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DOI: http:/dx.doi.org/10.

5965/1414573101242015092

Por uma histria negra do teatro brasileiro

Towards a black Brazilian theater history

Evani Tavares Lima

Urdimento, v.1, n.24, p92-104, julho 2015 92


Por uma histria negra do teatro brasileiro

Resumo Abstract

Este artigo um recorte de estudos, This article is an excerpt of inves-


realizados, a respeito do teatro negro, no tigations on African Brazilian theatre,
doutorado em Artes (UNICAMP, 2010) e em carried out during a PhD in Arts at Uni-
pesquisa ps-doutoral (UFBA, 2011-2015). versity of Campinas - Brazil (UNICAMP,
A reflexo proposta, atravs deste texto, 2010), and later during a Post-Doctoral
a necessidade de contar a histria negra no research at Federal University of Bahia
teatro brasileiro. A apresentao e discus- - Brazil (UFBA, 2011-2015). The reflec-
so da problemtica realizada, valendo- tion proposed in the text encompasses
se do recurso da escrivivescncia (relato de the necessity to discuss how to tell the
experincia vivida). Em seguida, a ttulo de history of African Brazilian theatre. The
contribuio a essa histria, apresentado text presents and discusses the prob-
um breve levantamento (histrico-crti- lem under investigation, by employing
co) da presena negra no teatro brasileiro, the recourse to reports on lived experi-
de seus primrdios, at o incio do sculo ence, or escrivivncia. In order to make
vinte. Finaliza esta reflexo, ponderaes a further contributions to such a history,
respeito do protagonismo negro na autoria a brief historical-critical survey on the
desta histria. presence of Black People in Brazilian
theatre is given, from its beginnings to
the early Twentieth Century, focusing
on the role Black People played in this
history.

Palavras-chave: Teatro Negro; teatro Keywords: Black Theatre; Brazilian the-


brasileiro; histria do teatro. atre; theatre history.

ISSN: 1414.5731
E-ISSN: 2358.6958

Professora adjunta da Universidade Federal do Sul da Bahia (UFSB). eva-


nitavares@yahoo.com.br

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Meu envolvimento com a temtica negra na perspectiva da cena vem desde


o incio da dcada de 1990, na graduao em artes cnicas, na Universidade Federal
da Bahia. Meu desconhecimento a respeito de atores, dramaturgia e outras refern-
cias negras no teatro me conduziram primeira incurso sobre esse tema do negro
e o teatro. O resultado dessa primeira investigao foi a produo de uma, modesta,
monografia a respeito do negro no teatro brasileiro. Inicialmente, fui levada a essa
pesquisa por um objetivo prtico: encontrar personagens para mim, atriz negra, para
os exerccios de interpretao teatral, na escola de teatro. Interessante que, ao trocar
experincias com colegas a respeito das razes que levaram escolha desse objeto;
a experincia negra na cena, como tema de pesquisa, observo que a motivao ,
invariavelmente, a mesma - a necessidade de saber alguma coisa e/ou saber mais a
respeito da histria negra no teatro brasileiro.
A cada passo dado na direo desse universo de pesquisa, comumente, me
deparava com lacunas tericas, referncias no cadastradas e algumas observaes,
nada animadoras, por parte de alguns professores desprovidos de uma reflexo, mais
aprofundada, a respeito das potencialidades da cultura local. Quanto a mim, fazia
o caminho de volta para minha histria aps alguns anos de formao acadmica,
distanciada, de elementos da cultura brasileira. Durante a pesquisa de mestrado, de-
senvolvi um estudo a respeito das possibilidades da capoeira angola para o treina-
mento e prtica do ator, no teatro. Surpreendentemente, apesar da capoeira ser uma
das mais populares e expressivas prtica corporal brasileira, encontrei, neste perodo
(2000-2002), apenas, duas referncias a seu respeito desse tema no contexto da pes-
quisa em artes4, Armindo Bio e A. Viana (Lima, 2008). Dessa maneira, ao chegar ao
doutorado em artes, em 20065, tinha j, alguma, perspectiva do grau de complexi-
dade que envolvia a problemtica da presena negra na histria do teatro brasileiro6.
A partir de ento, percebi que se apresentava, para mim, um grande universo, cheio
de possibilidades e muitas questes a serem respondidas. E que, as lacunas, de toda
sorte que ainda ocupam espao na histria negra deste pas, no se existiam toa.
De quando me iniciei na pesquisa a respeito dessa temtica, na dcada de mil
novecentos e noventa, at ento, devo dizer que j no me sinto to sozinha. Pois
vejo muito mais horizontes do que via no incio da caminhada. Questes e descober-
tas que se apresentam, a cada passo, minhas, dos parceiros e parceiras de caminhada,
de nossos interlocutores e debatedores. Penso que esses desafios apresentados por
cada nova situao, propiciam a necessria dinmica do estar em movimento. Nos
agrega a novos e velhos pares, enfim, possibilitam o encontro de novas respostas
e de outros caminhos. Juntos, separados, e/ou em ressonncia, tem-se produzido
escritos, promovido encontros e debates, de modo, cada vez mais frequentes, tais

Resultou no trabalho de graduao - O negro no teatro brasileiro (no pu- negro do Teatro Experimental do negro e do Bando de teatro Olodum, sob
blicado). orientao da professora livre docente Inaicyra Falco.
3 Dissertao defendida em 2002 no PPGAC-UFBA.
4 Exceo se faa ao seu uso espetacular pela dana e por grupos folclricos.
5 O pr-projeto apresentado seleo do Programa de Ps-Graduao em
Artes da UNICAMP, para seleo de 2006, inicialmente, tinha como ttulo: O
ator no teatro negro.
O doutorado foi defendido em 2010. O ttulo da tese Um olhar sobre o teatro

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como: Fruns de performance negra7, Cenas Pretas8, Olanod9, entre outros.


Tendo realizado esse brevssimo retrospecto, no qual revelo a minha inscrio
neste universo, e algumas das razes pelas quais apresento este artigo, incio esta
discusso problematizando possveis fatores que concorrem para a incipincia de
informaes histricas a respeito da presena negra no teatro, no Brasil. Ento, fao
um relato de uma possvel trajetria dessa presena. Para em seguida, realizar algu-
mas ponderaes a respeito do carter e qualidade dessa presena. E por fim, tento
explicitar as razes que levam necessidade de se contar essa histria negra do te-
atro num lugar de autoria. Desse modo, espero poder trazer alguma contribuio s
reflexes a respeito dessa temtica
Pouco se tem pesquisado e discutido a respeito da experincia negra nas artes
cnicas brasileiras. As possibilidades de contribuio do manancial da cultura ne-
gra para o teatro, e outras prticas cnicas cena, ainda no foram, suficientemente,
analisadas, no contexto das pesquisas artsticas e acadmicas. E mesmo, discusses
e proposies, que vem sendo realizadas por educadores, artistas e investigadores,
interessados nessa temtica, seja nas artes cnicas ou em reas afins, encontram di-
ficuldade para fruio.
Em minha perspectiva, tanto a incipincia de estudos, aprofundados, em torno
de referncias tcnicas e simblicas da cultura negra, bem como a existncia, mar-
gem, das proposies, estudos e eventos que envolvem essa temtica, em sua espe-
tacularidade, na cena, infelizmente, esto relacionadas, a concepes racistas que,
apesar de todas as lutas e avanos, contra elas, ainda, se revelam em muitas esferas
da sociedade brasileira10. Concepes essas, que serviram, por exemplo, para legiti-
mar as colonizaes (invases) de territrios africanos, sequestros e escravizaes
de negros e negras, por negociantes europeus. Como justificativa para seus atos cri-
minosos contra outros seres humanos, os colonizadores brancos, europeus, se auto
elegeram o modelo de perfeio de beleza, virtude, inteligncia, mais que isso, como
os verdadeiros seres humanos sob a face da terra. E com essa convico, subjugaram,
destituram, os outros, os diferentes, de sua humanidade.
Ecos dessas concepes racistas fazem com que, ainda hoje, apesar de todas
as lutas e contribuies a este pas, a populao negra, tenha que brigar por uma
cidadania, de fato, reclamando por: direito a uma vida em igualdade de acesso
educao, sade, trabalho, habitao, e respeito dignidade. Ainda precisa reclamar
o direito de ter sua cultura e valores respeitados, porque a ignorncia, a discrimina-
o, a menos valia e a infmia, ainda pesam sobre eles. Ou seja, todo esse contexto
poltico-social s traz como resultante o alheamento considervel da histria negra
deste pas. E esse desconhecimento de si (j que a cultura negra um eixo trs bases
formativas do Brasil), traz consequncias diretas a autoestima e ao espelhamento

7 O Frum Nacional de Performance Negra resultado da parceria do Bando de filmes, debates, entre outros, em torno da cena negra. Em 2014, teve sua
de Teatro Olodum (Ba), com a Companhia dos Comuns (RJ). Teve trs edies quinta edio.
em Salvador; 2005, 2006 e 2009. Reunio em uma rede cerca de cem grupos 9 Evento promovido pela Cia dos Comuns (RJ), tambm envolve encontros de
de teatro, dana e manifestaes espetaculares de norte a sul do pas. artistas convidados, mostras de espetculos e oficinas, em 2007.
8 Produzido pelo Bando de teatro Olodum, A cena t preta um festival que 10 Guimares; Huntley, 2000.
congrega oficinas artsticas, leituras de textos inditos, espetculos, exibio

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identitrio da nao. Acrescente-se a isso a gama de contribuies, aos mais diversos


campos, que esse conhecimento histrico pode trazer.
No que diz respeito, ao universo das prticas da cena, o estudo da experincia
negra no teatro brasileiro, para alm das questes polticas e/ou histricas que impli-
ca, oferece um grande leque de perspectivas de investigao. Citarei, apenas, algu-
mas de uma extensa lista de possibilidades: aspectos da presena do artista negro na
histria da cena - o ator, autor, performer; a temtica negra na dramaturgia - perso-
nagens, autores; formas negras nas artes cnicas; o aspecto poltico e identitrio; as
proposies estticas; a pedagogia; sua relao com a tradio e o contemporneo,
entre outras.

Fora o ator negro ou mulato quem sustentara a existncia do teatro no Brasil co-
lonial (Mendes, 1993, 158).

Em levantamentos feitos por estudiosos no assunto, como Miriam Garcia Men-


des (1982; 1993), possvel verificar os vrios usos, e formas, atribudas ao negro, e
seus referenciais, nesse universo. De modo que, se pode examinar o negro no teatro
brasileiro a partir das seguintes dimenses: utilizao de formas, fundadas em prin-
cpios negro-descendentes (como fizeram os jesutas, por exemplo); participao,
seja em manifestaes espetaculares populares, seja nos palcos, de modo camuflado
(usando maquiagem para esconder a negrura); como tema e argumento dramatr-
gico; como autor e/ou colaborador na criao das obras. Neste texto, darei nfase
qualidade dessa presena. Mas antes, tentarei fazer um pequeno desenho desse
percurso que se inicia nos primrdios do teatro no pas.

[...] era certo ter havido um teatro negro no Brasil desde a 2 metade do scu-
lo XVI, quando, no perodo natalino, os escravos promoviam representaes de
seus autos profanos: Congada, ou Congo, as Taieiras, o Quicumbre, os Quilom-
bos [...] (Mendes, 1993, 48).

O teatro no Brasil tem incio no sculo XVI, atravs da catequese crist, fei-
ta pelos padres jesutas11. Inicialmente os indgenas, e depois os negros escraviza-
dos, foram, ao mesmo tempo, pblico e atores desse teatro. Tendo como objetivo
doutrinar os conquistados em suas crenas e valores religiosos, os colonizadores
portugueses valeram-se das lnguas, expresses espetaculares e elementos de repre-
sentatividade simblica, dos indgenas e negros, para persuadi-los a se converterem
doutrina catlica.
Sem adentrar em maiores julgamentos ticos em relao a essa estratgia je-
sutica, j que no esse o objetivo deste texto, podemos dizer que os jesutas fize-
ram nascer um teatro que, no plano ideal seria o brasileiro: um teatro que comporta
em sua forma e fala as trs principais matrizes formadoras do Brasil nao: indgena,
branca e negra. Esse plano ideal, ou seja, essa ideia, primeira, de explorar referen

11 Mendes, 1982; Mendes, 1993; Cacciaglia, 1986.

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ciais das nossas trs matrizes raciais, como uma maneira de se realizar um teatro que
fale a todos os elementos desse tringulo, ainda est por ser, satisfatoriamente, atin-
gido pelo nosso teatro. O que se pode observar, at ento, na histria do teatro bra-
sileiro que os referenciais negros e indgenas, foram tratados, ou com menosprezo,
ou atravs de uma reinterpretao sob uma tica branco-europeia.
Aps essa primeira fase do teatro no Brasil, caracterizada pela representao
de autos religiosos e espetculos populares, comea a se desenvolver uma outra
modalidade teatral, mais formalmente organizada, cuja natureza profana j no se
compatibilizava com o espao ritual da igreja. Vale notar que, at pouco mais de
meados do sculo XVII, a prtica teatral era vista como uma atividade abjeta e por
isso condenada pelos que zelavam pela moral e bons costumes da sociedade, de en-
to12. Esse desprestgio, talvez, possa explicar o fato dos palcos, dessa poca, terem
se transformado, prdiga e majoritariamente, em coisa de preto. Cacciaglia (1986)
um dos estudiosos a registrar essa singularidade:[...] muitas cias j profissionaliza-
das possuam elencos quase que s de negros ou mulatos, escravos ou libertos, que
interpretavam personagens brancas com o rosto e as mos pintadas de branco (Cac-
cialia, 1986, 23-24)13.
Vale ressaltar, ainda, de acordo com este autor, que as produes realizadas
por esses artistas, atuavam em grandes circuitos culturais da poca: Salvador, Dia-
mantina e Rio de Janeiro, por exemplo. Seus espetculos eram vigorosos; valendo-se
de variveis aparatos cnicos, do canto e da dana.
Dentre essas companhias, merecem destaque; a do Padre Ventura e a de Ma-
nuel Lus. Apelidado por Cacciaglia (1986, 81) como o precursor da pera brasileira,
o mulato Padre Ventura tornou-se popular no Rio de Janeiro (por volta do sculo
XVIII), por montar clssicos como Molire e Voltaire com a magnificncia de cen-
rio e figurinos, bem, acabados e luxuosos. O tambm mulato Manuel Lus, dono de
uma das primeiras companhias permanentes da poca, trazia um elenco de maioria
mulata e, do mesmo modo, chamava a ateno pelos espetculos envoltos em luxo
e beleza. Entre seus espectadores constava, nada menos, que a realeza brasileira. Al-
guns artistas negros e mulatos (atores, diretores e administradores de companhias),
desse perodo, fizeram sucesso tambm individualmente. Dentre eles: a atriz, Chica
da Silva; os atores Vitoriano, Xisto Bahia, Caetano Lopes dos Santos, Maria Joaquina,
Jos Incio da Costa (o capacho) e o palhao Benjamim.
Da segunda metade do sculo XIX, at as duas primeiras dcadas do sculo
XX14, a presena de artistas negros e negras, no palco, foi diminuindo at se tornar
escassa. D-se ento incio a um perodo em que os dramaturgos, numa tentativa de
abrasileiramento do teatro nacional, passam a se orientar pela contemporaneidade
de temas e discusso das questes mais frementes do momento (Braga, 2003, 2):
liberdade ou no para os escravizados e as consequncias provocadas pelo regime
escravocrata para a famlia e a sociedade, em geral. Dessa maneira, a figura do negro

12 Mendes, 1982; Cacciaglia, 1986. 14 O que compreende o perodo anterior e posterior ao decreto que ps, oficial-
13 Mendes (1993) tambm destaca a presena de maioria mulata nessas com- mente, fim ao regime escravocrata no pas, Lei urea. .
panhias.

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retorna cena brasileira, desta vez, como personagem e mote das peas. Diga-se de
passagem, que essa presena era, quase, obrigatria na maioria dos textos da poca.
Entretanto, a viso distorcida e desumanizada das figuras trazidas cena, denuncia
logo a triste pintura: o negro sob o olhar branco. A marca da ideologia da brancura
que v tudo que no seu espelho, como inferior, indigno e destitudo de qualquer
valor. Edlcio Mostao, ao analisar a maneira como o teatro brasileiro abordou a pro-
blemtica negra, taxativo a esse respeito:

Se enfocou de alguma forma o negro e sua situao social e poltica, deixou de


faz-lo enquanto ser cultural especfico, antropologicamente distinto, consubs-
tanciado dentro de um ethos racial que, para alm do folclore, apresenta inmeras
diferenas (Mostao, 1988, 57).

Negro sob olhar Branco

A presena do negro na dramaturgia e no teatro brasileiro foi investigada de


modo, muito, significativo, por Miriam Mendes, nas obras; A personagem negra no
teatro brasileiro (1982) e O negro e o teatro brasileiro - entre 1889 e 1888 (1982).
Considero suas obras, referncias no assunto, por essa razo, utilizo-as como base
para fazer algumas ponderaes a respeito da maneira como se deu essa presena
negra como mote e inspirao das peas escritas, no auge dos debates sobre a abo-
lio do trabalho escravo negro.
Quando nosso teatro se props a colocar o negro como a figura principal do
drama, lhe desfigurou e desumanizou. De modo geral, uma nfima minoria de autores
chegou a se desviar do padro de tratamento dado ao negro em sua dramaturgia. A
grande maioria se preocupou em, no mximo, retratar uma nica realidade: a do ser
condenado condio de escravizado e desprovido de humanidade e individualida-
de. O grande uso que se fez dessa temtica, num perodo que antecede a promulga-
o da escravatura no Brasil (1888) se deu majoritariamente em seu desservio. Inva-
riavelmente, como registra Mendes (1982), nessas peas, o negro circunscrito numa
rea na qual somente lhe permitido representar o feio, o torpe, o mal, o degradado
da sociedade. Segundo a autora, essa atitude seria decorrente de uma estratgia para
mascarar e justificar a represso e a discriminao praticadas contra os indivduos
negros descendentes no pas.
Certamente, essa viso limitada dos escritores de teatro, no s restringiu o
espao de atuao dos artistas negros, mas tambm impingiu a todo povo negro, um
estigma de eterno escravo e subalterno que perdurou mesmo depois de ter alcan-
ado sua liberdade. A repetio de esteretipos, refora-os e constri imaginrios
que fortalecem ainda mais sua proliferao, e foi isso que se deu com muitas das
distores criadas por esses autores brancos, para representar o negro. De fato, ainda
hoje, sem nenhum esforo, podemos sentir os ecos desse mal. Basta que atentemos,
um pouco, para as obras produzidas e/ou endossadas por alguns de escritores, tele
dramaturgos, produtores e espectadores. Creio que no haver dificuldade em

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encontrar alguns velhos esteretipos associados ao povo negro: o bom escravo, a


mucama, o preto velho, a tia Anastcia, a mulata faceira, o moleque irrespon-
svel.
Pode-se analisar boa parte das figuras negras que surgiram na dramaturgia do
teatro brasileiro, por volta do final do sculo XIX, a partir de trs principais variantes: o
escravo fiel, o negro ruim, e o bom negro. Em torno dessas tipificaes, outras tantas,
variaes foram sendo criadas. Dessa maneira, por exemplo, o escravo fiel, tal qual
um co, leal ao seu senhor mesmo em seu prejuzo e aos seus; o negro ruim, ou ne-
gro revoltado15, aquele que combate e denuncia a situao de opresso vivida pelo
negro. Com este tipo deve-se ter cuidado, pois ele pode insuflar outros revoluo.
Em oposio ao negro perigoso, h o bom negro, cuja bondade no mrito dele,
mas de seu senhor, o branco. O bom, nesse caso, aquele que afirma a branquitude
e seus elementos simblicos, rechaando o negro que era (Mendes, 1982).
Mendes (1982), apresenta uma grande relao de autores que desenharam o
negro, enquanto personagem, na literatura brasileira16. No me proponho a pass-los
em revista, pois o mesmo j foi feito, magistralmente, por ela. Citarei, aqui, apenas
alguns exemplos que, podem ser mais ilustrativos para esta discusso. Desse modo,
importante salientar que o relevo dado a esses autores, neste momento, muito
mais, pelo fato de terem trazido em seus textos personagens negras do que exata-
mente pela forma como o fizeram. J que grande parte das obras produzidas por eles
espelha o olhar e a compreenso de sua poca sobre o negro. Assim, conscientes
ou no da ideologia que ajudaram a legitimar, acabaram por validar em suas peas a
maioria dos esteretipos difundidos pela sua sociedade.
De acordo com o levantamento realizado pela autora (1982), a grande maioria,
das personagens, aparece nos enredos apenas para compor o cenrio, a ttulo de
ilustrao da realidade da poca. Dentre algumas das funes usualmente atribudas
a elas est a de compor o ambiente, de torna-lo mais crvel, tal qual uma paisagem.
At mesmo Martins Pena17, um dos mais importantes dramaturgos do sculo XIX,
notabilizado por suas comdias, que retratam o cotidiano da poca, ao incorporar a
temtica negra, utiliza personagens negras como elemento de composio do local.
E, mesmo quando as coloca como pea importante da trama, como acontece em
duas de suas obras (O Cigano 1845; Os Dous ou o ingls maquinista 1842), esto
inseridas nesse lugar comum, paisagem; nem to pouco, escapam aos esteretipos.
De acordo com Mendes (1982), Jos de Alencar18, inova ao trazer, pela primei-
ra vez, em dois de seus textos, O Demnio Familiar (1857) e A Me (1860), persona-
gens negras de grande categoria da dramaturgia nacional. Os personagens Pedro
(O Demnio Familiar) e Joana (A Me), pela condio de escravizados, servem como

15 O Negro Revoltado (1982) , talvez, no por acaso, o ttulo do livro publica- 17 Luis Carlos Martins Pena (1815-1848), considerado o Molire brasileiro,
do pelo professor Abdias do Nascimento, pela Nova Fronteira. O livro rene autor de 28 textos, dos quais 23 so comdias. Entre as peas, o personagem
uma srie de conferncias proferidas pelo autor. negro aparece em: Juiz de Paz na roa, Um sertanejo na corte, A noite de So
16 Lus Carlos Martins Pena, Joaquim Manoel de Macedo, Jos Martiniano Joo, O cigano, A famlia e A festa na roa, Os dous ou o ingls maquinista.
de Alencar, Agrrio de Meneses, Carlos Antonio Cordeiro, Francisco Pinheiro 18 Jos Martiniano de Alencar (1830/1877), deputado e ministro da justia,
Guimares, Paulo Eir, Maria Ribeiro, Antonio de Castro Alves, Cndido Bara- jornalista, escritor, advogado e crtico. Escreveu os romances O guarani e Ira-
ta Ribeiro e Ubaldino Pompeu do Amaral, J.P. da Costa Lima, Frana Jnior, cema e as peas: O demnio familiar, A me, A expiao, entre outras (Cac-
Artur Azevedo e Visconde de Taunay. cialia, 1986, 199).

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motes para o autor criar dois textos totalmente inseridos no contexto social da poca
(Mendes, 1982). Dois outros autores, Paulo Eir19 e Frana Jr.20, tambm merecem
realce neste painel por terem criado dois tipos que se tornaram bastante presentes
em nossa dramaturgia: o mulato e a mulata. Tais tipos se tornariam smbolo de bra-
silidade da unio das trs raas e a exaltao ao mestio. Compuseram figuras
que sero bastante visitadas por nossos dramaturgos; o mulato e a mulata. Que, ao
contrrio do negro retinto, ter o privilgio de ser alado condio de personagem
(Mendes, 1982, 188).
na pea Sangue Limpo (1861) que Paulo Eir introduz a figura do mulato:
o homem livre que sofre retaliaes por sua ascendncia negra, sendo a cor de sua
pele um impedimento para sua ascenso social. Frana Jr., por sua vez, trar em sua
comdia Direito por Linhas Tortas (1870), a variante feminina desta figura, aquela que
se tornar um tipo de paixo nacional: a mulata. Bela, sensual e sedutora, a mulata
um misto de candura e animalidade.
Vale ressaltar, dentro desse panorama, excees feitas, pela autora, a Artur
Azevedo21, Agrrio de Menezes22 e Castro Alves23. Segundo ela, Arthur Azevedo
quem pioneiramente apresenta uma personagem negra fora do modelo usualmente
convencionado. Em O Escravocrata (1882), o velho escravo Loureno altivo, deci-
dido, capaz de agir deliberadamente, como um homem... (Mendes, 1982, 165). Nes-
se texto de Azevedo ainda aparece uma segunda personagem negra: Gustavo, mula-
to que criado como um senhorzinho descobre, na verdade, ser filho de um escravo.
Agrrio de Menezes e Castro Alves tambm inovaram ao traar a personagem negra
como humana e passvel de ser acometida pela tragdia. Agrrio de Menezes escreve
a estria de Calabar (1856), um heri mestio que se v atormentado por causa de
sua origem negra e pobre. E, por sua vez, Castro Alves, em Gonzaga ou A revoluo
de Minas (1867), apresenta a personagem mulata, Carlota, uma personagem dram-
tica, bem delineada e com atuao na trama.
Considerei pertinente trazer um recorte do trabalho realizado por Miriam
Mendes, justamente pelo possibilita em termos de dimensionamento histrico, do
tratamento dado a personagem negra, do nascimento e persistncia do uso de al-
guns esteretipos, associados ao povo negro, ainda hoje, recorrentes na dramaturgia
e teledramaturgia, no Brasil.

Negros, negras e companhias e um Teatro Ligeiro

O teatro do sculo XX, no Brasil, marcado por uma grande efervescncia dentro e

19 Paulo Eir (1836-1871) escreveu poesia, histria, prosa, folclore e teatro. por Anexins, Liberato, O Escravocrata e O Dote.
Entre suas peas esto: Sangue limpo, O traficante de escravos e Pedra fi- 22 Agrrio de Meneses (1834/1863) nasceu na Bahia; era advogado, jornalista,
losofal. poeta, deputado e escritor. Escreveu, entre outras obras: Matilde, Os Miser-
20 Frana Jr, (1838-1890) formado em direito, foi promotor, escritor e jornalista. veis, Bartholomeu de Gusmo e Uma festa no Bonfim.
Escreveu Direito por Linhas tortas e Como se fazia um deputado. 23 Antonio de Castro Alves (1847/1871) era baiano e ficou famoso como o
21 Artur Nabantino Gonalves de Azevedo (1855-1908) nasceu no Maranho; poeta dos escravos. Escreveu: Gonzaga ou a revoluo de Minas (1867) e
pregava um teatro nacionalista, e foi um dos que defenderam a fundao do D. Juan ou A prole dos Saturnos (1868/1869).
teatro Municipal do Rio de Janeiro. Escreveu muitas peas, entre elas: Amor

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fora dos palcos. H todo um movimento social que transforma a todos. O nmero
de espectadores aumenta e se diversifica; agora, tambm o povo tem acesso ao te-
atro. Constantes debates em torno de uma maior autenticidade do teatro nacional
se tornam comuns, nessa poca, o que, posteriormente, abrir caminho para sua
necessria renovao. Mas, antes, nas primeiras dcadas, mudanas socioculturais
transformam nossas metrpoles e levam seus reflexos para os palcos que comeam
a ser tomados por um estilo ligeiro de fazer teatro (Braga, 2003; Gomes, 2003).
Nesse perodo, o cinema, inaugurando seus primeiros passos no pas, pe-
nos em contato o mundo maravilhoso da cultura de massa24. Salas e mais salas de
espetculos, nos grandes centros, passam a exibir filmes, em sua maioria filmes nor-
te-americanos. Essa presena do cinema acaba por atingir sobremaneira o teatro. Os
espectadores, por exemplo, passam a frequentar as salas de cinema, deixando para
traz plateias vazias. Muito seguramente no por acaso, nesse perodo, um estilo de
teatro influenciado pelos musicais americanos (assistidos nos cinemas) e por algu-
mas formas de comdias, particularmente oriundas do vaudeville25 francs, comea
a se popularizar e novamente a encher as salas de espetculos.
Nessa poca, o teatro de revista que chegou ao Brasil, no final do sculo XIX,
comea, aos poucos, a ocupar espao. Esse teatro, possui um formato multifaceta-
do, num misto de teatro e msica, que emprega a dana, a pardia, a caricatura, a
comicidade e a pilhria como recursos. Seus espetculos so divididos em quadros
(no necessariamente interligados), ao invs de cenas. Trata de temas correntes e se
utiliza de linguagem e tramas fceis. Alm de falas de duplo sentido e utilizao de
msicas retiradas do cancioneiro popular (Braga, 2003; Gomes, 2003).
atravs desse estilo popular, do teatro de revista, que a presena negra se
far, novamente, notvel. De acordo com Gomes (2003), a presena de artistas de as-
cendncia negra em companhias de teatro de revista da poca era bastante comum:
havia belas e insinuantes danarinas (as famosas black girls), que eram um atrativo
parte para a plateia masculina. Alis, a dana, em suas muitas variantes, era tambm
um campo frtil nos espetculos teatro de revista, danas que se caracterizavam
pela proximidade corporal ou a presena significativa de produtos culturais associa-
dos aos descendentes de africanos (Gomes, 2003, 11), como o maxixe e o samba,
por exemplo. Entre os artistas desse teatro, alguns j clebres, estavam a danarina
de maxixe, Plcida dos Santos; a cantora Araci Cortes; as atrizes Ascendina dos San-
tos, Rosa Negra, e Jaci Aymor; os msicos Bonfilio de Oliveira, Sebastio Quirino,
Pixinguinha e Eduardo Neves (tambm ator); e o ator Benjamim de Oliveira26. No
mbito da dramaturgia, ainda de acordo com Gomes (2003), peas de teatro ligeiro,
sem uma mulata ou baiana, era uma coisa inusitada.
Segundo Nepomuceno (2006), durante o perodo que at por volta de 1950, as
revistas negras foram bastante atuantes, dando espao para artistas negros em todas

24 Alm disso, por conta de toda a circulao de companhias, no incio do 25 Ou vaux de vire espetculo de canes, acrobacias e monlogos. Po-
sculo XX, em diferentes praas, tanto na Europa como na Amrica Latina, pularmente, tornou-se sinnimo de teatro leve, tramas simples e feito para
atua como facilitadora de intercmbio entre diferentes artistas da dispora, o divertir (Pavis, 2005, 427).
que possibilita que uma certa ressonncia entre tudo do que se fazia l, aqui. 26 At hoje considerado pela maioria dos estudiosos o maior palhao bra-
(Nepomuceno, 2006; Gomes, 2003). sileiro.

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Por uma histria negra do teatro brasileiro

esferas: danarinos, msicos, cantores, comediantes, produtores, entre outros. Den-


tre essas companhias de destaque, trs so pertinentes: Companhia Negra de Revis-
tas (1926), Companhia Bataclan Negra (1927), Companhia Mulata Brasileira (1930)27.
Destas, a mais clebre a Companhia Negra de Revistas, criada no Rio de Janeiro,
em 1926, pelo msico De Chocolat (Joo Candido Ferreira) e pelo empresrio Jayme
Silva. Essa companhia trazia, em seu elenco, msicos prodigiosos como Bonflio de
Oliveira, Sebastio Quirino e Pixinguinha. Em suas mais de quatrocentas apresenta-
es, excursionou pelo Rio de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais, Bahia, Pernambuco
e Rio Grande do Sul (Nepomuceno, 2006).
Na opinio de Nepomucemo (2006), a Companhia Negra de Revistas, entre
outras, ampliou o espao para a discusso de temas caros a [...] uma plateia diver-
sificada racial, social e culturalmente (Nepomuceno, 2006, 26). Ou seja, dentro de
uma atmosfera ldica e atravs da comicidade, o grupo consegue trazer ao palco a
discusso e a reflexo sobre relacionamentos tnico-culturais - e de partilhas de ex-
perincias negras do viver urbano (Nepomuceno, 2006, 14). Por essa razo, a autora
considera que foram as revistas negras, e no o Teatro Experimental do Negro, as
pioneiras a trazerem a questo negra para os palcos brasileiros.
De acordo com Gomes (2003), a popularizao de personagens e artistas ne-
gros durante esse perodo era consequncia de uma moda, sucesso em Frana, de
trazer em seus elencos integrantes negros. At onde foi possvel verificar, esse largo
espao ocupado pelos artistas negros no representou exatamente uma mudana
de mentalidade na relao entre os detentores das regras de produo cultural e os
artistas negros. Ao menos no ponto de vista de lhes render benefcios, ou mesmo
diminuir a associao da imagem do negro a valores diminutivos. Ou seja, atendia
muito mais a uma estratgia comercial do que a qualquer avano, no que diz respei-
to reedificao do negro e sua cultura nos palcos. A mulata, por exemplo, servia
para alimentar a ideia da bem-sucedida mestiagem brasileira, e, ao mesmo tempo,
era apresentada como uma produo tipicamente brasileira, cujos atributos eram a
sensualidade latente e a beleza animal.
Assim, a maneira como esse teatro se apropriou dos referenciais negros pode
ser comparada a uma faca de dois gumes: popularizou e fortaleceu esteretipos (ma-
landro = sambista e avesso ao trabalho; mulata = boa de rebolado e produto de ex-
portao, entre outros) e, abriu espao para atuao do artista negro (Rosa, 2007).
E essa, vejo como uma das grandes encruzilhadas no caminho da histria negra no
teatro brasileiro. Como escapar aos esteretipos, como combat-los, como demov
-los? O fato que se faz necessrio estar atento para repetir velhos erros que insis-
tem em retornar primeira distrao.

At que os lees contem a sua histria, as histrias de caa sempre glorificaro o


caador.28

27 As trs companhias tiveram como idealizador o msico, compositor, diretor, 28 Provrbio africano de autoria desconhecida.
empresrio e escritor Joo Candido Ferreira, o De Chocolat (Nepomuceno,
2006).

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Por uma histria negra do teatro brasileiro

Como no repetir os mesmos erros ao reescrever a histria negra? Assumindo


o lugar da caa, prestando muita ateno aos rastros deixados por concepes uni-
laterais, que no falam com sua prpria lngua, mas com a de outrem, pseudo uni-
versal, com a inteno de retratar a realidade. Da a importncia de ocupar o lugar
de escrever a prpria histria. Quando assino, nomino, fao existir, dou voz e corpo.
Afirmo o Eu Sou, Eu Penso, Eu Fao. Frente ao contexto scio poltico de violao,
excluso e invisibilidade da histria negra, a autoria se torna um instrumento impor-
tante, pois, ela far o existir. E somente a partir da existncia que tudo se d. Sem
se fazer existir, penso que no seja possvel se conhecer e se reinventar. Enfim, sem
invocar a responsabilidade dessa autoria fica-se merc de uma histria torta que s
vem refletir o que j est posto.
Dessa maneira, gostaria de assinalar que esse chamado por uma histria negra
do teatro brasileiro, tambm uma provocao autoria: qualidade ou condio
de autor. Significa, no sentido jurdico, dado pelo Dicionrio Aurlio, invocar a res-
ponsabilidade de algo ... de escrever o que no tem sido dito, de retratar o que tem
estado margem.
Muito de nossa histria ainda passa de boca em boca, ou est nas entrelinhas
dos registros oficiais, ainda no chegaram s vitrines, s resenhas dos jornais e revis-
tas, e muito menos s bibliotecas escolares e universitrias. Diante dessa situao,
uma tarefa muito comum a quem se envereda por esse universo do teatro negro
de ser escavador/a de sua prpria histria. Seja de par, luneta, ou com palavras em
punho trabalhemos para tornar visvel aquilo que no se pode calar!

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Recebido em: 20/01/2015


Aprovado em: 02/07/2015

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