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PABLO VI

PABLO VI

LA
ORACIN

Seleccin de textos
y presentacin
por
Nereo Silanes, O- SS. T.

SECRETARIADO TRINITARIO
SALAMANCA
Nada lo impide: J O S ANTONIO ECHEVARRA, O. SS. T., Censor.
Imprmase: t MAURO, Obispo de Salamanca, 25 de marzo
de 1974.

CONTENIDO

PRESENTACIN 9

1. DIFICULTAD PARA LA ORACIN, HOY 17

Muchas crisis espirituales se deben hoy a la falta


de oracin 19

Es necesario despertar el sentido religioso del hom-


bre moderno 25

La intimidad con Dios sigue siendo objetivo capi-


tal, pero difcil 32

EDICIONES "SECRETARIADO T R I N I T A R I O " , 1974


Hroes de B r e t e , 34 2. NECESIDAD DE LA ORACIN 35

SALAMANCA (Espaa) L a oracin, nuestra primera obligacin 37


Es propiedad _ . . , , ., , . ,
El cristiano debe tener una oracin personal propia. 38
La religin, vrtice de nuestra vida individual y
colectiva 44

Es necesario orar ms y mejor 49

La oracin, necesaria, ante la insuficiencia del pro-


greso y la ciencia 50
Depsito legal: S. 255-1974 I.S.B.N. 84-400-7538-3
GRAFICESA.Ronda de Sancti-Spritus, 9.Salamanca, 1974 5
Hoy se reza menos y, sin embargo, nos es ms 4. EFICACIA DE LA ORACIN 127

necesario orar 55 El verdadero discpulo de Cristo debe ser hombre


de oracin 129
La Iglesia es la sociedad de los que oran 60
La oracin en la actual sociedad del bienestar es
Vacaciones: tiempo propicio para que el hombre se
encuentre a si mismo 64 la palanca que eleva al mundo hacia Dios 132
Es necesario cultivar la oracin litrgica y la ora- La oracin, fuente de eficacia apostlica 136
cin personal 66
Debemos orar por la Iglesia 140
La oracin es una actividad fundamental del hom-
bre 73 La oracin, indispensable para lograr la unidad... 144

La oracin a Mara 74
5. APNDICE 151

Inactualidad de la oracin, HANS URS VON B"AL-


3. QU ES LA ORACIN? 77
THASAR 153
Es necesario invitar a la oracin, y educar en ella,
a los hombres de nuestro tiempo 79 Misin de oracin, K. RAHNER 161

Contemplamos los albores de una aspiracin es- Soledad cordial, DANIEL GUTIRREZ 170
piritual 85
Necesidad de la oracin, R. VOILLAUME 173
La oracin, como dilogo, reveladora de la pre- Por qu haces oracin cada da?, G. HUYGHE... 180
sencia de Dios 91
La fuerza de la oracin, WERNHER VON BRAUN... 186
La liturgia nos ensea a orar con la Iglesia y por
la Iglesia 95
La oracin de las horas, alma de la renovacin
eclesial 100
Oracin litrgica y oracin personal 1.12
La oracin comunitaria no excluye la personal... 114
La accin litrgica no suplanta la tensin per-
sonal 119
Lo primero, vida interior 123
Nuestra plegaria no se pierde en el vaco 125

6 7
PRESENTACIN

Desde la atalaya del Vaticano, Pablo VI, pastor vi-


gilante de la Iglesia, otea el horizonte del mundo mo-
derno con sus angustias y esperanzas. Dentro de la
euforia que en el hombre producen sus legtimas con-
quistas, el Papa Montini observa esta ola de secularis-
mo que, como espesa cortina de humo, ciega a tantos
para que no vean ms all de las fronteras del tiempo.
Muchos, hoy, no ven a Dios; han perdido la sensibili-
dad para lo divino.
Pero lo ms grave es que la Iglesia, inmeret en este
mundo, aunque sin ser de este mundo, no puede por
menos de sentir los efectos de esta invasin de hori-
zontalismo. De ah que Pablo VI no cese de llamar la
atencin sobre esta "tentacin", la ms grave que pue-
de suceder al hombre y, de modo especial, al cristiano,
de encerrarse dentro de s mismo para no ver su ver-
ticalidad y su dimensin trascendente.
Ha sido una constante en el magisterio pastoral de
Pablo VI el poner en guardia a los cristianos sobre

9
este asedio, que ha venido a eclipsar en muchos esp- El ncleo fundamental lo constituyen cuatro dis-
ritus la dimensin religiosa de su existencia. cursos consecutivos que consagr al tema durante el
verano de 1969, y que hicieron surgir la idea de su pu-
blicacin. Publicacin que, por diversos motivos, ha
* * *
debido retrasarse hasta hoy. En torno a estos discur-
sos hemos recogido otros que ha ido pronunciando se-
El hombre, sin embargo, es un ser creado para la gn circunstancias, sobre todo durante el ao 1973 y
comunin: con los hombres y, sobre todo, con Dios. primer mes de 1974.
Slo se realiza en plenitud cuando acepta a Dios como Este material lo hemos estructurado en cuatro sec-
interlocutor en su existencia. Y muchos miembros ciones: 1) Dificultades para la oracin, hoy. 2) Necesi-
sacerdotes, religiosos y seglares de la Iglesia acom- dad de la oracin. 3) Qu es la oracin? 4) Eficacia
plejados un poco ante el reto de anacronismo que les de la oracin.
lanza el mundo actual y en un intento de conectar con
este hombre secularizado, han sufrido el contagio. De 1) Dificultades para la oracin, hoy.Pablo VI es
ah que Pablo VI no se canse de repetir que la dimen- consciente de la dificultad que para el hombre de hoy,
sin religiosa es algo esencial a la existencia humana. que manipula a su antojo el cosmos, supone el tras-
pasar los lindes de lo sensible para remontarse al m-
Pues bien; entre los diversos momentos que tejen
la trama de la vida religiosa del hombre, est la ora- bito de la fe.
cin.
"Se ha lanzado la sospecha sobre Dios; se ha califi-
No pocos quedarn sorprendidos al ver un libro de cado de alienacin la bsqueda de Dios por s mismo;
un mundo ampliamente secularizado tiende a separar
Pablo VI sobre la oracin. Y es que esta vertiente de de su fuente y de su finalidad divina la existencia y la
la catequesis del Papa Montini ha podido pasar y accin de los hombres".
habr pasado seguramente para muchos desaperci- (Carta al obispo de Bayeux con ocasin
bida. Nosotros, sin embargo, hemos juzgado funda- del centenario de Sta. Teresita de Lisieux)
mental este aspecto. De ah que hayamos credo hacer
un buen servicio al Pueblo de Dios, sobre todo en el Como consecuencia de este oscurecimiento del sen-
momento actual, y de cara a la renovacin que el Papa tido religioso de la existencia, debido a la "solicitud
se promete como fruto del Ao Santo, recogiendo y del presente siglo" y ala "ilusin de las riquezas", ha
publicando todo cuanto en su no corto pontificado ha sucedido en muchos cristianos el enfriamiento de la
enseado sobre la oracin. oracin.

10 11
"Queremos suponer que se acude todava a la Iglesia; "En la prctica de nuestra vida espiritual, aqu se
se reza todava el breviario, se asiste al coro; pero pondra la doctrina de la oracin, como condicin de
dnde est el corazn?" nuestra religiosidad salvadora. Nos referimos a la ora-
cin que abre al alma a la accin benfica de la miseri-
cordia de Dios..."
Otros eluden la oracin porque han cambiado la
(Audiencia General, 5-XIM973)
clave en su tabla de valores: ya no es Dios sino el
hombre lo que hay que buscar en primer trmino. El
La oracin, en labios de Pablo VI, es, adems, fru-
amor de Dios para stos hay que trocarlo en amor
to lgico y normal de esta abertura del hombre a Dios
al prjimo.
Padre, por Cristo, en el Espritu Santo. Pero, para que
florezca la oracin, es necesaria una autntica "con-
"... dicen que es suficiente la caridad hacia el prji-
mo en detrimento de la caridad hacia Dios. versin", es decir, salir "de'' y encaminarse "hacia".
Todos saben la fuerza negativa que ha tomado esta Dejar en cierto sentido la vida de sentidos, hacer si-
actitud espiritual, segn la cual no sera la oracin, sino lencio "exterior" y, sobre todo, "silencio interior". S-
la accin la que mantendra vigilante y sincera la vida lo en la medida en que haya este salir "de" puede ha-
cristiana".
ber un autntico encuentro del hombre con Dios. Por
(Audiencia General, 20-VIII-1969)
eso resulta difcil la oracin. Nada de extrao, por lo
mismo, que el Papa reconozca que hay tan pocos oran-
Y sigue Pablo VI evocando otras dificultades que
tes, porque no se resuelven a hacer este vaco, exterior
el hombre moderno encuentra en su caminar hacia
e interior, condicin indispensable para el encuentro
Dios: la de "la imagen fascinante del cinematgrafo,
con Dios.
la televisin...", la del "trabajo industrial y burocr-
tico que reduce al hombre a una sola dimensin".
3) Qu es la oracin?Supuesta la conversin,
al menos en un cierto grado, o mejor, una actitud de
2) Necesidad de la oracin.La salvacin del
conversin, el "T" de Dios o mejor, tres "T": el
hombre es obra conjunta de la accin de Dios y de la
Padre, por el Hijo, en el Espritu Santo, nos sale al
colaboracin del hombre. Dios llama, Dios ofrece la
encuentro (Cf. Aud. Gen., 13-VIII-1969).
salvacin. Dios ayuda incluso al hombre con su gracia
para que ste responda a la llamada divina a la salva- "La oracin es un dilogo, una conversacin con
cin. Pero es el hombre tambin quien, desde su liber- Dios".
tad, tiene que abrirse a este Dios que se le ofrece. (Audiencia General, 14-11-1973)
"... Se le pide al hombre una adhesin voluntaria" "Orar es amar".
(Aud. Gen., 5-XII-1973). (Audiencia General, 20-VIII-1966)

12 13
El Papa Montini recuerda, adems, la dimensin "subjetiva". En otras palabras: la aceptacin e interio-
social del cristiano, como miembro de la familia de rizacin por parte del hombre de esta salvacin.
Dios, la Iglesia, y el deber que le incumbe de orar con Es aqu precisamente donde se cifra la eficacia de
la Iglesia y por la Iglesia. Por eso recalca el acento en la oracin. Por que esta aceptacin de la salvacin es
la oracin pblica que, como oracin de todo el Pue- obra de la gracia divina, necesitamos pedirla. Dios po-
blo de Dios, aventaja en dignidad a todo otro tipo da muy bien habernos dispensado de la oracin y
de oracin. otorgarnos toda gracia sin nuestra splica. Pero no ha
querido. En su providencia adorable ha preferido vin-
Pero insiste Pablo VI en que la oracin pblica de
cular la gracia que necesitamos para aceptar la salva-
la Iglesia, lejos de orillar o poner sordina a la respon-
cin, a nuestra peticin. De suerte que si no pedimos,
sabilidad personal, debe ser ms bien el clima en el
no tendremos gracia; y sin la gracia no podremos in-
que surja y se desarrolle.
sertar en nosotros la salvacin. "Sin m nada podis
"... errneamente se tendr como descargado de este hacer" (Jn., 15, 5). Esta doctrina sobre la eficacia de
esfuerzo personal, que podemos decir dirigido a la con- la oracin est implcita en todas las enseanzas de
templacin, a quien participa de la accin litrgica, como Pablo VI sobre el tema que nos ocupa.
si la accin litrgica, por ser comunitaria, pudiera dis-
pensar al fiel de la contribucin individual, y participar 5) En un Apndice nos ha parecido oportuno re-
en un coro dispensara a cada artista de sumar a l su coger algunas pginas importantes sobre la oracin, es-
voz". critas por personas cualificadas de la Iglesia en el mo-
(A los abades benedictinos, 30-IX-1966) mento actual. En ellas se dan la mano para ponderar
las excelencias de la oracin, su necesidad y eficacia,
4) Eficacia de la oracin.En la realizacin de su un telogo, un monje, un apstol de vida activa y un
plan salvfico Dios ha querido servirse de causas in- hombre de ciencia. Estamos seguros que estos testi-
termedias. Tal es, en primer trmino, la Humanidad monios vendrn a refrendar las pginas de Pablo VI
santa de Jess, "sacramento universal de salvacin", sobre el tema.
a travs del cual se realiza la admirable comunin del No queremos cerrar esta presentacin sin agrade-
hombre con Dios, en calidad de hijo suyo. Cristo es el cer a la revista "Ecclesia" su deferencia para que pu-
nico Mediador entre Dios y el hombre, "y no hay diramos utilizar la transcripcin de las palabras del
salvacin en ningn otro, pues ningn otro nombre Papa, tal y como aparecen en sus columnas.
debajo del cielo es dado a los hombres para salvarnos" Salamanca, 2 de febrero, en la Presentacin del Se-
(Act., 4, 12). A esta salvacin "objetiva" debe acom- or, de 1974.
paar, para que sea eficaz en nosotros, la aceptacin NEREO SILANES, O.SS.T.

14 15
MUCHAS CRISIS ESPIRITUALES SE DEBEN HOY
A LA FALTA DE ORACIN

(En la Audiencia General, 20-VIII-1969)

Una palabra de luz espiritual


Nuestra conversacin se dirige hoy a vosotros, que-
ridos visitantes, que habis venido a esta audiencia,
segn pensamos, no por sola curiosidad turstica, ni
slo por devocin filial, sino por un secreto deseo, casi
diramos por una necesidad y una esperanza de or
una palabra nuestra de luz espiritual.

No se puede ser cristiano sin oracin


Decamos en un encuentro anterior como ste, que
es necesario hoy y siempre, pero hoy ms que nunca,
mantener un espritu y una prctica de oracin perso-
nal, a causa de las presentes condiciones de nuestra
existencia, tan absorbidas por la fascinacin de la ex-
terioridad y tan turbada por la profundidad y la rapi-
dez de los cambios que se estn realizando. Sin una
propia, ntima y continua vida interior de oracin, de

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fe, de caridad, no podemos mantenernos cristianos, no vosotros se clasificara a s mismo en una de las cate-
se puede, de una manera til y provechosa, participar goras que una observacin elemental ofrece a la expe-
en el brillante renacimiento litrgico, no se puede efi- riencia comn.
cazmente dar testimonio de aquella autenticidad cris-
tiana de que tanto se habla, no se puede pensar, res- Tibieza en ciertos espritus y desgana en la oracin
pirar, actuar, sufrir y esperar plenamente con la Iglesia
Se da una primera categora, quiz la ms extendi-
viva y peregrina: es necesario orar. Tanto la inteligen-
da : es la de las almas espiritualmente adormecidas. El
cia de las cosas y de los acontecimientos como el mis-
fuego no se ha apagado, pero est cubierto de cenizas.
terioso pero indispensable auxilio de la gracia dismi-
La semilla no ha muerto, pero, como dice la parbola
nuyen en nosotros y hasta tal vez llegan a faltar, por
evanglica, est sofocada por la vegetacin que la ro-
falta de oracin. Pensamos que muchas de las tristes
dea (M., 13, 7-22), por la "solicitud del presente siglo"
crisis espirituales y morales de personas, educadas e
y por la "ilusin de las riquezas". La tendencia a se-
integradas, en diversos niveles, en el organismo ecle-
cularizar toda humana actividad va excluyendo gra-
sistico se deben al debilitamiento y quiz a la falta de
dualmente la oracin de las costumbres pblicas y de
una regular e intensa vida de oracin, sostenida hasta
las privadas. Se recita todava la oracin matutina y
ayer por sabias costumbres externas, que, una vez
vespertina con la conciencia de infundir con ella un
abandonadas, han hecho que cese la oracin: y con
significado trascendente, un valor permanente al tiem-
sta la fidelidad y la alegra.
po fugitivo? Queremos suponer que se acude todava
a la Iglesia, se reza todava el breviario, se asiste al
El Concilio ha renovado las formas de orar coro; pero, dnde est el corazn? Como indicio de
esta languidez espiritual est el peso que la oracin
Hoy quisiramos con estas sencillsimas palabras causa a la observancia privada de devocin; su dura-
reforzar en vosotros la vida de oracin, cualquiera que cin parece siempre demasiado larga, la forma de ha-
sea vuestra edad y vuestro estado. Suponemos que cerla es acusada de incomprensible y extraa. Faltan
cada uno de vosotros descubre de alguna manera su alas a la oracin; ya no es un gusto, un gozo, una paz
propio problema relativo al deber y a la necesidad de del alma. Estaremos nosotros en esta categora?
la oracin. Ms an, os creemos fieles a ella y deseo-
sos de hacerla mejor, especialmente por la renovacin Los enemigos de las novedades litrgicas
ocasionada por el Concilio y nuevamente puesta en
consonancia con la moderna y honesta profanidad de Otra categora, que ha aumentado en nmero y en
la vida moderna. Pero quisiramos que cada uno de inquietud despus de las reformas litrgicas concilia-

20 21
res, en la de los suspicaces, de los crticos y de/los as se llaman, que mientras buscan inquietamente una
descontentos. Turbados en sus cuidadosas costumbres, propia religiosidad ms intensa, distinta de la que era
estos espritus no se resignan sino de mala gana a las habitual en la Iglesia y que ellos califican de autorita-
novedades, no se esfuerzan en comprender sus razo- ria y artificiosa, acaban por perder una verdadera reli-
nes, no les parecen felices las nuevas expresiones del giosidad, que es sustituida por una simpata humana,
culto y se refugian en sus lamentaciones, que quita a bella y digna en s misma, pero prontamente vaciada
las frmulas de antes su antiguo sabor y les impide sa- de verdad teolgica y de caridad teologal.
borear el que la Iglesia, en esta primavera litrgica,
ofrece a las almas abiertas al sentido y al lenguaje de En guardia contra los peligros
los nuevos ritos, recomendados por la sabidura y la
autoridad de la reforma postconciliar. Un esfuerzo no Qu consistencia real, qu mrito trascendente
difcil de adhesin y de comprensin dara la experien- puede tener una religiosidad en la que la doctrina de
cia de la dignidad, de la sencillez y de la moderna la fe, de la relacin con el Absoluto, con el Dios Uno
antigedad de las nuevas liturgias, y les comunicara y Trino, el drama de la Redencin y el misterio de la
el consuelo y la vivacidad de la celebracin comunita- Gracia y de la Iglesia, son ordinariamente omitidos y
ria en el santuario de cada personalidad singular. La pospuestos a los comentarios de la situacin social y
del momento poltico e histrico? Habra mucho que
vida interior alcanzara una superior plenitud.
decir sobre este tema, pero no ahora. Contentmonos
por ahora con poner en guardia a los espritus genero-
El sentido social quiere suplantar la religiosidad sos, vidos de Evangelio y de religin personal sobre
el falso pensamiento de esta tendencia y sobre los peli-
Otra categora es la de aquellos que dicen que es gros que sta pueda acarrear con efectos totalmente
suficiente la caridad hacia el prjimo en detrimento opuestos, incluso en el plano humano a los intentados,
de la caridad hacia Dios, a la que llegan a declarar como son: la libertad, la verdad, el amor, la unidad,
superflua. Todos saben la fuerza negativa que ha to- la paz y la realidad religiosa infundida en la sociedad
mado esta actitud espiritual, segn la cual no sera la y en la historia.
oracin, sino la accin, la que mantendra vigilante y
sincera la vida cristiana. El sentido social suplanta al
Vigilancia y oracin
sentido religioso. Esta objecin perniciosa, con una
literatura atrevida y hasta carente de prejuicios, se Procuremos, pues, clasificarnos entre aquellos que
presenta a la opinin pblica, a la mentalidad popular Jess quiere que sean portadores de lmparas encen-
y se difunde tambin en algunos "grupos espontneos", didas: "Que haya lmparas encendidas en vuestras

22 23
manos" {Le., 12, 35). Aunque no fuera ms que esto,
la oracin ilumina el camino, mantiene tensa la vigi- siempre ferviente en la intencin (cfr. Le., 18, 1), I a
lancia y estimula la conciencia. Un clebre escritor de fuente de alegra y de esperanza de que tiene necesi-
nuestro tiempo hace decir a uno de sus personajes, un dad nuestra peregrinacin terrena.
cultsimo e infeliz sacerdote: "Yo haba credo con de-
masiada facilidad que podemos dispensarnos de esta
vigilancia del alma, en una palabra, de esta inspeccin ES NECESARIO DESPERTAR EL SENTIDO RELIGIOSO
fuerte y sutil, a la que nuestros antiguos maestros dan
el bello nombre de oracin" (Bernanos, "L'impost.", DEL HOMBRE MODERNO
p. 64). La oracin vence la oscuridad y el cansancio de (En la Audiencia General, 27-VIII-1969)
nuestro camino. No en vano el Seor nos ha dejado
este binomio evanglico: "Vigilad y orad" (Mt., 26,
Hay que despertar el sentido religioso en el hombre
41). Y no slo esto. La oracin, la vida de oracin, es
moderno.
decir, la habitual direccin del espritu hacia Dios,
mediante una conversacin filial y el concentrado si- Os suplicamos que intentis comprendernos. D e
lencio con El conduce a aquella forma de espirituali- comprendernos en una de las preocupaciones mayores
dad que est llena del don de la sabidura del Espritu de nuestro ministerio, la de despertar el sentido reli-
Santo (cfr. Rom., 8, 14), y que podemos llamar, incluso gioso en el corazn de los hombres de nuestro tiempo-
en el simple fiel, vida contemplativa constituye en Lo que os decimos hoy se relaciona con cuanto deca-
cierta manera un comienzo de la bienaventuranza (II-II, mos en otras audiencias, como sta, sobre el deber y
180, 4); se refiere al episodio de Marta y Mara, en el la necesidad de la oracin. Cmo se puede llevar al
que esta ltima, absorta en el dilogo con Cristo, me- hombre moderno a la oracin? Y antes de orar a que
rece de El estas palabras clebres: "Mara ha escogido tenga aquel sentido quiz vago, pero profundo, miste-
la parte mejor, que no le ser arrebatada" {Le., 10, 42) rioso y estimulante de Dios, que es la premisa de la
nunca ms. oracin? La oracin es un dilogo; un dilogo de nues-
tra personalidad actualmente consciente con El, con
el Interlocutor invisible, pero que descubrimos que es-
La oracin, fuente de alegra y esperanza t presente, el sagrado Viviente, que llena de temor
y de amor, el Divino Inefable, que Cristo (cfr. M., 11>
Esta es, pues, la consolacin que a todos vosotros 27), hacindonos el grande e inestimable don de la re-
deseamos: que podis encontrar en la oracin, cor- velacin, nos ha enseado a llamar Padre, esto es, fuen-
dialmente realizada, bien dosificada en su cantidad, te necesaria y amorosa de nuestra vida, invisible e in-

24 25
menso como el cielo, como el universo, donde El se cordis para decirlo con una comparacin la pa-
encuentra, crendolo todo, penetrndolo todo y ac- rbola del "hilo que viene de lo alto" de Joergensen,
tuando continuamente en todo. Cmo despertar este aquel hilo que sostiene toda la trama de la vida, roto
sentido fundamental religioso, en el cual solamente el cual toda la vida se desorganiza y decae, pierde su
nuestra voz insignificante, pero llena de significado, verdadero significado, su estupendo valor; este hilo
llena de espritu, encuentra su atmsfera y puede ex- es nuestra relacin con Dios, es la religin. Esta nos
presarse gimiendo o cantando su palabra filial: Padre sostiene y nos hace experimentar en una gama riqu-
nuestro, que ests en los Cielos? Cmo despertar, sima de sentimientos, la maravilla de la existencia, la
decamos, en el hombre moderno este sentido religio- alegra y la responsabilidad de vivir. Estamos segur-
so? (cfr. Guardini, Introduccin a la oracin). simos de esto. Nuestro ministerio est esencialmente
comprometido en ello, y sufre observando cmo nues-
Se ha debilitado el sentido religioso en el mundo tra generacin siente fatiga cuando se trata de conser-
var y alimentar este sentido religioso, sublime e indis-
Advertimos la enorme y gran dificultad que hoy la pensable. Comprendemos, hijos del siglo, vuestras di-
gente encuentra en el hablar con Dios. El sentido re- ficultades, especialmente las de orden psicolgico; y
ligioso hoy parece haberse debilitado, apagado, desva- esto aumenta nuestro inters y nuestro amor hacia
necido. Por lo menos as parece. Llamad como queris vosotros. Quisiramos ayudaros, quisiramos ofreceros
a este fenmeno: desmitizacin, secularizacin, racio- el "suplemento de espritu", que falta a la gigantesca
nalismo, autosuficiencia, atesmo, antitesmo, materia- construccin de la vida moderna. Nuestro oficio apos-
lismo..., pero el hecho es grave, sumamente complejo, tlico y pastoral va por ello en busca de la solucin de
aunque en la prctica se presente como tan sencillo, e los grandes problemas pedaggicos de nuestro tiempo.
invade las masas, encuentra propaganda y adhesin en
la cultura y en las costumbres, llega a todas partes,
La religin, en el vrtice y en la raz de la educacin
como si fuera una conquista del pensamiento y del
progreso; parece caracterizar la poca nueva, sin re- Los problemas pedaggicos, decimos, los relativos
ligin, sin fe, sin Dios, como si la Humanidad se hu- a la formacin y al desarrollo del hombre en su inte-
biera emancipado de una condicin superflua y ofen- gridad, en la interpretacin de su verdadera y miste-
siva (cfr. Gaudium et Spes, n. 7). riosa naturaleza, de sus facultades y, finalmente, de
sus destinos. La pedagoga de la verdad y de la ple-
nitud conduce al hombre hasta los umbrales de la re-
La religin nos descubre el sentido de la vida
ligin, a la necesidad de Dios y a la receptividad de
Esto no puede ser, vosotros lo sabis; tal vez re- la fe.

26 27
Necesidad de encontrar mtodos eficaces tud. La imagen multiforme se graba en la memoria y
La pedagoga es ciencia abierta a todos y en un despus en la inteligencia; si se la busca con asidui-
arte que se ajusta muy bien con la vida genuina y ho- dad, a veces obsesionante, llega a sustituir el pensa-
nesta. Quin posee instintivamente mejor este arte miento especulativo, la llena de fantasmas vanos (cfr.
que los padres? Y quin debera conocer sus secre- Sab., 4, 12), la estimula a la imitacin, la exterioriza y
tos si no los educadores? Y en general todos aquellos la rebaja al nivel del mundo sensible. Cmo puede
que hablan a los hombres, los publicistas, los artistas encontrar lugar la vida espiritual, la oracin, la eleva-
y los polticos. Y no debera cada uno de nosotros cin al primer Principio, que es Dios, en una concien-
ser un buen maestro de s mismo? De otra manera cia llena de esta habitual importacin de imgenes,
para qu sirven la conciencia y la libertad? Pues bien: frecuentemente intiles y nocivas? Es necesario intro-
la religin se encuentra en el vrtice de la educacin ducir en esta conciencia un momento de descanso, de
humana; ms an, antes que el vrtice est en la raz reflexin y de crtica. Un "cinefrum" bien orientado
de aqulla; "fundamento y coronacin" se le ha lla- puede ser un primer paso para recuperar la autonoma
mado en un texto clebre (art. 36 del Concordato), liberadora de la sugestin de la imagen; el pensamien-
cuando la lnea del desarrollo humano tiene su direc- to triunfa sobre el sueo fantstico; se forma un jui-
cin lgica y finalstica (cfr. Maritain, Por una filosofa cio, y si ste no se limita a medir las impresiones reci-
de la educacin). bidas con un criterio tcnico o esttico, sino que las
Por eso llamamos en nuestra ayuda a todos vos- confronta con la idea de hombre, con la vida moral, es
otros, y a todo aquel que ame de verdad al hombre y posible tal vez una elevacin ms fuerte hacia lo alto,
tenga la intuicin de su necesidad religiosa. Vosotros hacia la esfera espiritual y despus, en un momento
podis, examinando la experiencia misma de nuestro dado, hacia la propiamente religiosa. "Los receptores,
mundo, buscar y descubrir los senderos que conducen esto es, los espectadores, dice el Concilio, particular-
hacia el sentido religioso, hacia el misterio de Dios, y mente los ms jvenes, acostmbrense a un uso mo-
despus hacia el dilogo y la unin con Dios. derado y disciplinado de estos instrumentos de comu-
nicacin social; busquen tambin la manera de pro-
fundizar en las cosas vistas, odas, ledas y, discutien-
El peligro de la civilizacin de la imagen
do de ellas con sus educadores y con personas com-
Pongamos un ejemplo que se puede decir que afec- petentes, aprendan a formular un recto juicio" (nter
ta a todos: el de la imagen fascinante del cinemat- mirifica, n. 10). Es necesario recorrer de una manera
grafo y de la televisin. Esta absorbe casi toda la dis- ascendente el camino de la experiencia sensible, que
ponibilidad de vida interior, especialmente en la juven- por su atractivo y su objeto nos lleva a vivir de una

28 29
manera descendente. A la diversin, en sentido pasca- dad eclesial, donde la Palabra de Dios pide nuestra
liano (Pensamientos, 11), esto es, a la distraccin, que respuesta suplicante y festiva, y donde la presencia sa-
nos lleva fuera de nosotros y frecuentemente nos con- cramental de Cristo nos llena de fe, de esperanza y
duce a una experiencia malsana, hay que ponerle re- de amor.
medio con un retorno a nosotros mismos y esperar el
encuentro religioso, tonificante e inefable.
Pedagoga y cultura moderna

Renunciamos de momento a considerar el caso de


La vida religiosa en las clases trabajadoras
la mentalidad que nace de la cultura moderna, fundada
Podramos considerar otro ejemplo, el del trabajo en general sobre criterios de racionalidad cientfica y
industrial y burocrtico que reduce al hombre a "una de pesimismo lgico y psicolgico, y privada de los
sola dimensin": la dimensin limitada, uniforme, me- principios racionales que hacen posible la ascensin
cnica, frecuentemente meramente fsica, inhumana y metafsica y la aceptacin de fe, y por esto tambin de
extenuante. Despus de este trabajo el hombre queda la vida religiosa adaptada a la cultura moderna. La
agotado, vaco; cmo puede tener el sentido de s mediacin pedaggica puede intervenir en este caso
mismo y de Dios, del que estamos hablando? No basta y ste es el caso de la "contestacin" actual en la
el simple reposo fsico. Es necesaria una terapia que lo bsqueda prudente de razones de vida, vlidas para
eleve nuevamente: el silencio, la amistad, el amor hoga- devolver la confianza al pensamiento especulativo y en
reo, el contacto con la naturaleza, el ejercicio del pen- el progreso del orden social: aquellas razones de vida
samiento y del bien. En estas condiciones la oracin fcilmente reclaman el sentido religioso y se lanzan
es fcil y viva. Tal vez nadie est ms preparado que gozosamente al descubrimiento del mensaje cristiano.
este hombre, si, a su secreta necesidad y a su actitud Lo que importa, pues, es buscar el camino para en-
sufrida se le ofrece un momento religioso, inteligente contrar la vida que slo el contacto con Dios puede
y amigable: la breve y dulce oracin en familia y la darnos. Pensad en ello tambin vosotros con nuestra
misa de los das festivos, pueden ser una ayuda pode- bendicin apostlica.
rosa. La vida conquista de nuevo de este modo su dig-
nidad, y el corazn su capacidad de amar y de gozar.
Este es el gran problema de la asistencia religiosa a
las clases trabajadoras modernas. Cada uno puede en-
contrar su propia manera de resolverla, y el camino
seguro es el de integrarse por una hora en la comuni-

30 31
LA INTIMIDAD CON DIOS SIGUE SIENDO OBJETIVO Camino de infancia, no pueril
CAPITAL, PERO DIFCIL
Con la finura de su sensibilidad, la lucidez de su
(Carta Pontificia al Obispo de Bayeux, con motivo juicio, su deseo de simplificacin, su adhesin a lo
del centenario de Santa Teresita del Nio Jess) esencial, se puede decir que ella sigui al Espritu San-
to, llev una vida original, desarroll su propia perso-
nalidad espiritual y permiti a muchas almas que al-
En este ao de 1973, el centenario del nacimiento canzasen un impulso nuevo y apropiado a cada una de
de Teresa Martn se presenta como una luz providen- ellas.
cial. Que su proximidad a Dios y la sencillez de su
oracin arrastren los corazones a buscar lo esencial!
Que su esperanza abra el camino a los que dudan de Necesidad de santidad en la Iglesia
Dios o sufren sus limitaciones! Que el realismo de Pero para hacer esto, ella no se alej de la obedien-
su amor eleve nuestras tareas cotidianas y transfigure cia; supo utilizar con realismo los humildes medios
nuestras relaciones en un clima de confianza en la Igle- que le ofreca su comunidad y que la Iglesia pona a
sia! Y, desde lo alto del Cielo, no lo dudemos, Santa su disposicin.
Teresita del Nio Jess, a lo largo de este ao jubilar, No esper en modo alguno para comenzar a actuar,
no cesar de realizar sobre la tierra todo el bien que un modo de vida ideal, un ambiente ms perfecto;
prometi. digamos, ms bien, que ella contribuy a cambiarlos
En nuestra poca, la intimidad con Dios sigue sien- desde dentro. La humildad es el espacio del amor. Su
do un objetivo capital, pero difcil. En efecto, se ha bsqueda del Absoluto y la trascendencia de su cari-
lanzado la sospecha sobre Dios; se ha calificado de dad la permitieron salvar los obstculos o, mejor,
alienacin toda bsqueda de Dios por s mismo; un transformar estas limitaciones. Con confianza ha con-
mundo ampliamente secularizado tiende a separar de seguido de una vez lo esencial de la Iglesia, su corazn,
su fuente y de su finalidad divinas la existencia y la que ella no ha separado jams del Corazn de Jess.
accin de los hombres. Y, por tanto, la necesidad de Ojal pueda ella obtener hoy da a todos sus herma-
una oracin contemplativa, desinteresada, gratuita, se nos y hermanas catlicas, este amor de la Iglesia nues-
deja sentir cada vez ms. El mismo apostolado, a to- tra Madre!
dos sus niveles, debe echar sus races en la oracin, S, de su ejemplo, de su intercesin, esperamos
alcanzar el corazn de Cristo, bajo pena de disolverse grandes gracias. Que los laicos beban all el gusto de
en una actividad que no conservara de evanglica otra la vida interior, el dinamismo de una candad sin fisu-
cosa que el nombre. ras sin separar jams su obra terrena de la realidad

32 33
del cielo. Que los religiosos y las religiosas se sientan
fortalecidos en su entrega total al Seor. Que los sa-
cerdotes, por los cuales tanto or, comprendan la be-
lleza de su ministerio consagrado al servicio del amor
divino. Y que los jvenes, cuya generosidad o fe duda
hoy da ante la perspectiva de una consagracin abso-
luta y definitiva, descubran la posibilidad y el valor
inigualables de semejante vocacin, ante la cual in-
cluso antes de cumplir los quince aos, se dispuso a
renunciar a todo lo que no fuese Dios, para mejor con-
sagrar su vida a "amar a Jess y a hacerlo amar". Ella
no se arrepinti y dijo en su lecho de muerte que "se
haba entregado al Amor". Dios Padre es fiel: el amor
de Jess no engaa; el Espritu Santo viene con toda
seguridad en ayuda de nuestra debilidad. Y la Iglesia
necesita, ante todo, santidad.

Del Vaticano, 2 de enero de 1973. Pablo PP. VI.

NECESIDAD DE LA ORACIN
34
LA ORACIN, NUESTRA PRIMERA OBLIGACIN

(Discurso de Pablo VI, en la clausura de la segunda


etapa conciliar, 4-XII-1963)

Por lo dems, no ha quedado sin fruto la ardua e


intrincada discusin, puesto que uno de los temas, el
primero que fue examinado, y en un cierto sentido el
primero tambin por la excelencia intrnseca y por su
importancia para la vida de la Iglesia, el de la sagrada
liturgia, ha sido terminado y es hoy promulgado por
Nos solemnemente. Nuestro espritu exulta de gozo
ante este resultado. Nos rendimos en esto el homenaje
conforme a la escala de valores y deberes: Dios en el
primer puesto; la oracin, nuestra primera obligacin;
la liturgia, la primera fuente de la vida divina que se
nos comunica, la primera escuela de nuestra vida es-
piritual, el primer don que podemos hacer al pueblo
cristiano, que con nosotros cree y ora, y la primera
invitacin al mundo para que desate en oracin dicho-
sa y veraz su lengua muda y sienta el inefable poder
regenerador de cantar con nosotros las alabanzas divi-

37
as y las esperanzas humanas, por Cristo Seor en el comparacin con las mayores iglesias del mundo, su
Espritu Santo. carcter monumental, la suntuosidad de todos sus de-
Estar bien que nosotros apreciemos como un teso- talles, su manifestacin de grandeza y de arte por do-
ro este fruto de nuestro Concilio como algo que debe quier, la profundidad de sus dimensiones, el triunfo en
animar y caracterizar la vida de la Iglesia; es, en efec- altura y en belleza de su cpula, todo atrae la mirada,
to, la Iglesia una sociedad religiosa, es una comunidad todo concentra el espritu en s. El alma se derrama,
orante, es un pueblo floreciente de interioridad y de se distrae. Impresiones de todo orden la encantan: re-
espiritualidad promovidas por la fe y por la gracia. cuerdos histricos, estmulos estticos, contrastes ar-
Si nosotros ahora simplificamos algunas expresiones de quitectnicos, maravillas extraas, sentido de la cons-
nuestro culto y tratamos de hacerlo ms comprensible truccin perfecta y gigante... El alma casi se extrava:
al pueblo fiel y ms asequible a su lenguaje actual, no estamos en un museo?, en una casa incomprensible
queremos ciertamente disminuir la importancia de la de admirar, pero no de habitar?, en un templo in-
oracin, ni posponerla a otros cuidados del ministerio comprensible?, en un mundo de sueo, tanto ms
sagrado o de la actividad pastoral, ni empobrecerla de etreo cuanto ms se expresa en una solidez magn-
su fuerza expresiva y de su encanto artstico. S que- fica? Esta es la primera impresin deslumbrante. Des-
remos hacerla ms pura, ms genuina, ms prxima a pus el alma se busca a s misma: yo estoy aqu para
sus fuentes de verdad y de gracia, ms idnea para rezar; pero dnde?, pero cmo puedo hacerlo en
hacerse espiritual patrimonio del pueblo. este espacio grandioso que parece no puede ofrecer
al espritu recogimiento ni descanso ni silencio?, dn-
de est su misterio?, cmo establecer una sinfona
entre las notas de este poema triunfal y las tmidas
voces de mi corazn?, cmo expresar aqu mis hu-
EL CRISTIANO DEBE TENER UNA ORACIN mildes deseos, mis dolores, mis dudas, mis gemidos,
PERSONAL PROPIA mis ingenuas jaculatorias?
(En la Audiencia General, 22-IV-1970)
Aqu est San Pedro
Grandeza y suntuosidad de la Baslica Vaticana
Y el alma permanece todava perpleja y extraviada,
Quien entra en esta Baslica, por primera vez espe- y busca en la compleja configuracin de la baslica un
cialmente, experimenta la fascinacin del edificio: su ngulo, un refugio donde recobrar el aliento y la voz
grandeza, registrada incluso sobre el pavimento en para musitar una oracin; pronto esta bsqueda que-

38 39
da satisfecha: donde quiera que se dirija, all hay una Necesidad de Iglesias, lugares de culto
invitacin a la plegaria, a una plegaria que se hace
pronto intensa y volante en el plano ideal de la Bas- Sera interesante, a este propsito, volver a estudiar
lica: aqu est San Pedro, el testimonio de la fe y el la razn de la coincidencia de la palabra "Iglesia" atri-
centro de la unidad y de la caridad; aqu est la Igle- buida al edificio erigido para la oracin y atribuida a
sia, la Iglesia catlica, la Iglesia universal, es decir, de la asamblea de los creyentes, los cuales son "Iglesia",
todos, mi Iglesia, para m, para mi mundo, ms toda- tanto si estn fuera o dentro del templo, que los con-
va, para todo el mundo; aqu est Cristo, presente e grega para la oracin. Se puede entonces notar, entre
invisible, pero que habla de su reino, de su vida en otras cosas, que el edificio material, destinado a con-
los siglos, de su cielo. gregar a los fieles en oracin, puede y en cierta me-
dida (que aqu se hace majestuosa) debe ser no slo
lugar de oracin "domus orationis", sino ms bien se-
Para qu sirve la Iglesia? al de oracin, edificio espiritual y plegaria misma, ex-
presin de culto, arte para el espritu; de donde proce-
Es an itinerario comn; quien entra con nimo de la necesidad prctica de la construccin de lugares
piadoso en este mausoleo, que guarda la tumba y la de culto para dar al pueblo cristiano la oportunidad de
reliquia de San Pedro, lo recorre rpidamente, con fa- reunirse y de orar y de donde procede tambin el m-
tiga alegre, con estupor satisfecho, con deseo reavivado rito de cuantos trabajan afanosamente para construir
de llegar ms adelante; y llega a la pregunta que nos aquellas "iglesias nuevas", que deben acoger y educar
planteamos: la Iglesia; qu hace la Iglesia?, para en la oracin a las nuevas comunidades que carecen
qu sirve la Iglesia?, cul es su manifestacin carac- de sus indispensables "domus orationis", de las casas
terstica?, cul es su momento esencial?, su activi- donde reunirse a fin de celebrar su oracin comuni-
dad plena, que justifica y distingue su existencia? La taria.
respuesta brota de los mismos muros de la Baslica:
la oracin. La Iglesia es una sociedad de oracin. La
Iglesia es una "societas spiritus" (cfr. FU., 2, 1; San
Carcter esencialmente religioso de la Iglesia
Agustn, Sermn 71, 19; P. L. 38, 462). La Iglesia es
la humanidad que ha encontrado, por medio de Cristo Es decir: desearamos en este lugar y en este mo-
nico y Sumo Sacerdote, el modo autntico de orar, mento recordaros el apelativo que tan perfectamente
es decir, de hablar a Dios, de hablar con Dios, de ha- define al catolicismo: "Ecclesia orans", Iglesia que
blar de Dios. La Iglesia es la familia de los adoradores ora. Este carcter esencialmente religioso de la Iglesia
del Padre "en espritu y en verdad" (Jn., 4, 23). es esencial y providencial para ella. Lo ensea el Con-

40 41
cilio con su primer constitucin sobre la liturgia. Y Toda alma es un templo
nosotros debemos recordar este carcter de la Iglesia,
Pero al mismo tiempo debemos lamentar que la
su necesidad y su prioridad. Qu ser la Iglesia sin
oracin personal disminuye, amenazando de este modo
su oracin?, qu sera el cristianismo que no ensea-
la liturgia misma de empobrecimiento interior, de ri-
se a los hombres cmo pueden y deben comunicar con
tualismo exterior, de prctica puramente formal. El
Dios?, un humanismo filantrpico?, una sociologa
sentimiento religioso mismo puede decaer por la falta
puramente temporal?
de un doble carcter indispensable a la oracin: la
interioridad y la individualidad. Es necesario que cada
Tendencia a "secularizar" todo uno aprenda a orar tambin dentro de s y por s. El
cristiano debe tener una oracin personal propia. Toda
Es conocido que hoy existe la tendencia a "secula- alma es un templo. "No sabis dice San Pablo
rizar" todo, y que esta tendencia penetra incluso en la que sois templo de Dios, y que el Espritu de Dios
psicologa de los cristianos; incluso en el clero y en habita en vosotros?". Y cundo entramos en este
los religiosos. De ella hemos hablado en otras ocasio- templo de nuestra conciencia para adorar all al Dios
nes, pero es conveniente hablar de nuevo, porque hoy presente?, seremos nosotros almas vacas, aunque
la oracin est en decadencia. Concretemos inmedia- cristianas, almas ausentes de s mismas, olvidadas de
tamente: la oracin comunitaria y litrgica est reco- la misteriosa e inefable cita que Dios, Dios Uno y
brando una difusin, una participacin, una compren- Trino, se digna ofrecer a nuestro filial y embriagado
sin, que es ciertamente una bendicin para nuestro coloquio, justamente dentro de nosotros? No recor-
pueblo y para nuestra poca. Debemos llevar adelante damos la palabra final del Seor, en la ltima Cena:
las prescripciones de las reformas litrgicas en curso, "Si alguno me ama, guardar mi palabra, y el Padre lo
las cuales han sido queridas por el Concilio, han sido amar; y vendremos a l, y fijaremos en l nuestra
estudiadas con sabio y paciente cuidado por los mejo- morada"? (Jn., 14, 23). Es la caridad que ora (San
res liturgistas de la Iglesia y sugeridas por ptimos Agustn): tenemos nosotros el corazn animado por
expertos de las exigencias pastorales. Ser la vida li- la caridad, que nos capacita para esta ntima oracin
trgica, bien cuidada, bien asimilada en las concien- personal?
cias y en las costumbres del pueblo cristiano, la que
tendr vigilante y activo el sentido religioso en nuestra
La Iglesia nos quiere testigos y apstoles
poca, tan profana y tan profanada, y que dar a la
Iglesia una nueva primavera de vida religiosa y cris- La "Ecclesia orans" es un coro de voces vivas sin-
tiana. gulares, conscientes, amorosas. Una iniciativa espiri-

42 43
tual interior, una devocin personal, una meditacin religiosa que el hombre profesa en orden a la concep-
elaborada con el propio corazn, un cierto grado de cin de la propia vida.
contemplacin que piensa y adora, que gime y se ale- Se debe recordar que nosotros, que creemos en
gra, sta es la peticin de la Iglesia que se renueva y Dios y profesamos la adhesin a la economa cristiana,
que nos quiere despus testigos y apstoles. es decir, al designio establecido por Dios mismo sobre
Escuchemos el himno a Cristo, a Dios, que sube nuestro destino e instaurado por Cristo (cfr. Efes.,
de esta Baslica, y procuremos secundarlo con nuestra 1 ss.), somos los primeros en reconocer que tenemos
propia y humilde voz. Ahora y aqu, y despus en to- necesidad de un auxilio trascendente, divino, previo y
das partes y siempre. Con nuestra bendicin apostlica. gratuito, la gracia, para entrar efectivamente en el plan
salvfico de nuestra religin (cfr. Denz. Sch., 1.525-797).
Es decir, no nos bastamos a nosotros mismos para re-
solver positivamente el mximo problema, al que he-
mos aludido, el problema de la relacin con Dios, y
LA RELIGIN, VRTICE DE NUESTRA VIDA por ello nos asemejamos, bajo este aspecto de la nece-
INDIVIDUAL Y COLECTIVA sidad de ser salvados, por medio de la misericordia y
del amor de Dios hacia el hombre, a todo ser huma-
(En la Audiencia General, 5-XII-1973) no, ya sea ateo o indiferente.

Cul es nuestro mximo problema? Es el de nues- Necesidad de adhesin voluntaria


tra relacin con Dios. Todo est aqu, en este ncleo
de cuestiones mentales, morales, espirituales, vitales. Pero, para disfrutar de esta inmensa fortuna de la
Nuestro concepto de la vida no puede prescindir de intervencin salvfica del Seor en el hombre adulto,
se exigen algunas condiciones.
considerar esta relacin, para negarla, para discutirla
o para afirmarla, ya que son stas las categoras sumas Tambin ante el plan de la gracia, el hombre per-
y sumarias en las que puede situarse esta problemtica manece hombre, permanece libre; se le pide una adhe-
relacin. Y todos saben hoy que nadie escapa a la ne- sin voluntaria, y por ello, sin una disposicin moral
cesidad de una opcin a tal respecto. La religin, qui- y una fidelidad sucesiva ("recepcin voluntaria de la
rase o no, en un sentido o en otro, est en el vrtice gracia"; ibd., 1.528-799), la salvacin religiosa no sera
de la definicin de nuestra vida personal y colectiva. operante para nosotros.
Limitmosnos ahora a la vida personal: la nota distin- Se abre, por tanto, un complejo y voluminoso ca-
tiva ms importante calificadora se toma de la actitud ptulo psicolgico-subjetivo, sobre las disposiciones es-

44 45
pirituales y morales, que el hombre debe presentar a miento y la fe en Dios, y frecuentemente tambin pro-
la accin justificante y santificante de Dios: si quere- cede de la voz interior de una palabra que por nosotros
mos que el sol ilumine la estancia de nuestra alma de- no sabremos formular y que el Espritu Santo pronun-
bemos abrirle la ventana. cia en nosotros con acentos inefables (Rom., 8, 26).
Cmo se llama, evanglica y teolgicamente, esta Y supone una regularidad de vida espiritual, que des-
ventana? Se llama conversin, la famosa metanoia graciadamente hoy muchos, muchsimos, no tienen:
(M., 3, 2; 4, 17; Hechos, 2, 28) del Evangelio, es de- son mudos, son incapaces de emitir con sentimiento
cir, aquel cambio interior y luego exterior, que hace de piedad el simple nombre paternal, dulcsimo, sant-
al hombre susceptible de la intervencin divina. Tam- simo, de Dios.
poco se produce la conversin sin una accin secreta Bajo qu punto, para esta gente, que es legin,
de la gracia; pero, ahora, nosotros la consideramos al puede la "conversin" presentarse?
nivel de nuestra experiencia y de nuestra responsabili- Vemoslo: debemos tener en cuenta el "estado de
dad, en las que el juego de la libertad, de la voluntad, nimo" de aquella gente, digamos mejor, de aquel pue-
de los estmulos exteriores pone la conversin en la blo, de aquellos hermanos, que, por incuria espiritual
fatal "aguja" de nuestro destino religioso, y acaso tam- o por abuso crtico, no estn por el momento en con-
bin eterno. diciones de balbucir aquella mnima oracin que esta-
En la prctica de nuestra vida espiritual, aqu se blecera inmediatamente una relacin con Dios. C-
pondra la doctrina de la oracin, como condicin fun- mo debemos proceder?
damental de nuestra religiosidad salvadora. Nos refe- Ciertamente no podemos resolver en este momento
rimos a la oracin, que abre el alma a la accin ben- un problema espiritual de esta envergadura. Pero su-
fica de la misericordia de Dios, y que es, ms o menos, geriremos solamente dos palabras, las cuales pueden
conocida de todos, bien en su definicin esencial de interesarse a nuestro caso. Es decir, antes de hablar de
acto racional del espritu que se dirige voluntariamen- "conversin", en el sentido pleno y saludable de este
te a Dios, o bien como acto de tensin amorosa hacia trmino, intentemos hablar de "orientacin"; pida-
El ("no existe ms que la nica caridad que ora", Bos- mos, a los que se encuentran todava en los umbrales
suet, Serm. 374), o bien como absorcin contemplativa del mundo religioso, que dirijan, al problema que nos
y mstica de la presencia del interlocutor divino. interesa y que debe interesar a todos, una simple mi-
rada, una simple orientacin de su atencin. Es ste
Oracin y "orientacin" un acto humano superlativamente honrado, el de diri-
gir al problema de Dios una reflexin, ya nazca de la
Pero la oracin, as concebida, supone el conoci- interior necesidad de lgica y de verdad, o bien surja

46 47
de alguna observacin exterior que sugiere y exige una con avidez de conocer y de comprender, con angustia
llamada a un Principio Supremo. Orientarse hacia el y con confianza, con inslita emocin y con invasora
faro inextinguible del Dios escondido, del Dios vivo. bondad; el Dios-Verbo, convertido en maestro interior.
El problema religioso merece siempre la pena. Hemos sido conducidos tras estas huellas por la
estacin litrgica del Adviento: callar para escuchar,
y por el apremiante motivo del Ao Santo, que impone
El silencio, requisito para la escucha
silencio y oracin y prepara, para nuestras innumera-
La otra palabra, que sugerimos por su semejante bles inquietudes modernas, la respuesta de Dios, la
condicin espiritual, parece una contradiccin, pero es de su amor y de nuestra salvacin.
una sencilla y razonable paradoja, y es la palabra si-
lencio. Para comprender algo del problema religioso
tenemos necesidad de silencio, de silencio interior, el
cual exige tambin un poco de silencio exterior. Silen- ES NECESARIO ORAR MAS Y MEJOR
cio: queremos decir suspensin de todos los rumores,
(En la Audiencia General, 7-III-1964)
de todas las impresiones sensibles, de todas las voces
que el ambiente impone a nuestra escucha, y que nos
hace extrovertidos, nos hace sordos, mientras nos lle- S, la cuaresma nos ofrece la expresin apropiada
na de ecos, de imgenes, de estmulos que, quirase o para este momento. Qu ha de decir el Papa a quie-
no, paralizan nuestra libertad interior de pensar, de nes lo visitan durante este perodo espiritual especial?
orar. Silencio aqu no quiere decir sueo, quiere decir, Debe decirles, nos parece, hijos, orad, orad un poco
en nuestro caso, un coloquio con nosotros mismos, ms, tratad de orar bien, procurad uniros a la oracin
de la Iglesia, que en este perodo de preparacin pas-
una reflexin tranquila, un acto de conciencia, un mo-
cual multiplica sus oraciones y les da una gama de ri-
mento de soledad personal, un intento de recuperacin
tos y frmulas bellsimas y riqusimas!
de nosotros mismos. Diremos ms: daremos al silen-
cio la capacidad de escucha. Escucha, de qu?, de Os confiaremos a este propsito un corto pero sig-
quin? No podemos decirlo; pero sabemos que la es- nificativo episodio que ayer precisamente nos llen el
cucha espiritual nos permite captar, si Dios nos da la nimo de gozo y admiracin. Un seor, muy sabio e
gracia de ello, su voz, aquella voz suya que rpidamen- importante, que en los aos siguientes a la guerra ha
te se distingue por dulzura y por vigor, por su palabra, ocupado cargos de gran relieve y responsabilidad, ya
la de Dios: el Dios que entonces, casi por impulso anciano y cargado con una vasta y complicada expe-
instintivo, nosotros comenzamos a llamar por dentro, riencia acumulada en su larga vida profesional y pol-

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tica, nos deca, sacando casi del fondo del alma las las cosas. Que ste sea nuestro dilogo acostumbrado,
palabras: "Santidad, sabe lo que despus de todo y cuando oramos, es sabido de todos, si bien frecuente-
sobre todo me parece lo ms importante en la vida del mente es malamente advertido; la oracin es la acti-
hombre? La oracin. S, la oracin!". Podemos ate- vidad caracterstica del hombre religioso, del creyente,
sorar tan abierto y precioso testimonio, que confirma del que busca y siente su comunin con el Dios del
la enseanza recibida del Seor, que la Iglesia repite universo, y que ha encontrado en Cristo el camino
en estos das: "Es necesario orar siempre y no desfa- de expresin y de comunicacin entre el microbio,
llecer jams" (Le, 18, 1). que somos nosotros, y el cielo infinito, que es la pa-
Que sea el recuerdo de esta audiencia haber reco- tria de Dios. Haremos bien en reanudar la reflexin so-
gido de la voz del Papa tan alto e importante precepto bre esta actividad, que ejerce una influencia tan grande
del Seor; la oracin. Sabis que el Concilio Ecum- en nuestra personalidad cristiana, y en aprovecharnos
nico ha consagrado su primer pensamiento y su pri- del gran esfuerzo de la reforma litrgica, promovida
mera Constitucin precisamente a la oracin. Veamos por el Concilio, para ratificar en nosotros las razones
si la podemos reavivar en nuestras almas! Ser una de la oracin y para adaptar nuestro lenguaje espiritual
fortuna para ellas y lo ser para todo cuanto aprecia- a las frmulas rituales, teolgicas, comunitarias, que
mos en el mundo. Es el voto que os formulamos, en- hoy nos ofrece la Iglesia.
riquecindolo con nuestra bendicin apostlica.
La arreligiosidad del hombre moderno

Pero, en este momento, nuestra perspectiva es dis-


LA ORACIN, NECESARIA, ANTE LA INSUFICIENCIA
tinta; tendremos que volver no una sino muchas ve-
DEL PROGRESO Y LA CIENCIA
ces, sobre la oracin del cristiano que vive de su fe;
(En la Audiencia General, 10-V-1973) mas ahora pensamos, como decamos, en el hombre
moderno, es decir, en la mentalidad del que se ali-
menta de la experiencia de la vida contempornea, y
Necesidad de la oracin que se considera autosuficiente, exento del recurso a
Estamos convencidos de que el mundo moderno Dios, a su Providencia, a su Presencia sobre y dentro
tiene necesidad de aprender de nuevo a orar. Es de- de nosotros, a su Justicia, fuente para nosotros de te-
cir, a manifestarse a s mismo delante de Dios: Dos mor y de responsabilidad, a su Paternidad, que apenas
misterios que se encuentran: la conciencia del hombre la consideramos, nos invita a deshacernos en amor y
y el Ser infinito e inefable. Principio y Fin de todas en alegra. Es decir, en el hombre dispensado de la

50 51
relacin religiosa, y solo consigo mismo y con la so- tcnicas. La ciencia, en su momento puro, de anlisis,
ciedad y la naturaleza que lo rodean. La idea de Dios de investigacin, de experimento, de descubrimiento,
est prcticamente extinguida en los que reciben la no hace sino ampliar el campo del conocimiento; de
educacin propia del secularismo contemporneo, sn- un conocimiento que no explica su profunda razn de
tesis de todas las opiniones que niegan la Realidad ser, y que suscita, cada vez ms grave y amenazador,
trascendente y la Verdad, bajo determinadas formas, el rostro del misterio, el interrogante implacable del
viviente e inmanente dentro de nosotros. El hombre- por qu primero y absoluto de lo que conocemos, y
tipo, como debera ser y es el discpulo del atesmo que se vuelve tormento deslumbrador para quien niega
que podemos llamar oficial, de nuestra poca, afirma al pensamiento su lgico proceso, el vuelo hacia el
que no tiene necesidad de Dios: basta la ciencia con Principio creador, hacia la Sabidura revelada y escon-
todas sus conquistas prcticas; la ciencia, capaz de dida, casi como en un sacramento, en las cosas estu-
conocer y de explicar todas las cosas, y que satisface diadas. En este punto es necesario observar un hecho
todas sus necesidades especulativas, prcticas, sociales capital con respecto al pensamiento cientfico moder-
y econmicas. no; ste no sirve, prcticamente, a la contemplacin,
En un discurso, tan sencillo y breve como ste, no es decir, al descubrimiento, posterior al de su estudio
podemos ciertamente resolver los problemas inmensos especfico, de las notas que proceden de las cosas co-
procedentes de esta deificacin de la ciencia; diremos nocidas, es decir, el orden, la complejidad, la ley, la
solamente que tambin nosotros, mejor dicho, nos- grandeza, el poder, la belleza..., reflejos todos puestos
otros en primer lugar, tributamos a la ciencia el honor en evidencia por la observacin cientfica, reflejos de
que le es debido, la promocin, la apologa, de la que un pensamiento generador, ilimitado e inmanente; pe-
todava puede eventualmente carecer. Viva la ciencia, ro pronto ha prevalecido una preocupacin, la de uti-
viva el estudio que la busca y la exalta. Pero Nos pa- lizar para fines prcticos, es decir, para aplicaciones
rece que podemos afirmar que ella sola no basta; ms tcnicas, las verdades arrancadas a las cosas. De este
an, decimos que exige tambin la relacin superior modo, el utilitarismo ha dominado a la ciencia, y la
a que acabamos de dar el nombre de oracin. ha hecho opaca, y, bajo algunos aspectos, peligrosa;
sin voz para el espritu humano, si no es la legtima,
pero insuficiente, del clculo sobre su empleo en bene-
Insuficiencia de la ciencia
ficio de la vida temporal del hombre, el cual ha usu-
Podramos recurrir a la experiencia de las ms j- fructuado y gozado de todos los hallazgos cientficos,
venes generaciones, a la de hoy: Basta la ciencia?, que se han hecho disponibles por instrumentos tc-
con toda su incalculable abundancia de aplicaciones nicos muy geniales, pero sin que aumentase su verda-

52 53
dera felicidad y se aplacase la sed misteriosa de vid principios no son slidos y vlidos para todos; y en-
de su corazn. tonces parece necesario el dominio de la fuerza, y ne-
Es necesario devolver a la ciencia sus alas; ella cesaria la guerra. Y si incluso algunos principios fue-
debe continuar apoyando el itinerario espiritual del sen y permaneciesen indiscutibles, podemos decir
hombre; debe invitarlo a la poesa y a la plenitud de que el hombre, en general al menos, tiene la virtud
la oracin. "Los cielos narran la gloria de Dios, y el de aplicarlos con desinters y sabidura? No es ne-
firmamento anuncia la obra de sus manos" {Salm., cesario, tambin aqu, el suplemento de una ayuda
18, 2). superior, de una gracia divina? Y, por tanto, de una
Esto en el orden natural. splica que nos vea, a humildes y grandes, reunidos
en oracin?
Necesidad de la gracia Nos as lo creemos, y deseamos que la humanidad,
en su conjunto, sea capaz de repetir con Cristo la
Otra experiencia muy distinta nos conduce a una
oracin enseada por El: Padre Nuestro, que ests
conclusin anloga; y es la del carcter ambiguo del
en los cielos!
progreso humano. Verdaderamente el hombre se hace
ms bueno y ms amable procediendo en la historia
slo con sus fuerzas? Es verdaderamente capaz de HOY SE REZA MENOS Y, SIN EMBARGO, NOS ES
instaurar un humanismo en el que los valores huma- MAS NECESARIO ORAR
nos de la persona humana sean garantizados y perma-
nentes para todos? O no sucede que la progresiva (En la Audiencia General, 14-VIII-1969)
afirmacin de dichos valores, si se dejan sin una de-
fensa divina, pueden en ciertas circunstancias histri- Necesidad de volver a la oracin
cas contradecirse a s mismos? La libertad, la justicia, En nuestra breve exhortacin del domingo pasado,
la paz, resisten a la prueba del tiempo y al conflicto a la hora del "ngelus", recordbamos a nuestros vi-
de intereses antagnicos? El derecho podr sustituir sitantes la oportunidad de reservar durante el perodo
a la fuerza, y la organizacin de la civilizacin con- de las vacaciones estivales algn momento a la vida
vertirse verdaderamente en un bien comn? Circulan, del espritu, al silencio, a la reflexin, a la plegaria.
y justamente en estos das terribles y dolorosos, vien- Este mismo motivo queremos considerarlo hoy con
tos de escepticismo sobre la capacidad de los hombres vosotros, hijos carsimos, en este encuentro fugaz, pero
para ser y conservarse hermanos. La autosuficiencia quiz importante, bajo un aspecto ms general, a sa-
del hombre para construir una civilizacin autntica y ber, el de la necesidad de retornar a la oracin per-
universal est sometida a una triste impugnacin. Los sonal.

54 55
Sabe rezar el hombre moderno? eclesial de la palabra de Dios y de los misterios de
la redencin; liturgia que, por obra de un intenso y
Por qu retornar? Porque creemos, creencia que
extenso movimiento religioso, coronado, ms an, ca-
quisiramos ver desmentida por los hechos (como, por
nonizado por el reciente Concilio ha adquirido incre-
fortuna, lo est en muchos casos) que hoy tambin los
mento, dignidad, accesibilidad y participacin en la
buenos, tambin los fieles, tambin aquellos que estn
conciencia y en la vida espiritual del pueblo de Dios y
consagrados al Seor, rezan menos de un tiempo ac.
que deseamos crezca en un prximo futuro. La litur-
Diciendo esto parece que deberamos ofrecer las prue-
gia tiene su propia primaca, su propia plenitud, y por
bas y decir el porqu de ello. Pero no explicaremos
s misma su propia eficacia que todos debemos reco-
ahora este deber; exigira un muy largo discurso. In-
nocer y promover. Pero la liturgia, por su naturaleza
vitamos ms bien a cada uno de vosotros a hacerse
pblica y oficial en la Iglesia no sustituye, no empo-
esta reflexin: Se reza hoy? Sabe rezar el hombre
brece la devocin personal. La liturgia no es slo rito;
moderno? Siente la obligacin de hacerlo? Siente la
es misterio y como tal exige la adhesin consciente y
necesidad? Tiene el cristiano facilidad, tiene gusto,
fervorosa de cuantos en ella toman parte; supone la
tiene empeo por la oracin? Siente afecto siempre
fe, la esperanza, la caridad, y tantas otras virtudes y
por las formas de oracin que la piedad de la Iglesia,
sentimientos, actos y condiciones como la humildad,
aun no declarndolas oficiales, es decir, propiamente
el arrepentimiento, el perdn de las ofensas, la inten-
litrgicas, nos ha enseado y recomendado tanto, co-
cin, la atencin, la expresin interior y vocal que dis-
mo el rosario, el viacrucis, etc., y especialmente la me-
ponen al fiel para sumergirse en la realidad divina que
ditacin, la adoracin eucarstica, el examen de con-
la celebracin litrgica hace presente y operante.
ciencia, la lectura espiritual?

La liturgia no sustituye ni empobrece la devocin per- Devocin personal y participacin litrgica


sonal.
La devocin personal, en cuanto a cada uno es po-
Nadie se permitir atribuir la disminucin de la sible, es condicin indispensable para una autntica y
oracin personal, y sobre todo de la vida espiritual, de consciente participacin litrgica; y no slo eso, ella
la religiosidad interior, de la "piedad", entendida co- es tambin el fruto, la consecuencia de tal participa-
mo devocin, como expresin del don del Espritu San- cin enderezada precisamente a santificar las almas y
to por el que nos volvemos a Dios en la intimidad del a corroborar en ellas el sentido de unin con Dios,
corazn con el nombre familiar y confiado de Padre, con Cristo, con la Iglesia, con los hermanos de la hu-
a la liturgia, es decir, a la celebracin comunitaria y manidad entera.

56 57
Por qu, hoy, es menos intensa la vida interior? Dios est dentro de nosotros

La disminucin, si se da, de la religiosidad personal Pero ahora, por lo que respecta a nosotros, hijos de
debe ser buscada en bien distinta direccin. Probad la Iglesia, bstenos recordar, con un clebre pensa-
an a preguntaros: Por qu hoy la vida interior, es miento de San Agustn (intus eras, et ego foras; Conf.,
10, 27; P. L., 32, 795), que el punto de encuentro esen-
decir, la vida de oracin, es menos intensa y menos
cial con el misterio religioso, con Dios, est dentro de
fcil en los hombres de nuestros tiempos, en nosotros
nosotros, est en la celda interior de nuestro espritu,
mismos? Pregunta que exigira una respuesta extrema-
est en aquella actividad personal que llamamos ora-
damente compleja y difcil, pero que podemos ahora
cin. Es en esta actitud de bsqueda, de escucha, de
sintetizar as: nos hemos educado en la vida exterior
splica, de docilidad (cfr. Jo., 6, 45) donde la accin
que ha alcanzado un desarrollo y fascinacin maravi-
de Dios nos llega normalmente, nos da luz, nos da sen-
llosos, pero no tanto en la vida interior de la que co- tido de las cosas reales e invisibles de su reino; nos
nocemos poco sus leyes y satisfacciones; nuestro pen- hace buenos, nos hace fuertes, nos hace fieles, nos hace
samiento se desenvuelve principalmente en el reino como El nos quiere.
sensible (se habla de la "civilizacin de la imagen":
radio, televisin, fotografa, smbolos y esquemas men-
Orad, hermanos
tales, etc.), y en el reino social, es decir, en la conver-
sacin y en la relacin con los dems; somos extrarre- A vosotros, hermanos y hermanas, consagrados al
flejos; incluso la teologa cede a menudo el paso a la Seor, os decimos que tenis el derecho y el deber de
sociologa; la misma conciencia moral est abrumada mantener gozosa conversacin con El; a vosotros, j-
por la sicologa y reivindica una libertad que, abando- venes vidos de encontrar la llave del nuevo siglo; a
nndola a s misma, le hace buscar fuera de s, a me- vosotros, cristianos que queris descubrir la sntesis
nudo en el mimetismo de la moda, la propia orienta- posible, purificadora y beatificante de la vida vivida
cin. Dnde est Dios? Dnde est Cristo? Dnde hoy de la fe que tenis; a vosotros, hombres de nues-
la vida religiosa de la que todava y siempre sentimos tro tiempo, lanzados a la vorgine de vuestras agobia-
oscura pero insatisfecha curiosidad? doras ocupaciones y sents la necesidad de una certeza,
de un consuelo que el mundo no os da; a todos os de-
Vosotros sabis cmo este estado de cosas consti- cimos: orad, hermanos, orate, fratres. No os cansis
tuye el drama espiritual, y, podramos decir, humano de intentar que surja del fondo de vuestro espritu con
y civil de nuestro tiempo. vuestra ntima voz este: T!, dirigido al Dios inefa-
ble, a ese misterioso Otro que os observa, os espera,

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nos ama. Y ciertamente no quedaris desilusionados o que educaban a los nuevos fieles en la oracin con-
abandonados, sino que probaris la alegra nueva de tinua (dice, por ejemplo, San Pablo a los tesalonicen-
una respuesta embriagadora: Ecce adsum; he aqu ses: "Orad sin descanso" 1 , 5, 17); cuando tra-
que estoy contigo (Is., 58, 9). tamos de entrar en la visin global del cristianismo,
de su esencia religiosa, de su diseo sobrenatural de
las relaciones entre Dios y el hombre, de su mensaje
de vivificacin de las almas, de la vocacin de cada
LA IGLESIA ES LA SOCIEDAD DE LOS QUE ORAN fiel al sacerdocio real, que lo autoriza a entrar en di-
logo con Dios, llamndolo Padre (cfr. Rom., 8, 15;
(En la Audiencia General, 20-VIII-1966) Gal., 4, 6); cuando observamos la vida cristiana en la
Historia, como se ha manifestado en sus expresiones
ms elevadas y genuinas, y cuando miramos las ms
Vuestra visita nos encuentra de vacaciones. En ver-
dad nos encuentra en esta residencia estival de los Pa- verdaderas, profundas y descuidadas necesidades de
pas, donde el buen clima y la suspensin de algunos los hombres de nuestro tiempo, no podemos menos
compromisos ordinarios de la acostumbrada actividad que concluir con la primaca de la oracin en el cam-
del Papa prometen el restablecimiento de nuestras es- po de la mltiple actividad de la Iglesia.
casas fuerzas fsicas (nos parece escuchar la invitacin La Iglesia es la sociedad de hombres que oran. Su
corts que Cristo hizo en una ocasin a sus apstoles: fin primordial es ensear a orar. Si queremos saber lo
"Venid aparte, a un lugar solitario, y descansad un que hace la Iglesia, debemos advertir que es una es-
poco" (Me, 6, 31), y nos encuentra en un sitio donde cuela de oracin. Recuerda a los fieles la obligacin
al mismo tiempo podemos dedicarnos con mayor em- de la oracin; despierta en ellos la actitud y la nece-
peo y tranquilidad a dos formas de actividad inhe- sidad de la oracin; ensea cmo y por qu se debe
rentes a nuestro oficio apostlico: el estudio y la ora- orar; hace de la oracin el "gran medio" para la salva-
cin. cin, y al mismo tiempo la proclama fin sumo y pr-
ximo de la verdadera religin. La Iglesia hace de la
Esta ltima especialmente, la oracin. Cuando pen-
religin la expresin elemental y sublime de la fe:
samos en las palabras del Maestro, que nos recuerda
creer y orar se funden en un mismo acto, y al mismo
que es deseo del Papa encontrar adoradores "en esp-
tiempo hace de ella expresin de la esperanza: es la
ritu y en virtud" (Jo., 4, 24); y cuando recordamos que
Iglesia que, consciente de la enseanza de Cristo, nos
El fue ejemplo y gua en la oracin, y que siempre ex-
recuerda continuamente cmo para obtener lo que de-
hort a los suyos a esta primordial actividad espiri-
seamos es necesario orar: "Pedid y recibiris" (Jo., 16,
tual; cuando recordamos la escuela de los Apstoles,

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24; Mt., 21, 22); y, finalmente, la Iglesia proclama la mentarse a s mismo ante el mundo necesitado de ver-
identidad de la oracin con la caridad; Bossuet lo afir- dad vital, si no se presenta como arte de explorar la
ma : "Es evidente que es nicamente la caridad la que profundidad del espritu, de conversar con Dios y de
ora" (Serm., 1, 374). Orar es amar (cfr. Bremond, Fhil, adiestrar a sus seguidores para la oracin? Habr
de la prire, 21). alguna vez un cristianismo, privado de una profunda,
Todos conocis cuanto se ha hablado, escrito y tra- sufrida y amada vida de oracin, la inspiracin prof-
bajado sobre la oracin. Es tema de inagotable fecun- tica, que le es necesaria para imponer entre las miles
didad. Lo que importa ahora notar, si queremos co- de voces que se oyen en el mundo la suya que grita,
nocer la misin de la Iglesia, es la importancia esencial que canta, que apasiona y que salva? Podr tener los
y suprema que atribuye a la oracin, tanto como acti- carismas indispensables del Espritu Santo una activi-
vidad personal, que brota del fondo del corazn hu- dad que pretendiese testimoniar a Cristo e infundir en
mano, o como culto divino, en el que se expresa la la humanidad el fermento de la novedad regeneradora,
voz de la comunidad cristiana; contemplacin y litur- que no encontrase en la humildad y en la sublimidad
gia son dos momentos indispensables y complemen- de la oracin el secreto de su certeza y de su fuerza?
tarios de la expresin religiosa de la Iglesia, invadida Os decimos estas cosas, queridos hijos, para que
por el influjo del Espritu Santo y viviendo de Cristo, est siempre en vosotros presente el concepto de la
cuya vida persevera y acta en ella (cfr. Maritain, necesidad, de la prioridad de la oracin, y para que
Liturgie et contemplation; Descle de Br.). sepis corresponder a la solemne invitacin del Con-
Todos conocis tambin que la primera afirmacin, cilio Ecumnico, que a todos invita a retornar a las
que la primera reforma, la primera renovacin, que el aguas puras y vitales de la oracin de la Iglesia; ya
Concilio Ecumnico ha dado a la Iglesia ha tenido por sabis el esfuerzo que est realizando para devolverle
objeto la Liturgia, es decir, la oracin oficial y comuni- al pueblo de Dios el sentido y la capacidad de orar con
taria de la Iglesia misma. Recordmoslo bien. ella, y con ella celebrar y vivir sus misterios de gracia
y de presencia divina.
Qu decir de quienes distinguen la actividad de
la Iglesia en cultual y apostlica, separando una de Os decimos esto para que en el perodo veraniego
otra, prefiriendo la segunda con menoscabo de la pri- cada uno de vosotros sepa encontrar algn momento
mera? Y qu decir de quienes creen artificiosa, eno- de recogimiento interior, de fervor espiritual, de reno-
josa e intil la vida interior, y prcticamente indican vacin religiosa. Que al descanso en las acostumbra-
que es tiempo perdido y vano el esfuerzo consagrado das fatigas profesionales vaya unida una vigilia espiri-
al silencio exterior para brindar al dilogo interior su tual; el tiempo libre tambin debe servir para esto.
voz ntima? Podr alguna vez el cristianismo docu- Y puesto que vuestra visita nos ha conducido a es-

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ta consideracin y nos ha surgido esta recomendacin, suea en poder evadirse de l y en tener un poco de
confirmamos en vosotros el buen deseo de una reno- "tiempo libre". El tiempo libre debera dar al hombre
vacin espiritual con nuestra bendicin apostlica. la satisfaccin de encontrarse a s mismo; y ello, por
dos caminos distintos, pero que pueden hacerse con-
vergentes si se recorren con inteligencia. El hombre
desea encontrarse a s mismo volviendo, en primer lu-
VACACIONES: TIEMPO PROPICIO PARA QUE EL
gar, a un contacto directo y primordial con la natura-
HOMBRE SE ENCUENTRE A SI MISMO leza, con el grande, inmenso y estupendo cuadro del
cosmos que nos rodea, del que frecuentemente nuestra
(Durante el ngelus, 15-VII-1973)
vida ordinaria nos hace forasteros; y este contacto to-
nificante debera ser el estmulo para una conciencia
Nuestras palabras quieren ser hoy muy sencillas y de las cosas y de nosotros mismos, que nos abre el se-
cordiales, y ofrecer el deseo de buenas vacaciones a gundo camino para la recuperacin de nuestro ser per-
todos los que tienen la suerte de poder gozar de ellas; sonal: el pensamiento y la oracin, sobre todo, y en
y, mientras Nos mismo damos gracias al Seor, que el logrado equilibrio de las propias facultades, el deseo
nos permite trasladar nuestra residencia veraniega des- del bien, el deber de amar y de atender libremente a
de la ciudad al campo, inmediatamente nos ponemos las necesidades del prjimo.
a pensar cmo sacar provecho de esta estancia, si es
posible, para un cierto descanso (el Seor mismolee- De este modo, tambin hoy hemos sido llevados de
mos en el Evangelio invit a sus discpulos: "Venid nuevo a la visin realista de nuestra sociedad, de la
aparte, y descansad unos instantes"; Me, 6, 31), para cual acaso nos quera alejar el encanto de las vacacio-
algn momento de silencio, de reflexin, de estudio, nes ; ahora bien, y sin duda alguna, en este instante de
de oracin; y querramos justificar esta costumbre de reposo fsico y espiritual, nos hacemos ms sensibles
disfrutar las vacaciones, ahora ya comn, extendida y ante los sufrimientos de los dems; de todos aquellos,
predominante sobre las exigencias de la severa disci- por ejemplo, que por compromisos de trabajo o por en-
plina de la laboriosidad moderna. fermedad o por pobreza, no pueden gozar de la dis-
Una pgina de filosofa humana se abre ante nos- tensin de las vacaciones; y de aquellos dramas atro-
otros, la que habla de la insuficiencia de nuestra ac- ces que todava consuma el hombre sobre el hombre
tividad ordinaria para satisfacer las necesidades espi- oprimido, o sorprendido por la delincuencia espantosa.
rituales del hombre, el cual, cuanto ms oprimido se Por ello, "buenas vacaciones", pero jams para el
siente por los compromisos de su trabajo, tanto ms ocio o para el olvido de la realidad y del deber.

64 65
s
ES NECESARIO CULTIVAR LA ORACIN LITRGICA arrepentido siente que est ordenado a Dios, creador,
Y LA ORACIN PERSONAL gobernador, fin ltimo y autor de la salvacin, al que
rinde culto interno y externo. As pues, esta religin
(Al Congreso de Abades y Priores, l-X-1973) abarca a todo el hombre y con mayor motivo arrastra
a los que se consagran a Dios plenamente.
Vuelta a lo primario para el humano existir
Sabemos que a la reunin que os congrega actual- Excelencia de la oracin
mente le ha sido asignado un tema de gran importan-
cia: el modo de sentir a Dios en la vida monstica. As pues, vosotros, que "habis elegido la mejor
Dicho tema presenta varios aspectos, ya se considere parte" (Le., 10, 42) como aquellos "cuyo principal de-
segn la doctrina bblica, segn la Sagrada Liturgia, ber es prestar a la divina majestad un humilde y al
segn la Historia o segn las condiciones y necesida- mismo tiempo noble servicio dentro de los muros del
monasterio" (cfr. Conc. Vat. II, Decr. "Perfectae Cari-
des de estos tiempos. Aprobamos claramente este te-
tatis", 9), afirmis la fuerza preeminente de la vida in-
ma, ya que, alterada esta poca nuestra, no queda otro
terior, oponindoos a aquella secular inclinacin por
remedio que volver a los pensamientos grandes y pri-
la que se mueven los mortales de salir como de su cen-
marios que conciernen a la existencia humana misma.
tro y derramarse al exterior.
El peligro de hoy consiste en que los hombres aparten
lo sagrado de su espritu y de la forma de conducirse Para ser religiosos, a los que conviene plenamente
y consideren que pueden prescindir de Dios, al menos este ttulo singular, habis de preocuparos por realizar
en el empleo mismo de la vida. De este planteamiento un esfuerzo cotidiano y esforzaros igualmente median-
secular pueden sentirse afectados, a veces, los que se te el plan de vida contemplativa por elevaros a Dios
entregaron al servicio divino y se adscribieron al mi- ya que estis llamados a la profesin de sus consejos
nisterio pastoral. evanglicos. De este modo, no admits el olvido de
Vosotros, pues, en cuanto monjes declaris, o con- Dios y el curso profano de la vida que se extiende por
viene que declaris, por el aspecto, hbito y vuestro el mundo en estos tiempos.
gnero de vida, ser vosotros hombres que no os dete- De todo lo que os hemos expuesto brevemente, bri-
nis en las cosas inciertas y vanas de este mundo, sino lla ya la excelencia de la oracin que hay que elevar a
que buscis de todo corazn a Aquel que es Absolu- Dios. Como ya sabis perfectamente, conviene que to-
to; nos referimos a Dios solo, Dios sumo bien, Dios dos los hijos de la Iglesia adoren al Padre "en espritu
eterno. Brilla aqu, ciertamente, ante los ojos del esp- y verdad" (confrntese Jn., 4, 23). Dado que en el
ritu la idea propia de la religin, por la cual el hombre mundo, en esta poca, la oracin est sometida a in-

66 67
numerables asechanzas y sobre la misma se ciernen da Liturgia, sino que se expresara con muchas y dis-
innumerables peligros, a vosotros, que estis situados tintas voces, de suerte que al cantar las alabanzas di-
en una posicin ms afortunada est confiada la labor vinas ya no serais "los que dicen con una sola voz".
peculiar de llevar a cabo un estudio y una labor para Por tanto, sobre este problema es necesario reflexionar
que la Iglesia aparezca realmente como "Iglesia orante". de nuevo, ciertamente, con un plan que abarque todo
de acuerdo con los votos emitidos por vosotros, antes
de que se promulguen nuevas normas, que tengan fuer-
La liturgia y su renovacin
za de precepto.
Conocemos perfectamente cunto os habis preocu-
pado con vuestro estudio del problema litrgico en Atencin tambin a la oracin privada
este Congreso. Nos alegramos sinceramente de vuestra
diligencia y de vuestro deseo ardiente por conseguir Verdaderamente deseamos afirmar que as sucede-
que vuestra venerable tradicin permanezca vigente en r, a fin de que las dificultades surgidas se consideren
vosotros y se conserve, lo cual constituye la parte de tal modo que se tenga la debida cuenta de los be-
esencial de vuestra vida espiritual y que a lo largo de neficios ya conseguidos, mientras que trabajis con un
los siglos sirvi para potenciar la vida de la misma esfuerzo comn por ofrecer a este mundo, que tiene
Iglesia. Sabemos tambin que os sents afectados por el espritu secularizado, el testimonio de la oracin
cierta angustia sobre la fuerza vital, el alto significado fervorosa y viva. Asegurndoos nuestra paternal solici-
y los beneficios que han surgido de la reforma litrgi- tud por el bien de vuestras comunidades monsticas,
ca llevada a cabo por vosotros; a esta ansiedad se une os prometemos que hemos de considerar atentamente
el temor de que los mismos beneficios no se interpre- el xito y los frutos de la labor llevada a cabo por vos-
ten rectamente, acaso ms por el hecho de que, en tor- otros en este asunto y os confesamos tenemos en gran
no al orden que deba observarse en la Liturgia de las estima la sabidura con que os entregis a este pro-
Horas, aparecieron diversas inclinaciones de nimo en blema.
la gran familia de San Benito; es decir, si conviene
Pero no solamente debis ocuparos de cumplir el
que en vuestros diversos monasterios el mismo orden
oficio de la oracin litrgica, cuya importancia es real-
sea uniforme o peculiar.
mente grande, sino tambin de la oracin privada; de
Dicho problema reviste gran importancia, ya en lo este tema el Concilio Vaticano II ha hablado claramen-
que concierne a vuestra constante tradicin histrica y te (cfr. Const. Sacrosanctum Concilium, 12), y el mis-
espiritual, ya en cuanto a vuestra unin monstica, que mo San Benito, en su Regla, manda que se trate de
ya no se confirmara con una sola frmula de la Sagra- ella en el captulo titulado "De reverentia orationis":

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"Debemos orar al Seor Dios de todas las cosas con presente esta sentencia de San Agustn: "No solamen-
toda humildad y devocin de pureza" (cap. 20; con- te tu voz ha de cantar las alabanzas de Dios, sino que
frntese P. Delatte, "Commentaire sur le Regle de tus obras deben estar de acuerdo con tu voz" (Enarr.
San Benoit", Pars, p. 217). in Psal. 2; "P. L.'\ 37, 1899).
Las exhortaciones de vuestro padre fundador en Aunque estis separados del mundo, para entrega-
modo alguno son ajenas a estos tiempos, en los que ros a Dios, sin embargo, "habis sido separados para
las cosas cambian y progresan rpidamente. Como en el Evangelio de Dios" (cfr. Rom., 1). De vuestros mo-
otras pocas, tambin ahora os corresponde constituir nasterios debe brotar aquella secreta fecundidad apos-
"la escuela de servicio del Seor" (Reg. prol.); es de- tlica, de la que habla el Concilio (cfr. Decr. "Perfectae
cir, conviene que vuestros monasterios estn dispues- Caritatis", 7) y derramarse en la misma Iglesia y en la
tos de tal suerte, que los hombres que ingresan en sociedad de los hombre. Preprese en ellos el fermento
ellos aprendan a servir a Dios y se dediquen constan- para conseguir que se renueve el mundo por la fuerza
temente a este servicio. Este servicio comprende, en divina operante.
primer lugar, el culto divino, por el cual la virtud de
la religin conduce al efecto que arriba indicamos y Adems, esta santificacin no slo concierne a la
a la santificacin. vida del alma, sino tambin a aquellas cosas que ha-
hacis en el dominio del cultivo de la inteligencia, en
cuanto que, por citar algunos ejemplos, os entregis,
Eficacia apostlica del trabajo para comn provecho, a los estudios especiales de los
problemas litrgicos, bblicos e histricos, o perseve-
En lo que concierne al culto, conviene ilustrar el ris en el trabajo, principalmente en el que se hace con
mismo con una luz peculiar; mientras cultivis cons- las manos. Mediante l, ciertamente permtasenos
tante y piadosamente, como corresponde, la Sagrada aadir esto, podis ayudar a los hombres que sufren
Liturgia, debe resonar aquella voz suavsima de la Igle- pobreza y otras calamidades, sin dejar de observar, co-
sia que canta y no cesa nunca en vuestras sagradas re- mo es natural, las normas de la institucin monstica.
sidencias. Pues tambin los hombres actuales perciben Ello est de acuerdo con el criterio de los padres del
la fuerza inefable, que eleva los espritus, contenida en
Concilio, que exhortan a los religiosos en los siguien-
el canto, el cual, con suave armona, interpreta el sen-
tes trminos: "lleven el alimento a los necesitados a
tido de la adoracin, de la alabanza, de la penitencia
todos los cuales deben amar en las entraas de Cristo"
y de la oracin.
(cfr. Decr. Perfectae Caritatis, 13; Constitucin Gau-
En lo que concierne a la santificacin, debe tenerse dium et Spes, 42).

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Valor de la vida en comn fuerzas espirituales, incluso en estos tiempos, y se
Finalmente, no slo la vida de cada uno de vos- adapte prudentemente a sus necesidades. A ello os
otros, sino, incluso, toda la vida comn que os une con aliente tambin el ya anunciado Ao Santo, que, como
el dulce vnculo de la caridad, debe brillar con esta sabis, queremos que sea un tiempo de renovacin in-
nota de santificacin; por la sociedad vivida en co- terior.
mn, que se dirige a Dios, cada uno de vosotros sea Finalmente, como prenda de dones celestiales y
ayudado a prestar el servicio del Seor, impelido a como testimonio evidente de nuestro afecto, os impar-
trabajar en favor de los hermanos, y defendido de los timos en el Seor la bendicin apostlica, a vosotros,
peligros. As, verdaderamente ofrecis al mundo el aqu presentes, y a todos los miembros de vuestras
testimonio de la santidad de la Iglesia. familias.
Por ltimo, una comunidad de estas caractersticas
es como un cierto noviciado, en el cual los religiosos,
durante el curso de la vida, se preparan para el da
sempiterno. Con razn, San Benito, entre los instru- LA ORACIN ES UNA ACTIVIDAD FUNDAMENTAL
mentos de las buenas obras, incluye ste: "Desear la DEL HOMBRE
vida eterna con todo deseo espiritual" (Reg. cap. 4).
(En la Audiencia General, l-IX-1965)
D ejemplo de todo esto y excite a lo mismo a los
hermanos que estn confiados a su cuidado. Aunque
La oracin y las relaciones entre Dios y el hombre
la misin de gobernar se ha hecho ms difcil en estos
tiempos, sin embargo, aquel a quien "se considera hace Descubrindoos nuestros sentimientos sobre esta
las veces de Cristo... en el monasterio" (Reg. cap. 2), grande y especial necesidad de la oracin comn, cree-
debe procurar, con todas sus fuerzas, que el vigor de mos disponer vuestro pensamiento a una exploracin
la vida espiritual y de la disciplina monstica se con- bien conocida, pero en este caso muy instructiva y
firme, se aumente y, si es necesario, se recupere. El caracterstica de la religin catlica. Inmensa explo-
abad tambin debe aspirar constantemente a conser- racin para quien la quisiera realizar, como que nos
var ntegra la unin con el magisterio de la Iglesia co- introduce en la visin general de las relaciones entre
mo canal por el que debe manar el agua viva para l Dios y el hombre; son relaciones que, mediante Cris-
mismo y para los hermanos que preside. to, admiten nuestro dilogo con Dios, como palabras
Con espritu amoroso tenamos que deciros estas de hijos a su Padre; son relaciones que admiten, no
cosas, y no dudamos de que trabajaris a fin de que solamente la Providencia vigilante sobre nuestra vida,
vuestra Orden goce para la edificacin de la Iglesia de sino que demuestran que el orden sobrenatural de tal

72 73
forma penetra en nuestra vida, mediante la gracia, las rar a la Virgen. Bienaventurados si somos fieles en re-
virtudes y los dones del Espritu Santo, que se han de citar bien la oracin popular y estupenda del Santo
atribuir a Dios y a nosotros, realizados en colabora- Rosario, que es como vaciar nuestro afecto en la in-
cin, nuestras acciones: "Somos cooperadores de vocacin: Ave Mara, Ave Mara, Ave Mara... Ser
Dios", dice San Pablo (1 Cor., 3, 9); son relaciones, afortunada nuestra existencia si est engarzada esta
por tanto, que exigen la combinacin de los dos prin- serie de rosas en estas guirnaldas de alabanzas a Mara
cipios, estrictamente desiguales, Dios y el hombre, con- y a los misterios de su divino Hijo. Adems, juntamen-
curriendo a un solo resultado, nuestro bien, nuestra te con el Rosario, la Iglesia pone en nuestros labios
salvacin. Pero este concurso de Dios en crculo hu- otras plegarias marianas. No deba de pasar nunca un
milde de nuestra actividad personal, este encuentro da sin que todos los fieles dirigieran un saludo, un
de su voluntad con la nuestra, esta admirable y miste- pensamiento a la Virgen, para conseguir de esta forma
riosa fusin de su amor con nuestro pobre amor, exi- un rayo de luz y de sol sobre nuestra vida. Resueltos
ge, por nuestra parte, junto a la modesta pero total y fervorosos en la oracin, descubriremos, precisamen-
contribucin de nuestra limitada eficacia, la mejor dis- te en esta necesidad de invocacin, las necesidades
posicin para aceptar la eficiencia divina; exige un que tenemos; y sabiendo que llamamos a la puerta de
estado de deseo y splica, que se llama oracin. La un corazn de inagotable bondad y misericordia como
oracin abre la puerta de nuestros corazones a la ac- es el de Mara, le expondremos todas nuestras nece-
cin de Dios en nosotros; y si nosotros, creyentes y sidades dndonos cuenta de ellas podramos decir
catlicos, estamos convencidos de esta ordenacin so- precisamente por la esperanza que enciende su ayuda
brenatural de las cosas de nuestra vida, instaurada por maternal.
Cristo, nos persuadiremos de que la oracin es una
actividad fundamental, una actitud necesaria y normal
para el recto y santo desarrollo de nuestra existencia
presente y para la consecucin de la futura.

LA ORACIN A MARA

(De la homila del Papa con motivo de la festividad


de la Asuncin, 15-VIII-1964)

Finalmente, el dilogo, la oracin. Debemos hon-

74 75
3

QUE ES LA ORACIN?
ES NECESARIO INVITAR A LA ORACIN, Y EDUCAR
EN ELLA, A LOS HOMBRES DE NUESTRO TIEMPO

(En la Audiencia General, 22-VIII-1973)

Cuando nos proponemos llevar a cabo una renova-


cin religiosa, en virtud de la dinmica de las cosas,
pensamos en una reanudacin de la plegaria tanto in-
dividual como colectiva. No en vano la Constitucin
sobre la Sagrada Liturgia, es decir, sobre la oracin
oficial de la Iglesia, sobresale entre los documentos
del reciente Concilio. La oracin (o plegaria) es el acto
caracterstico de la religin (cfr. S. Toms, II-II, 83, 3);
por ello, deseando imprimir a la vida religiosa una
conciencia y una expresin a tono con las necesidades
y las actitudes de los hombres de nuestro tiempo, es
indispensable que los invitemos y los eduquemos para
orar. Un tema realmente sin lmites! Lo sabemos;
pero sanos permitido reducir nuestro discurso a las
ms elementales observaciones.

Con una pregunta en primer lugar: reza hoy el hom-


bre?
Donde la Iglesia tiene vida, s. La plegaria es la res-

79
piracin del Cuerpo mstico, es su conversacin con Porque debemos reconocer que la irreligiosidad de
Dios, es la manifestacin de su caridad, es el esfuerzo tantas personas de nuestro tiempo hace muy difcil el
por llegar al Padre, es el reconocimiento de su provi- encender la plegaria fcil, espontnea, jubilosa, en las
dencia en la dinmica de los acontecimientos en el mentes de nuestros contemporneos. Simplificando,
mundo, es la splica a su misericordia y a la interven- hablaremos de objeciones de dos clases: primera, la
cin de su ayuda en la deficiencia de nuestras fuerzas, que contesta radicalmente la razn de ser de una ple-
es la confesin de su necesidad y de su gloria, es la garia, como si ella careciese del divino Interlocutor al
alegra del pueblo de Dios de poder aclamar a El, Dios, que se dirige, y, por ello, es superflua, intil, ms an,
y a todo lo que de El recibimos, es la escuela de la perjudicial para la autosuficiencia humana y, en con-
vida cristiana. Es decir, la plegaria es una flor que ger- secuencia, para la personalidad del hombre moderno;
mina sobre una raz doble viva y profunda: el sentido y segunda, la que olvida prcticamente medirse con
religioso (raz natural) y la gracia del Espritu Santo esta experiencia y tiene los labios y el corazn cerra-
(raz sobrenatural), que anima en nosotros la oracin dos, como quien no se atreve a expresarse en una len-
(cfr. Rom., 8, 26; H. Bremond, Intr. a la Phil. de la gua extranjera desconocida y se ha acostumbrado a
Prire, p. 224, etc.). Ms an, se puede decir que la concebir la vida sin relacin alguna con Dios (a la
plegaria es la expresin-vrtice de la Iglesia, pero es manera de Francisca Sagan, que dijo un da a un in-
tambin su alimento, su principio; es el momento cl- formador : "Dios! Jams pienso en El!". Ch. Moeller,
sico en el que la vida divina comienza a circular en la L'homme moderne devant le salut, p. 18).
Iglesia; por ello deberemos tener el mximo cuidado
Obstculo colosal, decamos; pero no es insupera-
y una elevadsima estima de ella, recordando clara-
ble. Por un motivo muy sencillo; porque, quirase o
mente, como dice el Concilio, que '7a sagrada liturgia
no, la necesidad de Dios es innata al corazn huma-
no agota toda la accin de la Iglesia; en efecto, es ne-
no. El cual tantas veces sufre o se degrada en escep-
cesario que antes..., los hombres sean llamados a la fe
ticismo ilgico, porque ha vuelto a sentir dentro de s
y a la conversin" (Cost. S. Conc. 9).
la voz que, por infinidad de estmulos, deseara diri-
girse al cielo no como a un cosmos vaco y terrible-
Cmo hacer orar a los hombres de nuestro tiempo? mente misterioso, sino como al Ser primero, absoluto,
creador, al Dios vivo (cfr. R. Guardini, Dieu vivant;
Y ahora he aqu otro obstculo colosal a la renova- P. C. Landucci, // Dio in cui crediamo; Simone Weil,
cin religiosa augurada por el pasado Concilio y pro- Atiente de Dieu; muerta en Ashford, justamente hace
gramada por el prximo Ao Santo: cmo hacer que treinta aos, el 24 de agosto 1943). En efecto, por lo
recen los hombres de hoy? que valen al menos como fenmenos psico-sociales,

80 81
6
se advierten en la presente generacin juvenil expre- reforma para entregarse a experiencias arbitrarias, des-
siones extraas de misticismo colectivo, que no siem- pilfarra energas y ofende el sentido eclesial.
pre es mistificacin artificial, y que parece, en cam-
Ha llegado la hora de una observancia genial y
bio, sed de Dios, desconocedora acaso todava de la
concorde de esta solemne 'Vex orandi" en la Iglesia de
fuente verdadera en la que apagarse, pero sincera al
Dios: la reforma litrgica.
pronunciarse silenciosamente tal como es; sed, sed
profunda. II. Siempre ser oportuna una catequesis filosfi-
ca, escritural, teolgica, pastoral, sobre el culto divino
tal como la Iglesia lo profesa hoy; la oracin no es
Atencin particular a la plegaria en la renovacin es- sentimiento ciego, es proyeccin del alma iluminada
piritual. por la verdad y movida por la caridad (cfr. S. Th. II-II,
Como quiera que sea, nosotros prestaremos al pro- 83, 1 ad 2).
blema de la oracin, ya sea personal y, por tanto, gra-
duada de acuerdo con las exigencias de la edad y del La gravedad del "precepto festivo"
ambiente o ya sea comunitaria y, por tanto, proporcio- III. Voces autorizadas nos recomiendan aconsejar
nada a la vida colectiva, una atencin particular, jus- gran cautela en el proceso de reforma de costumbres
tamente en orden al renacimiento espiritual que esta- populares religiosas tradicionales, cuidando no apagar
mos esperando y preparando. el sentimiento religioso al revestirlo de nuevas y ms
Podemos reunir empricamente como un declogo autnticas expresiones espirituales; el gusto de lo ver-
de sugerencias dirigidas a nosotros por tantos valero- dadero, de lo bello, de lo sencillo, de lo comunitario e
sos operarios en el campo contemporneo del reino de incluso de lo tradicional (donde merece ser honrado)
Dios. Helas aqu, a ttulo de sencilla, pero no acaso debe presidir las manifestaciones exteriores del culto,
vana informacin. tratando de conservar en ellas el afecto del pueblo.

I. Es necesario dar aplicacin fiel, inteligente y IV. La familia debe ser una gran escuela de pie-
diligente a la reforma litrgica promovida por el Con- dad, de espiritualidad, de fidelidad religiosa. La Igle-
cilio y precisada por las autoridades competentes de la sia tiene una gran confianza en la delicada, autorizada,
Iglesia. Quien la impide, o la retrasa inconsiderada- insustituible labor pedaggico-religiosa de los padres!
mente, pierde el momento providencial de una verda- V. Ms que nunca conserva su gravedad, y su im-
dera reviviscencia y de una feliz difusin de la religin portancia fundamental, la observancia del precepto
catlica en nuestra poca. Despus se aprovecha de la fesivo. La Iglesia ha concedido facilidades para hacer

82 83
litrgica; todo se ha dicho, pero cunto queda por
posible dicha observancia. Quien tiene conciencia del hacer!
contenido y de la funcionalidad de este precepto de-
bera considerarlo no solamente un deber primario, IX. La oracin debe tener sus dos momentos de
sino tambin un derecho, una necesidad, un honor, plenitud, personal y colectiva, tal como se ha dicho
una suerte a la cual un creyente vivo e inteligente no de las normas litrgicas.
puede renunciar sin motivos graves.
X. El canto! Qu problema! Animo! No es
VI. La comunidad constituida afirma la prerroga- insoluble. Surge una nueva poca para la msica sacra.
tiva de tener por s la presencia de todos sus fieles, a Por muchos se ha pedido que sea conservado para
algunos de los cuales, si les es permitida una cierta todos los pases el canto latino y gregoriano del Glo-
autonoma en la prctica religiosa en grupos distintos ria, Credo, Sanctus, Agnus Dei; Dios quiera que as
homogneos, no debe faltar la comprensin del genio sea. Se podr volver a estudiar de qu forma conse-
eclesial, que es el de ser pueblo, con un solo corazn guirlo.
y una sola alma, es decir, de estar tambin socialmente Cuntas cosas! Pero qu hermosas, que senci-
unida, de ser Iglesia. llas en el fondo! Y cunta fuerza tendra, si obser-
vis, su nueva infusin espiritual en la comunidad de
Gran responsabilidad en la celebracin de la misa nuestros fieles para llevar a la Iglesia y al mundo la
deseada renovacin religiosa!
VII. El desarrollo de las celebraciones del culto
divino, de la santa misa especialmente, es siempre un
acto muy serio. Y por ello debe ser preparado y reali-
zado con mucho cuidado, bajo todos los aspectos, in- CONTEMPLAMOS LOS ALBORES DE UNA
cluido el exterior (gravedad, dignidad, horario, dura-
ASPIRACIN ESPIRITUAL
cin, desarrollo, etc.; la palabra all sea siempre sen-
cilla y sagrada). Los ministros del culto tienen en este (En la Audiencia General, 30-1-1974)
campo gran responsabilidad en la ejecucin y en la
ejemplaridad.
Como la luz del cometa (que en estas noches he-
VIII. La asistencia de los fieles debe colaborar mos admirado en el cielo), as tambin la luz de la
igualmente al digno cumplimiento del culto sagrado; Navidad, aunque clausurado el ciclo de sus festivi-
puntualidad, compostura, silencio y, principalmente, dades, contina iluminando nuestra reflexin sobre la
participacin; es ste el punto principal de la reforma renovacin de nuestra vida espiritual. Cmo la ilu-

84 85
mina?, por medio de un razonamiento, de una teolo- para pedir alguna explicacin: "Seor, ensanos a
ga que informa todo nuestro sistema religioso, espe- orar, de la misma manera que Juan ense a sus dis-
cialmente en orden a aquel acto religioso por excelen- cpulos" (Le, 11, 1).
cia, que llamamos oracin, y que a nosotros, como a
todos los que pretenden promover tal renovacin (el
Ao Santo constituye uno de sus puntos de partida), La oracin, primer dilogo con Dios
nos urge muchsimo, ora como expresin individual,
La oracin es el primer dilogo que el hombre pue-
ora como voz colectiva del pueblo.
de desear tener con Dios. Admitida la existencia de
Veamos. La Navidad ha inaugurado y establecido una relacin con Dios, es decir, una religin, nace es-
una relacin nueva, plena, directa, filial con Dios, me- pontnea y despus, obligada, la necesidad de dirigir
diante la Encarnacin, es decir, la venida entre nos- a El una palabra por nuestra parte. Esta palabra, ms
otros del Verbo de Dios hecho hombre. Esta humana que del sentimiento, o de la ignorancia, o del inters,
presencia de Dios entre nosotros, instaurada en Je- como frecuentemente se afirma, debe brotar de un
sucristo, produce dos efectos primarios, propios para fundamental acto de inteligencia, casi instintivo, casi
una convivencia y para la conversacin que se deriva intuitivo: si Dios existe, si Dios es accesible para m
de la misma: primer efecto, el de escuchar; Jess es yo le debo una palabra, una expresin por mi parte;
mensajero de la Buena Nueva, del Evangelio de la es una necesidad espiritual y moral (confrntese Santo
palabra de Dios, expresada en lenguaje humano; hecho Toms, II-II, 83, 2); es una actitud normal y habitual
ste de incalculable e inagotable importancia, y que que procede de la relacin metafsica de mi ser de
clasificamos bajo la gran palabra: fe. La fe es una creatura respecto a Aquel, que es Principio sumo y
escucha de la palabra de Dios. Segundo efecto, el de necesario, y que corresponde al precepto evanglico:
hablar, y que llamamos oracin. No podemos perma- "Es necesario orar siempre, y no desfallecer jams"
necer mudos e inertes despus de escuchar la voz de (Le, 18, 1).
Cristo; deberemos, al menos, hacer nuestro el comen-
Por otra parte, las dos formas esenciales, bajo las
tario evanglico de algunos oyentes de su palabra:
que se expresa la oracin, justifican esta exigencia ha-
"Jams hombre alguno habl como este Hombre!"
bitual, al menos potencial, de oracin; la alabanza y
(Jn., 7, 46); o exclamar, llenos de entusiasmo como
la splica. Dios puede ser el objeto de nuestras ala-
la mujer annima del Evangelio: "Bienaventurado el
vientre que te llev y los pechos que te amamantaron!" banzas, de nuestra "elevacin de la mente" hacia El,
(Le, 11, 27). O bien, nos deberemos atrever, al igual una elevacin que, de suyo, no debera desfallecer;
que los apstoles, a interrumpir el discurso del Seor forma parte de nuestro concepto de la vida, de nuestra
conciencia de criatura, de nuestro conocimiento de

86 87
estar siempre pendiente de la omnipotencia y gratuita reclama cada vez ms, el sometimiento a ciertas
accin generadora de la causa primera. De esta forma, mentalidades dominantes, polticas y sociales, y as
Dios puede ser objeto de nuestra peticin demandando sucesivamente, parecen justificar la llamada "muerte
la accin auxiliadora de la Divina Providencia. de Dios"; pero que si nos fijamos detenidamente es
Toda religin, bajo modos y medidas diversas, se ms bien la muerte de la idea de Dios en el hombre
expresa as. Nuestra religin, qu aade a esto de y por ello de todo lo que da al hombre fundamento
suyo, de original? y riqueza de verdad, de dignidad, de esperanza. Dis-
Aqu sera necesario un tratado para responder. curso largo y dramtico, pero bstenos ahora el ha-
Nosotros consideramos ahora sencillamente la actitud berlo identificado una vez ms. El otro hecho, de di-
fundamental de la oracin cristiana, la actitud que pro- mensiones distintas, pero de significado grande: en el
cede del hecho recordado, de la Navidad, de la En- corazn de la generacin presente renace una necesi-
carnacin, de la relacin nica y felicsima que Cristo dad, una orientacin, una simpata hacia cierta forma
ha establecido entre Dios y la humanidad. de oracin. Estamos acaso todava en los primeros al-
bores de una aspiracin espiritual, extraa quiz, pero
humanstica; y en aquellos que han dirigido sus pa-
La negacin actual de la oracin y su necesidad
sos por el sendero de la autntica espiritualidad cris-
Vayamos por puntos. Primer punto: el hecho de la tiana resplandece ya el alba con luz matutina y prima-
oracin debe ser subrayado en nuestra vida cristiana. veral : cuan bello, cuan verdadero, cuan sabio es
Notemos a este propsito dos hechos capitales que in- orar!
ciden en nuestra vida moderna; uno, negativo; no se
quiere orar ya, no se sabe orar, y, de hecho, desgra-
La esperanza, caracterstica de nuestra oracin
ciadamente, muchsimas gentes no rezan y por moti-
vos terribles, pero falsos. Conocemos la gravedad de Y he aqu, entonces, el segundo punto: la caracte-
esta afirmacin, la cual se refiere a la gran polmica rstica intrnseca de la oracin cristiana es la confianza.
con el atesmo prctico y con el atesmo terico de Se explica: si la relacin entre el hombre y Dios es la
nuestra poca. relacin inaugurada y establecida por Cristo, la oracin
La ausencia de oracin, la alergia a cualquier acto no es un monlogo, no es ya una voz en las tinieblas,
religioso, la ilusin de la autosuficiencia, el engrei- no es un intento que se resuelve en poesa desespera-
miento del progreso cientfico y tcnico, como si dicho da, sino que es verdaderamente un dilogo, es un re-
progreso desvaneciese la concepcin religiosa del uni- curso no slo a un precepto divino, sino tambin una
verso y de la vida mientras que la documenta y la promesa: "Orad y seris escuchados..." (Mt., 7, 7). El

88 89
concepto de una bondad que nos escucha, que nos LA ORACIN, COMO DIALOGO, REVELADORA DE
quiere bien, que est dispuesta a atendernos se hace LA PRESENCIA DE DIOS
dominante en la mentalidad cristiana: "Quin, acaso,
(En la Audiencia General, 14-11-1973)
entre vosotros ensea el Seor cuando un hijo suyo
le pide pan, le da una piedra?" (Mt 7, 9).
La oracin en nuestro tiempo
Palabras dulcsimas! Este es el Evangelio! Este
es el fundamento de nuestra oracin. Tambin ste es un tema que se extiende sobre to-
da la psicologa del hombre de nuestro tiempo, y por
Ciertamente, tambin aqu puede existir un peligro ello lo examinamos, no ciertamente para haceros un
para nuestra mezquina psicologa terrena, el peligro estudio igual al mrito, tanto del objeto como de la
de pretender que la oracin sea el remedio fcil para amplia literatura que a l se refiere, ayer y hoy, sino
todas nuestras necesidades temporales. La religin, si slo para identificar una de las lneas caractersticas
se concibe como puramente utilitaria, puede hacer que y acaso esenciales del perfil humano moderno. Se
nuestra oracin degenere en fantasa, en supersticin, reza hoy? Se advierte qu significado tiene la oracin
en simona. Pero si ella, incluso expresando a Dios en nuestra vida? Se siente el deber de la misma? La
nuestros males y nuestros deseos terrenos y buenos, necesidad? El consuelo? Cules son los sentimientos
se mantiene al nivel de una verdadera conversacin espontneos que acompaan a nuestros momentos de
con Dios, no perder su caracterstica confianza, aun oracin: la prisa, el aburrimiento, la confianza, la in-
cuando no consiga automticamente las gracias que terioridad, la energa moral, o bien, incluso, el sentido
pide, y confirmar su optimismo descubriendo que "to- del misterio? Tinieblas o luz? El amor, finalmente?
das las cosas cooperan al bien para los que aman a
Dios" (Rom., 8, 28). Tambin el dolor, y San Agustn El sentido de la presencia de Dios
aade: hasta nuestros pecados!
En primer lugar, cada uno por nuestra cuenta de-
As pues, a esto queramos llegar; crear en nos- beremos intentar hacer esta exploracin e inventar pa-
otros, en nuestro pueblo, una mentalidad de confianza ra uso personal una definicin de la oracin. Y podre-
para la oracin, para la esperanza. Que este binomio: mos proponernos una definicin muy elemental de la
oracin y esperanza, sea nuestro programa. misma: La oracin es un dilogo, una conversacin
con Dios. E inmediatamente vemos que la oracin de-
Con nuestra bendicin apostlica. pende del sentido de presencia de Dios, que consegui-
mos representar en nuestro espritu, bien por la con-

90 91
templacin de la naturaleza, bien por una cierta ela- Henv-ks hablado de ello en otra ocasin, hasta sacando
boracin conceptual, bien por un acto de fe; nuestra la conv"MSn de que existe no un Dios ausente e in-
actitud es como la de un ciego que no ve, pero que sensible, sino un Dios providencial, un Dios que cuida
sabe tiene ante s a un Ser real, personal, infinito, vivo, de nosotros, un Dios que nos ama (cfr. 1 Jn., 4, 10) y
que observa, escucha y ama al que ora. que, sobre todo, espera de nosotros ser amado (cfr.
Deut., 6, 5; M., 22, 37). De aqu que un estado de
El dilogo de la oracin nimo primordial e importantsimo puede producirse
en el que ora, resultante de la sntesis de esos senti-
Entonces se inicia la conversacin. Un Otro est
mientos diversos, aparentemente opuestos, el de la
aqu, y este Otro es Dios. Si faltase la advertencia de
trascendencia de Dios deslumbrante, desbordante (cfr.
que Uno, es decir, de que El, Dios est en cierta me-
Gen., 18, 27; Le, 5, 8), y el de su inmanencia, es decir,
dida en comunicacin con el hombre que ora, ste se
el de su inmediata vecindad, de su inefable presencia;
perdera en un monlogo, no tejera un dilogo; no
dos sentimientos que se integran en la pequea y po-
se tratara para l de un verdadero acto religioso, que
bre celda de nuestro espritu, e inmediatamente en-
exige que sea entre dos, entre el hombre y Dios, sino
cienden en l un extraordinario mpetu religioso, el
de un monlogo, bello acaso, superlativo a veces, co-
cual puede balbucir pronto su doble expresin orante,
mo un supremo esfuerzo de volar hacia un cielo opaco
la alabanza y la invocacin, o bien puede, en algunas
y sin lmites, pero que clama y, en este caso, llora con
almas msticas, permanecer absorto en un silencio con-
frecuencia en el vaco. Estaremos en el reino de la
templativo, casi indescriptible (cfr. H. Bremond, Int.
ms lrica y ms profunda fenomenologa del espritu,
a la philosophie de la Prire).
pero sin certeza, sin esperanza; ms que nada, desola-
cin, msica apagada.
La oracin en el plano de la fe
La trascendencia e inmanencia de Dios
Esta es la gnesis de la oracin, la cual, elevada al
No es as para nosotros, que sabemos que la ora- plano de la fe, dimanante de la escuela del Evangelio,
cin, es decir, el encuentro con Dios, es una comuni- adquiere una voz serena, dulce, casi connaturalizada
cacin posible y autntica. Ponemos esta afirmacin con nuestro lenguaje humano, autorizado como est
entre las certezas indiscutibles de nuestra concepcin a llamar al Dios de los abismos con el amable y fami-
de la verdad, de la realidad en que vivimos. En trmi- liar nombre de Padre. "Pues as, nos ensea nuestro
nos sencillos: La religin es posible; y la oracin es, Maestro Jess, oraris: Padre Nuestro, que ests en
por excelencia, un acto de religin (cfr. S. Th., II-II, 3). los cielos." (Mt., 6, 9).

92 93
la experiencia sensible no es, por s, idneo para la
Lecciones contra la espiritualidad, hoy
vida religiosa; puede servir de antecmara, si est sa-
Sublime. Pero debemos admitir que el mundo de biamente unida a la vida del espritu y a la reveren-
hoy no reza con gusto, no reza fcilmente; de ordina- cia de lo sagrado. La otra dificultad es el orgullo del
rio no busca la oracin, no la degusta, frecuentemente hombre que ha avanzado por los caminos de la cien-
no la quiere. Haced por vuestra propia cuenta el an- cia y de la tcnica, ciertamente maravillosas, pero
lisis de las dificultades que hoy tratan de eliminar la tambin cargadas de la ilusin de la autosuficiencia.
oracin. La incapacidad: Donde no ha llegado una La oracin, verdaderamente, es un acto de humildad,
cierta instruccin religiosa es muy difcil que una ora- que exige una sabidura superior, pero fcil de encon-
cin pueda de suyo formularse: El hombre, el mu- trar su lgica justificacin y su magnfica apologa
chacho, permanece mudo ante el misterio de Dios. Y (cfr. S. Th., II-II, 82m. 3 ad 3).
donde la creencia en Dios ha sido declarada vana, su-
perflua, perjudicial, qu otras voces sustituyen a la Buenos ejemplos actuales
oracin? Y tras las insistentes lecciones contra la es-
Pero, afortunadamente, ejemplos insignes, contem-
piritualidad, tanto la natural como la educada por la
porneos, consuelan todava nuestra tendencia innata
fe, lecciones de naturalismo, de secularismo, de paga-
a volver a buscar en Dios el complemento nico, infi-
nismo, de hedonismo, es decir, lecciones que benefi-
nito de nuestros lmites, y la realizacin bienaventu-
cian la deseada aridez religiosa, de las que una parte
rada de nuestros deseos y de nuestras esperanzas.
muy importante de la pedagoga moderna ha salpicado
Nos, terminamos aqu. Pero confiamos en que que-
el alma de las muchedumbres, saturadas de materia-
rris continuar el estudio sobre la oracin; en un es-
lismo, cmo puede florecer en los corazones la poesa
tudio sobre uno de los coeficientes de nuestra salva-
de la oracin?
cin. Que os acompae nuestra bendicin apostlica.

La sensualidad y el orgullo
Dos dificultades le sern hoy tpicamente contra- LA LITURGIA NOS ENSEA A ORAR CON LA
rias; una de ndole psicolgica procedente de la abun- IGLESIA Y POR LA IGLESIA
dancia, fantstica, profana y desgraciadamente con mu-
(En la Audiencia General, 3-IX-1969)
cha frecuencia saturada de sensualidad y de libertinaje,
profusin de imgenes sensibles, de las que los mo- Necesidad de reavivar la fe
dernos y por s maravillosos instrumentos de comuni-
cacin social llenan la psicologa social; el mbito de Desde hace algn tiempo estamos hablando de la

95
94
necesidad para aquellos que desean mantenerse cris- mente nos recuerda cmo en la celebracin litrgica
tianos, y crecer de este modo en Cristo (Ef., 4, 15), de se refleja y se cumple con plenitud el misterio de la
reavivar en s mismos la fe sobrenatural, y de encender Iglesia peregrina en el tiempo (cfr., n. 2), y cuando nos
de nuevo as en el espritu y en la prctica, la propia quiere no slo asistentes, sino partcipes, "especial-
vida de oracin. mente en el divino sacrificio de la eucarista", en el
sagrado rito.
La Liturgia y la piedad popular
El movimiento litrgico promovido por el Concilio
Y estamos convencidos que tanto el culto divino,
instituido y celebrado por la Iglesia jerrquica, es de- Bendecimos al Seor al observar que el movimien-
cir, la sagrada liturgia, cuanto la piedad popular y pri- to litrgico, asumido y promovido por el Concilio, ha
vada que la Iglesia aprueba y favorece, pueden alimen- invadido la Iglesia y llega a la conciencia del clero y de
tar, "en espritu y en verdad", como Cristo ha profe- los fieles. La plegaria coral del cuerpo mstico, que es
tizado (Jn., 4, 23) la adoracin del Padre, es decir, la la Iglesia, se va extendiendo y animando al pueblo de
autntica y eficaz relacin con Dios; pueden interpre- Dios; se hace consciente y comunitaria; un aumento
tar el corazn del hombre, no menos el de hoy que el de fe y de gracia lo invade; y de este modo la fe so-
de ayer, y ofrecerle expresiones ms altas y ms be- brenatural se despierta, la esperanza escatolgica gua
llas; pueden abrirle tanto el sendero de la especula- la espiritualidad eclesial, la caridad adquiere de nuevo
cin espiritual, contenta "en los pensamientos contem- su primaca vivificante y operante, y justamente en
plativos" (Par., 21, 117), cuanto el arte de traducir en este siglo sordo a las voces del espritu, profano y casi
oraciones las voces llorosas o triunfales de la humani- pagano.
dad circunstante, y pueden ponerle sobre los labios las
slabas sencillas y profundas de los momentos decisi- Importancia de la reforma litrgica
vos de la vida.
Y deseamos estimular a los que prestan talento,
obra y corazn, a este gigantesco esfuerzo para infun-
Participacin 'consciente en la Liturgia
dir en toda la comunidad catlica nuevo y viviente
Deberemos volver a leer, hijos queridsimos, aque- aliento de sabia oracin. La revisin en estudio de las
lla pgina grande del Concilio, que es la constitucin formas y de los textos litrgicos exige gran estudio y
sobre la sagrada liturgia, y procurar comprender lo trabajo en quien la dispone, gran paciencia y asiduidad
que ella tiene de fiel a la tradicin orante de la Iglesia, en quien debe realizarla, gran confianza y filial colabo-
y lo que ella nos propone de nuevo, cuando especial- racin en quien debe adaptarse a ella, modificando los

96 97
Las misas para grupos particulares
propios hbitos devotos y renunciando a los gustos
propios. Pretexto para tal arbitrariedad puede ser el deseo
de tener un culto modelado sobre los gustos propios,
Peligro de arbitrariedades en materia litrgica un culto ms reducido y ms adecuado a las condicio-
Esta reforma presenta algn peligro; uno especial- nes de quien participa en l, cuando incluso no se pre-
mente, el del arbitrio, y, por ello, el de una disgrega- tenda expresar un culto ms espiritual. Deseamos ver
cin de la unidad espiritual de la sociedad eclesial, de en semejante deseo algn sentimiento bueno, que sa-
la excelencia de la oracin y de la dignidad del rito. Os br tener en cuenta la sabidura de los pastores. Nues-
puede dar pretexto para ello la multiplicidad de los tra Congregacin para el culto divino ha publicado una
cambios introducidos en la oracin tradicional y co- Instruccin sobre la celebracin de las misas en am-
mn; y se producira un dao inmenso si la solicitud bientes particulares, fuera de los edificios consagrados.
de la madre Iglesia, al conceder el uso de la lengua
verncula, ciertas adaptaciones a deseos locales, cierta
abundancia de textos y novedad de ritos, y no pocas Necesidad de evitar los particularismos
otras formas del culto divino, crease la opinin de que
no existe ya una norma comn, fija y obligatoria en la Pero desearamos exhortar a las personas de buena
oracin de la Iglesia, y que cada uno puede presumir voluntad, sacerdotes y fieles, a no dejarse llevar por
de organizara y de desorganizarla a su capricho. No este indcil particularismo. Ofende, adems de la ley
existira ya pluralismo en el campo de lo permitido, cannica, el corazn del culto catlico, que es la co-
sino deformidad, y a veces no slo ritual, sino sustan- munin : la comunin con Dios y la comunin con los
cial (como en las intercomuniones con quien no posee hermanos, de la cual es mediador el sacerdocio mi-
sacerdocio vlido). Este desorden, que desgraciadamen-
nisterial autorizado por el obispo. Tal particularismo
te se advierte por doquier, ocasiona un grave perjuicio
tiende a hacer la "iglesita", la secta, acaso; es decir, a
a la Iglesia: por los obstculos que opone a la reforma
apartarse de la celebracin de la caridad total, a pres-
disciplinada, calificada y autorizada por ella; por la
cindir de la "estructura institucional" (como ahora se
nota discordante que introduce en la armona formal
y espiritual del concierto de la oracin eclesial; por el dice) de la Iglesia autntica, real y humana, para ilu-
criterio religioso subjetivista, que alimenta en el clero sionarse con la posesin de un cristianismo libre y pu-
y en los fieles; por la confusin y la debilidad que pro- ramente carismtico, pero en realidad amorfo, difumi-
duce en la pedagoga religiosa de las comunidades: un nado y expuesto "a/ soplo de todo viento" (cfr. Ef., 4,
ejemplo ni fraternal ni bueno. 14) de la pasin o de la moda, o del inters temporal
y poltico.
98
99
No romper la comunin jerrquica en las moradas celestiales, y que Jesucristo, Sumo Sa-
Esta tendencia a liberarse gradual y obstinadamen- cerdote, introdujo en esta tierra de destierro, ha sido
te de la autoridad y de la comunin de la Iglesia, des- continuado siempre por la Iglesia a lo largo de muchos
graciadamente, puede conducir lejos. No, como ha sido siglos, con constancia y fidelidad, en la maravillosa va-
dicho por algunos a las catacumbas, sino fuera de la riedad de sus formas.
Iglesia. Puede, al fin, producir una fuga, una rotura y, La Liturgia de las Horas se desarroll poco a poco
por ello, un escndalo, una ruina. No construye, des- hasta convertirse en oracin de la Iglesia local, en la
truye, quin no recuerda las repetidas y todava hoy que, en tiempos y lugares establecidos, bajo la presi-
vibrantes exhortaciones de Ignacio de Antioqua, el dencia del sacerdote, se converta en un complemento
clebre mrtir de los albores del siglo II: "Un solo necesario para todo el culto divino contenido en el
altar, como un solo obispo" (ad Philad., 4); "nada ha- Sacrificio Eucarstico que influyera y llegase a todas
gis sin el obispo" (ad Trall, II, 2); etc.? Porque el las horas de la vida de los hombres.
obispo es el principio y el fundamento de la Iglesia lo- El libro del Oficio Divino, incrementado gradual-
cal, como el Papa lo es de toda la Iglesia (cfr. Denz., mente por numerosas aadiduras en el correr de los
1821-1826). tiempos, se convirti en instrumento apropiado para
la accin sagrada a la que estaba destinado. Sin em-
Orar con la Iglesia y por la Iglesia
bargo, toda vez que en las diversas pocas se introdu-
Aqu se ve la relacin entre Iglesia y oracin. Aho-
jeron modificaciones notables en el modo de celebrar
ra no hablamos; pero pensamos que para cuantos tie-
las horas, entre las cuales la celebracin hecha por ca-
nen, por un lado, el "sentido de la Iglesia", y, por otro,
da uno, no debe maravillarnos si el libro mismo, lla-
el deseo ardiente de una plegaria vlida y viva es fcil
mado despus breviario, ha sido adaptado a las diver-
intuirlo. Es necesario, hijos queridsimos, orar con la
sas formas, que exigan diversa composicin.
Iglesia y por la Iglesia.
El Concilio Tridentino, por falta de tiempo, no con-
sigui terminar la reforma del Breviario, y confi el en-
LA ORACIN DE LAS HORAS, ALMA DE LA cargo de ello a la Sede Apostlica. El Breviario Roma-
RENOVACIN ECLESIAL no, promulgado por nuestro predecesor San Po V, en
(Constitucin Apostlica Laudis Ccmticum, por la 1568, se preocup, sobre todo, de acuerdo con el co-
que se promulga el Oficio Divino Reformado segn mn y ardiente deseo, de la uniformidad de la oracin
el Concilio Vaticano) cannica, que haba decado en aquel tiempo en la
Iglesia latina.
El Cntico de alabanza, que resuena eternamente En los siglos posteriores fueron introducidas di-

100 101
versas innovaciones por los Sumos Pontfices Sixto V, La reforma del Vaticano II
Clemente VIII, Urbano VIII, Clemente XI y otros. El Concilio trat de la liturgia en general y de la
San Po X, en el ao 1911, hizo publicar el nuevo oracin de las horas de forma difusa, blida bajo un
Breviario, preparado a requerimiento suyo. Restable- punto de vista espiritual, hasta tal punto que nada se-
cida la antigua costumbre de recitar cada semana cien- mejante se puede encontrar en toda la historia de la
to cincuenta salmos, se renov totalmente la disposi- Iglesia. Durante el desarrollo del Concilio fue nuestra
cin del Salterio, se suprimi toda repeticin y se tuvo preocupacin ocuparnos de la actualizacin de los de-
la posibilidad de acompasar el Salterio ferial y el ciclo cretos de la Constitucin sobre la Sagrada Liturgia,
de la lectura bblica con los oficios de los santos. Ade- inmediatamente despus de su promulgacin.
ms, el oficio dominical creci en importancia y fue Por este motivo, en el mismo "Consejo para la Ac-
valorizado ampliamente, para poder anteponerlo la tualizacin de la Constitucin sobre la Sagrada Litur-
mayora de las veces a las fiestas de los santos. gia", instituido por Nos, se cre un grupo especial, que
Todo el trabajo de la reforma litrgica fue reanu- ha trabajado durante siete aos con gran diligencia e
dado de nuevo por Po XII. El concedi el uso de una inters en la preparacin del nuevo libro para la Li-
nueva versin del Salterio preparada por el Pontificio turgia de las Horas, sirvindose de la aportacin de los
Instituto Bblico, tanto en la recitacin privada como doctos y expertos en materia litrgica, teolgica, espi-
en la pblica; y, constituida en el ao 1947 una comi- ritual y pastoral.
sin especial, le encarg que estudiase el problema del Despus de haber consultado al Episcopado univer-
Breviario. Sobre el mismo tema, a partir del ao 1955, sal y a numerosos pastores de almas, a religiosos y lai-
fueron consultados los obispos de todo el mundo. Co- cos, el citado Concilio, como igualmente el Snodo de
menzaron a gozarse los frutos de tan cuidadoso traba- los Obispos, reunidos en 1967, aprobaron los princi-
jo con el "Decreto sobre la simplificacin de las rbri- pios y la estructura de toda la obra y de cada una de
cas", del 23 de marzo de 1955, y con "las normas so- sus partes.
bre el Breviario", que Juan XXIII public en el C- Es conveniente, por tanto, exponer de forma deta-
digo de Rbricas de 1960. Pero, a pesar de haber aten- llada lo que concierne a la nueva ordenacin de la Li-
dido slo la mente en parte a la reforma litrgica, el turgia de las Horas y a sus motivaciones.
Sumo Pontfice Juan XXIII consideraba que los gran-
des principios puestos como fundamento de la liturgia 1. Como se ha solicitado en la constitucin "5a-
tenan necesidad de un estudio ms profundo. El con- crosanctum Concilium", se han tenido en cuenta las
fi tal encargo al Concilio Ecumnico Vaticano II, que, condiciones en las que actualmente se encuentran los
por entonces, fue convocado por l. sacerdotes comprometidos en el apostolado.

102 103
Toda vez que el oficio es oracin de todo el pueblo ritu est de acuerdo con ms facilidad con la palabra
de Dios, ha sido dispuesto y preparado de suerte que y la Liturgia de las Horas sea verdaderamente fuente
puedan participar en l no solamente los clrigos, sino de piedad y alimento para la oracin personal'; en el
tambin los religiosos y los mismos laicos. Introdu- nuevo libro de las horas la parte de oracin fijada ca-
ciendo diversas formas de celebracin, se ha querido da da ha sido reducida un tanto, mientras ha sido au-
dar una respuesta a las exigencias especficas de per- mentada notablemente la variedad de los textos y se
sonas de diverso orden y condicin: la oracin puede han introducido diversas ayudas para la meditacin de
adaptarse a las diversas comunidades que celebran la los salmos. Tales son los ttulos, las antfonas, las ora-
Liturgia de las Horas, de acuerdo con su condicin y ciones slmicas, los momentos de silencio que debern
vocacin. introducirse oportunamente.

2. La Liturgia de las Horas es santificacin de la 4. Segn las normas publicadas por el Concilio'",
jornada y, por tanto, el orden de la oracin ha sido el Salterio, suprimido el ciclo semanal, queda distri-
renovado de suerte que las horas cannicas puedan buido en cuatro semanas, segn la nueva versin lati-
adaptarse ms fcilmente a las diversas horas del da, na preparada por la Comisin para la Nueva Vulgata
teniendo en cuenta las condiciones en las que se des- de la Biblia, constituida por Nos. En esta renovada dis-
tribucin del Salterio han sido omitidos unos pocos
arrolla la vida humana de nuestra poca.
salmos y algunos versculos de significado ms bien
Por esto, ha sido suprimida la hora de prima. A las
duro, teniendo presentes las dificultades que pueden
laudes y a las vsperas, como las partes fundamentales
encontrarse, principalmente, en la celebracin hecha
de todo el oficio, se les ha dado la mxima importan-
en lengua vulgar.
cia: estas horas se presentan como verdaderas oracio-
nes de la maana y de la tarde. El oficio de la lectura, A las laudes de la maana para aumentar su rique-
incluso conservando su nota caracterstica de oracin za espiritual han sido aadidos otros cnticos nuevos,
tomados de los libros del Antiguo Testamento, mien-
nocturna para aquellos que celebran las vigilias, puede
tras que otros cnticos del Nuevo Testamento, como
adaptarse a cualquier hora del da. En lo que concier-
perlas preciosas, han sido introducidos en las vsperas.
ne a las dems horas, la hora media ha sido suprimida,
de suerte que quien escoge una sola entre las horas de
lecturas de la Biblia y de los Santos Padres
tercia, sexta y nona, pueda adaptarla al momento del
da en el que la celebra, y no deba olvidar parte alguna 5. En el nuevo "ordo" de las lecturas tomadas de
del Salterio distribuido en las diversas semanas. 1
Conc. Vat. II: Const. de Sacra Liturgia Sacro sane tum
Concilium, nm. 90; AAS 50 (1964) p. 122.
3. A fin de que en la celebracin del oficio el esp- - Ibid., nm. 91, pp. 122-123.

104 105
\ Sagrada Escritura se extiende ms copioso el tesoro el rezo que se hace de ella, incluso en la misa, queda
de la palabra de Dios, y ha sido dispuesto a fin de que restablecido en nuestra poca el uso de la Iglesia an-
se corresponda con el orden de las lecturas en la misa. tigua de recitar esta oracin tres veces al da.
Las percopas presentan en su conjunto una cierta Renovada, pues, y restaurada totalmente la oracin
unidad temtica, y han sido seleccionadas a fin de que de la Santa Iglesia, segn la antiqusima tradicin y
reproduzcan a lo largo del ao los momentos culmi- habida cuenta de las necesidades de nuestra poca, es
nantes de la gloria de la salvacin. verdaderamente deseable que anime profundamente to-
da la oracin cristiana, se convierta en su expresin y
6. Lectura cotidiana de las obras de los Santos alimente con eficacia la vida espiritual del pueblo de
Padres y de los escritores eclesisticos, dispuestas se- Dios.
gn los decretos del Concilio Ecumnico, presentan los
mejores escritos de los autores cristianos, en particular Por esto, confiamos mucho en que se despierte la
de los padres de la Iglesia. Pero, para ofrecer en me- conciencia de aquella oracin que debe realizarse "sin
dida ms abundante las riquezas espirituales de estos interrupcin" 3, que nuestro Seor Jesucristo ha orde-
escritores, ser preparado otro leccionario facultativo, nado a su Iglesia. De hecho, el libro de la Liturgia de
a fin de que puedan obtenerse de l frutos ms co- las Horas, distribuido en el tiempo apropiado, est
piosos. destinado a sostenerla continuamente y ayudarla. La
misma celebracin, especialmente cuando una comu-
7. De los textos de la Liturgia de las Horas ha nidad se rene por este motivo, manifiesta la verdadera
sido eliminado todo lo que no responde a la verdad naturaleza de la Iglesia en oracin, y aparece como su
histrica. Igualmente, las lecturas, especialmente las seal maravillosa.
hagiogrficas, han sido revisadas a fin de exponer y
colocar en su justa luz la fisonoma espiritual y el pa-
Oracin comunitaria
pel ejercido por el Santo en la vida de la Iglesia.
La oracin cristiana es, ante todo, oracin de toda
8. A las laudes de la maana han sido aadidas
la familia humana, a la que Cristo se asocia *. En la
las preces, en las cuales se quiere consagrar la jornada,
celebracin de estas plegarias participa cada uno, pero
y se hacen invocaciones para el comienzo del trabajo
es propia de todo el cuerpo; por ello se funden juntos
cotidiano. En las vsperas se hace una breve oracin
la voz de la amada Esposa de Cristo, los deseos y los
de splica, estructurada como la oracin universal.
:i
Al trmino de las preces ha sido restablecida la 4
Cf. Le. 18, 1; 21, 36; 1 Jim. 5, 17; Efes. 6, 18.
oracin dominical. De este modo, teniendo en cuenta Cf. Conc. Vat. II: Const. de Sacra Liturgia Sacrosanc-
tum Concilium, nm. 83; AAS 50 (1964) p. 121.

106 107
votos de todo el pueblo cristiano, las splicas y los fieles con una catequesis oportuna. La lectura ms de-
ruegos por las necesidades de todos los hombres. tallada de la Sagrada Escritura no slo en la misa, sino
Esta oracin recibe su unidad del corazn de Cris- tambin en la nueva Liturgia de las Horas, har, cier-
to. Quiso, en efecto, nuestro Redentor "que la vida tamente, que la historia de la salvacin se conmemore
iniciada en el cuerpo mortal con sus oraciones y su ininterrumpidamente y se anuncie eficazmente su con-
sacrificio continuase durante los siglos en su Cuerpo tinuacin en la vida de los hombres.
Mstico que es la Iglesia"'; de donde se sigue que la
oracin de la Iglesia es "oracin que Cristo, unido a Oracin de la Iglesia y oracin personal
su Cuerpo, eleva al Padre" 6. Es necesario, pues, que, Puesto que la vida de Cristo en su Cuerpo Mstico
mientras celebramos el oficio, reconozcamos el eco de perfecciona y eleva tambin la vida propia o personal
nuestras voces en la de Cristo y la voz de Cristo en de todo fiel, debe rechazarse cualquier oposicin entre
nosotros T. la oracin de la Iglesia y la oracin personal; e incluso
A fin de que despus brille ms claramente esta deben ser reforzadas e incrementadas sus mutuas re-
caracterstica de nuestra oracin, es necesario que flo- laciones. La meditacin debe encontrar un alimento
rezca de nuevo en todos "aquel suave y vivo conoci- continuo en las lecturas, en los salmos y en las dems
miento de la Sagrada Escritura" 8, que transpira de la partes de la Liturgia de las Horas. El mismo rezo del
Liturgia de las Horas; de suerte que la Sagrada Escri- oficio debe adaptarse, en la medida de lo posible, a las
tura se convierta realmente en la fuente principal de necesidades de una oracin viva y personal, por el he-
toda la oracin cristiana. Sobre todo, la oracin de los cho, previsto en la "Institucin general", que deben
salmos, que acompaa y proclama la accin de Dios escogerse tiempos, modos y formas de celebracin que
en la historia de la salvacin, debe ser tomada con respondan mejor a las situaciones espirituales de los
renovado amor por el pueblo de Dios; lo que se rea- que oran. Cuando la oracin del oficio se convierte en
lizar ms fcilmente, si se promueve con mayor dili- verdadera oracin personal, entonces se manifiestan
gencia ante el clero un conocimiento ms profundo mejor los lazos que unen entre s a la liturgia y a toda
de los salmos, segn el sentido entendido por la Sa- la vida cristiana. La vida entera de los fieles, durante
grada Liturgia, y se hacen partcipes de ello todos los cada una de las horas del da y de la noche, constituye
"' Po XII: Carta encclica Mediator Dei, 20 noviembre
como una "leitourgia", mediante la cual ellos se ofre-
1947, nm. 2; AAS (1947) p. 522. cen en servicio de amor a Dios y a los hombres, adhi-
6
Conc. Vat. II: Const. de Sacra Liturgia Sacrosanctum rindose a la accin de Cristo, que con su vida entre
Concilium,
7
nm. 84: AAS 56 (1964) p. 121.
Cf. SAN AGUSTN: Narraciones en salmo, 85, n. 1. nosotros y el ofrecimiento de S mismo ha santificado
" Conc. Vat. II: Const. de Sacra Liturgia Sacrosanctum la vida de todos los hombres.
Concilium, nm. 24; AAS 56 (1964) pp. 106-107.

108 109
La Liturgia de las Horas expresa con claridad y Horas, que ahora, en virtud de nuestra autoridad apos-
confirma con eficacia esta altsima verdad inherente a tlica, establecemos, aprobamos y promulgamos, resue-
la vida cristiana. ne cada vez ms esplndida y hermosa la alabanza di-
Por esto, las oraciones de las horas son propuestas vina en la Iglesia de nuestro tiempo; se una a la que
a todos los fieles, incluso a aquellos que legalmente los santos y los ngeles hacen sonar en las moradas
no estn obligados a recitarlas. celestiales y, aumentando su perfeccin, en los das
de este destierro terreno, se aproxime cada vez ms a
aquella alabanza plena, que eternamente se tributa "a
Mandato de la Iglesia Aquel que se asienta sobre el trono y al Cordero"".
Aquellos, en cambio, que han recibido de la Iglesia Establecemos, pues, que este nuevo libro de la Li-
el mandato de celebrar la Liturgia de las Horas cum- turgia de las Horas pueda ser empleado inmediatamen-
plan todos los das religiosamente su compromiso con te despus de su publicacin. Correr a cargo de las
el rezo integral, hacindolo coincidir, en la medida de Conferencias Episcopales hacer preparar sus ediciones
lo posible, con el tiempo verdadero de cada una de las en las lenguas nacionales y, tras la aprobacin o con-
horas; y den la debida importancia, en primer lugar, firmacin de la Santa Sede, fijar el da en que las ver-
a las laudes de la maana y a las vsperas. siones puedan o deban comenzar a utilizarse, tanto en
Al celebrar el oficio divino, aquellos que por el or- su totalidad como parcialmente. Desde el da en que
den sagrado recibido estn destinados a ser de forma se debern utilizar las traducciones para las celebra-
particular la seal de Cristo Sacerdote, y aquellos que ciones en lengua vulgar, incluso aquellos que conti-
con los votos de la profesin religiosa se han consa- nuarn utilizando la lengua latina, debern servirse
grado al servicio de Dios y de la Iglesia de manera nicamente del texto renovado de la Liturgia de las
especial, no se sientan obligados nicamente por una Horas.
ley a observar, sino, ms bien, por la reconocida e in- A aquellos que, por su edad avanzada, u otros mo-
trnseca importancia de la oracin y de su utilidad tivos particulares, encontrasen graves dificultades en
pastoral y asctica. Es muy deseable que la oracin el empleo del nuevo "ordo", se les autoriza, con el
pblica de la Iglesia brote de una general renovacin permiso del propio ordinario, y solamente en el rezo
espiritual y de la comprobada necesidad intrnseca de individual, conservar en todo o en parte el uso del pre-
todo el Cuerpo de la Iglesia, la cual, a semejanza de cedente Breviario Romano.
su Jefe, no puede ser presentada, sino como Iglesia en Deseamos que cuanto hemos decretado y prescrito
oracin. tenga efecto permanente ahora y en el futuro, no obs-
s
Por medio del nuevo libro de la Liturgia de las Cf. Apoc. 5, 13.

110 111
tante las constituciones contrarias y las disposiciones os acercis a la Majestad divina con alma libre de las
apostlicas promulgadas por nuestros predecesores, co- cosas pasajeras, con alma silenciosa y austera, y enta-
mo igualmente otros decretos, aunque dignos de par- blis coloquio con Dios de forma espontnea, alegre y
ticular mencin. en espritu de adoracin, como seducidos por la vo-
Dado en Roma, junto a San Pedro, el 1 de noviem- luntad de Cristo. Por tanto, como nuestro predecesor
bre, solemnidad de todos los Santos, del ao 1970 de feliz memoria, Po XII, dijo en la Carta Encclica
octavo de nuestro Pontificado. Mediator Dei: "Al tomar el Verbo de Dios la natura-
leza humana, trajo a este destierro terrenal el himno
que se canta en los cielos por toda la eternidad. El
une a s mismo toda la comunidad humana y se asocia
ORACIN LITRGICA Y ORACIN PERSONAL en el canto de este himno de alabanza. Hemos de con-
fesar humildemente que "no sabemos qu hemos de
(Del discurso a los Abades de las diversas Congre-
pedir como conviene", pero "el mismo Espritu pide
gaciones Benedictinas, 30-IX-1970)
por nosotros con gemidos inefables" (Rom., 8, 26). Y
tambin Jesucristo ruega al Padre en nosotros por me-
Consagrados a la oracin litrgica dio de su Espritu... A la excelsa dignidad de esa ora-
cin de la Iglesia ha de corresponder la intensa piedad
Pero la oracin litrgica es el mximo valor que no
de nuestra alma...". La Encclica contina con estas
puede ser sustituido por ningn otro; da contextura
palabras tomadas de vuestra Regla: "Entonemos los
a la vida interior y la alimenta constantemente.
Salmos de suerte que nuestro espritu concuerde con
El monje benedictino se dedica a esta oracin, que nuestra voz" (c. 19). No se trata, pues, de un simple
encuentra su centro en la celebracin del Sacrificio rezo, ni de un canto, que, aunque sea perfectsimo se-
Eucarstico y en el rezo del Oficio Divino, o sea, de la gn las normas de la msica y de los sagrados ritos,
alabanza divina, que se llama generalmente la obra de pueda slo llegar a los odos, sino sobre todo de la
Dios, y se entrega a ella como si se tratase de la cosa elevacin de nuestra mente y de nuestro espritu a
ms sublime y deseada, en la cual est versado por mo- Dios, para consagrarle, en unin con Jesucristo, nues-
tivos muy especiales. Pues si todo hombre consagrado tras personas y todas nuestras acciones" (A. A. A., 39,
a Dios debe ser, para decirlo con un vocablo corriente, 1947, pp. 573-574).
"especialista en Dios", esto os corresponde principal-
mente a vosotros, queridos hermanos de la Orden de
El contacto con la Sagrada Escritura
San Benito, que durante largas horas dedicados al Ofi-
cio Divino, de tal modo os entregis a esta tarea que Pero esta elevacin del alma y de la mente a Dios,

112 113
K
que la oracin litrgica realiza, no se har bien si no
ante nuestros ojos, para ver lo que es, lo que hace en
va acompaada del uso diario y familiar de la Sagrada
concreto, en su realidad humana e inmediatamente
Escritura, cuyo gusto debe percibirse tanto en vuestro cognoscible. Conocis el motivo que nos sugiere esta
esforzado estudio como en los diversos actos de la observacin intuitiva, esta mirada inmediata; es el de-
Comunidad. seo de ver su rostro solaz, su hermosura innata; es
El rezo divino es, pues, la tarea, el solaz y el refu- la necesidad de confortar a muchos espritus buenos
gio del monje de la Orden de San Benito, pero al mis- e inteligentes, que sufren en el descubrimiento conti-
mo tiempo es alimento, nervio y fuerza vital de su dis- nuo e inagotable de los defectos, de las deformidades,
ciplina espiritual. De la Sagrada Escritura aprende a de los escndalos, que la crtica actual, fuera y dentro
referir toda su vida a Cristo, saca de ella el sentido que de nuestra casa, encuentra en tantos aspectos de la
contiene la consagracin hecha por l a Dios, encuen- Iglesia, hasta el extremo de que se difunde la antipata
tra en ella la razn que dirige toda su actividad. Re- hacia esta vieja institucin, y surge en muchos el triste
sultan muy apropiadas para el monje benedictino estas propsito de abandonarla y de combatirla, como intil,
palabras de San Ambrosio: "Bebe a Cristo, si quieres como superada, como infiel, como armazn endurecido,
beber su doctrina; su doctrina es el testamento viejo, o bien, surge en otros no pocos el propsito, acaso ge-
su doctrina es el testamento nuevo, se bebe la escritu- neroso, pero presuntuoso, de reanimarla y de reformar-
ra divina y se asimila la escritura divina, pues el ali- la en su designio constitutivo y tradicional, atribuyn-
mento del Verbo eterno penetra en las venas de la dole una forma nueva e imaginaria, la cual flucta
mente y en las fuerzas del alma" (Expos. ps., 1, 33). entre un esplritualismo carismtico refinado, que no
se considera firme, y un conformismo humanstico a
las realidades presentes y huidizas, propias de la so-
ciedad temporal.
LA ORACIN COMUNITARIA NO EXCLUYE
LA PERSONAL
La Iglesia, una sociedad religiosa ante todo
(En la Audiencia General, 3-XI-1971)
Esta nuestra otra y realista visin de la Iglesia no
dice hoy, en cambio, algo nuevo; antes se limita a
Actitudes contrapuestas al observar los defectos de la una observacin tan obvia y emprica que parece ba-
Iglesia. nal: qu es la Iglesia? Es una comunidad que reza.
Una vez ms nos disponemos a hablar del rostro Pensad: es un pueblo que reza salmodias y ora, un
de la Iglesia, es decir, de la Iglesia tal como se presenta pueblo de Dios. Esta es la seal de su filosofa y de su

114 115
catlica, es decir, por su fe, la Iglesia est organizada,
teologa; es el hombre, que tiene necesidad de Dios
existe, ama, trabaja, sufre, y siempre desarrollando su
{cfr. 2 Cor., 3, 5); y que a Dios debe todo (cfr. M., 22, doble coloquio con Dios y con el hombre, orando.
38). Por ello, su actitud fundamental y caracterstica
es la cultural. La Iglesia es, ante todo, una sociedad
religiosa, ya que lo que ms la urge es la oracin. La Guste o no, la Iglesia adora al Padre
Iglesia se propone un objetivo primario: el de poner a Gustar o no gustar, pero ste es el rostro de la
los hombres en comunicacin, mejor dicho, en comu- Iglesia, el del inmenso coro ordenado y glorificante
nicacin con Dios; ella es como dice el Concilio: de la humanidad, que adora al Padre "en espritu y en
"Seal e instrumento de la unin ntima con Dios" verdad" (]n., 4, 23). Es un rostro esplndido, que irra-
{Lumen Gentium, n. 1). La Iglesia une a los hombres dia espiritualidad y sociabilidad, fortaleza moral y bon-
fieles a s mismos, para hacerlos fieles a Dios. La Igle- dad caritativa, misterio y claridad, como ninguna otra
sia actualiza en la historia, con la palabra, con la ca- institucin terrena puede o pretende ofrecer a las gen-
ridad y con los sacramentos al Cristo del Evangelio, al tes de nuestra poca. Y esta irradiacin se derrama del
nico mediador vlido e indispensable entre Dios y los rostro de la Iglesia como un reflejo del rostro de Dios
hombres. Esta es su misin fundamental, la religiosa. (cfr. Ps., 4, 7). As es la Iglesia orante.
Y para esta misin colectiva, interior y exterior, son
necesarias unas estructuras firmes y slidas. La Iglesia La oracin impulsada por la renovacin litrgica no es
pretende, adems, y con todo derecho, ofrecer a la un hecho de sacrista.
humanidad la solucin definitiva del problema religio-
so, que, como todos saben, ha interesado y fatigado La Iglesia orante, como se sabe, ha tenido en el
extraordinariamente a la humanidad. Ella sostiene tam- Concilio su magnfica exaltacin. No lo podemos ol-
bin frente a la amplsima indiferencia y la encarniza- vidar, incluso por el hecho estimulante de la reforma
da negacin de nuestro siglo que no solamente la reli- litrgica. Esta reforma con la intencin misma que la
gin tiene siempre, y hoy ms que nunca, razn de ser, ha provocado, la pastoral, de reavivar la oracin del
sino que la frmula religiosa ofrecida por ella, es el pueblo de Dios, una oracin pura y participada, es de-
"fundamento y la coronacin" de la vida humana, del cir, interior y personal y, al mismo tiempo, pblica y
saber y del actuar del hombre; es la luz, es el sostn, comunitaria, merece la mxima consideracin, incluso
es el trmino, es la bienaventuranza de nuestra exis- frente a las condiciones espirituales del mundo moder-
tencia sobre la tierra, es la primera y ltima palabra, no. No es un simple hecho ritual, de sacrista, o de
el alfa y el omega del mundo. Por este su concepto erudicin arcaica y puramente litrgica: es una afir-
general y supremo, humano y csmico de la religin macin religiosa, llena de fe y de vida, es una escuela

117
116
aquella comunitaria sacerdotal y pblica que llamamos
apologtica para todos los buscadores de la verdad liturgia.
vivificante, es un desafo espiritual en medio del mun-
do ateo, pagano, secularizado.
Peticin de oraciones por el buen final del Snodo

La oracin comunitaria no excluye la personal Deseamos creer que todos vosotros estis persua-
didos de esto, y con vosotros lo estn todos los que
Con motivo de la reciente publicacin del nuevo reciben el eco de estas palabras; por ello, ponemos
Breviario, recibimos, entre otras muchas, una carta inmediatamente en prctica la confianza comn en la
confidencial, pero singularmente expresiva, que dice,
oracin pidiendo a todos que oren por el feliz resul-
entre otras cosas, cuan til sera exhortar a los fieles
tado del Snodo Episcopal, ahora ya en sus etapas fi-
"en momentos de general tensin de los espritus, a
nales, a fin de que obtenga provecho de gracia y de
recordar la excelencia de la lectura, de la exposicin,
gozo, de fortaleza y de santidad el ministerio sacerdo-
de la meditacin de la palabra de Dios, con la certeza
tal en la Iglesia, y recibamos de l la luz y consuelo, la
de que tal exhortacin sera saludablemente acogida
por todas las almas, como sello para el nuevo Libro Sa- justicia y la paz en el mundo, a cuyos temas el Snodo
grado, y digna memoria, al mismo tiempo, de la opor- ha consagrado su estudio amoroso y sabio.
tunidad de una oracin, para cuya composicin han Orad, pues; oremos. De este modo debemos ser
trabajado siglos y siglos, y en la cual padres, doctores, Iglesia.
telogos y santos de la Iglesia dejan or su voz peren-
ne...". Es verdad; y es lo que Nos, con estas palabras
familiares, hacemos tambin ahora, especialmente para
el clero y para los religiosos, a los que de forma par- LA ACCIN LITRGICA NO SUPLANTA LA
ticular corresponde el honor y la obligacin de man- TENSIN PERSONAL
tener encendida la llama de la oracin en medio de la
Iglesia, y para aquellos sus hijos fervorosos, que cono- (Alocucin del Papa a los Abades de toda la Orden
cen perfectamente que toda renovacin en la Iglesia
monstica de San Benito, 30-IX-1966)
misma, toda su vitalidad, toda su superacin de difi-
cultades y de crisis, toda su capacidad de servir para la
liberacin y la salvacin de los hermanos prximos y Excelencia de la vocacin a la vida contemplativa
lejanos est alimentada por la oracin; por la oracin
ntima y personal (cfr. Mt., 6, 4), y no menos por Sois monjes; es decir, hombres singulares que sa-
liendo, en cierto modo del consorcio de la vida profa-
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na, os habis refugiado en la soledad, no slo exterior, "Las instituciones que estn ordenadas totalmente a
sino tambin interior, en el recogimiento; sois hom- la contemplacin, para dedicarse en la soledad y en el
bres de silencio y oracin, y cada uno de vosotros, silencio, en la oracin asidua y vigorosa penitencia
como vuestro patriarca y fundador "deseando agradar nicamente a Dios, tendrn siempre en el Cuerpo ms-
solamente a Dios" (San Gregorio, Dial, 11, 1) se ha tico, en el cual no todos los miembros tienen la misma
plegado sobre s mismo, pagado solamente de las ri- accin (Rom., 12, 4), una parte importante. Pues ofre-
quezas del espritu; sois buscadores de Dios, y en esta cen a Dios un eximio sacrificio de alabanza, dan brillo
bsqueda ha sido probada vuestra vocacin, como dice con fecundos frutos de santidad al pueblo de Dios y
vuestra regla: "Si en realidad busca a Dios" (c. 58). lo mueven con el ejemplo y lo dilatan con su arcana
Estis, por tanto, consagrados al estudio de la presen- fecundidad apostlica. Por ello, son gloria de la Iglesia
cia divina y al arte del dilogo inefable con Cristo y y propiciadores de las gracias celestiales..." (c. 7).
con Dios; sois expertos en las cosas invisibles, las
ms verdaderas, las ms reales. Por ello quisiramos
escucharos a vosotros, vigas del crepsculo de la vida El "ars orandi" en la plenitud y en el esplendor de la
liturgia.
actual y profetas de la aurora que aguarda a los fieles.
Pero si en este momento no es posible que Nos Con esto queremos confirmar la bondad; ms an,
callemos y que hablis vosotros, que os baste el reco- la excelencia de vuestra vocacin y, consiguientemen-
nocimiento de vuestra profesin especfica de religio- te, la funcin que tiene tanto en la vida religiosa de
sos contemplativos para que tengis la seguridad del las almas, en la espiritualidad de la comunidad cris-
crdito, de la consideracin, de la confianza que gozis tiana como en el diseo, complejo y armnico, de la
ante Nos, y que gustosamente os dirigimos las palabras vitalidad con que es animada la Iglesia de Dios por el
que el Concilio reserva, en primer lugar, a los sacer- Espritu Santo.
dotes, como tambin sois vosotros: "Orgullo de la Contemplar, es decir, dirigirse a Dios con el pen-
Iglesia. Orando por su grey y por todo el pueblo de samiento y el corazn es propio, en cierta medida, de
Dios, ofreciendo el sacrificio, perdonando sus peca- todos en cuanto que todos deben empear sus facul-
dos e imitando sus virtudes..., nutriendo y fomentando tades ms elevadas del espritu, la especulacin y el
su accin de la contemplacin en favor de toda la Igle- amor en la oracin. No se concibe un acto de culto
sia de Dios" (Lumen Gentium, 41). Y a vosotros os que no saque su elemento esencial del esfuerzo per-
repetimos el elogio, que el "Decreto sobre la debida sonal del orante; errneamente se tendr como des-
renovacin de la vida religiosa" tributa a los seguido- cargado de este esfuerzo personal, que podemos decir
res silenciosos y sumisos de Cristo. Dice el Concilio: dirigido a la contemplacin, a quien participa en la

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accin litrgica como si la accin litrgica, por ser co- a cabo una especie de encantamiento religioso. Os lo
munitaria, pudiera dispensar al fiel de la contribucin sugiere vuestra regla: "Creemos que en todas partes
individual, y participar en un coro dispensara a cada est la presencia divina". Vuestra presencia resulta una
artista de sumar a l su voz. Vosotros sabis muy bien prueba de la presencia de Dios entre los hombres.
que la liturgia exige y produce esa tensin personal del Cantis, quin os escucha? Celebris, quin os ob-
orante hacia la contemplacin, y recordis las palabras, serva? Parece como si os rodeara la incomprensin y
siempre dignas de memoria, de la encclica Mediator os mortificara la soledad. Pero no es as. Cualquiera
Dei: "Nada ms ajeno a la Sagrada Liturgia que re- puede descubrir que habis encendido un fuego; que
primir los sentimientos ntimos de cada cristiano, por- vuestro claustro difunde luz y calor; alguno se detie-
que, al contrario, los estimula y fomenta" (AAS, 1947, ne, mira y piensa. Sois un reclamo para el mundo de
p. 567). Y esto que ha de ser propio de todo fiel autn- hoy. Un principio de reflexin que es con frecuencia
tico, vosotros lo realizis de forma plena y ejemplar, saludable y regenerador. Con una condicin, que vues-
irradiando esa belleza de la vida contemplativa (cfr., tra vida monstica sea perfecta. Perfecta de estilo,
S. Th., II-II, 180, 2 ad 3), que estimula y conforta a cual supo delinear la antigua regla benedictina; per-
todo el pueblo de Dios para buscar "las cosas de arri- fecta en virtudes morales; especialmente en gravedad
ba" (Col, 3, 2), y a recibir la benfica fascinacin de {cfr., Herwegen), en bondad (cfr. Ryelandt), caracte-
vuestra "ars orandi". rsticas de vuestro austero, humano y gran padre Be-
Ved, pues, reivindicada vuestra misin apostlica, nito; sobre todo, perfecta en religiosidad (cfr. Mar-
resultante ms que del ejercicio de algunas funciones mion), que hace anteponer el amor a Cristo a todo,
pastorales o culturales adaptadas al ejercicio de vues- como lo repite vuestra regla: "no anteponer nada al
tra vocacin (pensamos especialmente en el lema de amor a Cristo" (c. 4 y 72); perfecta, finalmente, en la
los benedictinos "ora et labora", y en las escuelas que adhesin a la Santa Iglesia (cfr., Schuster).
dirigs, en las misiones que asists) resultante, decimos,
de vuestra exclusiva, o prevalente, consagracin a la
oracin y a la asctica. LO PRIMERO, VIDA INTERIOR

Una presencia que manifiesta y anuncia la del Seor (A los alumnos del Seminario romano, abril de 1971)
En un mundo como el nuestro, olvidado de Dios, Me gustara deciros dos cosas.
alejado de Dios, indiferente a Dios, negador de Dios,
vosotros dais testimonio de El, tranquilos, austeros y Llevad una vida interior
gentiles, recogidos en vuestros monasterios llevando Primera cosa: tratad de tener una vida interior, de

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ser, decamos, "reduplicativamente" vivientes: en con- te. Es necesario caminar heroicamente tras las hue-
tacto con la vida exterior y despus con la conciencia llas de Cristo".
personal, la cual tiene para quien la escucha sus voces
mltiples: psicolgica, moral, espiritual...
A esta ltima especialmente la llamamos vida inte-
rior, que despus se dira mejor una voz escuchada, NUESTRA PLEGARIA NO SE PIERDE EN EL VACIO
un eco del Espritu Santo "que habla en vosotros", la
(Durante el ngelus, 30-XI-1969)
vocacin, el coloquio secreto, delicado y delicioso del
Seor con nuestro corazn, y que por parte del alma
De qu os podemos hablar hoy, si no es de la
se expresa en un lenguaje de fe y de plegaria religiosa.
oracin? Sabis que hoy, primer domingo de Advien-
Oh!, s. Tratad de orar al Seor. No oris mecnica- to, es decir, de preparacin a la Navidad, la Iglesia
mente. No dejis el encuentro habitual y prescrito con comienza de nuevo su ciclo litrgico, reanuda desde el
Dios sin sacar de vosotros un grito personal de sin- principio su conversacin con Dios; repiensa y repre-
ceridad y un instante afectuoso de coloquio con El. senta en sus razones, tanto espirituales, como finales,
As, pues, recordad: lo primero, vida interior. el grande, el supremo problema, el problema religioso,
Y, segunda: la segunda cosa es sta. Procurad im- el de nuestras relaciones con el misterio de Dios. La
primir un carcter fuerte, austero y recto a vuestra Iglesia resuelve este problema viviendo, es decir,
conducta, dad a vuestra existencia, cuando sea nece- orando.
sario, una capacidad de resistencia severa, no "burgue- Y ora la Iglesia es decir, nosotros, hijos queri-
sa", no muelle, no distrada, no disipada. Sed verda- dsimos nosotros que somos la Iglesia partiendo
deramente enrgicos, aunque tengis que someteros a de una verdad bsica: nuestra insuficiencia, nuestra
veces a alguna disciplina de nuestro ambiente, a alguna necesidad de vivir, de alcanzar aquello que ms de-
obediencia, a alguna mortificacin, a alguna penitencia seamos y de lo que ms necesitados estamos: la luz,
cristiana. El sacerdote debe tener un carcter templa- la verdad, la seguridad de ser al fin salvos y felices.
do en esta energa espiritual y moral. Y en primer lu- Aqu est todo el hombre, en el drama de su grandeza
gar sobre s mismo para poder sealar despus a los y de su miseria, en la apertura de su humildad, hacia
dems con palabras humanas, e incluso dulces y con- el infinito. Es su De profundis; su bsqueda, como la
vincentes, los caminos difciles del reino de Dios: "Mi del ciego que camina por el desierto.
senda es estrecha: ha dicho el Seor. No se puede Pero he aqu otra verdad fundamental para nues-
marchar cmodamente, como si se caminase por las tro "sistema" religioso: nuestra bsqueda no es vana,
buenas, con el mnimo esfuerzo, perezosa y tristemen- nuestra plegaria no se pierde en el vaco. Hay quien

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nos espera; hay quien nos escucha; hay quien sale
al encuentro. Existe una Providencia, existe una bon-
dad infinita pendiente de nosotros. Existe Dios, existe
el Padre, que espera nuestro coloquio. Rezar no es
intil. Rezar es una conversacin, extremadamente ale-
gre y consoladora. Es una conversacin que dice todo
de nuestra grande, compleja, atormentada y pobre vi-
da; puede decirlo todo; y de forma frecuentemente
inesperada, es correspondida; no queda defraudada.
Consuelos, dones, gracias y promesas, experiencias su-
perlativas, la llenan siempre; hasta tal punto que ter-
mina, como se vio obligado a decir un alma grande,
por "adorar, callar, gozar" (Rosmil).
Pero esta relacin religiosa, para ser vlida y para
tener la certeza de resolverse en plenitud de vida, se
consolida por una tercera verdad: la de un mediador,
Cristo, vosotros lo sabis, que es nuestra vida, nuestro
sacerdote, el "Puente" (Santa Catalina). Con l cele-
bramos nuestra oracin comunitaria, la liturgia; la
cual, justamente hoy se manifiesta con un nuevo rito,
que espera ser comprendido y seguido.
Est bien; esto es lo que os decimos como algo
muy importante: recemos; recemos siempre, recemos
bien, recemos juntos.

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EL VERDADERO DISCPULO DE CRISTO DEBE SER
HOMBRE DE ORACIN

(Carta del Papa al Cardenal Patriarca de Lisboa con


motivo del IV Congreso Portugus del Apostolado
de la Oracin, 5-V-1965)

Si de esa hermosa capital partieron en otros tiem-


pos tantas carabelas en busca de nuevos mundos y en
ellas iban tantos misioneros para conquistar almas pa-
ra Cristo, no poda dejar de ser se el lugar ms pro-
picio para la realizacin del IV Congreso Nacional del
Apostolado de la Oracin, que queda incluido en las
festividades centenarias, celebradas el ao pasado. Sa-
bemos que el episcopado portugus ha publicado una
hermosa pastoral colectiva, dedicada a la grandeza y
profundidad de la oracin.
No queriendo repetir aqu lo que ha sido ya ex-
puesto con tanta claridad, solamente queremos, que-
rido hijo, tocar el aspecto de la oracin como medio
de apostolado. La oracin que pide el establecimiento
del Reino de Cristo entre los hombres: "Venga a
nosotros tu reino, hgase tu voluntad as en la tierra

129

como en el cielo", sali de los mismos labios del Di- "Nada hay ms poderoso que la oracin. No hay nada
vino Maestro, que la ense a los Apstoles, cuando que se le pueda comparar" (Contra Anomoeos PG, 48,
le pidieron: "Seor, ensanos a orar" (Le, 11, 1). La col. 766).
Iglesia, por la misin divina que ha recibido, la ha Los miembros del Apostolado de la Oracin, segn
transmitido a los fieles y le ha dado un lugar de honor se lee en sus estatutos: "Procurarn su salvacin y
en el acto litrgico por excelencia: el santo sacrificio tambin con la oracin y el sacrificio apostlico traba-
de la misa. jarn en la edificacin del Cuerpo Mstico de Cristo,
Encierra, como dice Santo Toms, un significado esto es, en la propagacin de su Reino en la tierra"
pleno de amor y deseo en todo buen cristiano de que (art. 1).
todos los hombres que Cristo redemi entren en su La oracin por el advenimiento del Reino de Dios,
Reino: "Venga a nosotros tu reino, no se dice porque origina, mantiene y hace fructificar el espritu misio-
Dios no reine; sino, como Agustn dice a Proba, para nero tan propio del pueblo portugus. Auxilia y fe-
excitar nuestro deseo, para que venga ese reino y rei- cunda todas las dems obras de apostolado.
nemos en l" (II, LI, q. 83, a. 9).
Hemos querido ilustrar este espritu misionero, en
Toda la vida del Seor fue una continua oracin:
un momento en que la Iglesia tanto lo necesita para la
"Vengo para hacer, Dios, tu voluntad" (Hebreos, 10,
evangelizacin de los pueblos. Esperamos que el Apos-
7). Su pasin, el sacrificio de su vida por la redencin
tolado de la Oracin en Portugal renueve en sus hijos
de la Humanidad se desarroll como una liturgia ini-
ese entusiasmo de otros tiempos en favor de la con-
ciada con la hermosa oracin de la ltima cena, con-
quista de las almas para Cristo.
tinuada con la de Getseman y completada con la s-
plica del ltimo aliento: "Padre, en tus manos enco- Hacemos votos para que este Congreso contribuya
miendo mi espritu" (Le, 23, 46). a la intensificacin y expansin de la oracin como
medio de apostolado en la comunidad portuguesa y
surja de ello un aumento de las vocaciones misioneras,
Cristianos, hombres de oracin fortificadas en la caridad por la oracin incesante al
El verdadero discpulo de Cristo debe ser un hom- Seor de la mies. Como prenda de ello, os concede-
bre de oracin. A travs de ella se abre, el Cielo, es- mos, querido hijo, a ti, a los pastores, al clero, a los
tablecindose un dilogo de amor entre Dios y los religiosos y religiosas, a los organizadores y partici-
hombres. Cunto mejor sera el mundo si todos los pantes de este Congreso, a todos los miembros del
hombres supiesen orar bien! San Juan Crisstomo, Apostolado de la Oracin, y a todos nuestros queridos
traduciendo los sentimientos de la Iglesia afirm: hijos de Portugal nuestra paternal bendicin apostlica.

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lor cuando ya han transcurrido ms de cuarenta aos.
LA ORACIN EN LA ACTUAL SOCIEDAD DEL Por esta causa, el Vicario de Cristo, respondiendo gus-
BIENESTAR ES LA PALANCA QUE ELEVA AL toso al deseo manifestado por vuestra excelencia, sien-
MUNDO HACIA DIOS te la alegra de expresarle su paternal complacencia
por esta iniciativa y de formular ya desde ahora los
(Carta del Cardenal Secretario de Estado, en nombre ms fervientes votos a fin de que sea capaz de produ-
del Papa, a Monseor Jos Almici, Presidente de cir no solamente en aquellos que estn presentes en la
la Federacin Italiana de Ejercicios Espirituales, reunin, sino tambin en los fieles, a los que llegar
30-VI-1970) noticia de la misma a travs de la informacin, los
frutos esperados.
Excelencia reverendsima: Muy oportunamente anunciado este Congreso, se
centrar sobre la oracin, que, al igual que es alimento
Por su carta del 26 de mayo ltimo, V. E. ha teni-
y sustancia de los santos ejercicios, as tambin es y
do la delicadeza de informar al Santo Padre sobre la
sigue siendo una necesidad primaria para el hombre y,
V Asamblea nacional que la Federacin Italiana de
con mayor motivo, para el cristiano. Es evidente, en
Ejercicios Espirituales celebrar prximamente en Ca-
efecto, que la sociedad contempornea, por su carc-
maldoll sobre los aspectos fundamentales de la ora-
ter disperso y alienante, por el fascinante alboroto de
cin.
su vida, constituye un ambiente en modo alguno favo-
Tal comunicacin, llegada en la vigilia del quincua- rable a la oracin, entendida en el sentido ms noble
gsimo aniversario de su sacerdocio, ha constituido un de elevacin de la mente y del corazn a Dios. Pero
motivo de verdadera satisfaccin para Su Santidad, hay ms. Un obstculo muy temible la aparta de la ci-
que ha evocado, por una analoga fcil y espontnea, vilizacin moderna, eminentemente cientfica y tcni-
el ejemplo de su predecesor Po XI, de venerada me- ca: es el sentido creciente de la independencia del
moria, que, justamente en el ao de su jubileo sacerdo- hombre frente a Dios, que induce al culto de la perso-
tal, quiso dedicar un documento a la prctica saluda- nalidad humana y a la conquista exclusiva de los bie-
ble de los ejercicios espirituales (cfr. encclica Mens nes terrenos. Piensan muchos que el hombre se basta
N'ostra, en A AS, vol. XXI, 1929, pp. 689-706). a s mismo y que la fe en la divina providencia debe
No se trata de una referencia comn: las palabras ser sustituida por la conciencia, creadora y exaltadora
meditadas, que aquel gran Pontfice dirigi entonces de la capacidad humana.
a los hermanos en el Episcopado y, por su mediacin,
Esta no puede ser, ciertamente, la posicin del
a todo el pueblo de Dios en torno a la importancia y
hombre verdaderamente sabio ni, con mayor motivo,
a la utilidad de los retiros, conservan intacto su va-
133
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cristiano, porque conduce a la idolatra prctica y al una semejante forma de oracin, no es posible corres-
atesmo. La criatura tendr siempre necesidad de la ponder eficazmente a aquella vocacin a la santidad
ayuda de Dios, incluso para construir, en la justicia y que es propia de todos los cristianos.
en la paz, la ciudad de este mundo: "Si el Seor no
edifica la casa, en vano trabajan sus constructores" Motivos actuales para la oracin
{Sal, 127, 1). Estos, por otra parte, no pueden olvidar que, por
Es Dios la primera e insustituible causa de todo haber sido hechos en el santo bautismo partcipes del
ser y de todo bien. Pero, sobre todo, para la construc- sacerdocio eterno de Cristo, siempre vivo para inter-
cin de la ciudad de Dios en este mundo y para la ceder en su favor {Hebr., 7, 25; cfr. LG, 11), tienen
eterna felicidad en el otro, el hombre debe sentir la el deber de asociarse a la plegaria de su Cabeza por la
necesidad absoluta e incesante del auxilio de Dios: no prosperidad de todo el Cuerpo Mstico y de todo el g-
tenemos, en efecto, una ciudad permanente, sino que nero humano, compartiendo en la caridad y con toda
buscamos una ciudad futura (Hebr., 13, 14). forma de oracin "las alegras y las esperanzas, las
Segn esta panormica, la oracin sublime del "Pa- tristezas y las angustias de los hombres de hoy, de los
drenuestro", con la que el Divino Maestro ense a pobres principalmente, y de todos aquellos que su-
pedir al Padre celestial, en primer lugar, la santifica- fren", porque "son las alegras y las esperanzas, las
cin de su Nombre, la venida de su reino, el cumpli- tristezas y las angustias de los discpulos de Cristo, y
miento de su voluntad, y, en segundo lugar, los bienes nada hay autnticamente humano que no encuentre
de este mundo, el perdn de las culpas y la liberacin eco en su corazn" (Gaudium et Spes, 1).
del mal, se impone como un precepto y como un c- Se deber, pues, concluir que, si diversos son los
digo de sabidura para todos los creyentes, tanto re- motivos por los que la sociedad contempornea aparta
ligiosos como laicos. Sigue siendo vlido para todos al hombre de la oracin, muchos ms numerosos y
los cristianos el mandato evanglico de orar siempre, ms urgentes son los motivos que deben estimular al
sin cansarse (Le, 18, 1), no ya en el sentido de deber hombre, pero, principalmente, al cristiano, a elevarse
de hacer una oracin ininterrumpida (esto sera impo- a Dios, para encontrar en Jesucristo, luz del mundo
sible a nuestra naturaleza de caminantes en esta tierra), (Jn., 8, 12), consuelo y paz para el espritu e implorar
sino en el sentido de unin continua de amor con Dios de l toda clase de ayuda para las inmensas necesida-
y con el prjimo, de la cual brota el deseo y el prop- des de la humanidad, que los modernos medios de co-
sito de hacer y sufrir todo para mayor gloria de Dios municacin hacen ms manifiesta, descubriendo en los
y para el bien espiritual propio y de los hermanos (cfr. individuos y en los pueblos un sentido ms maduro de
Santo Toms, Sum. Teol. II-II; q. 83, aa. 3, 7, 14); sin solidaridad y corresponsabilidad.

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La oracin, por tanto, en funcin de su valor sobre- recuerdos tan dulces y tantos vnculos de afecto y
natural y eclesial est destinada a ser tambin hoy, estima.
hoy incluso ms que ayer, en la actual sociedad del Es natural que una circunstancia tan hermosa y
bienestar, asediada por las tentaciones del materialis- confiada como sta suscite en Nos una ola de senti-
mo y de la secularizacin, la misteriosa palanca que mientos a los que difcilmente podemos aludir, pero
eleva al mundo a las cumbres serenas y bienaventura- que vosotros podris intuir con toda facilidad.
radas de la divinidad. Al recibiros en compaa de los superiores que os
Con estos pensamientos, que quieren ser exhorta- han orientado hacia el altar y rodeados por vuestros
cin y estmulo, el Santo Padre renueva sus auspicios familiares jubilosos y emocionados al ver que habis
por el xito de los trabajos y de todo corazn imparte llegado ya a la meta ansiada del sacerdocio, nos parece
a los seores cardenales y obispos, a usted y al vice- leer en vuestros corazones un deseo que Dios no ha
presidente de la Federacin, a los sabios ponentes y a dejado de encender en la agitada vigilia de vuestra
cuantos intervengan en el remanso de paz de Camal- ordenacin: el deseo de saber qu espera la Iglesia
doli la implorada y propiciatoria bendicin apostlica. hoy de vosotros, a fin de que podis vivir de manera
Aprovecho esta feliz circunstancia para expresarle plena, eficaz y autntica la total entrega de vosotros
mis sinceros auspicios y reiterarme con sentimientos mismos al Seor y a las almas.
de respetuosa atencin. Creemos nuestro deber responderos recordndoos
las palabras dirigidas por Jess a sus apstoles en la
ltima cena: "Permaneced en mi amor" (Jn., 15, 9).
LA ORACIN, FUENTE DE EFICACIA APOSTLICA Esta invitacin expresa el ideal de las aspiraciones del
Seor con respecto a sus sacerdotes. Esta es la con-
(A un grupo de nuevos sacerdotes Salesianos, signa que os entregamos: Cultivad, hijos queridsi-
4-IV-1971) mos, la intimidad con Cristo por medio de una since-
ra y profunda vida interior. Es el primero y el ms
Nos sentimos dichosos al dedicar tambin a vos- dulce deber de vuestra vida sacerdotal. Es la actitud
otros, en esta maana, una parte de nuestro tiempo, ms caracterstica de quien ha recibido la investidura
desgraciadamente tan escaso, para dirigiros nuestro sacramental de "dispensador de los misterios de Dios"
saludo y nuestro augurio. Os lo dedicamos de todo (1 Cor,, 4, 1). Es la respuesta lgica a quien os ha es-
corazn, ya que os es debido por un doble motivo: cogido de antemano, mediante un singular acto de
sois sacerdotes nuevos y, adems, salesianos, es decir, amor, para ser sus amigos (cfr. Jn., 15, 16) y ha pedido
miembros de una familia religiosa a la que nos unen vuestras vidas, vuestros talentos, vuestra total dispo-

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nibilidad, para servirse de vosotros como sus instru- or: "No se inquiete vuestro corazn" (fn., 14, 1, 27).
mentos vivos, como los cnales de su gracia, como No os dejis sugestionar por teoras y por ejemplos
los transmisores de sus ejemplos y de sus palabras, que ponen en duda vuestra fe, vuestra eleccin, vuestra
como su prolongacin en el mundo. irrevocable entrega a Dios. Las profundas exigencias
No creis jams que el ansia del coloquio ntimo de la espiritualidad y del ministerio sacerdotal perma-
con Cristo detenga o reduzca el dinamismo de vuestro necen, en su esencia, inmutables en los siglos, y ma-
ministerio; es decir, demore el desarrollo de vuestro ana, como hoy, se llamarn: unin con Dios, amor a
apostolado exterior, o incluso acaso sirva de pretexto la cruz, desprendimiento de los bienes de la tierra, es-
para no comprometerse a fondo en el servicio de los pritu de oracin, castidad generosa y vigilante, obe-
dems, y para sustraerse a las propias responsabilida- diencia plena a los representantes de Dios y entrega
des terrenas. Es verdad, exactamente lo contrario. Lo total al servicio del prjimo.
que se da a Dios no se pierde jams para el hombre; Este es el espritu de San Juan Bosco. Y ste es el
ms bien es estmulo a la accin y fuente fecunda de testimonio que la gran familia salesiana contina dan-
energas apostlicas. do en el mundo, infatigable en el celo y santamente
Os da una luminosa confirmacin de ello vuestro orgullosa de colocar en el amor y en la obediencia al
santo fundador. En efecto, no se comprendera el apos- Papa su nota distintiva y su ms hermoso ttulo de
tolado social de San Juan Bosco si no se reconociese gloria. Este mismo testimonio pide la Iglesia hoy de
que justamente en su vida interior encontraba alimen- vosotros, jvenes queridsimos. Ofrecdselo siempre
to aquel su ardiente celo que lo ha comprometido en franco y abierto, activo y sencillo, y con serenidad y
una actividad realmente prodigiosa al servicio de los alegra, siguiendo las huellas de vuestro fundador. Y
dems. es hermoso que este compromiso sea corroborado por
Desgraciadamente, en el momento que la Iglesia vosotros aqu, delante del Papa, en la aurora de vues-
est atravesando, se advierten voces insidiosas que tro sacerdocio, tan lleno de tantas promesas para el
tienden a desconocer la primaca de Dios en la vida futuro de vuestro Instituto.
y en la accin del sacerdote. Y esto se hace en nom- Os alentamos, pues, a ocupar vuestro puesto en la
bre de una adaptacin a los tiempos, que es, en cam- Iglesia con espritu de fe y de sacrificio. Rezaremos por
bio, conformidad al espritu del mundo, suscitando vosotros, a fin de que vuestros santos propsitos no
dudas e incertidumbres sobre la verdadera naturaleza decaigan y os aseguramos vuestra benevolencia con
del sacerdote, sobre sus funciones primarias, sobre su una particular bendicin apostlica, que gustosos ex-
justa colocacin en medio de la sociedad. tendemos a vuestros superiores y a todos vuestros fa-
Hijos queridsimos, os repetimos con Nuestro Se- miliares.

138 139
DEBEMOS ORAR POR LA IGLESIA nuestra confianza y secundaris nuestra invitacin:
orar, apoyados en Cristo crucificado, por el feliz xito
(En la Audiencia Genera), 1-IX-1965)
del Concilio Ecumnico. Lo haris, ciertamente; y os
lo agradecemos. Lo harn los obispos, los sacerdotes,
Si una visita, como lo es la vuestra para Nos, es un los religiosos, los fieles; y Nos nos sentimos muy con-
encuentro espiritual que hace leer en el corazn de la solado por este coro mundial de splicas acordes. Es-
persona visitada, vosotros podis hoy fcilmente leer peramos esta adhesin de colaboracin espiritual, espe-
en el nuestro pensando en la exhortacin apostlica, cialmente de las almas consagradas a la oracin y em-
que en estos das hemos dirigido a la Iglesia de todo peadas en la participacin de la vida orante y activa
el mundo, invitndola a hacer especiales oraciones con de la Iglesia.
ocasin de la ya prxima reapertura del Concilio ecu-
No es nueva esta invitacin a la oracin unnime
mnico, que llega a su cuarta y ltima sesin; y ex-
del pueblo de Dios; pero la repeticin de este acto
hortndola a dirigir estas oraciones de forma especial
no quita nada a su importancia; ms an, demuestra
a la cruz de Cristo, a la que est dedicada, de acuerdo
que la oracin colectiva es un acto vital de la santa
con el calendario litrgico, una de las festividades con
Iglesia; es su aliento que se hace suspiro; es un acto
que es honrada la cruz, es decir, el 14 de septiembre,
de docilidad a la exhortacin de Cristo que tanto nos
para que todos puedan recordar que de la Pasin del
recomend la perseverancia en el pedir, en el implo-
Seor nos viene a nosotros la salvacin, y que, me-
rar, en suplicar cuanto esperamos de Dios para nues-
diante la oracin y la penitencia, debemos acercar
tra salvacin; y la recomendacin del Seor vale tan-
nuestros corazones a la Pasin del Seor, para conse-
to para la duracin de la oracin como para su repe-
guir para nosotros, para toda la Iglesia, para el mundo
ticin {Le., 21, 36; Mt., 7, 7) y su insistencia (M., 6,
entero, las gracias, las luces, las virtudes, que el Con-
7), aunque haya de ser con gravedad y sobriedad en
cilio va buscando con un esfuerzo casi supremo.
las palabras (Mt., 6, 7), para indicar que no ha de pre-
Es decir, la intencin de corroborar y santificar la valecer la cantidad verbosa y formal sobre la calidad
ltima fase del Concilio Ecumnico con una fervorosa interior y moral de la oracin.
y comn oracin penitencial ocupa en este perodo
nuestro pensamiento, y os lo manifestamos tambin a
vosotros, queridos hijos e hijas que vens a visitarnos, La oracin y las relaciones entre Dios y el hombre
para que estis cada vez ms estrecha y piadosamente Descubrindoos nuestros sentimientos sobre esta
asociados a nuestros pensamientos, a nuestros deseos grande y especial necesidad de la oracin comn,
y a nuestras esperanzas. Confiamos que aceptaris creemos disponer vuestro pensamiento a una explo-

140 141
racin bien conocida, pero en este caso muy instruc- para el recto y santo desarrollo de nuestra existencia
tiva y caracterstica de la religin catlica. Inmensa ex- presente y para la consecucin de la futura.
ploracin para quien la quisiera realizar, como que As es. Y esta consideracin sencillsima pero fun-
nos introduce en la visin general de las relaciones en- damental, nos sugiere otras dos, que se pueden referir
tre Dios y el hombre; son relaciones que, mediante a una audiencia como sta.
Cristo, admiten nuestro dilogo con Dios, como pala- Habis pensado alguna vez en el centro de la Igle-
bras de hijos a su Padre; son relaciones que admiten, sia catlica, en el Vaticano como se dice ordinaria-
no solamente la Providencia vigilante sobre nuestra mente como en una fuente inagotable de deseos?
vida, sino que demuestran que el orden sobrenatural Como en un corazn que siempre espera y siempre
de tal forma penetra en nuestra vida, mediante la gra- ora? La imagen comn que la gente se forma del Pa-
cia, las virtudes y los dones del Espritu Santo, que pado, es la de un puesto de mando, de autoridad, de
se han de atribuir a Dios y a nosotros, realizadas en gobierno; y lo es para la direccin pastoral y doctri-
colaboracin, nuestras acciones: "Somos cooperadores nal de la Iglesia; pero no se piensa lo suficiente en
de Dios", dice San Pablo (1 Cor., 3, 9); son relaciones, que aqu, ms que en ninguna otra parte, se advierte,
por tanto, que exigen la combinacin de los dos prin- se experimenta, se sufre el sentido de la poquedad
cipios, estrictamente desiguales, Dios y el hombre, humana, el sentido de la necesidad de ayuda divina,
concurriendo a un solo resultado, nuestro bien, nues- el sentido humilde de nuestra radical insuficiencia, el
tra salvacin. Pero este concurso de Dios en crculo tormento del mucho desear, con el consuelo de la mu-
humilde de nuestra actividad personal, este encuentro cha esperanza; y no se ve que aqu los deseos adquie-
de su voluntad con la nuestra, esta admirable y mis- ren proporciones inmensas, mundiales.
teriosa fusin de su amor con nuestro pobre amor, Precisamente porque la misin de la Iglesia es mi-
exige, por nuestra parte, junto a la modesta pero to- sin de caridad, y aqu la misin de la Iglesia se hace
tal contribucin de nuestra limitada eficacia, la me- universal, la fuerza, la multiplicidad, el ardor de los
jor disposicin para aceptar la eficiencia divina; exi- deseos se despliegan aqu con todo el vigor posible del
ge un estado de deseo y splica, que se llama oracin. corazn humano; y dado que la capacidad humana no
La oracin abre la puerta de nuestros corazones a la puede satisfacer estos supremos deseos, aqu, ms que
accin de Dios en nosotros; y si nosotros, creyentes en ninguna parte, los deseos se convierten en oracin.
y catlicos, estamos convencidos de esta ordenacin Escuchad estas precisas palabras de Santo Toms:
sobrenatural de las cosas de nuestra vida, instaurada "El desear entra dentro del precepto de la caridad; el
por Cristo, nos persuadiremos de que la oracin es una pedir en el precepto de la religin" (S. Th. II, II, 83,
actividad fundamental, una actitud necesaria y normal 3 ad 2).

142 143
Y prosigue: "Debemos pedir en la oracin lo que para que sean una sola cosa, para que el mundo
debemos desear; y debemos desear el bien, no slo crea (Jn., 17, 21).
para nosotros, sino para todos los dems" (S. Th. II, La celebracin anual de la Semana universal de
II, 83, 7). oracin por la unidad de los cristianos nos recuerda
Ved ah por qu oramos por el Concilio, y por qu el deber de ser perseverantes y vigilantes en la oracin,
invitamos al pueblo de Dios a orar con Nos. El amor el deber de renovar al Seor nuestra splica, nuestra
a la Iglesia y al mundo, nos estimula a orar. El inte- confianza, nuestra esperanza; ella nos hace renovar
rs que reviste el Concilio para la Iglesia y para el nuestro compromiso para rezar cada vez mejor y cada
mundo, nos estimula a orar. La confianza que tene- vez ms.
mos en que la oracin nos grangea la misericordia "Seor, ensanos a orar" (Le., 11, 1), pedan con
divina, nos invita a ella. sencillez los primeros discpulos de Jess. Y El les en-
La certeza de que la contribucin de la oracin es se el Padrenuestro, modelo de la oracin cristiana.
eficaz para el bien de todos los corazones buenos y La oracin es, pues, don de Dios. Si el cristiano, arran-
piadosos, nos sugiere el invitar a todos a orar en co- cado a su pecado y elevado a la dignidad de hijo de
mn. Dios (Jn., 1, 12), vive intensamente este don, enton-
ces es el Espritu Santo, operante en l, quien se di-
Oraris tambin vosotros con Nos y con la Igle-
rige al Padre, "porque nosotros no sabemos lo que
sia? Con esta confianza os bendecimos a todos.
nos conviene pedir, pero el Espritu Santo intercede
por nosotros con gemidos indecibles" (Rom., 8, 26).
Nuestro discurso es muy breve y muy sencillo, y
LA ORACIN, INDISPENSABLE PARA LOGRAR se puede resumir en este esquema lineal: primeramen-
LA U N I D A D te, la restauracin de la unidad integral de los cristia-
nos es asunto de la mxima importancia. Porque es
(En la Audiencia General, 25-1-1973) querida desde siempre por nuestro Seor; nos lo di-
cen las palabras compendiosas de sus deseos divinos
Con ntima y profunda alegra espiritual hemos sobre la misin de Salvador y de Mediador entre Dios
querido unirnos a la oracin por la unidad de los cris- Padre y la humanidad creyente; sta debe ser una, y
tianos, organizada en nuestra querida dicesis, y en- debe reflejar en su unin, que la define como Iglesia,
contrarnos aqu entre vosotros, clero y fieles, para el misterio mismo de unidad que existe, ms an, que
orar juntos al Seor, para repetir su misma oracin al identifica en una misma naturaleza divina al Hijo y al
Padre Celestial: "Ut unum sint, ut mundus credat" Padre (cfr. Jn., 17, 11, 12). Y, adems, porque todo el

144 145
10
Nuevo Testamento est dominado por esta exigencia 4, 3-7), el cuerpo comunitario, jerrquico y mstico jun-
de unidad entre los que son no slo verdaderos disc- tamente de Cristo, aunque, digamos, alguna luz muy
pulos de Cristo, sino que viven a Cristo en el Espritu consoladora llegue a encender y a reavivar nuestras
Santo. Y tambin porque las contrariedades histricas esperanzas.
que han fraccionado a la cristiandad a lo largo de los Problema dificilsimo, repetimos: se trata, podra-
siglos se revelan hoy a la reflexin y a la experiencia mos decir, de cambiar la geografa religiosa del mun-
como intolerables, desproporcionadas a la luz de la do cristiano; pero ms todava que la geografa, la
fe a las causas que les dieron origen, perniciosas pa- psicologa; se trata de superar la formidable y atvica
ra la causa de la religin en el mundo moderno, in- objecin antirromana, en nuestra opinin, injustificada,
sostenibles frente al designio divino, totalmente orien- pero siempre resistente, especialmente en el frente teo-
tado a hacer del esparcido y multiforme rebao de lgico y cannico. Cmo establecer la restauracin
Cristo "un solo rebao y un solo Pastor" (Jn., 10, 16). de la unidad de los cristianos reconociendo las exigen-
Podramos discurrir sin fin sobre este punto; el Con- cias intrnsecas de una verdadera unidad eclesistica,
cilio nos prestara sus inagotables razones; repetire- sin superar obstculos que el genio de la divisin se ha
mos sus mismas palabras: "El restablecimiento de la esforzado durante siglos por hacer insuperables? Es
unidad, que debe promoverse por todos los cristianos, necesaria, ciertamente, una mentalidad nueva, una re-
es una de las principales intenciones del Sagrado Con- novacin espiritual, una reforma de deseos y de con-
cilio Ecumnico" (Decr. sobre el ecumenismo, n. 1). ductas que la voluntad puramente humana no conse-
Recordemos: la restauracin de la unidad de los cris- guira alcanzar sin una intervencin sobrenatural, sin
tianos es asunto de mxima importancia. una ayuda divina. La unidad que estamos buscando no
Segundo punto: es cosa muy difcil. Tambin a puede ser alcanzada si no es con una gracia del Seor.
este respecto, los argumentos son numerosos; y, ms
o menos, todos los reconocen; son, a primera vista,
graves y complejos, aunque hoy, por fin, entre las ti- Eficacia de la oracin
nieblas de dificultades que parecen hacer insoluble el He aqu, luego, un tercer punto. Cmo podemos
problema de la reunificacin de los cristianos sepa- obtener esta gracia, que en el problema ecumnico no
rados entre s en la nica Iglesia catlica, es decir, puede dejar de tomar las dimensiones de un aconteci-
universal y orgnica, y por ello diversamente compues- miento extraordinario, incluso misteriosamente madu-
ta, pero solidaria en una sola y unvoca fe, en una sola rado? Rezando! Rezando, hermanos e hijos queri-
expresin, visible y social de caridad, igual para miem- dsimos! Rezando, amigos todos! La oracin abrir
bros diversos, pero que componen un solo cuerpo (Ef., al prodigio el camino de su realizacin. La unidad de

146 147
"Si uno de vosotros, ensea Jess, pide a su Padre p^
los cristianos debe descender de la caridad de Dios,
acaso le dar una piedra?" {Le, 11, 10-13). Recorde-
a lo largo de los caminos que nuestra oracin est
mos cuntas veces en la economa del Evangelio el
empeada en abrir.
Seor mismo nos recomienda tener confianza en l a
Aqu se orientara el discurso sobre la eficacia de
eficacia de la plegaria (cfr. Mt., 7,7; 19, 26; 21, 22;
la oracin, recordando la leccin de San Alfonso Ma-
Jn., 15, 5; 16, 23, etc.). La causalidad divina se inserta
ra de Ligorio sobre el "Gran medio de la oracin"
en el curso de las vicisitudes humanas, no mediante
(1759), y aplicndola a nuestro caso mediante el an-
(que la gracia permanece siempre incondicionada y
lisis de las dos definiciones clsicas que los maestros
gratuita), sino a travs de las disposiciones producidas
dan de la oracin. La oracin, la plegaria, ante todo,
en nosotros, tanto individual como colectivamente,
es una elevacin de nuestra mente a Dios, por Cristo
por la oracin.
Seor, en el Espritu Santo. Ahora bien, si esta eleva-
cin a Dios de cristianos separados entre s converge A veces, hoy, se puede tener la impresin de que
en El, se funde en El, genera una unidad de espritus en algunas partes la plegaria va perdiendo ste su pa-
en el vrtice ultraterreno de la divinidad; en Dios se pel central en la vida del cristiano, y se convierte para
vuelven a encontrar, se aman, vuelven a ser hermanos; algunos en algo secundario o superado. No deseara-
stos, al encontrarse despus al nivel de las realidades mos que semejante impresin encontrase correspon-
humanas y terrenas, es acaso posible que olviden el dencia en la realidad. Mientras tanto, destacamos con
momento de xtasis en la verdad y en la caridad, que satisfaccin que en la vida de la Iglesia se est produ-
es justamente la oracin, y que no pretendan con cora- ciendo tambin un fecundo despertar espiritual y una
zones nuevos en la experiencia histrica y vivida la verdadera renovacin de la plegaria a base del Evan-
unidad gozada en el vertical encuentro de la cumbre gelio y de las grandes tradiciones litrgicas; en mu-
espiritual? chos ambientes se descubre nuevamente tambin el
valor de la contemplacin, lo cual es motivo de con-
suelo para Nos.
Nuestras debidas disposiciones

Y la otra definicin de la plegaria, es decir, la pe- Insistencia en pedir oraciones


ticin de aquellos bienes, los cuales no nos pueden
llegar sino de la mano misericordiosa de Dios, y de Si la oracin expresa nuestra relacin con Dios
los cuales tenemos primaria necesidad. No nos en- la relacin ntima con el Padre, ella es esencial
sea cuan apta puede ser ella, la plegaria, para consu- para el cristiano y para el hombre de todo tiempo y
mar en la unidad nuestro gran esfuerzo ecumnico? toda circunstancia. "Sin M nada podis hacer" (Jn.,

148 149
15, 5) nos advierte con claridad el Seor. Cmo
sera nuestra vida sin la oracin? La oracin es nece-
saria para nuestra existencia; es necesaria para hacer-
nos vivir en la gracia, para acrecentar en nosotros ca-
da da ms nuestra fe; la oracin es condicin para
nuestro obrar y nuestro actuar, para poder predicar el
Evangelio.
La oracin es, pues, indispensable para la restaura-
cin de la unidad de todos los cristianos. El Concilio
Vaticano II ha colocado las oraciones, privadas y p-
blicas, en aquel ncleo central que, con la conversin
del corazn y la santidad de vida, "se debe considerar
como el alma de todo el movimiento ecumnico"
("Unitatis Redintegratio"', n. 8).

150
INACTUALIDAD DE LA ORACIN

HANS URS VON BALTHASAR

El cristiano que ya no reza debe buscar motivos


que lo excusen, ms an, que lo justifiquen, como, por
ejemplo: la oracin pertenece a una poca pasada;
era, sobre todo, una magia pedir las cosas de que se
tena necesidad.
O tambin: la oracin pertenece al Antiguo Tes-
tamento: una vez que Dios, por medio de Cristo, se
ha hecho hombre, ya no debe el hombre en adelante
elevar al cielo palabras vacas, sino, con Dios, bajar
hacia sus semejantes. El amor activo no es un suce-
dneo de la oracin sino que, cristianamente pensando,
es su verdadera y propia imagen.
O tambin: la oracin, para dar frutos, presupone
la calma de la contemplacin, el mundo del silencio
y de la naturaleza: slo en tal caso Dios podra estar
vivo y disponible; y, al contrario, en un mundo de in-
cesantes ruidos, de la tcnica, de la obligada sociali-
zacin, el lujo de la oracin no encuentra ni lugar ni

153
tiempo; donde se hace la prueba, el resultado negativo justo, lo ser y deber ser. Pero Cristo, Dios hecho
demuestra que el Dios de la oracin est muerto, que hombre, no se dirige globalmente a un pueblo, sino
esta prctica como fuente interior que actualmente que de una manera ms impetuosa que en los lla-
se ha secado con razn es abandonada. Los jvenes mamientos de los profetas se dirige a cada uno.
lo expresan de la manera ms concisa: practicar lo "Sigeme. Sobre ti descansa todo el peso de mi mano,
que no se sabe hacer, sera para m una cosa no sincera. que escoge, exige y bendice".
El llamado lo abandona todo y le sigue; l no tiene
seguro alguno o reserva para el caso en que algo no
No se es cristiano sin oracin resultara bien. En caso de posible separacin, dir:
Digmoslo en seguida: el cristiano sin oracin no "Seor, a quin iremos? T tienes palabra de vida
es cristiano. Su fe tiene un contenido bien concreto: eterna". Sobre estas palabras, que resuenan desde la
Dios ha amado y contina amndole a l y a todos; eternidad, yo he fundado mi vida: cmo podran que-
no solamente a todos de una manera annima, sino dar sin respuesta? Respuesta, no a travs de acciones
tambin a cada uno como persona singular. que se propagarn, segn la misin de Cristo, a los
hombres y al mundo; sino una respuesta inmediata;
La eleccin de Israel fue una preparacin: T y
de suerte que el corazn oda la llamada desde la
nadie ms debe ser mi T dijo Dios al pueblo y
eternidad dirigida al "T" est contenida en palabras
no porque T seas hermoso o grande o poderoso, sino
expresadas hacia otro "T", hacia el amor eterno.
porque yo te he escogido, con absoluta libertad por el
amor, para el amor recproco. Es un acontecimiento Todas las misiones de este mundo, como las reali-
que impone encontrarse cara a cara delante de Dios. zaban los apstoles, eran el eco de este "T" origina-
Israel habra querido mirar en otra direccin, pero sus rio, que haba resonado en el corazn del enviado.
miradas desviadas son desenmascaradas como miradas Dnde se reza ms personalmente que en las car-
de meretriz. tas de San Pablo? Frecuentemente El toma la plegaria
litrgica de la comunidad y la transforma en una ple-
Una palabra de profundsima libertad se dirige ha- garia de su propio corazn. Y ello no porque El haya
cia Israel: los mandatos, la sabidura del Seor. Y conservado hbitos de oracin propios de su prece-
Dios jura que su palabra no volver a El desde la tie- dente vida farisaica; sino porque el Seor del cual
rra sin el fruto de la respuesta de Israel (Is., 55, 10 s.). es siervo y que vive en l es palabra de Dios, del
Al pueblo le gusta expresar la respuesta en salmos Padre, palabra eterna, subsistente, que ser siempre
litrgicos: himnos de alabanza, accin de gracias, s- "eucarista", respuesta de alabanza y de accin de gra-
plicas, proteccin bajo las alas de Dios. As es siempre cias al Padre.

154 155
Jess ora siempre, continuamente. Especialmente sucesores hayan subestimado este esfuerzo, cuando,
en San Lucas, El se retira a lugares apartados para recogidos en Jerusaln, permanecieron unidos en la
una oracin personal; su bautismo, su transfiguracin, oracin, salvo pequeas peregrinaciones apostlicas a
el comienzo de sus sufrimientos tiene lugar durante la los alrededores. (Slo ms tarde Pablo les demostr
oracin {3, 21; 5, 16; 6, 12; 9, 18-21; 1, 1). en qu consista el verdadero apostolado mundial).
En San Juan, Jess resume toda su misin en la Que hoy los jvenes cristianos quieran testimonios,
"oracin solemne", como era uso de los sumos sacer- principalmente a travs de la accin a saber, accin
dotes del templo. Hasta sus ltimas palabras, inme- que verdaderamente cambie y revolucione las estruc-
diatamente antes de la muerte, son un dilogo de Jess turas de la sociedad es cosa comprensible y justifi-
con Dios. cada, especialmente cuando se observa que ante los
horrores del mundo muchos asisten pasivamente, d-
No hay sucedneos para la oracin bilmente y sin fantasa.
En vez de decir "Seor, Seor"; y "hgase la vo-
El cristiano de todos los tiempos tiene que entre-
luntad de Dios"; en vez de pasar junto al desgraciado
garse a la oracin. En modo alguno puede desviarse de
esto, no tiene otra salida, ni con la pura accin, ni con rezando rosarios y breviarios, stos deberan bajar de
la pura liturgia, ni con la pura unin solidaria con su montura, como hizo el samaritano. Hacer al ms pe-
aquellos que no saben orar o que se han desentendido queo de los hermanos de los pases subdesarrollados
ya de la oracin. lo que Cristo quiere que se le haga a El mismo.
Sin embargo y esto se le dice a cristianos cons-
cientes la accin cristiana, para ser digna de este
Pura accin
nombre y distinguirse de una accin puramente mun-
Ciertamente, algunos, en el pasado, con el fin de dana, ms que de un sentimiento humano debe pro-
evitar los esfuerzos de la accin, se refugiaban en el venir de ms lejos, esto es, del reconocimiento, de
goce de la contemplacin, considerndola como una gratitud y simpata con Cristo en la Cruz; y debe es-
pregustacin del cielo o tambin, simplemente, como tar dispuesta a avanzar mucho ms, esto es, hasta el
una ms fcil anticipacin de Dios (Juan de la Cruz sufrimiento y la participacin de la Cruz.
y el padre de Foucauld pueden demostrar cmo la La accin cristiana ocupa un lugar intermedio en-
"verdadera" va para la contemplacin exige un es- tre el ofrecimiento personal y la oracin y la entrega
fuerzo inmenso). del propio ser, que se ha hecho totalmente disponible
Es posible que los apstoles y muchos de sus para Dios.

156 157
Pura liturgia gtica, pastoral, sociolgica (supuesto que haya tiempo
para hacer todo esto), no es suficiente. Los fieles se dan
Con motivos justos, la Edad Media construy ca-
cuenta en seguida si las palabras del predicador pro-
tedrales mayores que las que la liturgia podan llenar.
vienen de su profunda oracin personal o si, por el
Slo en una poca en la que el hombre abandona la
contrario, son ligeras y superficiales como artculo de
oracin personal para transformarla en comunitaria, se
peridico. A la comunidad de los fieles se le pueden
pueden proyectar iglesias concebidas de un modo pu-
dar piedras en vez de panes.
ramente funcional para el servicio divino de la comu-
nidad.
El retorno al comunitarismo litrgico, despus de La ley y la liturgia
radicales reformas en la lengua, textos, homilas, etc., y Dos cosas del Antiguo Testamento han sido supe-
la adaptacin de nuevos y antiguos ambientes a estas radas por Cristo: la esclavitud de la ley y la liturgia
nuevas exigencias, constituyen, sin ms, una cosa justa del templo. Lo primero lo ha demostrado San Pablo,
e importante. Sin embargo, es necesario evitar que esto la segunda, la carta a los hebreos. La primera es salu-
d lugar a un cmodo pretexto para una accin clerical dada hoy hasta casi los lmites de un dualismo mani-
que se mueva en el vaco y sin finalidad: inversin de queo entre ley y Evangelio, y este dualismo no provie-
altares, uso de incienso, creacin de nuevos ornamen- ne del Evangelio, sino que fue inventado por Lutero,
tos para los ministros del culto, etc. y ya Kierkegaard se ha burlado de esto. As se ha ha-
De esta manera, nuevamente se pone el acento en blado tanto del "Evangelio" y del "Espritu", que no
cosas secundarias: con dos minutos de silencio, des- ha quedado nada de la obediencia a la ley.
pus de la predicacin y despus de la comunin, c- La segunda, que la liturgia del templo igualmente
mo se puede satisfacer la necesidad elemental del alma haya sido superada, se advierte quiz poco en nuestra
de la paz en Dios, del dilogo de corazn con El? Y primavera litrgica.
quin, despus de recibida la comunin, puede "reali-
zar" de tal manera los significados de la sagrada comu-
nin? El cristiano no tiene incluso necesidad de la El hombre moderno y la oracin
no funcional y silenciosa "adoracin ante el Santsi- Finalmente, la fuga en solidaridad con los que no
mo", o de la meditacin silenciosa y personal de la Sa- oran. Estos han elaborado amplias teoras para expli-
grada Escritura? car que ya "el hombre moderno" ya no sabe orar, teo-
Que no se engae el clero joven ni el clero mayor: ras que son miradas con sorpresa por muchos cris-
la palabra de la predicacin, aunque sea moderna, exe- tianos.

158 159
Porque Dios ha muerto. Y como Dios no es obje- universo" (Filiph., 2, 15). Si muchos, si todos los cris-
tivable, no se le puede imaginar como otro T que tianos juntos, de la manera que saben, hicieran luz se
est delante de ti, a quien se pueda dirigir la conver- descubrira algo incluso en una noche sin luna.
sin. O tambin, de una manera ms moderada: la
Es, en realidad, solidario el que pone a disposicin
voluntad de Dios se realiza de todas maneras (El es
del bien de todos el don que ha recibido.
el Absoluto); por esto es infantil intentar detenerla
o querer cambiarla. Otros afirman que han intentado Tal hombre orar por gratitud hacia Dios y por
orar, pero que sus oraciones han cado en el vaco, responsabilidad con sus semejantes. No se preocupar
han chocado contra un muro, sin el mnimo indicio de lo que siente o de lo que no siente; de cuanta au-
de una respuesta, a lo ms con el eco inquietante de sencia o presencia de Dios percibe. Quiz le suceder
su propia voz. que descubra el sentimiento de ausencia de Dios de
Oscurecimiento del sol; alejamiento temporal de quien no ora; de manera que este ltimo pueda ser
Dios y ausencia de Dios. Este es el destino de la mayor superado por una idea de la presencia de Dios.
parte de nuestros hermanos: podramos nosotros per- As sucede en la comunin de los santos, que en
manecer tranquilos juntos a ellos, viviendo "los con- el sentido ms amplio es la comunidad de todos aque-
suelos de la oracin"? llos por los cuales Dios ha padecido la total soledad
Pero se trata verdaderamente de consuelos? No en la Cruz.
es ms bien una excusa para no asumir responsabilida-
(Ecclesia, n. 1450 (1969) pp. 1012-1013)
des? Qu cristiano querra orar para l, sin pensar
delante de Dios en su hermano que no reza? Des-
de que Cristo or y sufri por todos, la oracin slo
puede ser catlica, esto es, universal.
Debemos volvernos bocas locuaces por todos aque-
MISIN DE ORACIN
llos que estn mudos delante de Dios. Ofrecerse para
llevar el peso por todos aquellos que son un peso para K. RAHNER
s mismos y tal vez para Dios. Si el cristiano se toma
esto en serio, tambin Dios le tomar a l muy en Creemos nosotros, los cristianos, en el poder de
serio. De qu sirve a aquellos que viven en la oscu- la oracin? En su poder en esta tierra y no slo en
ridad el hecho de que yo tantee con ellos en vez de los lejanos cielos de Dios? Somos todava tan "an-
encenderles la luz que yo llevo conmigo? En mi peque- tropomorfos" en nuestro modo de pensar, que nos atre-
simo lugar "yo resplandezco como las estrellas del vemos a creer que con nuestros gritos y lgrimas po-

160 161
ii
demos mover el corazn de Dios para que obre en tante. Sin embargo, las cosas no marchan necesaria-
este mundo? O nuestro pensamiento se ha hecho tan mente en paz y felicidad aqu abajo (en definitiva,
abstracto y cobarde que slo podemos entender la vi- aquel Dios muri en la Cruz). Pero no puede ser del
gencia de la oracin como "tranquilizacin de nosotros todo insignificante lo que ocurre aqu abajo entre nos-
mismos" o como afirmacin de nuestra esperanza en otros. Y si es cierto que Dios es el Seor del mundo y
un xito ms all de la historia? nos ense el Padrenuestro con la peticin del pan de
La oracin de peticin es realmente una cosa cu- cada da y la del "lbranos del mal", hay que suponer,
riosa. Est en uso casi slo entre el pueblo. All donde evidentemente, que tambin la oracin de peticin a
reina la "religiosidad primitiva", que en opinin de este Dios antropomorfo y poderoso pertenece a los
los avisados no ha comprendido todava que no se poderes reales de este mundo. Podemos dejar aqu
puede suplicar a Dios, porque en el fondo Dios es un tranquilamente de lado las discusiones y opiniones de
destino inexorable. Los otros, los avisados, que no per- los telogos sobre la compatibilidad de la oracin de
tenecen a este pueblo de rosarios, peregrinaciones, ro- peticin y la soberana, libertad absoluta e inmutabili-
gativas, etc., slo se hacen primitivos cuando estn en dad de Dios. Sin tener que opinar ni sospechar que los
las ltimas. Entonces rezan... O si ni an entonces lo- telogos al hacer estas especulaciones piensan siempre
gran rezar..., se desesperan (con plena razn y muy un poco en la poca "antes de Cristo" y no del todo
lgicamente). Despus, si contra toda previsin salen slo en esta cuestin naturalmente en que el Ver-
airosos del apuro (de la enfermedad, de la amenaza de bo de Dios se ha hecho carne y, por tanto, muy capaz
ruina, etc.), dejan inmediatamente de pedir o se dan de ser conmovido y accesible en las oraciones (l, por
al nihilismo existencialista. Por esto es visto en cris- quien ocurren todas las cosas), en todo caso es cierto
tiano enteramente lgico que en los juicios de la y seguro lo siguiente: hay una oracin de peticin que
historia los "cultos", los "intelectuales" y gente pare- se dirige a Dios, que no es slo un conjuro del propio
cida tengan ms posibilidades de sentir el curso (apa- corazn, y que se atreve a pedirle con toda decisin
rentemente) inexorable en la historia con ms amar- pan, paz, derrota de sus enemigos, salud, difusin de
gura que la gente sencilla, que no tiene por completa- su reino sobre la tierra y mil cosas terrenas problem-
mente superfluo ni por poco espiritual pedir el pan de ticas en sumo grado. El hecho de que esta oracin sea
cada da y el bienestar terreno. a la vez suma "terquedad" (se relatan a Dios los pro-
En serio: Creemos o no creemos en la carne del pios deseos) y suma resignacin (se reza SL aquel a
Verbo eterno de Dios? Si creemos, el verdadero Dios quien no se puede forzar, ni obligar, ni encantar, sino
tiene que poder sentir muy humanamente, y la tierra slo pedir), el hecho de que en ella se renan el ms
y lo que ocurra en ella no puede ser tan poco impor- elevado nimo y la humildad ms profunda, la vida y

162 163
la muerte, y se unifiquen incomprensiblemente, hace que se dieran verdaderamente cuenta con temor y tem-
que la oracin de peticin en cierto sentido sea no el blor de que cada uno, el da del juicio, tendr que ren-
inferior, sino el ms perfecto modo humano-divino de dir cuentas del eterno destino del otro. Amontonemos
orar. Y por qu otra razn la oracin del Seor no es (de manera global) todas estas bienaventuradas hip-
un himno, sino siete peticiones? La cristiandad debe- tesis, sueos y deseos, agradables a Dios: que todos
ra rezar ms, ms terca y humildemente, en voz ms estn convencidos, porque son muy humildes, es decir,
alta y con ms insistencia. Debera pedir tambin eso muy realistas, de que no es lcito que todas esas acti-
que a nosotros, miopes, nos parece importante, pedir tudes no pasen de ser un lejano ideal, con el que uno
tambin la realizacin del reino de Dios tal como ne- disfruta religiosamente en las horas buenas (deleitn-
cesariamente lo imaginamos. Pues la oracin de peti- dose en sus propias ideas sublimes), sino que esas ac-
cin, la concreta, realsima y clara oracin de peticin, titudes tienen que ponerse en prctica. Que hay que
es un poder en el mundo y en su historia, en el cielo adoptarlas de nuevo cada da; que hay que dejar que
y en la tierra. otros nos las recuerden; que se necesitan determina-
dos gestos, usos, acciones, en los que se incorporen
Y ahora imaginemos por un momento que los cris-
como ya previamente existentes esas actitudes,
tianos estn convencidos de la eficacia de la oracin
porque no todos los das pueden subir desde el cora-
de peticin, no tan en general ni tan tericamente,
zn con el mismo empuje creador ni tan poderosas
sino concreta y prcticamente, es decir, que ese con-
que no necesiten esas prcticas preformadas y previas.
vencimiento se ha hecho en ellos carne y sangre. Pen-
Y adems que todos estn convencidos de que la ora-
semos en que estn convencidos de que esa oracin de
cin y la vida tienen que compenetrarse; de que hay
peticin tiene que ser a la vez muy celestial y muy
que rezar en todo tiempo, es decir, de que la voluntad
terrena, es decir, que debe socorrer celestialmente las
de pedir por la salvacin de todos a Dios en Cristo
necesidades de la tierra en cuanto que el reino de Dios
tiene que convertirse en poder configurador de toda la
viene a ellas y en la medida en que viene, y convenci-
vida y de la vida diaria; de que la oracin intercesora
dos de que el reino de Dios es algo muy terreno, por-
de cada miembro de Cristo por toda la santa Iglesia
que es justamente Iglesia en el tiempo, conversin, dis-
debe transformarse en la penitencia de la vida, en pa-
ciplina moral, honra del nombre de Dios y de Cristo
ciencia y amor, en ayunos y limosnas, en valiente y
en la vida pblica, cristianismo activo, etc. Suponga-
alegre renuncia, que prescinde serenamente de ciertas
mos por un momento que los cristianos de hoy, los
"alegras" y placeres de la vida. Todava ms: que to-
interesados por lo religioso, los cultos e intelectuales
dos estn convencidos de que las autoridades eclesis-
sobre todo, adems de hablar del cuerpo mstico de
ticas no son exclusivamente controladoras de una gran
Cristo y hacer teologa, vivieran esta verdad, es decir,

164 165
mquina, de una administracin eclesistico-burocr- el drama de la salvacin entre la luz y las tinieblas: los
tica, sino los padres de nuestras almas, cuya palabra fugitivos de Corea, los sacerdotes de Dios encarcelados
nos amonesta, paternal y fraternalmente a la vez, in- y en campos de concentracin detrs del teln de ace-
cluso ms all de los nuevos preceptos "obligatorios". ro, la importancia del cine para la educacin y seduc-
Si todo fuera as sera bello! qu ocurrira? cin de las masas, las iniciativas aisladas de la caridad
Muchas cosas, naturalmente. Pero nosotros vamos a cristiana, la callada desesperacin de los solitarios, que
fijarnos en determinadas consecuencias, que seran ms han perdido a Dios y a los hombres, y miles de cosas
o menos las siguientes: los cristianos rezaran por to- ms. Se alegraran de que otros les recordaran esta o la
otra intencin. Y aceptaran esas "intenciones de ora-
da la santa Iglesia, para que Dios, el Seor, le d la
cin" propuestas como el oremus, dilectissimi nobis,
paz, la unifique y guarde, la proteja contra todos los
pro... del sacerdote en las oraciones del Viernes San-
poderes de las tinieblas y para que en medio de una
to, con un corazn desinteresado y lleno de amor.
paz, que el mundo no puede dar, d a sus hijos la po-
sibilidad de glorificar a Dios. Rezaran por el papa, De esas oraciones surgira en su vida un poder
por los obispos y sacerdotes ( de veras lo necesitan!), transformador: su piedad sera menos egosta y me-
por las autoridades polticas (de las que nos quejamos nos introvertida. No se extraaran de tener que beber
en vez de rezar por ellas), por todos los buscadores de el cliz de la amargura, del que todos tienen que beber
la verdad, por toda la cristiandad dividida y separada, la salvacin de su existencia. Y entonces empezaran
por los judos y paganos, por los pobres y enfermos, a hacer por s mismos lo suyo, por Dios y por su rei-
por los fugitivos y encarcelados. Rezaran diariamente. no; en el testimonio, en la ayuda al prjimo (hay que
Entenderan toda su vida como una vida empeada e buscar primero con el corazn, rezando, para que los
implicada en ese llevar la carga de los dems y en el pies lo encuentren), en la ayuda a los lejanos (en las
cuidado de las almas de aquellos de cuya actividad y misiones), etc. Poco a poco barruntaran algo de la
destino tendrn que responder algn da. En medio de bienaventurada necesidad del amor, que tiene que gas-
los dolores del cuerpo y de las oscuras necesidades del tarse en servicio y obediencia a los dems, hasta que
corazn y del espritu diran, valientemente y consola- se haya devorado y agotado a s mismo; y entonces
dos, con el Apstol: "Suplo en mi carne lo que falta empezaran tal vez a entender poco a poco el Corazn
a las tribulaciones de Cristo por su cuerpo que es la del Seor, el misterio de su amor que brota del in-
Iglesia" {Col., 1, 24). No rezaran slo en general por comprensible centro, llamado corazn, de quien es el
la llegada del reino de Dios; su corazn sera ancho Verbo de Dios en la carne: insondable, juez y salva-
como el mundo y tendra en cuenta muy en concreto dor, existencia intilmente transcurrida y sin embargo
las particularidades de la humanidad y de la Iglesia en maravilloso centro de atraccin de todas las cosas.

166 167
Entonces se atreveran (todava ms despacio, casi con sacramentos hay quien se ha salvado, pero nadie se ha
vergenza y humildemente) a esperar que los senti- salvado sin oracin. Ni en su comienzo ni en su fin, la
mientos y aspiraciones del propio corazn, inclinado gracia de Dios puede ser merecida. Pero cuando pre-
de suyo al mal, fueran un poco posedos y configurados cede gratuitamente a nuestra actividad, despierta en
por el amor de ese Corazn que mueve el sol y las de- primer lugar un movimiento del corazn, cuyo nom-
ms estrellas del mundo-tiempo. Tal vez se consagra- bre ms sobrio y pleno es "oracin". Y si la oracin
ran a este amor con recogido corazn al principio de es la actividad, despierta en primer lugar un movi-
cada jornada, le consagraran su vida y el don del nue- miento del corazn, cuyo nombre ms sobrio y pleno
vo da (o al menos lo intentaran; pues, naturalmente, es "oracin". Y si la oracin es la actividad en que el
tal consagracin no queda hecha con slo usar su hombre se entrega de lleno a Dios, y el hombre es el
frmula). ser que slo puede existir trascendindose en el t (o
No sera bueno que hubiera ms cristianos que se queda condenado a s mismo), y slo se tiene como
continuaran as la apostlica oracin de peticin y que, t al Dios invisible cuando se ama al t a quien se
en cierto modo, a cada hora del eterno Viernes Santo ve, una oracin slo puede ser oracin cuando est
de este mundo oyeran la invitacin del oremus, do- abierta y dispuesta a incorporar a los dems en la pro-
blaran su rodilla y rezaran por todos los grados de la pia entrega de toda la persona a Dios, cuando es tam-
Iglesia y todas sus necesidades, y que al or el Uvate bin oracin pastoral. (Est bien, por tanto, que los
volvieran a la vida con un corazn que ha rezado as? hombres aprendan a rezar unos por otros: la madre
A cada hora del eterno Viernes Santo de este mundo, en el cuidado por sus hijos, etc. Y ha habido alguno
porque el Hijo de Dios es crucificado continuamente que ha rezado ya, gracias a Dios, sin saberlo, porque
en todos sus miembros y con l son crucificados los su corazn tenblaba de verdadero amor por los dems
que dicen "acurdate de m", y aun aquellos de quie- y porque en la silenciosa infinidad de Dios grit su
nes no escuchamos tal grito. Y esta "prctica" (sobre "SOS a todos", aparentemente a nadie dirigido). Por
todo en sus formas concretas) no sera todava el nico tanto, esa oracin por los dems y por nosotros englo-
mtodo santificante de la vida espiritual. Hay muchos bados con ellos en una comunidad de culpa y salvacin
caminos hacia el reino de los cielos. Y muchas mora- es un proceso absolutamente esencial para el Cristia-
das en la casa del Padre. Pero slo hay verdadero nismo. Ser conscientes de ese acontecer y cuidarlo
Cristianismo esto es cierto, aunque a menudo se ol- atenta y expresamente tiene que significar en todo caso
vide cuando el amor a Dios y a los hombres en Je- la realizacin de un "Cristianismo esencial". Y esto
sucristo y en la Iglesia habita en el corazn. Y la ora- basta para comprender la dignidad de la oracin apos-
cin es ms importante que los sacramentos; pues sin tlica, si bien no es necesario afirmar que toda prctica

168 169
del Cristianismo tenga que partir de este punto (llegar dad cordial" de Cristo en la que se ha pensado poco
a l es sin duda indispensable). y que, sin embargo, resume su actividad humana y
(Escritos de teologa, III. Madrid, Taurus, 1961, orienta la entereza de su carcter ntegro y hermoso.
pp. 239-245) Darse a las cosas y a las almas, acariciando la crea-
cin que es obra de su Padre. Pero darse de tal ma-
nera que ninguna criatura rompa el secreto de su "so-
SOLEDAD CORDIAL ledad de corazn", donde nada creado se asienta, don-
de mana la fuente de su energa y de su paz. Y llenar
DANIEL GUTIRREZ
esa soledad del corazn con la inmensa luz de la con-
viccin de su misin como enviado de Dios. Por eso,
Hace ya mucho tiempo que se ha subrayado la ne- Jesucristo nos da la impresin de que estando solo
cesidad de pensar hasta tal punto que se dijo: el mun- nunca est solo. Y estando en medio de la multitud
do estaba desolado las almas desoladas, inquietas, parece que est solo en su corazn 3.
angustiadas, infelices porque hay pocos que sepan San Lucas deja escapar de su pluma algo de aque-
recogerse y pensar \ Hay pocos capaces de recogerse lla soledad cordial que envolva a la Santsima Virgen
consigo mismo, a solas en el santuario de su intimidad al presentrnosla recogiendo cuidadosamente los mis-
personal, para lograr unas ideas claras y seguras que terios que salan de los labios de su Hijo y de su Dios 4 .
entren y se claven en el corazn para presidir la vida. Modelo a imitar en esos momentos callados de la
No se trata de retirarse a una soledad territorial, la liturgia, en que Dios ha hablado a su Pueblo.
Tebaida no es posible ahora, de ordinario, necesita-
mos retirarnos a una "soledad cordial", que nos per-
mita en medio de las cosas encontrarnos a nosotros El silencio sagrado, encuentro con Dios y con el her-
mismos 2 . mano.
El Concilio lo hemos recordado ya nos exhor-
En lo que antecede hemos podido descubrir algunas
ta a profundizar en el conocimiento de Cristo al con-
de las razones profundas que han movido a la Iglesia
tacto con el texto sagrado. No sera pequeo nuestro
a introducir el "silentium sacrum": necesitamos en-
conocimiento de El si llegsemos a captar y compene-
trar dentro de nosotros mismos, hacer callar nuestras
trarnos de aquella realidad profunda que fue la "sole-
propias ideas, para que la Palabra de Dios, Dios mis-
1
"Toda la tierra es desolacin por no haber quien reca-
pacite en su corazn" (Jer. 12, 11b). 3
2
Ibid., pp. 187-188.
A. ORTEGA GAISN : Valores humanos, vol. II, tercera * "Su madre conservaba todas estas cosas en su corazn"
edic. (Vitoria 1959) p. 187. (Luc. 2-51b).

170 171
mo, no quede sofocado, como la semilla evanglica ca- de Dios en torno al nico altar, a la misma fe, al mis-
da entre espinas, por los cuidados temporales 5 . Estos mo Seor y Padre nuestro ("/., 4, 5-6).
momentos tienden a ser otros tantos descansillos en
(Del silencio sagrado al encuentro con Dios,
la ruta de nuestra vida, para un reajuste interior de en Cistercium 23 (1971) pp. 110-112)
nuestra actividad ascensional hacia el encuentro con
Dios.
En este nuestro tiempo de extraversin de las ideas
NECESIDAD DE LA ORACIN
y de las cosas, de naturalizacin de la vida, necesita-
mos afianzar nuestras convicciones cristianas, profun- R . VOILLAUME
dizar en las realidades de nuestra fe, dejar que inva-
dan el alma, para abrirla despus al Dios que quiere Hemos de estar totalmente disponibles para la ora-
dialogar, ms, darse al hombre, a ese hombre que es cin. Y no lo estaremos si no creemos firmemente en
tambin mi hermano. Estos momentos de recogimien- la importancia vital de la oracin. Porque cmo exi-
to personal junto al hermano dentro de la celebracin, gir de alguien que est disponible para una tarea de
permitiendo nuestro dilogo con Dios permitirn tam- cuya importancia no est firmemente convencido? No
bin tomar conciencia del hermano que deber estar, pensemos que estamos convencidos de la importancia
no slo presente junto a nosotros, sino tambin den- de la oracin por el mero hecho de haber sido fieles,
tro de nosotros, de nuestras preocupaciones y solicitu- con mucha dosis de buena voluntad, a la regla que
des. Si la liturgia no alimentara la plegaria ntima, si nos impone unas horas de oracin. Mientras no com-
no suscitara la renovacin interior, si no provocara la prometamos nuestro ser y nuestra vida en la oracin,
entrega apostlica, difcilmente veran en ella la fuente de una manera personal, empeando nuestra responsa-
de toda vida cristiana que nos dice el Concilio 6, quie- bilidad, a pesar del cansancio del trabajo, a pesar de
nes deseen una vida autntica y profundamente apos- las solicitaciones de las personas y de las cosas, y a
tlica. La asamblea litrgica, por tanto, deber estar pesar de la fuerza con que nos atraen las actividades
preparada para pasar del canto jubiloso, por la venida de este mundo, es muy posible que no estemos dis-
del Seor y su presencia entre nosotros, a una atms- ponibles para la oracin y que nos hagamos ilusiones
fera de recogido silencio, que favorezca el dilogo n- en este punto.
timo y el encuentro personal con el Seor. De aqu
Nuestra vida de oracin reviste dos modalidades:
brotar espontnea la aclamacin alegre de la familia
los momentos de oracin pura, momentos de retiro,
5
Cf. M. 13. 22; Me. 14, 18; Luc. 8, 14. de silencio, de suspensin absoluta de toda actividad
5 y de todo trabajo, y la permanencia del estado de ora-
C.D.S.L., n. 10.

172 173
cin, en medio de todas las actividades de trabajo o ningn poder puede dispensarnos. Quin mejor que
de relaciones. Cristo Jess vivi permanentemente ante su Padre, en
estado de adoracin y de oracin, puesto que la visin
Hablar antes de la primera forma de oracin, que,
de Dios moraba en su alma en medio de todas sus ac-
por otra parte, condiciona a la segunda, a pesar de
tividades humanas? Y, sin embargo, vemos que apro-
lo que se cree. En nuestros das, los hombres viven
vechaba las ocasiones de entregarse en silencio y sole-
en medio de una intensa y excesiva actividad. Los
dad a la oracin ms pura: "Despus de despedir a
sacerdotes y los religiosos no se ven libres de esta
la gente, subi al monte a solas para orar" (M., 14,
actividad, solicitados por tareas apostlicas urgentes
23), "de madrugada, cuando an estaba muy oscuro, se
y tan numerosas que no pueden hacer frente a todas.
levant ,sali, y fue a un lugar solitario, donde se puso
En este desbordamiento de vida y de actividad, las
a orar" (Me, 1, 35). Jess encontraba tiempo para es-
horas de oracin corren el riesgo de parecemos mo-
tos ratos de oracin en sus das cargados de trabajo,
mentos vacos, paradas en el trabajo. Respetaremos
en los que perteneca a sus discpulos, a los enfermos,
quiz estas horas por un resto de escrpulo o porque
a la multitud que le buscaba y acosaba. Al atardecer,
nos han dicho repetidas veces que no seremos verda-
por la noche o de madrugada huye para orar. Jess,
deros apstoles si no oramos en estos momentos in-
como hombre, senta la necesidad de momentos de ora-
tensamente y con toda la plenitud de nuestro ser. Pero
cin, libres de toda actividad humana.
con frecuencia no tenemos la sensacin de hacerlo as,
y en cambio sentimos enriquecernos con la actividad Un alma que tiene el sentido de lo divino, no pone
apostlica y la entrega a los otros. Como las solicita- en duda la necesidad de estos momentos. Slo cuando
ciones externas nos urgen y apremian, llegamos a con- el hombre pierde ese sentido de lo divino, y por con-
siderar estos momentos de soledad y silencio como siguiente, el de su ser de criatura, pierde tambin el
verdaderas prdidas de tiempo, y acabaremos por creer sentido de la oracin "en pura prdida de s ante
ms perfecto entregarnos totalmente a la actividad Dios". La adoracin, que es la esencia de la oracin,
externa con tal que la unin permanente a Dios la no sirve de nada, en el sentido propio de la palabra,
transforme en oracin ininterrumpida. Pero si no es y mientras no realicemos esto en toda su verdad, no
falso lejos de m tal cosa pretender hacer de toda sabremos orar. Qu utilidad puede resultar de las
tres primeras peticiones del Padre nuestro!
la vida una oracin permanente, s es error grave pen-
sar que la pura oracin puede ser intil. Es obligato- Qu fuerza y qu luz sacaramos de esta verdad,
ria, no slo como origen de lo que hoy se llama "ora- si, prcticamente convencidos de ella, obrramos en
cin difusa", sino como una actividad superior, indis- consecuencia! A pesar de todo lo que pensamos en
pensable en nuestras relaciones con Dios, de las que teora de la oracin de adoracin y de nuestras rela-

174 175
ciones con Jess y con Dios, posiblemente seguiremos ta qu punto exige la oracin un desprendimiento ra-
orando, ms o menos conscientes, para obtener algn dical de todo lo creado. Durante la oracin tiene que
provecho tangible, para cobrar nimo y rehacernos. Y actualizarse en nosotros la muerte a todo lo que no es
siguiendo as, si de pronto llegamos a experimentar Dios. Por esta razn, tantas personas, religiosos y sa-
una oracin de fe, en la sequedad de los sentidos y el cerdotes, se apartan de la oracin verdadera y se refu-
vaco de la inteligencia, nos desconcertaremos total- gian en una simple formalidad de oraciones vocales,
mente. Habr bastado para ello con un cambio de con las que tratan de engaarse, o derivar hacia un
ambiente, con la dureza y el cansancio del trabajo, tema moral cualquiera. Con frecuencia son huidas,
habr bastado con que Jess deje de atraernos con conscientes o inconscientes, que tienen por causa la
favores externos a El, para desalentarnos y hastiarnos ausencia del acto fundamental de entrega, necesario
de la oracin, y para que no creamos en su importan- como condicin previa de la oracin. No quiere esto
cia con la conviccin necesaria para ser fieles a ella. decir que haya que abandonar las oraciones vocales o
No habr en nosotros la disponibilidad para la oracin. las reflexiones de fe sobre el Evangelio y sobre las ver-
dades eternas. Sin embargo, en algunos casos pueden
ser una coartada para un alma que se resiste.
Entrega en el desasimiento
Nuestra disponibilidad para la oracin supone, por
Tenemos que convencernos de que vamos a la ora- tanto, no slo fe en la importancia de la oracin, sino
cin no para recibir, sino para dar; y lo que es ms, un gran trabajo de desprendimiento interior, acepta-
para dar sin saber qu damos, sin ver lo que damos. do y querido en principio como radical y sin lmites,
Vamos a entregar a Dios, en la noche, todo nuestro a la medida de nuestro amor. La fe en la importancia
ser. Tenemos que realizar todo lo que estas palabras: de la oracin ha de traducirse en actitudes muy con-
entregar a Dios todo nuestro ser contienen de fe os- cretas.
cura, de sufrimiento a veces, de riqueza de amor siem- En primer lugar tenemos que desear la oracin. Es
pre. La adoracin no es ni una idea ni un sentimiento, evidente que si los momentos de oracin representan
es un reconocimiento de la toma de posesin de Dios para nosotros la entrega total a Cristo, los deseare-
y de todo nuestro ser, hasta lo ms recndito del alma. mos en la medida de nuestro amor. Pero este deseo
Y este reconocimiento es lo ms grande y lo ms ab- no nace por s solo. No es natural al hombre en su
soluto de que podamos tener conciencia. Es un acto estado actual. No es fcil ni espontneo, sino median-
que exige mucho valor y un total abandono de nues- te una gracia sobrenatural. Normalmente es un ejer-
tro ser a la accin de Cristo, que a veces es muy do- cicio de fe. Y un acto de fe quiere decir un acto de
lorosa. La experiencia nos har comprender mejor has- voluntad, que impone a nuestro ser, con frecuencia

176 177
12
a pesar de su resistencia y en la oscuridad, una acti- Perder el tiempo por amor: a veces se nos presenta
tud que responda a las realidades invisibles. Por esto, bajo esta forma el acto de la oracin pura, cuando en
nada hay ms verdadero que una actitud del alma o realidad es el medio de medir el valor de nuestra fe
una accin impuesta por la voluntad a la luz de la fe. en la trascendencia divina, y de purificar nuestras re-
No hay que creer, por el contrario, que una actitud laciones con los hombres. Rara vez se comprender
no es verdadera sino cuando es espontnea. Slo la fe este aspecto de nuestra vida que "no sirve para nada
nos hace desear los ratos de oracin. Pero el mejor y a nadie es til", sobre todo en un ambiente en el
modo de desear el encuentro con Jess en la oracin que la eficiencia es un criterio de valor absoluto. Sin
es ir a ella. Cuanto ms oremos, ms la desearemos. embargo, me parece que aun entonces nuestra oracin
Y sentiremos que se establece y se acenta en nos- no podr aspirar a la contemplacin del misterio de
otros la separacin entre Jess y los hombres, que es Dios, como un solitario; porque nosotros no podemos
la seal del alma contemplativa. separarnos de la carga de los hombres y de sus mise-
Hay que llevar a la prctica todos estos principios rias, que gravitan sobre nosotros. Nuestra oracin es-
con una disponibilidad total para la oracin, no slo tar ms prxima de la de Jess, cuando, cansado del
interior, sino real y efectiva. Si nunca sentimos el de- trabajo, suba al monte a orar en secreto. En su alma
seo y la necesidad de orar un rato ms "gratuitamen- de Redentor llevaba la carga de los sufrimientos mora-
te", por amor a Jess que nos espera, y si creemos les y fsicos que haban pasado ante su vista durante
que hemos cumplido con Dios por haber llenado las el da. Llegaremos as a una adoracin tal vez ms
horas de oracin prescritas, sera prueba de que an pura. La adoracin es la admiracin del misterio su-
no estamos disponibles para la oracin. Es una verdad premo y oculto de la divinidad. Sabemos por Jess que
que un alma de oracin encuentra siempre tiempo este misterio es de amor y de misericordia, porque su
para orar. ms perfecta expresin fueron la Encarnacin y la Re-
Nuestra oracin debe ser tambin adoracin. El dencin. La adoracin que brota de un corazn total-
contacto demasiado continuo con los hombres nos ex- mente disponible para el prjimo es la verdadera y
pone a olvidarlo. No nos dejemos arrastrar bajo el pura adoracin (Ermita de Mar-Elias, Siria, 13 de ju-
peso de los sufrimientos de la humanidad, a ceder a nio de 1950).
la tentacin de los apstoles, testigos del despilfarro
{R. VOILLAUME : Orar para vivir. Madrid, Nar-
intil de la Magdalena, al derramar el perfume valioso cea, S. A. de Ediciones, 1972, pp. 107-113 y
sobre el cuerpo del Seor. Jess merece ser adorado 133-134)
y amado, merece que se pierda el tiempo por El, aun
habiendo en el mundo seres que lloran y que sufren.

178 179
POR QUE HACES ORACIN CADA DA? la oracin (y los otros "ejercicios") sucede a la acti-
vidad.
G . HUYGHE
No insistimos, pero subrayamos el "ritualismo" de
los elementos de la jornada religiosa. La letra se ense-
Pregunta indiscreta, no cabe duda, cuando se hace a bien y hay que reconocer que presenta cierta gran-
a un alma de oracin. Pero la hemos planteado a sa- deza la fidelidad para "recargar los acumuladores".
cerdotes o religiosas en perspectiva de la redaccin de
este captulo. La experiencia prueba a todos los que
se hallan en contacto con los apstoles modernos que 2. "La oracin nos es provechosa"
la causa principal del abandono de la vida de oracin,
Estas respuestas son imperfectas y aun falsas. En
y hasta de la simple oracin, reside en una motivacin
primer lugar, hacen de la oracin una especie de dep-
falsa o incompleta de la oracin.
sito de fuerzas espirituales, de ideas generosas, de ac-
Hemos recibido cuatro respuestas a la pregunta in- tos de amor, depsito del que se puede extraer a lo
discreta : largo del da. Es un juicio falso sobre el apostolado e
incluso sobre el trabajo material ordenado por la obe-
1. "No sabemos" diencia, porque se les considera como causas del em-
pobrecimiento de las reservas espirituales, amasadas en
Por extraordinaria que parezca tal respuesta nos la oracin. El apostolado, al contrario, debe sostener
ha sido dada con frecuencia en diversas formas. En y alimentar la oracin, y en este sentido debe prepa-
realidad, los que la han enviado no tienen idea del rarse a las postulantes porque, de otro modo, su vida
lugar de la oracin en el organismo espiritual. Cun- se convertir en un compartimiento de cajones en
do, pues, se la habran explicado? tiempos fuertes y en tiempos muertos.
As es que la consideran como unida a una especie
Adems, la oracin y sus efectos se consideran en
de misteriosa ley de ritmo binario: trabajo durante el
el plano de la experiencia psicolgica, en el plano de
da, ejercicios de piedad por la maana y por la noche;
la clara consciencia y no en el plano de la fe. La clara
en los "ejercicios" estn "encajados" en una mezcla,
consciencia tiene poco que ver con la calidad y la
la oracin, la misa, el oficio (o el rosario), los exme-
profundidad de la oracin.
nes, la lectura espiritual en comn, etc. Lo mismo que
la existencia humana entera est dividida en dos tiem- Aquellos que nos han transmitido esta respuesta
pos, la noche que sucede al da, el sueo al trabajo, las nos ayudan a comprender por qu tantas almas consa-
vacaciones al curso escolar, y la muerte a la vida, as gradas abandonan la verdadera oracin para refugiarse

180 181
en la meditacin, la lectura o... el sueo, o, cuando mas a resolver son ms importantes que la oracin y
est en su mano, en la abstencin. La experiencia ms que las actividades apostlicas son ms eficaces que la
comn nos demuestra que la oracin es con frecuencia oracin para la salvacin de las almas. La oracin, en
rida, difcil, penosa para la sensibilidad, que es un particular cuando es dificultosa, produce de tal mane-
momento en el cual se corre sin xito en persecucin ra la impresin de que es prdida de tiempo mientras
de una imaginacin por completo vagabunda, que deja tantos problemas se acumulan reclamando una solu-
a menudo la impresin de prdida de tiempo y de fra- cin urgente... Si los sacerdotes y las religiosas cre-
caso. Y sin embargo, si tenemos fe y si nos situamos yesen firmemente en la eficacia apostlica de la ora-
en las condiciones de una oracin autntica, sabemos cin, tendran valor (es la palabra indicada) y hallaran
que la impresin de fracaso no est justificada y que tiempo para hacer oracin.
el dilogo dirigido por el Espritu Santo tiene una pro-
La tradicin cristiana en su totalidad, arraigada en
fundidad que escapa a la percepcin de la clara cons-
el Evangelio, nos lo confirma: "Este linaje con nada
ciencia.
puede salir si no es con oracin y ayuno" (Me, 9, 29).
"...Una sola cosa es necesaria: con razn Mara
3. "La oracin es de utilidad para las almas que nos
escogi para s la mejor parte" (Le, 10, 42) ha otorga-
estn confiadas".
do siempre la primaca a la oracin contemplativa so-
Esto quera expresar un sacerdote cuando afirma- bre la actividad apostlica ms eficaz en apariencia.
ba : "si no hago una hora de oracin diaria mis ovejas La enseanza de la Iglesia es constante, y entre los
se vern defraudadas". Para los que as responden, la textos pontificios de nuestro siglo nos basta citar el
oracin es el momento en que se ejerce la actividad de Po XI en la Constitucin Apostlica Umbratilem
apostlica ms intensa y ms eficaz. Puesto que estn del 8 de julio de 1924, "Aquellos cuyo celo asiduo se
consagradas al apostolado, creen firmemente que no consagra a la oracin y a la penitencia, contribuyen
hay apostolado ms eficaz que la oracin y que a la al progreso de la Iglesia y a la salvacin del gnero
oracin deben llevar las almas que les estn confiadas. humano mucho ms que los operarios aplicados a cul-
Nos apresuramos a aadir que la respuesta es pro- tivar el campo del Seor; porque si no hiciesen des-
fundamente exacta pero que es incompleta. Es exacta cender del cielo la abundancia de las gracias divinas
y hay que grabarlo tambin muy hondo en las mentes para regar la tierra, los operarios evanglicos no reti-
de los candidatos al sacerdocio o a la vida religiosa. raran de su trabajo ms que frutos muy escasos".
La causa de los numerosos abandonos de la oracin El tiempo que consagramos a la oracin y, muchas
reside a menudo en la conviccin de que los proble- veces, en apariencia, en pura prdida, nos recuerda co-

182 183
tidianamente que solamente Dios salva y cura a las
al Padre. Y sa es la nica actividad autntica por la
almas. La prioridad de la gracia de Dios sobre cual-
cual los apstoles de hoy permitirn a Jess continuar
quier actividad apostlica, aun puramente espiritual,
en ellos por el Espritu Santo su obra de evangeliza-
no se graba en nuestro espritu reacio y activista sino
cin.
por el holocausto diariamente ofrecido, de los treinta
o sesenta minutos transcurridos en una pasividad apa- Teniendo una justa idea de la grandeza del Padre
rente. celestial y de su inmenso amor por nosotros, nos da-
Afirmado esto, y bien explicado, podemos aadir remos a la oracin por El solo, sin pretender resulta-
que la oracin no se justifica completamente, ni siquie- dos, aunque fuesen de orden sobrenatural. Dios es bas-
ra en primer lugar, por los solos motivos apostlicos. tante grande para que nos ocupemos de El, y bastante
Cul es, pues, el motivo principal por el cual hemos poderoso para que le otorguemos nuestra confianza
de orar tanto? ofrecindole una libacin cotidiana de nuestro tiempo
A esta pregunta ha respondido la ltima categora precioso (tan fcilmente malgastado en otras cosas).
de personas interrogadas. El ejemplo de Jess puede servirnos de estmulo pues-
to que el Evangelio nos lo muestra tantas veces en
oracin al atardecer, o la noche entera, o antes de la
4. "La oracin es un homenaje a Dios" aurora (M., 14, 23; Me, 1, 35).
S, Dios es la primera y la ltima justificacin de Teniendo una justa idea de Dios comprenderemos
la oracin. Hacemos oracin para Dios slo por su que nuestro tiempo le pertenece en forma que, de al-
amor, de una manera absolutamente desinteresada. Y gn modo, nos veamos precisados a perderlo por El.
as es tambin respecto a todos los momentos de la
vida espiritual y del apostolado... No hacemos tal ac- Nuestra oracin debe ser tan desinteresada como
cin, aun espiritual, por un simple fin humano aunque las tres primeras peticiones del Padrenuestro. No ha-
sea muy noble. El bien de nuestra alma, la salvacin cemos oracin para adquirir fuerzas, sino para ofrecer
de las almas, son profundamente deseables con tal que nuestras fuerzas a Dios. Hacemos oracin, no para re-
veamos claramente que no tienen valor sino en el or- cibir, sino para dar a Dios, dar sin calcular lo que da-
den del Fin Supremo. En esta forma, Jess obraba y mos, dar sin alegra, si es necesario, y entregar en la
viva. Su actividad apostlica, tan intensa algunas ve- noche nuestro ser y nuestra vida.
ces, su amor a los hombres, probado con tantas deli- {GERARD HUYGHE: Equilibrio y adaptacin,
cadezas y que expres "in finem" por la muerte de la pp. 116-120)
Cruz, eran expresiones siempre renovadas de su amor

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LA FUERZA DE LA ORACIN concentrarnos en nuestras ideas o en cualquier otra
cosa? La creciente carga de trabajo y las responsabi-
WERNHER VON BRAUN
lidades de nuestras actividades profesionales, la nece-
sidad de mantener o mejorar el nivel de vida de nues-
Por pertenecer a un grupo de ingenieros y tcnicos tras familias, la apremiante necesidad de cumplimentar
que necesitan hechos racionales para sus estudios y los deberes cvicos y, por ltimo, aunque no lo menos
material frreo para su trabajo, no me resulta fcil ex- importante, nuestro fcil exceso de complacencia en el
presar los sentimientos e incidentes no fundados en la campo de las diversiones actuales, nos dejan cada vez
razn. Me siento ms tranquilo cuando tengo que in- menos tiempo libre para la autovaloracin y la auto-
formar acerca de lanzamiento de "missiles" o sobre la rreflexin. Dicho con brevedad: cada vez tenemos me-
posibilidad de realizar un viaje al espacio que cuando nos tiempo para concentrarnos en nuestro yo, en nues-
tengo que revelar sentimientos ntimos. Para m, las tras insuficiencias y en nuestros fracasos. Creo since-
plegarias son sublimes y preferira dejar en manos de ramente que debiramos dedicar ms tiempo a nues-
un sacerdote o de un gran telogo lo de disertar sobre tro propio anlisis, dando de ese modo el primer paso
el poder de la oracin. en direccin a un mejoramiento moral y hacia una ti-
No creo haber experimentado ninguno de esos ca- ca ms completa.
sos sorprendentes en los que las splicas se hacen rea- Rezar es esperar. Quin se atrevera a dudar de
lidad en el instante en que se pronuncian, ni que el que la esperanza es uno de los factores ms importan-
nmero de los acontecimientos poco importantes de tes para el xito, el que nos da calor, resistencia y
su vida, en los que las oraciones fueron una ayuda pa- energa para llevar a cabo las tareas ms difciles?
ra m, puede ser tan grande y sus resultados tan sor-
Siempre que nos hallamos desalentados y dispuestos a
prendentes y convincentes como para ser menciona-
rendirnos, la esperanza moviliza nuevas energas, nos
dos aqu. Pero s por propia experiencia que rezar pro-
ayuda a cruzar la barrera de nuestra insuficiencia y,
porciona alivio, verdadero e inmediato ante las preo-
finalmente, contribuye al xito.
cupaciones y personalmente creo que la Humanidad
actual necesita hoy ms que nunca de la fuerza de la Muchas otras razones debieran aadirse a esta lista
oracin. Permtaseme dar dos razones para demostrar para obtener el cuadro completo de los efectos y resul-
mis ideas. tados de la oracin. La necesidad de rezar es tan an-
Rezar es concentrarse. Es necesario consultar a tigua como la propia humanidad.
un psiclogo para averiguar lo importante que es ol- Y ms importante an que todos los beneficios per-
vidar nuestro pasado y las preocupaciones presentes y sonales que podamos recibir de la oracin es que no

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nos olvidemos de rezar por nuestros amigos, por los
vecinos e incluso por nuestros enemigos, y por encima
de todo para honrar a Dios que cre el gran universo,
el que estamos a punto de explorar con el respeto y la
reverencia ms profundos.
(ABC)

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