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A literatura em tempos sombrios: tica, esttica e poltica em Desonra,

de J. M. Coetzee
Cludia Luza Caimi*
Rejane Pivetta de Oliveira**

RESUMO:

Neste artigo propomo-nos a pensar a fico de J. M. Coetzee nos termos


de uma ao tica e esttica que responde a um presente insatisfatrio e
sombrio, escapando a promessas e solues conservadoras, para expor
o grande incmodo instalado no cerne das relaes humanas e sociais. O
fio condutor de nossas indagaes Desonra, romance que pe em cena a
trajetria de humilhao sofrida por seu protagonista, numa espiral
crescente de violncia fsica e moral, no contexto das feridas abertas pela
explorao colonial e as polticas de segregao racial que marcam a
histria sul-africana. Para desenvolver o tema, atentamos relao entre
tica e esttica no pensamento de Mikhail Bakhtin e Jacques Rancire,
enfocando no romance o impasse entre a escolha responsvel e inapelvel
do sujeito tico e as prerrogativas da lei, que instituem uma tica formal.
Palavras-chave: tica. Esttica. Poltica. Participao.

A questo : quanta realidade se deve reter mesmo num mundo que se tornou inumano,
se no quisermos que a humanidade se reduza a uma palavra vazia ou a um fantasma?
Ou, para coloc-la de outra forma, em que medida ainda temos alguma obrigao para
com o mundo, mesmo quando fomos expulsos ou nos retiramos dele? (ARENDT,
2008, p. 31).

1 O problema tico em Desonra

A trajetria de J. M. Coetzee, escritor sul-africano, nascido na Cidade do Cabo, em


1940, em uma famlia africnder, educado em ingls, com slida formao acadmica,1
incluindo passagens em universidades da Inglaterra e Estados Unidos, conforma no autor
uma perspectiva singular das questes polticas e sociais da frica do Sul sob o regime do
Apartheid, vigente entre 1948 e 1994. Coetzee sai da frica para se tornar escritor, e sua obra
d conta desse processo de distanciamento para poder falar de modo mais prximo, dessa
experincia de um olhar de fora que , ao mesmo tempo, profundamente emptico. A criao
de Coetzee movida pelo estranhamento, seja da sua biografia, da sua identidade como
escritor ou da histria sul-africana. Esses temas esto entranhados no todo de sua obra, como
podemos ler particularmente em romances como Infncia (1998), Juventude (2002) e Vero
(2009), que formam a conhecida trilogia biogrfica. Todavia, enganoso buscar nessas
obras o reconhecimento da personalidade do escritor, pois, como acertadamente escreve
Cristvo Tezza, Coetzee vale-se de deslocamentos para avaliar a prpria vida, com a qual
parece manter uma difcil esgrima de busca de sentidos, contra um inimigo feroz ele
mesmo (TEZZA, 2010).
A reflexo sobre o lugar do escritor e o papel da literatura no mundo contemporneo
so temas recorrentes na fico de Coetzee, trazendo tona, de maneira inescapvel, o
problema da responsabilidade, nos termos de Mikhail Bakhtin: o ato que responde a uma
circunstncia do ser no mundo. A escrita de Coetzee enfrenta alguns impasses fundamentais:
como escrever em um mundo de tenses polticas, solues autoritrias e violncias de toda
a ordem? Qual o lugar da literatura, no contexto de mal-estar da cultura, em que a linguagem
e os discursos se distanciam da experincia e ganham cada vez mais uma eficcia burocrtica,
reduzindo a ao tica ao cumprimento de cdigos de conduta? A contrapelo das abstraes
do mundo organizado e programado, a fico de Coetzee mergulha em experincias
extremas, assoladoras, levantando a reflexo sobre a tica e seu vnculo com o agir. No
romance de Coetzee a incomunicabilidade constante entre as personagens, o que coloca
em evidncia as relaes entre o eu e o outro, desdobrando-se na forma de uma ao no
mundo histrico.
A discusso sobre o nexo entre a atividade esttica e a ao constitui um eixo
epistemolgico do pensamento de Mikhail Bakhtin, desde os seus primeiros escritos. O
reconhecimento da distncia entre experincia e pensamento, tributria da filosofia kantiana,2
e a proposta de articular uma unidade de sentido do acontecimento, enquanto vivido e no
uma pura abstrao, afastando-se de Kant, o tema tratado por Bakhtin em Para uma filosofia
do ato. De modo geral, o autor contrape-se s tendncias historicistas e sociolgicas, que
tendem a ver a linguagem como reflexo imediato da sociedade, e s correntes formalistas,
que reduzem a linguagem a um conjunto de categorias abstratas e imanentes. Tais posies
reforam, cada qual por seu turno, a dicotomia entre vida e representao que Bakhtin
ocupou-se em desfazer, como princpio de uma filosofia moral interessada em refletir sobre
o agir humano, na perspectiva das ricas possibilidades de interao com o mundo. A
linguagem, desse modo, deixa de ser entendida como um instrumento inerte e exterior s
aes, para ser um centro canalizador das foras sociais vivas e avaliaes intrnsecas ao seu
dizer.
Essa perspectiva de unir arte e vida muda completamente o enfoque de anlise da
obra literria, que j no um objeto estanque passvel de simples aplicao terica, mas,
sobretudo um ato criativo que envolve tomadas de posies tanto do escritor como do
personagem, fazendo da literatura um gesto de interveno poltica (e portanto tica). O
problema tico o cerne da fico de Coetzee e ele se expressa exatamente na tenso entre
a posio autoral e a ao das personagens no plano de conjunto da obra, ou, nos termos de
Bakhtin, na sua arquitetnica.3 A pertinncia dessa anlise para uma reflexo sobre a
dimenso tica da literatura amplia-se se considerarmos que, na obra do autor,
frequentemente as personagens assumem o papel de escritor, o que est muito longe de
poder ser explicado como simples exerccio metaficcional. No universo de Coetzee, a
presena da personagem-escritor presta-se a um intenso questionamento sobre os limites e
as possibilidades da literatura em um mundo cada vez mais fechado alteridade.
Desse modo, propomo-nos a pensar a fico de Coetzee, nos termos de uma ao
tica e esttica que responde (BAKHTIN, 2014, p. 70) a um presente insatisfatrio e
sombrio, sem oferecer promessas nem garantias, mas elaborando uma reflexo sobre a
imensa fissura das relaes humanas e sociais. O fio condutor de nossas indagaes Desonra
(Disgrace, no original em ingls), romance que pe em cena a trajetria de humilhao sofrida
por seu protagonista, numa espiral crescente de violncia fsica e moral, no contexto das
feridas abertas pela explorao colonial e as polticas de segregao racial que marcam a
histria sul-africana. Desonra talvez seja a obra de Coetzee que melhor exponha, na trajetria
de seu protagonista, as contingncias do viver, o no libi da existncia, que funda, para Bakhtin,
a ao tica.
Essa dimenso do romance de Coetzee constri-se a partir do impasse entre e as
prerrogativas de normas estabelecidas por uma tica formal, instituda por meio de cdigos
e leis, e os questionamentos sobre como pode se dar a tomada de conscincia do sujeito face
s implicaes polticas inerentes ao agir. Desse modo, Desonra responde tica e esteticamente
aos imperativos do presente, colocando em tela o pensamento sobre a literatura como gesto
de participao sensvel no mundo.

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2 Desonra: impasse tico e ao poltica

Desonra um romance construdo a partir da trajetria de David Lurie, professor de


literatura na Cidade do Cabo, que vive situaes desconcertantes, cujos sentidos nunca
chegam a uma compreenso satisfatria, por mais que narrador e personagens argumentem,
de maneira simples e clara. O romance particularmente complexo, prescindindo de
qualquer hermetismo ou experimentalismo de linguagem. A escrita de Coetzee lmpida,
direta e sem floreios lingusticos. No entanto, trata-se de uma simplicidade aparente, pois a
trama expe situaes dificilmente explicveis, em que as razes das personagens so
inacessveis, havendo mesmo uma renncia ao dilogo, diante da sua impotncia e do seu
fracasso na tarefa de promover o encontro com o outro. O dilogo parece reduzido
instncia dos tribunais, regidos por cdigos e leis, nico entendimento possvel.
A forma do romance acentuadamente trgica, pois tematiza os conflitos da
personagem com a ordem do mundo e suas consequncias implacveis. No se trata, porm,
do cumprimento de um destino, pois o mais relevante da ao trgica, conforme aponta
Raymond Williams (2002, p. 80), no o que acontece ao heri, sua desgraa ou morte
irremediveis, mas aquilo que tem lugar por meio de sua ao e ultrapassa o seu prprio fim,
o seu destino final. Em Coetzee, o sofrimento fsico e moral do protagonista no o conduz
ao restabelecimento da ordem ou a uma autocompreenso equilibradora, mas acentua o
confronto consigo mesmo e com sua situao no mundo. A desgraa que recai sobre a
vida da personagem decorre de aes que, quanto mais afirmam sua liberdade de
pensamento, mais revelam sua incapacidade de compreender o outro, e mais o levam ao
isolamento. A manifestao dos diferentes pontos de vista entre as personagens abre um
abismo de incomunicabilidade, expe a total impossibilidade de interao entre o eu e o
outro.
Tal situao est posta, j nas primeiras pginas do romance, em que o narrador
apresenta David Lurie como um professor distante e alheio, completamente desinteressado
pela disciplina de Comunicaes que obrigado a lecionar a alunos que considera uns
ignorantes. Suas relaes amorosas so programadas: desde que se separou da mulher
encontra-se uma vez por semana com uma prostituta, sobre quem nada sabe. Envolve-se
com Melaine, sua aluna de 20 anos, aparentemente mais um de seus tantos casos, mas a
experincia revela-se traumtica para a menina, um quase estupro:

[...] assim que est nua, enfia-se debaixo do cobertor xadrez como uma
toupeira que se enterra, e vira as costas para ele.
Estupro no, no exatamente, mas indesejado mesmo assim,
profundamente indesejado. Como se ela tivesse resolvido ficar mole,
morrer por dentro enquanto aquilo durava, como um coelho quando a
boca da raposa se fecha em seu pescoo. De forma que tudo o que fosse
feito, fosse feito, por assim dizer, de longe (COETZEE, 2000, p. 33).

O narrador sugere, de forma ambgua, a violncia potencialmente presente no ato


sexual um estupro, mas no exatamente. Melaine, aps o encontro com Lurie, j no se v
mais apenas como uma aluna, por isso, no entende o modo distante como o professor a
trata em aula: Me fez guardar seu segredo. No sou mais s uma aluna. Como pode falar
assim comigo? (COETZEE, 2000, p. 43). Essas no so palavras ditas por Melaine, mas
pelo narrador, na forma de discurso indireto livre, assumindo a perspectiva da personagem
inalcanvel ao professor, que dela mantm uma distncia tanto de conscincias como de
corpos.

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Lurie, por sua vez, no se sente culpado de nada, pois age, segundo diz, movido pelas
foras de Eros. O argumento da personagem exclui completamente o dever da escolha, a
atitude da conscincia, dando sua ao uma explicao baseada em fundamentos tericos
da biologia (o instinto) e em uma arquitetura mitolgica (possesso divina) que tributam ao
macho um impulso sexual incontrolvel, sem considerar que a validade de tal postulado
pertence a um universo particular de valores, no partilhado com o outro. Como bem
esclarece Bakhtin, o mundo experimentado pela ao e o mundo representado no discurso
(teoria, cincia e esttica) so domnios distintos do entendimento humano: qualquer
espcie de orientao prtica da minha vida impossvel no interior do mundo terico
(BAKHTIN, 2014, p. 26). Nesse sentido, a cincia, a filosofia e a esttica no se esgotam em
uma razo idealista e transcendental, pois importa contextualiz-la no ato que produz o
prprio pensamento, incorporando-a como um momento necessrio e totalmente
responsvel.
A posio de Lurie tem como consequncia a abertura de um inqurito
administrativo na universidade, provocado pela acusao de assdio sexual. A condio para
que ele seja absolvido que faa uma confisso pblica de arrependimento e se desculpe por
sua atitude. Bastaria, portanto, que cumprisse os protocolos institucionais para que ficasse
livre da queixa e no fosse prejudicado em sua carreira acadmica. No entanto, Lurie recusa-
se a seguir as exigncias da comisso disciplinar, pois no considera que tenha feito algo de
errado. Ele no se defende das acusaes, simplesmente admite-as como verdadeiras e espera
que tomem as medidas disciplinares cabveis, atitude que provoca protestos da professora
Farodia Rassol, membro da comisso:

De novo estamos voltando ao ponto de partida, senhor presidente. Ele se


diz culpado, sim, mas quando tentamos chegar a coisas especficas, de
repente no mais o abuso de uma jovem que ele est confessando, mas
apenas um impulso a que no pode resistir sem qualquer meno longa
histria de explorao de que isto tudo faz parte (COETZEE, 2000, p.
64).

As posies, tanto da comisso disciplinar como do professor, so inconciliveis o


argumento natural X o argumento histrico - revelando o choque entre normas e valores
morais socialmente institudos e as motivaes subjetivas do agir. O julgamento da
professora traz tona a longa histria de explorao das mulheres negras africanas vtimas
de estupro, tpica forma de violncia praticada pelos colonizadores. O papel de sedutor
ocupado por Lurie, o professor branco atrado pela aluna de origem negra, assemelha-se
no exatamente ao do explorador/conquistador colonial, segundo a viso da professora.
Assim, no julgamento de Lurie est embutida uma culpa histrica que ele se recusa a
assumir. Demitido da universidade, ele viaja para o interior da frica do Sul, a fim de visitar
Lucy, a filha que mora em uma pequena propriedade rural, ambiente que ir deslocar as
convices do professor e aprofundar os conflitos que marcam as diferenas de posies
entre pai e filha. Ao comentar com Lucy o motivo de sua demisso, as exigncias que lhe
foram impostas pela universidade, Lurie assim se manifesta:

Estamos vivendo tempos puritanos. A vida privada assunto pblico. A


libido digna de considerao, a libido e o sentimento. Eles querem
espetculo: bater no peito, mostrar remorso, lgrimas se possvel. Um
show de televiso, na verdade. Eu no concordei (COETZEE, 2000 p.
79).

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Lurie insiste em manter o seu argumento, considerado pela filha uma atitude
inflexvel. A filha pondera se o pai no poderia recorrer, voltar atrs, pois, nas palavras dela,
No nada heroico ser rgido (COETZEE, 2000 p. 79). Claramente, Lucy coloca-se num
lugar valorativo oposto ao do pai. Como mulher, no se enquadra nos padres de
feminilidade socialmente estabelecidos: ela gorda, anda descala, veste-se com desleixo,
lsbica, trabalha na terra. Sua insero na ordem social tambm recusa o lugar destinado ao
homem branco na frica do Sul: opta por viver inicialmente em uma comunidade hippie;
quando dona da terra, divide-a com Petrus, um empregado negro que se torna seu scio;
sobrevive vendendo o que cultiva no mercado local.
A convivncia de Lurie na fazenda vai desvelando um mundo estranho, assim como
estranha lhe parece a filha. O peso avassalador dessa realidade cai definitivamente sobre ele
quando a casa da filha invadida e saqueada por homens negros, que ainda matam os
cachorros presos no canil, ateiam fogo sobre ele e estupram Lucy. Nesse momento, os
esquemas de compreenso do professor de literatura, acostumado leitura dos poetas
romnticos que to bem domina, caem por terra.
Mesmo diante de acontecimentos to cruis, Lucy recusa-se a denunciar os invasores
polcia, abrindo mo das garantias do indivduo no moderno Estado de direito. Na
deciso de Lucy encontramos outra ordem de entendimento, cujo sentido no est
depositado nas prescries da lei. O esforo para entender tais acontecimentos leva Lurie
a formular a hiptese de que Petrus possa

ter contratado esses trs estranhos para dar uma lio a Lucy, em troca do
saque. Mas ele no pode acreditar nisso, seria simples demais. A verdade,
mesmo, desconfia, algo muito mais, ele procura a palavra, mais
antropolgico, algo que levaria meses para descobrir, meses de pacientes,
lentas conversas com dzias de pessoas, mais a colaborao de um
intrprete (COETZEE, 2000, p. 136-7).

Nitidamente, o narrador, nesse ponto assumindo a perspectiva da personagem,


colabora para acentuar a conscincia conflituosa do heri, em confronto com o outro. O
narrador, ao mesmo tempo em que revela a desconfiana de Lurie em relao a Petrus,
problematiza a possibilidade de conhecer a verdade, pois se trata de investigar um outro cuja
lngua no entendida. Alm disso, marca a sua posio de agente participante valorativo na
arquitetnica da obra. De que maneira possvel uma aproximao ao territrio do outro,
ou entender os significados que o outro d para as suas aes, se cada um ocupa um centro
de valor singular? O romance apresenta a ideia de que a verdade se constri
antropologicamente, o que pressupe abandonar o ponto de vista das lnguas dominantes,
que de antemo inscrevem o outro em teorizaes prvias, em parmetros prprios da
cultura letrada, como explicita o narrador:

Ele fala italiano, fala francs, mas italiano e francs de nada lhe valem na
frica negra. Est desamparado, um alvo fcil, um personagem de cartoon,
um missionrio de batina e capacete esperando de mos juntas e olhos
virados para o cu enquanto os selvagens combinam l na lngua deles
como jog-lo dentro do caldeiro de gua fervendo (COETZEE, 2000, p.
111).

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O discurso cido e irnico do narrador at certo ponto zomba da ingenuidade da
personagem em compreender o contexto da frica negra. As lnguas de civilizao por ele
dominadas contrastam com a cultura primitiva, regida por uma lgica inabarcvel segundo
esquemas pr-formados. Nesses termos, a recusa de Lucy em denunciar polcia o estupro
de que fora vtima situa-se numa outra ordem de entendimento, que no parte de ideias ou
convices pessoais, coisas para ela totalmente abstratas: Eu no funciono em termos de
abstraes. Enquanto no fizer um esforo para entender isso, no tenho nada para dizer
(COETZEE, 2000, p. 130). A posio de Lucy contrape-se aos argumentos de justificao
histrica para a agresso, dados por Lurie: a histria falando por meio deles [...] Uma
histria de explorao. Pense nisso, se ajuda alguma coisa. Pode ter parecido pessoal, mas
no era. Vem desde os ancestrais (COETZEE, 2000, p. 178). No dilogo entre pai e filha
fica evidente a divergncia de opinies e, para alm disso, a deciso tica de Lucy, que no
se esquiva do dever concreto e nico do acto responsavelmente realizado (BAKHTIN,
2014, p. 52), que responde com uma ao, e no com qualquer libi discursivo circunstncia
que se lhe apresenta. Lucy afirma que o pai no entende o que aconteceu com ela: Est
preocupado comigo, o que eu agradeo, pensa que entende, mas no entende. Por que no
consegue entender (BAKHTIN, 2014, p. 179).
O desentendimento que configura a relao entre as personagens no motivado
por qualquer impreciso ou equvoco de palavras. O conceito de desentendimento, elaborado
por Jacques Rancire do ponto de vista de uma filosofia poltica, demonstra que, numa
situao de dilogo, no esto em jogo apenas pontos de vista ideolgicos distintos, mas a
prpria racionalidade do debate, que estabelece o que dizer:

Por desentendimento entenderemos um tipo determinado de situao de


palavra: aquela em que um dos interlocutores ao mesmo tempo entende e
no entende o que diz o outro. O desentendimento no o conflito entre
aquele que diz branco e aquele que diz preto. o conflito entre aquele que
diz branco e aquele que diz branco, mas no entende a mesma coisa, ou
no entende de modo nenhum que o outro diz a mesma coisa com o nome
de branco (RANCIRE, 1996, p. 11).

Nos termos de Rancire, o conflito estabelece-se em razo de que cada qual percebe
o objeto que constitui o alvo do debate segundo uma situao distinta de ocupao do espao
de manifestao do sensvel.4 A estrutura do desentendimento para Rancire aquela em que
os argumentos no atestam apenas divergncia ou diversidade sobre o mesmo objeto, mas
quando a discusso coloca em evidncia a disputa sobre uma razo diferente no mesmo
argumento (RANCIRE, 1996, p. 12), e a prpria situao dos que falam (RANCIRE,
1996, p. 13).
Na anlise de Rancire (1996, p. 55), do ponto de vista poltico o desentendimento
no expe apenas contrariedade de ideias, mas apresenta-se, ao mesmo tempo, como o lugar
de uma diviso de ocupaes, funes e lugares, institudos pela regulao policial, ou seja,
as leis. Ignorar isso , para o autor, encerrar-se em falsas alternativas que exigem uma escolha
entre a razo esclarecida e as trevas da violncia originria. Nem a ordem policial, nem a
desordem da barbrie so razes suficientes para desfazer em Lucy O choque de ser odiada.
No ato (COETZEE, 2000, p. 178). A expresso no ato sugere o momento do estupro,
agresso que implica danos no apenas fsicos, mas um tipo de crueldade que envolve a
degradao, a dominao e a anulao do outro. , em suma, a relao com a alteridade que
a violncia do estupro pe em cena, o que no deixa de evocar a relao de Lurie com

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Melaine. Em ambas as situaes, o dilogo no se mostra capaz de produzir entendimento,
pois argumentos legais ou justificativas abstratas no do conta do ato.
Dessa forma, o que o romance coloca em jogo no exatamente a oposio de
contedos ideolgicos que separa negros explorados e brancos exploradores, mas algo
anterior, a aproximao com o mundo concreto, unitrio e nico do ato realizado, um
entendimento do contexto valorativo espao-temporal da vida (BAKHTIN, 2014, p. 75).
O problema no est somente no direito fala (bem ou mal assegurado e constantemente
ameaado mesmo nas ditas democracias liberais), mas, nos termos de Bakhtin, no evento
que ela inaugura, no tipo de participao que ela invoca, nos interesses envolvidos e
comovidos (MONTEIRO apud BAKHTIN, 2014, p. 118).
O conflito, em Desonra, comporta uma dimenso poltica que no deriva da simples
confrontao de vozes. Os dilogos entre as personagens principalmente Lurie e Lucy, mas
tambm Lurie e Melaine; Lurie e Petrus; Lurie e a comisso de inqurito no se estruturam
com base na discusso das diferenas ideolgicas ou dos pontos de vista avaliativos, todavia
presentes, mas, no limite da incomunicabilidade de seus pontos de vista, expem formas de
relaes sociais que criam e reproduzem consensos artificiais, de modo a inviabilizar o
dilogo enquanto interveno poltica e, portanto, tica. Exemplo disso so os indcios que
aparecem na obra de que Lurie no aderiu popularidade do esporte como base para uma
nova ordem social. Aps a primeira eleio democrtica da frica do Sul, em abril de 1994,
Mandela incentiva o rgbi esporte praticado pela minoria branca atravs de uma grande
campanha de reconciliao ps-Apartheid. Mesmo no tendo apagado a sombra do Apartheid
e da segregao, o desporto provocou uma identidade comum assumida por muitos sul-
africanos. No romance, Lurie claramente nega-se a aderir essa nova ordem social.

Ele est sentado na sala da frente, assistindo futebol na televiso. O placar


zero a zero; nenhum dos dois times parece interessado em ganhar.
O comentrio se alterna em sotho e xhosa, lnguas de que no entende
nem uma palavra. Abaixa o som at ficar s um murmrio. Sbado tarde
na frica do Sul: tempo consagrado aos homens e seus prazeres. Ele
cochila (COETZEE, 2000, p. 88).

Para Lurie o jogo parece entediante, sem sentido, j que no h disputa pela vitria.
O heri personagem que fala vrias lnguas ocidentais no entende as lnguas em que o jogo
narrado (sotho e xhosa) e prefere no ouvir qualquer som, baixando o volume da televiso.
Em outro momento do romance, Petrus e Lurie assistem a uma partida de futebol, enquanto
Petrus torce empolgado pelo time, Lurie prefere passear pelos fundos da casa, deixando
Petrus sozinho.

Quando acorda, Petrus est a seu lado no sof, com uma garrafa de cerveja
na mo. Colocou o volume mais alto.
Bushbucks, diz Petrus. Meu time. Bushbucks e Sundowns []
O jogo termina sem gols. Petrus muda de canal. Boxe: dois homens
minsculos, to minsculos que mal chegam at o peito do juiz, girando,
saltitando, se provocando.
Ele se levanta, passeia pelos fundos da casa [] (COETZEE, 2000, p. 88-
9).

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O desinteresse de Lurie por esportes pode ser entendido como resultado da sua
formao acadmica e da associao da selvageria com futebol, rgbi ou box. Mas, preciso
ressaltar que o romance de Coetzee responde a uma incipiente democracia sul-africana ps-
Apartheid, na qual a grande diviso entre os sujeitos sociais est para alm de conciliaes
institucionais, sendo por isso necessrio colocar em causa supostos entendimentos, incuos
do ponto de vista do desenvolvimento das relaes com a alteridade. necessrio colocar
em causa o sujeito tico que, do ponto de vista bakhtiniano, no pauta sua ao por princpios
unvocos e constantes, mas no

reconhecimento real da participao prpria de algum no Ser-evento


unitrio, e esse fato no pode ser adequadamente expresso em termos
tericos; pode apenas ser descrito e experimentado participativamente
[...]. Este fato de meu no-libi no Ser, que subjaz ao dever concreto e
nico do acto responsavelmente realizado, no algo que eu venha a saber
e conhecer, mas algo que reconheo e afirmo de um modo nico e
singular (BAKHTIN, 2014, p. 52).

A arquitetnica do romance, em seus mltiplos e complexos contrapontos


narrativos, torna as aes narradas irredutveis a explicaes, carregando-as de uma densidade
que no se deixa reduzir facilmente a nenhuma prescrio de sentido. O romance tecido
de forma a impedir a unilateralidade e a oposio simples entre as coisas, o que s pode levar
a falsos acordos, fundados em verdades estabelecidas a priori. Essa estrutura narrativa
mantm um dilogo tenso com as polticas conciliatrias implementadas como forma de
reparao s graves violaes dos diretos humanos pelo regime do Apartheid. As feridas
histricas da frica do Sul e a necessidade de uma nova conciliao humana para alm da
cooptao do dilogo feita pelos tribunais da verdade constitui o n de onde Coetzee extrai
a matria tica do seu romance.

3 Desonra: o imperativo da responsabilidade

O projeto tico da fico de Coetzee produz um deslocamento da conscincia do


heri em direo responsabilidade da ao, embora o conflito tico jamais se resolva, pois
cada gesto deixa um resto inapreensvel de irredutibilidade e de indizibilidade. justamente
nesse mais alm, que excede a ordem da lei, onde reside a possibilidade do perdo como
experincia de encontro com o outro, que se realiza na ao, sem que nada precise ser dito.
Encontramos essa experincia no modo como o pai de Melaine reage iniciativa de Lurie
em procur-lo para dizer o que me vai no peito (COETZEE, 2000, p. 188), ao que o
narrador, em seguida, acrescenta: O problema o seguinte: o que lhe passa no peito?
(COETZEE, 2000, p. 188). No dilogo com Isaacs, a personagem assim apresenta a sua
verso da histria com Melaine:

Tudo comeou sem nenhuma premeditao de minha parte. Comeou


como uma aventura, uma dessas pequenas aventuras sbitas que um certo
tipo de homem costuma ter, que eu tenho, que me mantm vivo. Desculpe
falar assim. Estou tentando ser franco.
No caso de Melaine aconteceu uma coisa inesperada. Para mim, foi como
um fogo. Ela acendeu um fogo dentro de mim (COETZEE, 2000, p. 188).

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Lurie compelido a buscar uma conciliao com a famlia de Melaine, como tentativa
de reparao do mal que, sem inteno, provocara. Todavia, os argumentos dele so em sua
autodefesa, justificando-se nos mesmos termos feitos comisso da universidade e nisso
ele no foge da sua prpria verdade, mas confessa-a verdadeiramente. Contudo, sua fala
desperta perplexidade no pai de Melaine: Senhor Lurie, diz o pai da menina, e tem um
sorriso torto, dolorido no rosto, eu me pergunto que diabos o senhor pode estar pretendendo
ao vir at a minha escola para me contar a histria [...] (COETZEE, 2000, p. 189).
O pedido de desculpas (que Lurie antes havia se negado a fazer publicamente durante
o julgamento) limita-se a uma autodefesa, mas uma autodefesa que confessa sua incapacidade
de aproximar-se do outro como um ser de fato outro, no subsumido s prerrogativas do
desejo do macho. O arrependimento, porm, no suficiente para regenerar o conflito tico,
como lemos na fala do pai: Mas tenho para mim que todo mundo se arrepende quando
descoberto. a que a gente se arrepende. Mas a questo no se arrepender. A questo :
que lio se aprende? A questo : o que se pode fazer agora que nos arrependemos?
(COETZEE, 2000, p. 195).
Ao pedir desculpas, Lurie enfrenta sua tragdia existencial, escapando ao
cumprimento de um simples dever. A tragdia no est no castigo que a ele imposto, como
um preo moral a ser pago pelos danos provocados. A questo, retomando a fala de Isaac,
: o que fazer com a realidade dos fatos? No h um imperativo anterior que ensine como
agir. Responder ao apelo da realidade dispensa o dever de fazer alguma coisa ditada pela
ordem moral, pessoal ou pblica. A contrapelo dessa tendncia, Desonra explora o significado,
o sentido e valor da ao tica a partir de uma alteridade radical, em que a relao com o
outro assume uma forma emptica, ou ainda, amorosa, conforme se d na interao entre
humanos e animais,5 tema central na fico coetzeeana.
Na obra analisada, a questo retomada na entrega do protagonista tarefa de levar
os corpos dos cachorros que ajuda a eliminar na clnica de animais de Bev ao incinerador do
hospital, evitando deix-los no depsito junto com o lixo do fim de semana, pois Ele no
tem coragem de impor essa desonra aos cachorros (COETZEE, 2000, p. 164). Ao
solidarizar-se com o sofrimento dos ces, tratando-os com dignidade, dando-lhe[s] o que
no tem mais nenhuma dificuldade de chamar pelo nome correto: amor (COETZEE, 2000,
p. 245), Lurie vivencia o sentimento de compaixo (sofrer com), dispensando os julgamentos
e as explicaes lgicas que suprimem a participao nica no Ser no seu acto realizado
(BAKHTIN, 2014, p. 69). Servir aos cachorros mortos no tem, conforme analisa o narrador,
o sentido de prestar um servio edificante humanidade, visto que a personagem executa a
tarefa como parte de um desenvolvimento pessoal, uma verdadeira experincia-limite, de
encontro com o rosto animal, no traduzvel em uma linguagem intencional, que vise
exercer qualquer poder sobre o outro.
Em Desonra, os conflitos culturais, a violncia e a dominao presentes na histria
sul-africana cujo emblema o estupro passam por uma discusso sobre a necessidade de
outro cdigo, outra lgica de compreenso, que torne possvel a reconstruo das relaes
sociais, dominadas por uma histria de opresso. Uma tica, enfim, que cuide em no exercer
um poder sobre o outro nem legitimar a relao entre opressores e oprimidos, brancos e
negros. A privao da liberdade e o cerceamento de direitos durante o regime do Apartheid
deixaram profundas divises na sociedade sul-africana, insuperveis por qualquer
imperativo categrico.
No romance, o tema das relaes entre negros e brancos na frica do Sul ps-
Apartheid discutido a partir da relao entre perdo, reconciliao e verdade. Para o autor,
por meio da obra, fundamental que a forma crist do perdo seja desconstruda, pois o mal
no pode ser esquecido ou superado, em nome de uma verdade ou da promessa de redeno.
Desonra, na relao de Lurie com os cachorros, e tambm na atitude de Lucy de estabelecer

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com Petrus um acordo fora de qualquer racionalidade jurdica, fala de um perdo
incondicional, que no deseja nada em troca, que sequer precisa ser pedido ou aceito, que
independe da reconciliao, pois apresenta a ideia de perdo como acolhida radical do outro.
A verdade do que se passou na triste histria de violncia, segregao e indignidade
que mancha indelevelmente a histria sul-africana no poder ser reconstituda por nenhum
tribunal, pois nenhuma palavra poder ser fiel aos acontecimentos, nem poder restituir
integralmente a memria das feridas, ou eliminar o sofrimento das vtimas. Coetzee, em
Desonra, alerta para o perigo de a cena do perdo no ser apenas o jogo de uma estratgia
poltica, um estratagema pblico e jurdico, uma funcionalidade hbil (DERRIDA, 2005, p.
92) e a isso acrescenta a reflexo sobre as complexas relaes entre verdade, reconciliao e
perdo,6 os meandros invisveis da histria. Bakhtin, ao discutir a responsabilidade ativa do
sujeito alerta que um equvoco infeliz (herana do racionalismo) imaginar que a verdade
[pravda] s pode ser verdade [istina] composta de momentos universais, que a verdade de uma
situao precisamente o que repetvel e constante nela (BAKHTIN, 2014, p. 50).
Para Bakhtin, o mundo experimentado pela ao e o mundo representado no
discurso (teoria, cincia e esttica) so domnios distintos do entendimento humano.
Todavia, ao contrrio da tradio filosfica ocidental, que tem em Kant seu ponto
culminante, a conexo entre a experincia e sua representao pode ser conquistada somente
a partir da implicao do ser no acontecimento, pela qual se funda a ao tico-moral. Nesse
sentido, para Bakhtin a cincia, a filosofia e a esttica no se esgotam em uma razo idealista
e transcendental, pois importa contextualiz-la no ato que produz o prprio pensamento,
incorporando-a como um momento necessrio e totalmente responsvel.
Tudo isso fala muito de perto s questes tratadas por Coetzee em Desonra, romance
que expe dilemas ticos e estticos de maneira irredutvel. No mundo da viso esttica do
romance no h espao para julgamentos ou verdades apriorsticas. Eis a a condio
fundamental do perdo: a no reduo do outro a um princpio unificador do sentido, a
acordos prvios e verdades pressupostas. Desse modo, Coetzee contrape-se falsa unidade
dos sistemas de pensamento, incitando a busca da energia da ao responsvel. Interpretar o
sofrimento presente a partir de uma tica, que implica uma linguagem aberta escuta do
outro, exige, no limite, a renncia ao discurso, como um grau zero da compreenso, que no
se satisfaz com dispositivos jurdicos para reparar os danos cometidos contra a populao
negra, pois estes produzem apenas uma soluo aparente, que no muda o fundo das relaes
pessoais, nem rompe as barreiras da incompreenso entre o eu e o outro, j que entre eles se
interpem dispositivos legais e institucionais que solucionam formalmente os conflitos,
mas no alteram o sistema de relaes que estabelece a diviso entre os sujeitos, para alm
de divergncias ideolgicas captadas pelo dilogo.
Se o dilogo sempre aberto e inacabado, ento a possibilidade de entendimento est
sempre no horizonte da interao, embora o conflito lhe seja inerente. Desonra exemplar
nessa configurao do conflito, contudo, o cenrio no qual ele se d atravessado por uma
perspectiva poltica que pe em xeque os entendimentos, produzidos por mecanismos
legais do estado moderno, os quais tratam de eliminar a poltica em favor da polcia
(RANCIRE, 1996).
A categoria do dilogo que em Bakhtin aspira a um ideal democrtico e liberador7
no romance de Coetzee assume uma perspectiva crtica, pois revela o prprio desgaste do
conceito de dilogo, que se mostra impotente para produzir entendimentos, os quais
dificilmente podem ser dados na ordem discursiva. utopia da salvao, Coetzee ope a
renncia a qualquer consenso feliz, recuperando o componente poltico do desentendimento,
em que a compreenso no um ponto de chegada, e sim um pressuposto que deve ser
discernido em todos os atos humanos.

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The literature in dark times: ethics, aesthetics and politics in Disgrace, by J. M.
Coetzee

ABSTRACT:

This article proposes to think the fiction by J.M. Coetzee in the terms of
an ethical and aesthetic action that responds to a dark and unsatisfactory
present, escaping to promises and conservative solutions, in order to
expose the major nuisance installed at the core of the human and social
relations. The axis of our inquiries is Disgrace, novel that brings into play
the trajectory of humiliation suffered by his protagonist, in a growing spiral
of physical and moral violence in the context of open wounds by colonial
exploitation and racial segregation that mark the history of South Africa.
The theme is developed considering the relationship between ethics and
aesthetics at the thought of Mikhail Bakhtin and Jacques Rancire,
focusing the analyses of the novel about the impasse between the
responsible and unappeasable choice of the ethical subject and the
prerogatives of the law, that establish a formal ethics.
Keywords: Ethics. Aesthetics. Politics. Participation.

Notas Explicativas
*Doutora em Teoria da Literatura; professora do Departamento de Letras da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul. e-mail: claudialuizacaimi@yahoo.com.br.
**Doutora em Teoria da Literatura; professora do Programa de Ps-Graduao em Letras UniRitter, POA. e-

mail: pivetta.rejane@gmail.com.

1Coetzee cursou graduao na Universidade do Cabo (bacharelado em Matemtica e Lngua Inglesa); entre 1962
e 1965, perodo em que trabalhou na Inglaterra como programador de computadores, recebeu o ttulo de Mestre
em Artes pela Universidade do Cabo, por seu trabalho sobre os romances de Ford Madox Ford. Nesses anos
de juventude, vive uma nova experincia estrangeira, transferindo-se para os Estados Unidos, onde ingressa na
Universidade do Texas, pelo Programa Fullbright, onde obteve, em 1969, o ttulo de doutor em Lingustica das
lnguas germnicas, com tese sobre anlise estilstica de Samuel Beckett. A atividade literria de Coetzee (seu
primeiro romance Dusklands, de 1974) desenvolve-se ao lado de sua atuao acadmica, como professor de
ingls na Universidade de Nova Iorque, Estados Unidos, at 1971; professor de literatura inglesa e literatura
em geral na Universidade do Cabo at 2002, quando ento muda-se para a Austrlia e ingressa como
pesquisador emrito de literatura na Universidade de Adelaide. A carreira acadmica de Coetzee contempla
ainda passagens por diversas outras universidades dos Estados Unidos e da Inglaterra.
2
Kant parte do pressuposto de que no somos capazes de conhecer as coisas tais como elas, mas apenas os
fenmenos e no as coisas em si, apesar de ser possvel pensar as coisas em si. O filsofo estabelece a distino
entre sensibilidade, faculdade das intuies humanas, e entendimento, faculdade dos conceitos. Antes de tomar
contato com os objetos, sentimos atravs da intuio o tempo e o espao. O conhecimento puro conduz a
juzos analticos e sintticos. Os juzos sintticos podem ser a priori (no dependem diretamente da
experincia), e so universais e imprescindveis; ou podem ser a posteriori (dependem diretamente da
experincia), sendo contingentes e particulares. A teoria kantiana do agir moral consiste em agir com base em
regras universais, que possam ser adotadas por todos os sujeitos como suas, so elas, portanto, absolutas, pois
todo agir tem que valer como condio universal para todos os seres racionais. Nesse sentido a moralidade no
pode vir da antropologia, nem da abstrao de dados empricos, mas deve-se deduzi-la racionalmente. (KANT,
1974).
3O conceito de arquitetnica em Para uma Filosofia do Ato est vinculado inteno de Bakhtin em no construir

um sistema lgico e unificado de valores fundamentais, nem recorrer aos valores historicamente reconhecidos
pela humanidade. Para Bakhtin, a arquitetnica uma descrio de momentos concretos espaciais, temporais,
lgicos, e emocionais-volitivos, interconectados por relaes-eventos no evento nico do Ser. (BAKHTIN,
2014, p. 70).

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4O sensvel, para Rancire (2009), no se refere apenas s formas artsticas de expresso, mas aos modos de
dizer e fazer que manifestam a criatividade, as formas de expresso dos pensamentos e sentimentos dos seres
humanos.
5O tema discutido no livro A vida dos animais (2002), e posteriormente inserido como captulo em Elizabeth

Costello (2004).
6O tema foi desenvolvido por Jacques Derrida no ensaio O perdo, a verdade, a reconciliao: qual gnero?

(In: NASCIMENTO, 2005).


7Uma das debilidades do pensamento de Bakhtin seria, segundo Martnez, a deficiente teorizao do problema

do poder e o excessivo utopismo de sua teoria da cultura, que credita ao dilogo, ao carnaval e ao popular uma
fora liberadora que no resiste a uma crtica dialgica do mesmo Bakhtin (1999, p. 51).

Referncias

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2004.
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2010.
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NASCIMENTO, Evandro (Org.). Jacques Derrida: pensar a desconstruo. (Trad.) Evandro
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MONTEIRO, Bruno. Bakhtin vai a Rebordosa: sobre o uso de uma perspectiva
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(Trad.) Bruno Monteiro. Porto: Deriva, 2014.
RANCIRE, Jacques. O desentendimento: poltica e filosofia. Trad. ngela Leite Lopes. So
Paulo: 34, 1996.
______. A partilha do sensvel. Trad. Mnica Costa Netto. So Paulo: 34, 2009.
TEZZA, Cristovo. Inaptido para a felicidade: a trilogia autobiogrfica de J.M. Coetzee.
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escreve-sobre-a-trilogia-de-coetzee/. Acesso em 11 de janeiro de 2015.
WILLIAMS, Raymond. Tragdia moderna. Trad. Betina Bischof. So Paulo: Cosac & Naify,
2002.

Enviado em: 15 de agosto de 2015


Aceito em: 18 de janeiro de 2016

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