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In: SILVA, Kalina Vanderlei; SILVA, Maciel Henrique. Dicionrio de conceitos histricos.

2.ed. So Paulo : Contexto, 2006. p.182-185.

[P.182]
HISTRIA

Qual a validade de tratarmos aqui do conceito de Histria quando aparentemente essa a


primeira coisa que o professor aprende durante seus anos na universidade? Na verdade, os
significados da Histria esto em constante mutao e preciso que o professor leve a
reflexo em torno dessa constante mudana para a sala de aula, fornecendo instrumentos
para que seus estudantes possam compreender a complexidade da Histria e a
dificuldade de se responder pergunta "O que Histria?". Essa pergunta no nova, e
cada corrente de pensamento procura dar sua prpria resposta. Por isso, no possvel
oferecer uma definio fechada para esse conceito. O mais importante estabelecer as linhas
gerais do debate em torno da natureza da Histria.
Desde os iluministas, com sua viso da Histria como progresso da humanidade, passando
pelos "positivistas", ou historiadores da escola metdica, que viam a Histria como a traduo
objetiva da verdade, do fato, at a Nova Histria, que prefere no oferecer uma explicao
nica para a questo, todo historiador se defronta com o problema inicial de definir seu
prprio ofcio. Essa questo passa muitas vezes pela definio ou no da Histria como
cincia, o que oferece dificuldades, pois desde o sculo XIX, at hoje, a prpria definio de
cincia est em constante mutao.
Nesse debate, existem aqueles, como o historiador brasileiro Ciro Flamarion Cardoso,
que defendem a cientifcidade da Histria. Segundo ele, os principais argumentos contra
essa cientifcidade vm da crena de que a Histria se ocupa de acontecimentos nicos, que
no so passveis de lei, ao contrrio da cincia. Mas para Flamarion, desde o materialismo
histrico eAnnales, a Histria deixou de estar voltada para fatos singulares e passou a
abranger estruturas globais sujeitas a regularidades, como a vida econmica e as estruturas
sociais e culturais.
Por outro lado, historiadores adeptos da Nova Histria Cultural, abordagem criada no
final do sculo xx a partir da perspectiva cultural da Nova Histria francesa, defendem a
proximidade da Histria com a Arte, com a fico, e no com a cincia. Entre esses, talvez o
mais polmico seja Hayden White. Para ele, a Histria um gnero da literatura. Ele
valoriza a escrita e a narrativa historiogrfica e deita por terra a cientifcidade da Histria.
No entanto, no basta discutirmos o carter cientfico da Histria para construirmos
nossa concepo da disciplina. Um dos trabalhos clssicos sobre a questo o do
historiador ingls E. H. Carr, O que Histria?. Carr no oferece uma resposta absoluta, pois
para ele a definio da Histria depende da viso que cada um tem de sua prpria sociedade
e do tempo em que vive. Uma de suas maiores preocupaes gira em torno do fato
histrico, inclusive diferenciando fato e fato [p.183] histrico: para ele, o que separa um
acontecimento qualquer (qualquer pessoa atravessando o riacho italiano Rubico) de
um fato histrico (Jlio Csar atravessando o riacho Rubico) a importncia que o
historiador d a um fato e no a outro. Ou seja, um fato s se torna fato histrico mediante a
interpretao do historiador. Assim, o ditado de que o fato fala por si, para Carr incorreto:
os fatos s falam quando questionados pelo historiador. Nesse sentido, o sangue vivo da
Histria seria a interpretao e no o fato. E a interpretao, por sua vez, seria oriunda da
relao entre o historiador e os fatos. Apesar de ter escrito sua obra em 1961, as concepes
de Carr sobre a Histria so ainda bastante atuais.
Tambm Paul Veyne, em sua obra Como se escreve a Histria, escrita na dcada de 1970 e
de grande circularidade no Brasil, se coloca a mesma pergunta: O que Histria?. No
chega tambm a oferecer uma definio para a Histria, mas afirma o que, para ele, ela no
: a Histria no uma cincia, no tem mtodo e no explica. Para Veyne, Histria
narrativa, s que com personagens reais. E mesmo que baseada em fatos e documentos, no
pode alcanar o realmente acontecido devido natureza parcial dos documentos e dos
fatos.
Mas Veyne no chega a dizer que Histria e fico so a mesma coisa. Para ele, a
diferena que a Histria se preocupa com a verdade, enquanto o romance se preocupa
com a beleza. Nesse sentido, a Histria teria como assunto s o que realmente aconteceu.
Mas, com exceo desse ponto, a viso de Veyne da Histria bastante relativista: tudo
histria, ento, para definir os fatos a serem trabalhados, a escolha e o critrio do historiador
so indispensveis. A Histria subjetiva porque, como tudo histria, a Histria termina
sendo o que foi escolhido pelo historiador.
Alm de procurarem definir Histria, os historiadores se preocupam tambm com
conceitos atrelados a ela, como fato histrico, tempo e historicidade. Podemos observar
algumas dessas preocupaes presentes na Nova Histria, em pensadores como Jacques Le
Goff. Ele questiona, por exemplo, a historicidade, termo que diz respeito a uma qualidade
que os homens de determinado perodo compartilham uns com os outros, uma funo
comum a todos que pertencem ao mesmo tempo. O conceito de historicidade indica o
prprio pertencer de cada indivduo a seu tempo, e existe para toda a espcie humana.
Logo, no h sociedades sem histria e a prpria histria tem uma Histria, visto que o ato
de contar, descrever e analisar o passado depende da sociedade e do perodo de cada
contador. Tudo na Histria deve ser pensado em seu tempo, isto , a historicidade. O que
nos leva questo do tempo na Histria. Antes de tudo, concordarmos com Vavy
Pacheco quando ela afirma que a funo da Histria fornecer explicaes para as
sociedades humanas, sobre suas origens e as transformaes pelas quais estas passam.
Essas explicaes, por mais diversas que sejam, so feitas sempre sobre uma base comum,
[p.184] o tempo, a temporalidade. Essa definio est atrelada ao pensamento de Marc
Bloch, para quem a Histria a cincia dos Homens no tempo. E se tal definio de Marc
Bloch no consenso (visto que muitos discordam da cientificidade da Histria), pelo
menos tem o mrito de incluir o tempo, esse sim, indispensvel a qualquer definio de
Histria.
A concepo de Histria de Marc Bloch uma das mais influentes do sculo xx. Ele foi
fundador da Escola de Annales e valorizava intensamente a interdisciplinaridade e a aproximao
da Histria das outras cincias humanas, como a Economia e a Sociologia. Acreditava que a
Histria no era uma cincia qualquer, pois tratava de narrao e descrio, enquanto a maioria
das cincias tratava de classificao e anlise. Mas isso no o impediu de defender a validade
cientfica da Histria e de defini-la como a cincia do Homem no tempo. Para ele, a verdade era
um dos princpios fundamentais da Histria, algo que o historiador deveria sempre procurar
identificar. Caberia, assim, ao historiador a tarefa de julgar os fatos, tentando alcanar a verdade.
Fica mais fcil compreendermos sua postura quando observamos um exemplo famoso dado
por ele: se o vizinho da esquerda afirma que duas vezes dois so quatro e o vizinho da direita
afirma que duas vezes dois so cinco, no podemos concluir que so quatro e meio. Em outras
palavras, no devemos buscar meio-termo com a verdade.
Peguemos tambm a viso daquele que considerado hoje um dos maiores
historiadores vivos, Eric Hobsbawm. Materialista histrico em um momento em que as
tendncias da Histria parecem se voltar cada vez mais para a Lingstica e a Teoria Literria, a
importncia de Hobsbawm no cenrio historiogrfico mundial demonstra o alcance de sua
viso, por meio da qual a Histria tem sentido e funo polticas. Para ele, o passado e a Histria
podem e so usados para legitimar aes do presente, aes polticas de diferentes cunhos,
nacionalistas, tnicos etc. E nesse caso o historiador no pode se furtar a criticar seus maus
usos. Para isso, fundamental a percepo da diferena entre fato e fico.
De Ranke, com sua Histria objetiva, at Hayden White, que considera a Histria um gnero
literrio, vai uma grande distncia: a distncia histrica propriamente dita, visto que Ranke
escreveu sua obra no final do sculo XIX e White, no final do sculo xx. Assim, o prprio conceito
de Histria histrico, algo que muda com o passar do tempo, e como tal precisa ser
constantemente revisto. Isso no quer dizer que temos necessariamente de concordar com
White porque somos seus contemporneos. A obra de Hobsbawm nos mostra isso, que h
algo talvez de mais imutvel na natureza da Histria, ainda que as interpretaes mudem
constantemente.
Para a pergunta "o que Histria?" no existe uma resposta fechada ou simples, e muitos so
os historiadores que tm contribuies a dar. E todos os professores e historiadores devem
procurar responder a essa pergunta. Se concordarmos com Bloch [p.185] sobre o fato de que a
Histria situa a Humanidade no tempo, dando referncias s aes dos indivduos, e com
Hobsbawm, que defende o papel poltico do historiador, iremos entender que o professor de
Histria tem papel poltico dos mais importantes em nossa sociedade, papel ao qual no
pode se furtar, mas que muitas vezes no percebe, o de formador de conscincias. Segundo
Jaime Pinsky e Carla Bassanezi Pinsky, em Histria na sala de aula, um dos papis do
professor servir de intermedirio entre o patrimnio histrico da humanidade e o
universo cultural do aluno, que integra esse patrimnio. Tal percepo corrobora a afirmao
de Leandro Karnal, na mesma obra, acerca dos mtodos didticos em uma sala de aula de
Histria: uma aula pode ser ultrapassada mesmo contando com os mais modernos recursos
didticos. Mas tambm pode ser inovadora s com professor, giz e quadro negro. Pois o que
conta a concepo de Histria possuda pelo professor. Assim, o primeiro passo para a
reciclagem, a capacitao, a renovao do profissional de Histria a definio por ele de
sua concepo da histria.

VER TAMBM
Arqueologia; Cincia; Discurso; Fonte Histrica; Histria Oral; Historiografia;
Iconografia; lluminismo; Interdisciplinaridade; Memria; Mentalidades;
Ps-modernidade; Pr-histria; Relativismo Cultural; Tempo.

SUGESTES DE LEITURA

BITTENCOURT, Circe. O saber histrico na sala de aula. 6. ed. So Paulo: Contexto, 2004.

BORGES, Vavy Pacheco. O que Histria. So Paulo: Brasiliense. 1981.

CARDOSO, Ciro Flamarion. Uma introduo Histria. So Paulo: Brasiliense, 1992.

CARR, E. H. Que Histria? Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982.

FREITAS, Marcos Cezar (org.). Historiografia brasileira em perspectiva. 5. ed. So Paulo:


Contexto, 2003.
HOBSBAWM, Eric. Sobre Histria, So Paulo: Companhia das Letras, 1998.

HUGHES-WARRINGTON, Marnie. 50 grandes pensadores da Histria. So Paulo:


Contexto, 2002.
KARNAL, Leandro (org.). Histria na sala de aula: conceitos, prticas e propostas. So
Paulo: Contexto, 2003.
L GOFF, Jacques. Histria e memria. Campinas: Ed. Unicamp, 1994.

PINSKY, Jaime (org.). O ensino de Histria e a criao do fato. 11. ed. So Paulo: Contexto,
2004.
VEYNE, Paul. Como se escreve a Histria e Foucault revoluciona a Histria. Braslia: Ed. UnB,
1998.