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CULTURA | 16.09.

2007
Histria dos idiomas mapeia Babel de hoje

Escolares alemes aprendendo ingls

"Histria Mundial dos Idiomas" amplia os nossos limites geoculturais,


abordando a evoluo da comunicao verbal humana e a disseminao
das 6.417 lnguas faladas em todo o mundo.
Na verdade, o mundo no to pequeno assim quanto a nossa acepo de
"mundo". Essa a impresso imediata de quem l a Histria Mundial dos Idiomas,
de Harald Haarmann. Em quase 400 pginas, o lingista alemo redimensiona o
mapa-mndi do leitor no tempo e no espao.

O mrito dessa abordagem da pluralidade lingstica no apenas servir como obra


de referncia sobre as lnguas faladas hoje em todo o mundo. O enfoque
historiogrfico faz pensar no curioso fato de que a capacidade de se comunicar
oralmente atravs de uma estrutura complexa de signos, como a que conhecemos
hoje das lnguas modernas, relativamente recente entre os homindeos.

Infncia das lnguas

Os estgios hipotticos de evoluo lingstica da humanidade apontam para fases


de organizao verbal anlogas aquisio natural do idioma materno por uma
criana. A comunicao atravs de sinais e interjeies, a nomeao do ambiente
volta, a fala elementar sobre coisas e eventos e, por fim, o desenvolvimento de
estruturas lingsticas complexas representam as quatro fases da evoluo das
lnguas at o homem moderno.

Mas essa obra historiogrfica no amplia somente o horizonte temporal em que


costumamos conceber o "mundo". Os limites geoculturais em que nos movemos
tambm comeam a nos parecer bastante restritos durante a leitura. E talvez seja
justamente o contato com culturas de regies distantes que nos torne novamente
presente o quanto a nossa lngua limitada por nosso espao de vida e atuao.

Se as expresses alems para alguns tipos de neve j sobrecarregam qualquer


tradutor do portugus, qual no seria a dificuldade de traduzir para qualquer outra
lngua as 21 denominaes de neve existentes em inari-saami, uma lngua falada
na Finlndia? Um exemplo do grau de diferenciao o termo "ceeyvi", que
significa "neve que surge sob ventos fortes e se endurece tanto a ponto de uma
rena no conseguir mais procurar comida por baixo".

Babel das correntes migratrias

Essa Histria Mundial do Idiomas no , no entanto, to anedtica como poderia


ser, mas serve como base de consulta prtica. Quem quiser recapitular como o
latim vulgar se ramificou nos diversos idiomas romnicos encontra aqui um
panorama sucinto. E quem quiser, para ir mais longe, entender as ramificaes do
indo-europeu pode se aprofundar nas correntes migratrias ocorridas na Eursia
h 9 mil anos.

Haarmann tambm descreve, quando oportuno, o desenvolvimento das


investigaes e descobertas arqueolgicas, paleogrficas e lingsticas que esto
por trs do atual estgio de conhecimento sobre a evoluo das lnguas. O caso da
reconstruo do indo-europeu, uma lngua hipottica deduzida da semelhana
lexical entre determinados idiomas, especialmente elucidativo dos procedimentos
cientficos da lingstica diacrnica.

Diversidade lingstica em nmeros

O aparato de dados numricos e estatsticos tornam esse livro ainda mais til.
Teoricamente, temos uma vaga noo da distribuio dos idiomas em todo o
mundo, mas os nmeros tambm podem corrigir algumas imagens equivocadas.

O fato de as lnguas faladas na Europa terem alcance mundial e delimitarem o


nosso universo cultural geralmente nos faz esquecer do quanto essa aparente
hegemonia relativa. Pelo menos numericamente, a Europa com todas sua
diversidade lingstica o continente com o menor nmero de idiomas nativos
(apenas 143, em comparao com 1.906 na sia, 1.821 na frica, 1.268 no
Pacfico, e 1.013 nas Amricas).

O nmero de lnguas registradas no Brasil (236) supera de longe, portanto, a


quantidade de idiomas falados na Europa. E talvez tambm no seja de
conhecimento geral, por exemplo, que o portugus a oitava lngua mais falada do
mundo, depois do chins, ingls, hndi, espanhol, russo, rabe e bengali. Apenas
algumas entre inmeras informaes a serem conferidas nesse livro.
Weltgeschichte der Sprachen: Von der Frhzeit des
Menschen bis zur Gegenwart. (Histria Mundial dos Idiomas Da Pr-
Histria at Hoje). Munique, Verlag C.H. Beck 2006: 398pp.