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INDUCCIN ELECTROMAGNTICA

1.- INTRODUCCIN
La primera evidencia de la relacin que existe entre la electricidad y el magnetismo tuvo lugar en
1820 cuando Oersted puso de manifiesto que las corrientes elctricas producen campos magnticos.
Los cientficos de la poca se preguntaron si era posible el fenmeno inverso, es decir, la posibilidad
de originar una corriente a partir de un campo magntico. Las experiencias llevadas a cabo por el
ingls Michael Faraday (1791-1867), el norteamericano Joseph Henry (1797-1878) y el ruso Heinrich
Lenz (1804-1865) fueron determinantes en la obtencin de corrientes inducidas a partir de campos
magnticos variables, fenmeno que se conoce como induccin electromagntica.
La induccin electromagntica es el proceso mediante el cual campos magnticos generan Flujo
magntico campos elctricos. Se trata de la creacin de fuerzas electromotrices (f.e.m.) inducidas
siempre que cambia el flujo magntico que pasa por una bobina, espira o circuito.
Y aunque Faraday no fue el primero en producir electricidad a partir del magnetismo ya que J. Henry
se le adelant en algunos meses, pero no public su trabajo hasta un ao ms tarde, despus de
que lo hiciera Faraday. Es por eso que Faraday ha pasado a la historia como el descubridor de la
induccin electromagntica no porque publicara antes sus resultados sino porque fue capaz de
analizarlos y de encontrar el principio general que gua toda esta clase de fenmenos.

2.- LEY DE FARADAY


En la interpretacin de Faraday, la variacin del flujo magntico1 a travs del circuito origina una
fuerza electromotriz (f.e.m.) inducida responsable de la aparicin de la corriente transitoria (desde
ahora, corriente inducida). Recordemos que la definicin de flujo magntico a travs de una
superficie es:

Cuantitativamente la f.e.m. inducida depende del ritmo de cambio del flujo: no importa el nmero
concreto de lneas de campo atravesando el circuito, sino su variacin por unidad de tiempo. La
relacin entre f.e.m. inducida y variacin de flujo constituye la Ley de Faraday:

donde B es el flujo magntico que atraviesa el rea delimitada por el circuito.

La caracterstica esencial de la variacin de flujo magntico a travs de cualquier superficie es que


induce un campo elctrico no electrosttico en el contorno que delimita este rea. Las lneas de
campo son cerradas y el campo elctrico inducido es un campo no conservativo2; la f.e.m. inducida
est definida como la circulacin de este campo a lo largo del contorno:

La ley de Faraday puede escribirse como una relacin integral entre los campos elctrico y
magntico a partir de las definiciones de flujo y f.e.m. La superficie S a travs de la que calculamos
el flujo es una superficie delimitada por el contorno C donde se calcula la f.e.m..
En las ecuacin aparece un signo negativo que est relacionado con el sentido de la f.e.m. inducida.

El flujo de un campo vectorial a travs de un rea es una cantidad escalar que puede ser positiva o
negativa, y ello depende de la orientacin relativa de los vectores campo y superficie.

Cuando tratamos con el flujo magntico consideramos superficies no cerradas, es por eso que para
determinar el sentido positivo en un rea elemental empleamos la regla de la mano derecha,
curvando los dedos alrededor del contorno de la misma en sentido anti horario: decimos entonces
que el pulgar apunta en sentido positivo, as que el sentido horario seria negativo. Pero esto
depende de la perspectiva con que observemos el rea. si se mira desde la parte superior o si se
mira desde abajo. Por tanto, en todos los razonamientos que siguen debemos tener en cuenta que
los signos del flujo dependen del sentido que arbitrariamente hayamos tomado como positivo para el
vector superficie.
El sentido positivo del vector superficie se escoge arbitrariamente. La realidad fsica de la situacin
no cambia al invertir esta eleccin, de modo que si el campo magntico no modifica su orientacin ni
su ritmo de variacin, la f.e.m. inducida no debe modificarse.

Cuando acercamos el imn a la bobina, la f.e.m. crece en valor absoluto hasta el momento en que el
extremo del polo delantero del imn corta el plano de la bobina, pues la variacin de flujo magntico
es positiva y cada vez mayor (el nmero de lneas de campo que pasa a travs de la superficie es
creciente). Durante el paso del imn se produce una cada rpida de la f.e.m. inducida (zona (a) en
la figura), porque la variacin de flujo disminuye primero a medida que el polo delantero atraviesa el
plano de la espira, y luego cambia de signo cuando es el polo trasero el que est pasando (zona (b)
en la figura). El perfil presentado en la figura 4 se invierte, obtenindose su simtrico respecto del eje
de tiempos si se invierte la orientacin del imn, o si se intercambian las conexiones de la bobina.

3.- LEY DEE LENZ


En 1834 Heinrich F. Lenz enunci una regla que permite determinar el sentido de la corriente
inducida en un circuito cerrado. Esta regla se conoce como Ley de Lenz, y se enuncia del modo
siguiente:
Una corriente inducida en un circuito cerrado tiene
tal sentido que se opone al cambio que produce.

El signo negativo de la ley de Faraday est ntimamente relacionado con esta nocin de oposicin.
Es importante puntualizar que la ley de Lenz se refiere a corrientes inducidas, y no a fuerzas
electromotrices inducidas. Esto significa que slo puede aplicarse directamente a circuitos cerrados;
si el circuito no est cerrado, debemos razonar en trminos de qu sucedera si lo estuviese, para de
esta forma predecir el sentido de la f.e.m.

El sentido de la corriente inducida se puede obtener de la ley de Lenz que establece que, el sentido
de la corriente inducida sera tal que su flujo se opone a la causa que la produce.
En las figuras se puede observar que cuando el imn se acerca a las espiras, el flujo magntico a
travs de las espiras aumenta. De acuerdo con la Ley de Lenz, las corrientes inducidas deben crear
flujos, que se deben oponer al aumento del flujo inicial, y los sentidos de las corrientes sern los
indicados.

Figura 1. Ley de Lenz

Tubo de Lenz

Flujo disminuye

Flujo aumenta
En la figura, se ilustra la aplicacin de la ley de Lenz para explicar el origen de la fuerza retardadora
sobre el imn en trminos de las corrientes inducidas en el tubo de metal.
Durante el descenso del imn, el flujo del campo magntico se incrementa en la regin prxima al
polo Sur del imn. Se origina en el tubo una corriente inducida que se opone al incremento de flujo,
en el sentido indicado en la parte (A) de la figura.
El flujo del campo magntico disminuye en la regin prxima al polo Norte.
El momento magntico del imn y el de las corrientes inducidas est representado en la parte (B) de
la figura.
En la figura (C), mostramos la equivalencia entre corrientes (espiras o solenoides) e imanes, de
modo que la corriente inducida por delante del polo Norte equivale a un imn de polaridad opuesta,
por lo que se repelen. Sin embargo, la corriente inducida por detrs del imn tiene la misma
polaridad por lo que se atraen.
El imn que desciende por el tubo metlico es repelido por delante y atrado por detrs. Esta es la
explicacin cualitativa de la fuerza de frenado en trminos de la ley de Lenz.

4.- F.E.M. DE MOVIMIENTO


Supongamos que una varilla conductora rectilnea viaja con velocidad constante a travs de una
regin donde existe un campo magntico uniforme B (figura). La varilla de longitud L se mueve
perpendicularmente a las lneas del campo magntico y el origen del movimiento se toma a
conveniencia en la posicin marcada como t = 0. La varilla corta en su movimiento las lneas de
campo, barriendo en un tiempo dado un rea rectangular tanto mayor cuanto mayor sea su
velocidad. As, en un instante cualquiera t el rea barrida (que se encuentra marcada como S en la
figura 7, y cuyo sentido positivo se ha elegido arbitrariamente como opuesto al del campo
magntico) es S = Lx = Lvt.

F.E.M. de movimiento
Obsrvese que a travs de esta superficie, limitada por lneas punteadas en la figura , existe flujo
magntico. Pero la causa de la f.e.m. inducida no es el flujo, sino su variacin. Por tanto centremos
nuestra atencin en el rea rectangular dS que representa la variacin de superficie en el intervalo
dt. Fcilmente se ve que su modulo es dS = L dx = Lv dt. Como los vectores B y dS son
antiparalelos, la variacin de flujo en el intervalo dt es:

Y la f.e.m. inducida es: