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O QUE A COISA?

Tenho traduzido um livro de Chesterton pouco conhecido do pblico brasileiro (A Coisa),


pblico este que conhece muito pouco desse extraordinrio escritor catlico ingls. Em algum
momento um leitor pediu que eu desse uma contextualizao maior sobre o livro e sobre os ensaios
nele contidos. No tive tempo de fazer mais do que, em todo ensaio traduzido, adicionar a frase
Do livro A Coisa, publicado em 1929. Pretendo agora dar um pouco mais de informao sobre
o livro, traduzindo a introduo do mesmo e tambm um comentrio de Dale Ahlquist, contido em
seu interessante livro G.K. Chesterton: The Apostle of Common Sense [G.K. Chesterton: O
Apstolo do Senso Comum].

Apenas como informao adicional, A Coisa o primeiro livro de Chesterton publicado aps
sua converso, que ocorreu em 1922. Chesterton era, de fato, um catlico muito antes disso. Sua
converso demorou muito, pois ele esperou sua esposa, que era anglicana, para que ambos se
convertessem simultaneamente. Que maior prova de amor um marido pode dar sua esposa?

Sobre esta converso Ahlquist diz na introduo de seu livro: Em 1922, eles [seus crticos]
ficaram ainda mais chocados, quando G.K. Chesterton se tornou membro da Igreja Catlica
Romana. Que um grande homem de letras abraasse a antiga Igreja de Roma era algo como um
escndalo no mundo literrio e no meio intelectual. Eles pensaram que Chesterton tinha
repentinamente se tornado mais limitado, quando de fato, se tornara universal. O que para eles era
um completo quebra-cabea era, para o prprio Chesterton, a pea final do quebra-cabea, a
completude de um completo pensador.

Comentrio de Dale Ahlquist Captulo 6

Em 1929, Chesterton publicou uma coleo de ensaios sobre o sugestivo ttulo A Coisa. (Edies
modernas do livro tm adicionado o subttulo Por que sou catlico, que o ttulo de um dos
ensaios do livro.) O que A Coisa? No apenas qualquer coisa. No apenas outra coisa. A
Coisa. a Igreja Catlica.

Nesse livro Chesterton compara A Coisa com todas as coisas: filosofias mundanas, negcios,
nacionalismo, protestantismo, agnosticismo, arte, histria, educao, e at mesmo esportes. A
palavra catlico significa universal, e nesse livro Chesterton mostra como A Coisa aplica-se a
tudo o mais. Ele tambm mostra com A Coisa se ope a tudo o mais. Os ataques contra a f catlica
vm de todos os lados. Chesterton nota que a tolerncia religiosa parece significar que o cristo
liberal e tolerante v o bem em todas as religies e nada, exceto o mal, na Igreja Catlica. Ele no
apenas defende a Igreja de uma grande variedade de ataques, ele mostra como ela a soluo
correta para todos os dilemas do mundo. Em todos os casos, a posio catlica a do senso comum.
A F, diz ele, devolve ao homem seu corpo, sua alma, sua razo, sua vontade e sua prpria
vida.

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1. INTRODUO

Do livro A Coisa, publicado em 1929.

Gilbert Keith Chesterton

Objetar-se- naturalmente em relao publicao destes ensaios dizendo que so de natureza


efmera e controvertida. Em outras palavras, o crtico normal os desprezar como excessivamente
frvolos e desgostar deles por serem excessivamente srios. A trgua de bom gosto assaz unilateral,
envolvendo todas as questes religiosas, que prevaleceu at pouco tempo atrs, agora deu lugar a
uma guerra assaz unilateral. Mas a trgua pode ainda ser invocada, como o terrorismo do gosto
invocado contra a minoria. Todos conhecemos o bom e velho coronel conservador que jura, com
sua face vermelha, que no vai falar de poltica, mas aquela condenao ao inferno de todos aqueles
malditos socialistas no poltica. Todos temos um agradvel sentimento pela querida e velha
senhora, que vive em Bath ou Cheltenham, que no sonharia maldizer ningum, mas que
certamente pensa que todos os discordantes so excessivamente temerrios ou que empregados
irlandeses so realmente impossveis. no esprito dessas duas pessoas admirveis que a
controvrsia agora conduzida na imprensa, em nome de uma F Progressiva ou de uma Religio
da Irmandade Universal. Assim, contanto que o escritor empregue gestos de companheirismo e
hospitalidade vastos e universais a todos os que esto prontos a abandonar suas crenas religiosas,
lhe permitido ser to rude quanto ele queira a todos os que se aventuram a ret-las. O deo da
Catedral de So Paulo se permite alegremente chamar a Igreja Catlica de uma corporao traidora
e sangrenta; o Sr. H.G. Wells se permite comparar a Santssima Trindade a uma dana indigna; o
Bispo de Birmingham[1] se permite comparar o Santssimo Sacramento a uma brbara festa de
sangue. Considera-se que frases como estas no conseguem perturbar aquela paz e harmonia
humanas que todos os humanitaristas desejam; no h nada NESSAS expresses que poderia
interferir com a irmandade e a simpatia que une a sociedade. Podemos estar certos disto, pois temos
a palavra dos prprios escritores de que seu objetivo gerar uma atmosfera de liberalidade e amor.
Se, portanto, qualquer interrupo infeliz estragar a harmonia da ocasio, se for realmente
impossvel que essas festividades fraternais transcorram sem algum tolo distrbio, ou sem algum
fazer uma cena, bvio que a culpa deve recair sobre uns poucos indivduos irritveis e irritantes,
que no aceitam essas descries da Trindade, do Santssimo Sacramento e da Igreja como
expresses que tranqilizem seus sentimentos ou satisfaam suas idias.

Est claro em todas essas afirmaes que elas so aceitas por todas as pessoas inteligentes, exceto
por aqueles que no as aceitam. Mas como eu mesmo, em minha experincia poltica, me aventurei
a duvidar do direito do coronel conservador de amaldioar seus oponentes polticos e dizer que isso
no poltica, ou da senhora de amar a todos e odiar os irlandeses, tenho a mesma dificuldade em
admitir o direito do cristo mais liberal e tolerante de ver o bem em todas as religies e nada, exceto
o mal, na minha. Mas sei que publicar rplicas para se contrapor a isso, particularmente rplicas
diretas que j foram usadas em controvrsias reais, ser considerado por muitos como uma
provocao e uma impertinncia.

Bem, devo confessar neste caso que sou to antiquado a ponto de senti-lo como um ponto de honra.
Penso que posso dizer que sou normalmente do tipo socivel, que se d bem com seus semelhantes;
nem sempre estou disposto a discutir ou disputar; e valorizo muito as relaes geralmente alegres
que mantenho com aqueles que de mim diferem por meros argumentos. Gosto muito da Inglaterra,
mesmo como ela , muito diferente do que foi ou poder vir a ser; tenho vrios gostos populares,
das histrias de detetives defesa dos bares; vi-me em muitas situaes do lado da maioria, como
por exemplo, na propaganda do patriotismo ingls durante a Grande Guerra. Posso at descobrir
nessas simpatias um material suficiente para interesses populares; e, num sentido mais prtico, nada
me satisfaz mais do que escrever histrias de detetive, exceto l-las. Mas se nesta excessivamente
feliz e preguiosa existncia descubro que meus companheiros de religio esto sendo execrados
com insultos por dizerem que sua religio verdadeira, no seria correto que eu no me colocasse
na posio de ser tambm insultado. Muitos deles tiveram uma vida muito dura e eu, uma vida
muito fcil, para no considerar um privilgio ser objeto dos mesmos curiosos e controvertidos
mtodos. Se o deo da Catedral de So Paulo realmente acredita, como ele indubitavelmente diz,
que os mais devotos e devotados lderes da Igreja Catlica, quando aceitam (realista, e mesmo,
relutantemente) o fato de um milagre moderno, eles fazem parte de uma lucrativa impostura, devo
preferir acreditar que me acusa, juntamente com homens melhores que eu, de me tornar um
impostor meramente por lucro imundo. Se a palavra jesuta usada como sinnimo da palavra
mentiroso, devo preferir que a mesma simples traduo deva se aplicar palavra jornalista, o
que muito mais freqentemente verdade. Se o deo acusa os catlicos, como catlicos, de desejar
que homens inocentes morram na priso (como ele faz), devo preferir que ele me conte como
responsvel por alguma parte desse terrvel e sanguinrio melodrama; isso poderia, em qualquer
caso, servir de material para uma histria de detetive. Em resumo, precisamente porque eu
simpatizo e concordo com meus companheiros protestantes e agnsticos, em noventa e nove
assuntos em cem, que sinto ser um ponto de honra no desprezar suas acusaes nesses pontos, se
eles realmente tm tais acusaes a fazer. Sinto muito se este pequeno livro parece ser controvertido
em assuntos sobre os quais todo mundo se permite ser controvertido, exceto ns mesmos. Mas temo
que no haja soluo para isso; e se asseguro ao leitor que tentei comear escrevendo-o com um
inquebrantvel esprito de caridade, sempre possvel que a caridade possa ser to unilateral quanto
a controvrsia. De qualquer maneira, o livro representa minha atitude em relao controvrsia; e
quase impossvel que tudo nele esteja errado, exceto o que esteja certo.

[1] Bispo da Igreja Anglicana. (N. do T.)


2. O CTICO COMO UM CRTICO

Do livro A Coisa, publicado em 1929

Gilbert Keith Chesterton

preciso trs pessoas para uma boa briga. Um conciliador sempre necessrio. No se pode atingir
a completa potencialidade da fria humana at que um amigo das duas partes intervenha
tacitamente. Sinto-me em tal posio no recente debate entre os puritanos e a revista Mercury do Sr.
Mencken;[1] e o admito com um desconforto no desacompanhado de terror. Sei que o juiz pode ser
picado em pedaos. Sei que um juiz auto-indicado deve ser picado em pedaos. Sei, sobretudo, que
este especialmente o caso em tudo que envolve quaisquer relaes internacionais. Talvez a nica
crtica razovel seja a auto-crtica. Talvez isso seja ainda mais verdadeiro no caso de naes do que
no de homens. E posso muito bem entender que muitos americanos aceitariam sugestes de seus
compatriotas que refutariam de um estrangeiro. Posso apenas alegar que me esforcei por cumprir o
excelente princpio patritico de Olhar para a Inglaterra Primeiro na parfrase igualmente
patritica de Criticar a Inglaterra Primeiro. Tenho feito isso por tempo suficiente para estar bem
consciente de que h males presentes na Inglaterra que esto relativamente ausentes nos Estados
Unidos; e nenhum mais conspicuamente ausente, como o Sr. Belloc observou para a surpresa de
muitos, do que a adorao real, servil, supersticiosa e mstica do Dinheiro.

Mas o que me faz to condenvel na presente situao que sinto uma considervel simpatia por
ambos os lados. Essa atitude ofensiva tentarei ocultar, tanto quanto possvel, por um abuso
tacitamente distribudo de coisas que considero abusivas, e por uma averso elegantemente
simulada por uma ou outra parte de cada caso controverso. Mas a verdade simples que se eu fosse
americano, eu muito frequentemente me regozijaria quando a Mercury criticasse algo ou algum;
tampouco meu modesto lar ficaria sem certa exultao quando a Mercury fosse criticada. Mas o que
definitivamente penso que ambos os lados, e talvez especialmente o lado iconoclasta, precisam do
que todo o mundo moderno precisa um padro espiritual fixo, mesmo para seus prprios objetivos
intelectuais. Posso expressar isto dizendo que gosto muito de revolucionrios, mas no muito de
niilistas. Pois, os niilistas, como o prprio nome implica, no tm com que se revoltar.

Sob esse ngulo, h pouco o que adicionar ao artigo admiravelmente so, sutil e penetrante do Sr.
T.S. Eliot;[2] especialmente aquela sentena vital em que diz ao Professor Irving Babbitt[3] (que
admite a necessidade de entusiasmo) que no podemos ter um entusiasmo por termos entusiasmo.
Penso que sei, incidentalmente, o que devemos ter. O Professor Babbitt um homem muito culto; e
eu mesmo conheo pouco latim e menos ainda grego. Mas conheo o bastante de grego para saber o
significado da segunda slaba de entusiasmo, e sei que ela a chave para esta e outras discusses.

Permitam-me considerar dois exemplos, que demonstram minha concordncia com ambos os lados.
Admiro grandemente o Sr. Mencken, no apenas por sua vivacidade e espirituosidade, mas pela sua
veemncia e, por vezes, por sua violncia. Calorosamente o aplaudo por seu desprezo e detestao
do Servio; e considero que ele esteja afirmando um fato histrico quando diz, como citado em The
Forum: Quando uma gangue de agentes imobilirios, corretores de ttulos e concessionrios de
veculos se renem para choramingar contra o Servio, no precisamos ser freudianos para suspeitar
que algum est prximo fraude. No vejo porque ele no devesse chamar uma espada de espada
e um fraudador de fraudador. No o culpo por usar palavras vulgares para coisas vulgares. Mas
observo dois modos em que o fato de sua filosofia ser negativa faz com que sua crtica seja quase
superficial. Em primeiro lugar, bvio que tal stira inteiramente insignificante a menos que
fraude seja pecado. E igualmente bvio que somos instantaneamente tragados pelo abismo do
moralismo e do religiosismo, se for pecado. E o segundo ponto, se menos bvios, igualmente
importante o instinto saudvel do Sr. Mencken contra a hipocrisia obscena no o esclarece a
respeito do corao desta hipocrisia.

A questo sobre o culto do Servio que, como tantas noes modernas, ela uma idolatria do
intermedirio, s custas do esquecimento do principal. como o jargo dos idiotas que falam sobre
Eficincia sem qualquer crtica ao Efeito. O pecado do Servio o pecado de Sat: aquele de tentar
ser o primeiro onde ele pode ser apenas o segundo. Uma palavra como Servio roubou a sagrada
letra maiscula da coisa que ela em princpio devia servir. H um sentido em servir a Deus, e um
sentido ainda mais discutvel em servir ao homem; mas no h sentido em servir o Servio. Servir a
Deus pelo menos servir a um ser ideal. Mesmo se ele fosse um ser imaginrio, ele ainda estaria
sendo um ser ideal. Esse ideal tem atributos definidos e mesmo dogmticos verdade, justia,
misericrdia, pureza, etc. Servir-lhe, mesmo imperfeitamente, servir a um particular conceito de
perfeio. Mas o homem que corre pela rua acenando seus braos e desejando servir a algo ou a
algum, cair provavelmente nas mos da primeira casa de cmbio clandestina ou no primeiro covil
de ladres ou usurrios, e ser encontrado servindo-LHES diligentemente. Assim surge a horrvel
idia de que dedicao, confiabilidade, pontualidade so coisas boas; que mera prontido para servir
aos poderes deste mundo uma virtude crist. Esta a questo contra o Servio, que distinto da
maldio contra o Servio, que to animada e inspiradamente rogada pelo Sr. Mencken. Mas a
sria questo no pode ser declarada sem uma vez mais se perguntar se a humanidade deve servir a
alguma coisa; e se no seria melhor tentarmos definir primeiro a que pretendemos servir. Todas
essas palavras tolas como Servio, Eficincia, Praticidade, etc. falham porque prestam culto aos
meios e no ao fim. Mas tudo se resume a se nos propomos a cultuar o fim; e preferivelmente ao
fim verdadeiro.

Duas outras passagens do texto do Sr. Mencken serviro para mostrar mais agudamente a curiosa
situao em que ele parece negar o que afirma. De um lado, ele parece afirmar muito positivamente
a natureza puramente intencional e subjetiva da crtica; a faz individual e quase irresponsvel. O
crtico est acima de tudo tentando se expressar; est tentando alcanar com isso, para seu prprio
ego interior, o sentimento gratificante de uma funo desempenhada, de uma tenso aliviada, de
uma catarse atingida, que Wagner atingiu quando escreveu DIE WALKURIE, e uma galinha atinge
toda vez que bota um ovo. Isso tudo muito consistente at certo ponto; mas infelizmente o Sr.
Mencken parece continuar com algo muito inconsistente. Segundo o trecho citado, ele ao final
irrompe com uma cano de triunfo porque h agora nos EUA no somente crtica, mas
controvrsia. Atualmente, pela primeira vez em anos, h conflito na crtica americana ... orelhas
so mordidas, narizes sangram. H bofetadas acima e abaixo da cintura.

Ora, pode haver algo de real em suas afirmaes sobre a controvrsia, mas isso inconsistente com
suas afirmaes sobre a auto-expresso criativa. Se o crtico produz a crtica APENAS para se
agradar, inteiramente irrelevante que ela no agrade algum mais. O algum mais tem o direito de
dizer o exato oposto para se agradar, e estar perfeitamente satisfeito consigo mesmo. Mas eles no
podem se controverter porque no podem se comparar. No podem se comparar porque no h um
padro comum de comparao. Nem eu nem ningum pode ter uma controvrsia sobre literatura
com o Sr. Mencken, porque no h forma de criticar a crtica, exceto perguntando se o crtico est
satisfeito. E a o debate acaba, exatamente no incio; pois ningum pode duvidar de que o Sr.
Mencken esteja satisfeito.

Mas para no fazer o Sr. Mencken uma mera vtima do ARGUMENTUM AD HOMINEM, farei o
experimento num corpus vile[4] e me oferecerei para dissecao. Atrevo-me a dizer que grande
parte da crtica que escrevo realmente estimulada por estado de esprito de auto-expresso; e
certamente verdade que h uma satisfao na auto-expresso. Posso tirar uma coisa ou outra em
relao a qual tenha sentimentos definitivos como, por exemplo, a filosofia do Sr. Dreiser,[5] que
j foi mencionada mais de uma vez nesse debate. Posso alcanar para meu prprio ego interior o
sentimento gratificante de escrever o seguinte: Ele descreve um mundo que parece ser uma
enfadonha e descolorida iluso de indigesto, no suficientemente brilhante para ser chamada de
pesadelo; malcheirosa, mas no fedorenta; cheirando a gs estragado de experimentos qumicos
ignorantes feitos por estudantes sujos e dissimulados o tipo de garotos que torturam gatos em
becos isolados; desfibrado e desanimado como um verme ferido; repugnantemente vagaroso e
laboriosamente parecido com uma lesma interminvel; desesperador, mas sem nenhuma coragem;
sem vivacidade, sem vontade, sem risada e sem elevao de corao; muito velho para morrer,
muito surdo para desistir de falar, muito cego para parar, muito estpido para comear de novo,
muito morto para ser assassinado, e incapaz de at mesmo ser amaldioado, pois em todos os seus
desgastados sculos, no alcanou a idade da razo.

Isso o que sinto; e certamente me d prazer aliviar meus sentimentos. Livrei-me do que me
apertava o peito. Fiz uma catarse. Botei um ovo. Produzi uma crtica que satisfaz todas as
definies do Sr. Mencken. Desempenhei uma funo. Sinto-me muito bem, obrigado.

Mas qual influncia meus sentimentos podem ter no Sr. Dreiser, ou em algum que no admite
meus padres de verdade e falsidade, no consigo muito perceber. Pode-se dificilmente esperar que
o Sr. Dreiser diga que sua qumica charlatanismo, como penso que charlatanismo sem a
vivacidade que podemos razoavelmente esperar de charlates. Ele no considera o fatalismo vil e
servil, como eu; ele no considera o livre arbtrio a mais alta verdade sobre a humanidade, como eu.
Ele no acredita que o desespero em si mesmo um pecado, e talvez o pior dos pecados, como os
catlicos. Ele no considera a blasfmia o menor e mais tolo tipo de orgulho, como at os pagos o
fazem. Ele naturalmente no considera sua prpria idia da vida uma falsa idia, assemelhando-se
vida real tanto quanto uma vastido de linleo assemelha-se ao campo de todas a flores vivas, como
eu considero. Mas ele no a consideraria mais falsa por ser uma vastido. Ele admitiria
provavelmente que ela fosse sombria, mas consideraria isto correto. Ele provavelmente admitiria
que estivesse perdido, mas no veria nenhum mal em estar perdido. O que eu apresento como
acusao, ele muito provavelmente aceitaria como elogio.

Nestas circunstncias, no vejo como eu, ou algum com minhas idias, poderia estabelecer uma
controvrsia com o Sr. Dreiser. No parece haver qualquer forma de eu provar que ele est errado,
porque ele no aceita minhas idias do que errado. No parece haver qualquer forma de ele provar
que est certo, porque no compartilho suas noes do que certo. Podemos, de fato, nos encontrar
na rua e nos atracar; e embora eu acredite que somos ambos homens pesados, no duvido que ele
seja o mais formidvel. A prpria possibilidade de que sejamos reduzidos a essa explicao
inarticulada pode talvez lanar alguma luz na impressionante descrio do Sr. Mencken sobre a
nova vida literria nos EUA. Orelhas so mordidas, ele diz; e esta curiosa forma de
relacionamento cultural poderia realmente ser a nica soluo, quando orelhas no forem mais
rgos da audio e quando no houverem mais rgos exceto os rgos de auto-expresso. Aquele
que tiver ouvidos para ouvir e no escutar pode muito bem ter suas orelhas mordidas. Tal surdez
parece inevitvel no crtico criativo, que to indiferente a todos os rudos como uma galinha,
exceto para o rudo de seu prprio cacarejar quando chocando seu prprio ovo. De toda forma,
galinhas no criticam os ovos alheios, ou jogam ovos umas nas outras, como acontece nas
controvrsias polticas. Podemos apenas dizer que o romancista em questo botou indubitavelmente
um grande, slido e magnificente ovo algo da natureza de um ovo de avestruz; e depois disso, no
h nada que impea a avestruz de esconder sua cabea na areia, atingindo com isso, pelo seu
prprio ego interior, o sentimento gratificante de uma funo desempenhada. Mas no podemos
discutir se o ovo um ovo ruim, ou se partes dele so excelentes.
Em todas essas circunstncias, portanto, em razo da ausncia de um padro ltimo de valor, as
mais ordinrias funes no podem ser realmente desempenhadas. Elas no podem ser
desempenhadas no s com um sentimento gratificante, ou uma catarse, mas a longo prazo no
podem ser desempenhadas de forma alguma. No podemos realmente denunciar o corretor de
ttulos e promotor do Servio como um farsante, pois no temos um acordo claro que seja
vergonhoso ser um farsante. Um pouco de manipulao de algumas teorias individualistas do
prprio Sr. Mencken sobre a mentalidade ser superior ao moralismo pode apresentar o farsante
como um super-homem. No podemos realmente argumentar a favor ou contra o mero ideal do
Servio, porque nenhum dos lados considera o que para ser servido ou como chegaremos regras
corretas para servir-lhe. Consequentemente, na prtica, pode ser que o Estado de Servio seja
meramente o Estado Servil. E finalmente, no podemos realmente argumentar a respeito disso ou de
qualquer outra coisa, pois no h regras para o jogo da argumentao. No h como provar que
algum ganhou um ponto. No pode haver conflito na crtica americana; os professores no
podem ser forados a esboar alguma defesa. Isso exigiria acusadores e defensores frente a algum
tribunal mostrando evidncias segundo alguns testes da verdade. Pode haver um distrbio, mas no
uma discusso.

Em resumo, as funes normais do homem esforo, protesto, julgamento, persuaso e prova so


prejudicadas ou impedidas por tais negaes do ctico mesmo quando o ctico parece, a princpio,
estar apenas negando alguma viso distante ou alguma lenda miraculosa. Cada funo se refere de
fato a algum fim, a algum teste, a alguma forma de distino entre o uso e o abuso, que o ctico
mais comum destri to completamente como destruiria qualquer mito ou superstio. Se a funo
desempenhada apenas por satisfao de quem a desempenha, como na parbola do crtico e do ovo,
torna-se ftil discutir se um ovo podre. Torna-se ftil considerar se ovos produziro galinhas ou
comporo o caf da manh. Mas mesmo para nos certificarmos de nossa prpria sanidade quando
da aplicao de testes, temos realmente de nos voltar para algum problema aborgene, como o do
antigo enigma da anterioridade do ovo ou da galinha; temos realmente, como as grandes religies,
de comear AB OVO. Se essas sanidades primordiais so perturbadas, a totalidade da vida prtica
perturbada com elas. Os homens podem ser congelados pelo fatalismo, ou enlouquecidos pelo
anarquismo, ou levados morte pelo pessimismo; pois os homens no continuaro indefinidamente
agindo no que eles consideram uma fbula. E neste sentido orgnico e quase muscular que a
religio realmente o auxlio do homem no sentido de que sem isso ele est perdido, quase
imvel.

O Sr. Mencken, o Sr. Sinclair Lewis e outros crticos no movimento MERCURY so to ardentes e
sinceros, eles atacam to vigorosamente tantas coisas que deve ser atacadas, eles expem to
brilhantemente tantas coisas que so imposturas reais, que na discusso com eles um homem ter
um impulso de colocar suas cartas sobre a mesa. Seria fingimento e quase hipocrisia se eu
ignorasse, aqui, o fato de que eu prprio acredito numa soluo espiritual especial para esse
problema, uma autoridade espiritual especial sobre esse caos. Tampouco essa idia est
completamente ausente, como idia, de muitas outras mentes alm da minha. A filosofia catlica
mencionada com muito respeito, e at mesmo com uma espcie de esperana, tanto pelo Prof.
Babbit[6] quanto pelo Sr. T.S. Eliot. Compreendo bem sua cortesia e no procuro lev-los um passo
a mais do que eles desejam ir. Mas, de fato, por uma srie de infalveis passos lgicos, o Sr. Eliot
levou o Prof. Babbitt to perto dos portes da Igreja Catlica que ao final senti-me muito nervoso,
por assim dizer, temendo que eles dessem outro passo involuntrio e casse dentro dela por acidente.

Tenho uma razo particular para mencionar essa questo ao modo de concluso uma razo que
est diretamente relacionada a esse curioso efeito do ceticismo em enfraquecer as funes normais
do ser humano. Em um dos mais brilhantes e divertidos livros do Sr. Sinclair Lewis h uma
passagem que cito de memria, mas que penso estar mais ou menos correta. Ele disse que a F
Catlica difere do Puritanismo corrente na medida em que no pede a um homem que abra mo de
seu senso de beleza, ou de seu senso de humor, ou de seus vcios prazerosos (que ele provavelmente
entende como fumar ou beber, que no so absolutamente vcios), mas tambm na medida em que
pede a um homem que abra mo de sua vida e alma, de sua mente, de sua razo, etc. Peo ao leitor
que considere, to calma e imparcialmente possvel, a afirmao aqui feita; e coloque-a ao lado de
todos os outros fatos sobre a gradual fossilizao da funo humana pelas dvidas fundamentais de
nossos dias.

Seria muito mais verdadeiro dizer que a F devolve a um homem seu corpo e sua alma, sua razo e
sua vontade, devolve sua prpria vida. Seria muito mais verdadeiro dizer que o homem que a
recebeu, recebe todas as antigas funes que todas as outras filosofias esto tirando. Seria muito
mais prximo da realidade dizer que somente ele ter liberdade, que somente ele ter vontade,
porque somente ele acreditar no livre arbtrio; que somente ele ter razo, pois a dvida final nega
a razo tanto quanto a autoridade; que somente ele agir verdadeiramente, porque a ao visa a um
fim. pelo menos uma viso menos improvvel, que todo esse obstinado e incorrigvel desespero
do intelecto far, afinal, do homem que abraou a F o nico cidado andante e falante numa cidade
de paralticos.

[1] A revista Mercury foi criada em 1921 pelo jornalista, ensasta e cido crtico do american way of life, Henry Louis Mencken e circulou at 1981.
(N. do T.)
[2] "The Humanism of Irving Babbitt"[O Humanismo de Irving Babbitt], The Forum, July 1928.
[3] Crtico literrio americano que teve muita influncia no movimento chamado Novo Humanismo. Babbitt foi professor de Eliot em Harvard. O
humanismo de Babbitt similar a um ecumenismo radical. (N. do T.)
[4] Corpo ou coisa intil, exceto para experimentos. (N. do T.)
[5] Theodore Herman Albert Dreiser (1871, 1945) romancista, jornalista e crtico americano. Comunista de carteirinha, era grande crtico do
capitalismo e imperialismo americano. (N. do T.)
[6] The Critic and American life, [A crtica e a vida americana] The Forum, February 1928.
3. SER O HUMANISMO UMA RELIGIO?

Do livro A Coisa, publicado em 1929


Gilbert Keith Chesterton
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Nota: Este aparentemente um texto de crtica literria, mas nas mos de Chesterton ele se
transforma num texto da mais refinada apologtica catlica. O autor identifica, agrupa e disseca
um grupo poderoso e moderno de inimigos da Igreja. Ele mostra como este grupo, constitudo dos
intelectuais mais influentes, so hereges como o foram os protestantes do sculo XVI e os
revolucionrios do sculo XVIII. Mostra que a forma com que agem os hereges modernos a
mesma de seus prottipos, como Chesterton denomina os seus antepassados e, para terminar, ele
nos brinda com a sua verso do dogma catlico Extra Ecclesiam nulla salus.
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Acabo de ler o livro A Crtica Americana, do Sr. Norman Foerster; espero que no seja
desrespeito ao livro como um todo, que uma srie de detalhados estudos sobre pensadores
americanos, se digo que sua parte principal se encontra no ltimo captulo; que prope certo
problema ou desafio ao pensamento moderno. O problema se o que ele chama de humanismo
pode satisfazer a humanidade. De seus outros tpicos seria fcil falar para sempre. Ele geralmente
diz a coisa certa; ele s vezes diz a ltima palavra, naquele estilo sugestivo e provocativo que induz
algum a dizer uma palavra a mais. Em minha prpria opinio sobre os autores por ele analisados,
Whitman seria muito maior e Lowell muito menor. Sobre Emerson, ele parece sensvel e justo; e
Emerson certamente tinha distino; mas justamente aquele tipo de rida distino em relao a
qual sempre temi ser injusto. Um puritano tentou ser pago; e conseguiu ser um pago que hesitava
sobre se devia ir ver uma garota danando. Todas estas questes so estimulantes, mas secundrias
em relao questo que tomarei a liberdade de abordar separadamente, e de tentar responder
seriamente. Temo que respond-la seriamente deva significar respond-la pessoalmente. A questo
realmente se o humanismo pode desempenhar todas as funes da religio; e no posso evitar
consider-la em relao minha prpria religio. justo dizer que o humanismo muito diferente
do humanitarismo. Seu significado, como explicado aqui, o seguinte. A cincia e a organizao
modernas so, em certo sentido, excessivamente naturais. Elas nos arrebanham como animais
selvagens, segundo a caracterstica de hereditariedade e o destino tribal; elas prendem o homem
terra como uma planta, em vez de libert-lo como um pssaro, para no dizer como um anjo. De
fato, sua mais recente psicologia mais inferior que o nvel da vida. O que subconsciente sub-
humano e, supostamente, subterrneo: ou algo menos que terrestre. Esta luta pela cultura , acima
de tudo, uma luta pela conscincia: o que alguns chamariam auto-conscincia; mas, de qualquer
forma, contra a mera subconscincia. Precisamos de uma reunio de coisas realmente HUMANAS;
vontade que seja moral, memria que seja tradio, cultura que seja a frugalidade de nossos pais.
Todavia, minha primeira obrigao responder questo a mim colocada; e eu a devo responder
negativamente.

No creio que o humanismo possa ser um substituto completo do super-humanismo. No o creio


por causa de certa verdade, to concreta para mim, que pode ser considerada um fato. Sei que isso
soa como algo que comumente dito em apologtica convencional e superficial. Mas no o afirmo
naquele sentido vago; longe de herd-lo como uma conveno, com ele colidi muito recentemente
como com uma descoberta. Eu o percebi relativamente tarde na vida, e percebi que ele realmente
toda a histria moral de meu prprio tempo. Mas mesmo h poucos anos, quando grande parte de
minhas idias morais e religiosas estavam muito bem consolidadas, eu no o via to aguda e
claramente como o vejo agora.

O fato este: que o mundo moderno, com todos os seus movimentos modernos, est vivendo do seu
capital catlico. Est usando, e esgotando, as verdades que permanecem do antigo tesouro da
cristandade, incluindo, claro, muitas verdades conhecidas da antiguidade pag, mas cristalizadas na
cristandade. Mas o mundo moderno NO est realmente inaugurando suas prprias devoes. A
novidade uma questo de nomes e rtulos, como a propaganda moderna; de quase todas as
formas, a novidade simplesmente negativa. No est iniciando coisas novas que ele [o mundo
moderno] possa conduzir muito longe no futuro. Ao contrrio, est tomando coisas antigas que no
pode conduzir em absoluto. Pois estas so as duas marcas dos ideais morais modernos. A primeira,
que eles so tomados de emprstimo ou arrebatados de mos antigas ou medievais. A segunda, que
ele definha muito rapidamente em mos modernas. Esta , muito brevemente, a tese que defendo; e
acontece que o livro A Crtica Americana quase poderia ter sido escrito para servir de livro-texto
para provar minha opinio.

Comearei com um exemplo particular do qual o livro tambm trata. Toda a minha juventude foi
preenchida, como com uma aurora, com o ardente brilho de Walt Whitman. Ele parecia-me algo
como uma montanha transformada num gigante, ou como Ado, o Primeiro Homem. Tremia s de
ouvir de algum que ouvira de algum que o tivesse visto na rua; era como se Cristo ainda vivesse.
No tomava conhecimento se sua poesia sem mtrica era ou no uma sbia forma, do mesmo modo
que pouco me importava se o Evangelho de Jesus fora rabiscado no pergaminho ou na pedra. Nunca
tive a menor idia do mal que alguns inimigos o atribuam; se estivesse l, no estava l para mim.
O que eu saudava era uma nova igualdade, que no era um tedioso nivelamento, mas uma
entusistica elevao; uma clamorosa exaltao pelo simples fato de que os homens eram homens.
Homens reais eram maiores que deuses irreais; e cada qual permanecia to mstico e majestoso
como um deus, enquanto ele se tornava to franco e reconfortante como um camarada. A idia pode
ser expressada compactamente por uma das prprias frases de Whitman; ele diz, em algum lugar,
que artistas antigos pintavam multides em que uma cabea tinha um halo de luz dourada; mas eu
pinto centenas de cabeas, mas no pinto uma cabea sequer sem seu halo de luz dourada. A glria
era apegar-se aos homens como homens; uma adorao mtua tomava a forma de camaradagem; e o
menor e mais desprezvel dos homens deve ser includo nesta camaradagem; um negro corcunda e
retardado, com um s olho e uma obsesso homicida, no deve ser pintado sem seu halo de luz
dourada. Isto poderia parecer apenas a expanso final de um movimento comeado um sculo antes,
com Rousseau e os revolucionrios; e eu fui educado para acreditar, e acreditei, que o movimento
era o comeo de coisas maiores e melhores. Mas estas eram canes antes da aurora; e no h
comparao nem mesmo entre o sol e a aurora. Whitman era a irmandade em plena luz do dia,
mostrando infindveis variedades de criaturas radiantes e maravilhosas, ainda mais sagradas por
serem slidas. Shelley adorava o Homem, mas Whitman adorava os homens. Cada face humana,
cada caracterstica humana, era motivo para uma poesia mstica, como a luz de um fortuito archote,
at ento, uma face aqui e ali na multido. Um rei era um homem tratado como todo homem deveria
ser tratado. Um deus era um homem adorado como todo homem deveria ser adorado. O que
poderiam fazer contra uma raa de deuses e uma repblica de reis; no verbalmente, mas
verdadeiramente, o Mundo Novo?

Bem ... eis que o Sr. Foerster diz sobre a presente posio do fundador do novo mundo da
democracia: Nossa cincia atual proporciona pouco respaldo a uma inerente dignidade do
homem ou sua perfectibilidade. completamente possvel que a cincia do futuro nos afastar
da democracia, nos levando a alguma forma de aristocracia. As expectativas milenrias que
Whitman edificou sobre a cincia e a democracia assentam-se agora, bem sabemos, sobre bases
incertas. A perfeio da natureza, a bondade natural do homem, o grande orgulho do homem em
relao a si mesmo contra-balanado por um humanitarismo emocional estes so os materiais de
uma estrutura levemente colorida com modernidade. Sua poltica, tica e religio pertencem ao
passado, mesmo aquela superficial religiosidade que, ele acreditava, expandiria e completaria a
tarefa da cincia e da democracia ... No essencial de sua profecia, Whitman, somos forados a
concluir, foi refutado pelos fatos. Esta uma afirmao muito moderada e justa; seria fcil
encontrar a mesma coisa numa afirmao muito mais feroz. Eis uma monumental observao do Sr.
H.L. Mencken: Eles (ele quer dizer certos pensadores liberais e ex-liberais) acabaram percebendo
que os idiotas a quem eles suaram para salvar, no querem ser salvos, e no merecem ser salvos.
Este o Novo Esprito, se que h algum Novo Esprito. Construirei cidades inconquistveis, com
cada brao em torno de cada pescoo, clamava Walt Whitman, por amor aos camaradas, pelo
permanente amor aos camaradas. Fico a pensar no rosto do Sr. Mencken de Baltimore, se algum
camarada casual de Pittisburgh tentasse torn-lo inconquistvel colocando um brao em torno de
seu pescoo. Mas a idia est morta por causa de homens muito menos ferozes que o Sr. Mencken.
Ela est morta num homem como Aldous Huxley, que reclamou recentemente do romantismo
gratuito da antiga viso republicana da natureza humana. Est morta no mais benevolente e
cmico de nossos crticos recentes. Est morta em tantos homens sbios e bons da atualidade, que
no posso evitar de pensar que, sob as modernas condies de sua cincia favorita, ela estaria
morta no prprio Whitman.

No est morta em mim. Ela permanece real para mim, no por nenhum mrito prprio, mas pelo
fato de que essa idia mstica, embora tenha evaporado como temperamento, ainda persiste como
credo. Estou inteiramente preparado para declarar, to firmemente quanto declararia em minha
juventude, que um negro corcunda e retardado est decorado como um halo de luz dourada. A
verdade que o extravagante quadro de Whitman, ou o que ele pensava ser um quadro
extravagante, , realmente, um quadro muito antigo e ortodoxo. H, na verdade, incontveis
quadros antigos em que multides inteiras so coroadas com halos, para indicar que todos atingiram
a Beatitude. Mas, para os catlicos, um dogma fundamental da F que todos os seres humanos,
sem nenhuma exceo sequer, foram especialmente criados, foram formados e afinados como setas
brilhantes, a fim de atingirem o alvo da Beatitude. verdade que as flechas so cobertas com as
penas do livre-arbtrio e, portanto, projetam a sombra das trgicas possibilidades do livre-arbtrio; e
que a Igreja (tendo estado consciente por eras sem fim daquele lado obscuro da verdade, que os
novos cticos acabaram de descobrir) tambm chama a ateno para as trevas dessa tragdia
potencial. Mas isso no faz a menor diferena para a grandeza da glria potencial. Em certo
aspecto, at mesmo parte dela; pois a liberdade , em si mesma, uma glria. Neste sentido, eles
ainda usariam seus halos at mesmo no inferno.

Mas a questo que qualquer um que acredite que todos esses seres foram criados para serem
santificados, e multides deles esto provavelmente no caminho da santificao, tem razovel
motivo filosfico para consider-los todos criaturas radiantes e maravilhosas, ou ver todas as suas
cabeas circundadas por halos. Essa convico faz de cada face humana, de cada caracterstica
humana, um tema de poesia mstica. Mas esta no em absoluto como a moderna poesia. A mais
recente poesia moderna no poesia da recepo, mas da rejeio, ou melhor, da repulso. O
esprito que habita os mais recentes trabalhos pode ser chamado de uma fria do fastio. O novo
homem de letras no causa impacto dizendo que para ele um negro corcunda tem um halo. Ele
causa impacto dizendo que exatamente quando ele estava a ponto de abraar a mais honrada das
mulheres, ele sentiu-se nauseado por uma acne acima da sobrancelha dela ou por uma mancha de
gordura em seu polegar esquerdo. Whitman tentou provar que coisas sujas eram realmente limpas,
como quando ele glorificava o estrume como a origem da pureza da grama. Seus seguidores no
verso livre tentam provar que as coisas limpas so realmente sujas; tentam sugerir algo de leproso e
repulsivo na brancura espessa do leite, ou algo pruriginoso e pestilento sobre o inexplicvel
crescimento do cabelo. Em resumo, todo o temperamento mudou na temtica potica. Mas ele no
mudou na temtica teolgica; e este o argumento a favor de uma teologia imutvel. A teologia
catlica nada tem a ver com a democracia, a favor ou contra, no sentido de um mecanismo de
votao ou da crtica de privilgios polticos particulares. No est comprometida em apoiar o que
Whitman dizia a favor da democracia, ou mesmo o que Jefferson ou Lincoln diziam a favor da
democracia. Mas ela est completamente comprometida em contradizer o que o Sr. Mencken diz
contra a democracia. Haver perseguies dioclecianas, haver cruzadas dominicanas, haver a
ruptura de toda a paz e acordo religiosos, ou mesmo o fim da civilizao e do mundo, antes que a
Igreja Catlica admita que um nico idiota, ou um nico homem, no merea a salvao.

Descobri assim, na meia idade, esse fato curioso sobre a lio de minha vida, e aquela de toda a
minha gerao. Todos crescemos com uma convico comum, iluminada pelas chamas do gnio
literrio de Rousseau, de Shelley, de Vitor Hugo, encontrando seu irrompimento e deflagrao final
no universalismo de Walt Whitman. Todos ns aceitamos como coisa natural que todos os nossos
descendentes iriam aceit-la como coisa natural. Eu disse que a descoberta da irmandade parecia
com a descoberta da luz do dia; de algo de que os homens no se cansariam. Todavia, mesmo no
curto perodo de minha existncia, os homens j dela se cansaram. No podemos agora apelar ao
amor da igualdade como uma EMOO. No podemos agora abrir um livro de poemas e esperar
que ele seja sobre o amor vitalcio entre camaradas, ou o Amor, amada Repblica, que se alimenta
de liberdade e vive.[1] Percebemos que na maioria dos homens ela morreu, porque era um estado
de nimo e no uma doutrina. E comeamos a ponderar muito tarde, ao modo sbio dos ancies,
como poderamos jamais ter tido a expectativa de ela durar na forma de estado de nimo, se ela no
era forte o suficiente para perdurar como uma doutrina. E tambm comeamos a perceber que toda
a fora real que nela havia, que a nica fora que nela permanece, era a fora original da doutrina.
O que realmente aconteceu foi o seguinte: o homem do sculo XVIII, muitos deles com uma justa
impacincia com padres corruptos e cnicos, dirigiram-se a eles com indignao e disseram: Bem,
suponho que vocs se denominam cristos; assim vocs no podem realmente NEGAR que os
homens sejam irmos ou que seja nossa obrigao ajudar os pobres. A prpria confiana de seu
desafio, o prprio tom marcante da voz revolucionria, vinha do fato de que os cristos reacionrios
estavam numa falsa posio como cristos. A exigncia democrtica venceu porque pareceu
irrespondvel. E ela pareceu irrespondvel, no porque era irrespondvel, mas porque nem mesmo os
cristos decadentes ousaram dar a resposta. O Sr. Mencken estar sempre pronto em nos obsequiar
com a resposta.

Ora, foi exatamente aqui, para mim, que a coisa comeou a ficar estranha e interessante. Pois,
olhando em retrospectiva para crises religiosas mais antigas, penso ver certa coincidncia, ou
melhor, um conjunto de coisas excessivamente coincidentes para ser considerado uma coincidncia.
Afinal, quando chego a pensar nisso, todas as outras revoltas contra a Igreja, antes da Revoluo e
especialmente desde a Reforma, contaram a mesma estranha histria. Todo grande herege sempre
exibiu a combinao de trs extraordinrias caractersticas. A primeira que ele escolhia alguma
idia mstica do conjunto harmonioso das idias msticas da Igreja. A segunda caracterstica que
ele usava aquela nica idia mstica contra todas as idias msticas. A terceira (e a mais singular)
que ele parecia no ter tido nenhuma noo de que sua prpria idia mstica favorita era uma idia
mstica, pelo menos no sentido de uma idia misteriosa, dbia ou dogmtica. Com uma estranha e
incomum inocncia, ele aparentemente sempre considerava esta idia uma coisa natural. Ele a
pressupunha inatacvel, mesmo quando ele a estava usando para atacar idias similares. O exemplo
mais popular e bvio a Bblia. A um pago imparcial ou a um observador ctico, esta deve ter
sempre parecido a mais estranha histria do mundo; que homens invadindo um templo para destru-
lo, destruindo o altar e expulsando o padre, encontraram l certos volumes sagrados intitulados
Salmos ou Evangelhos; e (invs de jog-los ao fogo com o resto) comearam a us-los como
orculos infalveis para invalidar todos os outros sistemas. Se o altar sagrado e principal est errado,
por que os documentos sagrados e secundrios estariam certos? Se o padre profanava os
Sacramentos, por que no poderia ter profanado as Escrituras? Mesmo assim, demorou muito para
que ocorresse queles que brandiam esta pea do mobilirio da Igreja para quebrar todo o
mobilirio da Igreja, quo profano seria examinar este fragmento do mobilirio. As pessoas se
surpreenderam muito, e em algumas partes do mundo ainda esto surpresas, que algum tenha tido
a audcia de faz-lo.
Mais uma vez, os calvinistas tomaram a idia catlica do absoluto conhecimento e poder de Deus; e
a trataram como um trusmo ptreo e irredutvel, to slido que qualquer coisa poderia sobre ele ser
construdo, no importando quo esmagador e cruel fosse. Eles estavam to confiantes na lgica de
seu princpio fundamental da predestinao, que torturaram o intelecto e a imaginao com terrveis
dedues a respeito de Deus, que pareciam transform-lo num demnio. Mas nunca pareceu ter-lhes
ocorrido que algum pudesse inesperadamente dizer que no acreditava em demnios. Eles ficaram
surpresos quando pessoas rotuladas de infiis, aqui e ali, comearam a diz-lo. Eles tinham
suposto a prescincia Divina to definitiva que ela devia, se necessrio, consumar-se atravs da
destruio da misericrdia Divina. Ento veio Wesley e a reao contra o calvinismo; os
evanglicos apoderaram-se da idia eminentemente catlica de que a humanidade tem o sentido do
pecado; e eles perambularam por todo o canto a oferecer a todos alvio de sua misteriosa carga de
pecado. um provrbio, e quase uma piada, que eles se dirigissem a um estranho na rua e se
oferecessem para abrandar sua secreta agonia do pecado. Mas raramente pareceu ter-lhes ocorrido,
at muito mais tarde, que o homem na rua pudesse responder que ele no desejava ser salvo mais do
pecado do que da febre maculosa ou da Dana de So Vito; porque estas coisas no estavam
causando-lhe nenhum sofrimento. Eles, por sua vez, ficaram muito surpresos quando o resultado do
otimismo de Rousseau e da Revoluo comeou a se expressar nos homens que alegavam uma
felicidade e dignidade puramente humanas; um contentamento com a camaradagem com os de sua
espcie; terminando com a feliz vociferao de Whitman de que ele no perde o sono e chora por
seus pecados.

Ora, a verdade pura e simples que Shelley, Whitman e os otimistas revolucionrios estavam, eles
prprios, repetindo tudo novamente. Eles, embora menos conscientemente por causa do caos de sua
poca, tambm escolheram da antiga tradio catlica uma idia transcendente particular; a idia de
que h uma dignidade espiritual no homem enquanto homem, e uma obrigao universal de amar o
homem enquanto homem. E eles agiram exatamente do mesmo modo extraordinrio de seus
prottipos, os wesleyanos e calvinistas. Consideraram esta idia absolutamente auto-evidente como
o sol ou a lua; que ningum poderia jamais destru-la, embora em nome dela eles destrussem tudo o
mais. Eles insistiam permanentemente em sua divindade humana, em sua dignidade humana e no
inevitvel amor por todos os seres humanos; como se estas coisas fossem simples fatos naturais. E
agora eles esto muito surpresos quando novos e incansveis realistas irrompem de repente e
comeam a dizer que um aougueiro com suas ruivas e uma verruga no nariz no lhes parece
particularmente divino ou digno, que no sentem o menor impulso sincero de am-lo, que poderiam
no am-lo se tentassem, que no reconhecem nenhuma particular obrigao de tentar.

Pode parecer que o processo tenha chegado ao fim, que no haja nada mais a ser extrado pelo
realista puro. Mas no assim; o processo pode continuar. H ainda formas tradicionais de caridade
a que os homens se apegam. H ainda formas tradicionais de caridade para serem descartadas por
eles quando descobrirem que elas so apenas tradicionais. Todos devem ter notado nos mais
recentes escritores a sobrevivncia de um assaz dolorido modo de piedade. Eles no mais honram
todos os homens, como So Paulo e outros democratas msticos. No seria muito dizer que eles
desprezam todos os homens; quase sempre (para faz-los justia) inclusive eles mesmos. Mas eles
se apiedam, em certo sentido, de todos os homens, e particularmente daqueles que so dignos de
piedade; atualmente eles estendem este sentimento quase desproporcionalmente a todos os animais.
Essa compaixo pelos homens tem tambm a mancha de sua conexo histrica com a caridade
crist; e mesmo no caso dos animais, com o exemplo de muitos santos cristos. Nada indica que um
novo recuo de tais religies sentimentais no libertar os homens at da obrigao de se apiedarem
da dor do mundo. No apenas Nietzsche, mas muitos neo-pagos seguindo suas idias, sugeriram
tal insensibilidade como a mais alta pureza intelectual. E tendo lido muitos poemas modernos sobre
o Homem do Futuro, feito de ao e iluminado com nada mais clido do que o fogo verde, no tenho
dificuldade de imaginar uma literatura que se orgulhasse de um desapego impiedoso e metlico.
Ento, talvez, fosse vagamente conjeturado que a ltima das virtudes crists morrera. Mas enquanto
elas viveram, houve cristos.

No creio, portanto, que o humanismo e a religio sejam rivais de mesmo nvel. Creio ser uma
rivalidade entre o rio e a nascente; ou entre o tio e o fogo. Cada um desses antigos intelectuais
tirou um tio do fogo imortal; mas a questo que embora ele tenha agitado a tocha muito
loucamente, embora tivesse usado a tocha para incendiar meio mundo, ela se apagou muito
rapidamente. Os puritanos no perpetuaram realmente sua sublime exaltao no desamparo; eles
apenas a fizeram impopular. No olhamos indefinidamente as multides do Brooklyn com os olhos
de Whitman; acabamos, com uma singular rapidez, considerando-as com os olhos de Dreiser. Em
resumo, desconfio de experincias espirituais fora da tradio espiritual central; pela simples razo
de que penso que elas no duram, mesmo quando conseguem se difundir. Elas perduram, no
mximo, por uma gerao; comumente pelo perodo de uma moda; no mnimo, pelo perodo de uma
faco. No creio que tenham o segredo da continuidade; no, certamente, da continuidade
corporativa. A um democrata antiquado e combatente como eu pode se desculpar o emprestar
alguma leve importncia a esta ltima questo; aquela relativa vida ordinria da humanidade.
Quantos humanistas supostamente existem entre as massas inferiores dos seres humanos? Sero
eles, por exemplo, no mais do que foram os filsofos gregos entre a multido ordinria dos alegres
e politestas pagos gregos? Sero eles no mais do que foram os homens concentrados na Cultura e
Matthew Arnold, dentre a multido de seguidores de Manning ou do General Both? No pretendo,
de modo algum, escarnecer do humanismo; penso que compreendo a distino intelectual que ele
faz; e tenho tentado compreend-lo com um esprito de humildade; mas sinto um dbil interesse em
quantos da abatida e desnorteada raa humana iro supostamente entend-la. E pergunto com certo
interesse pessoal; pois h trezentos milhes de pessoas no mundo que aceitam os mistrios que eu
aceito e vivem a f que eu professo. Desejo realmente saber se est previsto que haver trezentos
milhes de humanistas na humanidade. O otimista pode dizer que o humanismo ser a religio da
prxima gerao, tal como Comte disse que a humanidade seria o Deus da prxima gerao, e tal,
em certo sentido, ela foi. Mas no o Deus desta gerao. E a questo qual ser a religio da
prxima gerao depois desta; o de todas as outras geraes (como diz certa antiga promessa) at o
fim do mundo.

O humanismo, no sentido do Sr. Foerster, tem um carter muito sbio e valioso. Ele est realmente
tentando ajuntar as peas, isto , ajuntar todas as peas. Tudo que foi feito antes era primeiro
destruio cega e ento seleo aleatria e fragmentria; como se garotos tivessem quebrado uma
janela de vidro e feito com os cacos culos de lentes coloridas, os culos de lentes cor de rosa do
republicano ou os culos verdes ou amarelos do pessimista e do decadente. Mas o humanismo,
como o aqui professado, inclinar-se- para ajuntar tudo que possa; por exemplo, ele grande o
suficiente para inclinar-se e pegar a jia da humildade. Matthew Arnold, que fez algo do mesmo
porte pelo que ele chamava Cultura, em meados do sculo XIX, tentou algo parecido pela
preservao da castidade; que ele chamava, de um modo muito irritante, pureza. Mas antes de
considerarmos, seja a Cultura, seja o humanismo, um substituto da religio, h uma questo muito
simples que pode ser formulada na forma de uma rstica metfora. O humanismo pode tentar
ajuntar as peas; mas pode ele col-las? Onde est o cimento que fez da religio uma sociedade e a
fez popular, que pode impedi-la de ser desfeita em pedaos num escombro de gostos individuais? O
que impede um humanista desejar castidade sem humildade, e outro humildade sem castidade, e
ainda outro verdade ou beleza sem ambas? O problema de uma tica ou cultura duradoura consiste
em se encontrar um arranjo das peas atravs do qual elas permaneam relacionadas como acontece
com as pedras de um arco. E eu conheo apenas um esquema que provou assim sua solidez,
cavalgando por terras e eras com seus arcos gigantes, e conduzindo o elevado rio do batismo sobre
os aquedutos de Roma.
[1] Love, the beloved Republic, that feeds upon freedom and lives, no original. Verso do poema Hertha, de Algenon Charles Swinburne. (N. do T.)
4. O AFASTAMENTO DA DOMESTICIDADE

Do livro A Coisa, 1929


G.K. Chesterton
Nota: Chesterton foi um grande defensor da instituio da famlia, contra os intelectuais seus
contemporneos que a desprezavam e ajudaram a construir o estado de coisas que vivemos hoje.
Este texto um dos muitos que ele escreveu sobre o assunto. O captulo XIV de Hereges (Alguns
escritores modernos e a instituio da famlia) e A EMANCIPAO DA DOMESTICIDADE so
exemplos de tais textos. Em 1920, ele escreveu todo um livro sobre o tema: A Supertio do
Divrcio. Foi certamente uma grande provao o fato de o casal Chesterton no ter podido ter tido
filhos.

Acerca da reforma das coisas, em vez de deform-las, h um princpio claro e simples; um princpio
que ser provavelmente considerado um paradoxo. Existe em tal caso certa instituio ou lei;
consideremos, por simplicidade, uma cerca ou porto que obstrui um caminho. O tipo mais
moderno de reformador dele alegremente se aproxima e diz: No vejo objetivo nisto; vamos
derrub-lo. A que um tipo mais inteligente de reformador far bem em responder: Se voc no v
objetivo nele, eu certamente no o deixarei derrub-lo. V embora e pense. Ento, quando voc
voltar e me disser que v nele um objetivo, posso permitir que o destrua.

O paradoxo assenta-se no mais elementar senso comum. O porto ou a cerca no cresceu ali. No
foi construdo por sonmbulos que o fizeram enquanto dormiam. altamente improvvel que ele
tenha sido posto l por loucos fugidos que por alguma razo vagueavam pelas ruas. Algum teve
alguma razo para pensar que ele seria uma boa coisa. E at que saibamos qual foi a razo, ns
realmente no devemos julgar se a razo foi razovel. muito provvel que tenhamos deixado de
levar em conta todo um aspecto da questo, se algo construdo por seres humanos como ns parece
ser inteiramente absurdo e misterioso. H reformadores que superam esta dificuldade supondo que
todos os nossos pais tenham sido tolos; mas se for assim, podemos apenas dizer que a tolice parece
ser uma doena hereditria. Mas a verdade que ningum tem razo em destruir uma instituio
social at que a tenha realmente visto como uma instituio histrica. Se sabe como ela surgiu, e a
que propsitos ela supostamente serviria, ele pode realmente ser capaz de dizer que aqueles foram
propsitos maus, ou que eles se tornaram, desde ento, propsitos maus, ou que so propsitos que
j no so mais servidos. Mas se ele simplesmente fita a coisa como uma monstruosidade
inconseqente que de alguma forma tenha subitamente surgido em seu caminho, ele e no o
tradicionalista que est sofrendo de uma iluso. Podemos mesmo dizer que ele est vendo coisas,
como num pesadelo. Este princpio aplica-se a mil coisas, a instituies insignificantes, assim como
a verdadeiras, conveno assim como convico. So pessoas como Joana Darc, que sabia por
que as mulheres usavam saia, que mais tinha justificativa para no us-las; so pessoas como So
Francisco, que simpatizava com festas e com o aconchego do lar, que mais tinha direito de se tornar
um mendigo nas ruas. E quando, na ampla emancipao da moderna sociedade, a Duquesa diz que
no v razo para que ela no brinque de pular carnia, ou o Deo declara que no v nenhuma
vlida razo cannica para que ele no fique de cabea para baixo, devemos dizer a essas pessoas,
com uma paciente benevolncia: Adia, portanto, a operao que contemplas at que tenhas
percebido, por meio de reflexo madura, que princpio ou preconceito violas. Ento, brinca de pular
carnia e ponha-se de ponta cabea e que o Senhor esteja convosco.

Dentre as instituies que esto sendo assim atacadas, no inteligentemente mas muito
estupidamente, est a fundamental criao humana chamada Ncleo Familiar ou Lar. Esta uma
coisa tpica que os homens atacam, no porque vem seu significado, mas porque no a vem em
absoluto. Eles a golpeiam cegamente, de um modo inteiramente fortuito e oportunista; e muitos
deles a poriam abaixo sem nem mesmo deterem-se para perguntar por que ela foi um dia posta de
p. verdade que apenas poucos deles teriam confessado seu objetivo com tantas palavras. Isso
apenas prova quo cegos e descuidados eles so. Mas eles caram no hbito do mero distanciamento
e gradual desapego da vida familiar; algo que amide meramente acidental e desprovido de
qualquer teoria definida. Mas embora seja acidental, ela , no obstante, anrquica. E ela ainda
mais anrquica por no ser anarquista. Parece ser em grande medida instituda sobre a irritao
individual; uma irritao que varia com o indivduo. Conta-se meramente que neste ou naquele caso
um temperamento particular foi atormentado por um ambiente particular; mas ningum explica
sequer como o mal surgiu, muito menos se pode-se evitar o mal. Conta-se que nesta o naquela
famlia a vov fala muita tolice que, Deus sabe, verdade ; ou que muito difcil ter um
relacionamento intelectual ntimo com Tio Gregrio sem dizer-lhe que ele um tolo, que
realmente o caso. Mas ningum considera seriamente o remdio, ou mesmo a doena; ou se a
dissoluo individualista existente realmente um remdio. Grande parte desse negcio comeou
com a influncia de Ibsen, um poderosssimo dramaturgo e um debilssimo filsofo. Suponho que
Nora, da Casa de Bonecas, estava destinada a ser uma pessoa inconseqente; mas certamente sua
ao mais inconseqente foi sua ltima. Ela reclamava de no estar ainda preparada para cuidar de
crianas, e ento passou a apreender o mximo das crianas, de modo a estud-las mais de perto.

H um nico e simples teste dessa negligncia do pensamento cientfico e do senso de uma ordem
social; a negligncia que nos deixa agora sem nada, exceto uma confuso de excees. Li milhares
de vezes, em todos os romances e jornais de nossa poca, certas frases sobre o justo direito do
jovem liberdade, sobre a injusta alegao dos mais velhos em controlar, sobre a concepo de que
todas as almas devem ser livres ou todos os cidados iguais, sobre a absurdidade da autoridade ou a
degradao da obedincia. No estou discutindo essas questes diretamente, no momento. Mas o
que me estarrece, num sentido lgico, que ningum nesta mirade de romancistas e jornalistas
parece sequer pensar em formular a prxima e mais bvia questo. Parece nunca ocorrer-lhes
indagar o que acontece com a obrigao oposta. Se a criana livre de incio para desconsiderar os
pais, por que os pais no so livres para desconsiderar a criana? Se o Sr. Jones, pai, e o Sr. Jones,
filho, so apenas dois cidados livres e iguais, por que deve um cidado viver s custas de outro
cidado pelos primeiros quinze anos de sua vida? Por que o Sr. Jones mais velho deve alimentar,
vestir e abrigar, de seu prprio bolso, outra pessoa que inteiramente livre de qualquer obrigao
para com ele? Se a brilhante e jovem coisa no pode ser solicitada a tolerar sua av, que se tornou
algo aborrecida, por que deveria a av ou a me ter tolerado a brilhante e jovem coisa num perodo
de sua vida em que ela no era, em absoluto, brilhante? Por que eles laboriosamente cuidaram dela
num perodo em que suas contribuies conversao eram raras vezes epigramticas e nem
sempre inteligveis? Por que Jones, o pai, banca comida e bebida de graa a algum to
desagradvel quanto Jones, o filho, especialmente nas fases imaturas de sua existncia? Por que ele
no pode jogar o beb pela janela; ou, de qualquer modo, expulsar o garoto de casa? bvio que
estamos tratando de uma relao real, que pode ser igualdade, mas que no certamente
similaridade.

Alguns reformadores sociais tentam esquivar-se dessa dificuldade, eu sei, por meio de vagas noes
acerca do Estado ou de uma abstrao chamada Educao, que eliminaria a funo parental. Mas
isto, como muitas noes de pessoas firmemente cientficas, uma louca iluso, da natureza de um
mero luar. Ela se fundamenta nessa estranha e nova superstio, a idia de infinitos recursos de uma
organizao. como se funcionrios pblicos crescessem como grama ou se reproduzissem como
coelhos. H, por suposto, um interminvel suprimento de pessoas assalariadas, e de salrios para
elas; e elas responsabilizar-se-iam por tudo o que os seres humanos fazem por si mesmos; incluindo
o cuidado com as crianas. Mas os homens no podem ter como meio de vida a criao dos filhos
dos outros. Eles no podem proporcionar um tutor para cada cidado; quem seria o tutor dos
tutores? Os homens no podem ser educados por mquinas; e embora possa haver um rob pedreiro
ou varredor, nunca haver um rob diretor de escola ou professora. O efeito real dessa teoria que
uma pessoa assediada tem de cuidar de cem crianas, em vez de uma pessoa normal cuidar de um
nmero razovel delas. Normalmente, aquela pessoa normal impelida por uma fora natural, que
no custa nada e no exige salrio; a fora da afeio natural pela sua prole, que existe mesmo entre
os animais. Se voc suprime essa fora natural, e a substitui por uma burocracia paga, voc como
um idiota que tem de pagar para que girem a roda de seu moinho porque se recusa a usar o vento ou
a gua que ele pode conseguir de graa. Voc como o louco que rega cuidadosamente seu jardim
com um regador, ao mesmo tempo em que segura um guarda-chuva para se proteger da chuva.

Tornou-se, agora, necessrio recitar estes trusmos; pois somente fazendo isto, comeamos a ter um
vislumbre daquela razo da existncia da famlia, pela qual comecei este ensaio a demandar. Eles
eram todos familiares aos nossos pais, que acreditavam nos elos de parentesco e tambm nos elos
da lgica. Hoje, nossa lgica consiste principalmente de elos perdidos; e nossa famlia
predominantemente de membros ausentes. Mas, de qualquer modo, este o fim correto no qual
comear qualquer investigao deste tipo; e no no final ou nos restos de alguma trapalhada
pessoal, pela qual Dick se tornou descontente ou Susan foi-se embora. Se Dick ou Susan desejam
destruir a famlia porque no vem utilidade nela, digo o que disse no incio; se eles no vem a
utilidade dela, melhor que eles a preservem. Eles no tm nada que, nem mesmo, pensar em
destru-la at que tenham visto a sua utilidade.

Mas ela tem outras utilidades, alm o fato bvio de significar um trabalho social necessrio sendo
feito por amor, quando no pode ser feito por dinheiro; e ( preciso quase ousar insinuar)
presumivelmente ser retribudo com amor, na medida em que nunca pode ser retribudo com
dinheiro. Deste simples lado da questo, a situao geral fcil registrar. O existente e geral sistema
da sociedade sujeito, em nossa prpria poca e cultura industrial, a muitos abusos grosseiros e a
problemas dolorosos , contudo, um sistema normal. a idia de que a comunidade composta
de diversos pequenos reinos, dos quais um homem e uma mulher se tornam o rei e a rainha e nos
quais eles exercem uma razovel autoridade, sujeita ao senso comum da comunidade, at que
aqueles sob seus cuidados cresam e fundem reinos similares e exeram autoridade similar. Esta a
estrutura social da humanidade, muito mais antiga do que todos os seus registros e mais universal
do que quaisquer de suas religies; e todas as tentativas de alter-la so palavras ao vento e pura
estupidez.

Mas a outra vantagem do grupo pequeno est no tanto negligenciada, mas no simplesmente
percebida. Temos aqui, novamente, alguns extraordinrios delrios espalhados pela literatura e
jornalismo de nosso tempo. Esses delrios existem agora em tal grau que podemos dizer, para todos
os propsitos prticos, que quando uma coisa afirmada mil vezes como uma verdade bvia, ela
quase certamente uma falsidade. Tal tipo de afirmao pode ser especialmente percebida aqui. H
inegavelmente algo a ser dito contra a domesticidade e a favor do afastamento geral na direo da
vida em hotis, clubes, escolas, assentamentos comunitrios, etc.; ou a favor da vida social
organizada aos moldes do grande sistema comercial de nossa poca. Mas a sugesto
verdadeiramente extraordinria amide feita de que essa fuga do lar uma fuga para uma maior
liberdade. A mudana realmente apresentada como favorvel liberdade.

A qualquer um capaz de pensar, ela , claro, o exato oposto. A diviso domstica da sociedade
humana no perfeita, sendo humana. Ela no alcana uma completa liberdade; uma coisa algo
difcil de ser feita ou mesmo definida. Mas uma simples questo de aritmtica que ela coloca um
maior nmero de pessoas no controle supremo de algo, e capaz de mold-lo segundo seu gosto
pessoal, do que o fazem as vastas organizaes que controlam externamente a sociedade; sejam
estas sistemas legais, comerciais ou mesmo meramente sociais. Mesmo se considerarmos apenas os
pais, evidente que h mais pais que policiais, ou polticos, ou dirigentes de grandes companhias,
ou proprietrios de hotis. Como sugerirei a seguir, o argumento realmente se aplica diretamente
aos filhos assim como diretamente aos pais. Mas o principal que o mundo exterior ao lar est
agora sob uma rgida disciplina e rotina e somente no lar que h lugar para a individualidade e
liberdade. Qualquer um que ponha o p para fora de casa obrigado a entrar numa procisso, todos
indo no mesmo caminho e, em grande parte, obrigados a usar o mesmo uniforme. Os negcios,
especialmente os grandes, so agora organizados como um exrcito. , como diria algum, um tipo
de militarismo moderado sem derramamento de sangue; como diria eu, um militarismo sem as
virtudes militares. Mas, de qualquer forma, bvio que cem funcionrios de um banco ou cem
garonetes de uma casa de ch esto mais organizados e sob controle do que os mesmos indivduos
quando voltam para suas moradias ou habitaes, que portam seus quadros favoritos e as
fragrncias de seus cigarros vulgares favoritos. Mas isto, que to bvio no caso comercial, no
menos verdade no caso social. Na prtica, a busca do prazer simplesmente a busca da moda. A
busca da moda simplesmente a busca da conveno; que , neste caso, uma nova conveno. A
dana de jazz, os passeios de carro, as grandes festas e entretenimentos em hotis, no
proporcionam nenhum prazer maior, para algum de gosto realmente independente, do que o
fizeram as modas do passado. Se uma rica jovem senhora deseja fazer o que todas as outras ricas
jovens senhoras fazem, ela se divertir muito, simplesmente porque a juventude divertida e a
sociedade divertida. Ela deleitar-se- em ser moderna exatamente como sua av vitoriana se
deleitou em ser vitoriana. E tambm pelo mesmo motivo; mas o deleite da conveno, no o
deleite da liberdade. perfeitamente saudvel para todos os jovens, de todos os perodos histricos,
agruparem-se at certo ponto, e imitarem entusiasticamente uns aos outros. Mas nada h nisso de
particularmente recente e, certamente, de particularmente livre. A garota que gosta de raspar a
cabea, maquiar seu nariz e usar saias curtas encontrar o mundo organizado para ela e marchar
alegremente com a procisso. Mas a garota que acaso goste de ter seus cabelos batendo em seus
calcanhares, ou de usar adornos brbaros e vestidos que se arrastam pelo cho, ou (mais terrvel de
tudo) de deixar seu nariz no estado natural ela ser, no obstante, bem aconselhada a fazer tais
coisas em sua prpria casa. Se a duquesa deseja brincar de pular carnia, ela no deve comear de
repente a pular como um sapo no salo do Hotel Babylon, quando ele estiver lotado de casais
praticando profissionalmente o mais recente tipo de dana, para a instruo da sociedade. Ser mais
fcil a duquesa brincar de pular carnia, para a admirao de suas amigas ntimas, no velho hall
recoberto de lambris de carvalho do Castelo Fitzdragon. Se o deo ficar de ponta cabea, ele far
isso com maior facilidade e graa na calma atmosfera do Decanato, do que tentando interromper
algum compromisso social j organizado com propsitos filantrpicos.

Se h essa rotina impessoal nas coisas comerciais e mesmo sociais, ocioso dizer que ela deve
existir nas coisas polticas e legais. Por exemplo, as punies do Estado devem ser generalizaes
abrangentes. So somente as punies da famlia que podem ser adaptadas ao caso individual. Se
Joozinho pega um dedal de uma caixa de costura, sua me pode agir muito diferentemente segundo
ela saiba que ele fez isso de brincadeira, por maldade, para vender para algum ou para causar
problemas a algum. Mas se Joozinho pega um dedal numa loja, a lei no somente pode, mas deve
puni-lo segundo a regra feita para todos os ladres de loja ou de prata. somente a disciplina
domstica que pode mostrar qualquer simpatia ou especialmente qualquer humor. No digo que a
famlia sempre faz isso: mas digo que o Estado nunca deve tent-lo. Assim, mesmo se
considerarmos somente os pais como prncipes independentes, e os filhos apenas como sditos, a
liberdade relativa da famlia pode e amide trabalha a favor destes sditos. Mas desde que os filhos
sejam crianas, eles sero sempre sditos de algum. A questo se eles devero ser distribudos
naturalmente pelos seus prncipes naturais, como diz o velho ditado, que normalmente sentem por
eles o que ningum mais sente, uma afeio natural. Parece-me claro que essa distribuio normal
proporciona a maior quantidade de liberdade a um maior nmero de pessoas.

Meu protesto contra o afastamento anti-domstico que ele estpido. As pessoas no sabem o que
esto fazendo; porque no sabem o que esto desfazendo. H uma multitude de manifestaes
modernas, das maiores s menores, que vo do divrcio a um piquenique. Mas cada uma uma
fuga ou evaso; e especialmente uma evaso da questo em tela. As pessoas tm de decidir de modo
filosfico se desejam a ordem social tradicional ou no; ou se h qualquer particular alternativa a
ser desejada. Nas atuais circunstncias, elas tratam a questo pblica meramente como uma mistura
ou mescla de questes pessoais. Mesmo em sendo anti-domsticas, elas so demasiadamente
domsticas em seu teste da domesticidade. Cada famlia considera apenas seu prprio caso e o
resultado meramente estreito e negativo. Cada caso uma exceo a uma regra que no existe. A
famlia, especialmente no estado moderno, necessita de considervel correo e reconstruo;
muitas coisas necessitam, no estado moderno. Mas o palcio da famlia deve ser preservado,
destrudo ou reconstrudo; no se deve deix-lo cair aos pedaos, tijolo por tijolo, porque ningum
tem qualquer sentido histrico do objeto da alvenaria. Por exemplo, os arquitetos da reconstruo
devem reconstruir a casa com portas amplas e fceis de abrir, para a prtica da antiga virtude da
hospitalidade. Em outras palavras, a propriedade privada deve ser distribuda com suficiente e
decente igualdade para permitir uma margem a relaes festivas. Mas a hospitalidade de uma casa
ser sempre diferente da hospitalidade de um hotel. perfeitamente correto que os jovens da
famlia Brown e os da famlia Robinson se encontrem, se misturem, dancem, se exponham ao
ridculo, segundo o plano de seu Criador. Mas haver sempre alguma diferena entre a famlia
Brown entretendo a famlia Robinson e a famlia Robinson entretendo a famlia Brown. E ser uma
diferena a favor da variedade, da pessoalidade, das potencialidades da mente do homem; ou, em
outras palavras, da vida, da liberdade, e da busca da felicidade.
5. A LGICA E O TNIS
Nota: Eis aqui uma das muitas situaes em que o grande Chesterton nos ensina ser catlicos em qualquer discusso,
por mais idiota que parea. Aqui ele comenta o que um jogador de tnis disse sobre o tnis como praticado na
Inglaterra e, neste comentrio, ele defende toda a metafsica medieval, que , antes de tudo, catlica. Este texto um
captulo do livro A Coisa.

Gilbert Keith Chesterton

Quando digo que duvidamos do aprimoramento intelectual produzido pelo protestantismo, pelo
racionalismo e pelo mundo moderno, isso geralmente causa uma confusa controvrsia, que um
tipo de emaranhado semntico. Mas, em geral, a diferena entre ns e nossos crticos esta: eles
entendem que crescimento um aumento do emaranhado; enquanto ns entendemos que
pensamento desemaranhar o emaranhado. Mesmo um pequeno pedao de fio reto vale mais do
que toda uma floresta de mero emaranhamento. Que haja mais assuntos sendo discutidos, ou mais
termos sendo usados, ou mais pessoas usando-os, ou mais livros e autoridades citadas tudo isso
no nada para ns se as pessoas usam impropriamente os termos, entendem mal os assuntos,
invocam autoridades esmo e sem o uso da razo; e finalmente conseguem um resultado falso. Um
campons que diz simplesmente, Tenho cinco porcos; se mato um, fico com quatro porcos, est
pensando de uma maneira simples e elementar; mas est pensando to clara e corretamente quando
Aristteles e Euclides. Agora, suponha que ele leia ou passe os olhos nos jornais e livros populares
de cincia. Suponha que ele comece a chamar um porco de Terra e outro de Capital e um terceiro de
Exportao, e finalmente chega a um resultado de que quanto mais porcos ele mata, mais ele possui;
ou que cada porca que pare faz decrescer o nmero de porcos no mundo. Ele aprendeu a
terminologia da economia como um meio de simplesmente se emaranhar com a falcia econmica.
Ela uma falcia em que ele nunca cairia se tivesse firmemente imbudo do dogma divino de que
porcos so porcos. Para tal tipo de instruo e avano, no temos nenhum uso; e verdade, neste
sentido somente, que preferimos um campons ignorante a um pedante instrudo. Mas isso no
porque consideramos a ignorncia melhor do que a instruo ou o barbarismo melhor do que a
cultura. simplesmente porque consideramos que uma clara cadeia lgica de pequena extenso
melhor que uma interminvel extenso do que interminavelmente emaranhado. simplesmente
porque preferimos um homem que faa uma simples soma certa do que uma longa diviso errada.

O que observamos sobre toda a cultura atual do jornalismo e das discusses gerais que as pessoas
no sabem como comear a pensar. No somente que seu pensamento de terceira ou quarta mo,
mas que ele comea j na tera parte do processo. Os homens no sabem de onde vm seus
pensamentos. Eles no sabem quais as conseqncias de suas palavras. Eles chegam ao final de toda
controvrsia e no sabem de onde ela comeou ou de que se trata. Eles esto sempre supondo certos
absolutos, que, se corretamente definidos, chocariam at eles prprios como sendo no absolutos
mas absurdos. Pensar assim estar num emaranhado; continuar a pensar se aprofundar mais e
mais no emaranhado. E por trs de tudo h sempre algo entendido; que realmente mal-entendido.

Por exemplo, leio um artigo do admirvel Sr. Tilden, o grande tenista, que estava debatendo o que
est errado com o tnis ingls. Nada pode salvar o tnis ingls, disse ele, exceto certas reformas
de um tipo fundamental, que ele explica a seguir. O ingls, parece, tem uma maneira estranha e
artificial de considerar o tnis como um jogo, ou uma coisa divertida. Ele admitia que isso parte
de um tipo de esprito amador em tudo que (como ele observou verdadeiramente) tambm uma
parte do carter nacional. Mas tudo isso se coloca no caminho do que ele chama da salvao do
tnis ingls. Por salvao ele entende o que outros chamariam de tornar o tnis perfeito e outros de
torn-lo profissional. Tomo isso como uma passagem muito tpica, tirada de jornais ao acaso, e que
contm a viso de uma pessoa perspicaz e arguta sobre um assunto que ele compreende totalmente.
Mas o que ele no compreende a coisa que ele supe entender. Ele conhece totalmente seu assunto
e ainda assim no sabe do que est falando; porque ele no conhece suas suposies bsicas. Ele
no percebe a relao de meios e fins, ou axiomas e inferncias, em sua prpria filosofia. E
ningum estaria provavelmente mais surpreso e mesmo legitimamente mais indignado que ele, se eu
dissesse que os primeiros princpios de sua filosofia parecem ser estes: (1) H na natureza das
coisas um certo Ser absoluto e divino; (2) Todos os homens existem para o bem e a glria desse Sr.
Tnis e so obrigados a se aproximar de sua perfeio e obedecer sua vontade; (3) A esta elevada
obrigao eles submetem seus desejos naturais de divertimento nesta vida; e (4) Eles so obrigados
a colocar esta lealdade em primeiro lugar, e am-lo mais apaixonadamente que a tradio patritica,
que a preservao de seu prprio estilo nacional, que suas virtudes nacionais. Este o credo ou
esquema da doutrina que aqui desenvolvida sem ser definida. A nica maneira que temos de salvar
o tnis impedi-lo de ser um jogo. A nica maneira de salvar o tnis ingls impedi-lo de ser
ingls. No ocorre a esses pensadores que algumas pessoas podem gostar do tnis porque ele
ingls e apreci-lo porque ele divertido. H algum padro abstrato e divino na coisa, para quem
todos devem se levantar, sacrificando todo o prazer e afeio. Quando os cristos dizem a mesmo
coisa sobre os sacrifcios feitos para Cristo, soa como uma coisa inaceitvel. Mas quando jogadores
de tnis dizem isso em relao aos sacrifcios exigidos pelo tnis, soa muito natural e casual na
confuso dos pensamentos e expresses da atualidade. E ningum nota que um tipo de sacrifcio
humano est sendo oferecido a um tipo novo e annimo de deus.
Nos velhos e bons tempos do racionalismo vitoriano, era convencional zombar de Santo Toms de
Aquino e os telogos medievais; e especialmente repetir perpetuamente uma surrada piada sobre o
homem que discutia quantos anjos poderiam danar na ponta de uma agulha. Os confortveis e
comerciais vitorianos, com seu dinheiro e mercadorias, poderiam muito bem ter sentido uma ponta
mais afiada da mesma agulha, mesmo que fosse seu outro lado. Teria sido bom para suas almas ter
procurado pela agulha, no no palheiro da metafsica medieval, mas no elegante agulheiro de sua
prpria Bblia de bolso. Teria lhes sido melhor meditar, no sobre como muitos anjos poderiam
permanecer numa ponta de agulha, mas sobre como muitos camelos poderiam passar no buraco de
uma. Mas h outro comentrio sobre essa curiosa piada, que mais relevante para nossos propsitos
aqui. Se o mstico medieval realmente discutiu sobre anjos permanecerem sobre uma agulha, pelo
menos ele no discutiu como se o objetivo dos anjos fosse permanecer sobre uma agulha; como se
Deus tivesse criados todos ao Anjos e Arcanjos, todos os Tronos, Virtudes, Potestades e
Principados, somente a fim de que pudessem ser algo para vestir e decorar a inconveniente nudez da
ponta de uma agulha. Mas essa a maneira de raciocinar dos modernos racionalistas. O mstico
medieval no teria dito nem mesmo que uma agulha existe para ser suporte de anjos. O mstico
medieval teria dito, em primeiro lugar, que uma agulha existe para fazer roupas para os homens.
Pois os msticos medievais, em sua maneira obscura e transcendental, estavam muito mais
interessados nas razes reais das coisas e na distino dos meios e dos fins. Eles desejavam
conhecer a razo da existncia de uma coisa, e como uma idia dependia da outra. E eles poderiam
at mesmo ter sugerido, o que tantos jornalistas parecem esquecer, a possibilidade paradoxal de que
o tnis foi feito para o homem e no o homem para o tnis.

Os modernistas foram particularmente infelizes quando disseram que no se deve esperar que o
mundo moderno tolere os antigos mtodos silogsticos do escolstico. Eles estavam propondo que
se desfizesse do nico instrumento medieval que o mundo moderno exigir mais urgentemente.
Teria sido melhor ter dito que o renascimento da arquitetura gtica foi sentimental e ftil; que o
movimento pr-rafaelano na arte foi somente um episdio excntrico; que o uso da palavra guilda
para todo tipo possvel de instituio social foi artificial e fingido; que o feudalismo da jovem
Inglaterra foi muito diferente do da antiga. Mas esse mtodo elegante de deduo, com a definio
de postulados e a real resposta da questo, algo que a nossa sociedade miditica est em
desesperada e urgente necessidade; como um envenenado est em necessidade do antdoto. Tomei
aqui um nico exemplo que atraiu meu olhar de centenas de milhares que acontecem a cada hora. E
como o tnis, como qualquer outro jogo, tem de ser jogado tanto com a cabea quanto com as mos,
penso que seja altamente desejvel que ele seja discutido ocasionalmente pelo menos to
inteligentemente quanto ele jogado.
6. ORTODOXIA OBSTINADA
7. Um artigo comum

Do livro A Coisa, publicado em 1929

Gilbert Keith Chesterton

Nota do tradutor com este texto, Chesterton usa seu magistral conjunto de instrumentos literrios
para, de uma forma simples, talvez at simplria dada a audincia a que ele se dirigia para nos
mostrar que qualquer sistema mais ou menos auto-sustentvel de crena seja ele poltico ou
religioso , usa, seno todos, alguns procedimentos do nico sistema realmente auto-sustentvel e
indestrutvel de crena jamais criado, a Igreja Catlica pois Quem a criou a fonte da sua
sustentao e fora. Todos eles se renem em conclios, todos editam seus antemas, todos
excomungam hereges, todos so altamente sensveis s heresias. Contudo, s a Igreja acusada de
fazer tudo isso.

O editor de um jornal vespertino publicou recentemente o que ele anunciou como, e at se


desculpou por, um artigo incomum. Ele ansiosamente se acautelou de expressar qualquer opinio
sobre as idias temerrias e perigosas apresentadas pelo artigo. Desnecessrio dizer que, depois de
ler cinco linhas do artigo incomum, percebi que ele era um exemplo satisfatrio de um artigo
comum. Era mesmo uma cuidadosa e correta cpia de um artigo comum; um tipo de espcie
premiada, como se a coisa pudesse ser incomumente comum. J lera o artigo antes, claro
milhares de vezes (penso eu) e sempre dele pensara o mesmo; mas nunca antes, de alguma forma,
ele me parecera exatamente o mesmo.

H coisas de que o mundo est hoje subconscientemente muito cansado. Ele nem sempre sabe o que
so; pois elas se apresentam comumente com grandes, embora desbotados, rtulos descrevendo-as
como o Novo Movimento ou a ltima Descoberta. Por exemplo, os homens j esto cansados do
Estado Socialista como se j tivessem nele vivido por milhares de anos. Mas h algumas coisas cujo
tdio j est se tornando agudo. Est agora muito prximo da superfcie; e pode repentinamente
acordar numa forma de suicdio, assassinato ou mesmo no ato de rasgar jornais com os dentes. Tal
o caso desse produto familiar, o Artigo Comum. Ele no somente excessivamente comum; tem se
tornado intoleravelmente, insuportavelmente, insustentavelmente comum. Ele apropriadamente
descrito como O Clamor de uma Mulher s Igrejas. Permitam-me anunciar que, embora eu seja
de hbitos plcidos e firmes, e nunca tenha sido acusado de qualquer caracterstica feminina como
histeria, ainda assim, se tivesse lido este artigo mais trs vezes, eu teria gritado. Meu grito seria
intitulado, O Clamor de um Homem aos Jornais.

Repetirei, algo resumidamente, o que a senhora em questo gritou; pois o leitor j o sabe de cor. A
mensagem de Cristo foi perfeitamente simples: que a cura para tudo Amor; mas como Ele foi
morto (no entendo muito bem a razo) por ter feito esta observao, grandes templos foram
erguidos para Ele e pessoas horrveis chamadas padres tm dado ao mundo nada mais que pedras,
amuletos, frmulas, crenas mortas. Eles tambm discutem eternamente sobre o lugar de um
boto ou o ato de ajoelhar. Tudo isso no oferece nenhum conforto ao infeliz cristo, que
aparentemente deseja ser confortado apenas por saber que tem um dever para como seu prximo.
Quantos homens na hora de sua morte se confortam com o pensamento dos Trinte-e-Nove Artigos,
[1] da Predestinao, da Transubstanciao, da doutrina da punio eterna, e da crena de que Cristo
retornar no Stimo Dia? Os itens compem um curioso catlogo; e o ltimo item para mim
especialmente misterioso. Contudo, s posso dizer que, se Cristo foi um formulador da mensagem
original e realmente reconfortante do amor, penso que FARIA diferena se Ele retornasse no Stimo
Dia. Do resto da lista, considero necessrio distinguir os itens. Eu certamente nunca consegui
nenhuma profunda ou calorosa consolao do pensamento sobre os Trinta-e-Nove Artigos. Nunca
soube de ningum que o tivesse feito. Da idia da Predestinao, h, em termos gerais, duas vises;
a calvinista e a catlica; e faria a mais incomum diferena ao MEU conforto se eu acreditasse na
primeira em vez de na ltima. a diferena entre acreditar que Deus sabe, como um fato, que eu
escolho ir para inferno; e acreditar que Deus me jogou no inferno, sem que eu tenha nenhuma
escolha. Quanto Transubstanciao, mais difcil falar dela de forma simples; mas eu gentilmente
sugeriria, aos outsiders mais comuns com algum senso comum, que h uma considervel diferena
entre Jeov impregnando o universo e Jesus Cristo vindo a um recinto.

Toco rpida e relutantemente nesses exemplos porque eles exemplificam uma questo muito mais
ampla dessa interminvel maneira de falar. Ela consiste em falar como se o problema moral do
homem fosse perfeitamente simples, enquanto todos sabem que no ; e ento depreciar as
tentativas de resolv-lo citando longos trechos tcnicos, e falar sobre cerimnias sem sentido sem
perguntar sobre seu sentido. Em outras palavras, exatamente com se algum dissesse sobre a
cincia da medicina: Tudo que se pede Sade; o que pode ser mais simples que a graa da
Sade? Por que no se contentar para sempre com o brilho da juventude e do frescor de estar
sempre bem? Por que estudar as cincias ridas e lgubres da anatomia e fisiologia; por que inquirir
sobre as condies de obscuros rgos do corpo humano? Por que pedantemente distinguir entre o
que rotulado um veneno e o que rotulado um antdoto, quando to simples curtir a Sade? Por
que se preocupar com a exatido minuciosa do nmero de gotas de laudanum[2] ou da exata dose
do cloral,[3] quando to legal ser saudvel? Fora com seus sacerdotais aparelhos, tais como
estetoscpios e termmetros; como suas ritualsticas fantasias de sentir os pulsos, examinar as
lnguas, etc.! O deus Esculpio veio terra s para nos informar de que a Vida completamente
prefervel Morte; e este pensamento consolar muitos moribundos desatendidos por mdicos.

Em outras palavras, o Artigo Comum, que agora velho de mil edies, era sempre besteira e
contra-senso mesmo quando era novo. Pode haver, e ter havido, pedantismo na profisso mdica.
Pode haver, e ter havido, teologia que era superficial, rida ou que no oferecia consolao aos
homens. Mas falar como se fosse possvel a qualquer cincia atacar qualquer problema sem
desenvolver uma linguagem tcnica, e um mtodo sempre metdico e quase sempre minucioso,
meramente significa que voc um tolo e nunca atacou realmente um problema. Mesmo sem pensar
na teoria de uma Igreja, se Cristo tivesse permanecido na terra por um tempo indefinido, tentando
induzir os homens a amar uns aos outros, Ele teria considerado necessrio estabelecer alguns testes,
alguns mtodos, alguma forma de separar amor verdadeiro de amor falso, alguma forma de
distinguir entre tendncias que arruinariam o amor e tendncias que o restaurariam. Voc no pode
ter sucesso em algo, mesmo no amor, sem pensar. Tudo isso to bvio que pareceria desnecessrio
repeti-lo; e mesmo assim necessrio repeti-lo, porque sua superficial contradio que agora
repetida incessantemente. Sua superficialidade se estende em torno de ns como uma vasta
imensido em todas as direes.

O Artigo Comum tem um carter que ocasionalmente alude Nova Religio; mas sempre de uma
forma assaz tmida e remota. Ele sugere que haver uma crena melhor e mais ampla; embora
raramente toque na crena, mas somente em sua amplido. No h nunca nele qualquer coisa que
lembre sequer uma nota do verdadeiro inovador. Pois o verdadeiro inovador deve ser, em algum
sentido, um legislador. Podemos colocar a questo de uma maneira hostil, dizendo que o
revolucionrio sempre se torna tirano. Podemos colocar a questo de uma maneira amigvel,
dizendo que o reformador deve se voltar para a idia de forma. Mas qualquer um que funde uma
nova religio, mesmo uma falsa religio, deve ter certa qualidade de responsabilidade. Ele deve se
fazer responsvel por dizer que algumas coisas devem ser proibidas e algumas permitidas; que h
certo plano ou sistema que deve ser defendido contra a destruio. E todas as coisas que lembram
em qualquer aspecto novas religies, para faz-las justia, mostram essa qualidade e sofrem dessa
desvantagem. A Cincia Crist teoricamente baseada na paz e quase na negao da guerra.
Contudo, a guerra no tem sido pequena nos conclios desse credo; e as relaes de todos os
sucessores da Sra. Eddy tem sido tudo menos pacficas. No digo isso como um sarcasmo, mas
como um tributo; devo dizer que esses procedimentos realmente provam que as pessoas envolvidas
esto tentando fundar uma religio real. um elogio aos cientistas cristos dizer que eles tambm
tiveram seus testes e seus credos, seus antemas e suas excomunhes, suas encclicas e suas caas
s heresias. Mas um elogio aos cientistas cristos que eles dificilmente conseguem deixar de usar
como um insulto aos cristos. O comunismo, mesmo em sua forma final do materialismo marxista,
tinha algo das qualidades de uma f vigorosa e sincera. Teve uma delas pelo menos; expulsou
homens que negavam o credo. Ambos, o comunista e o cientista cristo, estavam sob essa grave
desvantagem; eles realmente transformaram uma f num fato. H tal coisa como um governo
bolchevique e ele governa, mesmo que seja um desgoverno. H tal coisa como curadores na Cincia
Crist; h provavelmente algo como cura na Cincia Crist, mesmo que no admitamos que a cura
seja sade. H uma Igreja em ativa operao; e por isso ela exibe todos os dogmas e diferenas de
que se acusa a Igreja de Cristo. Mas a filosofia expressa no Artigo Comum evita todas essas
desvantagens, pelo truque de nunca aparecer no mundo da realidade. Seu deus teme nascer; sua
escritura teme ser escrita; consegue permanecer como a Nova Religio, prometendo sempre
acontecer amanh, nunca hoje. Ela se incha com orgulho espiritual, pois no pode impor o que no
pode nem mesmo inventar. Ela brilha com uma auto-satisfao farisaica, porque no h crimes
cometidos por seu credo e nenhum credo para ser motivo de seus crimes. Esse tipo de crtica
como um cirurgio que nunca faz uma operao malsucedida, pois nunca opera; um soldado que
nunca falha porque nunca luta. Qualquer um pode falar indefinidamente sobre uma religio
inexistente que ser livre de todos os males da existncia. Qualquer um pode sonhar com essa
cristandade inteiramente humana e harmoniosa, cujo Cristo nunca nasceu e nunca foi crucificado.
to fcil de fazer que uma centena de pessoas nos jornais e nas discusses pblicas tm feito nada
mais que isso nos ltimos vinte ou trinta anos. Mas to ftil aplicar isso tudo a um ideal espiritual
quanto aplic-lo a uma teoria cientfica ou a um programa poltico; e menciono-o apenas porque
acabo de ouvi-lo pela centsima vez; e sinto uma pequena esperana que posso estar mencionado-o
pela ltima vez.

[1] Estabelecidos em 1563, definem a Igreja Anglicana em relao s outras confisses protestantes. (N. do T.)
[2] Tintura de pio, contendo 10% de pio e 1% de morfina. Prescrito para diarria, dores ou para desintoxicao de bebs de mes viciadas em
herona e opiides. (N. do T.)
[3] Tricloroacetilaldedo, este aldedo uma substncia sedativa. (N. do T.)
8. Por que sou catlico

G. K. Chesterton

Notas do tradutor:

1. Tenho sempre me defrontado com esta pergunta, feita por algum: Por que voc catlico? Como somos obrigados
a dar satisfao sobre a f que nos anima (os cristos devem estar sempre prontos a satisfazer a quem quer que lhes
pea razes da esperana que os anima(1 Ped 3,15)), tenho sempre algumas respostas-padro. Resolvi, contudo,
traduzir este soberbo texto de Chesterton sobre suas razes para ter sido catlico, que tomo como orientao para
minhas prprias respostas.

2. Quem conseguir ler em ingls, no perca tempo com minha traduo. Em muitos sentidos, impossvel traduzir
Chesterton. Ele um mestre com as palavras e este pobre tradutor no d contra disso em nosso idioma. O link para o
artigo em ingls se encontra ao final da traduo.

3. interessante ler este artigo em conjunto com outro: Por que acredito no cristianismo, j traduzido neste blog.

4. Claro, temos um Chesterton brasileiro. Ele se chama Gustavo Coro. No deixe de l-lo, sobretudo, Trs alqueires e
uma vaca, onde Coro fala de Chesterton.

A dificuldade em explicar Por que eu sou Catlico que h dez mil razes para isso, todas se
resumindo a uma nica: o catolicismo verdadeiro. Eu poderia preencher todo o meu espao com
sentenas separadas, todas comeando com as palavras, a nica coisa que ... Como, por
exemplo, (1) a nica coisa que previne um pecado de se tornar um segredo. (2) a nica coisa em
que o superior no pode ser superior; no sentido da arrogncia e do desdm. (3) a nica coisa que
liberta o homem da escravido degradante de ser sempre criana. (4) a nica coisa que fala como
se fosse a verdade; como se fosse um mensageiro real se recusando a alterar a verdadeira
mensagem. (5) o nico tipo de cristianismo que realmente contm todo tipo de homem; mesmo o
respeitvel. (6) a nica grande tentativa de mudar o mundo desde dentro; usando a vontade e no
as leis; etc.

Ou posso tratar o assunto de forma pessoal e descrever minha prpria converso; acontece que
tenho uma forte impresso de que esse mtodo faz a coisa parecer muito menor do que realmente .
Homens muito melhores, em muito maior nmero, se converteram a religies muito piores.
Preferiria tentar dizer, aqui, coisas a respeito da Igreja Catlica que no se podem dizer mesmo
sobre suas mais respeitveis rivais. Em resumo, diria apenas que a Igreja Catlica catlica.
Preferiria tentar sugerir que ela no somente maior que eu, mas maior que qualquer coisa no
mundo; que ela realmente maior que o mundo. Mas, como neste pequeno espao, disponho apenas
de uma pequena seo, abordarei sua funo como guardi da verdade.

Outro dia, um conhecido escritor, muito bem informado em outros assuntos, disse que a Igreja
Catlica uma eterna inimiga das novas idias. Provavelmente no ocorreu a ele que sua prpria
observao no exatamente uma nova idia. uma daquelas noes que os catlicos tm de
refutar continuamente, porque uma idia muito antiga. Na realidade, aqueles que reclamam que o
catolicismo no diz nada novo, raramente pensam que seja necessrio dizer alguma coisa nova
sobre o catolicismo. De fato, o estudo real da Histria mostrar que isso curiosamente contrrio
aos fatos. Na medida em que as idias so realmente idias, e na medida em que tais idias so
novas, os catlicos tm sofrido continuamente por apoiarem-nas quando elas so realmente novas;
quando elas eram muito novas para encontrar algum que as apoiasse. O catlico foi no s o
pioneiro na rea, mas o nico; e at hoje no houve ningum que compreendesse o que se tinha
descoberto l.

Assim, por exemplo, quase duzentos anos antes da Declarao de Independncia e da Revoluo
Francesa, numa era devotada ao orgulho e ao louvor aos prncipes, o Cardeal Bellarmine e Suarez, o
Espanhol, formularam lucidamente toda a teoria da democracia real. Mas naquela era do Direito
Divino, eles somente produziram a impresso de serem jesutas sofisticados e sanguinrios, se
insinuando com adagas para assassinarem os reis. Ento, novamente, os casustas das escolas
catlicas disseram tudo o que pode ser dito e que constam de nossas peas e romances atuais,
duzentos anos antes de eles serem escritos. Eles disseram que h sim problemas de conduta moral,
mas eles tiveram a infelicidade de diz-lo muito cedo, cedo de dois sculos. Num tempo de
extraordinrio fanatismo e de uma vituperao livre e fcil, eles foram simplesmente chamados de
mentirosos e trapaceiros por terem sido psiclogos antes da psicologia se tornar moda. Seria fcil
dar inmeros outros exemplos, e citar o caso de idias que so ainda muito novas para serem
compreendidas. H passagens da Encclica do Papa Leo sobre o trabalho [conhecida como Rerum
Novarum, publicada em 1891] que somente agora esto comeando a ser usadas como sugestes
para movimentos sociais muito mais novos do que o socialismo. E quando o Sr. Belloc escreveu a
respeito do Estado Servil, ele estava apresentando uma teoria econmica to original que quase
ningum ainda percebeu do que se trata. E ento, quando os catlicos apresentam objees, seu
protesto ser facilmente explicado pelo conhecido fato de que catlicos nunca se preocupam com
idias novas.

Contudo, o homem que fez essa observao sobre os catlicos quis dizer algo; e justo faz-lo
compreender muito mais claramente o que ele prprio disse. O que ele quis dizer que, no mundo
moderno, a Igreja Catlica , de fato, uma inimiga de muitas modas influentes; muitas delas ainda
se dizem novas, apesar de algumas delas comearem a se tornar um pouco decadentes. Em outras
palavras, na medida em que diz que a Igreja freqentemente ataca o que o mundo, em cada era,
apia, ele est perfeitamente certo. A Igreja sempre se coloca contra a moda passageira do mundo; e
ela tem experincia suficiente para saber quo rapidamente as modas passam. Mas para entender
exatamente o que est envolvido, necessrio tomarmos um ponto de vista mais amplo e considerar
a natureza ltima das idias em questo, considerar, por assim dizer, a idia da idia.

Nove dentre dez do que chamamos novas idias so simplesmente erros antigos. A Igreja Catlica
tem como uma de suas principais funes prevenir que os indivduos comentam esses velhos erros;
de comet-los repetidamente, como eles fariam se deixados livres. A verdade sobre a atitude
catlica frente heresia, ou como alguns diriam, frente liberdade, pode ser mais bem expressa
utilizando-se a metfora de um mapa. A Igreja Catlica possui uma espcie de mapa da mente que
parece um labirinto, mas que , de fato, um guia para o labirinto. Ele foi compilado a partir de um
conhecimento que, mesmo se considerado humano, no tem nenhum paralelo humano.

No h nenhum outro caso de uma instituio inteligente e contnua que tenha pensado sobre o
pensamento por dois mil anos. Sua experincia cobre naturalmente quase todas as experincias; e
especialmente quase todos os erros. O resultado um mapa no qual todas as ruas sem sada e as
estradas ruins esto claramente marcadas, todos os caminhos que se mostraram sem valor pela
melhor de todas as evidncias: a evidncia daqueles que os percorreram.

Nesse mapa da mente, os erros so marcados como excees. A maior parte dele consiste de
playgrounds e alegres campos de caa, onde a mente pode ter tanta liberdade quanto queira; sem se
esquecer de inmeros campos de batalha intelectual em que a batalha est eternamente aberta e
indefinida. Mas o mapa definitivamente se responsabiliza por fazer certas estradas se dirigirem ao
nada ou destruio, a um muro ou ao precipcio. Assim, ele evita que os homens percam
repetidamente seu tempo ou suas vidas em caminhos sabidamente fteis ou desastrosos, e que
podem atrair viajantes novamente no futuro. A Igreja se faz responsvel por alertar seu povo contra
eles; e disso a questo real depende. Ela dogmaticamente defende a humanidade de seus piores
inimigos, daqueles grisalhos, horrveis e devoradores monstros dos velhos erros. Agora, todas essas
falsas questes tm uma maneira de parecer novas em folha, especialmente para uma gerao nova
em folha. Suas primeiras afirmaes soam inofensivas e plausveis. Darei apenas dois exemplos.
Soa inofensivo dizer, como muitos dos modernos dizem: As aes s so erradas se so ms para a
sociedade. Siga essa sugesto e, cedo ou tarde, voc ter a desumanidade de uma colmia ou de
uma cidade pag, o estabelecimento da escravido como o meio mais barato ou mais direto de
produo, a tortura dos escravos pois, afinal, o indivduo no nada para o Estado, a declarao de
que um homem inocente deve morrer pelo povo, como fizeram os assassinos de Cristo. Ento,
talvez, voltaremos s definies da Igreja Catlica e descobriremos que a Igreja, ao mesmo tempo
que diz que nossa tarefa trabalhar para a sociedade, tambm diz outras coisas que probem a
injustia individual. Ou novamente, soa muito piedoso dizer, Nosso conflito moral deve terminar
com a vitria do espiritual sobre o material. Siga essa sugesto e voc terminar com a loucura dos
maniqueus, dizendo que um suicdio bom porque um sacrifcio, que a perverso sexual boa
porque no produz vida, que o demnio fez o sol e a lua porque eles so materiais. Ento, voc pode
comear a adivinhar a razo de o cristianismo insistir que h espritos maus e bons; e que a matria
tambm pode ser sagrada, como na Encarnao ou na Missa, no sacramento do casamento e na
ressurreio da carne.

No h nenhuma outra mente institucional no mundo que est pronta a evitar que as mentes errem.
O policial chega tarde, quando ele tentar evitar que os homens cometam erros. O mdico chega
tarde, pois ele apenas chega para examinar o louco, no para aconselhar o homem so a como no
enlouquecer. E todas as outras seitas e escolas so inadequadas a esse propsito. E isso no porque
elas possam no conter uma verdade, mas precisamente porque cada uma delas contm uma
verdade; e esto contentes por conter uma verdade. Nenhuma delas pretende conter a verdade. A
Igreja no est simplesmente armada contra as heresias do passado ou mesmo do presente, mas
igualmente contra aquelas do futuro, que podem estar em exata oposio com as do presente. O
catolicismo no ritualismo; ele poder estar lutando, no futuro, contra algum tipo de exagero
ritualstico supersticioso e idlatra. O catolicismo no ascetismo; ele, repetidamente no passado,
reprimiu os exageros fanticos e cruis do ascetismo. O catolicismo no mero misticismo; ele est
agora mesmo defendendo a razo humana contra o mero misticismo dos pragmatistas. Assim,
quando o mundo era puritano, no sculo XVII, a Igreja era acusada de exagerar a caridade a ponto
da sofisticao, por fazer tudo fcil pela negligncia confessional. Agora que o mundo no
puritano mas pago, a Igreja que est protestando contra a negligncia da vestimenta e das
maneiras pags. Ela est fazendo o que os puritanos desejariam fazer, quando isso fosse realmente
desejvel. Com toda a probabilidade, o melhor do protestantismo somente sobreviver no
catolicismo; e, nesse sentido, todos os catlicos sero ainda puritanos quando todos os puritanos
forem pagos.

Assim, por exemplo, o catolicismo, num sentido pouco compreendido, fica fora de uma briga como
aquela do darwinismo em Dayton. Ele fica fora porque permanece, em tudo, em torno dela, como
uma casa que abarca duas peas de moblia que no combinam. No nada sectrio dizer que ele
est antes, depois e alm de todas as coisas, em todas as direes. Ele imparcial na briga entre
fundamentalistas e a teoria da Origem das Espcies, porque ele se funda numa origem anterior
quela Origem; porque ele mais fundamental que o Fundamentalismo. Ele sabe de onde veio a
Bblia. Ele tambm sabe aonde vo as teorias da Evoluo. Ele sabe que houve muitos outros
evangelhos alm dos Quatro Evangelhos e que eles foram eliminados somente pela autoridade da
Igreja Catlica. Ele sabe que h muitas outras teorias da evoluo alm da de Darwin; e que a
ltima ser muito provavelmente eliminada pela cincia mais recente. Ele no aceita,
convencionalmente, as concluses da cincia, pela simples razo de que a cincia ainda no chegou
a uma concluso. Concluir se calar; e o homem de cincia dificilmente se calar. Ele no acredita,
convencionalmente, no que a Bblia diz, pela simples razo de que a Bblia no diz nada. Voc no
pode colocar um livro no banco das testemunhas e perguntar o que ele quer dizer. A prpria
controvrsia fundamentalista se destri a si mesma. A Bblia por si mesma no pode ser a base do
acordo quando ela a causa do desacordo; no pode ser a base comum dos cristos quando alguns a
tomam alegoricamente e outros literalmente. O catlico se refere a algo que pode dizer alguma
coisa, para a mente viva, consistente e contnua da qual tenho falado; a mais alta conscincia do
homem guiado por Deus.

Cresce a cada momento, para ns, a necessidade moral por tal mente imortal. Devemos ter alguma
coisa que suportar os quatro cantos do mundo, enquanto fazemos nossos experimentos sociais ou
construmos nossas Utopias. Por exemplo, devemos ter um acordo final, pelo menos em nome do
trusmo da irmandade dos homens, que resista a alguma reao da brutalidade humana. Nada mais
provvel, no momento presente, que a corrupo do governo representativo solte os ricos de todas
as amarras e que eles pisoteiem todas as tradies com o mero orgulho pago. Devemos ter todos os
trusmos, em todos os lugares, reconhecidos como verdadeiros. Devemos evitar a mera reao e a
temerosa repetio de velhos erros. Devemos fazer o mundo intelectual seguro para a democracia.
Mas na condio da moderna anarquia mental, nem um nem outro ideal est seguro. Tal como os
protestantes recorreram Bblia contra os padres e no perceberam que a Bblia tambm podia ser
questionada, assim tambm os republicanos recorreram ao povo contra os reis e no perceberam
que o povo tambm podia ser desafiado. No h fim para a dissoluo das idias, para a destruio
de todos os testes da verdade, situao tornada possvel desde que os homens abandonaram a
tentativa de manter uma Verdade central e civilizada, de conter todas as verdades e identificar e
refutar todos os erros. Desde ento, cada grupo tem tomado uma verdade por vez e gastado tempo
em torn-la uma mentira. No temos tido nada, exceto movimentos; ou em outras palavras,
monomanias. Mas a Igreja no um movimento e sim um lugar de encontro, um lugar de encontro
para todas as verdades do mundo.
9. O que A Coisa
10. A MSCARA DO AGNSTICO

Do livro "A Coisa", publicado em 1929.

Gilbert Keith Chesterton

Sir Arthur Keith,[1] em suas recentes observaes sobre a alma, deixou o gato escapar da maleta.
Ele o deixou escapar daquela maleta elegante e profissional que usada pelo mdico a quem ele
descreve como conscienciosamente compelido a afirmar que a vida da alma cessa com o ltimo
suspiro do corpo. Talvez a figura do gato no se adqe muito bem maleta; o gato um animal
mstico, cujas nove vidas podem muito bem representar a imortalidade, pelo menos na forma da
reencarnao. De qualquer forma, ele deixou o gato escapar da maleta, no sentido de revelar um
segredo que tais homens sbios deveriam sabiamente guardar. O segredo que tais cientistas no
falam como cientistas, mas simplesmente como materialistas.

No faz muito tempo, em sua famosa conferncia sobre antropides no Congresso de Leeds, Sir
Arthur Keith disse que falava simplesmente como o primeiro jurado de um jri. verdade que ele
aparentemente no consultou o jri; e rapidamente se tornou claro que o jri violentamente
discordou; o que pouco usual num jri, depois que o primeiro jurado entrega o veredito. Mesmo
assim, usando essa imagem, ele quis alegar a completa imparcialidade de tipo jurdico. Ele quis
dizer que um jurado est obrigado, por juramento, a considerar inteiramente os fatos e a evidncia,
sem medo ou favorecimento. E esse efeito seria centenas de vezes mais efetivo se tivssemos a
liberdade de imaginar que as simpatias pessoais do jurado estivessem do outro lado; ou, pelo
menos, se no soubssemos que elas estavam muito intensamente de um nico lado. Sir Arthur
deveria ser cuidadoso em preservar a impresso de que, falando estrita e unicamente como
antroplogo, ele foi forado a aceitar a seleo natural de antropides. Ele deveria ento deixar que
se inferisse que, como um simples cidado, ele estaria ansiando por vises serficas e esperanas
celestiais; estaria pesquisando as Escrituras e esperando pelo apocalipse. Ele, na vida privada, seria
um mrmon multiplicando as estrelas em sua coroa celestial ou um carismtico continuamente
convulsionado pelo Esprito Santo. O problema foi que os fatos foraram-no na direo da
concluso darwiniana. E um homem desse tipo, sendo forado a aceit-los, seria uma testemunha
confivel, porque relutante. No julgamento de Darwin, o homem poderia ter simpatias para com o
acusador, mas como jurado, seria forado a apoiar o ru.

E agora, Sir Arthur Keith jogou fora toda aquela imparcialidade imperial. Ele fez um grande esforo
para dogmatizar e estabelecer a lei sobre a alma; que no tem nada a ver com o assunto de sua
especialidade, exceto na medida em que assunto de todos. Mas mesmo no tendo relao com sua
especialidade, serviu para mostrar a todos qual o lado de Sir Arthur. Transformou o primeiro
jurado num inequvoco advogado daquele lado. De fato, tal apoiador est mais para uma das partes
da acusao do que de um advogado; pois toda a questo que sendo um ser humano particular, ele,
h muito tempo, tem um preconceito particular. De agora em diante, bvio que Keith decidir em
favor de Darwin simplesmente como Bradlaugh[2] decidir em favor de Darwin, ou Ingersoll[3]
decidir em favor de Darwin, ou qualquer ateu, num banco no Hyde Park, decidir em favor de
Darwin. Quando ELES escolhem o lado da seleo natural, podemos concordar que isso uma
seleo muito natural.

Quanto concluso em si, parece quase inacreditavelmente inconclusiva. A menos que as palavras
de Sir Arthur Keith tenham sido muito distorcidas, ele afirmou especialmente que a existncia
espiritual acaba juntamente com as funes fsicas; e que nenhum mdico poderia
conscienciosamente dizer nada diferente. Por mais que seja grave o ferimento chamado morte (que
, de fato, freqentemente fatal), este um caso em que, surpreendentemente, desnecessrio
chamar um mdico. H sempre uma ironia, mesmo nas pginas simples de minhas histrias de
detetive favoritas, no fato de que todo mundo corre para um mdico to logo estejam certos de que
um homem est morto. Mas na histria de detetive pode haver pelo menos algo a ser aprendido,
pelo mdico, a partir do cadver. Na especulao doutrinal no h absolutamente nada; apenas a
eterna histria de detetive confundida pelo doutor em medicina fingindo ser um doutor em
divindade. A verdade que toda essa histria mero blefe e mistagogia. O mdico v que a mente
desapareceu com a morte. O que o mdico v que o corpo no pode mais chutar, falar, espirrar,
assobiar ou danar. E um homem no precisa ser mdico para perceber isso. Mas se o princpio de
energia aquele que o fez chutar, falar, espirrar, assobiar e danar existe ou no existe em algum
outro plano de existncia, disso o mdico no sabe mais do que qualquer homem. E quando os
mdicos esto lcidos, alguns deles (como um ex-cirurgio chamado Thomas Henry Huxley[4])
dizem no acreditar que mdicos, ou quaisquer outros homens, sabem algo a respeito. Esta uma
posio inteligvel; mas no parece ser a de Sir Arthur Keith. Ele se manifestou publicamente para
NEGAR que a alma sobreviva ao corpo; e para fazer a extraordinria observao de que qualquer
mdico deve dizer o mesmo. como se dissssemos que qualquer competente construtor ou
sobrevivente devesse negar a possibilidade da Quarta Dimenso; porque ele aprendeu o segredo
tcnico de que um edifcio medido pela largura, profundidade e altura. A pergunta bvia : Por
que mencionar um sobrevivente? Todo mundo sabe que tudo , de fato, medido por trs dimenses.
Qualquer um que pense existir uma quarta dimenso o faz apesar de estar muito consciente que as
coisas so medidas por trs. Ou como se um homem fosse responder a um metafsico berkeliano,
que assegura que toda a matria uma iluso da mente, dizendo: Posso usar a evidncia de um
operrio inteligente que realmente tenha de trabalhar com concreto slido ou ao; e ele lhe dir que
eles so muito reais. Devemos naturalmente responder que no precisamos de um operrio para
nos dizer que as coisas slidas so slidas; e num outro sentido que o filsofo diz que elas no so
slidas. Igualmente, no h nada que possa fazer um mdico materialista, exceto o que possa fazer
qualquer homem materialista. E quando um homem absorveu todo aquele materialismo bvio que
ele comea a usar sua mente. E, como alguns afirmam, ele no para mais.

Essa grande erupo anti-filosfica no campo filosfico foi, contudo, esclarecedora em certo
sentido. Jogou alguma luz nas afirmaes prvias do conferencista em reas que ele tinha mais
direito de faz-las. Mesmo nestas coisas ele traiu uma curiosa simplicidade comum entre os
cientistas oficiais. A verdade que eles se tornam constantemente menos cientistas e mais oficiais.
Eles desenvolvem aquele fino disfarce usado diariamente pelos polticos. Eles realizam diante de
ns os mais habilidosos truques com a mais desastrada transparncia. como assistir a uma criana
tentando esconder alguma coisa. Eles esto perpetuamente tentando nos enganar com grandes
palavras e sbias aluses; na suposio de que nunca nos tornaremos sbios nem mesmo da forma
divertida e apequenada deles. Todo escritor famoso que nos troveja Galileu supe que saibamos
ainda menos que ele sobre Galileu. Todo pregador da cincia popular que nos atira uma longa
palavra pensa que iremos consultar o dicionrio e espera que no a estudemos seriamente, nem
mesmo numa enciclopdia. O uso que eles fazem da cincia assaz parecido com o uso que dela
faz os heris de certas histrias de aventura, em que o homem branco amedronta os selvagens com a
previso de um eclipse ou com a produo de um choque eltrico. Estas so, em certo sentido,
verdadeiras demonstraes de cincia. Eles esto, em certo sentido, certos em dizer que so
cientistas. Onde talvez estejam errados seja em supor que somos selvagens.

Mas muito divertido para ns que assistimos a preparao que fazem para nos dar o choque
eltrico, quando estamos seriamente esperando ser chocados pelo choque. como uma piada,
quando ns, os selvagens ignorantes, somos no s capazes de prever o eclipse, mas capazes de
prever a previso. Dentre os fatos que nos so familiares por um longo tempo est o de que os
homens de cincia encenam e preparam seus efeitos como o fazem os polticos. Eles tambm o
fazem muito mal exatamente como os polticos. Nenhum desses modernos mistagogos
perceberam quo transparentes se tornaram seus truques. Um dos mais familiares e transparentes
deles o que chamado de uma contradio oficial. uma estranha forma simblica de declarar
que algo ocorreu pela negao de que tenha ocorrido. Assim, reportagens sobre a ilibada reputao
dos polticos so sempre publicadas depois de escndalos polticos de forma to regular quanto a
publicao dos bluebooks.[5] Assim, o Right Honourable Gentleman[6] espera que no lhe seja
necessrio contradizer o que o Honourable Member, com certeza, no poderia ter pretendido
insinuar. Portanto, um membro do Gabinete do Primeiro Ministro nega publicamente que no h
qualquer alterao na poltica do governo em relao a Damasco. E ento, Sir Arthur Keith nega
publicamente que no h nenhuma alterao na atitude cientfica em relao a Darwin.

E quando ouvimos isso, damos um suspiro de satisfao; pois todos sabemos o que ISSO significa.
Significa mais ou menos o oposto. Significa que houve uma briga dos diabos dentro do partido
sobre Damasco, ou, em outras palavras, que est comeando a acontecer um escndalo dos diabos
sobre os desacreditados darwinistas dentro da comunidade cientfica. A coisa curiosa que no
ltimo caso, as autoridades no esto apenas solenemente expressando a contradio oficial, mas
muito mais simplesmente supondo que ningum perceber que seja oficial. No caso da similar
fico poltica, os polticos no somente sabem a verdade, mas sabem que ns tambm sabemos.
Todos sabem, pela fofoca que repetida em todos os lugares, exatamente o que significa o acordo
absoluto em tudo que se relaciona ao Primeiro Ministro e seus colegas. O Primeiro Ministro no
espera realmente que acreditemos que ele o sagrado e amado rei de uma irmandade de cavaleiros
que lhe juraram f e lhe entregaram seus coraes, a ele somente. Mas Sir Arthur Keith realmente
espera que acreditemos que ele o primeiro jurado de um jri contendo todos os diferentes homens
de cincia, todos em absoluta concordncia que a opinio particular de Darwin seja eterna. Isto
o que chamei de segredo infantil e de truque desastradamente transparente. Esta a razo de eu
dizer que eles nem sequer sabem o quanto sabemos.

Pois o poltico menos pomposamente absurdo que o antroplogo, mesmo que os testemos pelo
que eles chamam de Progresso; que apenas e principalmente uma outra palavra para Tempo.
Todos conhecemos o otimismo oficial que sempre defende o governo atual. Mas isso como uma
defesa oficial de todos os governos passados. Se um homem dissesse que a poltica de
Palmerston[7] eterna, o acharamos um pouco desatualizado. Ora, Darwin era figura proeminente
no tempo de Palmerston; e est igualmente desatualizado. Se o Sr. Lloyd George[8] se levantasse e
dissesse que o grande Partido Liberal no recuou de uma nica posio assumida por Gobden e
Bright,[9] os nicos Tribunos do Povo, concluiramos relutantemente (se tal coisa fosse concebvel)
que ele falava asneiras a um povo ignorante em relao histria do partido. Se um reformador
social afirmasse solenemente que toda filosofia social ainda procedesse estritamente dos princpios
de Herbert Spencer, deveramos saber que isto no verdade e que somente uma autoridade
absolutamente fossilizada poderia pretender que fosse. Ora, Darwin e Spencer no eram somente
contemporneos, mas camaradas e aliados; e a biologia darwiniana e a sociologia spenceriana foram
consideradas como partes de um mesmo movimento, que nossos avs consideraram um movimento
muito moderno. Mesmo considerada a priori como uma questo de probabilidade, parece portanto
assaz improvvel que a cincia daquela gerao fosse algo mais infalvel que sua tica ou poltica.
Mesmo baseado nos princpios que Sir Arthur professa, parece muito estranho que no haja agora
nada mais a ser dito sobre o darwinismo do que o que ele disse. Mas no precisamos apelar para
aqueles princpios ou para aquelas probabilidades. Podemos apelar para os fatos. Por acaso,
sabemos alguma coisa sobre os fatos; e Sir Arthur Keith no parece saber que sabemos.

Foi num jornal catlico que certas afirmaes foram feitas sobre o atual darwinismo; afirmaes
que o prprio Sir Arthur Keith se esforou em contradizer; e sobre as quais o prprio Sir Arthur
Keith se mostrou sensacional e desastrosamente errado. provvel que a histria seja agora
conhecida de todos os leitores do jornal; mas provvel que ela nunca chegue ao conhecimento da
maioria dos jornalistas, e ela certamente no ser comentada na maioria dos outros jornais. Ao tocar
sobre essa controvrsia cmica, a maioria dos jornais so jornais de partido; e apiam o lder do
partido quando publicam a contradio oficial. Eles no deixam o pblico saber quo
triunfantemente suas outras contradies foram contraditadas.

Quando o Sr. Belloc afirmou que esses darwinistas estavam desatualizados e desconheciam os
avanos recentes da biologia, ele citou, dentre muitas autoridades recentes, o bilogo francs
Vailleton, que nega a possibilidade da seleo natural num caso particular relacionado a rpteis e
aves. Sir Arthur Keith, vindo resgatar o Sr. H. G. Wells, e ansioso por provar que ele e o Sr. Wells
no estavam desatualizados ou desconheciam a recente biologia, contraditou o Sr. Belloc
categoricamente.[10] Disse que no havia tal afirmao no livro de Vialleton; em outras palavras,
ele acusou o Sr. Belloc de ter citado erroneamente ou de ter mal-entendido o livro de Vialleton.
Revelou-se assim, para a surpresa de todos, especialmente do Sr. Belloc, que Sir Arthur Keith no
conhecia a existncia do livro. Ele se referia a um trabalho anterior e preliminar do mesmo autor,
publicado muito tempo atrs. Este foi o ltimo trabalho de Vialleton que ele leu. A notcia do
importante livro, do qual eu, um mero homem da rua, ignorante e no-cientfico, tinha ouvido falar
pelo menos alguma coisa, no tinha cado aos ouvido de Sir Arthur. Em resumo, a acusao geral,
que os darwinistas esto desatualizados, foi provada to completamente quanto teria sido possvel a
qualquer controvrsia existente no mundo.

Agora, quando uma coisa dessas acontece, sobretudo quando acontece a ns, nas pginas de um
jornal em que escrevemos, com um de meus prprios amigos, como se pode esperar que pessoas em
nossas posies levem seriamente em considerao o discurso na abertura da Associao Britnica
em Leeds? Como podemos manter um rosto srio, quando o Presidente faz uma pose, apontando
para as estrelas, e declara que o darwinismo igualmente eterno? Essa coisa no dirigida a ns;
mas aos reprteres; da mesma forma que a verdadeira histria de Wells e Belloc geralmente
mantida fora das reportagens.

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[1] Sir Arthur Keith (1866 1955) foi um eminente anatomista e antroplogo escocs. (N. do T.)
[2] Charles Bradlaugh (1833 1891) foi o mais famoso ateu militante do sculo XIX na Inglaterra. (N. do T.)
[3] Robert G. Ingersoll (1833 1899), veterano da Guerra Civil americana, poltico, ateu militante e grande defensor do
racionalismo cientfico e humanista. (N. do T.)
[4] Mdico e bilogo ingls, principal defensor da teoria da evoluo de Darwin. (N. do T.)
[5] Relatrios do governo ingls que so publicados regularmente. (N. do T.)
[6] Ttulo aplicvel nobreza inglesa e tambm aos membros do Conselho Privado do Reino Unido. (N. do T.)
[7] Henry John Temple, 3 Visconde de Palmerston (1784 1865) Poltico ingls que foi Primeiro Ministro de 1855 a
1858. (N. do T.)
[8] Poltico liberal ingls, nico Primeiro Ministro ingls nascido no Pas de Gales. (N. do T.)
[9] Polticos radicais ingleses do sc. XIX. O Partido Liberal ingls surgiu de grupos radicais como os de Cobden e
Bright. (N. do T.)
[10] Em contraposio ao livro Outline of History, a dupla Chesterton/Belloc escreveu vrios livros. Chesterton
escreveu uma de suas obras-primas, O Homem Eterno. Belloc manteve com Wells, na dcada de 1920, uma polmica,
que aqui mencionada, que gerou vrios livros: Um complemento ao livro Outline of History do Sr. H.G. Wells; As
Objees do Sr. Belloc Ainda Persistem, uma resposta ao livro-reposta de H.G. Wells, As Objees do Sr. Belloc.
11. THE EARLY BIRD IN HISTORY
12. Protestantismo: Um romance problemtico
13. Um pensamento simples

Gilbert Keith Chesterton

Muitos homens retornariam f e moral dos velhos tempos se conseguissem alargar suas mentes o
suficiente. principalmente estreiteza mental que os mantm na rotina da negao. Mas esse
alargamento facilmente mal-entendido, porque a mente deve se alargar para perceber as coisas
simples; ou mesmo as coisas auto-evidentes. Precisa-se de um esforo de imaginao para perceber
os objetos bvios contra um fundo bvio; e especialmente os objetos grandes contra um fundo
grande. H sempre o tipo de homem que no consegue perceber nada exceto uma mancha no
carpete, pois no consegue perceber o carpete. E isso tende irritao, que ele pode exagerar e
transformar numa rebelio. Ento h o tipo de homem que percebe somente o carpete, talvez porque
seja um carpete novo. Isso mais humano, mas pode estar manchado de vaidade e mesmo
vulgaridade. H o homem que pode ver somente a sala acarpetada; e isso tender a isol-lo demais
das outras coisas, especialmente dos quartos dos empregados. Finalmente, h o homem com larga
imaginao, que no consegue se sentar num cmodo acarpetado, ou mesmo no quarto de despejo,
sem perceber, a todo o momento, o contorno de toda a casa contra seu fundo aborgene de terra e
cu. Ele, compreendendo que o teto foi feito, desde o incio, como uma proteo contra o sol ou a
neve, e a porta contra o frio ou a lama, saber melhor que o restante dos homens e no pior as
regras internas. Ele saber melhor que o primeiro homem que no deve haver mancha no carpete.
Mas ele saber, diferentemente do primeiro homem, porque h um carpete.

Ele considerar da mesma maneira uma ndoa ou mancha nos registros de sua tradio ou credo.
No a explicar ingenuamente; no a desprezar. Ao contrrio, ele a ver de maneira muito simples;
mas ele tambm a ver de maneira muito ampla; e contra um fundo de coisas amplas. Far o que
seus crticos nunca faro, de forma alguma; ele ver as coisas bvias e far as perguntas bvias.
Pois quanto mais eu leio a crtica religiosa moderna, especialmente a que se refere minha prpria
religio, mais me impressiono com a acanhada concentrao e a incapacidade imaginativa de
considerar o problema como um todo. Li recentemente uma condenao muito moderada de
prticas catlicas, vinda dos EUA, onde as condenaes esto longe de ser moderadas. Ela toma a
forma, de maneira geral, de um enxame de questes, perguntas que eu estaria muito disposto a
responder. Contudo, estou vivamente consciente das grandes questes que no foram formuladas.

E sinto, acima de tudo, este fato simples e esquecido; que se certas acusaes so ou no so
verdadeiras em relao aos catlicos, elas so inquestionavelmente verdadeiras em relao aos
demais. Nunca ocorre ao crtico fazer algo to simples quanto comparar o que o catlico com o
que no-catlico. Uma coisa que nunca parece passar pela sua mente, quando ele discute o que a
Igreja, a simples questo do que seria do mundo sem ela.

Isto o que eu considero ser estreito demais para perceber a casa chamada Igreja contra o fundo
chamado cosmos. Por exemplo, o escritor a que me refiro entrega-se a milhares de repeties
mecnicas da acusao de repeties mecnicas. Ele diz que repetimos oraes e outras formas
verbais sem pensar nelas. E, sem dvida, h muitos simpatizantes dessa acusao que a repetir sem
pensar. Mas, antes que expliquemos o real ensinamento da Igreja sobre tais coisas, ou antes que
citemos suas inmeras recomendaes sobre ateno e vigilncia, ou que possamos expor a razo
de razoveis excees que ela permite, h uma grande, uma simples e luminosa verdade sobre toda
a situao que qualquer um pode ver, desde que ande de olhos abertos. o fato bvio de que
TODAS as formas humanas de discurso tendem a se fossilizar em formalismos; e que a Igreja um
caso nico na histria, no de uma lngua morta dentre lnguas eternas; mas, ao contrrio, como
tendo preservado uma lngua viva num mundo de lnguas moribundas. Quando o grande clamor
grego se transformou no latim da Missa, to antigo quanto a prpria cristandade, pode surpreender
alguns que h muitos na igreja que realmente dizem KYRIE ELEISON e dizem-no sinceramente.
De qualquer forma, dizem-no muito mais sinceramente do que um homem que comea uma carta
com Caro senhor. Caro enfaticamente uma palavra morta; naquele lugar, ela j no significa
nada. exatamente o que os protestantes chamam de ritos e formalidades papais; so feitos
rapidamente, ritualmente e sem a memria do significado do rito. Quando o Sr. Jones, o
pretendente, usa essa palavra ao se dirigir ao Sr. Brown, o banqueiro, ele no quer dizer que o
banqueiro lhe seja querido, ou que seu corao esteja cheio de amor cristo, nem mesmo tanto
quanto o corao de algum pobre e ignorante papista que assista a Missa. Mas a vida ordinria,
alegre e pag est simplesmente transbordante de tais palavras mortas e cerimnias insignificantes.
Voc no escapar delas escapando da Igreja e entrando no mundo. Quando o crtico em questo, ou
milhares de crticos como ele, diz que exigimos apenas uma assistncia material e mecnica
Missa, ele diz algo que NO verdade sobre os sentimentos de um catlico normal em relao aos
Sacramentos Catlicos. Mas ele diz algo que verdade sobre a assistncia oficial das funes
oficiais ordinrias, sobre as recepes ministeriais ou na Corte, e sobre trs quartos dos encontros
sociais e das visitas de cortesia que ocorrem na cidade. Esse enfraquecimento da ao social
repetida pode ser uma coisa inofensiva; pode ser uma coisa melanclica; pode ser a marca da Queda
do Homem; pode ser qualquer coisa que o crtico escolha pensar. Mas aqueles que fazem, centenas
e centenas de vezes, a acusao especial e concentrada contra a Igreja, so homens cegos para a
totalidade do mundo humano em que vivem e so incapazes de ver qualquer coisa, exceto a coisa
que caluniam.

H, nessa rea, inmeros outros casos dessa inconscincia estranha e sinistra. O escritor reclama
que padres so levados cegamente vocao e no entendem as responsabilidades nela envolvidas.
Isso tambm j ouvimos antes. Mas raramente a ouvimos de forma to extraordinria quanto em sua
afirmao de que um homem se compromete com o sacerdcio quando ainda uma criana. Ele
parece nutrir idias estranhas e elsticas quanto durao da infncia. Como observou o Sr.
Michael Williams, em sua ponderada e esclarecedora coleo de ensaios, Catolicismo e Mente
Moderna, isso brincar com uma matria de fato, desde que um padre tem no mnimo 24 anos
quando toma votos. Mas, aqui e de novo, sou assombrado pela imensa, nua, e mesmo assim,
desprezada comparao entre a Igreja e tudo o mais fora dela. Muitos crticos do catolicismo
declaram-no destrutivo ao patriotismo; e esse crtico diz algo sobre as desvantagens da Igreja estar
meramente ligada a uma diocese italiana. Bem, eu mesmo fui sempre defensor do culto ao
patriotismo; e nada que eu diga aqui tem alguma ligao com o que normalmente chamado de
pacifismo. Penso que nossos amigos e irmos empreenderam, dez anos atrs, uma guerra justa
contra o duro paganismo do norte; penso que o prussianismo que eles venceram era o orgulho
congelado do inferno; e aqueles que morreram esto, talvez melhor que ns que vivemos para ver
quo m a Paz pode ser.

Mas, e quando falamos sobre a Igreja envolver jovens com votos? O que devemos dizer queles que
contrapem patriotismo ou cidadania pago Igreja nessa questo? Eles convocam, usando de
violncia, garotos de 18 anos, eles aplaudem voluntrios de 16 anos que dizem ter 18, lanam
milhares deles num enorme forno ou cmara de tortura, do qual sua imaginao nada consegue
conceber e do qual sua honra os probe de escapar; eles os mantm nesses horrores ano aps ano
sem qualquer esperana de qualquer vitria; e os matam como moscas, aos milhes antes que
comecem a viver. Isso o que o Estado faz; isso o que o Mundo faz; isso o que faz a sociedade
protestante, prtica, razovel e secular. Depois disso, eles tm a impressionante imprudncia de
reclamar de ns porque, ao tratar com uma minoria de especialistas, permitimos a um homem
finalmente escolher uma vida de caridade e paz, no somente muito depois que ele tenha passados
dos 21 anos de idade, mas quando ele esteja j bem prximo dos 30, e depois que tenha tido
aproximadamente 10 anos para pensar se ele quer isso ou no.

Em resumo, o que sinto falta em tudo isso a coisa bvia: a comparao da Igreja com o mundo
fora dela, ou a ela oposto, ou o mundo oferecido como o substituto da Igreja. E o fato que o
mundo far tudo o que sempre acusou a Igreja de fazer, e f-lo- de uma maneira muito pior, e em
muito maior escala, e (o que o pior e mais importante) sem qualquer padro de retorno sanidade
ou qualquer motivo para um movimento de arrependimento. Os abusos catlicos podem ser
reformados, porque h a admisso de uma forma. Os pecados catlicos podem ser expiados,
porque h um teste e um princpio de expiao. Mas onde mais, no mundo de hoje, h um tal teste
ou padro; ou algo exceto um temperamento em permanente mudana, que faz do patriotismo uma
moda, dez anos atrs, e do pacifismo uma moda, dez anos depois?

O perigo hoje que os homens no tenham alargado suficientemente suas mentes para entender as
coisas bvias; e esta uma delas. que os homens acusam a tradio de Roma de ser meio-pag e
ento se refugiam num completo paganismo. que os homens reclamam porque os cristos se
infectaram de paganismo; e ento fogem da praga e se refugiam na pestilncia. No h um nico
desses defeitos alegados contra a instituio catlica que no seja ainda mais flagrante e mesmo
gritante em todas as outras instituies. E para essas outras instituies, o Estado, a Escola, a
mquina moderna de cobrana de impostos e policiamento, que essas pessoas realmente se voltam
procura de socorro contra a superstio de seus pais. Esta a contradio; esta a coliso
destruidora; este o desastre intelectual inevitvel no qual eles j se envolveram; e temos apenas de
esperar to pacientemente quanto pudermos para ver quanto tempo eles ainda levaro para
perceberem o que aconteceu.
14. THE CALL TO THE BARBARIANS
15. ON THE NOVEL WITH A PURPOSE
16. A Revolta contra as Idias

Nota do Tradutor: Este um captulo do livro The Thing (A Coisa), publicado em 1929. Aqui
vemos Chesterton expressar algumas de suas idias sobre o capitalismo, sobre a Reforma e fazer
uma defesa dos valores medievais. A propsito, a "coisa" do ttulo exatamente a Igreja Catlica e
perpassa, sem meno direta, todos os captulos do livro. Espero um dia poder traduzir este livro.

Gilbert Keith Chesterton

Ao mesmo tempo em que o Daily Express fornece-nos terrveis informaes sobre o Mxico, a
seo de cartas do Daily Express fornece-nos informaes quase igualmente to terrveis sobre a
Inglaterra. Isso d-nos uma idia do quo monstruosas e disformes so as coisas que ainda existem
em nosso meio, veladas pelas vilas de tijolos vermelhos e por chapus de feltro. As horrorosas
revelaes sobre a Inglaterra foram, claro, principalmente psicolgicas. No foi a anarquia do
estado que fez fracassar a luta dos povos latinos. Foi a anarquia da mente, que um carter especial
daqueles a quem chamamos, nos momentos de raiva, de anglo-saxes. Um ateu mexicano seria
muito capaz de cortar a garganta de um padre ou praticar tiro de canho em uma freira. Mas ele
seria incapaz de afirmar, como fizeram os protestantes no jornal, que era certo para Calles [1]
perseguir aquela crena naquela ocasio, porque era errado para os catlicos perseguirem qualquer
crena em qualquer ocasio. Nenhum anarquista consegue ser to anrquico. Calles poderia ter
explodido a catedral de So Pedro, mas ele no culparia um espanhol por ter feito o que um
mexicano, louvado por ele, estava tentando fazer. A esse respeito, mesmo Calles mais catlico e
mais latino. Ele quer fazer as coisas sua prpria maneira, e impedir milhares de pessoas de fazer
as coisas maneira deles; mas ele no quer ambas as coisas. Este sacramento selvagem, o milagre
do desaparecimento e reaparecimento do bolo, do bolo que sempre devorado e sempre permanece
este milagre pertence religio da irracionalidade e somente acontece nas capelas de nosso
prprio e livre pas.

Em meio confuso de tais palavras, houve uma frase numa das cartas que de algum interesse
sociolgico para ns. Um desses intolerantes tolerantistas estava tentando defender Calles por
meio da sugesto de que somente um preconceituoso pode acus-lo de extremismo anrquico e anti-
religioso. muito injusto (foi dito) chamar Calles de ateu ou bolchevique. De fato, podemos
aprender de todas essas cartas que Calles provavelmente um metodista wesleyano e freqenta
regularmente a capela de East Croydon. Mas ele ainda pior. Eles parecem considerar que um
favor a Calles faz-lo o extraordinrio elogio de comparando-o aos reformadores do sculo XVI. O
correspondente aqui em foco usa isso com um argumento contra o alegado anarquismo do mexicano
caso ele seja mexicano. Calles e seus partidrio so estigmatizados como ateus e bolcheviques
Por qu? Foram os reformadores ingleses bolcheviques? Certamente no.

Com isso concordamos alegremente. Com uma sincera unanimidade podemos repetir, Certamente
no. Os reformadores ingleses certamente no foram bolcheviques. Ningum concordar com a
elegante afirmao de que os reformadores ingleses foram capitalistas. Poucas pessoas na histrias
mereceram ser descritos to exatamente, to completamente, como tipicamente capitalistas. Eles
foram muitas outras coisas alm de capitalistas; alguns deles eram mal-educados, alguns
cavalheiros, alguns poucos eram homens honestos, muitos eram ladres, um tipo mais ordinrio de
corteses, um tipo melhor de monomanacos; mas eles eram todos capitalistas e o que eles criaram
foi o capitalismo. Todos eles conduziram suas poderosas operaes polticas baseados numa enorme

[
acumulao de capital; mas eles nunca, mesmo com seus olhos moribundos, perderam a luz de
esperana e expectativa; a promessa e a viso de mais capital.

Mas o que nos preocupa hoje em dia isto: o capitalismo deles que permaneceu. De fato, muitos
deles tinham outros ideais de simplificao espiritual que poderiam, em certo sentido, ser
comparados ao comunismo. Nunca devemos chamar de bolchevique um homem como Cranmer ou
um homem como Burleigh. Poderamos dizer, com Hamlet, Pois quisramos que fsseis to
honesto. Mas havia homens naquele movimento, ou naquela confuso, que eram to loucos e
honestos quanto os bolcheviques. Havia entusiasmos tericos e especialmente teolgicos que
moviam particularmente em direo simplicidade; como aqueles dos bolcheviques. Mas uma
coisa deve ser fixada: aquelas teorias esto mortas. Havia um esquema lgico e imponente de
pensamento; mas foi isso que foi completamente abandonado pelo pensamento moderno. Havia
ideais sinceros em alguns dos primeiros protestantes; mas eles no so os ideais dos protestantes
modernos. Assim, o calvinismo foi uma definida filosofia; o que suficiente para distingui-lo do
pensamento moderno. Mesmo que os protestantes modernos retenham elementos do calvinismo, o
calvinismo est morto. Se eles retivessem elementos de comunismo, como alguns deles poderiam
t-lo feito, aquele comunismo estaria agora morto. Nada alm de seu capitalismo est vivo.

Devemos lembrar que mesmo falar sobre a corrupo dos monastrios um elogio aos monastrios.
Pois no falamos da corrupo dos corruptos. Ningum pretende afirmar que as instituies
medievais comearam com mera avareza e soberba. Mas as modernas instituies assim o fizeram.
Ningum diz que So Bento escreveu suas regras de trabalho a fim de fazer seus monges
preguiosos; mas somente que eles se tornaram preguiosos. Ningum diz que os primeiros
franciscanos praticavam a pobreza para obter riqueza; mas somente que as fraternidades posteriores
obtiveram riquezas. Mas completamente claro que os Cecils, os Russels etc. quiseram de incio
ficar ricos. Que o que foi a morte para o catolicismo foi realmente o nascimento do capitalismo.
Desde ento, temos tido no a inconsistncia de um homem que, fazendo voto de pobreza, ficasse
rico; mas uma consistncia assaz chocante, de um homem que, fazendo um voto de riqueza, ficasse
mais rico ainda. Depois disso, no houve mais fim a corrida da ambio; e a crena coisas cada vez
maiores. certamente verdade que os reformadores no foram comunistas. Pode ser argumentado
competentemente que os religiosos eram comunistas. Mas a questo mais vital no o comunismo,
mas um certo esprito comparativo. O grande proprietrio de terras aumento e o pequeno
proprietrio diminuiu. Ambos eram orgulhosos em possuir terras. Mas o orgulho se tornou cada vez
maior na posse de grandes propriedades, e no na posse da propriedade. Assim, por seu lado, o
merceeiro parou de se preocupar com seu prprio negcio e somente conseguia se orgulhar do
nmero de negcios com que se preocupar. Disso veio toda a megalomania mercantil de hoje; com
sua transformao universal do pequeno negcio em grandes corporaes. Esta foi a concluso
natural do movimento, na direo oposta transformao de todos os pequenos negcios em
guildas. Mas sua gnese foi a mudana de um ideal de humildade, em que muitos fracassavam, para
um ideal de orgulho, em que, por sua prpria natureza, somente alguns conseguem o sucesso.

Nesse sentido, podemos concordar com o correspondente do jornal; que os reformadores no foram
revolucionrios. Podemos tranqilizar aquele simples cavalheiro com a nossa total percepo de
que eles no foram bolcheviques. Podemos absolver integralmente os Cranmers e os Cromwells de
qualquer desejo incansvel de sublevar o proletariado. Podemos absolver os grandes nomes de
Burleigh e Bacon da mancha de qualquer perigosa simpatia com o pobre. A marca distintiva dos
reformadores foi um profundo respeito pelos poderosos, mas um respeito ainda mais profundo pela
riqueza; e uma reverncia realmente incomensurvel pela prpria riqueza. Algumas pessoas gostam
desse esprito, e consideram-no como a mais razovel fundao de um governo estvel; no
precisamos discutir sobre isso aqui. Esse esprito , geralmente, o que considerado
respeitabilidade por todos os que no tm nada mais para respeitar. Ningum poderia certamente
confundi-lo com revoluo. Mas a questo de importncia histrica poderia ser colocada de outra
forma, tambm mais ou menos favorvel aos reformadores. O capitalismo no era apenas slido,
era em certo sentido, cndido. Ele estabeleceu uma classe a ser adorada aberta e francamente por
sua riqueza. Este o contraste real entre esta e a ordem medieval. Tal riqueza veio do abuso dos
monges e abades; veio da ao de comerciantes e grandes proprietrios. Os abades avarentos
violaram seus ideais. Os empregadores avarentos no tinham ideais para violar. Pois nunca houve,
propriamente falando, um ideal capitalista do bem; apesar de haver um grande nmero de homens
bons que so capitalistas seguindo outros ideais. A Reforma, especialmente na Inglaterra, foi acima
de tudo o abandono da tentativa de governar o mundo por meio de ideais, ou mesmo por meio de
idias. A tentativa falhara indubitavelmente, em parte, porque aqueles que eram os supostos
idealistas fracassaram em sustentar os ideais; e muitos dos supostos aceitadores da idia geral
frustraram a realizao das idias. Mas aquela tentativa sofreu o ataque daqueles que odiavam, no
somente aqueles ideais, mas qualquer ideal. Foi o resultado dos apetites impacientes e imperiosos
da humanidade, que odeiam ser limitados por laos; mas, acima de tudo, por laos invisveis. Pois
os reformadores ingleses no estabeleceram um ideal oposto ou um conjunto alternativo de ideais.
Como nosso amigo disse verdadeiramente, eles no eram bolcheviques. Eles estabeleceram certas
coisas muito formidveis chamadas fatos. Eles estabeleceram quase abertamente que iam governar
o reino meramente por meio de fatos; pelo fato de algum chamado Russel ter tido duzentas vezes
mais dinheiro que seus vizinhos; pelo fato de que algum chamado Cecil ter obtido o poder de
mandar qualquer vizinho para a forca. Os fatos so slidos, pelo menos enquanto duram; mas a
coisa fatal sobre eles que eles no duram. Somente as idias duram. E hoje um homem pode
chamar-se Russel e ter consideravelmente menos dinheiro que um homem que chama-se
Rockefeller; e a histria pode assistir o espetculo impressionante de um homem chamado Cecil ser
expulso da poltica e chamado de idealista e um fracassado.

O mesmo progresso que fez os grandes proprietrios os destruiu. O mesmo avano comercial que
exaltou a Inglaterra perante a Europa a humilhou perante a Amrica. Na exata medida em que temos
nossas afeies saudavelmente ligadas a esta aventurosa e patritica Inglaterra dos ltimos poucos
sculos, devemos perceber que nossas afeies esto fadadas a ser tradas. O processo chamado
prtico, a tentativa de governar por meio de meros fatos, tem em sua prpria natureza a essncia de
todas as traies. Descobrimos que os fatos, que parecem slidos, so, de todas as coisas, as mais
fluidas. Como os professores e os arrogantes dizer, os fatos esto sempre evoluindo; em outras
palavras, eles esto sempre evadindo-se, escapando ou fugindo. Homens que se prostram ante a
riqueza de um grande proprietrio, porque isso permite-lhe comportar-se com um cavalheiro, tm de
se prostrar ante a mesma riqueza de algum que no consegue comportar-se como um cavalheiro; e,
eventualmente talvez, ante a mesma riqueza que no esteja ligada a nenhum ser humano
reconhecvel, mas investida em uma companhia irresponsvel num pas estrangeiro. A riqueza cria,
de fato, asas para si mesmo, e pode at habitar as mais longnquas partes do oceano. A riqueza
torna-se disforme e quase fabulosa; de fato, so satricos inconscientes que falam de fabulosa
riqueza. Grandes financistas compram e vendem milhares de coisas que ningum jamais viu; e que
so, para todos os propsitos prticos, imaginrias. Assim termina a aventura de se acreditar apenas
em fatos; termina num conto de fadas de fantsticas abstraes.

Devemos retornar idia de governo por meio de idias. H apenas um gro de verdade na j
mencionada fantasia do comunismo. Mas h idias muito mais ricas, mais sutis e mais bem
equilibradas no catolicismo medieval. Repito que este catolicismo foi arruinado tanto por catlicos
quanto por protestantes. Os pecados medievais impediram e corromperam as idias medievais, antes
de os reformadores decidirem abandonar todas as idias. Mas seguir aquelas idias foi a coisa certa
a fazer, ou tentar fazer; e no h e nunca haver nada mais a fazer exceto tentar de novo. Muitos
homens medievais fracassaram na tentativa de pr em prtica aqueles ideais. Mas muitos homens
modernos esto fracassando ainda mais desastrosamente na tentativa de viver sem eles. E atravs
deste fracasso estamos gradualmente entendendo as reais vantagens daquele esquema antigo que
apenas parcialmente fracassou; segundo o qual, em teoria pelo menos, o homem da paz era mais
elevado que o homem da guerra, e a pobreza, superior riqueza.

H uma curiosa e pequena frase no ensaio de Macaulay sobre Bacon; aquela grande exploso dos
filisteus contra os filsofos. Numa pequena sentena, o grande filisteu trai a fraqueza de todo seu
argumento de utilitarismo. Falando desdenhosamente do escolstico, ele diz que Santo Toms de
Aquino deveria sem dvida (tal era sua simplicidade) ter pensado ser mais importante fabricar
silogismos do que plvora. Nem mesmo a Conspirao da Plvora [2] poderia impedir aquele
protestante resistente de supor que a plvora sempre til. Desde seu tempo temos visto muito mais
plvora. No necessrio ser um pacifista para considerar que a plvora no necessita continuar a
ser til em to larga escala. E uma grande parte do mundo atingiu agora um estado de reao no
qual est disposto a clamar, Se houver qualquer silogismo que nos salve de toda essa plvora, pelo
amor de Deus, permita-nos ouvi-lo. Eles esto preparados, em desespero, a aceitar at a lgica.
Eles no ouviro apenas a religio, eles talvez ouam at a razo, se ela prometer-lhes um pouco de
paz.

______________________________________________________________
[
1] Plutarco Elias Calles, ditador mexicano, anti-catlico e maom, em cujo governo aconteceu a Guerra dos Cristeros
(1926-29), que acabou num massacre de catlicos mexicanos. (N. do T.)
[
2] Conspirao da Plvora foi organizada por catlicos para explodir o Parlamento quando o rei James I, em 5 de
novembro de 1605 o estivesse presidindo. (N. do T.)

[
17. AS FESTAS E O ASCETA

Do livro A Coisa, 1929


Gilbert Keith Chesterton

Nota do blog: Chesterton nos d uma aula de apologia catlica, tratando de um dos assuntos mais interessantes do
catolicismo: a alegria crist e a necessria e pemanente prtica da penitncia e da mortificao como caminho de
nossa santificao. assunto ligado teologia asctica e mstica, tratada amplamente por Pe. Tanquerey em seu
Tratado de Teologia Asctica e Mstica. Aqui Chesterton mostra como se pode falar de assuntos complicadssimos de
forma clara e simples, mesmo quando somos confrontados por pagos altamente ignorantes.

Estava refletindo durante a recente festa de Natal (que, como outras festas, precedida por um
jejum) que a combinao ainda um enigma para mim. O modernista, ou o homem que se gaba de
ser moderno, geralmente muito parecido com o homem que come tanto na vspera que no tem
fome no Natal. Isto chamado estar frente do tempo; e caracterstica de todos que so
progressistas, profticos, futuristas e que geralmente esto mirando o que o Sr. Belloc chama de a
Grande Aurora Rsea; uma aurora que parece muito mais rsea na noite anterior que na manh
seguinte.

A muitas pessoas, todavia, que no esto ofensivamente frente do tempo, a combinao dessas
idias parece realmente ser um tipo de contradio ou confuso. Mas, na verdade, ela no nem to
confusa, nem tampouco to complicada. A grande tentao do catlico no mundo moderno a
tentao do orgulho intelectual. to bvio que a maior parte de seus crticos fala sem
minimamente saber do que est falando, que ele , s vezes, um pouco provocado a usar uma lgica
muito anti-crist, que a de responder um tolo segundo sua tolice. Ele fica um pouco disposto a
deleitar-se em segredo, por assim dizer, com a filosofia muito mais rica e sutil que ele herdou; e
apenas responder ao perplexo brbaro de forma a torn-lo ainda mais perplexo. Ele tentado a
concordar ironicamente ou mesmo a se disfarar de ignorante. Homens que possuem uma elaborada
defesa filosfica de seus pontos de vista s vezes se comprazem em jactar-se da credulidade infantil
dos outros. Tendo alcanado seus prprios objetivos por meio dos labirintos da lgica, eles
indicaro ao estranho somente o mais curto atalho de autoridade; apenas a fim de chocar o
simplrio com a simplicidade. Ou, como no caso presente, eles encontraro um divertimento
amargo em apresentar as partes separadas de um esquema, como se elas fossem realmente
separadas; e em deixar o observador externo fazer delas o que ele conseguir. Assim, quando algum
diz que um jejum o oposto a uma festa, e ainda que ambos nos paream sagrados, alguns de ns
sero sempre movidos a dizer, Sim, e a dar uma condenvel gargalhada. Quando o ansioso
investigador tico diz, O Natal devotado fabricao de alegria, a comer carne e beber vinho, e
mesmo assim voc incentiva este divertimento pago e materialista, voc ou eu seremos tentados a
dizer, Muito bem, meu garoto, e a deixar a coisa como est. Quando ele ento diz, parecendo at
mais preocupado, E mesmo assim voc admira os homens por jejuarem em cavernas e desertos e
por se negarem prazeres comuns; voc est claramente comprometido, como os budistas, com o
oposto, ou seja, com o princpio asctico, estaremos igualmente inspirados a dizer, Correto,
companheiro, ou Percebo isto pela primeira vez, caro amigo, e a propor apenas um adiamento
para nossa alegre refeio.

Todavia, uma tentao a ser resistida. No somente bvio que nossa obrigao explicar aos
outros que o que lhes parece contraditrio realmente complementar, mas tambm que no estamos
em absoluto justificados no uso de tal tom de superioridade. No estamos agindo corretamente
quando fazemos de nossa cordialidade uma expresso de nosso desespero; tampouco assim to
horrivelmente difcil de explicar. A real dificuldade no tanto que o crtico seja tosco, mas que ns
prprios no somos sempre claros, mesmo em nossa prpria mente, muito menos em nossas
exposies pblicas. No tanto que eles no sejam sutis o suficiente para entender, mas que eles,
ns e todo mundo no somos simples o suficiente para entender. Aquelas duas coisas so parte de
uma nica coisa, se formos diretos o suficiente em olhar a coisa; e v-la simplesmente como ela .
Sugeri recentemente que as pessoas deveriam ver a histria crist como se ela fosse contada como
uma histria pag. A F simplesmente a histria de um Deus que morreu pelos homens. Mas,
estranhamente, se escrevssemos as palavras sem o G maisculo, como se fosse o culto de alguma
tribo nova e desconhecida, muitos perceberiam a idia pela primeira vez. Muitos sentiriam o arrepio
de um novo temor e afinidade se simplesmente escrevssemos: a histria de um deus que morreu
pelos homens. As pessoas se surpreenderiam e diriam: que bela e tocante seria aquela religio
pag.

Vamos supor, como argumento, que a Igreja no seja considerada; que no temos nada seno a terra
e os filhos dos homens nela vagando, com suas lendas e tradies ordinrias e mortais. Ento,
suponha que aparece nesta terra um prodgio, um portento, ou um suposto portento. De algum modo
o cu rasgara o vu ou os deuses deram alguma nova maravilha humanidade. Suponha, por
exemplo, que seja uma fonte de gua mgica que, conta-se, flui do alto de uma montanha. Ela
abenoa como gua sagrada; cura as doenas, inspira mais do que o vinho, ou os que a tomam
nunca mais sentem sede. Bem, essa histria pode ser verdadeira ou falsa; mas entre aqueles que a
difundem como verdadeira, perfeitamente bvio que a histria produzir uma srie de outras
histrias. igualmente bvio que tais histrias sero de dois tipos. O primeiro tipo de histria dir:
Quando a gua descia ao vale, havia dana em todas as vilas; os jovens e as donzelas regozijavam-
se com a msica e riso. Um marido rspido e sua esposa foram borrifados com a gua sagrada e se
reconciliaram e assim seu lar ficou cheio de alegres crianas. Um aleijado foi borrifado e comeou a
saltar alegremente como um acrobata. Os jardins foram aguados e se tornaram alegres com flores,
etc. igualmente muito bvio que haver outro tipo de histria, exatamente da mesma fonte,
contada exatamente pelo mesmo motivo. Um homem coxo se arrastou centenas de quilmetros, at
que ele quase j no conseguia andar, para encontrar a fonte sagrada. Os homens se deitavam
alquebrados e sangrando por sobre as pedras da encosta da montanha em seus esforos para escal-
la. Um homem vendeu suas terras atravessadas por rios em troca de uma gota da gua. Um homem
recusou-se a retroceder, quando confrontado por bandoleiros, mas foi torturado e morreu clamando
por ela, etc. No h nada minimamente inconsistente nestes dois tipos de lendas. Elas so
exatamente o que seria naturalmente esperado, dado a lenda original da fonte milagrosa. Qualquer
um que possa realmente olh-las simplesmente pode ver que elas so ambas igualmente simples.
Mas ns, em nosso tempo, temos nos confundido com longas palavras para distines irreais; e
falado incessantemente sobre otimismo e pessimismo, sobre ascetismo e hedonismo, sobre o que
chamamos de paganismo e o que pensamos do budismo, at que no conseguimos entender uma
simples lenda quando ela contada. O pago a teria entendido muito mais.

Esta verdade to simples explica outro fato sobre o qual ouvi o homem culto insistir com algum
entusiasmo: a nfase e repetio no que concerne ao lado asctico da religio. exatamente o que
aconteceria com qualquer histria humana, mesmo se ela fosse uma histria pag. Notamos mais o
caso do homem que se priva da comida para conseguir a gua do que o caso do homem que
simplesmente se alegra em conseguir a gua. Notamo-lo mais porque mais notvel. Qualquer
tradio humana valoriza mais os heris que sofrem por algo do que os seres humanos que
simplesmente se beneficiam dele. Mas isso no altera o fato de que h mais seres humanos do que
heris; e que esta grande maioria de seres humanos tem se beneficiado disso. natural que os
homens se maravilhem mais com o homem que deliberadamente se arrasta coxeando do que com o
homem que dana, quando no mais coxo. Isso no altera o fato de que pases onde aquela lenda
prevalece so, de fato, repletos de dana. Aqui apenas sugeri quo simples , afinal, a contradio
entre austeridade e alegria, que estarrece tanto nossos crticos. H uma aplicao mais elevada disso
aos ascetas, que talvez eu considere em outra ocasio. Aqui apenas a insinuarei dizendo: Quanto
mais o homem puder VIVER somente da gua, mais ele se certificar de que ela a gua da vida.
18. QUEM SO OS CONSPIRADORES?

Do livro A Coisa, 1929


G.K. Chesterton

Deparei-me, outro dia, mais ou menos indiretamente, com uma senhora de maneiras educadas e at
elegantes, do tipo que seus inimigos chamariam de extravagante e seus amigos de refinada, que por
acaso mencionou certa pequena cidade da parte oeste do pas, e aduziu, com uma voz sibilante, que
ela continha um ninho de catlicos romanos. Isto aparentemente se referia a uma famlia que
casualmente eu conheo. A senhora ento disse, com uma voz alterada de profundo fatalismo: S
Deus sabe o que dito e feito atrs daquelas portas fechadas.

Ao ouvir essa estimulante especulao, minha mente retrocedeu s minhas lembranas do lar em
questo, que esto ligadas principalmente a biscoitos doces e a uma pequena menina que se
persuadira firmemente de que eu era capaz de comer um nmero ilimitado deles. Mas quando eu
contrastei essa memria com a viso daquela senhora, ficou repentina e surpreendentemente claro
para mim o vasto abismo que ainda se estende entre ns e muitos de nossos compatriotas, e as
extraordinrias idias que sobre ns ainda entretm pessoas que andam por a, sem cuidadores ou
camisas-de-fora, e que aparentemente so, em todos os outros assuntos, sos. , sem dvida,
verdade, e teologicamente razovel, dizer que s Deus sabe o que acontece nas casas dos catlicos;
como o dizer que s Deus sabe o que se passa na cabea dos protestantes. No sei por que as
portas dos catlicos deveriam estar mais fechadas que as portas dos outros; o hbito no incomum
em pessoas de todas as crenas filosficas quando se recolhem noite; e em outras ocasies,
dependendo do clima ou do gosto pessoal. Mas mesmo aqueles que acham difcil acreditar que um
catlico comum to excntrico a ponto de se trancar na sala de estar, ou de fumar, assim que ele
ponha o p em casa, tm realmente uma idia obsessiva de que mais concebvel isto de um
catlico do que de um metodista calvinista ou de um irmo Plymouth. 1[1] Permanece o sabor
ranoso de um tipo de romance sensacionalista acerca de ns; como se fossemos todos nobres
estrangeiros ou conspiradores. E o fato realmente interessante que esse absurdo melodrama pode
ser encontrado entre pessoas instrudas; embora, na atualidade, mais em indivduos instrudos do
que numa classe instruda. O mundo ainda nos faz esse elogio louco e imaginativo ao imaginar que
somos muito menos comuns do que realmente somos. O argumento, claro, aquele com o qual
estamos exaustivamente acostumados, em milhares de outros aspectos; o argumento de que porque
a evidncia contra ns no pode ser encontrada, ela deve ser ocultada. bvio que os catlicos
romanos no gritam uns com os outros nas ruas os detalhes do massacre de So Bartolomeu; 2[2] e a
nica concluso que qualquer homem razovel pode tirar que eles o fazem a portas fechadas. O
projeto de por fogo em Londres no , exceto raramente, proclamado em letras grandes em psteres
do Universo; ento, que concluso possvel pode haver, seno que os sinais so dados em mesas de
ch particulares, por meio de um alfabeto simblico de biscoitos doces? Seria um exagero dizer que
meu hbito dirio pular sobre velhos judeus na rua Fleet e arrancar seus dentes; ento, dada minha
admitida obsesso, resta apenas supor que minha casa equipada como uma cmara de tortura para
esse modo de odontologia medieval. Os crimes catlicos no so maquinados em pblico, ento
razovel supor que eles sejam maquinados em privado. H realmente uma remota terceira
alternativa; que eles no sejam maquinados absolutamente; mas absurdo esperar que nossos
compatriotas sugiram uma coisa to extravagante.

Ora, essa misteriosa iluso, ainda muito mais comum do que muitos supem, mesmo na Inglaterra,
e que se estende a todo o interior dos EUA, por acaso outro exemplo do que sugeri em um ensaio
anterior; o fato de que aqueles que esto sempre bisbilhotando e procurando por coisas secretas
1

2
sobre ns, nunca nem mesmo notaram as coisas mais evidentes sobre eles mesmos. Temos apenas
de nos perguntar o que seria dito se realmente confessssemos alguma conspirao to
descaradamente como metade de nossos acusadores fez. O que seria dito, tanto nos EUA quanto na
Europa, se realmente tivssemos nos comportado como uma sociedade secreta, em lugares onde os
grupos de nossos inimigos no podem nem mesmo negar que so, eles prprios, sociedades
secretas? O que aconteceria se o Congresso Catlico de Glasgow ou Leeds realmente consistissem
inteiramente de delegados encapuzados de capa e capuz brancos, todos com suas faces cobertas e
seus nomes desconhecidos, a observarem pelas frestas de suas apavorantes mscaras brancas?
Contudo, esta era, at muito recentemente, a rgida rotina da grande organizao americana
empenhada em destruir o catolicismo; uma organizao que recentemente ameaou tomar o
governo dos EUA. O que seria dito, se realmente houvesse uma coisa definida, reconhecida e
inteiramente desconhecida, chamada de Sociedade Secreta dos Catlicos; tal como tem havido,
desde h muito tempo, uma reconhecida, mas desconhecida Sociedade Secreta dos Maons? Ouso
dizer que muito do que est envolvido em tais coisas apenas tolice inofensiva. Mas se tivssemos
feito tais coisas, teriam nossos crticos dito que elas eram apenas tolices inofensivas? Suponha que
comessemos a disseminar a F por meio de um movimento chamado Know Nothing[Nada
conhecemos],3[3] porque tivssemos o hbito de balanar nossas cabeas, dar de ombros e jurar que
nada conhecamos da F que intencionvamos propagar. Suponha que nossa venerao pela
dignidade de So Pedro fosse total e completamente uma venerao pela negao de So Pedro; e
que a usssemos como um tipo de motto ou senha para o juramento de que no conhecamos Cristo.
Contudo, esta era reconhecidamente a poltica de todo um movimento poltico nos EUA, que
objetivava destruir a cidadania dos catlicos. Suponha que a Mfia e todas as associaes secretas
de assassinos do Continente estivessem trabalhando notoriamente para o lado catlico, e no para o
outro lado. Ser que nos deixariam sossegados por isso? O mundo no ressoaria com denuncias
indignadas acerca da desgraa de nossa conduta, e de uma traio que nunca deveria ser esquecida?
Contudo, essas coisas so feitas constantemente, e a intervalos regulares, e inclusive nos dias que
correm, por partidos anti-catlicos; e nunca considerado necessrio lembr-las, ou dizer uma
palavra de desculpa, nos escritos de qualquer partidrio anti-catlico. apenas nosso modo
jesutico que nos faz ousar olhar sobre as cercas, quando todo mundo est apenas roubando
cavalos.

Em resumo, o que eu disse recentemente sobre fanatismo ainda mais verdadeiro sobre coisas
secretas. Quanto a haver algo meramente antiquado acerca de certo tipo de estreiteza doutrinal, esta
se encontra muito mais em Dayton, Tennesse, 4[4] do que em Louvain ou Roma. E da mesma forma,
quanto a haver algo antiquado sobre todas essas farsas de mscaras e mantos, elas tm sido muito
mais caractersticas da Ku Klux Klan do que dos Jesutas. Em verdade, esse tipo de protestante
uma figura de melodrama ultrapassado, em duplo sentido e em duplo aspecto. antiquado nos
compls que ele nos atribui e naqueles que ele prprio pratica.

Em relao sua prtica, provvel que o mundo a descobrir muito antes dele. O anticlerical
continuar encenando solenemente as trapaas de Cagliostro,5[5] como um mdium ainda venda os
olhos luz do dia; e abrir sua boca em palavras de mistrio muito depois de todos no mundo
estiverem completamente iluminados a respeito dos Illuminati.6[6] E embora a comicidade quase
imbecil daquela sociedade americana, que parece consistir inteiramente de comear tantas palavras
quanto possvel com KL, tenha sido atenuada por uma reao de sanidade relativa, no tenho
dvidas de que h ainda muitos nobres companheiros nrdicos saudando-se pelo feliz segredo de
serem um Klguia ou um Klimperador, muito tempo depois que todo mundo parou de se
klinteressar por isso. Sob o aspecto poltico, o poder de tais conspiraes foi praticamente
3

6
desarticulado em ambos os Continentes; na Itlia, pelos fascistas e nos EUA, por um conjunto de
governadores razoveis e de esprito pblico de ambos os partidos polticos. Mas a questo de
interesse histrico permanece: a de que as mesmas pessoas que nos acusavam de mistificao e
mistrio que envolveram todas as suas atividades secularizadas com mistrios e mistificaes
muito mais fantsticas; a de que eles nem sequer tiveram a hombridade de lutar contra um antigo
ritual com a aparncia de uma simplicidade republicana, mas se gabaram de ocultar tudo numa
espcie de complexidade cmica; mesmo quando no havia nada a ocultar. Hoje, movimentos com
a Ku Klux Klan tm muito pouco a ocultar ou que valha a pena ocultar; e portanto provvel que
nossa curiosidade romntica sobre eles seja muito menor que a imperecvel curiosidade romntica
deles sobre ns. A senhora protestante continuar ressentindo-se do fato de que Deus no
compartilhe com ela Seu conhecimento do extraordinrio significado do ch com biscoitos doces no
lar catlico. Mas ns provavelmente sentiremos cada vez menos interesse por qualquer coisa que os
Klguias fazem a portas fechadas [closed doors] ou talvez eu devesse dizer, portas klechadas
(klosed doors).

7
[1] A Irmandade Plymouth era uma seita milenarista que surgiu em Plymouth, Inglaterra, nos anos 1830. (N. do T.)
8
[2] O massacre de So Bartolomeu foi o assassinato de protestantes, por catlicos franceses, que comeou no dia de
So Bartolomeu do ano de 1572. (N. do T.)
9
[3] Partido Americano, ou Know Nothing, anti-catlico e anti-imigrao, formado apenas por homens protestantes.
Este partido floresceu em meados do sculo XIX, nos EUA, e se opunha fortemente imigrao de catlicos irlandeses
e alemes. (N. do T.)
10
[4] Cidade onde, em 1925, aconteceu o julgamento de um professor de biologia, John Scopes, acusado de infringir
uma lei estadual que proibia o ensino da teoria da evoluo. (N. do T.)
11
[5] Conde Alessandro Cagliostro (1743-1795) foi o nome assumido pelo siciliano Giuseppe Balsamo, que ganhou
notoriedade como alquimista e vendedor de drogas e poes. (N. do T.)
12
[6] Seita secreta criada, em 1776, por Adam Weishaupt, um obscuro professor de filosofia da Universidade de
Ingolstadt, na Bavria. Acredita-se que os Illuminati tiveram participao decisiva na Revoluo Francesa e em todo o
movimento hoje conhecido como iluminismo. Para isto, ver, por exemplo, Libido Dominandi Sexual Liberation and
Political Control, de E. Michael Jones, Editora Saint Augustine, 2000. (N. do T.)

10

11

12
19. THE HAT AND THE HALO
20. ON TWO ALLEGORIES
21. As supersties do protestante

Do livro "A Coisa", publicado em 1929.

Gilbert Keith Chesterton

Aquele delicioso jogo de adivinhao, que tem h muito tempo causado uma alegria inocente em
tantas famlias catlicas, o jogo de adivinhar em qual linha de um artigo sobre, por exemplo,
paisagem ou Elegia Latina, flagraremos o deo da Catedral de So Paulo[1] apresentando o antdoto
ao Anti-Cristo; ou a trama papal revelada este que o mais familiar de nossos jogos catlicos de
salo me entreteve como um tipo de substituto das palavras cruzadas, quando achei que tinha
encontrado um feliz exemplo. Escrevi acima sobre famlias catlicas, mas quase escrevi, por
fora de associaes, lareiras catlicas. Imagino que o deo realmente pensa que, mesmo com
este clima, matemos os fogos domsticos acesos, como o fogo de Vesta, em permanente expectativa
de reascender os fogos de Smithfield. Seja como for, esse tipo de jogo de adivinhao ou palavra
cruzada raramente decepcionante. O deo j deve ento ter tentado centenas de formas de chegar a
seu adorado assunto; e mesmo ocult-lo, como um canho disfarado, at que ele lance o
bombardeio numa perfeita exploso de mau humor. Ento as palavras cruzadas no so mais um
quebra-cabea, embora as palavras sejam suficientemente apropriadas; especialmente aquelas
devotadas o grande processo histrico de desfazer a Cruz.

No caso desse artigo particular, foi somente prximo ao seu final que o assunto real saltou sobre o
leitor numa emboscada. Acho que era um artigo geral sobre superstio; e, sendo um artigo
jornalstico de um tipo moderno, era claramente devotado a discutir superstio sem defini-la. Num
artigo inteligente desse tipo, pareceu suficiente ao escritor sugerir que superstio algo que ele no
gosta. Algumas coisas so tambm do tipo que eu no gosto. Mas tal escritor no razovel nem
quando est certo. Um homem deve ter uma objeo algo mais filosfica a histrias de m sorte do
que cham-las de credulidade; tanto quanto um homem deve ter uma objeo mais filosfica
Missa do que cham-la de magia. Dificilmente seria uma refutao aos espiritualistas provar que
eles acreditam em espritos; ou uma refutao aos destas provar que eles acreditam numa
divindade. Credo, crena e credulidade so palavras de mesma origem e podem ser, de muitas
formas, jogadas para l e para c. Mas quando um homem supe a absurdidade em algo que todos
os outros acreditam, desejamos, em primeiro lugar, saber em que ele acredita; em que princpio ele
acredita; e, acima de tudo, em que princpio ele no acredita. No h trao de algo parecido com
isso na pea de jornalismo metafsico do deo. Se ele tivesse parado para definir seus termos, ou,
em outras palavras, para nos dizer de que falava, tal anlise abstrata teria preenchido algum espao
no artigo. Talvez no sobrasse espao para todo o alarido contra o Papa.

O deo da Catedral de So Paulo ps a mo na massa num pargrafo na segunda metade de seu


artigo, em que ele revela aos seus leitores todos os horrores de uma citao de Newman; uma
passagem muito chocante e vergonhosa em que o apstata degradado diz que est feliz com sua
religio e em estar cercado pelas coisas de sua religio; que aprecia ter objetos que tenham sido
abenoados pelos santos e bem-aventurados, que h um sentido em ser protegido por oraes,
sacramentais, etc.; e que a felicidade de tal tipo satisfaz a alma. O deo, tendo nos dado este
apavorante relance da condio espiritual do cardeal, fechou a cortina com um grunhido e diz que
isso paganismo. Que diferena da ortodoxia crist de Plotino!

exatamente esse pequeno relance que me interessa; no tanto um relance da alma do cardeal, mas
da mente do deo. Pereceu-me repentinamente que vejo, numa forma muito mais simples que
anteriormente, a real questo entre ele e ns. E a coisa curiosa sobre a questo esta: que o que ele
pensa sobre ns exatamente o que pensamos sobre ele. O que eu, por exemplo, sinto mais
intensamente, na considerao de um caso como o do deo e sua citao do cardeal, que o deo
um homem ilustre, inteligente e culto, sempre interessante, algumas vezes justo, ou pelo menos
justificado ou justificvel; mas que ele antes de tudo defensor de uma superstio, como esta seria
compreendida por algum que a pudesse definir. O que a faz ainda mais divertida que ela , num
sentido assaz especial, uma superstio pag. Mas o que a faz intensamente interessante, pelo
menos para mim, que o deo devotado ao que pode ser chamado, por excelncia, de uma
supersticiosa superstio. Quero dizer que ela , num sentido especial, uma superstio LOCAL.

O deo Inge uma pessoa supersticiosa porque est adorando uma relquia; uma relquia no sentido
de uma coisa remanescente. Ele est idolatricamente adorando o fragmento de algo; simplesmente
porque aquele algo casualmente sobreviveu num lugar chamado Inglaterra; numa forma assaz
surrada chamada protestantismo cristo. como se um patriota local venerasse a esttua de Nossa
Senhora de Walsingham somente porque ela estivesse em Walsingham e sem nem mesmo lembrar
que ela est no Paraso. ainda mais como se ele venerasse um fragmento lascado do dedo da
esttua e esquecesse de onde ele tinha vindo e ignorasse completamente a Nossa Senhora. No
penso que seja supersticioso respeitar a lasca em relao esttua, ou a esttua em relao ao santo,
ou o santo em relao ao esquema da teologia e filosofia. Mas penso ser supersticioso venerar, ou
mesmo aceitar, o fragmento porque ele casualmente est l. E o deo Inge aceita o fragmento
chamado protestantismo porque ele casualmente est l.

Consideremos, por um momento, toda a questo, como fazem os filsofos; envoltos num ar
universal acima de todas as supersties locais como a do deo. bvio que h trs ou quatro
filosofias ou cosmovises possveis aos homens razoveis; e, em grande parte, elas esto
incorporadas nas grandes religies ou no amplo campo da irreligio. H o ateu, o materialista ou
monista ou qualquer nome que ele se d, que acredita que tudo , em ltima anlise, material, e tudo
que material mecnico. Esta enfaticamente uma cosmoviso; no muito brilhante ou
animadora, mas uma em que possvel encaixar muitos fatos da existncia. Ento h o homem
normal com sua religio natural, que aceita a idia geral de que o mundo tem um projeto e portanto
um projetista; mas sente que o Arquiteto do universo inescrutvel e remoto, to remoto em relao
ao homem quanto o em relao ao micrbio. Esse tipo de tesmo perfeitamente so; e
realmente a antiga base da slida e algo estagnada sanidade do Isl. H ainda o homem que sente o
peso da vida to amargamente que deseja renunciar a todo desejo e toda diviso e restituir um tipo
de unidade e paz espiritual da qual nossos eus individuais nunca deveriam ter se separado. Esse o
temperamento ao qual o budismo, e muitos msticos e metafsicos, responde. Ento h um quarto
tipo de homem, algumas vezes chamado mstico, que talvez devesse ser chamado mais
propriamente de poeta; na prtica ele pode muito freqentemente ser chamado de pago. Sua
posio esta: este um mundo crepuscular e no sabemos quando ele termina. Se no sabemos o
suficiente para abraarmos o monotesmo, muito menos o sabemos para abraarmos o monismo.
Pode haver um mundo alm; mas podemos apenas perceber algumas pistas dele; podemos nos
deparar com uma ninfa na floresta; podemos ver fadas nas montanhas. No sabemos o suficiente
sobre o natural para NEGAR o preternatural. Esse foi, nos tempos antigos, o mais saudvel aspecto
do paganismo. Esse , nos tempos modernos, a parte racional do espiritualismo. Todas essas so
possveis como vises gerais da vida; e h uma quarta que , pelo menos, igualmente possvel,
embora certamente mais positiva.

Toda a questo dessa ltima posio pode ser expressa no verso de um belo poema de M.
Cammaerts sobre jacintos; LE CIEL EST TOMBE PAR TERRE. O Cu desceu ao mundo da
matria; o poder espiritual supremo est agora operando atravs da mquina da matria, ocupando-
se milagrosamente com os corpos e almas dos homens. Ele abenoa todos os cinco sentidos; tal
como os sentidos do beb so abenoados pelo batismo catlico. Ele abenoa at mesmo os
presentes e as lembranas, como relquias e rosrios. Ele opera atravs da gua e do leo, ou do po
e do vinho. Ora, esse tipo de materialismo mstico pode agradar ou no o deo, ou qualquer outra
pessoa. Mas no posso de forma alguma entender porque o deo, ou qualquer outra pessoa, no V
que a Encarnao to parte dessa idia quanto a Missa; e que a Missa to parte dessa idia
quando a Encarnao. Um puritano pode considerar blasfmia que Deus possa se tornar uma hstia.
Um muulmano pode considerar blasfmia que Deus possa se transformar num trabalhador na
Galilia. E ele est perfeitamente certo, de seu ponto de vista; e dado seu princpio primrio. Mas se
o muulmano tem um princpio, o protestante tem apenas um preconceito. Isto , ele tem somente
um fragmento; uma relquia, uma superstio. Caso seja profano que o miraculoso deva descer ao
plano da matria, ento o catolicismo certamente profano; e o protestantismo profano; e o
cristianismo profano. De todos os credos e conceitos humanos, nesse sentido, o cristianismo o
mais completamente profano. Mas porque um homem deveria aceitar um Criador que era um
carpinteiro e ento se preocupar com a gua benta, porque ele deveria aceitar uma tradio
protestante local de que Deus nasceu em algum lugar particular mencionado na Bblia, meramente
porque a Bblia foi deixada em algum lugar na Inglaterra, e ento dizer que no se pode acreditar
que uma beno possa permanecer nos ossos de um santo, porque ele deve aceitar a primeira e mais
estupenda parte da histria do Cu descendo sobre a Terra e ento furiosamente negar algumas
poucas e pequenas dedues a partir disso esta a coisa que eu no entendo; nunca pude entender;
cheguei concluso de que nunca poderei entender. Posso apenas e to somente atribu-la
superstio.
22. ON COURAGE AND INDEPENDENCE
23. THE NORDIC HINDOO
24. SPIRITUALIST LOOKS BACK
25. RAZES DA SANIDADE

Do livro "A Coisa", publicado em 1929.

G.K. Chesterton

O Deo da Catedral de So Paulo, quando est certo, est muito certo. Ele est certo com toda
aquela nfase ressonante que o faz, em outras questes, to imprudente e desastrosamente errado. E
no posso seno saudar com gratido o desdm com que ele se referiu ultimamente a todo o contra-
senso dos jornais a respeito do uso de glndulas de macacos para transformar homens velhos em
homens jovens; ou macacos jovens, se isso for o prximo passo na direo do Super-homem. Ele
tentou, no de forma artificial, contrabalanar sua denncia daquele materialismo to experimental
que ele sempre nos acusa de denunciar, dizendo que esse materialismo um extremo do mal e que o
catolicismo o outro. A esse respeito, ele diz uma das coisas usuais que comumente considera fcil
dizer, e que ns geralmente consideramos toleravelmente fcil responder.

Um bom exemplo das acusaes contraditrias do Deo contra Roma que ele aparentemente nos
coloca na mesma categoria daqueles que deixam seus filhos completamente inadvertidos a
respeito dos perigos morais do corpo. Isso muito divertido, considerando que temos sido
insultados, por dcadas, por forarmos os jovens na direo da infame Confisso.

Outro dia mesmo, notei que Sir Arthur Conan Doyle reviveu esta acusao de um ataque
inocncia; e deixarei o Deo Inge[1] e Sir Arthur resolver esta questo. E quando ele nos acusa de
indiferena em relao eugenia e procriao de criminosos e loucos, suficiente que ele prprio
tenha denunciado a perverso da cincia manifestada no caso dos macacos. Talvez ele permita que
outros se ofendam igualmente com os esquemas que fazem os homens agirem como loucos e
criminosos a fim de evitarem a loucura e o crime.

H, contudo, outro aspecto dessa questo de estar certo ou errado, que no to freqentemente
associado conosco, mas que igualmente consistente com nossa filosofia, e que tem uma notvel
relao com o tipo de questo aqui levantada pelo Deo Inge. Este aspecto se relaciona no s a
questes em que o mundo est errado, mas, ainda mais especialmente, a questes em que o mundo
est certo. O mundo, especialmente o mundo moderno, alcanou uma curiosa condio de ritual ou
rotina; na qual podemos quase dizer que ele est errado mesmo quando est certo. Ele continua, em
grande parte, fazendo as coisas razoveis. Mas ele est rapidamente cessando de ter qualquer
argumento razovel para faz-las. Est sempre nos afirmando a morte da tradio. Est sempre nos
denunciando por superstio; e suas prprias e principais virtudes so agora, quase inteiramente,
supersties.

O que quero dizer que quando estamos certos, estamos certos por princpio; e quando eles esto
certos, esto certos por preconceito. Podemos dizer, se eles assim o preferirem, que eles esto certos
por instinto. De qualquer forma, eles ainda esto contidos, por saudvel preconceito, contra muitas
coisas em direo as quais eles correriam pela sua prpria lgica doentia. mais fcil tomar
exemplos muito simples e extremos; e alguns dos extremos esto muito mais perto de ns do que
muitos imaginam.

Assim, muitos de nossos amigos e conhecidos continuam a entreter um saudvel preconceito contra
o canibalismo. O momento em que este prximo passo na evoluo tica ser dado parece ainda
distante. Mas a noo de que no h muita diferena entre os corpos de homens e de animais de
que no esto, de nenhuma forma, distantes, mas muito prximos expressa em centenas de
[
maneiras, como um tipo de comunismo csmico. Podemos quase dizer que expressa de todas as
formas, exceto pelo canibalismo.

Essa noo expressa, como no caso de Voronoff,[2] na colocao de partes de animais nos
homens. Ela expressa, no caso dos vegetarianos, na no colocao de partes de animais nos
homens. expressa quando se deixa um homem morrer como morre um cachorro, ou quando se
considera mais pattico a morte de um cachorro do que a de um homem. Alguns se inquietam sobre
o que acontece com os corpos dos animais, como se estivessem certos de que um coelho se
ressentisse em ser cozido, ou que uma ostra exigisse ser cremada. Alguns so ostensivamente
indiferentes ao que acontece aos corpos dos homens; e negam toda a dignidade aos mortos e todo
gesto de afeto aos vivos. Mas todos tm uma coisa em comum; consideram os corpos humano e
bestial como coisas comuns. Pensam neles sob uma generalizao comum; ou, na melhor das
hipteses, sob condies comparativas. Entre pessoas que chegaram a esta posio, a RAZO para
desaprovar o canibalismo j se tornou muito vaga. Permanece como uma tradio e um instinto.
Felizmente, graas a Deus, embora seja agora muito vaga, ainda muito forte. Mas, embora o
nmero dos mais ardentes pioneiros ticos que provavelmente comeariam a comer missionrios
cozidos seja muito pequeno, o nmero daqueles dentre eles que conseguiriam explicar suas prprias
razes reais para no faz-lo ainda menor.

A razo real que todas essas sanidades sociais so agora as tradies dos antigos dogmas
catlicos. Como muitos outros dogmas catlicos, eles so sentidos de uma maneira vaga mesmo
pelos pagos, na medida em que so pagos sadios. Mas quando se trata de, no meramente senti-
los, mas formul-los, ser descoberto que eles so uma frmula da F. Este o caso de todas
aquelas idias de que os modernistas mais desgostam, sobre criao especial, [3] sobre a imagem
Divina que no acontece por mera evoluo, e sobre o abismo entre o homem e as outras criaturas.
Em resumo, so aquelas mesmas doutrinas pelas quais homens com o Deo Inge esto nos
acusando, como coisas que nos impedem de ter uma completa confiana na cincia ou uma
completa unidade com os animais. So elas que se interpem entre os homens e o canibalismo ou
possivelmente as glndulas de macacos. Eles tm o preconceito; e que eles o retenham por muito
tempo! Ns temos o princpio, e eles so bem-vindos quando o quiserem.

Se Euclides estivesse demonstrando com diagramas pela primeira vez e usasse o argumento da
REDUCTIO AD ABSURDUM, ele teria agora somente produzido a impresso que seu prprio
argumento era absurdo. Estou bem consciente de que exponho-me a esse perigo por estender o
argumento de meu oponente a um extremo, que pode ser considerado uma extravagncia. A questo
, por que uma extravagncia? Sei que, neste caso, ser argumentado que a caracterstica social do
canibalismo rara em nossa cultura. Pelo que sei, no h restaurantes canibais ameaando se
tornarem moda em Londres, como os restaurantes chineses. Antropofagia no como Antroposofia,
um assunto de conferncias pblicas; e, variadas como so as religies e moralidades entre ns,
cozinhar missionrios ainda no uma misso. Mas se algum tem uma lgica to modesta que no
perceba o significado de um exemplo extremo, no tenho dificuldade em dar um exemplo muito
mais prtico e urgente. H alguns anos, todas as pessoas ss teriam dito que o Adamismo [4] era
muito mais louco que a antropofagia. Um banqueiro que andasse sem roupa pelas ruas seria um
contra-senso equivalente a um aougueiro que vendesse carne humana ao invs de carne de
carneiro. Ambos seriam o surto de um luntico sob a iluso de ser um selvagem. Mas temos visto os
Novos Admicos ou o Movimento dos Sem Roupa se institurem muito seriamente na Alemanha;
com uma seriedade de que somente os alemes so capazes. Os ingleses so provavelmente ainda
ingleses o suficiente para rirem e desgostarem disso. Mas eles riem por instinto; e eles desgostam
somente por instinto. Muitos deles, com sua atual e confusa filosofia, teriam provavelmente uma
[

[
grande dificuldade em refutar um professor prussiano de nudez, por mais que eles desejassem
ardentemente dar nele um chute. Pois, se examinarmos as controvrsias correntes, descobriremos a
mesma condio negativa e indefensvel do caso da teoria do canibalismo. Todos os argumentos da
moda usados contra o puritanismo levam, de fato, ao adamismo. No quero dizer, claro, que eles
no sejam muitas vezes praticamente saudveis como contra o puritanismo; tambm no digo que
no haja melhores argumentos contra o puritanismo. Mas digo que em relao lgica pura, o
homem civilizado baixou a guarda; e est, por assim dizer, nu contra os ataques da nudez. Desde
que ele esteja meramente satisfeito em argumentar que o corpo belo ou que o que natural certo,
ele se rendeu ao admico em teoria, embora ainda possa demorar, queira Deus, um longo tempo
antes que ele se renda na prtica. Aqui, novamente o terico ter de defender sua prpria sanidade
com um preconceito. Somente o telogo medieval pode defend-la com uma razo. No preciso me
aprofundar muito sobre esta razo; suficiente dizer que ela fundada na Queda do Homem, tal
como o outro instinto, contra o canibalismo, fundado na Divindade do Homem. O argumento
catlico pode ser colocado resumidamente dizendo-se que o corpo do homem no o problema; o
problema a alma do homem.

Em outras palavras, se o homem fosse completamente deus, poderia ser verdade que todos os
aspectos de seu ser corporal fossem divinos; tal como se ele fosse completamente uma besta,
dificilmente poderamos culp-lo por qualquer dieta, por mais bestial que fosse. Mas dizemos que a
experincia confirma nossa teoria sobre a complexidade humana. Esta no tem nada a ver com
coisas naturais em si. Se narizes vermelhos misteriosamente fizessem os homens assassinar,
faramos leis para cobri-los; mas narizes vermelhos seriam to puros quanto narizes brancos.

Em muitas pessoas modernas h uma batalha entre as novas opinies, que eles no seguem at seus
fins, e as antigas tradies, que eles no seguem at seus comeos. Se eles seguissem adiante com
as novas noes, isso os levaria at Bedlam. [5] Se eles seguissem retrospectivamente os melhores
instintos, isso os levaria a Roma. Na melhor das hipteses, eles permanecem em suspenso entre
duas lgicas alternativas, tentando dizer a si mesmos, como o faz o Deo Inge, que eles esto
meramente evitando dois extremos. Mas h esta grande diferena em seu caso: a questo em que ele
est errado , no importa sob que forma pervertida, uma questo de cincia, enquanto que a
questo em que ele est certo simplesmente uma questo de sentimento. No preciso dizer que eu
no uso a palavra aqui num sentido depreciativo, pois nessas coisas h um parentesco muito
prximo entre sentimento e sentido. Mas o fato permanece de que todas as pessoas nessa posio
podem apenas ser sentimentais. Toca a ns sermos tambm razoveis.

__________________________________________________________________
[
1] William Ralph Inge (1860-1954), professor, escritor e padre anglicano. (N. do T.)
[
2] Serge Abrahamovitch Voronoff (1866-1951), mdico francs de origem russa, ganhou fama por sua tcnica de extrair
tecido de testculos de macacos para enxert-lo em testculos humanos. (N. do T.)
[
3] Diramos hoje, design inteligente. (N. do T.)
[
4] Crena do sc. II e II, que defendia uma nudez ritualstica, semelhana da nudez de Ado no Paraso. (N. do T.)
[
5] Nome popular do Hospital Santa Maria de Belm, em Londres, que um sanatrio de psicopatas. (N. do T.)

[
26. SOME OF OUR ERRORS
27. THE SLAVERY OF THE MIND
28. Inge versus Barnes

Do livro "A Coisa", publicado em 1929.

Gilbert Keith Chesterton

Nenhum de ns, espero, jamais desejou ser injusto com o deo Inge: 13[1] embora em tais lutas s
vezes cai a proteo da espada.14[2] E uma cruel injustia est sendo feita, na sugesto amplamente
ventilada de que ele concorda com o Dr. Barnes. Tais coisas no deveriam ser ditas levianamente de
qualquer cavalheiro. De acordo com a atual lenda, pelo menos, o Soturno Deo, mesmo quando
decide abenoar, acaba amaldioando. Mas se h um nico ser humano a quem se possa imaginar
que ele queira abenoar, este seu aliado, o bispo Barnes de Birmingham. 15[3] Mesmo assim, a
aliana serve somente para amenizar a maldio, no para assegurar a beno. Se pudssemos usar
termos populares a respeito de tais dignatrios eclesisticos, seriamos tentados a dizer que o deo
considerou necessrio desancar o bispo. Uma interessante resenha do deo sobre o recente livro de
sermes do bispo contm, claro, certo nmero de elogios assaz convencionais e certo nmero de
grosserias, poderamos dizer implicncias, com vrias outras pessoas incluindo grande parte da
cristandade. Mas nas duas questes notveis e surpreendentes em que o bispo Barnes foi condenado
pelos catlicos, ele quase to fortemente condenado pelo Deo da Catedral de So Paulo. O deo
Inge muito inteligente e culto para fingir ter muita pacincia com o contra-senso de testar a
Transubstanciao por experimentos qumicos ou psquicos. Ele tenta revelar para seu colega da
Broad Church16[4], to gentilmente quanto possvel, que este caiu no ridculo. Mesmo levando em
conta tais delicadezas entre parceiros, a verdade no poderia ter sido dita mais simplesmente e
melhor. Ele sumariamente indicou ao bispo a responsvel definio da doutrina encontrada no livro
de Padre Rickaby sobre metafsica; e secamente observa que ela muito mais sutil e plausvel do
que parece se dar conta o bispo. Ele tambm acrescenta, com uma amarga e muito atraente
franqueza, que muito desastroso desafiar os catlicos sobre se a Missa lhes faz qualquer bem
espiritual, pois eles certamente se uniriam na resposta afirmativa. Depois destas admisses francas e
interessantes, uma questo de mera rotina, e quase de respeitabilidade, que o deo devesse
concordar com o bispo de que todo esse sacramentalismo grandemente deplorvel; que pessoas
inteligentes que ele conhece que dizem encontrar Cristo na Missa e no no Servio Matinal devem
ser idlatras naturais e que bvio que o Santssimo Sacramento tem uma afinidade com as
religies inferiores. Tambm com as classes inferiores. Isso, imagino, o que o deo realmente
considera to desagradvel.

A questo , contudo, que o deo definitivamente desdenha o bispo em relao nica grande
questo em que os jornais lhe tm dado grande repercusso. E ele faz exatamente o mesmo, num
grau menor, numa questo secundria e menor que tem similar repercusso. Falo, claro, da
questo da evoluo. O deo, evidentemente, acredita na evoluo, como o faz muitas pessoas,
catlicas, protestantes e agnsticas. Mas embora acredite em evoluo, ele no acredita na evoluo
do bispo Barnes. Ele comenta com admirvel clareza e deciso sobre a tolice de identificar
progresso com evoluo; ou mesmo mera complicao com progresso. Nada poderia ser melhor do
que as breves e picantes frases em que ele demonstra totalmente aquela idealizao da teoria

13[1]
Ver RAZES DA SANIDADE. (N. do T.)
14[2]
Chesterton refere-se aqui esgrima, em que as espadas tem uma proteo na ponta, para impedir o ferimento do oponente. (N. do
T.)
15[3]
Ernest William Barnes, eminente matemtico ingls, Fellow da Real Sociedade de Londres e tambm bispo da Igreja da Inglaterra.
Embora grande matemtico, foi uma figura pblica controvertida. Pacifista, foi contra a participao da Inglaterra na II Grande Guerra.
Mantinha tambm idias favorveis eugenia. (N. do T.)
16[4]
Um dos trs segmentos da Igreja da Inglaterra. A Broad Church o segmento ecumnico. (N. do T.)
cientfica, que de fato simples ignorncia a seu respeito. Em palavras simples, o bispo Barnes,
apesar de toda sua pompa, sabe to pouco de evoluo quanto de Transubstanciao. O Deo da
Catedral de So Paulo no revelou toda esta verdade em palavras simples, claro; mas ele
conseguiu faz-lo muito simplesmente. Sua franqueza neste caso tem tambm de ser
contrabalanada com expresses gerais de concordncia com o bispo, e com expresses mais fortes
de discordncia com todos os demais, especialmente com os inimigos do bispo. O deo alude
desdenhosamente ao mundo ortodoxo, como se este mundo necessariamente repudiasse certas
teorias biolgicas; ou como se importasse muito se ele o fizesse. A diferena entre a Broad Church e
a Igreja Catlica no que aquela considere a evoluo verdadeira e esta considere-a falsa. que
aquela considera a evoluo uma explicao e esta sabe que ela no uma explicao. Assim,
aquela a considera de importncia capital; e esta algo sem importncia. Sendo incapaz de perceber
este princpio, o deo tem de voltar-se para o antigo jargo vitoriano; e dizer que uma nova
descoberta cientfica passa por trs estgios: o de ser considerada um absurdo; o de ser considerada
anti-Escrituras; e o de ser descoberta muito antiga e familiar. Ele poderia ter acrescentado que h
ainda um quarto estgio; o de ser descoberta muito falsa.

Pois esse o fato muito simples que ambos, o deo Inge e o bispo Barnes, omitiram; e que parece
ser to completamente desconhecido pelo racionalismo lcido de um quanto pelo secularismo mais
rude do outro. O arcebispo de Canterbury no est apenas certo em sugerir que velhos cavalheiros
como ele tiveram a evoluo como uma coisa familiar durante toda a vida; mas ele poderia ter
adicionado que eles estavam muito mais certos sobre ela na parte inicial de suas vidas do que
estaro no final delas. Aqueles dentre eles que realmente leram as mais recentes investigaes e
especulaes europias sabem que aquele darwinismo est cada dia mais se tornando muito menos
um dogma e muito mais uma dvida. Aqueles que no leram as especulaes e dvidas
simplesmente continuam repetindo o dogma. Enquanto o Dr. Barnes estava pregando sermes
cuidadosamente fundamentados na biologia de 50 anos atrs, o Sr. Belloc estava provando
conclusivamente perante todo o mundo que o Sr. H.G. Wells e o Sr. Arthur Keith desconheciam a
biologia de 5 anos atrs. Em resumo, muito justo, como dissemos, insistir na diferena entre o
deo Inge e o Dr. Barnes; que anloga diferena entre Huxley e Haeckel. Todo mundo estaria
melhor e mais feliz se o deo Inge fosse conhecido como professor Inge; e se o Dr. Barnes no fosse
somente um professor, mas um professor prussiano. Ento ele poderia ser alardeado juntamente
com outros brbaros que atacam a cristandade, sem ter o privilgio eclesial de realmente perseguir
cristos. Mas h pagos e pagos e h perseguidores e perseguidores. O deo um pago romano
do Senado. O bispo um pago teuto dos pntanos e brejos. O deo desgosta da tradio crist
com o mesmo esprito de Diocleciano e Juliano. O bispo desgosta dela com o esprito mais simples
de um pirata dinamarqus fitando o rgido mistrio da Igreja Romana britnica. Mesmo a causa
comum e a mxima geral de CHRISTIANI AD LEONES nem sempre, imagino, reconciliou
romanos e godos. Essas comparaes histricas podem parecer irreais; e de fato, num certo sentido
ambos esto muito ligados aos seus respectivos perodos histricos. Eles so ambos muito
vitorianos; mas mesmo aqui h uma diferena e uma superioridade. A superioridade do deo que
ele sabe disso e o diz. Ele homem o suficiente para gabar-se de ser vitoriano e no ligar de ser
chamado de reacionrio. Enquanto que o bispo parece realmente cultivar a verdadeiramente
extraordinria noo de que suas noes so novas e atualizadas.

claro que eles tm uma filosofia em comum; e seria uma simplificao barata cham-la de
materialismo. De fato, seramos quase to superficiais em falar de materialismo quanto eles de
falarem de mgica. A verdade que o estranho fanatismo, que leva o bispo a bradar contra e atacar
todo sacramentalismo como se fosse mgica, em sua essncia interior o prprio reverso do
materialismo. Realmente, no nem um pouco to saudvel quanto o materialismo. A raiz desse
preconceito no tanto uma crena na matria, mas um tipo de horror matria. O homem com
essa filosofia est sempre pedindo para que a adorao seja totalmente espiritual, ou mesmo
totalmente intelectual; porque ele sente realmente um desgosto com a idia de coisas espirituais
tendo um corpo e uma forma slida. provvel que a suposio de que Deus possa se tornar po e
vinho lhe cause um tremor mstico; embora eu nunca tenha entendido porque dizer que Deus
poderia se tornar carne e sangue no deveria lhe causar o mesmo tremor. Mas esses pensadores
sendo ou no lgicos em sua filosofia, penso que isso a sua filosofia. Ela tem uma longussima
histria e um antigo nome. No materialismo, mas maniquesmo.

O deo verdadeiramente expressou uma verdade inconsciente quando disse que os sacramentalistas
so idlatras naturais. Ele recua diante disso no somente porque idoltrico, mas porque
natural. Ele no suporta pensar quo natural o anseio pelo sobrenatural. Ele no tolera a idia do
sobrenatural realmente trabalhar atravs dos elementos da natureza. Inconscientemente, sem dvida,
mas muito teimosamente, esse tipo de intelectual sente realmente que sua alma pode pertencer a
Deus, mas seu corpo somente ao demnio ou besta. Esse horror maniquesta da matria a nica
razo INTELIGENTE para qualquer rejeio abrangente das maravilhas sobrenaturais e
sacramentais. O resto jargo, repetio e argumentao em crculo; todo o insustentvel
dogmatismo sobre a cincia impedir os homens de acreditar em milagres; como se a CINCIA
pudesse impedir os homens de acreditar em algo que a cincia no professa investigar. Cincia o
estudo de admitidas leis da existncia; ela no pode provar uma negativa universal sobre se aquelas
leis podem ser suspensas por algo admitidamente acima delas. como se dissssemos que um
advogado conhece to bem a onstituio americana que sabe que no pode nunca haver uma
revoluo nos EUA. Ou como se um homem dissesse que um estudante to ntimo do texto de
Hamlet que est autorizado a negar que um ator possa deixar cair o crnio e sair correndo quando o
teatro pegar fogo. A constituio segue certo curso, contanto que esteja l para segui-lo; a pea
segue certo curso, contanto que seja encenada; a ordem visvel da natureza segue certo curso se no
h nada por trs que possa impedi-la. Mas esse fato no joga nenhuma luz sobre se H algo por trs
para impedi-la. Esta uma questo de filosofia e metafsica e no de cincia material. E por respeito
inteligncia de ambos reverendos cavalheiros, e especialmente em respeito alta inteligncia do
Deo da Catedral de So Paulo, prefiro pensar que eles se opem ao que chamam de mgica como
filsofos consistentes e no como cientistas inconsistentes. Prefiro pensar que eles esto pensando
como os grandes gnsticos, budistas e outros msticos da obscura mas digna tradio histrica; ao
invs de estarem cometendo erros lgicos elementares no interesse da cincia popular mais rasteira.
Posso at entender ou imaginar o tremor de repulso que os domina na presena do divino
materialismo da Missa. Mas ainda penso que eles seriam mais consistentes e completos se
declarassem abertamente seguiro seu princpio at o fim; e dissessem, como os mussulmanos
dizem sobre o Natal, Longe Dele ter um filho, 17[5] ou os aterrorizados discpulos que clamavam,
Longe de Ti esteja isso18[6], quando Deus estava subindo para ser crucificado.

17[5]
Q 4:171 (N. do T.)
18[6]
1 Sam 20, 9. (N. do T.)
29. O QUE PENSAMOS A RESPEITO

Do livro "A Coisa", publicado em 1929.

Gilbert Keith Chesterton

Estava passando os olhos outro dia numa revista semanal, que supostamente da rea da cultura
popular; neste caso em particular, da rea da cincia popular. Na prtica, ela oferece principalmente
o que seus leitores otimistas chamam de pensamento moderno e o que mais comumente
chamamos de modernismo. A revista no , de modo algum, injusta ou exclusiva a pontos de vistas
opostos; mais de uma vez ela me permitiu rplicas a artigos nela contidos; e lendo a edio em
questo, meus olhos foram atrados pelo meu prprio nome.

Ele apareceu num artigo sobre as doutrinas religiosas do Sr. Arnold Bennett. A proeminncia desse
nome na mdia em conexo com esses assuntos um dos impressionantes mistrios do moderno
jornalismo. Tenho no somente uma grande admirao pelo seu gnio artstico, mas tambm, de
muitas formas, aprecio fortemente a personalidade humana do Sr. Arnold Bennett. Gosto de sua
vitalidade e desprezo pelo desprezo. Gosto de sua humanidade e sua compassiva curiosidade sobre
tudo que humano. Gosto daquela essencial ausncia de esnobismo que o torna capaz inclusive de
se simpatizar com os esnobes. Mas falar das crenas religiosas do Sr. Arnold Bennett parece-me
exatamente como falar das aventuras de caa s raposas do Sr. Bernard Shaw ou da coleo de
vinhos raros do Sr. Pussyfoot Johnson,[1] das vises celestiais do Sr. Arthur Keith[2], ou dos votos
monsticos de Sr. Bertrand Russel. O Sr. Arnold Bennett nunca ocultou, me parece, o fato essencial
de que ele no tem crenas religiosas; como so estas entendidas na lngua inglesa da forma que a
aprendi. Que ele tenha vrios estimveis sentimentos e simpatias morais no duvido por um
momento. Mas a questo do Sr. Arnold Bennett , no momento, um parntesis. Menciono-o aqui
meramente porque estava no tal artigo em que fui mencionado; e confesso que considerei a
referncia um pouco estranha. No surpreender o leitor o fato de que o autor considerou-me menos
modernista que o Sr. Arnold Bennett. Minhas crenas religiosas no so to puras, virginais e
inocentes, mas foram desfiguradas com afirmaes definitivas sobre vrias coisas. Mas o autor
declarava ter descoberto algo duvidoso e misterioso sobre minha atitude; e o que me mistifica sua
mistificao. Ele delicadamente sugere que h mais coisas em mim do que os olhos podem ver;
coisas interiores, que vo alm daqueles espetculos papistas, mas que intil submeter-me a uma
vivisseco para descobrir o segredo. Ele diz: O Sr. Chesterton no quer nos esclarecer; pelo que
sabemos, ele modernista o bastante em seus prprios pensamentos.

Ora, seria um pouco irritante se um ateu dissesse, de algum inofensivo cristo protestante como
General Booth[3]: Pelo que sabemos, ele ateu o bastante em seus prprios pensamentos.
Podemos mesmo arriscar perguntar como o ateu pde formar alguma noo sobre o que General
Booth pensou, em to completa contradio com tudo o que ele dissera. Ou eu mesmo, por outro
lado, poderia parecer descorts se sugerisse que o Sr. Arnold Bennett pudesse estar ocultando sua
converso por covardia; e expressasse tal coisa da seguinte forma: O Sr. Bennett nunca nos dir a
verdade sobre isso; pelo que sabemos, ele papista o bastante em seus prprios pensamentos.
Posso ser inclusive interrogado sobre como chegara a tais suspeitas sobre os pensamentos secretos
do Sr. Arnold Bennett; se escondera sob sua cama e ouvira-o sussurrar oraes em latim em seus
sonhos, ou contratara um detetive particular para verificar a existncia de seu cilcio e de suas
relquias ocultas. Pode-se perceber que, at que eu produza um caso PRIMA FACIE para minhas
suspeitas, seria mais corts supor que as opinies do Sr. Bennett fossem o que ele prprio disse que
so. E se eu fosse sensvel a tais coisas, poderia fazer uma solicitao bastante incisiva de que as
pessoas que no soubessem nada a meu respeito, exceto o que eu digo, acreditasse, para a
convenincia geral, no que eu digo. A respeito do assunto modernismo, de qualquer forma, nunca
houve a mnima dvida ou dificuldade sobre o que digo. Pois, de fato, eu sempre tive um forte
desprezo intelectual pelo modernismo, mesmo antes de acreditar realmente no catolicismo.
Mas eu perteno, como um produto da evoluo biolgica, ordem dos paquidermes. E no sou
movido minimamente por qualquer irritao; mas somente por uma extrema curiosidade a respeito
da razo real para aquele notvel ponto de vista. Sei que o autor no quis dizer nada ofensivo; estou
muito mais interessado em saber o que ele quis dizer. E a verdade que, sob meu ponto de vista,
encontra-se escondida naquela frase curiosa e enigmtica toda a controvrsia moderna sobre o
catolicismo. O que o homem quis realmente dizer foi que: Mesmo o podre e velho Chesterton deve
pensar; ele no pode ter deixado de pensar completamente; deve haver alguma funo cerebral em
atividade a fim de preencher as horas vagas de sua vida equivocada e intil; e bvio que se um
homem comea a PENSAR, ele s pode pensar mais ou menos na direo do modernismo. Os
modernistas pensam realmente assim. Esta a questo. Esta a piada.

O que temos realmente de enfiar a marteladas dentro da cabea desses indivduos que um homem
pode pensar cada vez mais profundamente sobre o catolicismo e no sobre as dificuldades do
catolicismo. Temos de faz-los ver que a converso o comeo de uma vida intelectual ativa,
frutfera, progressista e mesmo venturosa. Pois ESTA a coisa em que eles no podem
presentemente acreditar. Eles honestamente dizem a si mesmos: O que ele pode estar pensando, se
no estiver pensando sobre os Erros de Moiss, segundo as descobertas do Sr. Fulano de Almeida,
ou ousadamente denunciando todos os terrores da Inquisio que existiam dois sculos atrs na
Espanha? Temos de explicar, de alguma forma, que os grandes mistrios como o da Santssima
Trindade ou do Santssimo Sacramento so os pontos iniciais para reflexes muito mais
estimulantes, sutis e mesmo individuais, que comparado com eles, todo esse blablabl ctico to
ralo, frvolo e poeirento quanto uma maldosa matria sensacionalista numa pequena cidade da Nova
Inglaterra. Assim, aceitar o Logos como uma verdade estar na atmosfera do absoluto, no somente
com So Joo Evangelista, mas com Plato e todos os grandes msticos do mundo. Aceitar o Logos
como um texto ou uma interpolao ou desenvolvimento ou uma palavra morta num
documento morto, usada apenas para dar, em rpida sucesso, umas seis datas diferentes para
aquele documento, estar totalmente num plano inferior de vida humana; estar se debatendo por
um mero sucesso negativo; mesmo que fosse realmente um sucesso. Exaltar a Missa entrar num
suntuoso mundo de idias metafsicas, que iluminam todas as relaes de matria e mente, de carne
e esprito, das mais impessoais abstraes, tanto quanto das mais pessoais afeies. Planejar
desdenhar e minimizar a Missa com fugazes comentrios sobre o que ela tem em comum com
Mitras e as Religies de Mistrios, estar completamente tomado por um esprito apequenado e
pedante; no somente um esprito inferior ao catolicismo, mas inferior mesmo comparado ao
mitraismo.

Como disse antes, muito difcil dizer como podemos atacar essas coisas. Ns e nossos crticos
falamos em duas lnguas diferentes; assim, os prprios nomes com que descrevemos as coisas do
lado de dentro significam coisas totalmente diferentes nas etiquetas que eles pregam na parede do
lado de fora. No raro se dissssemos as grandes coisas que temos a dizer, elas soariam como as
pequenas coisas que eles nos acusam de dizer. Um processo filosfico s pode comear pelo fim
correto; e eles tomam tudo pelo fim errado. Mas estou disposto a pensar que devemos comear
contestando uma frase, ou seqncia de palavras, muito comum; uma coisa que se tornou um slogan
e uma legenda; ou, na linguagem popular ordinria, uma manchete. Porque os jornalistas a repetem
incessantemente, e chama para ela ateno pelo fato de repeti-la, talvez possamos chamar a ateno
negando-a.

Quando um jornalista diz, pela milsima vez, Uma religio viva no feita de tediosos e
empoeirados dogmas, etc., devemos interromp-lo com um grito e dizer, Ei voc est errado de
incio. Se ele se permitir perguntar o que so os dogmas, descobrir que so precisamente os
dogmas que esto vivos, que so inspiradores, que so intelectualmente interessantes. Ardor,
caridade e uno so admirveis como flores e frutos; se voc est interessado no princpio vivo,
voc deve estar interessado na raiz ou na semente. Em outras palavras, voc deve estar
inteligentemente interessado na afirmao da qual tudo comeou; mesmo se for apenas para neg-
la. Mesmo se o crtico no puder concordar com o catlico, pode chegar a perceber que so algumas
idias a respeito dos Cosmos que o faz catlico. Ele pode perceber que o fato de ser csmico desta
forma, e o catlico daquela forma, o que o faz diferente das outras pessoas; e o que o faz, no
mnimo, uma figura, de nenhuma forma desinteressante, da histria humana. Ele no chegar a
nenhum lugar perto disto sentimentalizando contra o sentimento catlico, ou pontificando contra os
pontfices catlicos. Ele deve tomar as idias como idias; e ento descobrir que as idias mais
interessantes de todas so aquelas que os jornais denigrem como dogmas.

Por exemplo; a doutrina da Dupla Natureza de Cristo interessante, no sentido mais genuno; deve
ser interessante para qualquer um que a entenda, muito antes de nela acreditar. Ela tem o que se
pode chamar, com toda a reverncia, de um interesse estereoscpico; o interesse de ter dois olhos na
cabea que criam um objeto, de ter dois ngulos num tringulo que determinam o terceiro. A antiga
seita monofisista declarava que Cristo tinha apenas a natureza divina. A nova seita monofisista
declara que Ele tinha apenas a natureza humana. Mas no um trocadilho ou um ardil, mas uma
verdade, dizer que o monofisista por natureza montono. Em qualquer de suas duas formas, ele
est naturalmente num mesmo tom. A questo da verdade histrica objetiva uma outra questo,
que no quero discutir aqui, embora esteja pronto a discuti-la em qualquer lugar. Estou discutindo
sobre estmulo intelectual e o ponto inicial do pensamento e da imaginao. E estes, como todas as
coisas viventes, nascem da conjuno de duas, e no de uma apenas. Assim, leio com simpatia, mas
uma simpatia que no vai alm do sentimento, os estudos dos modernos monofisistas sobre a vida
de um limitado e meramente mortal Jesus de Nazar. Eu respeito o respeito deles; admiro sua
admirao; sei que tudo que dizem sobre a grandeza humana e o gnio religioso verdade, at certo
ponto. Mas esse ponto est sobre uma linha somente; e no tem o poder de convencimento que tm
as coisas que podem convergir. E ento, depois de ler tal tributo a um mestre da tica, maneira dos
Essnios, talvez eu vire uma outra pgina do mesmo livro, ou de um similar; e me depare com
alguma frase referente a uma religio real, embora pag; talvez com algum suposto paralelo com o
que chamado um Cristo pago. J vi escrito, mesmo que apenas a respeito de Atis e Adonis,
Havia uma concepo de que o deus se sacrificou por si mesmo. O homem que consegue ler estas
palavras sem um arrepio est morto.

O arrepio mais forte em ns, claro, porque est ligado a um fato e no a uma fantasia. Nesse
sentido, no admitimos que haja nenhum paralelo com as antigas lendas pags, como sugerem os
livros dos modernos pagos. E, de fato, estamos seguros em afirmar que seja apenas senso comum
dizer que no pode haver um paralelo integral entre o que foi admitidamente um mito ou mistrio e
o que foi admitidamente um homem. Mas a questo aqui que a verdade oculta mesmo nos mitos e
mistrios est completamente perdida se nos limitamos considerao de um homem. Nesse
sentido, h uma verdade irnica e inconsciente nas palavras dos modernos pagos, que cantam que
o pago nos sobrevive e enfrenta, e que nossas vidas e nossos ardentes desejos so duas coisas
diferentes.[4] Isso verdade em relao aos modernistas, mas no verdade em relao a ns, que
encontramos simultaneamente a realizao de um desejo ardente e a histria de uma vida.
inteiramente verdade que houve, em muitos mitos pagos o dbil prenncio dos mistrios cristos;
embora ao dizer isso admitimos que os prenncios eram sombras.[5] Mas quando todo o parentesco
imaginrio tiver sido explorado ou permitido, no ser verdade que a mitologia possa se elevar
altura da teologia. No verdade que um pensamento to ousado ou to sutil como este tenha
passado pela mente que criou os centauros e os faunos. Nas mais espantosas e gigantescas das
fantasias picas primitivas no havia nenhuma concepo to colossal quanto um ser que fosse tanto
Zeus quanto Prometeu.

Mas apenas fao uma advertncia aqui, no a fim de discutir sua verdade contra aqueles que no
acreditam nela, mas a fim de insistir em seu intenso interesse intelectual para aqueles que nela
acreditam. Desejo apenas explicar queles que se interessam, que uma mente repleta com a
verdadeira concepo dessa Dualidade tem muito que pensar e no necessita escavar deuses mortos
para desacreditar o Homem Eterno. No h necessidade que eu seja modernista em meus prprios
pensamentos, ou monofisista em meus prprios pensamentos; pois penso que essas idias so muito
mais tolas e triviais que as minhas prprias. Nas belas palavras da cano de amor em The Wallet
of Kai Lung, uma das poucas, verdadeiras e psicolgicas canes de amor do mundo: Esta pessoa
insignificante e universalmente desprezada prefere sem hesitao seus prprios pensamentos aos
dos outros.[6]

Muitos outros exemplos poderiam ser dados. Esta pessoa (se me for permitido uma vez mais usar a
graciosa locuo chinesa) logo exauriria o entusiasmo de descobrir que Maria e Maia comeam,
ambas, com um M, ou que a Me de Cristo e a Me do Cupido foram ambas representadas por
mulheres. Mas sei que nunca devo exaurir a profundidade daquele insondvel paradoxo, que
definido to audaciosamente no prprio ttulo de Me de Deus. Sei que h conexes de
pensamentos e imaginao muito mais profundas, saudveis e libertadoras naquele enigma do
perfeitamente humano ter tido, uma vez, uma autoridade natural sobre o sobrenaturalmente divino,
do que em qualquer tipo de identificao iconoclasta que assimila todas as imagens sagradas
achatando todas as suas faces. No momento em que Cristo feito igual a Osris, pouco sobra de
ambos; mas Cristo, como concebido pela Igreja Catlica, uma combinao complexa, no de duas
coisas irreais, mas de duas coisas reais. Da mesma forma, um Astarot[7] exatamente igual a uma
madona de Rafael, ou vice versa, pareceria uma viso algo montona; enquanto que h algo que ,
no sentido mais intelectual, nico sobre a concepo da THEOTOKOS. Em resumo, em toda essa
mera unificao das tradies, verdadeira ou falsa, h algo que pode ser muito simplesmente
descrito como tola. Mas os dogmas no so tolos. Mesmo os que so chamados de finas distines
doutrinais no so tolos. So como as delicadas intervenes cirrgicas; que separam nervo de
nervo, mas para promover a vida. muito fcil achatar tudo num raio de quilmetros com dinamite,
se seu objetivo promover a morte. Mas tal como o fisiologista est tratando com tecidos vivos,
assim tambm o telogo est tratando com idias vivas; e se ele faz uma distino entre elas,
naturalmente uma finssima distino. costume que embora sendo deste nosso tempo, j um
costume que exala mau cheiro alegar que os gregos ou italianos que discutiam sobre a Trindade
ou sobre os Sacramentos estavam dividindo fios de cabelo ao meio. No sei se dividir fios de cabelo
mais triste do que tingir o cabelo, na tentativa v de imitar os cabelos dourados de Freia ou os
cabelos negros de Cotito. A subdiviso de um fio de cabelo nos diz, pelo menos, sobre sua estrutura;
enquanto que sua mera descolorao no nos diz nada. A Teologia nos introduz na estrutura das
idias; enquanto que o sincretismo teosfico meramente elimina todas as cores dos coloridos contos
de fada do mundo. Mas meu nico propsito aqui tranqilizar o gentil cavalheiro que estava
preocupado com a secreta doena da modernidade que estaria corroendo minha mente, de resto,
vazia. Apresso-me ardentemente em explicar que estou muito bem, obrigado; e que tenho muitas
coisas em que pensar sem cair na loucura baconiana de paralelos pagos, ou no estabelecimento de
conexes entre a lenda do touro morto por Mitras e a msica que matou a vaca.[8]

[1] William Eugene Pussyfoot Johnson, americano e grande defensor da proibio da venda de bebidas alcolicas. Como autoridade fiscalizadora
ele ganhou o apelido de pussyfoot, passo de gato, por sua discrio felina ao perseguir suspeitos de desobedincia lei seca. (N. do T.)
[2] Ver A Mscara do Agnstico. (N. do T.)
[3] William Booth, metodista ingls e fundador do Exrcito da Salvao, do qual era General. (N. do T.)
[4] Do poema Dolores, do poeta vitoriano Alegernon Charles Swinburne (1837 1909), cujos temas eram sadomasoquistas, lsbicos e anti-religosos.
(N. do T.)
[5] Prenncio em ingls foreshadowing e sombra shadow. Da a observao de Chesterton. (N. do T.)
[6] The Wallet of Kai Lung um livro de contos de Ernst Bramah, que teve sua primeira edio em 1900 e fez muito sucesso. Kai Lung um
contador de histrias da antiga China. (N. do T.)
[7] Em demonologia, Astarot o Prncipe do Inferno. (N. do T.)
[8] Referncia a uma antiga cano folclrica que diz: Havia um velho homem, e ele tinha uma velha vaca. \ Mas ele no tinha rao para lhe dar, \
Ento ele pegou seu violino e tocou-lhe uma msica \ Considere, boa vaca, considere, \ No tempo da grama crescer. \ Considere, boa vaca,
considere. Aqui Chesterton contrape o mitraismo caridade crist. Veja Tg 2, 15-16. (N. do T.)
30. O otimista como um suicida

Do livro A Coisa, publicado em 1929


Gilbert Keith Chesterton
Livre-pensadores pensam ocasionalmente, mas nunca so livres. No moderno mundo ocidental, eles
parecem sempre presos monotonia de um cosmos materialista e monista. O ctico universal, na
sia ou na antiguidade, foi provavelmente um pensador mais ousado, embora muito provavelmente
um homem mais infeliz. Mas o que temos de tratar de ceticismo no ceticismo; mas uma f fixa
no monismo. O livre-pensador no livre para questionar o monismo. Ele proibido, por exemplo,
no nico inteligvel sentido moderno, de acreditar num milagre. proibido exatamente no mesmo
sentido em que ele diria estarmos proibidos de acreditar numa heresia. Ambos so proibidos por
primeiros princpios, no pela fora. A Associao de Imprensa Racionalista no seqestrar,
amordaar ou estrangular Sir Arthur Keith se ele admitir a evidncia de uma cura em Lourdes.
Tampouco o Arcebispo de Westminster me enforcar, estripar ou esquartejar se eu anunciar que
serei um agnstico amanh. Mas em ambos os casos certo dizer que um homem no pode se livrar
de seus primeiros princpios sem a rendio e a revoluo de seu mais ntimo eu. De fato, somos o
mais livre dos dois; pois, dificilmente haver uma evidncia, natural ou preternatural, que no possa
ser acolhida, em algum lugar, pelo nosso sistema; enquanto que o materialista no pode acolher o
mnimo milagre em nenhum lugar em seu sistema. Mas deixemos isso de lado, como uma questo
em separado; e concordemos, apenas para efeito de argumentao, que ambos o catlico e o
materialista esto limitados somente pela sua convico fundamental sobre o sistema csmico; em
ambos o pensamento est, nesse sentido, proibido e, nesse sentido, livre. Conseqentemente,
quando vejo em algum encontro promovido pela imprensa, como aquele sobre espiritualismo, um
eminente materialista com o Sr. John M. Robertson discutindo a evidncia para o espiritualismo,
sinto exatamente como imagino que ele sentiria quando ouvisse um bispo com uma mitra ou um
jesuta com uma batina discutindo a evidncia para o materialismo. Sei que o Sr. Robertson no
consegue aceitar a evidncia sem se tornar algum muito diferente do Sr. Robertson; que tambm
est ao alcance do poder da graa de Deus. Mas sei muito bem que ele no um livre-pensador. H
muito ele chegou a uma concluso que controla todas suas outras concluses. Ele no levado a
aceitar o materialismo por evidncias cientficas. Ele est proibido, pelo materialismo, a aceitar
evidncias cientficas.

Mas h um outro modo em que o livre-pensador no s pensa como til. O homem que rejeita a
F totalmente sempre muito valioso ao homem que a rejeita por partes, ou pouco a pouco, ou hora
sim hora no. O homem que escolhe alguma parte do catolicismo que o apetece, ou joga fora
alguma parte que o confunde, de fato produz, no somente o tipo de resultado mais estranho, mas
geralmente o resultado exatamente oposto ao que ele pretendia. E sua inconsistncia pode
freqentemente ser efetivamente exposta tanto do ponto de vista negativo quanto do positivo. Diz-
se que quando os meio-deuses se vo, os deuses surgem; pode-se dizer, numa agradvel pardia,
que quando as no-deidades surgem, as meia-deidades se vo; e no estou certo de que isso no seja
uma boa libertao. De qualquer forma, mesmo o ateu pode ilustrar quo importante manter o
sistema catlico integral, mesmo se ele o rejeita integralmente.

Um curioso e divertido exemplo vem dos EUA; em relao ao Sr. Clarence Darrow, uma espcie de
ctico simples e ingnuo daquela terra da simplicidade. Ele parece ter escrito algo sobre a
impossibilidade de algum ter uma alma; do que nada precisa ser dito exceto (como sempre) que
parece que o ctico que realmente pensa supersticiosamente sobre a alma, como um isolado e
secreto animal com asas; que considera a alma separada do eu. Mas o que me interessa sobre ele no
momento isto: um de seus argumentos contra a imortalidade que as pessoas no acreditam
realmente nela. E um de seus argumentos para isso que se elas acreditassem em certa felicidade
alm da cova, elas se matariam. Ele diz que ningum suportaria o martrio do cncer, por exemplo,
se realmente acreditasse (como ele aparentemente supe que todos os cristos acreditam) que o
mero fato da morte introduzisse instantaneamente a alma na perfeita felicidade e na companhia de
seus melhores amigos. Um catlico saber certamente que resposta ele tem de dar. Mas o Sr.
Clarence Darrow no sabe minimamente que tipo de pergunta ele fez.

Agora temos a ltima flor e coroa de todo o moderno otimismo, universalismo e humanitarismo em
religio. Os sentimentalistas falam sobre amor at que o mundo esteja cansado da mais gloriosa das
palavras humanas; eles supem que possa haver um tipo de utopia de prazer prtico que nos
prometem (mas no nos do) neste mundo. Eles declaram que tudo ser perdoado, porque no h
nada a se perdoar. Eles insistem que o passamento somente como ir para a sala ao lado, insistem
que no ser sequer uma sala de espera. Declaram que seremos introduzidos numa sala de estar
repleta de todos os confortos concebveis, sem qualquer referncia a como chegamos l. Eles esto
certos de que no h nenhum perigo, nenhum demnio; no h sequer morte. Tudo esperana,
felicidade e otimismo. E, como o ateu muito verdadeiramente observa, o resultado lgico de toda
aquela esperana, felicidade e otimismo seria centenas de pessoas se enforcando nos postes ou
milhares de pessoas se jogando em poos e canais. Devemos encontrar o resultado racional da
moderna religio da alegria e do amor num imenso estouro de suicdio humano. O pessimismo teria
matado seus milhares, mas otimismo, seus milhes.

Ora, como eu disse, um catlico sabe a resposta; porque detm uma filosofia completa, que mantm
um homem so; e no algum simples fragmento dela, seja triste ou alegre, que pode facilmente
lev-lo loucura. Um catlico no se mata porque no considera seguro que ele merea o paraso,
ou que no faa diferena que ele o merea ou no. Ele no professa saber exatamente que perigos
encontrar; mas ele sabe que lealdade ele violaria e que mandamento ou condio ele
desconsideraria. Ele realmente pensa que um homem pode ser mais adequado ao paraso porque ele
suportou como um homem; e que um heri poderia ser um mrtir do cncer como So Loureno ou
Santa Ceclia foram mrtires de caldeires ou de grelhas. A f numa vida futura, a esperana numa
futura felicidade, a crena que Deus Amor e que a lealdade a vida eterna, essas coisas no
produzem lunticos e anarquistas, SE elas forem consideradas juntamente com outras doutrinas
catlicas sobre dever, vigilncia e cuidados contra os poderes do inferno. Elas podem produzir
lunticos e anarquistas se forem tomadas em separado. E os modernistas, isto , os otimistas e
sentimentalistas, querem tom-las em separado. Claro, o mesmo seria verdade se algum tomasse as
outras doutrinas do dever e disciplina em separado. Isso produziria outra idade das trevas de
puritanos rapidamente enegrecendo os pessimistas. De fato, os extremos se encontram, quando
ambos so cortados do que deveria ser uma coisa completa. Nossa parbola termina poeticamente
com dois cadafalsos frente a frente; um para o suicida pessimista e outro para o suicida otimista.

A questo que essa passagem do ctico americano est respondendo o modernista; mas no est
respondendo o catlico. O catlico tem um motivo muito simples e razovel para no cortar sua
garganta a fim de voar instantaneamente para o paraso. Mas o ctico americano pode realmente
levantar uma questo para aqueles que falam do paraso como sendo invariavelmente e
instantaneamente povoado de pessoas que cortaram suas gargantas. E isso somente um exemplo
de uma longa lista de exemplos; nos quais aqueles que tentaram fazer a F mais simples,
invariavelmente a fizeram menos s. Os muulmanos imaginaram que estavam sendo meramente
razoveis quando reduziram o credo mera crena em um nico Deus; mas no mundo da psicologia
prtica, eles realmente o reduziram a um nico Destino. O efeito real no homem comum foi
simplesmente fatalismo; como o do turco que no leva seus feridos a um hospital porque est
resignado ao Kismet ou vontade de Al. Os puritanos pensavam que estavam simplificando as
coisas quando recorriam ao que eles chamavam de simples palavras da Escritura; mas, de fato, eles
estavam complicando as coisas criando centenas de raivosas seitas e loucas sugestes. E os
modernos universalistas e humanitrios pensavam estar simplificando as coisas quando
interpretavam a grande verdade de que Deus Amor como significando que possa no haver guerra
com os demnios e perigos para a alma. Mas, de fato, eles estavam inventando enigmas ainda mais
obscuros com respostas ainda mais amplas; e o Sr. Clarence Darrow sugeriu um deles. Ele ficar
gratificado em receber por isso os agradecimentos de todos os catlicos.
31. O ESBOO DA QUEDA

Do livro A Coisa, 1929


Gilbert Keith Chesterton

Tenho observado a curiosa ao ludibriosa de retaguarda que tem sido tomada para acobertar o
recuo dos darwinistas. Um exemplo da mesma coisa surgiu em conexo com um famosssimo
nome; na verdade, com dois nomes famosos. O Sr. H.G. Wells respondeu ao Sr. Belloc, que
escreveu uma crtica a Outline of History [Esboo da Histria],[1] principalmente a fim de protestar
contra um certo tom de arbitrria generalizao e simulado conhecimento do desconhecido. Um
caso tpico se encontrava no que o Sr. Wells dizia de homens que desenhavam renas nas cavernas:
Parecia no haver em tais vidas espao para a especulao e a filosofia, ao que o Sr. Belloc, como
natural, respondeu: Por que no, em nome de Deus? Mas os detalhes dos vrios trabalhos em
questo no me interessam imediatamente aqui; eles predominantemente dependem do hbito de
falar como se cada pintura rupreste tivesse sua data gentilmente nela inscrita: ou cada machadinha
de pedra polida pudesse trazer a inscrio 400.000 a.C., ou possivelmente, a.E.H., antes do Esboo
da Histria. No momento, o nico ponto de contato aquele que se relaciona nossa crtica
anterior, a respeito do presente estado do darwinismo. E o que me impressiona que mesmo o Sr.
Wells, no raro um caloroso polemista, esteja relativa e realmente frio sobre o assunto; e sua defesa
de Darwin muito mais uma escusa do que uma apologia. De fato, como tantas outras apologias
modernas, ela quase se resume em alegar que Darwin no era darwinista.

Os evolucionistas vitorianos se devotaram a declarar a grandeza da tese de Darwin. Os novos


evolucionistas parecem devotados a explicar sua pequenez. Eles realmente parecem alegar, como na
velha anedota, que ela pariu uma teoria, mas uma teoria muito pequena. Algumas das palavras do
Sr. Wells podem, seguramente e sem injustia, ser consideradas apologticas. Ele no tenta, como o
professor previamente mencionado, superar a palavra origem falando sobre a causa da origem.
Ento ele se concentra na palavra espcies, como se a evoluo no tivesse sido apenas aplicada a
uma sub-diviso. Ele acrescenta que Darwin no a aplicou, no incio, nem mesmo ao homem. O
que, fico a pensar, os darwinistas vitorianos teriam pensado tivessem eles ouvido, numa defesa do
darwinismo, que este no se aplicava ao homem? Ser que isto significa que apenas o primeiro livro
de Darwin divinamente inspirado? Novamente, o Sr. Wells diz que a seleo natural senso
comum. E sem dvida, se ela apenas significar que o mais capaz de sobreviver sobrevive, ela
senso comum. Podemos tambm acrescentar que isto conhecimento comum. Mas ser s isso, que
Darwin esteja sendo defendido porque ele apenas descobriu o que era conhecimento comum? A
questo real, claro, aquela proclamada pelo Sr. Belloc, quando disse que no necessrio contar
para ningum que numa enchente o peixe vive e o gado morre. A questo : em quanto tempo o
gado se transforma em peixe? Isto seria um exemplo da verdadeira teoria darwinista; e ela agora
minimizada, representada como apenas um elemento de evoluo e sem nem mesmo os elementos
de explicao. Imaginamos que haja um saudvel preconceito por trs de tudo. O Sr. Wells, de
forma indignada, repudia a blasfmia pronunciada pelo Sr. Belloc, que o chamou de patriota. Mas
verdade; o profundo orgulho nacional ingls tem muito a ver com essa devoo. E ao invs de
privar a Inglaterra de seu Darwin, eles privaram Darwin de sua descoberta.

Quando um homem um gnio to grande quanto o Sr. Wells, admito que soa provocativo cham-
lo de provinciano. Mas se ele desejar saber porque algum o faria, ser suficiente apontar
silenciosamente para o ttulo de uma de suas pginas: Onde fica o Jardim do den? Descer a uma
coisa dessas, e consider-la significativa ao conversar com um catlico inteligente sobre a Queda,
isto provincianismo; caro e orgulhoso provincianismo. Os camponeses franceses, de quem o Sr.
Wells fala, no so provincianos neste sentido. Como o prprio Sr. Wells admite, eles nada sabem
sobre Darwin e evoluo. Eles no sabem e no ligam; onde eles so muito melhores filsofos que
o Sr. Wells. Eles guardam a filosofia da Queda, na forma de uma simples histria que pode ser
histrica ou simblica, mas, de qualquer forma, no pode ser mais importante do que o que ela
simboliza. Em comparao com essa verdade, no vale sequer um centavo o fato de alguma teoria
da evoluo ser verdadeira ou no. Quer o jardim seja ou no uma alegoria, a verdade em si mesma
pode muito bem ser simbolizada por um jardim. E a questo que o Homem, seja o que for, no
meramente uma das plantas do jardim que desatolou suas razes do solo e perambulou com elas,
como se fossem pernas, ou, ao modo de uma dlia dupla, tenha desenvolvido olhos e ouvidos
duplicados. Ele algo mais, algo estranho e solitrio; mais parecido com a esttua que foi
anteriormente o deus do jardim; mas a esttua caiu de seu pedestal e permanece quebrada por entre
plantas e ervas daninhas. Essa concepo no tem nada a ver com o materialismo quando se refere
aos materiais. A imagem pode ser feita de madeira; a madeira pode ter vindo do jardim; o escultor
pode presumivelmente, e provavelmente, permitir a sensao de crescimento e textura da madeira
em que ele esculpiu e se expressou. Mas minha fbula preserva as duas verdades da verdadeira
escritura. A primeira que a madeira foi esculpida ou estampada com uma imagem,
deliberadamente, e desde fora; neste caso a imagem de Deus. A segunda que esta imagem foi
danificada e desfigurada, de modo que ela est agora ao mesmo tempo melhor e pior que as meras
plantas do jardim, que esto perfeitas segundo seus prprios planos. H espao para muita
especulao sobre a histria da rvore antes de ter se tornado uma imagem; h espao para muita
dvida e mistrio sobre o que realmente aconteceu quando ela se tornou uma imagem; h espao
para muita esperana e imaginao sobre o que ela se tornar quando for recomposta e transformada
numa esttua perfeita que nunca vimos. Mas h duas coisas imutveis: que o homem foi elevado
inicialmente e caiu; e responder a isso dizendo, Onde est o Jardim do den? como responder a
um filsofo budista dizendo, Quando voc foi um macaco pela ltima vez?.

A Queda uma viso de vida. Ela no apenas a nica viso esclarecedora da vida, mas a nica
encorajadora. Ela afirma, contra as nicas filosofias alternativas reais, aquelas dos budistas, dos
pessimistas e dos prometicos, que ns usamos impropriamente um mundo bom, e no
simplesmente que estamos presos num mundo mau. Ela remete o mal ao uso errado da vontade, e
assim declara que ele pode eventualmente ser corrigido pelo correto uso da vontade. Qualquer outro
credo, exceto este, uma forma de rendio ao destino. Um homem que guarda esta viso de vida
descobrir que ela ilumina milhares de coisas; sobre as quais, as ticas evolucionrias no tm nada
a dizer. Por exemplo, sobre o colossal contraste entre a inteireza da mquina humana e a contnua
corrupo de seus motivos; sobre o fato de que nenhum progresso social parece nos livrar do
egosmo; sobre o fato de que os primeiros, e no o ltimos, homens de qualquer escola ou revoluo
so geralmente os melhores e os mais puros; tal como William Penn foi melhor que um quacker
milionrio ou Washington melhor do que um magnata americano do petrleo; sobre aquele
provrbio que diz: O preo da liberdade a eterna vigilncia,[2] que propriamente apenas um
modo de declarar a verdade do pecado original; sobre aqueles extremos de bem e mal em que o
homem excede a todos os animais pelos padres do cu e do inferno; sobre aquele sentido de perda
sublime que est em cada verso de toda grande poesia, e em nenhum outro lugar em maior
quantidade do que na poesia dos pagos e cticos: Miramos o antes e o depois, e nos consumimos
pelo que no ;[3] que clama contra todos os arrogantes e progressistas, das profundezas e abismos
do corao partido do homem, de que a felicidade no somente uma esperana, mas tambm, em
certo estranho sentido, uma memria; e que somos todos reis no exlio.

Para o indivduo que sente que esta viso de vida mais real, mais radical, mais universal que as
simplificaes baratas que se opem a ela, um choque de trivialidade perceber que algum, quanto
mais um homem como o Sr. Wells, possa supor que tudo dependa de algum detalhe a respeito de um
jardim na Mesopotmia, como aquele identificado pelo general Gordon. difcil encontrar algum
paralelo de tal incongruncia; pois no h similaridade real entre os acontecimentos e eventos
mortais e confusos que se passaram conosco, que foram divinos, embora misteriosos, e as escrituras
que so sagradas, embora simblicas. Mas alguma sombra de comparao poderia ser feita com os
mitos modernos. Digo mitos em que homens como o Sr. Wells geralmente acreditam; o Mito da
Carta Magna ou o Mito do Mayflower. Ora, muitos historiadores sustentaro que a Carta Magna
algo insignificante; que foi, em grande medida, um item do privilgio medieval. Mas suponha que
um dos historiadores que tem esta viso comeasse a discutir entusiasticamente conosco sobre a
fabulosa natureza de nossa imagem da Carta Magna. Suponha que ele produzisse um mapa e
documentos para provar que a Carta Magna no fora assinada em Runnymede, mas em algum outro
lugar; como acredito que alguns eruditos assim consideram. Suponha que ele criticasse a herldica
falsa e as vestimentas fantasiosas que aparecem nos museus de cera. Poderamos pensar que ele
estivesse indevidamente entusiasmado com um detalhe da histria medieval. Mas com que
assombro percebemos finalmente que o homem realmente considerava que todas as modernas
tentativas de estabelecer a democracia esto erradas, que todos os parlamentos teriam de ser
dissolvidos e todos os direitos polticos destrudos, uma vez que fosse admitido que Rei Joo no
assinou aquele documento especial, naquela pequena ilha no Thames! O que pensaramos dele, se
ele realmente pensasse que no temos nenhuma razo para gostar da lei e da liberdade, a no ser a
autenticidade daquela amada assinatura real? Isto , em grande medida, como eu sinto quando
descubro que o Sr. Wells realmente imagina que a luminosa e profunda filosofia da Queda apenas
significa que o den se localizava em algum lugar da Mesopotmia. Ora, a nica explicao para
um grande homem como o Sr. Wells ter um pequeno preconceito, como este sobre a serpente, que
ele vem de uma tradio religiosa que considerava o texto da Escritura dos Hebreus como a nica
autoridade e esquecera tudo sobre a grande metafsica medieval e sua discusso das idias
fundamentais.

O homem que faz isso provinciano; e no h mal em diz-lo, mesmo quando ele um dos maiores
homens de letras e uma glria da Inglaterra.
[1] No Brasil, esta obra teve vrias edies na dcada de 1950 com o ttulo Histria Universal. (N. do T.)
[2] Esta citao de um discurso feito em 1790 por John Philpot Curran (1750-1817), advogado irlands, orador e patriota. (Nota da edio da
Ignatius Press.)
[3] We look before and after, and pine for what is not, do poema To a Skylark, de Shelley. (N. do T.)
32. THE IDOLS OF SCOTLAND
33. IF THEY HAD BELIEVED
34. A PAZ E O PAPADO

Do livro A Coisa, publicado em 1929

Gilbert Keith Chesterton

H um famoso ditado que a alguns parece falta de reverncia, embora de fato seja um esteio de uma
parte importante da religio: Se Deus no existisse, seria necessrio invent-Lo. Isso no
totalmente diferente de algumas das ousadas questes com que Santo Toms de Aquino inicia sua
grande defesa da f. Alguns dos modernos crticos de sua f, especialmente seus crticos
protestantes, cometeram um erro divertido, por causa de sua ignorncia do latim e do antigo uso da
palavra DIVUS, e acusaram os catlicos de descreverem o Papa como Deus. Os catlicos, preciso
dizer, esto to prximos a chamar o Papa de Deus quanto de chamar um gafanhoto de Papa. Mas
h um sentido em que eles realmente reconhecem uma correspondncia eterna entre a posio do
Rei dos Reis no universo e a do seu Vigrio no mundo, como a correspondncia entre uma coisa
real e sua sombra; uma similaridade parecida com a similaridade imperfeita e defeituosa entre Deus
e a imagem de Deus. E entre as coincidncias dessa comparao pode ser colocado o caso deste
epigrama. O mundo se encontrar mais e mais na posio em que mesmo os polticos e os homens
prticos se pegaro dizendo: Se o Papa no existisse, seria necessrio invent-lo.

No de todo impossvel que eles possam realmente tentar invent-lo. A verdade que milhares
deles j teriam aceitado o Papa desde que ele no fosse chamado Papa. Acredito firmemente que
seria muito possvel, nessa questo e em muitas outras, pregar uma espcie de pea piedosa e
prtica em grande nmero de hereges e pagos. Imagino que seria muito factvel descrever com
preciso, mas em termos abstratos, a idia geral de um cargo ou obrigao que corresponda
exatamente posio do Papa na histria, e que fosse aceitvel em termos ticos e sociais por
muitos protestantes e livre-pensadores; at que descobrissem, com uma reao de ira e assombro
que eles foram levados a aceitar a arbitragem internacional do Papa. Suponha que algum
apresentasse a antiga idia como se fosse uma nova idia; suponha que se dissesse: Proponho que
seja erguido em alguma cidade central, na parte mais civilizada de nossa civilizao o gabinete de
uma autoridade permanente para representar a paz e a base do entendimento de todas as naes
circundantes; que ele seja, pela natureza de seu cargo, posto a parte de todos e, mesmo assim, que
ele jure considerar os acertos e os erros de todos; que ele seja colocado l como um juiz para
elucidar uma lei tica e um sistema de relaes sociais; que ele seja de certo tipo e treinado de certa
maneira, diferente da que encoraje as ambies ordinrias da glria militar ou mesmo dos elos da
tradio tribal; que ele seja protegido, por um sentimento especial, da presso de reis e prncipes;
que ele jure, de forma especial, considerar os homens como homens. No so poucos j, e logo
sero muito mais, os que seriam perfeitamente capazes de propor tal instituio internacional ideal;
h tambm muitos que suporiam realmente, em sua inocncia, que isso nunca tivesse sido tentado
antes.

verdade que at agora muitos de tais reformadores recuariam ante a idia de uma instituio ser
um indivduo. Mas mesmo esse preconceito est enfraquecendo pelo desgaste da experincia
poltica real. Podemos estar ligados, como muitos de ns estamos, ao ideal democrtico; mas muitos
de ns j percebemos que a democracia direta, a nica democracia verdadeira que satisfaz o
verdadeiro democrata, uma coisa aplicvel a algumas coisas e no a outras; e ela no
absolutamente aplicvel uma questo como esta. A voz real de uma vasta civilizao
internacional, ou de uma vasta religio, no ser, de qualquer forma, as vozes e clamores distintos e
articulados de todos os milhes de fiis. No seria o povo o herdeiro de um Papa destronado; seria
algum snodo ou grupo de bispos. No uma alternativa entre monarquia e democracia, mas uma
alternativa entre monarquia e oligarquia. E, sendo eu um dos democratas idealistas, no tenho a
menor hesitao em minha escolha entre as duas formas anteriores de privilgio. Um monarca um
homem, mas uma oligarquia no so homens; so poucos homens formando um grupo pequeno o
suficiente para ser irresponsvel. Um homem na posio de um Papa, a menos que seja literalmente
louco, deve ser responsvel. Mas aristocratas podem sempre jogar a responsabilidade uns nos
outros; e ainda criar uma sociedade corporativa cuja viso do resto do mundo seja completamente
obscurecida. Estas so concluses a que esto chegando muitas pessoas no mundo; e muitos
estariam ainda mais assombrados e horrorizados em descobrir aonde levam essas concluses. Mas o
ponto de discusso aqui que mesmo se nossa civilizao no redescobrir a necessidade do Papado,
extremamente provvel que, cedo ou tarde, ela tentar suprir a necessidade com algo parecido
com o Papado; mesmo se tentar faz-lo por conta prpria. Esta ser realmente uma situao irnica.
O mundo moderno estabelecer um novo Anti-Papa, mesmo considerando que, como no romance
de D. Benson, o Anti-Papa tenha o carter de um Anticristo.[1]

A questo que os homens tentaro colocar algum tipo de poder moral fora do alcance dos poderes
materiais. A fraqueza de muitas tentativas valorosas, bem intencionadas e atuais de justia
internacional que o conselho internacional dificilmente pode evitar ser meramente um
microcosmos ou um modelo do mundo externo, com todas as pequenas e grandes coisas, inclusive
as coisas excessivamente grandes. Suponha que em trocas internacionais do futuro alguma potncia,
digamos a Sucia, seja considerada injusta ou problemtica. Se a Sucia for poderosa na Europa, ela
ser poderosa no conselho da Europa. Se a Sucia for muito poderosa na Europa, ela ser muito
poderosa no conselho da Europa. E porque ela a prpria coisa irresistvel, ela a prpria coisa a
ser resistida; ou, de qualquer forma, a ser restringida. No vejo como a Europa possa escapar desse
dilema lgico, exceto se descobrir novamente uma autoridade que seja puramente moral e que seja a
guardi reconhecida de uma moralidade. Pode ser dito sensatamente que mesmo aqueles dedicados
a essa tarefa podem nem sempre praticar o que professam. Mas os outros governantes do mundo
nunca esto obrigados a profess-lo.

Muitas vezes na histria, especialmente na histria medieval, o Papado interveio no interesse da paz
e da humanidade; tal como os grandes santos se jogavam entre espadas e adagas de faces em luta.
Mas se no houvesse um Papado, algum santo, ou a Igreja Catlica, o mundo, abandonado sua
prpria sorte, certamente no teria substitudo credos teolgicos por abstraes sociais. Em geral, a
humanidade esteve longe de ser humanitria. Se o mundo fosse abandonado prpria sorte,
digamos na era do feudalismo, todas as decises teriam sido rgida e brutalmente na linha do
feudalismo. Havia apenas uma instituio humana que existira antes do feudalismo. Havia apenas
uma instituio que podia possivelmente trazer consigo alguma dbil memria da Repblica e da
Lei romanas. Se o mundo tivesse sido abandonado sua prpria sorte na poca da Renascena e da
poltica italiana do Prncipe, ele teria se organizado inteiramente ao modo da glorificao dos
prncipes. Havia apenas uma instituio que podia a qualquer momento ser forada a repetir: No
coloque sua confiana em prncipes. Tivesse ela ausente, o nico resultado teria sido que o famoso
acordo de CUJUS REGIO EJUS RELIGIO teria sido todo REGIO com muito pouca RELIGIO. E
ento, nossos dias atuais tm seus dogmas inconscientes e seus preconceitos universais; e
precisamos uma separao especial, sagrada e, o que parece a muitos, inumana que esteja acima de
ns, para ver alm.

Sei que se abusou deste ideal como de nenhum outro; digo apenas que mesmo aqueles que mais
denunciaram a realidade provavelmente comearo de novo a busca pelo ideal. Mas, de fato, no
proponho que qualquer tribunal espiritual deveria agir como um tribunal comum ou que a ele seja
dado poderes de interferncia prtica nos governos nacionais. Tenho firme convico de que tal
tribunal no deveria nunca aceitar qualquer envolvimento material. Tampouco desejo, nesta
questo, que qualquer tribunal secular agora constitudo no interesse da paz internacional interfira
com a nacionalidade ou com a liberdade local. Preferiria muito mais dar tal poder a um papa do que
a polticos e diplomatas do tipo daqueles a quem o mundo est entregue. Mas no desejo d-lo a
ningum e a autoridade em questo no deseja aceit-lo de ningum. A coisa de que falo
puramente moral e no pode existir sem certa lealdade moral; uma espcie de atmosfera ou
mesmo de um sentimento de afeio. No h espao para descrever aqui a maneira em que tal elo
popular se desenvolve; mas no h a mnima dvida de que ele j se desenvolveu em torno do
centro religioso de nossa civilizao; e no provvel que cresa de novo, exceto se ele se dirigir a
um padro de humildade e caridade muito mais alto que o padro ordinrio do mundo. Os homens
no sentem afeio pelos imperadores dos outros, ou mesmo pelos polticos dos outros; sabe-se que
a afeio deles se esfriou at mesmo em relao aos seus prprios polticos. No vejo nenhuma
perspectiva de qualquer ncleo positivo de amizade, exceto em certo entusiasmo por algo que move
as partes mais ntimas da natureza moral do homem; algo que pode nos unir no por ser
inteiramente internacional (como dizem os arrogantes), mas por ser universalmente humano. Os
homens no conseguem concordar sobre o nada, tanto quanto no conseguem discordar sobre o
nada. E algo amplo o suficiente para proporcionar tal acordo deve ser ele mesmo maior que o
mundo.

[1] O dom da profecia aqui exercido por Chesterton em seu mais alto grau. A proposta de um governo mundial, gestada h pelo menos dois sculos
, na verdade, a verso demonaca do Anti-Papa. Ela vem para suprir a necessidade um Papa realmente atuante, que existiu por sculos e que
possibilitou o desenvolvimento da Civilizao Ocidental. Agora esta civilizao recorre verso demonaca para continuar existindo. A ONU, que
seguiu Liga das Naes, uma primeira verso desta monstruosidade. (N. do T.)
35. O ESPRITO DE NATAL

Do livro A Coisa, 1929

G.K. Chesterton

Aventurei-me muito imprudentemente a escrever sobre o Esprito de Natal; e o assunto apresenta


uma dificuldade preliminar sobre a qual devo ser franco. curioso ver atualmente as pessoas
falarem sobre o esprito de uma coisa. H, por exemplo, um tipo particular de pedante que est
sempre nos dando lio de moral a respeito os esprito do verdadeiro cristianismo. Tanto quanto
posso compreender, ele diz o exato oposto do que ele pretende. Ele explica que devemos usar os
nomes cristo, cristianismo, etc., para algo que possui o esprito que especialmente no
cristo; algo que um tipo de combinao de otimismo infundado de um ateu americano com
pacifismo de um hindu moderado. Da mesma forma, lemos muito sobre o Esprito de Natal no
moderno jornalismo e mercantilismo; mas isto um oposto do mesmo tipo. Longe de preservar a
essncia sem a aparncia, preserva-se a aparncia onde no pode haver a essncia. algo similar a
tomar duas substncias materiais, como o pinheiro e as bolas de natal, e espalh-los por todos os
enormes e frios hotis cosmopolitas ou em torno de colunas dricas de clubes impessoais repletos
de cansados, cnicos e velhos cavalheiros; ou em qualquer outro lugar onde o real esprito de Natal
tem a menor chance de estar. Mas h tambm outro modo em que a complexidade comercial
moderna devora o corao de uma coisa, enquanto preserva sua casca pintada. E este o sistema
assaz elaborado de dependncia da compra e venda, e, assim, do barulho e confuso; e da real
desateno com as novas coisas que poderiam ser feitas ao modo dos antigos Natais.

Normalmente, se tudo fosse normal nos dias de hoje, seria um trusmo dizer que o Natal foi um
festival familiar. Mas agora possvel (como tive a sorte ou m sorte de descobrir) ganhar a
reputao de paradoxal por simplesmente afirmar que trusmos so verdadeiros. Neste caso, claro, a
razo, a nica razovel razo, foi religiosa. Tinha a ver com uma famlia feliz porque era
consagrada Sagrada Famlia. Mas perfeitamente verdade que muitos homens viram o fato sem
especialmente sentirem a razo. Quando dizemos que a raiz foi religiosa, no queremos dizer que
Sam Weller estava concentrado em valores teolgicos quando disse a Fat Boy para por um pouco
de Natal em algum objeto, provavelmente comestvel. No queremos dizer que Fat Boy teve um
xtase de contemplao mstica, como um monge ao ter uma viso. No queremos dizer que Bob
Cratchit defendia o ponche ao dizer que estava apenas observando o vinho quando este era amarelo;
ou que Tiny Tim citou Timothy. Apenas queremos dizer que eles, incluindo o autor, teriam
confessado humilde e entusiasticamente que havia algum muito anterior ao Sr. Scrooge, que
poderia ser considerado o Fundador da Festa. Mas, de qualquer forma, qualquer que seja a razo,
todos teriam concordado sobre o resultado. A festa do Sr. Wardle centrava-se na famlia do Sr.
Wardle; e, ainda assim, porque as romnticas sombras do Sr. Winkle e do Sr. Snodgrass ameaavam
a dividi-la para a formao de outras famlias.[1]

O perodo natalino domstico; e por esta razo a maioria das pessoas se preparam para ele
apertando-se em nibus, esperando em filas, correndo pelos metrs, comprimindo-se em casas de
ch, e imaginando quando ou se vo chegar em casa algum dia. No sei se alguns no desaparecem
para sempre na seo de brinquedos ou simplesmente se deitam e morrem nas casas de ch; mas
pelas suas aparncias, isto muito possvel. Exatamente antes do grande festival do lar, toda a
populao parece ter se tornado desabrigada. o supremo triunfo da civilizao industrial que, nas
enormes cidades que parecem ter casas em excesso, h uma desesperada falta de moradia. Muito
tempo atrs, grande nmero de nossos pobres se tornaram nmades. Ns at confessamos o fato;
pois falamos deles como rabes das ruas. Mas essa instituio domstica, na sua presente fase
irnica, foi alm de tal anormalidade normal. A festa da famlia transformou tanto o rico quanto o
pobre em vagabundos. Eles esto to espalhados no confuso labirinto de nosso trfego e de nosso
comrcio, que no podem, algumas vezes, sequer chegar a uma casa de ch; seria indelicado, claro,
mencionar uma taverna. Eles tm dificuldade em se aglomerar em seus hotis, quanto mais em se
separar e chegar a suas casas. Tenho em mente o contrrio da irreverncia quando digo que o nico
ponto de semelhana entre eles e a famlia natalina arquetpica que no h espao para eles na
estalagem.

Ora, o Natal feito de um belo e intencional paradoxo; que o nascimento do desabrigado deve ser
comemorado em todos os lares. Mas o outro tipo de paradoxo no intencional e no certamente
belo. mal o suficiente para que no possamos desnudar a tragdia da pobreza. suficiente mal
que o nascimento do desabrigado, celebrado no lar e no altar, deva s vezes coincidir com a morte
de desabrigados em asilos e favelas. Mas no precisamos regozijar neste desassossego universal que
atinge ricos e pobres igualmente; e me parece que nesta questo precisamos de uma reforma do
moderno Natal.

No emitirei outro brilho de paradoxo ao observar que o Natal ocorre no inverno.[2] Isto , ele no
somente a festa dedicada domesticidade, mas colocada deliberadamente sob condies em que
muito mais desconfortvel correr por a do que ficar em casa. Mas sob as complicadas condies
das modernas convenes e convenincias, surge este mais prtico e mais desagradvel tipo de
paradoxo. As pessoas tm de correr para l e para c por umas poucas semanas, mesmo que seja
para ficarem em casa por umas poucas horas. A velha e saudvel idia de tais festivais de inverno
era esta: que as pessoas estando fechadas e sitiadas pelo clima se voltavam para seus prprios
recursos; ou, em outras palavras, tinham a oportunidade de mostrar se havia algo em seu interior.
No seguro que a reputao de nossos mais modernos e elegantes caa-prazeres sobreviveria ao
teste. Algumas terrveis revelaes seriam feitas de algumas figuras favoritas da sociedade, se elas
fossem isoladas do poder da mquina e do dinheiro. Elas esto muito acostumadas a ter tudo nas
mos; e mesmo quando vo aos mais recentes bailes danantes americanos, parece que s os
msicos negros danam. De qualquer forma, para a mdia da saudvel humanidade acredito que
este isolamento de todas estas conexes mecnicas seria um alento e um despertar. No presente, elas
so sempre acusadas de meramente se divertirem; mas elas no esto fazendo algo to nobre ou
compatvel sua dignidade humana. Elas, em sua maioria, j no podem se divertir; esto
acostumadas demais de que outros as divirtam.

O Natal deve ser criativo. Dizem-nos, mesmo os que o prezam mais, que ele principalmente
precioso para preservar antigos costumes e antiquados jogos. Ele realmente valioso para ambos
estes admirveis propsitos. Mas no sentido a que estou me referindo, pode ser novamente possvel
torcer a verdade. No que o Natal real deva criar coisas antigas, mas coisas novas. Ele poderia,
por exemplo, criar novos jogos, se as pessoas fossem realmente levadas a inventar seus prprios
jogos. A maioria dos antigos jogos comeava com o uso de ferramentas comuns ou peas do
mobilirio. Assim, as prprias regras do tnis se baseiam na estrutura do antigo ptio de estalagem.
Assim, acredita-se, as estacas do cricket foram originalmente somente as trs pernas do tamborete
de tirador de leite. Ora, poderamos inventar novas coisas desse tipo, se lembrssemos quem a
me da inveno. Quo prazeroso seria comear um jogo em que marcssemos ponto por acertar o
porta-guarda-chuva ou o carrinho porta-refeio, ou mesmo o hospedeiro ou a hospedeira; claro,
com um projtil de material leve e macio. As crianas que tm sorte suficiente de ficarem sozinhas
no bero inventam no somente jogos completos, mas dramas e histrias de vida completos; elas
inventam lnguas secretas; conduzem laboriosamente revistas de famlia. Este o tipo de esprito
criativo que queremos no mundo moderno; queremos tanto no sentido de desejar quanto no sentido
de sentir a falta. Se o Natal pudesse se tornar mais domstico, creio que haveria um vasto aumento
do real esprito de Natal; do esprito da Criana. Mas entregando-nos a este sonho, devemos, uma
vez mais, inverter a conveno corrente em uma espcie de paradoxo. verdade, em certo sentido,
que o Natal o tempo em que as portas devam ser abertas. Mas eu mandaria fechar as portas no
Natal, ou pelo menos um pouco antes do Natal; e ento o mundo veria do que somos capazes.

No posso deixar de lembrar, com um certo sorriso, que numa pgina anterior e mais controversa
deste livro eu mencionei uma senhora que estremeceu com a idia das coisas perpetradas por mim e
pelos de minha religio por trs das portas. Mas minha memria est suavizada pela distncia e pelo
assunto presente, e sinto o oposto de uma controvrsia. Espero que aquela senhora, e todo o seu
modo de pensar, tenha tambm a sabedoria de fechar suas portas; e, assim, que ela descubra que
somente quando todas as portas esto fechadas que a melhor coisa ser encontrada l dentro. Se
eles forem puritanos, que professam uma religio baseada apenas na Bblica, que eles sejam, uma
vez, uma Famlia da Bblia. Se eles forem pagos, que no aceitam nada exceto a festa de inverno,
que eles sejam, pelo menos, uma famlia em festa. A discordncia ou desconforto de que os
modernos crticos reclamam, no so devidos a que o fogo mstico ainda queima, mas que ele j
esfriou. porque os frios fragmentos de uma coisa antigamente viva so desajeitadamente
agrupados. Brinquedos de Natal esto danando sem harmonia perante tios graves e pagos que
prefeririam estar jogando golfe. Mas isto no altera o fato de que eles poderiam se tornar mais
brilhantes e mais inteligentes se soubessem como brincar com os brinquedos; e eles so muito
aborrecidos com o golfe. Seu tdio apenas o ltimo produto mortal do processo mecnico dos
esportes organizados e profissionais, naquele rgido mundo de rotina fora de casa. Quando eram
crianas, por trs das portas da casa, provvel que quase nenhum deles tivesse sonhos acordados e
dramas no escritos que pertencessem a eles como Hamlet pertenceu a Shakespeare ou Pickwick a
Dickens. Quo mais excitante seria se Tio Henry, ao invs de descrever em detalhes todas as tacadas
com que ele se livrou do banco de areia, dissesse francamente que ele estivera numa viagem ao fim
do mundo e capturara a Grande Serpente do Mar. Quo mais intelectualmente verdadeira seria a
conversa de Tio William se, ao invs de nos dizer de quanto ele reduziu seu handcap, ele pudesse
ainda dizer com convico que ele era o Rei das Ilhas Canguru, ou o Chefe dos Pele-Vermelhas.
Essas coisas, sadas desde dentro, eram quase todas puro esprito humano; e no normal que a
inspirao delas deva ser to completamente esmagada por coisas desde fora. Que no se suponha
por um momento que eu tambm esteja dentre os tiranos da terra, que imporia meus prprios
gostos, ou obrigaria todas as crianas a jogar meus prprios jogos. No desrespeito o jogo de golfe;
um jogo admirvel. Eu j o joguei; ou melhor, eu j brinquei com ele, o que geralmente
considerado o exato oposto de jogar. Deixemos evidentemente que os praticantes do golfe joguem
golfe e mesmo os organizadores o organizem, se sua nica concepo de um rgo algo como um
realejo.[3] Deixem-nos jogar golfe dia aps dia; deixem-nos jogar golfe por trezentos e sessenta e
quatro dias, e noites tambm, com bolas banhadas em tinta luminosa, a fim de serem vistas no
escuro. Mas que exista uma noite que as coisas brilhem desde dentro: e um dia que os homens
procurem por tudo que est enterrado em si mesmos, e descubram no lugar onde ele est
realmente escondido, por trs de portes trancados e janelas cerradas, por trs de portas trs vezes
trancadas e aferrolhadas o esprito de liberdade.

[1] Sam Weller, Fat Boy, Wardle, Winkle e Snodgrass so personagens de Dickens nos Pickwicky Papers e Bob Cratchit, Tiny Tim e o Sr. Scrooge em
Christmas Carol. (N. do T.)
[2] No hemisfrio norte. (N. do T.)
[3] Barrel-organ em ingls. (N. do T.)