e as
prticas alimentares so, cada vez mais, construdas de acordo com critrios polticos, morais
ou ecolgicos. O consumo de alimentos tem tambm uma conexo material: as pessoas s
podem comer aquilo que elas podem comprar ou que est disponvel em uma sociedade
particular. A anlise das prticas de alimentao e dos rituais associados com o consumo de
alimentos sugere que, ao menos em alguma medida, "ns somos o que comemos". Na
verdade, se consideramos as coisas que, por uma razo ou Outra, ns no comemos, talvez a
afirmao mais exata seja a de que "ns somos o que no comemos". Existem proibies
culturais fundamentais contra o consumo de certos alimentos. Existe tambm uma diviso
bsica entre o comestvel e o no-comestvel que vai alm das distines entre o nutritivo e o
venenoso. Isso pode assumir diferentes formas como, por exemplo, a proibio de bebidas
alcolicas e de carne de porco pelos muulmanos ou a proibio de alimentos no-kosher
pelos judeus. Mas em todos os casos, a proibio distingue as identidades daqueles que esto
includos em um sistema particular de crenas daqueles que esto fora dele. Constroem-se
oposies entre vegetarianos e carnvoros, entre consumidores de alimentos integrais e
consumidores de alimentos considerados pouco saudveis.
Na anlise de Lvi-Strauss a comida no apenas "boa para comer", mas tambm
"boa para pensar. Com isso. ele quer dizer que a cmica portadora de significados
simblicos e pode atuar como significante. Para Lvi-Strauss, o ato de cozinhar representa a
tpica transformao da natureza em cultura. Cem base nesse argumento, ele analisou as
estruturas subjacentes dos mitos e dos sistemas de crena, argumentando que eles se
expressam por meio daquilo que ele chama de "tringulo culinrio". Todo alimento,
argumenta ele, pode ser dividido de acordo com este esquema classificatrio (Figura 1):

CRU, COZIDO, PODRE

Lvi-Strauss argumenta que, da mesma forma que nenhuma sociedade humana deixa de ter
uma lngua, nenhuma sociedade humana tampouco deixa de ter uma cozinha (isto , alguns
meios para se transformar alimento cru em alimento cozido). O alimento cozido aquele
alimento cru que foi transformado por meios culturais. O alimento podre o alimento cru que
foi transformado por meies naturais.
Lvi-Strauss identifica os diferentes processos de cozimento que ilustram essas
transformaes. Assar que envolve exposio direta s chamas (que o agente de
converso), sem a mediao de qualquer aparato cultural ou do ar ou da gua - a posio
neutra. Cozer envolve gua, reduz o alimento cru a um estado que similar decomposio
do apodrecimento natural e exige algum tipo de recipiente.
A defumao no exige mediao cultural. Ela envolve a adio prolongada de ar mas
no de gua. O alimento assado o alimento festivo preparado para celebraes, enquanto o
alimento cozido mais utilizado no consumo cotidiano e pode ser dado s crianas, aos
doentes e aos velhos. O esquema de Lvi-Strauss pode parecer complicado e at mesmo um
pouco forado. Entretanto, em termos gerais, as anlises estruturalistas de Lvi-Strauss tm
sido extremamente influentes, e este exemplo til para chamar a ateno para a importncia
cultural do alimento e que no , e que tipo de alimento deve ser comido em quais ocasies
(Leach, 1874, p. 32) E o papel do alimento na construo de identidades e a mediao da
cultura na transformao do natural que importante nesse desvio que fizemos pelos
caminhos da cozinha.
Outro aspecto importante da teorizao de Lvi-Strauss sua anlise de como a
cultura classifica os alimentos em comestveis e no-comestveis. por meio dessa distino
e de outras diferenas que a ordem social produzida e mantida. Como argumenta Mary
Douglas:
Separar, purificar, demarcar e punir transgresses tm corno sua principal funo
impor algum tipo de sistema a uma experincia inerentemente desordenada. E apenas
exagerando a diferena entre o que est dentro e o que est fera. acima e abaixo, homem e
mulher, a favor e contra, que se cria a aparncia de alguma ordem (Douglas, 1966, p.4).
Isso sugere que a ornem social mantida por meio de oposies binrias, tais como a
divisa: entre "locais" (insiders) e "forasteiros" (outsiders). A produo de categorias nelas
quais os indivduos que transgridem so relegados ao status de "forasteiros", de acordo com o
sistema scia! vigente, garante um certo controle social. A classificao simblica est, assim,
intimamente relacionada..! ordem social. Por exemplo, o criminoso um "forasteiro" cuja
transgresso o exclui da sociedade convencional, produzindo uma identidade que, por estar
associada com a transgresso da lei, vinculada ao perigo, sendo separada e marginalizada. A
produo da identidade do "forasteiro tem como referncia a identidade do "habitante ao
local". Como foi sugerido no exemplo das identidades nacionais, uma identidade sempre
produzida em relao a uma outra. Douglas sugere, utilizando o exemplo dos dias da semana,
que ns s podemos saber o significado de uma palavra por meio de sua relao com uma
outra. Nossa. compreenso dos conceitos depende de nossa capacidade de v-los como
fazendo parte de uma sequncia. Aplicar esses conceitos vida social prtica, ou organizar a
vida cotidiana de acordo com esses princpios de classificao e de diferena, envolve, muito
frequentemente, um comportamento social repetido ou ritualizado, isto , um conjunto de
prticas simblicas partilhadas:
Os dias da semana, com sua sequncia regulai seus nomes e sua singularidade, alm de
seu valor prtico na identificao das divises do tempo, tm, caca um deles, um
significado que faz parte de um padro. Cada dia tem seu prprio significado e se
existem hbitos que marcam a "identidade de um dia particular, essas observncias
regulares tm o efeito do ritual. O domingo no apenas um dia de descanso. o dia
que vem antes da segunda-feira... Em um certo sentido, no podemos experimentar a
tera-feira se por alguma razo no tivermos formalmente notado que passamos pela
segunda-feira. Passar por uma parte do padro um ato necessrio para se estar
consciente da prxima parte (Douglas, 1966, p.64).

Douglas utiliza o exemplo da poluio e, em particular, de nossa percepo


sobre o que conta como sujo. Segundo ela, nossas concepes sobre sujeira so
compostas de duas coisas: cuidado com a higiene e respeito pelas convenes
(IBID., p.7). Ela argumenta que a sujeita ofende a ordem, mas que no existe nada que
se possa chamar de sujeita absoluta. A sujeita matria fora de lugar. No vemos
nada de errado com a terra que encontramos no jardim, mas ela no est no lugar
certo quando a encontramos no tapete da sala. Nossos esforos para retirar a sujeira
no so movimentos simplesmente negativos, mas tentativas positivas para organizar o
ambiente para excluir a matria que esteja fora de lugar e purificar, assim, o
ambiente. Ela argumenta ainda que uma reflexo sobre a sujeira envolve uma
reflexo sobre a relao entre ordem e desordem, o ser e o no-ser, o formado e o in-
formado, a vida e a morte (IBID, p.5). Assim, as categorias do limpo e do no-limpo,
tal como as distines entre forasteiros e locais so produtos de sistemas culturais
de classificao cujo objetivo a criao da ordem.
Poderamos afirmar; talvez, que esses tericos tendem a exagerar o papel do
simblico s custas do material. Afinal, ao considerar os alimentos que as pessoas comem e
aqueles que elas evitam, tambm importante tratar das restries materiais. H alimentos
que voc gostaria de comer, mas pode no ter o dinheiro para compr-los. Historicamente, a
escolha dos alimentos tem se desenvolvido no contexto de sua escassez ou de sua
superabundncia relativas. Nossa escolha dos alimentos - quando temos alguma escolha
-desenvolve-se tambm em contextos econmicos particulares. Embora essas restries
econmicas e materiais possam ser muito importantes, elas no enfraquecem necessariamente
o argumento sobre a centralidade dos sistemas simblicos ou classificatrios. O "gosto" no
simplesmente determinado peia disponibilidade ou no de recursos materiais. Os fatores
econmicos sozinhos - sem a cultura - no so determinantes. Mary Douglas argumenta que,
no interior de uma sociedade com as mesmas restries econmicas, cada casa "desenvolve
um padro regular de horrios de alimentao, de bebida e comida para as crianas, de bebida
e comida para os homens, de comida festiva e comida cotidiana" (1982, p. 85). Seja l qual
for o nvel relativo de pobreza ou riqueza, a bebida atua como um marcador de gnero da
"identidade pessoal e das fronteiras da incluso e da excluso" (ibid). Existem proibies que
impedem que as mulheres tomem "bebidas fortes", mas os homens da mesma classe e do
mesmo grupo de rendimento so julgados, em contextos particulares (Douglas cita os homens
que trabalham nos portos, mas seria possvel pensar em muitos outros exemplos), "de acordo
com a maneira correia ou errada como eles carregam sua bebida" (Douglas, 1987, p. 8).
Os sistemas de alimentao esto, assim, sujeitos s classificaes do processo de
ordenao simblica bem como s distines de gnero, idade e classe. Existem, obviamente,
diferenas de classe social em nosso gosto pela comida. Como argumenta Pierre Bourdieu
(1984), certos alimentos so associados com as mulheres ou com os homens, de acordo com a
classe social. O peixe percebido como imprprio para os homens da classe operria, sendo
visto como "comida leve", mais apropriada para as crianas e invlidos. Recentes campanhas
promocionais da indstria de carne bovina britnica, planejadas para conter qualquer
tendncia ao vegetarianismo, parece confirmar isso, ao sugerir que somente os fracos comem
vegetais e peixes ("Homens verdadeiros comem carne"; "Os homens precisam de carne). As
ansiedades sobre os riscos do consumo de carne bovina britnica, desde a crise da "vaca
louca", podem, entretanto, prejudicar esse tipo de campanha. Bourdieu argumenta que o corpo
se desenvolve por meio de uma inter-relao entre a localizao de classe do indivduo e o
gosto. O gosto definido pelas formas pelas quais os indivduos se apropriam de escolhas e
preferncias que so o produto de restries materiais e daquilo que ele chama de habitas.
Esta seo analisou algumas das formas pelas quais as culturas fornecem sistemas
classificatrios, estabelecendo fronteiras simblicas entre o que est includo e o que est
excludo, definindo, assim, o que constitui uma prtica culturalmente aceita ou no. Essa
classificao ocorre como vimos, por meio da marcao da diferena entre categorias.
Examinaremos, na prxima seo, a importncia particular da diferena na construo de
significados e, portanto, de identidades.
3.2. A diferena
Ao analisar como as identidades so construdas, sugeri que elas so formadas
relativamente a outras identidades, relativamente ao "forasteiro" ou ao "outro", isto ,
relativamente ao que no . Essa construo aparece, mais comumente, sob a forma de
oposies binrias. A teoria lingstica saussureana sustenta que as oposies, binrias - a
forma mais extrema de marcar a diferena - so essenciais para a produo do significado
(Hall, 1997a). Esta seo questo da diferena, especialmente a sua produo por meio de
oposies binrias. Essa concepo de diferena fundamental para se compreender o
processo de construo cultural das identidades, tendo sido adotada por muitos dos "novos
movimentos sociais" anteriormente discutidos. A diferena pode ser construda negativamente
- por meio da excluso ou da marginalizao daquelas pessoas que so definidas como
"outros ou forasteiros. Por outro lado, ela pode ser celebrada como fonte de diversidade,
heterogeneidade e hibridismo, sendo vista como enriquecedora: o caso dos movimentos
sociais que buscam resgatar as identidades sexuais dos constrangimentos da norma e celebrar
a diferena (afirmando, por exemplo, que "sou feliz em ser gay").
Uma caracterstica comum maioria dos sistemas de pensamento parece ser, portanto,
um compromisso com os dualismos pelos quais a diferena se expressa em termos de
oposies cristalinas natureza/cultura, corpo/mente, paixo/razo. As autoras e os autores
que criticam a oposio binria argumentam, entretanto, que os termos em oposio recebem
uma importncia diferencial, de remia que um dos elementos da dicotomia sempre mais
valorizado ou mais forte que o outro. Assim, Derrida argumenta que a relao entre os dois
termos de unia oposio binria envolve um desequilbrio necessrio de poder entre eles.
Uma das mais freqentes e dominantes dicotomias , como vimos no exemplo de
Lvi-Strauss a que existe entre natureza e cultura. A escritora feminista francesa Hlne
Cixous adota o argumento de Derrida sobre a distribuio desigual de poder entre os dois
termos de uma oposio binria, mas concentra-se nas divises de gnero e argumenta que
essa oposio de poder tambm a base das divises sociais, especialmente daquela que
existe entre homens e mulheres:
O pensamento sempre
funcionou por oposio.
Fala/Escrita
Alto/Baixo...
Isso significa alguma coisa?
Cixous argumenta que no se trata apenas do fato de que o pensamento construdo
em termos de oposies binrias, mas que nesses dualismos um dos termos sempre
valorizado mais que o outro: um a norma e o outro o "outro" - visto como "desviante ou de
fora". Se pensamos a cultura em termos de "alto" e "baixo"; que tipos de atividade associamos
com "alta cultura"? pera, bala. teatro? Que atividade so identificadas, de forma
estereotipada, como sendo de "baixa cultura"? Telenovelas, msica popular? Esse um
terreno polmico e uma dicotomia bastante questionvel nos Estudos Culturais, roas o
argumento consiste em enfatizar que os dois membros dessas divises no recebem peso igual
e em partculas, que essas divises esto relacionadas com o gnero.
Cixous d outros exemplos de oposies binrias, perguntando de que forma elas esto
relacionadas com o gnero e especialmente com a posio das mulheres no dualismo em
questo:
Onde est ele?
Atividade/passividade,
Sol/Lua,
Cultura/Natureza,
Dia/Noite,
Pai/Me,
Cabea/corao,
Inteligvel/sensvel,
Homem/Mulher

Cixous sugere que as mulheres esto associadas com a natureza e no com a cultura,
com o "corao" e as emoes e no com- a "cabea" e a racionalidade. A tendncia para
classificar o mundo em uma oposio entre princpios masculinos e femininos, identificada
por Cixous est de acordo com as anlises estruturalistas baseadas era Saussure, as quais
vem o contraste como um princpio da estrutura lingustica (Hall 1987a). Mas enquanto para
Saussure essas oposies binrias esto ligadas lgica subjacente de toda linguagem e de
todo pensamento, para Cixous a fora psquica dessa duradoura estrutura de pensamento
deriva de uma rede histrica de determinaes culturais.
Quo inevitveis so essas oposies? So elas parte da lgica de pensamento e da
linguagem como Saussure e estruturalistas tais como Lvi-Strauss parecem sugerir? Ou so
elas impostas cultura, como parte do processo de excluso? Esto essas dicotomias
organizadas para desvalorizar um dos elementos? Tal como feministas como, por exemplo.
Simone de Beauvoir e, mais recentemente. Luce Irigaray, tm argumentado, por meio desses
dualismos que as mulheres so construdas como "outras", de forma que as mulheres so
apenas aquilo que es homens no so, como ocorre na teoria psicanaltica lacaniana Podem as
mulheres ser diferentes dos homens sem serem opostas a eles? Irigaray utiliza o exemplo da
sexualidade para argumentar que as mulheres e os homens tm sexualidades diferentes mas
no opostas (Irigaray, 1985). Entretanto, a identificao das mulheres com a natureza e dos
homens com a cultura tem um lugar bem estabelecido na teoria antropolgica,
Henrietta Moore sugere que a antropologia tem sido importante para desestabilizar
categorias unitrias tais como a de "mulher, especialmente por causa de sua nfase na
diversidade intercultural. As desigualdades tm sido tratadas, na antropologia, a partir de duas
perspectivas. Em primeiro lugar, tem-se argumentado que a desigualdade de gnero est
ligada tendncia a identificar as mulheres com a natureza e os homens com a cultura (a
oposio fundamental, aquela que Lvi-Strauss toma como base da vida social) A segunda
posio centra-se nas estruturas sociais: aqui as mulheres so identificadas com a arena
privada da casa e das relaes pessoais e os homens com a arena pblica do comrcio, da
produo e da poltica. A evidncia antropolgica mostra, entretanto, que a diviso entre
natureza e cultura no universal. O questionamento que Moore faz oposio binria entre
natureza e cultura, em sua relao com a oposio entre mulheres e homens, possibilita
analisar as especificidades da diferena.
Esta seo discutiu as oposies binrias, um elemento essencial da lingustica
saussureana adotada pelo estruturalismo de Lvi-Strauss. Ela tambm tratou das crticas
desses dualismos como, por exemplo, a de Derrida. O questionamento que Derrida faz das
oposies binrias sugere que a prpria dicotomia um dos meios pelos quais o significado
fixado. por meio dessas dicotomias que o pensamento, especialmente no pensamento
europeu, tem garantido a permanncia das relaes de poder existentes. Derrida questionou as
vises estruturalistas de Saussure e Lvi-Strauss, sugerindo que o significado est presente
como um "trao"; a relao entre significado e significante no algo fixo. O significado
produzido por meio de um processo de diferimento ou adiamento, o qual Derrida chama de
diference. O que parece determinado , pois, na verdade, fluido e inseguro, sem nenhum
ponto de fechamento. O trabalho de Derrida sugere uma alternativa ao fechamento e rigidez
das oposies binrias. Em vez de fixidez, o que existe contingncia. O significado est
sujeito ao deslizamento. Cixous desenvolve essa crtica, mas enfatizando, diferentemente de
Derrida as relaes de poder ligadas ao gnero.
Os sistemas classificatrios por meio dos quais o significado produzido dependem de
sistemas sociais e simblicos. As percepes e a compreenso da mais material das
necessidades so construdas por meio de sistemas simblicos, os quais distinguem o sagrado
do profano, o limpo do sujo e o cru do cozido. Os sistemas classificatrios so, assim,
construdos, sempre, em tomo da diferena e das formas pelas quais as diferenas so
marcadas. Nossa discusso procurou teorizar as formas pelas quais os sistemas simblicos e
sociais atuam para produzir identidades, isto para produzir posies que podem ser
assumidas, enfatizando as dimenses sociais e simblicas da identidade. Este seo buscou
demonstrar que a diferena marcada em relao identidade. Analisamos tambm o
pensamento que se baseia em oposies binrias tais como natureza/cultura e sexo/gnero.
Mostramos que os termos que formam esses dualismos recebem, na verdade, pesos desiguais,
estando estreitamente vinculados a relaes de poder Esta seo tambm buscou questionar a
perspectiva de que adotar uma posio poltica e defender ou reivindicar uma posio de
identidade necessariamente envolve um apelo a autenticidade e verdade enraizadas na
biologia Discutimos tambm as possveis alternativas a esse essencialismo, argumentando em
favor de um reconhecimento da posicionalidade e de uma poltica de localizao que, como
argumenta Henrietta Moore, inclui diferenas de "raa", classe. sexualidade, etnia e religio
entre as mulheres.
A diferena marcada por representaes simblicas que atribuem significado s
relaes sociais, mas a explorao da diferena no nos diz por que as pessoas investem nas
posies que elas investem nem por que existe esse investimento pessoal na identidade.
Descrevemos alguns dos processos envolvidos na construo das posies de identidade, mas
no explicamos por que as pessoas assumem essas identidades. Voltamos-nos agora para a
ltima grande questo deste captulo.

4 - Por que investimos nas identidades?


4.1 - Identidade e subjetividade
Os termos "identidade" e "subjetividade" so s vezes, utilizados de forma
intercambivel. Existe, na verdade, uma considervel sobreposio entre os dois
Subjetividade" sugere a compreenso que temos sobre o nosso eu. O termo envolve os
pensamentos e as emoes conscientes e inconscientes que constituem nossas concepes
sobre "quem ns somos. A subjetividade envolve nossos sentimentos e pensamentos mais
pessoais. Entretanto, ns vivemos nossa subjetividade em um contexto social no qual a
linguagem e a cultura do significado experincia que temos de ns mesmos e no qual ns
adotamos uma identidade. Quaisquer que sejam os conjuntos de significados construdos
pelos discursos, eles s podem ser eficazes se eles nos recrutam como sujeitos. Os sujeitos
so, assim, sujeitados ao discurso e devem, eles prprios, assumi-lo come indivduos que,
dessa forma, se posicionam a si prprios. As posies que assumimos e com as quais nos
identificamos constituem nossas identidades. A subjetividade inclui as dimenses
inconscientes do eu, o que implica a existncia de contradies, como vimos no exemplo das
tentativas do soldado seno para reconciliar sua experincia cotidiana com as mudanas
polticas. A subjetividade pode ser tanto racional quanto irracional. Podemos ser - ou
gostaramos de ser - pessoas de cabea fria, agentes racionais, mas estamos sujeitos a foras
que esto alm de nosso controle. O conceito de subjetividade permite uma explorao dos
sentimentos que esto envolvidos no processo de produo da identidade e do investimento
pessoal que fazemos em posies especficas de identidade. Ele nos permite explicar as razes
pelas quais ns nos apegamos a identidades particulares.
A fim de explorar um pouco mais algumas das ideias sobre subjetividade e identidade,
gostaria de analisar um poema que parte de uma srie sobre a questo da adoo de crianas.
A poeta negra Jackie Kay, ela prpria adotada, explora seus prprios sentimentos sobre a
questo da adoo, em uma srie de poemas intitulada Documentos de adoo (1931).
utilizando uma srie de diferentes "vozes" (por exemplo, a voz da me natural e a da me
adotiva). Esse poema est escrito na voz da primeira pessoa de uma mulher que quer adotar
um beb e expressa seus sentimentos relativamente aos discursos da maternidade, os quais so
aqui apresentados como parte de pressupostos culturais partilhados, em particular sobre o que
se espera de uma "boa-me". Inicialmente, Jackie Kay descreve sua experincia ao se
inscrever em vrias instituies de adoo, em suas tentativas para adotar uma criana:
A primeira instituio que fui
no queria nos colocar na sua lista
no morvamos suficientemente prximos
nem freqentvamos qualquer igreja
(mas nos caiamos sabre o fato de que aramos comunistas).
A segunda nos disse que nossa renda no era suficientemente alta.
A terceira gostou de ns
mas tinham uma lista de espera de cinco anos.
Passei seis meses tentando no olhar
para balanos nem para carrinhos de beb,
para no pensar que essa criana que eu queria
poderia ter agora cinco anos.
A quarta instituio estava cem as vaga; esgotadas.
A sexta disse sim, mas, de novo, no havia nenhum bebe.
Quando eu j estava na porta.
Eu disse olha a gente no liga pra cor.
E foi assim que, de repente, a espera acabou.

O poema continua, descrevendo a visita que a instituio de adoo fez casa da


futura me adotiva e as preparaes que a me - branca - faz a fim de se apresentar- e sua
casa - sob o ngulo mais favorvel possvel, considerando-se suas ansiedades sobre no ser
vista como o tipo certo de me:
Achei que tinha escondido tudo,
que no tinha deixado vista
nada que pudesse me denunciar;
Botei Man:, Engels, Lenin (nenhum Trotsky)
no armrio da cozinha - ela no ia
conferir os panos de prato, isso era certo.
Os exemplares do Dirio Operrio
Eu botei embaixo da almofada do sof,
a pomba da paz eu tirei do banheiro.
Tirei da cozinha
Um pster de Paul Robeson
que dizia: dem-Ihe seu passaporte.
Deixei uma pilha de Burn,
meus contos policiais
e as Obras Completas de Shelley.
Ela chegou s 11:30 exatamente.
Servi-lhe caf nas minhas
novas xcaras de louca hngara
e tolamente rezei pra ela
no perguntar de onde vinham.
Francamente, esse beb
est me subindo cabea.
Ela cruza as pernas no sof
Ouo na minha cabea o rudo
do Dirio Operrio embaixo dela
Bem, diz ela voc tem uma casa interessante.
Ela v minhas sobrancelhas se erguerem.
diferente, acrescenta ela.
Droga, eu tinha gastado toda a manh
tentando fazer com que parecesse uma casa comum,
uma casa adorvel Dar o beb.
Ela abotoa seu casaco toca sorrisos.
fica pensando: agora
vamos para o tour da casa.
Mas assim que chegamos ao ltimo canto
o olho dela cai em cima ao mesmo tempo que o meu
de uma fileira de vinte distintivos pela paz mundial.
Claro como uma foice e um martelo na parede.
Ah, diz ela, voc contra armas nucleares?
Azar; seja o que Deus quiser. Com beb ou sem beb.
Sim, eu digo Sim. Sim. sim. sim.
Gostaria que esse beb vivesse em um mundo sem perigo
nuclear.
Ah! Seus olhes se acendem.
Tambm sou a favor da pai diz ela,
e se sema era mais uma xcara de caf
(Kay, 1991, p. 14-16).

Em casos de adoo, tomamo-nos agudamente conscientes sobre o que constitui


identidades maternais ou paternais socialmente aceitveis. Existe, aqui: um reconhecimento
claro sobre a existncia de uma identidade maternal. Que sentimentos essa me poeta traz
para esses discursos sobre maternidade? Que posio de identidade ela quer assumir? Que
outras identidades esto envolvidas0 Quais so as identidades que esto, aqui em conflito?
Como so elas negociadas? Quais so as contradies entre a subjetividade e a identidade,
apresentadas no poema?
O poema de Kay indica algumas das formas pelas quais as identidades sociais so
construdas bem como as formas pelas quais nos as negociamos. Este poema ilustra as
diferentes identidades, mas, de forma crucial, uma delas em particular, que a me/poeta
reconhece como tendo predominncia cultural: a da "boa" me, da me "normal", tem uma
ressonncia particularmente forte nesse caso. Trata-se de uma identidade que ela parece
assumir, embora ela esteja consciente de que est em conflito com outras identidades,
especialmente sua identidade poltica, associada, nesse caso, com suas preferncias polticas
de esquerda. A futura me vivncia um conflito psquico, mas h um final feliz. O pacifismo
parece, afinai, ser algo aceitvel nesse caso. Dar um final feliz ao poema pode ser apenas uma
licena potica, mas tambm sugere que encontrar uma identidade pode ser um meio de
resolver um conflito psquico e uma expresso de satisfao do desejo - se que essa
resoluo possvel. O poema tambm indica as formas pelas quais as identidades mudam ao
longo do tempo. Isso mostrado por um smbolo historicamente especfico, o jornal
comunista O Dirio Operrio, que tambm representa tudo que pode ser indesejvel em
possveis pais e mes adotivos.
Entretanto, h tambm a sugesto de que os tempos esto mudando, tomando aceitvel
que a identidade maternal possa incluir uma posio poltica - neste caso, uma posio
pacifista. Trata-se de uma identidade maternal na qual o sujeito (a me/posta) pode fazer um
investimento e com a qual ela pode se comprometer. Embora ela represente, perante a
inspetora de adoo, um papel que eia v como necessrio para a simulao de uma
identidade maternal aceitvel ela no interpelada por essa posio-de-sujeito, mas por urna
posio que se conforma com sua posio poltica "Interpelao" o termo utilizado por
Louis Althusser (1971) para explicar a fornia pela qual os sujeitos - ao se reconhecerem como
tais: "sim, esse sou eu - so recrutados para ocupar certas posies-de-sujeito. Esse processo
se d no nvel do inconsciente e uma forma de descrever como os indivduos acabam por
adotar posies-de-sujeito particulares. E uma forma de incorporar a dimenso psicanaltica, a
qual no se limita a descrever sistemas de significado, mas tenta explicar por que posies
particulares so assumidas. Os feitores sociais podem explicar uma construo particular de
maternidade, especialmente a de "boa me", neste momento histrico, mas no explicam qual
o investimento que os indivduos fazem em posies particulares e os apegos que eles
desenvolvem , por essas.posies.

4.2. Dimenses psicanalticas


Althusser desenvolveu sua teoria da subjetividade no contexto de um paradigma
marxista que buscava trazer algumas das contribuies da psicanlise e da lingstica
estrutural para o materialismo marxista. O trabalho de Althusser foi extremamente importante
para a reviso de modelo marxista baseado nas noes de base e de superestrutura. Nesse
modelo, a base definida como a fundao material, econmica, da sociedade.. De acordo
com essa perspectiva, essa base econmica determina as relaes sociais, as instituies
polticas e as formaes ideolgicas. Althusser tambm reformulou o conceito de ideologia
inicialmente elaborado por Marx. Em seu ensaio sobre "a ideologia e os aparelhos ideolgicos
de Estado", Althusser (1971) enfatiza o papel da ideologia na reproduo das relaes sociais,
destacando os rituais e as prticas institucionais envolvidos nesse processo. Ele concebe as
ideologias como sistemas de representao, fazendo uma complexa anlise de como os
processos ideolgicos funcionam e de como os sujeitos so recrutados pelas ideologias,
mostrando que a subjetividade pode ser explicada em termos de estruturas e prticas sociais e
simblicas. Para Althusser, os sujeito no a mesma coisa que a pessoa humana, mas uma
categoria simbolicamente construda: "A ideologia ... recruta sujeitos entre os indivduos...
ou transforma os indivduos em sujeitos (...) por esta operao muito precisa a chamei de
interpelao" (1971, p. 146). Esse processe de interpelao nomeia e, ao mesmo tempo,
posiciona o sujeito que , assim, reconhecido e produzido por meio de prticas e processos
simblicos. Ocupar uma posio-de-sujeito determinada como, por exemplo, a de cidado
patritico, no uma questo simplesmente de escolha pessoal consciente; somos, na verdade,
recrutados para aquela posio ao reconhec-la por meio de um sistema de representao. O
investimento que nela fazemos , igualmente, um elemento central nesse processo.
A teoria marxista enfatiza o papel do substrato material, das relaes de produo e da
ao coletiva, especialmente da solidariedade de classe, na formao das identidades sociais,
em vez da autonomia individual ou da autodeterminao. Os fatores materiais no podem,
entretanto, explicar totalmente o investimento que os sujeitos fazem em posies de
identidade. Teorizaes ps-marxistas como, por exemplo, o ensaio de Althusser, enfatizam os
sistemas, simblicos, sugerindo que os sujeitos so tambm recrutados e produzidos no
apenas no nvel do consciente, mas tambm no nvel do inconsciente. Para desenvolver sua
teoria da subjetividade, Althusser baseou-se na verso da psicanlise freudiana feita por
Lacan.
O que distingue a teoria da psicanlise de Freud e a teorizao posterior de Lacan de
outras teorias psicolgicas o lugar que elas concedem ao conceito de inconsciente. O
inconsciente, de acordo com a psicanlise, formado de fortes desejos, freqentemente
insatisfeitos, que surgem da interveno do pai na relao entre o filho ou a filha e sua me.
Ele est enraizado em desejos insatisfeitos, em desejos que foram reprimidos, de forma que o
contedo do inconsciente toma-se censurado nela mente consciente, passando a ser-lhe
inacessvel. Entretanto, esses desejos reprimidos acabam encontrando alguma forma de
expresso como, por exemplo, por meio de sonhos e enganos (lapsos freudianos). O
inconsciente pode ser, assim, conhecido, embora no por um acesso direto. A tarefa do
psicanalista consiste em descobrir suas verdades e ler sua linguagem. O inconsciente o
repositrio dos desejos reprimidos, no obedecendo s leis da mente consciente: ele tem uma
energia independente e segue uma lgica prpria. Como argumenta Lacan (1977), ele
estruturado como uma linguagem. Ao dar primazia a essa concepo do inconsciente, Lacan
caracteriza-se como um seguidor de Freud, mas faz uma radical reformulao das teorias
freudianas, ao enfatizar o simblico e a linguagem no desenvolvimento da identidade.
A "descoberta" do inconsciente, de uma dimenso psquica que funciona de acordo
com suas prprias leis e com uma lgica muito diferente da lgica do pensamento consciente
do sujeito racionai, tem tido um considervel impacto sobre as teorias da identidade e da
subjetividade. A idia de um conflito entre os desejos da mente inconsciente e as demandas
das foras sociais, tais como elas se expressam naquilo que Freud chamou de supereu, tem
sido utilizada para explicar comportamentos aparentemente irracionais e o investimento que
es sujeitos podem ter em aes que podem ser vis:as como inaceitveis por outros, talvez at
mesmo pelo eu consciente do sujeito. Podemos estar muito bem informados sobre um
determinado domnio da vida social mas mesmo assim acabamos nos comportando contra
nossos melhores interesses. Apaixonamo-nos pelas pessoas erradas, gastamos dinheiro que
no temos, deixamos de nos candidatar- a empregos que poderamos conseguir e nos
candidatamos para empregos para os quais no temos qualquer chance. Chegamos at mesmo
ao ponto de realizar aes que podem ameaar nossas vidas apenas para afirmar uma
determinada identidade. Sentimos emoes ambivalentes - raiva para cem as pessoas que
amamos e, algumas vezes, desejo por pessoas que nos oprimem. A psicanlise freudiana
fornece um meio de vincula comportamentos aparentemente irracionais como esses
represso e a necessidades e desejos inconscientes. Em vez de um todo unificado, a psique
compreende o inconsciente (o id) o supereu, que age como uma "conscincia", representando
as restries sociais; e o ego, que tenta fazer alguma conciliao entre os dois primeiros. Ela
est, assim, era um estado constante de conflito e fluxo. A experincia que temos dela pode
ser vivida como dividida ou fragmentada.
A teoria psicanaltica lacaniana amplia a anlise que Freud fez dos conflitos
inconscientes que atuam no interior do assim chamado sujeito soberano. A nfase que Lacan
coloca na linguagem como um sistema de significao , neste caso, um elemento central.
Ele privilegia o significante como aquele elemento que determina o curso do desenvolvimento
do sujeito e a direo de seu deseje A identidade moldada e orientada externamente, como
um efeito do significante e da articulao do desejo. Para Lacan, o sujeito humano unificado
sempre um mito. O sentimento de identidade de uma criana surge da internalizao das
vises exteriores que ela tem de si prpria. Isso ocorre, sobretudo, no perodo que Lacan
chamou de "fase do espelho". Essa fase vem depois da "fase imaginria", que anterior
entrada na linguagem e na ordem simblica, quando a criana ainda no tem nenhuma
conscincia de si prpria como separada e distinta da me. Nessa fase inicial, o infante uma
mistura de fantasias de amor e dio, concentrando-se no corpo da me. O incio da formao
da identidade ocorre quando o infante se d conta de que separado da me. A entrada na
linguagem , assim, o resultado de uma diviso fundamental no sujeito (Lacan, 1977), quando
a unio primitiva da criana com a me rompida. A criana reconhece sua imagem refletida,
identifica-se com ela e toma-se consciente de que um ser separado de sua me. A criana,
que nessa fase infantil um conjunto mal-coordenado de impulsos, constri um eu baseado no
seu reflexo em um verdadeiro espelho ou no espelho dos olhos de outros. Quando olhamos
para o espelho vemos uma iluso de unidade. A fase do espelho de Lacan representa a
primeira compreenso da subjetividade: quando a criana se toma consciente da me como
um objeto distinto de si mesma. De acordo com Lacan, o primeiro encontro com o processo
de construo de um "eu", por meio da viso do reflexo de um eu corporificado, de um eu que
tem fronteiras, prepara, assim, a cena para rodas as identificaes futuras. O infante chega a
algum sentimento do "eu" apenas quando encontra o "eu" refletido por algo fora de si prprio,
pelo outro: a partir do lugar do "outro". Mas ele sente a si mesmo como se o "eu", o
sentimento do eu, fosse produzido - por uma identidade unificada - a partir de seu prprio
interior.
Dessa forma, argumenta Lacan, a subjetividade dividida e ilusria. For depender,
para sua unidade, de algo fora de si mesma, a identidade surge a partir de uma falta, isto de
um desejo pelo retorno da unidade com a me que era parte da primeira infncia mas que s
pode ser ilusria, uma fantasia, dado que a separao real j ocorreu. O sujeito anca anseia
pelo eu unitrio e pela unidade com a me da fase imaginria e esse anseio, esse desejo,
produz a tendncia para se identificar com figuras poderosas e significativas fora de si
prprio. Existe, assim, um contnuo processo de identificao, no qual buscamos criar alguma
compreenso sobre ns prprios por meio de sistemas simblicos e nos identificar com as
formas pelas quais somos vistos por outros. Tendo, inicialmente, adotado uma identidade a
partir do exterior do eu continuamos a nos identificar com aquilo que queremos ser, mas
aquilo que queremos ser est separado do eu, de forma que o eu est permanentemente
dividido no seu prprio interior.
E nessa fase edipiana da entrada na linguagem e nos sistemas simblicos que o mundo
de fantasia da criana, que inclui a si prpria e a me rompido pela entrada do pai ou
daquilo que Lacan chama de "a lei do pai". O pai representa uma intromisso externa; o pai
representa o tabu contra o incesto, o qual probe a fantasia que a criana tem de se casar com a
me bem como a vontade da me em ter a criana como o objeto de seu desejo. O pai separa a
criana de suas fantasias, enquanto o desejo da me reprimido para o inconsciente. Esse o
momento em que o inconsciente criado. medida que a criana entra na linguagem e na lei
do pai ela se torna capaz, ao mesmo tempo, de assumir uma identidade de gnero, j que este
o momento em que a criana reconhece a diferena sexual. Assim que esse mundo do
imaginrio e do desejo pr-edipiano pela me deixado de lado a linguagem e o simblico
que passam a fornecer alguma compensao, ao proporcionar pontos de apoios lingsticos
nos quais se toma possvel ancorar a identidade. O pai - ou o pai simblico, simbolizado pelo
phallus - representa a diferena sexual. O phallus , assim, o significante primeiro porque
aquele que primeiro introduz a diferena (isto , a diferena sexual) no universo simblico da
criana, o que lhe d um poder que , entretanto, "falso", porque, como argumenta Lacan. o
phallus apenas parece ter poder e valor por causa do peso positivo da masculinidade no
dualismo masculino/feminino. Mesmo que o poder do phallus seja uma "piada, como afirma
Lacan, a criana obrigada a reconhec-lo como um significante tanto do poder quanto da
diferena. Outros tipos de diferena so construdos de acordo com a analogia da diferena
sexual - isto , um termo (o masculino) privilegiado em relao a curro (o feminino). Isso
tambm significa que, para Lacan, a entrada das garotas na linguagem se faz de forma muito
diferente da dos garotos. As garotas so posicionadas negativamente - como "faltantes".
Mesmo que o poder do phallus seja ilusrio, os garotes entram na ordem simblica
positivamente valorizados e como sujeitos desejantes. As garotas tm a posio negativa,
passiva - so simplesmente "desejadas".

O trabalho de Lacan importante sobretudo por causa de sua nfase no simblico e


nos sistemas representacionais, pelo destaque dado diferena e por sua teorizao do
conceito do inconsciente. Ele enfatiza a construo da identidade de gnero do sujeito, ou
seja, a construo simblica da diferena e da identidade sexuada. O "fracasso" desse
processo de construo da identidade e a fragmentao da subjetividade tomam possvel a
mudana pessoal. Como conseqncia, a teoria lacaniana de formao da subjetividade pode
ser incorporada ao conjunto de teorias que Questionam a idia de que existe um sujeito fixo,
unificado.
As teorias psicanalticas de Freud e de Lacan tm sido bastante questionadas,
sobretudo por feministas que assinalam as limitaes de uma perspectiva sobre a produo da
identidade de gnero que afirma o privilegiamento masculino no interior da ordem simblica,
na qual o phallus o significante-chave do processo de significao. Apesar das afirmaes
em contrrio de Lacan, o phallus corresponde ao pnis, na medida em que significa a lei do
pai e no da me. Ele realmente argumenta que as mulheres entram na ordem simblica de
forma negativa isso , como no-homens e no como mulheres. Mesmo que o sujeito
unificado tenha sido abalado pela teoria psicanaltica, parece tambm verdade que as
mulheres no so, nunca, plenamente aceitas ou includas como sujeitos falantes. O que
importante, aqui a subverso que as teorias psicanalticas fazem do eu unificado, bem como
a nfase que colocam no papel dos sistemas culturais e representacionais no processo de
construo da identidade. importante tambm a possibilidade que elas oferecem de se
analisar o papel tanto dos desejos conscientes dos inconscientes nos processos de
identificao. O conceito de inconsciente aponta para uma outra dimenso da identidade,
sugerindo um outro quadro terico para se analisar algumas das razes pelas quais investimos
em posies de identidade.

Concluso
Este captulo apresentou alguns dos importantes conceitos relacionados questo da
identidade e da diferena, desenvolvendo, assim, um quadro de referncia para sua anlise.
Discutimos as razes pelas quais importante tratar cessa questo e analisamos de que forma
eia surge nesse ponto do "circuito" da produo cultural. Analisamos, alm disso, os processos
envolvidos na produo de significados por meio de sistemas representacionais, em sua
conexo com o posicionamento dos sujeitos e com a construo de identidades no interior de
sistemas simblicos.
A identidade tem se destacado como uma questo central nas discusses
contemporneas, no contexto das reconstrues globais das identidades nacionais e tnicas e
da emergncia dos "novos movimentos sociais", os quais esto preocupados com a
reafirmao das identidades pessoais e culturais. Esses processos colocam em questo uma
srie de certezas tradicionais, dando fora ao argumento de que existe uma crise da identidade
nas sociedades contemporneas A discusso da extenso na qual as identidades so
contestadas no mundo contemporneo nos levou a uma anlise da importncia da diferena e
das oposies na construo de posies de identidade.
A diferena um elemento central dos sistemas classificatrios per meio dos quais os
significados so produzidos. Examinamos as anlises estruturalistas de Lvi-Strauss e de
Mary Douglas, ao discutir os processos de marcao da diferena e da construo do
"forasteiro" e do "outro", efetuados por meio de sistemas culturais. Os sistemas sociais e
simblicos produzem as estruturas classificatrias que do um certo ordem vida social e as
distines fundamentais - entre ns e eles entre o fora e o dentro, entre o sagrado e o profano,
entre o masculino e o feminino - que estio no centro dos sistemas de significao da cultura,
Entretanto, esses sistemas classificatrios no podem explicar, sozinhos, o grau de
investimento pessoal que os indivduos tm nas identidades que assumem. A discusso das
teorias psicanalticas sugeriu que, embora as dimenses sociais e simblicas da identidade
sejam importantes para compreender como as posies de identidade so produzidas,
necessrio estender essa anlise, buscando compreender aqueles processos que assegurara o
investimento do sujeito em uma identidade.