Você está na página 1de 93

A ESPOSA DO IRMO

HIS BROTHER'S WIFE

Audra Adams
TENTAO 52

Era tudo que Michael e Johanna tinham tido. Antes que ele partisse o corao
dela. Antes que ela fugisse com o irmo dele. Mas a lembrana daqueles apaixonados e
perdidos momentos ainda os torturava.
Agora, vivendo sob o mesmo teto, Johanna e Michael descobriam que o tempo no
apagara a antiga chama. Porm, o segredo de cada um e a culpa oculta tornavam essa
paixo mais proibida do que nunca!

Disponibilizao: Priscila
Digitalizao: Ana Cris
Reviso:Valdila
Formatao: Ana Ribeiro
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Querida leitora,

Pode haver coisa mais excitante do que amar a mulher proibida? Ou o homem
proibido? A escritora Audra Adams aborda esse melindroso assunto em A Esposa do
Irmo, um romance em que sentimento de culpa e desejo andam de mos dadas. E que
paixo! Michael e Johanna... No vou adiantar mais nada: quero que voc se delicie e se
emocione com este livro espetacular, pois tenho absoluta certeza de que isso que vai
acontecer.
Um beijo carinhoso de seu amigo
Roberto Pellegrino Editor

Audra Adams
A ESPOSA DO IRMO

ROMANCES NOVA CULTURAL


Copyright 1995 by Marie D. Tracy

Publicado originalmente em 1995 pela Harlequin Books, Toronto, Canad.

Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou parcial,


sob qualquer forma.
Esta edio publicada por acordo com a Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer outra semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera
coincidncia.

Ttulo original: HIS BROTHER'S WIFE

Traduo: Elsa Joana Frezza

EDITORA NOVA CULTURAL uma diviso do Crculo do Livro Ltda. Alameda


Ministro Rocha Azevedo, 346 - 9S andar CEP 01410-901 - So Paulo - SP - Brasil

Copyright para a lngua portuguesa: 1995 CRCULO DO LIVRO LTDA.


Fotocomposio: Crculo do Livro
Impresso e acabamento: Grfica Crculo

2
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

CAPTULO UM

Corriam as primeiras horas de uma tarde fresca de fim de vero, quando a casa
surgiu vista. Johanna Ross, olhando pela janela do carro, contemplou-a. Era ainda
mais imponente do que ela esperava, uma verdadeira manso georgiana, vermelha e
branca, rodeada por um amplo gramado. E isso, de algum modo, assustou-a.
O motorista viu pelo espelho a perplexidade nos olhos dela e comentou com uma
nota de respeito na voz:
Linda casa.
Johanna forou um sorriso.
Sim, linda. Demais.
O homem no disse mais nada. Levou o carro at o fim da alameda e abriu-lhe a
porta, ajudando-a com a bagagem. Johanna desceu e retirou algumas notas do bolso do
jeans.
Obrigada murmurou, colocando-as na mo dele. Ele tocou a aba do bon com
dois dedos.
Boa sorte, m'am.
A resposta de Johanna demorou um instante.
Estou precisando muito disso.
Quando ele saiu com o carro, ela voltou-se para a entrada, ainda confusa. Se um
ano antes algum lhe houvesse dito que iria viver na casa de Michael Ross, teria
respondido que no podia ser verdade. Mas, ento, subitamente, lembrou-se de Jeff.
Ele teria certamente aprovado, dizendo que o irmo era suficientemente rico para
fazer tal coisa. Se ao menos tivesse podido compreender...
Um novo comeo. Olhou para o cu azul, que parecia oferecer-lhe uma recepo
cordial e sentiu-se um pouco mais animada. Mas quando seus olhos subiram pelos
degraus de mrmore que levavam porta, soube que no ia ser to fcil quanto havia
pensado. No estava ainda preparada para enfrentar Michael.
Ficou no passeio e acendeu um cigarro para atenuar a tenso. Quando o vira pela
ltima vez? No considerando o dia do enterro, que permanecia em sua mente como um
borro, lembrou-se do que a ltima vez em que haviam estado juntos fora no Natal de
cinco anos atrs, quando voara com Jeff da Califrnia para visitar seus sogros, Arlene
e Steve Ross.
Michael estava mais amadurecido, mas no perdera nada do encanto da
juventude. Sentira uma terrvel ansiedade ao v-lo e no soubera o que dizer.
Procurara porm aparentar displicncia, para que os outros no vissem o quanto estava
nervosa.
Ele olhara-a como se ela fosse uma estranha. Cumprimentara-a polidamente, mas
em seu rosto no havia o menor trao de alegria e prazer, deixando bem claro que era
assim que devia ser. E assim fora, naquele penoso fim de semana.

3
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Johanna fixou um ponto a distncia. Quando sua vida comeara a mudar? Parecia
h tanto tempo... E, de certa forma, era mesmo. Lembrava-se bem de tudo, embora
naquela ocasio tivesse apenas doze anos. Seus pais acabavam de mudar-se para uma
casa vizinha a dois Ross...
No demorara muito a tornar-se a grande amiga de Jeff, um dos filhos do casal.
Pelo outro, Michael, sentira uma empolgao de menininha romntica. No. Fora mais
do que empolgao. Algo que no ltimo ano do curso secundrio transformara-se em
amor, pleno e florescente. E naquela noite quente de vero, estava to apaixonado
como o podia estar uma moa de dezessete anos.
A lembrana daquela noite no a fez mais corar de vergonha, como a fizera por
tantos anos. Longe de Michael, os veres de sua juventude tinham se transformado em
coisas do passado. Aprendera a dominar-se, reencontrar-se, reprimir as febres que a
consumiam.
No havia realmente motivo para estar to nervosa. Mesmo porque Michael fora
sempre um bom amigo. E nada havia acontecido para que deixasse de confiar nele...
como amigo. Alm do mais, o arranjo era conveniente para ambos. Johanna estava
fazendo um favor, aceitando a proposta de dirigir sua casa. Em contrapartida, ele
estava lhe fazendo outro, dando-lhe casa e trabalho.
Mas era melhor no pensar que havia perdido tudo. Isso a deprimia. Deu uma
ltima tragada e jogou fora o cigarro. Ento, reunindo toda a sua coragem, subiu os
degraus da entrada e tocou a campainha. Ouviu o som no fundo da casa ecoar no
silncio da tarde.
Esperou calmamente. Ao fim de algum tempo, tornou a tocar. No houve ainda
resposta alguma. Era bvio que ele no estava em casa. Onde estaria? Lembrava-se
muito bem de ter deixado um recado na secretria eletrnica, com a hora e o dia
exatos de sua chegada. Consultou o relgio de pulso. Trs horas. Estava no horrio.
Pensou em voltar dali mas, ao olhar para a mala, soube que no havia outro lugar
para onde ir. Essa era a fria e dura realidade. Tudo o que possua eram algumas roupas
e uns poucos livros. Do dinheiro que economizara com tanto sacrifcio ao longo dos
anos restava bem pouco. Jeff gastara a maior parte. Em que, no sabia dizer. Depois
houvera o enterro.
Outras lembranas comearam a aflorar de repente, confusas e dolorosas. A
polcia. . o corpo de Jeff numa maa coberta com um lenol... o segredo que ocultara
da famlia dele... Um pesadelo. Ah, se no tivesse chovido aquela noite... se no
tivessem discutido...
"Chega!", ordenou a si mesma. Tudo isso era passado. Tinha que aceitar os fatos e
procurar levar uma vida normal. Ali em Nova Jersey, na casa de Michael. "No posso
mais agir como uma criana", refletiu, enquanto levava a mo maaneta. Para sua
surpresa, a porta abriu-se.
No fresco vestbulo, a luz dourada da tarde filtrava-se atravs de uma clarabia,
indo refletir-se nos pingentes do candelabro de cristal. Sorriu sem querer. Podia no
ser to mal, afinal. Deu alguns passos e olhou em torno. A casa de Michael.
Sua sogra dissera que havia ali mais espao do que ele precisava e no exagerara.

4
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

No hall podia-se dar um baile. O living situava-se direita, a sala de jantar esquerda,
ambos enormes e finamente atapetados. Tudo perfeito, exceto por um detalhe. As
peas estavam vazias. No havia um s mvel, uma cadeira sequer.
Era estranho, Michael tinha meios para decorar a casa. Por que no o fizera
ainda? Johanna depositou a mala no cho de mrmore do vestbulo e seguiu ao longo do
corredor at a ampla cozinha. Estava perfeitamente equipada. Tudo brilhava,
imaculado... e no utilizado.
"Uma maneira bem estranha de viver", pensou. A casa lembrava-lhe uma tela em
branco espera do pincel do artista. Talvez sua sogra tivesse razo. Michael no
precisava de ningum. Nem mesmo de uma esposa. Mas isso no parecia ser suficiente
para explicar algo assim.
A luz do sol seguiu-a, enquanto subia ps degraus que conduziam ao andar superior.
Quatro portas abriam-se para o vestbulo, duas de cada lado da escada. Virou-se para
a esquerda e experimentou a maaneta da primeira, um quarto, tambm vazio. Abriu a
porta ao lado. Esse, ao menos, estava mobiliado. E com muito bom gosto.
Ia voltar-se, quando ouviu o zumbido de um barbeador eltrico. Avanou e, pela
porta entreaberta do banheiro, viu-o de p diante do espelho, uma toalha amarrada na
cintura, o corpo mido do chuveiro. Um corpo altura de sua inteligncia, forte, sadio
e cheio de vida.
Johanna recuou um pouco e ps-se a observ-lo, enquanto ele terminava de se
barbear, encontrando um prazer quase sensual naquilo. Fazia anos que no o via de
torso nu e estava impressionada. Um homem. Um homem de verdade.
Michael ficou com a mo parada no ar, diante do que lhe pareceu um leve rudo
atrs da porta entreaberta. E ento viu-a pelo espelho, da posio em que estava. O
cobre escuro dos cabelos contrastando com a tez clara, os profundos olhos
acinzentados, as salientes mas do rosto, a boca suave e o queixo firmemente
arredondado. Voltou-se e contemplou-a em silncio. Johanna olhava-o com olhos
brilhantes e um sorriso danando nos lbios.
Al, Michael. E bom tornar a v-lo! A voz dela continha um calor sincero mas
comedido.
Johanna? No posso acreditar. Voc... Ela o interrompeu, rindo.
No v dizer que cresci. Se eu ouvir isso, comearei a dar gritos!
Ele riu com ela e confessou, meio embaraado.
Voc est muito diferente. Quase no a reconheci.
Eu tambm no o reconheci, de modo que estamos empatados.
Michael tornou a sorrir.
Estou feliz que tenha vindo, Johanna. Fez boa viagem?
Muito boa.
Voc s me encontrou em casa porque acabo de chegar de uma
viagem de fim de semana.
No estava me esperando? estranhou Johanna.
No nesta segunda-feira. Pensei que voc viesse na prxima semana.
Deixei um recado na secretria eletrnica, confirmando a data e a hora de

5
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

minha chegada.
No o recebi.
Algum defeito no aparelho?
No. O aparelho est perfeito. Michael passou por ela e encaminhou-se para
o quarto. No quer me esperar l embaixo?
Mas Michael, eu ainda...
Ele no lhe deu ateno. Com um rpido girar de calcanhares, afastou-se e foi at
o gaveteiro pegar as roupas para trocar.
Johanna dominou a irritao, dizendo a si mesma que tinha de ser paciente. Sabia
que era to difcil para ele comunicar-se com ela, quanto para ela comunicar-se com
ele. Ficou imvel um momento. Depois dirigiu-se rapidamente para a porta. No virou a
cabea, mas sabia que ele a seguia com o olhar.
Michael acompanhou os movimentos dela, at v-la desaparecer no vestbulo.
Ento, incapaz de qualquer iniciativa, deixou-se cair sentado na beirada da cama com a
toalha ainda enrolada na cintura. Johanna tinha mudado muito desde que a vira pela
ltima vez. Lembrava-se dela como uma adolescente sonhadora e essa impresso
permanecera em sua mente at poucos instantes atrs. Quando fora que ela crescera?
Quase no a havia reconhecido. Os longos cabelos que lhe caiam pelos ombros
eram mais sedosos, os olhos mais brilhantes. A delgada mocinha de anos atrs
desabrochara e transformara-se numa mulher bela, graciosa e atraente. A mulher que
ele sempre imaginara que Johanna se tornaria. No sabia se estava pronto para lidar
com ela.
Ento lembrou-se daquele Natal na casa de seus pais. Fora constrangedor.
Embora estivesse sempre em contato com seu irmo, via-o muito pouco. Conhecia os
motivos de Jeff para esse afastamento. Haviam comeado no ltimo ano da escola
secundria, quando ganhara uma bolsa de estudos para o curso superior e Jeff fora
reprovado. Seu irmo, esperava, no conhecia os seus motivos. E, agora, ele se fora...
No podia pensar no acidente sem envergonhar-se. Sentia-se culpado por no t-
lo evitado de algum modo. O que era uma loucura, naturalmente. Encontrava-se a trs
mil milhas de distncia, quando o desastre acontecera. Mas a sensao de culpa
persistia, apesar de todos os seus esforos para livrar-se dela. Era uma extenso da
culpa que sentia em relao a Johanna pelo que ela tivera de suportar ao casar-se com
Jeff.
Deixara os anos passarem sem que tivesse feito coisa alguma. Ms tinha certeza
de que podia faz-lo agora, estimulando-a a viver sua vida, a ser feliz e vencer. Tinha
que faz-lo. Pela memria de seu irmo, por si mesmo... e por ela.
Encontrou-a na cozinha, devorando um pedao de queijo.
Espero que no se importe. Estou faminta ela disse.
Fique vontade, mas no h muito o que comer por aqui. A geladeira est vazia.
Conto com voc para reabastec-la e governar a casa.
Johanna sorriu.
No h muito o que governar. Tambm a casa est vazia. Por que no a moblia
?

6
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Ainda no arranjei tempo. Minha agenda est lotada.


Voc podia contratar um decorador de interiores. Michael foi evasivo.
Tentei, mas no deu certo.
No conseguiu o que queria?
Ele a encarou por um momento e respondeu:
Vamos dizer que eu estava mais interessado em que ela se mudasse para c, do
que com a decorao da casa.
Ela? Ela, quem?
O nome no importa. Acabou.
Por um momento, houve silncio absoluto. Johanna notou-lhe a expresso
contrariada desculpou-se.
Oh, Michael! Sinto muito. No queria me intrometer em seus assuntos
pessoais. Isso no vai acontecer novamente.
No h problema ele disse com voz incolor.
No devia ter feito tantas perguntas ela insistiu, angustiada. No tinha
esse direito.
Tem todo o direito, Johanna. Ao menos enquanto estiver aqui. Seus olhos se
encontraram. Compreendeu? Johanna fez que sim.
E voc? Est realmente bem? J faz um ano, mas sei que o acidente a arrasou.
Agora estou bem.
Michael sentiu um n na garganta. Alguma coisa na sua voz, na sua solido, tocou-
lhe o corao.
Conseguiram apanhar o sujeito?
Que sujeito?
O motorista embriagado, causador do acidente. Uma sombra velou os olhos de
Johanna.
No. Nunca o apanharam.
Senti muito no ter voltado Califrnia, depois do enterro. Prometi que iria,
mas...
No se preocupe comigo, Michael. Sei que voc um homem muito ocupado.
E... muito ocupado. Ele suspirou. O importante que voc esteja bem.
Eu estou muito bem. Mas ainda no estou acreditando.
Acreditando em qu?
Que estou aqui.
No to difcil assim de acreditar.
Nunca fui antes a lugar nenhum sozinha. E aqui estou eu agora, depois de voar
pelo pas inteiro.
Est arrependida?
No, Michael. Agradecida. Por tudo.
Voc no tem de que agradecer. Entendido? Johanna riu.
Sim, senhor!
Michael fitou-a, pensativo, por um momento. Parecia que ia dizer mais alguma
coisa, mas acabou limitando-se a perguntar:

7
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Gosta de espaguete?
Adoro!
timo. Isso eu sei fazer ele anunciou, enquanto punha a gua para ferver.
Posso ajudar em alguma coisa?
No quer abrir o vinho que est no armrio?H um saca rolhas na gaveta da pia.
Isso tudo? Mais nada?
Isso tudo, por enquanto. Ele sorriu por cima do ombro. Mas no se
preocupe. Amanh ter muito o que fazer.
para isso que estou aqui, no ?
Trocaram algumas palavras, enquanto Michael cozinhava, sobre a viagem e os pais
dele. Quando sentaram-se mesa, Johanna descobriu que ele havia realmente se
esmerado para ela. O espaguete estava delicioso. Al dente, e o espesso molho
vermelho com o toque exato de orgo e alho.
Voc um homem de muitos talentos disse-lhe, numa tentativa de quebrar o
gelo.
" natural", pensou Michael, compreendendo a inteno dela. Fazia tempo que no
mantinham algum tipo de relacionamento. De muitas maneiras, Johanna era ainda uma
estranha para ele e tinha certeza de que ela sentia o mesmo em relao a ele. Nunca
mais houvera entre eles a comunicao que houvera naquela noite de vero de tantos
anos atrs, quando se haviam dito tudo o que tinha algum significado para ambos.
Acho que voc ainda no me conhece disse-lhe, dando forma a seus
pensamentos. Nem eu a voc.
Johanna o encarou e ele julgou ver passar por seus olhos uma sombra de tristeza.
Acho que no, Michael. No me lembro a ltima vez que tivemos uma conversa
sria ela disse. Mas no era verdade. Lembrava-se, sim. Lembrava-se tambm da
dor que sentira quando ele a havia deixado.
Michael ficou um momento em silncio. Ento, props:
Vamos fazer um trato. Se um de ns tiver alguma pergunta a fazer, que a faa
sem constrangimento.
No estou me sentindo constrangida, Michael.
Est, sim. E eu tambm. Vamos tentar. Vamos fazer um esforo para nos
conhecermos melhor. Que lhe parece?
Johanna sentiu o corao bater forte, totalmente descontrolado. No queria
fazer trato algum. "No faa perguntas que eu no lhe direi mentiras", quis dizer. Mas
disse apenas:
Por mim, tudo bem.
timo!
Arrumaram a cozinha rapidamente. Depois apanharam seus copos de vinho e
foram at a varanda para admirar o pr-do-sol. A vista das montanhas Watchung era
deslumbrante.
Tinha quase esquecido dessa beleza tranqila das montanhas suspirou
Johanna.
Michael virou-se para ela.

8
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

As montanhas do oeste so tambm deslumbrantes, envoltas naquela nvoa


azul.
No a mesma coisa.
Por que no?
No sei. Acho que no me sentia em casa na Califrnia.
Por que ficou, ento?
Jeff no queria sair de l. No era apenas o dinheiro, mas uma poro de
outras coisas. Ele gostava daquele tipo de vida.
Michael no tinha resposta para isso. Aproximou-se dela, mas ela no se voltou,
embora ele estivesse to prximo, que ela podia sentir sua respirao de encontro ao
pescoo.
Por um infindvel momento, Johanna pensou que ele fosse toc-la. Mas isso era
algo que Michael nunca fazia. Em todos aqueles anos, podia contar nos dedos de uma
nica mo as vezes em que haviam tido um contato fsico casual. Era como se, por
algum motivo, ele tivesse receio de toc-la.
Lentamente, virou-se para ele. Por um momento, teve a sensao de encontrar em
seu rosto a mesma indefinvel ansiedade que ela prpria estava experimentando. "Ah,
se fosse possvel...", pensou. Mas durou s alguns segundos. De repente, como se um
muro invisvel se erguesse entre eles, j no conseguia mais decifrar sua expresso.
Michael ocultou o brilho de seus olhos sob as plpebras semicerradas e disse
brandamente:
Sugiro que v a meu quarto e tire um cochilo antes do jantar. A mudana de
horrio sempre cansativa.
No estou me sentindo cansada.
Mas vai sentir-se. O cansao geralmente aparece na hora do jantar. Vamos
jantar s oito, se voc concordar.
Por mim, est timo.
Ele ergueu o copo e tocou o dela, num brinde.
Ento bem-vinda ao lar, Johanna. Esta uma ocasio para comemorarmos.

CAPTULO DOIS

Aporta do quarto Michael hesitou, antes de bater. Podia ouvir Johanna movendo-
se em seu interior. Por fim, decidiu-se e bateu.
Pode entrar!
Johanna estava de p ao lado da cama. Em vez do jeans, vestia uma camiseta
branca de dormir e, pelo que lhe era dado ver, constatou que ela nada usava por baixo.
Precisa de alguma coisa? ela perguntou.

9
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Vim apanhar uma muda de roupa e um terno. Vou sair logo cedo pela manh.
No quero incomod-la.
Estou constrangida ela confessou. Privei-o de seu quarto e de suas
comodidades.
Nem pense nisso.
Voc devia me deixar dormir no quarto de hspedes.
No cho? No diga bobagens ele observou, desaparecendo no interior do
closet.
Ela disse atrs dele:
Estou acostumada a dormir em qualquer parte. A banda costumava tocar at
altas horas da madrugada e, se eu quisesse descansar, tinha de faz-lo onde quer que
estivesse.
Michael emergiu do closet com o terno, a camisa e a gravata dobrados sobre o
brao.
Voc vai descansar melhor aqui. Quanto a mim, uma noite no cho no ir me
matar.
Tem certeza?
Absoluta.
Acho que vou seguir seu conselho. Estou exausta ela concedeu, esticando os
braos acima da cabea.
Michael desviou os olhos, mas no antes de ter uma boa viso dos seios dela
comprimidos dentro da camiseta.
V deitar-se, Johanna.
o que vou fazer ela anunciou, deixando-se cair sobre a cama com um
movimento harmonioso, fluido. Ah! o paraso!
Michael sentiu a antiga impresso de inocncia e vulnerabilidade envolv-lo e
penetr-lo. Johanna parecia uma menininha encolhida na espaosa cama de seus pais.
Uma menininha que devia ser protegida e tratada de maneira excepcional. Agora
mesmo, tinha vontade de apanh-la ao colo e aquec-la com seus braos...
Virou-se bruscamente e afastou-se da cama e da mulher ali deitada, escapando
de sua influncia. Antes de sair, apagou a luz.
Boa noite, Michael ela disse com voz suave, que mais parecia um convite.
Olhou-a luz do luar que se filtrava pela clarabia. Naquela noite de vero, ela
dissera que o amava. Mas aquilo, sem dvida, fora uma tolice, uma paixo efmera de
colegial que j devia estar superada.
Boa noite, Johanna. Durma bem.
Fechou a porta atrs de si, sabendo que estava querendo se enganar. Ela no
havia esquecido e ele tambm no. Do contrrio, no estaria sentindo o que sentia.
Johanna estava dentro dele, como coisa sua, parte de seu corpo.
Sempre acreditara que o tempo acabasse de uma vez por todas com essa
obsesso. Doce iluso! Johanna parecia ter aumentado seu poder sobre ele. Percebera
isso aps o acidente. Ao descobrir que Jeff a deixara desamparada, sentira
imediatamente o impulso de oferecer-lhe alguma espcie de ajuda. Ela no merecia

10
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

passar por novos aborrecimentos. Como os que Jeff lhe causara.


Seu irmo fora sempre um ansioso. Na iluso de que procurava e encontrava seu
caminho, tornar-se um grande astro do rock, ele no tivera escrpulos em sacrificar a
mulher, obrigando-a a compartilhar de sua vida errante.
Logo ficara claro para todos, menos para Jeff, que ele no tinha nem talento nem
fora de vontade suficientes para isso. Mas Jeff agarrara-se a seu sonho to
tenazmente quanto se agarrara a Johanna, como se as duas coisas estivessem
intimamente ligadas. Impelidos por uma inquietao que no lhe dava sossego, ele a
arrastara, ano aps ano, de um lugar ao outro do pas.
Johanna sempre sofrer com o estado de exaltao em que ele vivia. Desistira
dos estudos e at mesmo da perspectiva de uma vida normal, como casa e filhos. O
fato de que no tivessem tido nem uma coisa nem outra no surpreendera a ningum.
Jeff no mudara nada. Continuava a ser o mesmo irresponsvel que sempre fora.
Agora era diferente. Johanna no tinha mais ningum no mundo. Seus pais haviam
morrido e Michael era seu nico parente vivo. E ela confiava nele. O passado era
passado. Johanna guardara absoluto segredo sobre o fato e ele tambm. Era como se
nada tivesse acontecido.
Mas acontecera e Michael devia lembrar-se do que se seguira depois. A nsia
contida, a depresso inexplicvel, a inquietao que se havia instalado dentro dele,
frustrando todos os seus prazeres.
Tirou o roupo e estendeu-se sobre o colcho de ar com as mos cruzadas atrs
da cabea e os olhos voltados para o teto. Comeou a pensar em como Johanna estava
bonita naquela noite. Tinha apenas dezessete anos, quase uma menina, e era doce,
graciosa, delicada. A ternura o havia dominado...
Ela nunca escondera seu interesse por ele. Sem o traduzir em palavras, ele
sempre deixara claro que no a levava a srio. Mas aquela noite... Fechou os olhos. Fora
h muito tempo atrs e, contudo, no estava to longe assim. Nove anos. Tanta coisa
acontecera desde ento e, no entanto, bastava ativar a memria para que tudo
voltasse com a maior nitidez.
Toda a vizinhana havia comparecido quela festa de 4 de Julho. A meia-noite, as
ruas estavam repletas de gente. A um certo momento, no se lembrava por que,
tomara o brao de Johanna e a levara em silncio at a casa dele. Olharam-se um
instante. Ele curvara a cabea para ela. Johanna aproximara o rosto, seus lbios se
tocaram.
Tornara a olh-la. Vira que ela estava com os olhos fechados e um pensamento
atravessara-lhe a mente, como um relmpago: " uma loucura, Michael! Ela pode
parecer mulher, mas apenas uma garotinha de colgio. Uma menininha romntica. No
seja idiota!"
Mas ela descansara a cabea em seu ombro e isso acabara por anular suas boas
intenes. Fizeram amor e algo especial acontecera entre eles, uma espcie de qumica
que fizera o sangue de ambos fervilhar e seus sentidos delirarem. Quando voltaram a
si, e ele percebera o que haviam feito, era tarde demais.
Naquela mesma noite, por uma daquelas coincidncias que s vezes mudam o

11
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

destino dos homens, seu irmo confessara-lhe que amava Johanna. O dia seguinte, sem
hesitar, Michael pusera fim ao que havia apenas comeado. Era o mnimo que podia
fazer por Jeff, que sempre se considerara inferior a ele. E renunciara ao amor de
Johanna.
Sabia que a magoava profundamente. Vira as lgrimas que lhe afloravam aos olhos
e que ela procurava desesperadamente conter. Mas no percebera quanto, at que,
passados dois meses, fora abal-lo uma novidade: Johanna abandonara a famlia e
fugira com Jeff. Uma carta de seus pais, poucos dias depois, deu-lhe mais notcias do
jovem par: haviam se casado em Reno.
Esse detalhe viera ajud-lo na luta que travava consigo mesmo para tirar da
mente as lembranas daquela noite. Mas, embora no quisesse admiti-lo, ficara com
cimes do irmo e esse fora um dos motivos de seu afastamento. No poderia
suportar a presena de Jeff feliz, no poderia suportar a idia de sab-lo possuindo a
mulher que tivera nos braos, fazendo-a gemer de prazer, gritar um nome que no era
o seu.
Fizera esse supremo sacrifcio pelo bem dele. Na ocasio isso lhe parecera to
nobre... Mas, medida que os anos passavam, percebera que seu gesto no lhe
trouxera nenhum consolo. Nenhuma mulher conseguira substituir Johanna e nenhuma o
fizera sentir o que sentira por ela naquela noite quente de vero.
O que a tornava, agora, um perigo em potencial. A sua misso era ajud-la,
proteg-la, no causar-lhe mais problemas. Ela j os tivera em demasia no passado,
para que agora tivesse de suportar o assdio de seu prprio cunhado.
Fechou os olhos e procurou descansar. Mas a conscincia de que Johanna estava
ao alcance de sua mo, levava-o a pensar que aquela seria a primeira de muitas noites
mal dormidas.
Os mveis do quarto de hspedes chegaram s primeiras horas da tarde. Johanna
esperou que os encarregados montassem as peas e ento comeou a arrumar tudo
com capricho. Quando terminou, deu um passo para trs e admirou sua obra. O quarto
pareceu-lhe muito aconchegante, com suas cortinas floridas e o espelho sobre a
cmoda.
Voltou cantarolando ao quarto de Michael, para recolher seus pertences. Sentia-
se de novo jovem e contente. Michael... Por um instante, na noite anterior, pensara que
ele fosse passar-lhe o brao em torno da cintura. Desejava ansiosamente sentir seu
calor, ainda que fosse como amigo. Fazia tanto tempo que no a tomavam nos braos...
Com um suspiro, voltou ao seu prprio quarto e ps-se a desfazer a mala
lembrando, com renovada angstia, seu tolo comportamento de adolescente.
Especialmente naquela noite...
Forara-o, praticamente, a fazer amor com ela. Mas estava to apaixonada que
no podia sentir ou ver outra coisa que no fosse ele: suas mos, sua boca, seu corpo
sobre o dela. Fora maravilhoso. Exatamente como sempre achara que devia ser o ato
de amor compartilhado por duas pessoas interessadas uma na outra.
At a manh seguinte, quando ele batera porta da casa dela logo cedo e
desculpara-se por ter aproveitado de sua inocncia. Fora um erro, dissera. Tudo

12
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

acontecera num instante, mas aquele momento fora decisivo para ela. Dera-lhe as
costas e sara da sala correndo, a dor apertando-lhe implacavelmente o corao.
Se Jeff no estivesse l, provavelmente no teria agentado tamanho
sofrimento. Mas Jeff estava l e confortara-a com o seu amor, com a sua presena.
Ento, quando se dera conta, vira-se casada com um homem a quem estava agradecida,
mas que no amava.
No fora culpa de Jeff, apenas dela prpria. Fizera de tudo para compens-lo de
sua falta de amor. Fora delicada com ele. To delicada que ele nunca percebera nada.
Nem mesmo a infinita amargura que havia dentro dela.
Continuava a pensar nisso, quando desceu cozinhe para preparar uma xcara de
ch. Oh, Michael! No podia querer-lhe mal. Ele a estava ajudando agora. Sabia que
no era apenas pela memria de Jeff, mas tambm para redimir-se de um erro do
passado. Estava agradecida por isso, mas no queria que ele se sentisse ainda mais
responsvel por ela do que j se sentia. No queria tornar-se uma carga sobre seus
ombros.
Al!
Johanna virou-se num mpeto, o corao batendo forte. Bastava Michael estar
por perto para que ela se sentisse melhor. Era estranha essa sensao de segurana
que ele lhe dava.
No ouvi voc chegar.
Voc parecia imersa em pensamentos. Johanna desconversou.
No so cinco ainda horas. O que o trouxe para casa to cedo?
Estava ansioso para saber se os mveis tinham chegado. Chegaram?
Ela fez que sim. . Gostou?
Adorei. So simplesmente maravilhosos.
Combinam com o estilo da casa ele disse parecendo satisfeito com a reao
dela. Fui eu que escolhi tudo.
Pois escolheu bem. A cama parece ter sido feita para caberem quatro pessoas.
Uma delcia!
Michael sentiu o sangue correr mais rpido em suas veias, enquanto sua mente
formava imagens extasiantes de Johanna na cama. Nua. Sensaes arrebatadoras
inflamavam seu corpo, mas procurou dissimular o que sentia.
Johanna viu o desejo aflorar em seus olhos azuis e enrubesceu. Como pudera
dizer tal coisa? Acabara de se prometer que no o colocaria numa situao
embaraosa e atrevera-se a falar no tamanho da cama! Michael estava evidentemente
embaraado.
Desviou os olhos, desejando ter um cigarro ao alcance das mos. Precisava
descontrair-se, nem que fosse por um instante.
Estava pensando em dar uma volta de carro. Voc se importa?
Claro que no. Deixei as chaves na ignio da caminhonete para isso. Use-a
sempre que quiser. Aonde quer ir?
Estou com vontade de dar uma olhada nas lojas ela disse, corando. Preciso
de roupas para quando as aulas comearem.

13
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Michael assentiu e serviu-se de caf.


Acho que sabe que muitas coisas tero de mudar, a partir de agora. Voc vai
precisar tambm de alguma coisa para as ocasies formais. Pretendo oferecer
jantares para um ou outro cliente importante, quando a casa estiver pronta. Sabe
cozinhar?
Bastante bem.
timo. Ele colocou a xcara na pia e voltou-se para ela. No quer que eu v
com voc?
Ser um prazer.
Desceram at a garagem. Johanna sentou-se ao volante e seguiu as instrues
dele. O lugar no mudara muito desde a poca em que morava ali. Mas, de algum modo,
parecia diferente.
Que que h, Johanna? ele perguntou. Alguma dificuldade?
No me lembro bem do caminho.
natural. Faz quase nove anos que voc saiu de Nova Jersey.
Nove anos... Mal posso acreditar!
Para onde ser que foram?
No sei ela confessou, enquanto entravam no estacionamento do shopping.
Seus olhos se encontraram e, dessa vez, houve calor no sorriso que trocaram.
Michael deu-lhe a mo.
Vamos ele disse, ajudando-a a saltar.
Johanna entrou hesitante na grande loja de departamentos. No estava
acostumada a fazer compras. Nunca tivera dinheiro suficiente para formar um bom
guarda-roupa. E tambm nunca houvera necessidade disso, vivendo ao estilo de vida de
Jeff. Camisetas e jeans tinham sido suficientes para qualquer ocasio.
Mas como Michael dissera, agora precisava de algo mais. Ia governar a casa dele,
fazer as vezes de anfitri e teria de apresentar-se altura do que se esperava dela.
Vou ajud-la a escolher ele disse, como se isso fosse a coisa mais natural do
mundo. Afinal de contas, somos velhos amigos.
A afirmao colheu Johanna de surpresa. Assentiu, mas sem deixar de pensar
como os dois irmos eram diferentes. Jeff no se importava nem um pouco com o que
ela usava ou fazia. Nem mesmo para onde iam. Era ela quem tomava todas as decises,
agindo, de certo modo, mais como me do que como esposa.
Sorriu para Michael. Embora gostasse de tomar suas prprias decises, era uma
impresso muito agradvel a de ter ao seu lado algum que soubesse tomar a iniciativa.
Manequim? ele perguntou.
Quarenta e dois. Ou era, quando comprei um vestido pela ltima vez.
Comearam a percorrer juntos os corredores da seo de roupas. Michael foi o
primeiro a achar alguma coisa.
Que tal este?
Johanna examinou o vestido. Era bonito mas de estilo antiquado.
No sei... disse, sem entusiasmo.
No de seu agrado?

14
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Para ser franca, no.


Muito bem. E este? Johanna torceu o nariz.
Mangas compridas... Decote fechado...
Muito adequado para o inverno que vem a fez-lhe ver Michael.
Ela riu.
Oh, quanto a isso... Prefiro este anunciou, erguendo um pretinho de malha.
Michael abanou a cabea. Muito curto e muito justo. Os olhos dos homens se
voltariam automaticamente para ela, quando entrassem num lugar pblico.
No ousado demais?
No acho rebateu Johanna e entrou no provador com o vestido na mo.
Quando ela reapareceu, ele teve a impresso de que estava vendo outra pessoa.
Olhou-a com admirao. Podia ver, atravs do vestido justo, os msculos ondulantes
das coxas, o contorno dos seios. Esbelta, mas inconfundivelmente feminina. Contudo,
objetou:
Curto demais. Justo demais.
Johanna mirou-se no espelho, empolgada por uma onda de satisfao. O que via
lhe agradava muito. O vestido fazia-a parecer mais sexy, mais mulher.
maravilhoso! Parece que foi feito sob medida para mim.
Pintado sob medida para voc! Ela no pde impedir-se de dizer:
Oh, Michael, como voc antiquado!
Bom, que...
No gosta do vestido?
lindo, mas...
Acha que seus clientes vo gostar dele?
Tenho certeza que sim. Mas no se trata disso.
Do que, ento? Michael no respondeu. Johanna estava muito perto
e dela vinha um perfume empolgante, que lhe punha fogo nas veias. No era fcil
resistir.
Est bem, Johanna. Se o vestido lhe agrada tanto, compre-o.
O rosto dela abriu-se num sorriso.
Era o que pretendia fazer! ela declarou, tornando a entrar no provador.
Depois disso, Michael achou que era melhor acabar com aquilo logo de uma vez.
Se no a visse provar os - vestidos, no seria apanhado de surpresa. E, com a desculpa
de que precisava comprar algumas coisas para si mesmo, deixou-a, dizendo que voltaria
dentro de meia-hora.
Johanna observou-o afastar-se com uma certa preocupao. No tivera a
inteno de desafi-lo. E, para penitenciar-se, comprou duas saias e duas blusas
clssicas, e um blazer azul-marinho com botes dourados. Era tudo o que se podia
permitir, naquela primeira compra.
Instantes depois, com a sacola na mo, ps-se a vaguear pela seo de lingerie.
Sbito, seus olhos detiveram-se numa encantadora camisola azul, de um transparente
crepe de seda com aplicaes de cetim do mesmo tom.
Era, sem dvida, a coisa mais feminina e deliciosa que j vira. Tocou-a com a

15
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

ponta dos dedos, reverente. No tinha nenhum motivo para us-la, ou para querer us-
la. Mas, ainda assim, gostaria de possu-la.
A voz de Michael s suas costas interrompeu-lhe os pensamentos.
Muito bonita... apesar de to transparente. Johanna virou-se.
a coisa mais linda que eu j vi.
A vendedora aproximou-se, solcita.
No quer experiment-la?
Oh, no! Estava apenas admirando.
Voc est encantada com a camisola observou Michael. Por que no a
compra?
No viu o preo? Astronmico! E depois, o que eu iria fazer com ela?
Us-la, Johanna.
Ela no pde deixar de sorrir. Aquela seria a ltima coisa em que pensaria. E
Michael ficou calado por um momento. Depois decidiu-se.
Vou compr-la para voc.
Oh, Michael!... Por favor, no.
Por que no?
um bocado de dinheiro.
Mas voc gostou dela e eu quero oferec-la a voc.
Sinto muito, Michael, mas no quero.
Ele acariciou-lhe o rosto com o dorso da mo.
Ser que no posso oferecer-lhe um presente?
Claro. Mas...
Ento!
Ele fez um sinal vendedora, que se aproximou com um sorriso profissional
estampado no rosto.
Mudaram de idia? ela perguntou.
Pois ... respondeu Johanna, lacnica.
A moa retirou a camisola do cabide e, com ela no brao, encaminhou-se para a
registradora.
Seu marido muito generoso ela observou.
Ele no meu marido disse Johanna com um sorriso. ...
Nesse exato momento, os olhos de Michael encontraram os dela. Por um instante,
houve uma fagulha entre ambos. Uma promessa?
A vendedora deu uma risadinha e ambos voltaram-se para ela. Michael dominou-
se e passou-lhe o carto de crdito.
Tenho um lindo neglig que combina perfeitamente com a camisola ela disse,
enquanto envolvia a camisola em papel de seda. No querem v-lo?
No disse Johanna imediatamente.
Pois eu gostaria muito retrucou Michael. A moa tornou a sorrir.
Estarei de volta num minuto.
Enquanto ela se afastava, Johanna virou-se para ele, aborrecida.
uma loucura, Michael! Voc j gastou uma fortuna com a camisola. No vou

16
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

permitir que gaste mais um s nquel!


Mas a vendedora j voltava com o neglig.
Aqui est. No lindo?
Michael ficou satisfeito. A pea era da mesma cor da camisola, mas no to
transparente. Cobriria Johanna da cabea aos ps.
Vou lev-lo decidiu-se.
No faa isso! murmurou-lhe Johanna nervosamente, enquanto a moa
embrulhava as duas peas e as colocava numa sacola.
Michael no respondeu. Apanhou a sacola com uma das mos e, com a outra,
tomou-lhe o brao.
A camisola para o seu uso particular, Johanna ele disse, guiando-a para
fora da loja. O neglig, voc vai us-lo para mim.
Oh! fez ela, perplexa.
Ele parou e olhou-a.
Est aborrecida comigo?
No.
No quero que fique.
E no estou disse Johanna, o rosto iluminado por um sorriso.
Assim que eu gosto!
Ela fitou-o nos olhos. E as palavras que disse vieram-lhe do fundo do corao.
Voc o homem mais bondoso e gentil que j conheci.

CAPTULO TRS

As duas semanas seguintes transcorreram na mais absoluta tranqilidade. Mais


vontade, Johanna teve tempo para analisar profundamente o comentrio de Michael
sobre o neglig. No era da natureza dele fazer esse tipo de observao. Seu humor
era mais sutil, mais seco. Ciente disso, ela estava mais do que curiosa para saber
exatamente o que ele quisera dizer.
Michael podia estar apenas brincando, como costumava fazer quando ela era uma
garota. Ou procurando dizer-lhe, de maneira velada, que no a queria ver andando pela
casa com aquela camisola transparente. Como se ela fosse capaz de exceder-se a tal
ponto!
A camisola e o neglig estavam na cmoda, ainda envoltos em seda. No conseguia
imaginar-se usando coisas to sofisticadas. Achava que devia haver uma ocasio
especial para isso. Qual, no sabia dizer. Sabia apenas que gostava de olh-los de vez
em quando e acariciar a seda macia com a ponta dos dedos, pensando como Michael

17
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

reagiria se a visse naqueles trajes. Como cunhado ou como qualquer homem?


Ainda perdida em divagaes, comeou a movimentar-se em torno da mesa da
cozinha, deixando-a posta para dois. Michael era o homem que queria, que sempre
quisera. Trazia-o dentro do corao desde criana. E, agora, parecia que todos os seus
sonhos de adolescente voltavam de repente, impetuosamente, com uma fora que no
podia controlar. Talvez por estarem vivendo na mesma casa. Mas no era uma
intimidade real. Era quase como uma brincadeira de faz-de-conta. E Johanna queria a
realidade.
Suspirando, abriu o forno e experimentou o assado com o garfo. Tivera um dia
cheio, mas no estava cansada. Sua vida, afinal, parecia tomar um rumo ordenado.
Animada com essa mudana, fora matricular-se na universidade local, escolhendo duas
matrias que a ocupassem apenas duas vezes por semana.
Alegrava-se com a perspectiva de voltar a estudar. Era como se o amanh
assomasse sua frente. Amanh poderia retomar contato com a vida. Haveria tanta
coisa para fazer, para compartilhar... Mas o nico homem com quem gostaria de dividir
tudo no a via como mulher... Apenas como cunhada.
Michael oferecera-lhe amizade e ajuda financeira. Mas isso no era o bastante.
Ao voltar da faculdade, estava eufrica. Sentira a necessidade de dividir sua alegria
com algum. De abraar e ser abraada, na mais instintiva das reaes humanas.
s vezes pensava se no estava perseguindo um sonho que no podia materializar-
se. Fora casada com Jeff e embora tivessem tido uma vida confusa, nunca duvidara do
amor dele. No comeo de suas vidas em comum, ele se mostrara muito carinhoso. Ainda
assim, no chegara a encontrar nisso um motivo para sentir-se feliz. E, apesar de ter
se esforado muito, nunca se realizara inteiramente como mulher.
O casamento acabara muito antes do acidente de Jeff, embora ningum soubesse
disso. Sentia-se totalmente sozinha. No tinha amigos, nem do sexo masculino nem do
feminino. A famosa camaradagem do show business no parecia existir... pelo menos
para ela.
O que a retivera ao lado dele fora um sentimento de solidariedade. Sabia que
Jeff vivia com medo de sentir-se perdido sem ela. E o problema era justamente essa
sensibilidade doentia. Mais do que qualquer outra coisa, Jeff era um fraco. Precisava
de mais garantias de segurana do que ela. Mesmo no ltimo ano de casados, quando
ele conhecera outra mulher.
No sentira cimes. Nem havia por qu. Ao contrrio, ficara feliz por Jeff,
esperando que esse novo amor fosse melhor para ele. Possivelmente, ele a deixaria
livre, desde que se sentisse seguro.
Fora isso o que lhe dissera na noite do acidente, implorando-o para que fosse
razovel. Infelizmente, estava muito preocupada com o seu prprio futuro e no
procurara control-lo como devia. Depois de uma discusso final, Jeff sara correndo
de casa, no meio da noite chuvosa, zangado demais para ter condies de guiar.
O acidente fora traumatizante. Sentira-se perdida pela primeira vez na vida, e
culpada por ter perdido a pacincia. Se no tivesse forado a situao, talvez o
desenlace fosse outro. Sentira-se tambm culpada por no ter dito a verdade

18
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

famlia dele. No mentira, realmente. Apenas omitira certos detalhes. De qualquer


modo, de nada teria adiantado. Jeff estava morto,
Mas Michael, o que ele pensaria se tivesse conhecimento da culpa que lhe cabia
pela morte de Jeff? Apesar das diferenas que os separavam, os dois irmos nutriam
um profundo afeto um pelo outro. Michael se mostraria to bondoso com ela, se
soubesse da verdade? Talvez se arrependesse amargamente de t-la convidado a viver
na casa dele.
Absorta nessas divagaes, Johanna nem se deu conta do vulto alto e musculoso
que parar no limiar da porta entreaberta e a observava com o olhar atento. Por isso,
deu um salto, quando ouviu uma voz grave s suas costas.
O cheiro est delicioso.
Era Michael. Ela voltou-se lentamente, lutando contra a vontade de dar-lhe um
beijo de boas-vindas.
Com esse friozinho, achei que seria uma noite adequada para um bom assado
disse-lhe.
O tempo esfriara e havia no ar um prenuncio de outono. Pela manh, quando sara,
sentira o vento gelado penetrar-lhe nos ossos e voltara para casa correndo, em busca
de um suter. Acostumada com os dias ensolarados da Califrnia, achava essa mudana
de temperatura brusca demais.
Michael colocou a pasta e o palet na cadeira e aproximou-se.
Voc vai ter que se acostumar de novo com o frio. O que ir fazer, quando a
temperatura cair ainda mais?
Uma boa canja ela disse com um sorriso, enquanto abria o forno para
verificar o assado e as batatas. E chocolate quente para tomar diante da lareira
acesa.
Michael imaginava a cena. A neve caindo l fora e, dentro de casa, o fogo
domstico da lareira. Era uma perspectiva agradvel.
Vai ser maravilhoso.
Johanna observou-o de soslaio. Seus olhos azuis estavam sonhadores. Em que
estaria pensando? Provavelmente em algo prtico, como a necessidade de cortar lenha
para a lareira. Certamente, no neles dois sentados lado a lado, aquecendo-se ao calor
das chamas...
O jantar no vai demorar anunciou, arrancando-se dos devaneios.
Michael consultou seu relgio de pulso.
De quanto tempo disponho?
Meia hora, talvez.
Vou aproveitar para fazer um pouco de ginstica. Johanna percebeu-lhe a
expresso tensa e encorajou-o.
Faa isso. Eu o chamarei, quando o jantar estiver na mesa.
Michael subiu os degraus de dois em dois, indo ao seu quarto. Despiu-se
rapidamente, trocando o terno formal por short e camiseta. Depois desceu para a sala
de ginstica. Enquanto ajustava os pesos e deitava-se de costas, comeou a pensar em
Johanna. Desde que ela chegara, pusera-se a seguir com mais afinco o programa de

19
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

exerccios fsicos. Seu corpo, ao menos, se beneficiaria com a crescente frustrao


de suas emoes.
No havia dvida. O trabalho no escritrio mais os exerccios puxados deixavam-
no exausto a ponto de cair na cama e dormir imediatamente... em vez de ficar com os
olhos abertos no escuro, com o rosto de Johanna se insinuando a todo o instante em
seus pensamentos.
Movimentou os pesos com mais energia. Gotculas de transpirao brotaram de
seu peito, depois de sua testa, enquanto continuava a trabalhar os msculos das
pernas e do abdmen. Os exerccios ajudavam mas no resolviam o problema. Alm do
mais, no poderia continuar naquele ritmo para sempre. Era de matar uma pessoa. S
havia uma soluo para isso, excelente e que o aquecia mais do que a ginstica. Mas...
A verdade era que gostava de chegar em casa e encontr-la na cozinha, com o
sorriso que se acendia em seu rosto ao v-lo. Era algo fora de moda e talvez um tanto
machista mas, a idia de sab-la esperando por ele ao final de um dia exaustivo,
produzia-lhe uma profunda sensao de bem-estar.
Era estranho que se sentisse assim, porque nunca tivera o menor pendor pela vida
domstica. No passado, houvera muitas mulheres com quem poderia *ter se casado.
Mas mesmo quando alguma o entusiasmava mais, mesmo quando percebia mais
claramente sua superioridade em comparao com as outras, mesmo ento o
casamento tinha para ele algo de assustador. Talvez possusse alguma falha que o
tornava inadaptvel vida de casado.
Mas, aps a chegada de Johanna, comeara a perceber que viver com algum no
era a carga insuportvel que sempre imaginara. Sua presena ali estava se constituindo
numa grande experincia em todos os sentidos.
Gostava de ver a mesa bem posta e de consumir uma refeio quente noite, em
vez de comer alguma coisa, apressadamente, a caminho de casa. Alm disso, Johanna
fazia questo de levantar-se cedo e preparar-lhe tambm o caf da manh. E tinha
que admitir que v-la sentada diante dele, compartilhando de sua primeira refeio,
era um prazer alm de um incentivo a comear bem o dia.
Pensou o que faria sem ela. Em pouco tempo, Johanna se instalara em sua vida, o
que era timo. Mas queria mais, muito mais...
Quer experimentar, para ver se est no ponto?
Michael virou a cabea. Johanna estava a poucos passos dele, com um pratinho
numa das mos e um garfo na outra.
Claro!
Soergueu-se e Johanna abaixou-se para ele. Sua respirao acelerou-se, quando
ela aproximou o garfo de sua boca. Abriu-a com o olhar fixo nela, alongando o pescoo.
Johanna tinha a impresso de que estava rolando num turbilho, dentro daqueles
olhos azuis. Por que viera ali? Devia ter esperado por ele l em cima ou t-lo chamado
do alto da escada. Seus cuidados no se justificavam.
Mas no conseguira conter-se. A fora que a atraa para Michael era muito forte.
Queria estar sempre no mesmo lugar em que ele se encontrava. Porm v-lo assim,
transpirando masculinidade, era infligir-se uma tortura, alimentar fantasias que no

20
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

tinham base na realidade.


Ele exalava um cheiro excitante, com o suor brotando de sua testa, braos e
pernas. E o calor que vinha dele parecia subir de um forno. Um tremor subiu-lhe pelas
pernas e no conseguiu domin-lo.
Est bom? perguntou, depois de um desesperado esforo para controlar-se.
Ele terminou de comer o ltimo pedao, antes de responder:
Perfeito.
Johanna apanhou uma toalha e ps-se a enxug-lo.
Voc est todo suado.
Michael no fez nenhum movimento para impedir que ela lhe enxugasse o rosto e
os braos. Era to bom... E quase no resistiu tentao de agarr-la pela cintura,
aninh-la contra si, sentir-lhe os seios atravs da camiseta e os quadris arredondados
na palma das mos.
Vou tomar um banho rpido de chuveiro. Estarei pronto dentro de alguns
minutos disse por fim, a vontade louca controlada ltima hora.
Johanna endireitou-se bruscamente.
No precisa apressar-se. Vou deixar o assado no forno aquecido disse.
Ao erguer-se, esbarrou nela e, quase sem pensar, um pedido de desculpas aflorou
aos seus lbios.
Sinto muito disse, agarrando-se a seu brao para no perder o equilbrio.
No h problema.
Johanna ficou imvel. O calor da mo dele insinuava por todo o seu corpo um fogo
abrasador. Queria que ele a beijasse e implorou-o com os olhos. Mas quando viu o
rosto dele chegar cada vez mais perto, voltou a si. O que estava fazendo? Receosa de
que aquele comeo os fizesse perder a cabea, deu um passo para trs, rompendo o
contato mgico.
No vou demorar ele murmurou.
Ela assentiu, incapaz de falar. Permaneceu ali por mais alguns minutos. Ento
voltou-se e subiu lentamente as escadas, de volta cozinha. Ali, estaria a salvo de seu
mundo de fantasias.
Michael estava aborrecido consigo mesmo quando entrou diretamente debaixo do
jato de gua quente. Onde estava com a cabea? Respirou fundo e esperou que o calor
se espalhasse como um blsamo por seus msculos tensos. J mais calmo, comeou a
analisar a situao.
Estivera a ponto de beij-la, imaginando ver um convite nos olhos dela. Uma
loucura! Violentamente, fechou a gua quente e abriu a fria, ficando imvel sob o jato
gelado para acalmar os ltimos resqucios de desejo que ainda estremeciam seus
nervos. Saiu ento do chuveiro e enrolou-se na toalha. Esfregou-se at ficar seco e
depois vestiu cala clara e camisa esporte.
Quando chegou cozinha, o assado fatiado e decorado com salsinha triunfava no
centro da mesa. O aroma da comida despertou-lhe o apetite. No sabia que estava com
tanta fome. Mas enquanto olhava para Johanna debruada sobre a pia, no pde deixar
de pensar se fizera bem em convid-la a vir morar em sua casa. Pela primeira vez

21
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

desde que aquilo tudo comeara, teve conscincia do peso de sua deciso e ficou
dividido por sentimentos contraditrios, inconciliveis.
Ela pressentiu a presena dele e voltou-se.
Bem a tempo disse, com um sorriso.
Pois ... ele murmurou, e a secura de sua voz era evidente.
Johanna olhou-o e notou logo sua expresso distante, a mesma que ele adotava
quando ela se tornava ntima demais. Os claros olhos azuis, duas pedras de gelo,
pareciam adverti-la: "No ultrapasse os limites, Johanna. Lembre-se do que aconteceu
naquela vez". Com tato e habilidade, Michael fazia-lhe ver que qualquer intimidade com
ele era algo inaceitvel.
Sentou-se diante dele e comeou a servi-lo.
Voc parece muito cansado. No teve um bom dia?
No, realmente. Trabalhei demais.
Naquele projeto sobre o qual voc me falou? Michael assentiu.
Esse mesmo.
O cliente j assinou o contrato?
Ainda no. Tudo depende de alguns acertos no projeto original.
Parece que esse contrato muito importante para voc.
E mesmo. Obter a conta de Larsen significar a diferena entre o bom e o
timo para a minha agncia.
Desejo-lhe boa sorte, ento.
Vamos precisar mais do que isso. Jack Larsen um texano rude, mas um timo
negociador. E eu me sentiria mais tranqilo se no estivssemos com tanta falta de
pessoal. Ele fez uma pausa e olhou-a. Voc v algum inconveniente em trabalhar
meio perodo no escritrio, como combinamos?
De maneira alguma! Pensei que sua prioridade fosse a arrumao e a decorao
da casa.
Isso tambm importante ele concordou, entre dois bocados. Hum... O
assado est realmente excelente.
Que bom que voc gostou!
Talvez voc possa preparar algo assim to delicioso, se eu puder dar um jeito
para que Larsen e a esposa dele venham jantar conosco. .
Naturalmente ela disse, sorrindo. Michael acariciou-lhe a mo por cima da,
mesa.
Boa menina.
Falaram de uma srie de outros assuntos sem importncia. Depois da sobremesa,
Johanna props:
Podemos sair amanh para comprar o resto dos mveis. Se voc no tiver
outros compromissos, claro.
Sua sugesto muito boa. Podemos tirar as medidas hoje e ir s compras logo
aps o caf da manh.
Depois de arrumada a cozinha, Michael foi buscar um bloco de papel e uma trena.
Tomaram as medidas de todas as salas do trreo e ento fizeram uma pausa. Johanna

22
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

preparou um chocolate quente, que foram tomar na sala, sentados no tapete, diante da
lareira apagada.
Est timo elogiou Michael. Tem um sabor de infncia.
Johanna animou-se a dizer:
Havia uma infinidade de boas marcas no supermercado. No pude resistir.
Uma compradora impulsiva! ele brincou. Ela riu.
Eu? Nunca tive dinheiro o bastante para me tornar uma compradora compulsiva
do que quer que fosse!
Michael ficou srio.
Sinto muito, Johanna. Jeff era meu irmo e eu o amava, mas nunca aprovei seu
estilo de vida.
No tem do que se desculpar, Michael. Voc no era responsvel por mim.
Michael sabia que ela estava querendo apenas facilitar as coisas, mas isso serviu
para lembr-lo de que, para Johanna, ele era apenas o irmo de Jeff. Tomou um gole
de chocolate e mudou de assunto.
O que fez hoje? Correu tudo bem?
Muito bem. Matriculei-me na universidade.
maravilhoso, Johanna! Por que no me disse nada at agora? Sei o que isso
significa para voc.
Estava aguardando o momento certo. Michael colocou a xcara na borda da
lareira.
Este um bom momento. Sou todo ouvidos.
Sero somente duas aulas por semana, para comear.
Que matrias escolheu?
O entusiasmo dela voltou, diante desse interesse.
Pensei em comear com Ingls e Histria da Arte disse, esboando um
sorriso.
tima escolha. Mas voc no parece muito entusiasmada.
Oh, mas estou! No vejo a hora de comear. Quando ser isso?
Dentro de suas semanas.
Ele segurou-a pelos ombros e olhou-a com ternura.
Estou orgulhoso de voc, Johanna. Jeff tambm estaria.
Ela afastou o corpo e recolheu-se em si mesma.
Acredito que sim.
Michael notou seu desalentado descambar de ombros.
Que foi, Johanna? Disse alguma coisa que no devia?
Claro que no.
Incomoda-a falar de Jeff, isso. Voc sente ainda muita falta dele?
Ela esboou um leve sorriso.
No da maneira que voc pensa.
De que maneira, ento?
Johanna suspirou. No queria falar de Jeff, mas sabia que isso teria de
acontecer, mais cedo ou mais tarde.

23
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Sinto falta..: de ter algum com quem conversar sobre meus problemas.
Eu estou aqui para isso.
Para tomar o lugar de Jeff? ela perguntou, sem refletir.
Michael foi tomado de surpresa e sua resposta foi fria e agressiva.
No poderia, mesmo que quisesse. E eu no quero. Johanna ergueu o queixo.
Eu tambm no haveria de querer.
Ele inclinou-se para a frente e olhou-a bem dentro dos olhos.
O que voc quer, Johanna?
Ela suspirou fundo.
No sei, Michael. Estou confusa. Tudo est acontecendo rpido demais.
Tudo o qu?
Essa mudana em minha vida. Tantas coisas boas acontecendo... Um sorriso
surgiu nos lbios dela. E tudo graas sua generosidade. Estou muito agradecida.
No quero sua gratido.
Sei disso. Mas eu no conseguiria realizar coisa alguma, se no fosse voc
ela disse suavemente.
Michael descontraiu-se um pouco.
Est muito enganada, Johanna. Eu no tenho nada a ver com isso. Voc deve
tudo a si mesma. Passou por maus pedaos, mas nunca se deixou abater. Voc muito
corajosa.
No sou corajosa. Estou mais assustada do que voc poderia supor.
Ele puxou-a contra si, num abrao afetuoso, e a cabea dela aninhou-se com
naturalidade em seu ombro.
No deve ficar assustada. Estou aqui para tudo o que voc precisar. No somos
amigos?
Um sentimento de conforto invadiu Johanna.
"Oh, Michael, se voc soubesse quanto preciso de voc...", ela quis dizer, cada vez
mais consciente daqueles msculos fortes. O aroma que se desprendia do corpo
msculo, musgo e almscar, deixava-a embriagada. Insensivelmente, entreabriu os
lbios, num convite silencioso.
"Apenas um beijo de amigos. Por que no?", refletiu Michael, enquanto a beijava
de leve na boca. Mas quando, inesperadamente, ela passou-lhe os braos pelo pescoo
e pressionou o corpo contra o dele, ficou sem ao. Olhou-a. Seus olhos acinzentados
estavam semicerrados e neles brilhavam, atravs das estreitas aberturas das
plpebras, estranhas luzes de prazer. Johanna estava lhe pedindo algo mais do que um
beijo. Algo que ela no podia exprimir em palavras. Mas seria isso mesmo o que ela
queria?
S havia um meio de saber.
Rodeou-lhe a cintura com o brao e puxou-a para si. Seu rosto estava apenas a
um palmo do dela. Deu-lhe tempo para afastar-se, mas ela no o fez. Ao invs disso,
ficou imvel, em expectativa. Lentamente, curvou a cabea para ela e seus lbios se
juntaram. Sentiu-lhe os dentes e, num mpeto, empolgou-lhe a boca, a lngua forando
passagem para o interior macio, que conservava ainda o doce gosto de chocolate.

24
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Imediatamente sentiu que estava tendo uma ereo e procurou afastar o corpo, para
que ela no percebesse.
Mas Johanna j sentira sua fora impetuosa. No se surpreendeu com o impacto
e apoiou-se nele, enlanguescida. Ele ergueu-lhe o rosto e tornou a beij-la na boca,
num beijo que no acabava nunca. Ao mesmo tempo, acariciava-lhe os cabelos, os
ombros, as costas, num movimento incessante. Ao alcanar-lhe as ndegas, trouxe-a
para mais junto de si e ela pde senti-lo inteirinho, de alto a baixo.
Ele estava excitado, podia ver suas tmporas latejarem. E isso era algo
contagiante. Sentiu-se dissolver-se toda por dentro. A cada arremetida de sua lngua,
o sexo pulsava-lhe docemente, mergulhando-a, afogando-a num agitado mar de
delcias.
Os minutos passavam e Michael no deixava de beij-la, agora inteiramente
dobrado sobre ela. E os seus beijos j no eram mais na sua boca ansiosa, mas nos
seios que ele desnudara, roando-os com a lngua, mordiscando-os, deixando-a louca de
prazer. Instintivamente, aninhou-se nos joelhos dele, como uma gatinha provocando
contatos, e desabotoou-lhe a camisa.
Isso pareceu eletriz-lo, deixando-o fora de todo controle. Apanhou-a no colo e
deitou-a no tapete, passeando os olhos vidos, vagarosamente, por todo o seu corpo.
Um impulso arrebatador dominou-a por completo. Estendeu-lhe os braos, dizendo-lhe
com o olhar que se deixaria tomar sem reservas.
Foi como se todas as barreiras que os separavam no existissem mais, s
prevalecendo as leis da natureza. Michael debruou-se sobre ela e subjugou-a,
apertando-a mais e mais contra o peito. Rolaram desvairados pelo tapete, beijando-se,
tocando-se, mordendo-se... e foram esbarrar nas xcaras de chocolate, colocadas
sobre a borda da lareira. O contedo j frio derramou-se sobre o tapete, respingando
neles.
Ergueram-se ambos de um salto e ficaram olhando um para o outro. Johanna com
um misto de vergonha e espanto, e Michael visivelmente constrangido.
Desculpe-me ele murmurou, afastando-a deliberadamente de si.
Johanna respirava com dificuldade. Que loucura abandonar-se quele impulso!
Eu quero que me perdoe.
Mas antes que pudesse explicar-se, ele deixou-a e encaminhou-se para a cozinha.
Voltou instantes depois, com um rolo de toalhas de papel. Como um autmato, Johanna
apanhou algumas e ps-se a limpar o tapete com ele. Mas sua vontade era fugir dali,
fechar-se no quarto e pensar no que havia acontecido.
Quando o tapete ficou limpo, sentou-se no cho, ainda no refeita das emoes
que experimentara. Fora ela que provocara tudo, oferecendo-se. Agira como uma
doida! Sentiu o rosto arder de vergonha; com a lembrana da cena.
Michael percebeu que tinha de dizer alguma. No se perdoaria se no se o
fizesse. Estivera a ponto de seduzi-la! O que havia comeado com um gesto de ternura
transformara-se em algo fora de seu controle, algo que podia ter um efeito
devastador sobre aquela criatura to sensvel. Precisava tranqiliz-la. Precisava
assegur-la de que, apesar do que havia acontecido, ainda era possvel manterem uma

25
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

relao de camaradagem.
Portei-me como um bruto disse-lhe. Sinto muito. Isso no tornar a
acontecer.
Sou eu que lhe devo desculpas. Agi como uma alucinada... como uma viva
procura de consolo.
No diga uma coisa dessas ele murmurou, tomando-lhe as mos.
J estava de posse de seus atos. Agora queria ficar sozinho, analisar melhor seu
comportamento e encontrar razes que explicassem por que perdera a cabea to
rapidamente, to completamente. Precisava ter certeza de que isso no voltaria a
acontecer.
Johanna adivinhou o que ele estava pensando e sentiu-se uma intrusa.
Acho que v vou indo murmurou.
melhor. Voc precisa mudar de roupa ele observou, referindo-se ao jeans
dela, manchados de chocolate.
Ela ergueu-se, feliz por ter uma desculpa de deix-lo.
o que vou fazer. Da porta virou-se e procurou sorrir. No sei por que
reagi to infantilmente a um simples beijo de amigos. Ns nos conhecemos h tanto
tempo... No acha que foi criancice de minha parte?
Por que se preocupa com isso?
Johanna olhou-o por um momento. Depois confessou:
Quero saber. Preciso saber.
Pois foi isso, Johanna. Uma criancice de sua parte. Ela respirou fundo, aliviada.
Estou me sentindo melhor.
Ela parecia to doce, to vulnervel, que a custo Michael resistiu ao impulso de
tom-la nos braos e afagar-lhe os cabelos.
Acho que teremos de ser pacientes um com o outro.
Johanna sorriu, agradecida por ver que ele queria deix-la vontade.
Voc nunca foi paciente comigo, Michael.
Est a uma coisa que devo aprender: ser paciente.
Ter essa oportunidade, medindo-se comigo. Michael acompanhou sua sada
com os olhos, pensando que nunca ouvira nada mais verdadeiro.

CAPTULO QUATRO

Michael tamborilou com o dedo no balco. Era um daqueles dias em que devia ter
ficado em casa. Nada parecia dar certo. As lojas estavam cheias demais e ele muito
impaciente para suportar a espera.
Lanou um olhar furtivo na direo de Johanna. Ela se esforava para exercer

26
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

com competncia seu papel de decoradora. Examinava as amostras de tecido,


combinava, comparava e fazia escolhas que submetia sua apreciao. Mas seus
pensamentos no estavam realmente concentrados na decorao da casa. O que o fazia
reagir com indiferena ao entusiasmo dela.
Ela procurava ocultar sua frustrao mantendo-se um pouco mais rgida, mais
distanciada. O que era timo! J vivera o suficiente para deixar de ser doido. No
queria complicaes, queria sossego. Tudo fcil, sem armadilhas, sem complicaes
sentimentais. Um relacionamento de parentes, amigos. Nada mais. Queria ficar em paz
com a sua conscincia.
Mas aquele beijo...
A verdade era que no podia olh-la como antes. No, depois daqueles momentos
de completa loucura. Agora que sentira seu perfume, sua chama, queria mais. E sabia
que, se ela tambm quisesse, no resistiria, apesar de todos os seus escrpulos.
A atrao que sentia por ela vinha de longe. Vinha dos anos de sua juventude,
quando uma jovem sonhadora o perseguira at colh-lo. Mas o que acontecera na noite
anterior fizera-lhe ver que a Johanna mulher era infinitamente mais desejvel do que
a aquela adolescente do passado. Era uma tentao.
Tinha que reconhecer, porm, que essa nova mulher no parecia muito
interessada nele. Deixara isso perfeitamente claro. Fora uma criancice, ela dissera
aps aqueles instantes de paixo. Um momento de loucura. Nada mais.
O jogo invertera-se e havia uma espcie de justia nisso. Mas, mesmo assim, no
conseguia dominar-se. S de acompanhar-lhe os movimentos, v-la inclinar-se para a
frente, correr a mo sobre o tecido do sof e sorrir, sentia o desejo crescer. E
atravessar o dia naquele estado de excitao sexual...
Estava cansado. Quase no dormira aquela noite e no sabia se conseguiria
agentar aquela tenso.
Aps oito horas de shopping, Johanna estava a ponto de estourar. Michael e ela
tinham gostos completamente diferentes, em matria de decorao. Conseguira
impor-se em algumas coisas, mas tudo levava o dobro do tempo necessrio. Alm disso,
seu desinteresse apanhara-a de surpresa. Havia sido frustrante escolher tudo sob o
seu olhar crtico.
Contudo, apesar dessas diferenas, tinham tido um dia bastante produtivo.
Quanto ao resto era como se, por um acordo tcito, ambos pretendessem que nada
mudara, como se o beijo que haviam trocado na vspera fora apenas algo inocente.
Uma criancice, como ela mesma dissera, e nada mais. Talvez fosse porque Michael se
mostrava to vontade e to senhor de si como sempre. Ao contrrio dela, que fazia
questo de evitar-lhe os olhos quando lhe dirigia a palavra.
Ao fim do dia, a maior parte dos mveis j escolhidos, ele props:
Voc est exausta. Vou lev-la para jantar fora.
muita gentileza sua. Mas ser que no podemos deixar para outra ocasio?
No estou com a menor vontade.
Ento passarei no Stage e comprarei alguma coisa.
Est certo.

27
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Anoitecia, quando chegaram em casa. Michael foi logo esvaziando a sacola de


compras em cima do buf.
Agora, vamos comer. Estou faminto.
Johanna sentiu a boca encher-se de gua com os odores maravilhosos dos
sanduches de carne e dos pastrami.
Vou preparar a mesa.
Ps mos obra e, em poucos minutos, tudo estava pronto. Comeram em silncio,
famintos demais para perderem tempo com palavras. Enquanto tomavam caf, Michael
suspirou.
Gostaria que o sof do escritrio j tivesse chegado. Estou com os ossos
modos.
Prometeram entreg-lo dentro de duas semanas lembrou-o Johanna.
Para quem esperou dois anos, duas semanas no faro diferena ele
comentou, contemplando-a. Voc parece bem cansada.
Exausta a palavra certa. O dia no foi brincadeira. Estou pensando em tomar
uma boa chuveirada.
J experimentou o hidromassageador?
Ainda no, mas parece tentador.
Essa uma tima ocasio para voc experiment-lo. Faz milagres. Michael
ajudou-a a levantar-se e empurrou-a gentilmente para a porta. V, Johanna. D-se
ao luxo de um longo banho de banheira.
Johanna sorriu-lhe por cima do ombro e ento reuniu as ltimas foras para subir
as escadas. No banheiro, prendeu os cabelos num coque no alto da cabea e, enquanto
a gua escorria, examinou as prateleiras do armrio. Escolheu uma essncia aromtica
de jasmim e despejou o vidro inteiro na banheira. Ia despir-se, quando ouviu uma
batida na porta.
Entre! gritou.
A porta abriu-se e Michael espiou cautelosamente. Ao v-la ainda vestida, entrou.
Sabe manejar o hidromassageador?
Para dizer a verdade, no.
Deixe-me mostrar para voc ele disse, aproximando-se. Quanto tempo
quer banhar-se?
No sei... Meia hora?
Michael girou as duchas e ajustou o timer.
Feito ele disse.
No percebeu que Johanna tinha mudado de lugar e esbarrou nela. Por um
momento ficou a olh-la, a imaginao acesa e o sangue desperto. Desejava-a agora,
pura e simplesmente. Queria despi-la, pea por pea, e deixar suas mos correrem por
aquela pele cuja suavidade j conhecia. Sentiu a tenso domin-lo mais uma vez e
cerrou fortemente os maxilares, procurando conter-se. Mas estava comeando a
perceber que essa conteno seria cada vez mais breve.
Aproveite o banho murmurou com voz abafada, passando-lhe devagarinho a
mo pela nuca. Quase no resistiu tentao de desfazer o coque apertado e soltar-

28
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

lhe os cabelos macios, mergulhando os dedos naquela fofura de seda. Mas no quis
assust-la.
Johanna permanecia imvel. O espelho comeava a embaar-se e ela continuava
ali, perdida num mundo de irrealidade. Sentia um calor agradvel espalhar-se por seu
corpo e as sensaes tornarem-se mais fortes: o som da gua escorrendo na banheira,
o vapor umedecendo sua pele, a nvoa velando seus olhos...
Instantaneamente, o cansao lhe deixou o corpo. Todos os seus sentidos estavam
alertas. Queria tocar e ser tocada. Queria ser beijada de forma delirante e brutal,
queria pedir a Michael que compartilhasse seu banho... Enquanto as imagens sucediam-
se, rpidas, sentiu uma onda de prazer descer at a virilha, to forte e to intensa
que chegou a doer. Envergonhada de seus prprios pensamentos, corou at a raiz dos
cabelos.
Michael observava a mudana que se operava no rosto dela. Quando a viu corar
fortemente, retraiu-se. Johanna estava aborrecida com a liberdade que ele tomara,
era isso. Pensou brevemente no que fora feito daquela desinibida adolescente de
outrora. Seria capaz de aquec-la, de faz-la vibrar como nos outros tempos?
Procurou afastar esse pensamento, porm a imagem j estava instalada em sua mente.
Seria difcil esquec-la.
A gua est esfriando avisou, virando-se bruscamente.
Johanna ficou parada na porta, observando-o atravessar o quarto e fechar a
porta. Depois voltou-se e contemplou-se no espelho grande da pia. Havia uma
serenidade em seu rosto que a surpreendeu, pois no refletia a ex-citao que
fervilhava dentro dela.
Rapidamente, tirou a blusa por cima da cabea e abaixou a saia. Entrou na
banheira no momento em que as duchas automticas comeavam a funcionar. Sentiu
que a lassido a invadia. Era delicioso. Estendeu-se na banheira para que cada parte de
seu corpo fosse acariciada pelos jatos d'gua. Um deles parecia estar dirigido
diretamente para a regio entre as suas pernas. Pensou em Michael e acariciou-se. No
mesmo instante, sentiu um calor espalhar-se por dentro dela. Estava excitada de uma
forma como no acontecia h muito tempo. Era como se Michael lhe houvesse
desencadeado uma reao que contribua para aumentar cada vez a conscincia de sua
prpria sexualidade.
Desde que chegara casa dele, tornara-se uma pessoa diferente. Fazia anos que
vivia em solido e sempre sentira-se bem assim, satisfeita com a sua vida casta.
Nunca, nem durante o tempo de casada com Jeff, sentira essa necessidade urgente,
poderosa, de fazer amor. Que estava acontecendo com ela?
Mas que droga! disse, em voz alta.
Sentou-se na banheira e ps-se a esfregar-se energicamente com a esponja,
procurando bloquear a imagem de Michael acariciando-a. Quando os jatos da ducha
pararam, descobriu que a premncia havia desaparecido.
Saiu da banheira e envolveu-se numa grande toalha felpuda. tirou os grampos dos
cabelos e deixou que cassem, livres, pelos ombros. O banho havia-lhe acalmado os
nervos. Sentia-se relaxada, preguiosa, a ponto de mal conservar os olhos abertos.

29
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Com a toalha enrolada em volta do corpo, encaminhou-se para o quarto e deixou-


se cair na cama, pensando em descansar alguns minutos, antes de vestir-se e descer
para servir o ch a Michael.
Quando acordou, viu pelo relgio digital que era quase meia-noite. Sentou-se na
cama, incerta entre levantar-se e voltar a dormir. Um sbito arrepio de frio a fez
desejar uma xcara de ch bem quente. Estava agora completamente desperta.
Levantou-se, foi direto pia do banheiro e lavou o rosto com gua fria. Depois enfiou-
se num conjunto de moletom e comeou a sentir-se melhor.
Ao sair, ficou olhando um instante a porta fechada do quarto de Michael. Ele
devia estar dormindo. Parecia muito cansado na vspera, ao chegar do trabalho, o que
talvez explicasse seu mau humor naquela manh. Silenciosamente, desceu as escadas e
enveredou pelo corredor.
A cozinha estava iluminada apenas pela pequena luminria em cima do fogo.
Encheu a chaleira de gua e, enquanto esperava que fervesse, apanhou a caixa de ch
do armrio. Um barulho seco, como o de uma pancada, a fez voltar-se bruscamente. S
ento notou que a porta para a escada de servio estava parcialmente aberta. E havia
luz no patamar.
Terminou de fazer o ch, encheu uma xcara e, com ela na mo transps o limiar.
Ouviu de novo o mesmo rudo. Desceu os degraus e parou aos ps da escada. Pela porta
entreaberta da sala de jogos, viu Michael debruado sobre a mesa de bilhar. Esperou
que ele terminasse de jogar. Ento anunciou-se, dizendo:
Bela tacada. Ele voltou-se.
Johanna.
Ela suspirou. Devia estar na cama, dormindo. Devia estar em qualquer lugar,,
menos ali!
No quero incomod-lo.
No incmodo nenhum. Entre.
Pensei que Voc estivesse dormindo. Michael deu de ombros.
No consegui. Estressado, suponho. E voc?
Estava dormindo, mas acordei de repente com vontade de tomar ch.
Johanna ergueu a xcara. ; Quer?
No, obrigado. Prefiro isto. Ele mostrou o alto copo de scotch com gelo
sobre a mesinha ao lado. Voc sabe jogar?
Costumava jogar com Jeff.
Quer experimentar?
Por que no? ela disse, adiantando-se. Escolheu um taco de tamanho mdio,
esfregou giz azul na ponta e debruou-se sobre a mesa. Fazia alguns anos que no
jogava. Aprendera com Jeff e depois tornara-se uma jogadora razovel. Mas no ia
dizer isso a Michael. Estranhamente, sentia um certo constrangimento de falar do
marido com ele. No porque isso a entristecesse.
Jeff e ela tinham sido bons amigos. Guardava boas recordaes de seus
primeiros anos de casados.
Mas no se sentia vontade, falando dele. Michael havia percebido vagamente

30
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

isso e raramente mencionava o nome do irmo. Fizera-lhe apenas umas poucas


perguntas sobre o acidente... perguntas que ela evitara responder.
Voltando de sbito ao presente, debruou-se sobre a mesa e, cuidadosamente,
fez sua primeira jogada. Errou. No apenas uma, mas duas vezes.
Tem certeza de que sabe jogar? perguntou Michael com um leve sorriso de
condescendncia.
Johanna endireitou-se.
Absoluta disse.
Depois, com o queixo apoiado sobre a mo que segurava o taco, ficou estudando a
mesa para ver o que havia feito de errado.
Michael colocou-se atrs dela.
Precisa de alguma ajuda?
Ele estava to perto, que ela sentia o leve fluxo e refluxo da respirao dele
contra seus cabelos. Uma ex-citao febril aqueceu seu sangue, obrigando-a a lutar
contra o desejo de apoiar-se nele.
No, obrigada. Vou conseguir sair dessa sozinha. E vou ganhar.
Quer fazer uma aposta? ele desafiou. Johanna olhou-o por cima do ombro.
Dinheiro?
Que mais podia ser?
Ela enrubesceu e Michael teve vontade de morder a prpria lngua. Quando iria
parar de coloc-la em situaes constrangedoras?
Que tal um jantar? props.
No tem graa. Jantar coisa rotineira.
Almoo, ento. Quem perde oferece um almoo.
Feito!
Johanna deu uma tacada, dessa vez perfeita.
Muito bom ele elogiou.
Obrigada.
Michael foi para o lado oposto da mesa e ficou a olh-la. Seus lbios estavam
entreabertos e a ponta rosada da lngua apareceu entre os dentes brancos, enquanto
ela esfregava o giz na extremidade do taco. Semicerrou os olhos e deixou a
imaginao galopar. Podia quase sentir a ponta daquela lngua explorando-lhe os
recantos secretos do corpo...
Johanna percebeu que ele a olhava fixamente e perguntou:
Fiz algo errado?
Qu?
Voc estava me olhando de um jeito estranho. A jogada no foi boa?
Michael no se moveu. Sentia o sangue pulsar-lhe no pescoo.
Voc fez uma tima jogada murmurou, com voz rouca.
Johanna lanou-lhe um olhar intrigado e depois voltou a ateno para a prxima
tacada. Quando ela se debruou sobre a mesa, seu perfume, uma doce fragrncia de
jasmim do leo de banho, invadiu-lhe as narinas. Viu-a nua na banheira e sentiu o calor
habitual subir-lhe pelo corpo. No! Outra vez, no!

31
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Aborrecido, caminhou para o outro canto da mesa. As coisas simplesmente no


estavam dando certo. No estavam seguindo o rumo que ele imaginava. Desejava-a
desesperadamente... sentia por ela coisas que no devia sentir. O que precisava era
afastar-se dessa tentao. S era preciso ter um pouco de fora de vontade e
determinao. Aproximou-se da mesa e concentrou-se no jogo.
Aps duas boas tacadas, Johanna perdeu a terceira.
E sua vez ela disse, recuando para ceder-lhe o lugar.
Enquanto ele estudava a mesa, ela descobriu-se acariciando-o cornos olhos,
deslizando-os dos ombros amplos para a linha firme dos quadris. Ele era to bem-
feito... Seu pensamento no parou nesse ponto.
Afinal, quem iria pensar que as coisas pudessem correr melhor agora do que
haviam corrido pela manh? No encontrava sentido nisso. Havia muitas coisas nele
que no compreendia. Conhecia-o bem sob certos aspetos. Mas sob outros ele
permanecia ainda um enigma.
Como essa noite. Surpreendera-o inmeras vezes olhando para ela de um modo
que podia descrever como decididamente sensual. No estava to exausta que no
reconhecesse essa expresso de desejo nos olhos de um homem. Ele podia controlar
seus gestos, suas palavras, mas no aqueles olhos azuis, que ardiam como duas chamas
quando se fixavam nela.
Estaria ansiando por ela, desejando-a... amando-a como ela o amava? Sentiu um
latejar nos ouvidos, um fogo nas faces... A vontade de se atirar nos braos dele era
quase irresistvel. Ah, se ele desse ao menos um indcio! Poderia ento agir a seu modo.
Seria maravilhoso. Sabia que seria assim. Melhor e mais gratificante do que a
primeira vez. Mas... e se estivesse enganada? Se fizessem amor e ela descobrisse que
isso era tudo o que ele queria? Morreria de desespero, porque Michael era sua vida,
sua razo de ser...
O barulho da tacada, interrompeu-lhe os pensamentos. Com um suspiro, ergueu os
olhos e acompanhou a jogada de Michael com o olhar distrado.
a sua vez ele disse, virando-se para ela.
Johanna mordeu o lbio inferior. No sentia mais vontade de jogar. No queria
fazer mais nada, s fugir dali, fugir de si mesma. Sem prestar muita ateno, jogou e
perdeu.
Voc no est concentrada, Johanna ele observou, sacudindo a cabea.
No diga isso...
Michael encolheu os ombros e tornou a jogar.
Game! anunciou, com evidente satisfao. Johanna colocou o taco de volta no
porta tacos e depois admitiu:
Voc venceu.
Ele deu um breve sorriso.
o que parece.
Devo-lhe um almoo. Quer que eu ponha isso por escrito e assine embaixo?
Michael aproximou-se dela por trs e debruou-se sobre o seu ombro para
guardar o taco.

32
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Confio em voc disse com suavidade. Ela voltou-se e encarou-o.


Confia mesmo?
Por qu? No deveria? ele perguntou, surpreso. Johanna suspirou fundo e
baixou os olhos.
No sei. s vezes eu mesma no me compreendo. Estavam muito prximos, to
prximos que Michael podia ver-lhe os clios orlando as plpebras abaixadas. Ergueu-
lhe o queixo com dois dedos, obrigando-a a encar-lo. Reparou na maneira como ela o
olhava. Com uma expresso sensual.
Que h, Johanna?
Desculpe. Disse uma bobagem.
No quer falar? Lembre-se do que combinamos.
O que aconteceu ontem noite...
Estvamos falando de Jeff e voc ficou perturbada. Quis confort-la e dei-
lhe um beijo. Essas coisas acontecem, Johanna ele disse com voz suave. No
aconteceu realmente nada.
Sou uma tola. Desculpe.
Chega de pedir desculpas. Assim voc far com que eu me sinta culpado.
Mas que... Ela hesitou, incapaz de dizer exatamente o que sentia.
Continue, Johanna.
S agora ela estava compreendendo como estava excitada. E no conseguiria
dormir se no aliviasse a tenso que ameaava explodir dentro dela.
Gostei muito completou, meio sem jeito. Michael sentiu o corao bater de
maneira estranha.
Que foi que disse?
Gostei, quando voc me beijou. Gostei do que voc me fez sentir e...
E o qu?
Gostaria que voc me beijasse de novo. Michael enrijeceu-se subitamente.
No acho que seja uma boa idia. Johanna no desistiu.
Por que no?
No sei at onde isso iria nos levar. No posso prometer que tudo terminar
num beijo.
Johanna umedeceu os lbios com a lngua.
Vou correr o risco. Sei que posso me controlar. Ele emitiu um som que devia
ser uma risada, mas que no era mais do que um gemido.
Pode? perguntou, mergulhando os dedos em seus cabelos macios. Pois eu
no. No sou uma mquina. Sou humano.
Oh, Michael...
No quero perder a cabea novamente, Johanna. Ela acariciou-lhe o peito,
timidamente.
Eu sei.
Foi demais para ele. Suspirando, aceitou o convite de sua boca, de seus olhos e
beijou-a. A princpio com suavidade, apenas roando os lbios sobre os dela, depois
suas bocas se uniram perfeitamente, intimamente, como duas partes de um todo.

33
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Puxou-a para si sem deixar de beij-la e ela abandonou-se em seus braos,


lnguida e sensual. Afastou-se ento e olhou-a. Notou-lhe os olhos enevoados de
desejo e tornou a empolgar-lhe a boca. E foi como se o beijo da noite anterior tivesse
sido apenas uma prova e este o real, o verdadeiro.
Johanna sentia-se envolta em indizvel exaltao. Sensaes despertavam dentro
dela, excitadas por aqueles beijos repetidos, molhados. Um tremor percorreu-a toda,
to intenso que teve que se apoiar nele para refrear a tontura. Ele a ergueu de um
golpe e sentou-a sobre a mesa, posicionando-a entre suas coxas. Instintivamente,
tranou as pernas em torno de sua cintura, apertando-se toda contra seu sexo tmido.
Alucinado com aquele contato, Michael ergueu-lhe a camiseta, expondo-lhe os
seios. Cobriu-os com as mos, apertando os bicos entre o polegar e o indicador at
sentir que se endureciam sob seus dedos. Ouviu a respirao dela se acelerar e isso
deixou-o louco de desejo.
Sinta, Johanna. Sinta... murmurou roucamente.
Michael ela implorou com um suspiro. No sabia mais quem era nem onde
estava. Sabia apenas que era to bom... to bom...
Ele tomou-lhe de novo os lbios, com avidez. E cedendo ao frenesi que se acendia
nele e no podia controlar, afrouxou-lhe, num gesto, o cordo das calas e introduziu a
mo para dentro das calcinhas leves at encontrar a doce pelcia entre as pernas.
Descobriu-a toda mida pela premncia do desejo e acariciou-a delicadamente.
Sensaes estranhas invadiam o corpo de Johanna, culminando com uma onda de
calor no pbis que refletia o excitamento que fervilhava dentro dela. Era algo alm de
sua capacidade de sentir, at mesmo de respirar. Lanou a cabea para trs e seus
gemidos se tornaram gritos de prazer.
Michael sentiu-a gotejar sob o estmulo de seus dedos experientes e soube que
ela estava quase alcanando o orgasmo.
A est sussurrou. J vem vindo...
Os quadris arqueados, as pernas afastadas, Johanna esperava. E ento
aconteceu. Os msculos da virilha se expandiram e depois se contraram, numa
exploso to intensa que a fez dobrar-se ao meio. Ficou ainda um instante na mesma
posio, com os olhos fixos e distantes. Depois abandonou-se nos braos de Michael,
numa inrcia lnguida.
Quando voltou a si, escondeu o rosto no ombro dele. Desprezava-se nesse
instante e no tinha coragem de encar-lo. Sabia que agira como uma alucinada, uma
inconveniente e no sabia como justificar-se.
Michael virou-a para si e ergueu-lhe o queixo.
Johanna?
Sim, Michael? ela respondeu, num sussurro.
Est se sentindo melhor?
Uma expresso aturdida surgiu nos olhos dela.
Por que pergunta?
Queria saber.
Estou me sentindo bem demais.

34
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Foi bom?
Johanna suspirou e fez que sim.
No houve nenhum outro homem desde a morte de Jeff?
No. Ela no lhe disse que no tivera sexo tambm durante os ltimos anos
de casamento.
Acho bom voc se arrumar ele disse.
E voc, Michael? Eu posso... se voc quiser... A mo dele tocou a dela por um
breve instante.
No se preocupe comigo. Eu estou bem ele afirmou.
0 que no era absolutamente verdade. Estava em fogo, mas no ia permitir que
ela o satisfizesse apenas porque se sentia obrigada a isso. Aliviaria a tenso com um
banho de chuveiro frio. Deu-lhe a mo e ajudou-a a descer.
Johanna passou as mos pelos cabelos e ajeitou as roupas.
No sei o que dizer...
No precisa dizer nada, Johanna. V para a cama. Amanh conversaremos.
Ela sentia o rosto em fogo, mas no se moveu.
Est sentindo alguma coisa? ele perguntou.
No. Johanna arrancou-se do torpor, murmurando um apressado boa-noite e
saiu correndo.
Michael ficou ouvindo seus passos subindo para o quarto. Um momento depois, o
barulho da porta fechando-se ecoou pelo vestbulo vazio. Automaticamente,
encaminhou-se para o bar. Jogou algumas pedras de gelo no copo e despejou scotch
por cima.
Sade disse para si mesmo.
Estava tenso, cheio de uma energia sexual que pedia algum tipo de liberao que
no fosse uma ducha fria. Pensou em sair, mas no havia lugar algum aonde quisesse ir
nem mulher alguma com quem quisesse estar. A nica que desejava j se oferecera a
ele. No aceitara. No por uma questo de amor-prprio, mas porque queria que ela
viesse ansiosa para os seus braos.
A prxima vez, se houvesse uma prxima vez, ela teria de desej-lo tanto quanto
ele a desejava. Enquanto isso, faria o que se propusera. Seria paciente. Talvez desse
certo.

CAPTULO CINCO

A partir daquela noite, houve uma mudana radical no comportamento de ambos.


Vivendo na mesma casa, era difcil esquivarem-se convivncia, mas Johanna deu um
jeito de evitar os momentos de intimidade. Viam-se apenas nas horas das refeies.

35
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Quase no se falavam nem se olhavam, separados embora juntos, cada um imerso em


seus prprios pensamentos. Depois do jantar, faziam-se apenas uma companhia
silenciosa, antes de se retirarem para os seus respectivos quartos.
Felizmente, tambm Michael passara a evit-la. Tratava-a bem, porm ficava a
distncia, frio e pleno de domnio. Raramente puxava conversa que envolvesse assuntos
pessoais, e parecia determinado a continuar assim.
Estabelecida a trgua, Johanna dedicara-se de corpo e alma ao trabalho. Queria
deixar tudo pronto para quando os mveis chegassem. Entretanto, essa atividade
fsica no impedia sua mente de trabalhar freneticamente. Censurava-se por seu
comportamento ousado, aquilo lhe dava a sensao de ter cometido um pecado, mas
no podia negar seus efeitos. Seus sonhos eram agora repletos de fantasias sexuais
envolvendo Michael. Pela manh, acordava exausta de tanto lutar com o sono.
No podia fugir ao fato de que no o procurava s para ser confortada. O
primeiro beijo podia ter sido apenas isso. Mas o segundo..: O modo como ele lhe
tomara a boca, como a tocara, e o modo como ela se abrira para ele... Nada disso podia
ser logicamente explicado.
No era mais uma criana. J vivera o suficiente para saber algo sobre os
homens, sobre o sexo. Podia no dar importncia a um olhar, a um toque, at mesmo a
um beijo. Mas quando um homem estava excitado, sabia que outras coisas mais
estavam em jogo. E, embora isso inspirasse alguma esperana ao seu corao ansioso,
estava assustada.
No podia correr o risco de ser novamente rejeitada por Michael. E todo o
tempo, no fundo de sua mente, havia medo. Medo que o sofrimento antigo voltasse,
medo da revolta e da raiva que inevitavelmente se seguiriam.
Passado era o tempo em que ela tentara se convencer de que no fora a rejeio
de Michael que a fizera cair nos braos de Jeff. A verdade era que as coisas que ele
lhe dissera naquela triste manh fizeram em mil pedaos todos os seus sonhos de
adolescente.
Suspirando, relembrou seu primeiro mpeto de paixo. Amava-o desde criana,
quando decidira que ele seria o homem de sua vida. E ter feito amor com ele naquela
longnqua noite de Quatro de Julho significara tudo para ela. Ficara louca de alegria e
chegara at a acreditar que ficariam juntos para sempre. Mas o sonho havia
perdurado s at o dia seguinte. Quando desmoronara, ficara arrasada. Para ela, no
havia mais passado, presente ou futuro. Havia apenas o vazio.
Permitira que Jeff o preenchesse, aceitando sua companhia e deixando-se amar.
Sem vontade prpria, tomando e no se dando. No feliz, no infeliz, ms o corao
pesado e vazio. Levara anos para sair daquele entorpecimento. Quando conseguira,
procurara reconstruir sua vida da melhor maneira possvel, lutando para que seu
casamento desse certo. A essa altura, porm, o dano j era irremedivel. Para ambos.
Chegara at ali, vencendo a mgoa, a indiferena e at mesmo o horror da morte
de Jeff. No podia, no queria ver-se lutando novamente para preservar o direito de
ser ela mesma. No podia apaixonar-se de novo por Michael. No, a menos que
houvesse uma esperana de que ele fosse capaz de retribuir seus sentimentos.

36
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

E esse era o problema. No tinha a menor idia do que ele sentia ou pensava.
Michael sempre tivera essa habilidade de esconder seus sentimentos atrs daqueles
enigmticos olhos azuis. E se no soubesse compreender o que eles diziam? Ou se eles
lhe diziam alguma coisa que ela ignorava?
Desde o episdio na sala de bilhar, no esperava dele nenhuma perturbao
reveladora. Ele achava-se preparado e em guarda, e assim reprimia todo sentimento
que pudesse tra-lo. Escolhia as palavras cuidadosamente e mostrava-se
exageradamente educado. No agentava mais tanta educao. Se aquele desfiar de
por favor e obrigado continuasse, gritaria de dio, quebraria alguma coisa!
No entanto, havia leves indcios de que esse distanciamento era apenas aparente.
As vezes surpreendia-o olhando para ela. Nesses instantes, um sorriso quase
imperceptvel suavizava-lhe os traos duros.
Diante disso, no sabia o que pensar. Qual era a verdade? Seu respeitoso
cunhado estava apenas querendo ajud-la a pr-se de p emocional e financeiramente?
Se no era isso o que seria? Estaria atrado por ela como mulher, desejando-a como
mulher?
Apesar dessa confuso interior, sentia-se dominada por uma excitao que a
impelia cada vez mais de encontro conscincia sexual. Estranho, porque nunca se
sentira particularmente atrada pelo sexo, como muitas mulheres. Durante o tempo em
que estivera casada com Jeff, insegura sobre aquelas novas sensaes, procurava
conter o impulso de explor-las e ficara sem realmente saber o que queria descobrir.
Mas aps suas reaes s carcias de Michael compreendera subitamente o
porqu disso. Era ele. Sua presena, mscula e vigorosa, despertava-lhe a necessidade
de experimentar coisas mais adivinhadas do que sabidas. Era como se ele tivesse
tocado uma profunda nascente dentro dela, algo que ela nem sabia existir.
Quando, porm, estava perto dele, continha seus impulsos, mantendo-se
reservada e prudente. No confiava mais em si mesma e procurava ficar a distncia
sempre que possvel. Ele tambm no se aproximava. Era um solitrio dentro de sua
fortaleza.
Mas, na tera-feira, empolgada com a perspectiva de sua primeira aula noturna,
teve um sbito desejo de compartilhar essa alegria com algum. Com quem quer que
fosse... at mesmo com Michael. Especialmente com Michael.
Resolveu procur-lo fazendo-lhe uma surpresa: apareceria no escritrio. Tinha
uma boa desculpa para isso, devia-lhe um almoo. Seria tambm uma oportunidade de
ouro para acabar com a situao incmoda dos ltimos dias. O ambiente neutro do
escritrio talvez facilitasse o entendimento entre eles.
Pensando nisso, preparou uma poro de coisas gostosas, inclusive a torta de
chocolate preferida de Michael, e colocou tudo numa cesta de piquenique. A caminho
do escritrio, parou num fast food e reforou o cardpio com uma boa salada mista.
Ao chegar, no havia ningum na recepo para anunci-la. Assim, foi direto ao
escritrio de Michael e bateu porta. Uma voz que ela reconheceu como a dele
convidou-a a entrar. Ele estava sentado sua mesa, com um homem que ela no
conhecia sentado sua frente.

37
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Desculpem-me murmurou, confusa. Voltarei mais tarde.


O outro homem levantou-se imediatamente.
Entre, por favor ele convidou, avanando para ela com a mo estendida.
Sou Jack Larsen. E voc ?...
Johanna Ross ela completou, apertando-lhe a mo. Jack Larsen... o nome no
lhe era estranho. Devia ser
o cliente texano sobre o qual Michael lhe falara. Ou melhor, o cliente que ele
esperava fazer. Lanou-lhe um olhar interrogativo. Michael fez um sinal de
assentimento e ela entrou.
Ele no esperou que a porta se fechasse, para perguntar:
O que posso fazer por voc, Johanna?
Falara com a maior polidez, mas ela soube, pela linha inflexvel de seus maxilares,
que devia ir embora. Sentindo-se uma tola, murmurou:
Oh, nada. Eu estava passando pelas vizinhanas e...
O que voc traz a? interrompeu-a Larsen, apontando para a cesta. No
ser o almoo?
Johanna voltou-se para ele com um sorriso.
Bem... isso mesmo. Um almoo-piquenique. Ou algo parecido.
Uma grande idia, Johanna, mas estamos tratando de negcios explicou
Michael. Talvez uma prxima vez.
Claro!
O que h a suficiente para trs? perguntou Larsen.
Houve surpresa no rosto de Johanna.
, sim.
timo! Vamos fazer uma pausa, Ross. E experimentar o que sua linda esposa
preparou.
Johanna no minha esposa disse Michael, visivelmente constrangido.
Ela colheu uma fugaz expresso no rosto dele, mas no conseguiu captar seu
significado. Pareceu-lhe que traa uma certa amargura, porm como saber? Quis
desviar a vista, mas no conseguiu. Sentia-se como que hipnotizada, alheia a qualquer
coisa a seu redor.
Agora, sua nica vontade era aproximar-se dele e curvar-se para beij-lo com o
mesmo vigor selvagem, a mesma paixo com que ele a beijara dias antes. Vibrava ainda
de desejo e entreabriu os lbios, numa inconsciente antecipao.
Michael pareceu ler seus pensamentos, porque ficou tenso. Seus olhos pareciam
dizer: "Aqui no, Johanna".
E ela perguntou silenciosamente: "Onde... quando, Michael?"
Jack Larsen clareou a garganta e Johanna obrigou-se a olh-lo e a explicar:
Sou a viva do irmo de Michael.
Queira desculpar-me pelo engano. Ela sorriu.
E um engano que todos cometem. Ele retribuiu o sorriso.
O que h em sua cesta, Johanna? quis saber Jack. Posso cham-la
Johanna, no posso?

38
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Naturalmente, sr. Larsen ela concedeu com um sorriso. H muitas coisas


boas em minha cesta.
timo! E me chame de Jack, sim? ele disse, com uma voz cordial. Agora
vamos comer, Ross. Estou faminto.
Michael olhou-o, incerto sobre o que fazer. O ltimo assunto da agenda estava
ainda em discusso. Acabou capitulando.
Est bem, Larsen. Aonde gostaria de ir? Jack olhou-o com alguma surpresa.
H algum inconveniente em ficarmos aqui?
Oh, no!
Fico contente com isso disse Johanna. Creio que vai gostar de meu
almoo, Jack.
Simpatizara imediatamente com ele. Havia espontaneidade no seu olhar, no seu
sorriso. Seu aperto de mo firme dissera-lhe que ele era um homem em quem se podia
confiar. Jack tambm parecia gostar dela. Valendo-se disso, talvez, pudesse ajudar
um pouco Michael. Dobrar aquele texano rude no ia ser um piquenique para ele.
E se havia uma coisa que ela aprendera, viajando pelo pas com Jeff, era tratar
com desconhecidos. Adquirira uma habilidade especial para iniciar uma conversa
agradvel e sentir-se perfeitamente vontade com quem quer que fosse. Nesse
sentido, completava Michael. Ele era um gnio dos negcios e ela socialmente
traquejada. Com um pouco de sorte, poderia transformar sua entrada desastrada em
algo positivo.
Empolgada com essa idia, comeou a esvaziar a cesta de piquenique. Michael saiu
de trs da escrivaninha e parou ao seu lado. Sentiu o corao alucinado, ao perceber o
calor que transparecia naqueles olhos azuis. Foi preciso muito esforo para abaixar a
cabea e continuar a tarefa.
No o vira naquela manh, no compartilhavam mais a primeira refeio. E v-lo
agora, to perto de si e to bonito num impecvel terno cinza, fazia-a sentir a mesma
alegria empolgante da primeira tarde. Ah, se ele soubesse!...
Michael a contemplava em silncio, possudo de um sentimento estranho, algo que
ele no podia explicar. Conhecia o motivo do retraimento dela e, se tivesse um pouco
de juzo, deixaria que esse afastamento servisse para esfriar as coisas entre eles. Ao
contrrio, porm, estava ridiculamente orgulhoso pelo modo como ela reagira s suas
carcias.
Durante aquela semana, passara horas a fio analisando a experincia ertica que
tinham vivido, procurando convencer-se de que ela reagira daquele modo porque se
sentia solitria, precisava de algum que lhe desse carinhos. E, por uma coincidncia,
ele era o nico homem disponvel.
Essa explicao no s no o convencera, como, curiosamente, despertara-lhe
uma poro de velhas recordaes daquele vero de dor e de ternura, de selvagens
sensaes fsicas e de cruciantes lutas de conscincia. Ainda agora no podia esquecer
as verdadeiras agonias de cime que sentira, quando a via ao lado de Jeff.
Fora um exame intil e penoso, mesmo porque Johanna correspondera aos seus
carinhos to naturalmente, com to desinibida paixo, que no podia estar pensando

39
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

em outro. No. O que ela sentira naquele momento sentira-o por ele. Fora uma emoo
verdadeira.
Mas havia sido diferente'? Especial?
Custara-lhe afastar tais pensamentos naquela noite. E nos dias e noites que se
seguiram. Queria que tivesse sido diferente e mais especial do que tudo que Johanna
tivesse experimentado antes. Podia ser bobagem, mas teria achado maravilhoso saber
que ela nunca o esquecera.
E esse era o xis do problema. Embora ele tivesse sido o seu primeiro amor, ela
fora, durante longos nove anos, a esposa de Jeff. Isso o incomodava, tomava-o
pequeno, humilhado. E por um motivo muito simples: desejava-a inteiramente, de corpo
e alma. Toda para si. No queria trs numa cama. No queria o fantasma de Jeff entre
eles, quando fizessem amor. No haveria intimidade nem mesmo calor.
Nas lentas horas da noite, entregava-se fria e criticamente ao exame da questo
e chegara concluso de que devia voltar ao plano original: ajudar Johanna a
reerguer-se, estimulando-a a dar um rumo sua vida.
Quando ela estivesse preparada para andar com suas prprias pernas, deixaria
que enfrentasse o mundo.
Mas, como sempre, Johanna no cooperava. Ainda h pouco, irrompera no
escritrio com um sorriso doce estampado no rosto e uma cesta enfiada no brao,
enchendo tudo com a sua presena. Como podia lutar contra ela? Como podia lutar
consigo mesmo, quando cada fibra de seu ser voltava-se para ela como uma planta para
a luz do sol?
Quando a vira porta do escritrio, tivera vontade de beij-la e torcer-lhe o
pescoo ao mesmo tempo. No se atrevera a dizer-lhe coisa alguma, mas achara que
ela tinha por obrigao saber que o escritrio no era lugar para piqueniques! Porm,
quando a encarara, a sua irritao subitamente se convertera numa ternura clida, que
amolecera o seu corao.
Seguiu-a involuntariamente com os olhos, acompanhando-lhe os movimentos,
enquanto Jack Larsen a ajudava a estender a toalha axadrezada sobre a mesa. Havia
sem dvida uma qualidade magntica nela. O texano parecia encantado. Falava sem
parar de coisas sem importncia, como se a conhecesse de longa data.
Devia ser tambm a aguda compreenso que Johanna parecia possuir das pessoas.
Algo muito alm do que seria de se esperar de algum to inexperiente no trato com
homens de negcios. A prova era que ela conseguira imprimir um ar de domesticidade
ao escritrio, transformando-o subitamente numa sala de visitas. Estava sinceramente
admirado!
Jack Larsen viu-o pensativo e disse baixinho a Johanna:
- Rapaz brilhante o seu cunhado. Pena que no saiba se divertir. Ele baixou a
voz para um sussurro confidencial. No confio muito nas pessoas que no sabem se
divertir.
Johanna acolheu a observao com uma risadinha.
Ele sabe se divertir, sim! Larsen olhou-a com ar de dvida.
E voc acredita nisso?

40
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Claro que acredito! Quer ver? Ousadamente, ela aproximou-se de Michael,


desabotoou-lhe o colarinho e afrouxou o n da gravata. Notou a tenso que isso
provocou imediatamente. Mas pouco a pouco ele foi se acalmando.
Sente-se mais vontade? perguntou-lhe.
Sim.
Feche os olhos e vamos comear.
Seus dedos eram leves como plumas nas tmporas dele.
Est se sentindo melhor?
Muito melhor. Michael tomou-lhe a mo e seus dedos se entrelaaram.
Johanna voltou-se para Larsen com um sorriso.
A est, Jack. Completamente descontrado!
timo!
- Michael uma pessoa excepcional ela continuou.
Eu lhe confiaria a minha vida. O sorriso de Jack foi imediato.
Essa moa vale um tesouro, Ross. Espero que voc saiba apreci-la como ela
merece.
Posso lhe garantir que eu a aprecio muito, Larsen. Jack assentiu, enquanto se
sentava mesa.
Muito bem, rapaz. Ele parecia estar com muita fome, pois comeou logo a
comer. Como ? Vocs dois no vo comer tambm?
Da a instantes estavam os trs sentados mesa, comendo o que havia.
timo disse Jack, abrindo outra lata de cerveja.
Voc fez tudo sozinha?
Johanna sorriu sem nenhuma afetao.
Quase tudo.
Jack deu outra mordida na coxa de galinha e comentou:
Muito melhor do que a comida desses restaurantes famosos.
Obrigada.
Michael sentiu-se na obrigao de perguntar:
Sua esposa no o acompanhou na viagem?
Oh, sim! Deve estar em Nova York, visitando as lojas da Quinta Avenida. Donna
Sue louca por compras.
Gostaria muito de conhec-la.
Mas claro, rapaz! Vai ter logo essa oportunidade.
timo, Larsen.
Jack Larsen parou de comer e ergueu os olhos para ele.
Faa como Johanna e me chame pelo nome.
Est bem, Jack. Johanna e eu ficaramos honrados se viessem jantar em casa
uma noite dessas. Que oportunidade melhor para conhecermos Donna Sue?
Seria um prazer completou Johanna. De verdade.
Posso lhe adiantar que ela far um grande assado tornou Michael.
Jack Larsen olhou de um para o outro e sorriu.
No h como recusar um convite desses. Para quando?

41
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Quando achar oportuno disse Johanna. Deixe sua esposa marcar a data.
Farei isso prometeu Jack.
Johanna sorriu intimamente. Sentia que tinha conseguido algo mais importante do
que combinar um jantar. Olhou para Michael. Ele compreendeu seu olhar e sorriu,
satisfeito, um sorriso que lhe aqueceu o corao. De repente, teve vontade de fazer
por ele coisas que o fizessem sorrir para ela assim com mais freqncia.
E um bom modo de comear era no ficar ali mais tempo do que o necessrio.
Foi um prazer, mas j vou indo disse, levantando-se. Tenho de me
preparar para as aulas desta noite.
Recolheu tudo, arrumou a cesta e voltou-se para os dois homens com um sorriso.
Feito. Agora posso ir.
Jack Larsen tomou-lhe a mo entre as suas.
Foi um prazer conversar com voc. Estamos combinados, ento? Acho que voc
e Donna Sue vo se dar s mil maravilhas.
Tenho certeza que sim disse Johanna, apertando-lhe a mo.
Michael tomou-a pelo brao e escoltou-a at a ante-sala. Ali, virou-a para si e
ergueu-lhe o queixo. Sentia-se empolgado por um novo entusiasmo.
Parece que voc descobriu um novo tipo de comunicao com Larsen disse,
sorrindo.
Considero isso um elogio.
E tem a inteno de ser um elogio mesmo. Johanna depositou a cesta no cho e
ajeitou-lhe a gravata,
No estarei em casa para servir o jantar.
No se preocupe comigo. Darei um jeito.
Deixei algumas coisas na geladeira.
timo. Estou louco para ir para casa, meter-me num banho e tirar esse
cansao do corpo. Ele fitou-a com ternura. Boa sorte para esta noite.
Para voc tambm ela murmurou, fazendo um gesto com a cabea na direo
do escritrio.
Vou precisar ele disse, abrindo-lhe a porta. Obrigado por tudo. Voc foi
grande.
Est falando srio? Pensei que no tivesse gostado da minha ousadia em
meter-me nos seus negcios.
Confesso que fiquei furioso, quando vi voc entrar no escritrio.
E depois?
A expresso do rosto de Michael no mudou, mas ela teve a impresso de que
uma luz se acendera dentro dele, irradiando um calor que a atingia deliciosamente.
Voc tem uma qualidade nica, Johanna.
Que qualidade essa? perguntou-lhe, com voz trmula.
De fazer de qualquer lugar o seu canto. Voc parece sentir-se em casa onde
quer que esteja.
Johanna no soube o que dizer. Estava emocionada demais para falar. Ficaram ali,
sorrindo um para o outro como dois velhos conhecidos que havia muito no se viam.

42
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Ento, antes que ela pudesse perceber-lhe a inteno, Michael inclinou-se e beijou-a
na boca. Foi um longo beijo ao mesmo tempo delicado, terno e agradecido.
Agora v, Johanna ele disse, antes de voltar-lhe as costas.
Quando a porta fechou-se atrs dela, Johanna sentiu uma nova vitalidade pulsar
em seu ntimo. Estava orgulhosa, feliz e entusiasmada, pois percebera em Michael um
novo respeito por ela. Quis cham-lo de volta e abrir seu corao. Mas conteve-se: no
era o momento certo.
Saiu do escritrio com a impresso de que a cortina de fumaa estava levantada.
Poderia dar resultados. Claro, havia ainda muitas coisas a serem ditas. Mas o que,
realmente, permanecia entre eles, a no ser a lembrana de Jeff e a sua sensao de
culpa pela morte dele? Nada.
Encaminhou-se para o estacionamento, a cabea baixa, as idias em remoinho.
Jeff. Ele fora seu melhor amigo, fora-o desde os seus anos de adolescente. Amara-o
como a um irmo, o que era estranho, porque devia ter se sentido assim em relao a
Michael. Mas no havia sido assim. No era assim.
Ento, por que o evitava? E Michael, por que fazia a mesma coisa? Por que
estavam ambos usando o pretexto de Jeff para se esquivarem ao trato? Mas seria
assim? No seria ela a nica a estar usando a desculpa de Jeff?
0 fato era que tinha deixado escapar vrias oportunidades de falar dele com
Michael. E a cada vez, jurara por tudo nesse mundo que no dia seguinte iria contar-lhe
a verdade. Contaria tudo como realmente acontecera e finalizaria: "Fui eu que o matei!
Pronto, condene-me!"
Sabia, porm, que no o contaria nunca. Uma conscincia menos impressionvel
teria vencido facilmente a situao. Ela, no entanto, no conseguia esquecer a culpa
que estava ainda ali, latente em seu ntimo, um ponto dolorido na sua sensibilidade.
Decerto remorso pelo fato de que fora a causadora, embora involuntria, da morte de
Jeff. Ele morrera e ela estava viva.
No, nunca contaria a verdade que a diminuiria aos olhos de Michael. E isso a
deixava aniquilada, fazia-a sentir-se uma fraude. Mas era o preo de sua covardia. No
podia confessar que seu casamento havia sido uma impostura. No podia admitir que
nada fizera para corrigi-la. Porm, como dizer a Michael que, quando finalmente
tomara a iniciativa para acabar com tudo, o resultado tinha sido a morte do irmo
dele?
Tinha vindo a Nova Jersey esperando conjurar o fantasma de Jeff e sentir-se
finalmente livre. A cada momento, porm, penetrava mais e mais no passado, um
passado denso de recordaes torturantes.
Entrou na caminhonete e, os braos apoiados no volante, pensou no que Jeff lhe
teria dito. Teria dito para esquecer. Conhecia-o bem, tanto como se conhecia. Jeff
era um esprito livre, acreditava que todos devessem seguir os ditames de seus
coraes. E, se estivesse ali, teria com certeza insistido: "v em frente, baby!"
Mas o problema era que ela nunca se sentira to livre como Jeff.
E Michael? Iria em frente, esqueceria o passado, o nico obstculo que ainda se
interpunha entre eles? Poderia v-la no como a mulher do irmo dele, mas apenas

43
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

como Johanna, a mulher que o amava mais do que a tudo na vida?


Essa incerteza a deprimia. Preferia que ele lhe dissesse, se fosse o caso, que no
podia sepultar o passado. Isso a deixaria livre para reunir os destroos de sua vida e
partir em busca do mundo diferente em que da por diante teria de viver.
Uma onda de emoo dominou-a. Michael significava tanto para ela e tantos
modos... Imediatamente, a figura mscula de olhos azuis e cabelos escuros ocupou sua
mente. Seria to maravilhoso se pudesse ficar e transformar a realidade...
De repente, percebeu que estava se deixando arrastar por pensamentos tristes,
como uma folha levada pela correnteza. No fazia o menor sentido! Nada acontecera
para que se desesperasse tanto. Precisava manter a calma, analisar a situao e ver
que linha de conduta teria de adotar. Ele fora to carinhoso na despedida...
Deu a partida e ps o carro em movimento. Pensaria nisso em casa, com mais
vagar. Refletiria muito antes, e com maior clareza, antes de decidir qual seria o
prximo passo a dar. Essa idia vinha martelando-lhe a mente desde sbado noite, E
agora pedia uma resposta, um plano, uma soluo.
Enquanto entrava no trfego, fez um balano do ltimo perodo. E foi categrica:
as quatro semanas em Nova Jersey tinham sido francamente maravilhosas, apesar dos
pesares. Ento, para que afligir-se?
Um raio cortou os cus, acompanhado de um violento trovo. Gotas de chuva
comearam a cair, rpidas, e em pouco tempo se transformaram numa cortina
cintilante. Um cheiro de terra molhada, forte e agradvel, penetrou pela janela do
carro.
Michael deixou-se ficar ali, os olhos fixos na nica janela iluminada de sua casa,
reflexo de uma criatura que se entregara apaixonadamente anos atrs, esperando, de
alma aberta, que ele tambm se abrisse.
Que esperava dele? Que desejava, realmente? Por que resistia?

CAPTULO SEIS

Na sua segunda semana de universidade, Johanna sentia-se como se nunca


tivesse deixado de estudar. As aulas iam muito bem. Os professores e os alunos j
haviam deixado de ser estranhos. Eram todos amigos.
Achando que andava muito isolada, tornara-se mais ntima de duas moas da sua
idade, com quem saa s vezes, depois das aulas, para tomar caf. Aquela noite de
quinta-feira no foi exceo. Michael viajara para Boston a negcios e ela sentia-se
pouco disposta a voltar para casa. Tudo parecia ainda mais vazio, quase intolervel,
sem ele.

44
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

J passava das onze, quando transps a rampa da garagem. Saltou do carro e


deixou-se ficar um pouco ali fora, respirando o ar puro e frio de outono. Como era bom
aquilo, diferente da terrvel uniformidade do clima da Califrnia. Antes de entrar,
ergueu os olhos. As estrelas brilhavam minsculas no profundo azul-escuro do cu.
"Uma noite feita para o amor...", pensou com um leve suspiro.
Subiu as escadas e, a caminho da cozinha, apertou o boto da secretria
eletrnica. A voz de Michael encheu o silncio: Al, Johanna. Essas reunies parecem
no ter mais fim. No d para voltar hoje, como eu pensava.
Telefonarei amanh." Uma pausa e ento: "Boa-noite, Johanna."
Boa-noite, Michael respondeu. Depois sacudiu a cabea. Devia estar maluca
para conversar com um aparelho.
Sorriu sem querer. Sentia-se bem-disposta. O caf animara-a. Abriu o armrio e
retirou uma garrafa de vinho. Examinou a etiqueta. Era um Mouton Rothschild, o vinho
preferido de Michael. Abriu-o, encheu um copo e experimentou-o. Depois, com o copo
na mo, encaminhou-se para o andar superior.
No topo, voltou automaticamente os olhos para o quarto de Michael. A porta
estava entreaberta, mostrando o interior s escuras. Sentia tanta falta dele... Ele
partira havia apenas dois dias, mas parecia uma eternidade. Ficou ali, lembrando o
fogo de sua lngua, quando ele a beijara, e sentiu a excitao domin-la
completamente. Virou-se rapidamente e entrou em seu prprio quarto.
Aproveitando a total privacidade, despiu-se com a porta aberta, jogando as
roupas a esmo pelos cantos, e entrou debaixo do chuveiro. As agulhadas da ducha
estimularam-na e fizeram-na sentir-se mais viva. Baixou os olhos e viu os bicos dos
seios endurecerem lentamente sob a ao da gua. Era quase como se Michael
estivesse ali, acariciando-a...
Saiu do chuveiro com relutncia, embrulhou-se numa toalha e dirigiu-se para o
quarto. Apanhou o copo de vinho, tomou um gole e ligou a televiso. Enquanto ouvia o
ltimo noticirio da noite, largou a toalha e parou em frente ao espelho para olhar-se
inteira, da cabea aos ps.
Fisicamente, era ainda a mesma de nove anos atrs. Talvez os seios estivessem
um pouco mais cheios, mas continuavam firmes e o corpo conservava a esbelteza da
juventude. Satisfeita, passou as mos pelos quadris e espreguiou-se voluptuosamente.
Queria vestir algo leve,macio e feminino naquela noite, algo que quebrasse a rotina
rgida e invarivel que seguia.
Pensou num quimono chins de brocado. A nica coisa mais prxima disso que
possua era o neglig que fazia par com a camisola azul. Retirou-o de seu invlucro de
papel de seda e ergueu-o para examin-lo. Era delicado, feminino, mas no to sexy
quanto a camisola.
Apanhou-a e segurou-a contra o corpo. Elegante demais. Mas no resistiu
tentao. Vestiu-a e tornou a contemplar-se no espelho. A camisola longa e macia
aderia suavemente ao seu corpo, soltando pequenas fascas azuis quando ela se movia.
Escovou os cabelos e deixou-os cair livres pelos ombros para que secassem
naturalmente. Depois procurou na gaveta da cmoda suas fitas de jazz. Era uma f

45
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

ardorosa da msica instrumental.


Tomou o ltimo gole de vinho e desceu com o copo vazio numa das mos e duas
fitas na outra. Foi direto ao escritrio de Michael, Enquanto introduzia a primeira fita
no estreo, pensou vagamente o que fazia ali o sof velho encostado num canto. Era
um objeto estranho naquela linda casa vazia, espera de mveis e quadros. Mas
quando a voz nostlgica do saxofone de Kenny G elevou-se no ar, ecoando pelas
paredes e enchendo toda a casa, no pensou em mais nada.
Cantarolando a velha cano sentimental que persistira nos recantos de sua
memria naqueles nove anos, foi cozinha apanhar a garrafa de vinho e algumas velas.
Acendeu-as e levou tudo ao escritrio. Tornou a encher o copo, apagou as outras luzes
e, enlaando-se com os braos, abandonou-se magia da msica.
"... As noites sero solitrias sem voc...", cantou com voz baixa e rouca,
acompanhando o instrumento.
Solido. Aquilo era uma coisa que podia compreender. Fazia anos que se sentia
totalmente sozinha. E nesse ponto Michael no era muito diferente dela. Seno, por
que um homem to dinmico como ele, brilhante, atraente, perfeito em tudo iria se
isolar numa imensa casa vazia? Talvez porque no quisesse correr os riscos de uma
vida normal.
Tivera confirmao disso quando fora ao escritrio. L conhecera o outro lado de
Michael. O lado oculto. Enquanto Jeff teria se sentido perfeitamente vontade
naquele piquenique improvisado com Jack Larsen, Michael tivera que fazer um esforo
sobre-humano para desarmar-se de sua couraa e divertir-se. Naquele meio tempo, ela
ficara a observ-lo.
No sentira mais a fora que sempre sentira nele. O Michael de agora era um ser
frgil em sua ilusria segurana. Soubera-o instintivamente, do fundo do corao.
Olhando-o, era a si mesma que via. E isso s fizera aumentar o amor que sentia por ele.
E o desejo de ajud-lo de alguma forma.
Ao contrrio do que a me dele havia dito, Michael precisava de ajuda. Apesar de
tudo o dinheiro que possua, apesar de todo o seu prestgio profissional, ele era um ser
solitrio. Por escolha, sem dvida, pois devia existir uma infinidade de mulheres que
teriam dado qualquer coisa por um homem assim. Mas, fosse por escolha ou no, o fato
era que ele erguera um muro intransponvel em torno de si.
Sabia disso, porque fizera o mesmo. Encerrara-se numa concha protetora onde
havia apenas um calmo vazio. Entre aquelas frgeis paredes, que haviam feito recuar
para bem longe o resto do mundo, mantivera-se a salvo de muitas coisas: dissabores,
decepes, humilhaes.
Mas qual seria o motivo de Michael Ross? Do que ou de quem ele estava se
protegendo? Sentia, talvez por intuio, que uma verdade lhe havia escapado...
Procurou imaginar o que poderia ser. Mas no adiantava. Jamais iria adivinhar.
Tomou mais um gole de vinho e, de repente, a noite ficou cheia de paz. Esqueceu-se de
Michael e de si mesma e abriu a alma mgica felicidade de no pensar.
Sentia a melodia escorrer por seu corpo como se fosse gua fresca. Estendeu os
braos e ps-se a girar lentamente pela sala. Estava to mergulhada em seu mundo

46
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

particular, que no ouviu a porta da frente abrir-se nem passos escoarem pelo
corredor. No sentiu a presena dele.
A luz das velas era suave, a msica doce e ela deslizava lentamente, como se
estivesse num mundo de sonho, mui-" to distante. Michael permaneceu no corredor em
penumbra, os olhos cravados nela.
Estava ansioso. Estivera-o o dia todo. E isso o levara a cancelar um jantar de
negcios e a deixar Boston precipitadamente. Conseguira um lugar no ltimo vo e
viera diretamente do aeroporto para casa, como se algo urgente, muito importante,
algo que no podia esperar at o dia seguinte, estivesse aguardando-o.
Era a primeira vez que se sentia assim to exaltado. Durante a viagem de volta,
sentira no ar uma estranha excitao, que no contribura absolutamente para acalm-
lo. Essa sensao acompanhara-o at o prtico da entrada e acentuara-se antes mesmo
de abrir a porta, quando ouvira a msica. S ento descobrira a fonte de seu
nervosismo.
Agora no tinha mais dvidas. Sabia pelo que estivera ansiando. Johanna.
Tornou a olh-la. A camisola era to reveladora que nada ficava para ser
imaginado. Os bicos erguendo a seda sobre os seios eretos, a curva suave do
estmago, o pbis em evidncia... Os longos cabelos se derramavam pelos ombros e o
vinho acendia-lhe no rosto uma expresso sensual. Era uma viso de encher os olhos.
Johanna tinha a impresso de estar flutuando. Havia um zumbido agradvel em
seus ouvidos. Tomou mais um pouco de vinho e sentiu o efeito da doce iluso da
embriaguez. Era como se Michael estivesse ali, beijando-a, acariciando-a...
"...Vem amor... sou toda sua...", cantou, dando interpretao um calor todo
especial.
Michael sentiu um aperto na garganta. A bela dama cantava coisas quentes.
Quando ela passou girando, os olhos semicerrados, seu perfume invadiu-lhe as narinas.
Aspirou-o profundamente. Limpo. Fresco. Incomparvel. O corao batendo-lhe
doidamente no peito, saiu das sombras e transps o limiar da sala.
Havia um perfume diferente no ar. Musgo... almscar... Johanna sentiu um arrepio
e abriu os olhos. Quando teve total conscincia das coisas, foi invadida por uma
felicidade completa.
Michael...
Ele estava ali, o blazer azul-marinho jogado displicentemente sobre o ombro,
mais bonito do que jamais lhe parecera. Insensivelmente, seus olhos fixaram-se no
peito amplo. Depois deslizaram para os quadris, pensando como seria excitante correr
os dedos pela trilha de plos escuros que desaparecia sob o cinto, at encontrar a
parte mais sensvel daquele corpo soberbamente viril e acarici-lo, acendendo-lhe os
desejos. Prendeu a respirao, ao imagin-lo crescer em suas mos. Podia quase senti-
lo dentro de si...
Respirou fundo e ergueu os olhos para Michael. Sua fantasia durara alguns
segundos e ele continuava ali, imvel. No havia dito uma palavra. timo! A batalha
seria travada em condies mais favorveis para ela.
Michael sabia o que queria dizer aquele olhar e sabia tambm que estava metido

47
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

numa grande encrenca. Fitou-a. Ela sorria, desafiadora, consciente de seu poder.
E parecia dizer: "Eu sei que voc me deseja. No estaria me oferecendo, se
soubesse que no me desejava".
Mas isso podia ser atribudo ao vinho. E, se ele tivesse um pouco de bom senso,
pediria desculpas, diria boa-noite e iria direto para a cama. Sozinho. Seria muito fcil
apanhar o que ela estava to ousadamente lhe oferecendo. Seria muito fcil deixar-se
levar pela magia da noite. Mas no seria justo.
Devia ir embora naquele exato momento, antes que fosse tarde demais. Antes
que ela o envolvesse em sua rede de seduo. Antes que ele capitulasse. Mas quando
quis dar um passo, no pde. J era tarde demais.
Al, Johanna murmurou com uma voz que soava como se fosse de outro.
Ela aproximou-se, insinuante.
Voc antecipou sua volta.
Pois ...
Algum motivo especial? ela perguntou com a voz mais doce que lhe era
possvel.
Queria estar em casa.
Por qu?
Michael no respondeu logo. Ficou um momento a olh-la, com um esboo de
sorriso nos lbios.
Senti sua falta murmurou por fim, quase a contragosto,
Um doce calor cresceu dentro do peito de Johanna. No esperava que ele fosse
dizer isso. Mesmo que fosse verdade. O que, tinha certeza, no era.
Est falando srio?
Voc me conhece. Sabe que estou. Ele sorriu de sbito, quase
maliciosamente. Voc no devia estar na cama?
Johanna tomou um gole de vinho para esconder seu nervosismo.
Deu-me uma coisa, no sei bem o que foi. Resolvi ouvir um pouco de msica e
danar.
E tomar vinho.
Est zangado comigo? ela perguntou em voz baixa e hesitante.
Que motivo tenho para isso? Ela suspirou.
Vou acabar ficando alta. Acho que j estou admitiu. Depois chegou mais
perto e levou o copo aos lbios dele. Tome um gole. um vinho delicioso disse com
uma voz clara, de quem no estava de modo algum alta.
Michael fitou-lhe os lbios midos e depois os olhos. Estavam lmpidos. Ela
parecia resistir bem bebida. Mas estava fazendo um jogo perigoso. Teria conscincia
disso? Experimentou o vinho, embora sua vontade fosse sentir o gosto dos lbios dela,
rubros e convidativos.
Mouton Rothschild reconheceu de imediato.
Seu vinho preferido. Tome ela disse, entregando-lhe o copo. Vou buscar
outro para mim.
Michael viu-a desaparecer no corredor e voltar instantes depois com um copo,

48
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

que encheu de vinho at a borda.


Sade!
Ele acompanhou-a no brinde.
Sade.
Ela aproximou-se lentamente.
Bem-vindo ao lar murmurou e beijou-lhe o rosto. Foi um beijo rpido e leve
como o esvoaar de uma borboleta.
Michael sorriu. No podia deixar de faz-lo. Ela era adorvel.
Voc est muito bonita esta noite.
Voc est se referindo camisola? linda, no ? ela disse, rindo e dando
um giro para que ele a apreciasse em toda a plenitude de sua beleza.
Michael teve vontade de colh-la pela cintura, apertar seu corpo de encontro ao
dele, afog-la com um beijo ardente.
Linda! exclamou, demorando-se na contemplao dos seios, que ofegavam
sob a seda.
Johanna sorriu para aliviar a tenso. Queria aparentar segurana, mas estava
confusa. No esperava Michael aquela noite, caso contrrio no teria vestido aquela
camisola to transparente. Sentia-se exposta, vulnervel. Porm as coisas tinham
acontecido ao acaso.
Agora, a questo era saber o que fazer. Pensamentos contraditrios passaram-
lhe pela cabea. Poderia pr um fim quela situao constrangedora desejando-lhe
boa-noite e correndo para o quarto. Ele no tentaria impedi-la. Mas no estava
disposta a isso. Podia ainda oferecer-lhe um caf, sentar-se com ele mesa da cozinha
e perguntar-lhe se a viagem fora produtiva. Mas daquele jeito, praticamente nua, seria
impossvel manter uma conversa sria.
O que lhe consentia uma nica alternativa: deixar que a natureza seguisse seu
curso. Seria uma boa oportunidade para test-lo e testar a si mesma. Nunca havia
tentado isso antes. Nunca avanara tanto que lhe fosse impossvel conter-se. Fora
sempre capaz de recuar no momento oportuno.
O que aconteceria se no recuasse, se o excitasse at a exasperao? Estava
segura de sua fora. Mesmo imvel, observando-o, percebia que Michael no se
mostrava indiferente sua quase nudez. Os olhos azuis percorriam seu corpo com
desejo intenso, embora controlado. Ele no resistiria por muito tempo.
Michael sabia que ela o estava observando. Aquilo fazia parte de um jogo. Um
jogo antigo como o tempo. Tinha a intuio exata disso. Como tinha a intuio de que
todas as suas boas intenes corriam o risco de naufragar. E por uma nica razo:
desejava-a loucamente, como nunca desejara mulher alguma, mais do que a desejara
naquela noite de nove anos atrs. E bastava querer para t-la, sabia.
Mas deixar-se envolver por aquela atmosfera de seduo seria complicar outra
vez a sua vida, seria meter-se em novos apuros. Coisa que absolutamente no queria.
Olhou-a. Ela esperava tranqila, numa atitude graciosa. Seus olhos estavam cheios de
esperana, seus lbios tremiam. Hesitou um instante. Podia ainda recuar e dar por
encerrada aquela pequena representao ertica.

49
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Johanna... comeou.
Voc me parece to pouco vontade ela murmurou, aproximando-se.
Nunca me senti melhor disse Michael, admirando-se da observao.
Johanna chegou mais perto e afrouxou-lhe o n da gravata.
Toda vez que vejo voc vestido to formalmente, tenho a vontade de fazer
uma coisa.
Que coisa?
Despi-lo!
Michael ficou quase estatelado de surpresa. Obviamente, ela j se decidira.
Permaneceu imvel, enquanto ela desfazia o n da gravata, deixando as duas pontas
livres. Tambm no se mexeu, quando ela desabotoou o primeiro boto da camisa, o
segundo, o terceiro. No fez caso ao aviso que se acendia num canto remoto de seu
crebro e permitiu-lhe escorregar a mo brandamente para dentro de sua camisa.
Sabia que tinha de resistir mas, incapaz de lutar contra a lassido que o invadia, fez
exatamente o contrrio. Abandonou-se quele contato sem pensar em mais nada.
Os dedos delicados deslizavam sobre sua pele, suaves e macios, deixando uma
trilha de fogo por onde passavam.
Era como se uma corrente eltrica sasse deles, infla-mando-o, enchendo-o de um
prazer sensual,
Johanna... murmurou, sentindo a excitao crescer. Ela se achegou mais,
feiticeira.
Seu corao est batendo forte disse maciamente, beijando-lhe o peito no
ponto em que a camisa estava aberta.
Como um louco ele suspirou.
O meu tambm.
Num mpeto, Johanna agarrou as duas pontas da gravata e puxou-o para si. O
movimento fez cair a ala da camisola e ela a largou por completo, deixando-a
escorregar pelo brao.
Dance comigo exigiu.
Os braos dele cingiram-na involuntariamente. Ela o abraou, num assomo de
emoo, e descansou a cabea em seu ombro. Tomados de uma lenta, doce febre,
flutuaram pela sala ao som das notas sensuais do saxofone. Michael sentiu o calor dos
seios dela atravs da seda da camisola e suas emoes atingiram um grau inconcebvel
de intensidade.
Quando a msica terminou e ela ergueu a cabea, tomou seu rosto entre as mos
e beijou-a. Ela abriu a boca ardente e colou o corpo ao dele. Abraou-a, tirando-lhe o
flego. Depois, largou-a to subitamente quanto a agarrara, dando-lhe a oportunidade
de afastar-se. Ela no o fez e ele tornou a beij-la, mas com beijos profundos e
possessivos, que a faziam ofegar.
Johanna sentiu um tremor no corpo e fechou os olhos por um instante. O tremor
espalhou-se rapidamente, suas pernas se enfraqueceram e ela apoiou-se nele, toda
lnguida.
Michael... murmurou, com um fio de voz.

50
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Ele a agarrou pelas ndegas. Sentiu-lhe a nudez atravs da seda e seu sexo
comeou a pulsar. Aninhou-o entre as pernas dela e ela no afastou o corpo. Aceitava-
o.
Quero voc murmurou-lhe ao ouvido. Johanna abriu os olhos. Encarou-o por
um momento
e ento comeou a sorrir. Depois, com um movimento leve, fez a camisola cair no
cho, aos seus ps. As chamas das velas envolveram com um claro dourado seu lindo
corpo nu. No havia mais barreiras entre eles.
Michael ergueu-a de um golpe e carregou-a no colo at o sof. Depois recuou um
pouco para olh-la. Seus lbios estavam entreabertos, numa inconsciente antecipao
de posse, e os bicos dos seios desabrochavam para ele como duas rosas vermelhas.
Roou-os com os dedos e inclinou-se para beij-los.
Johanna trouxe-o para mais perto de si e prendeu-lhe as coxas com os braos.
Quero lhe dar prazer ela murmurou, puxando-lhe o zper da cala.
Fitaram-se por um instante, enquanto ela introduzia a mo para dentro da
abertura e capturava-lhe a virilidade. Quando comeou a acarici-lo com movimentos
que se tornavam cada vez mais frenticos, Michael fechou os olhos, atordoado com a
onda de sangue que lhe subiu cabea.
Beije-me foi tudo o que conseguiu dizer, falando com esforo.
Ela passou-lhe os braos pelo pescoo e colou a boca na dele. Beijou-o
longamente, mordendo-lhe os lbios e o queixo, um beijo vido que terminou num
murmrio urgente:
Michael!...
O corpo vibrando de paixo e desejo, ele desceu a mo at o macio e sedoso
pbis, procura do ponto mais sensvel de seu sexo. Sentiu-a estremecer de prazer
quando, delicadamente, ps-se a massage-lo, as suas coxas se separando aos poucos.
Debruou-se mais e ela puxou-o para si desesperadamente, apertando-lhe o rosto de
encontro aos seios.
Venha, Michael! No seja to delicado. Eu sou uma mulher!
Ele ergueu-se e estendeu os braos para ela.
Aqui, no. Vamos para o quarto.
Agora mesmo! No agento esperar. J esperei demais.
Ele falou com calma:
J disse que no aqui.
Por que no, Michael?
Capricho meu.
Johanna sentiu um tremor repentino que no tinha nada a ver com o frio da noite.
Quero saber o motivo. Voc sempre tem uma explicao para tudo.
Ele lanou-lhe um olhar exasperado e afundou os dedos nos cabelos.
No percebe que est complicando as coisas?
No sei por qu.
Ela sentou-se no sof, com os seios magnficos a ostentar-se vitoriosamente.
Michael olhou-a e pensou que nunca em sua vida havia conhecido uma mulher mais

51
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

bonita. Mas disse:


Nesse sof, no.
Que h com ele? insistiu Johanna, h humilhada pela resistncia dele.
Ele a fitou demoradamente.
No se lembra?
De que eu deveria me lembrar?
Esse sof... era o sof da casa de meus pais.
Foi por isso que voc o conservou? ela perguntou,ainda sem saber o que ele
estava querendo dizer.

No exatamente, embora tenha um certo valor sentimental.


Johanna teve um sbito lampejo de compreenso. Lentamente, ergueu as
plpebras e fitou-o nos olhos.
Esse sof... foi onde ns... disse apenas, sentindo o corao dilatar-se, como
se fosse sufoc-la.
Michael assentiu lentamente.
E por que voc no me disse nada at agora?
No sei. Talvez estivesse esperando o momento certo ele murmurou,
sentindo o desejo esfriar.
Um soluo quebrou-se na garganta de Johanna, enquanto ela murmurava:
Oh, Michael...
O mpeto apaixonado que estava dentro dela abandonou-a, deixando tudo frio e
silencioso ao seu redor. Tornou a fit-lo at que, envergonhado, ele desviou a vista.
Desesperada, os olhos midos, a ponto de chorar, sentiu que precisava fugir dali.
Erguendo-se, apanhou a camisola e cobriu-se com ela. Depois virou-se para sair.
Afastar-se trs passos e de repente voltou-se e jogou-se nos braos dele.
No me deixe, Michael!
No a estou deixando ir ele disse, desprendendo-se delicadamente dela.
S no quero que o passado se interponha entre ns.
Voc est cometendo outro erro. Fugir do passado no a soluo.
Ele observou seus olhos marejados de lgrimas e sucumbiu ao apelo. Dessa vez,
abraou-a e beijou-a durante muito tempo. Mas o passado, o irremedivel passado,
ainda o assombrava. Segurou-lhe os braos e afastou-a de si.
No adianta, Johanna.
Ela o olhou como se fosse dizer alguma coisa, mas deu-lhe as costas de repente e
saiu da sala.
Michael viu de relance os olhos dela, antes que ela se virasse. Mesmo que vivesse
cem anos, nunca se esqueceria do abismo de dor e angstia que havia neles.
Johanna tirou foras do desespero e, mal enxergando atravs das lgrimas que
lhe enchiam os olhos subiu as escadas de um s flego e fechou-se no quarto. O
amargo e inesperado repdio de Michael aos momentos de paixo que haviam
compartilhado ferira-a profundamente.
Jogou-se sobre a cama e cobriu-se com uma manta de l. Mas continuou

52
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

tremendo. Cerrou os olhos com fora, procurando esquecer a cena humilhante. Porm
as palavras dele voltaram a ecoar em sua mente, a princpio quase sussurradas, depois
num alarido ensurdecedor: "No quero que o passado se interponha entre ns"...
"Preciso ir embora", pensou. Dessa vez, a rejeio seria ainda mais difcil de
suportar.
De um salto, ergueu-se da cama e correu para o closet. Agarrou a mala e ps-se a
ench-la de roupas, a esmo, sem ver direito o que estava apanhando. Parou de repente.
Ir para onde? Para viver de um lado para outro, sem rumo, sem lar fixo?
Michael dirigiu-se para o pequeno bar e serviu-se de um usque reforado. Bebeu
de uma s vez e encheu de novo o copo. Sentou-se no sof estirando as longas pernas
musculosas e, com fria determinao, ps-se a beber um copo atrs do outro. Mas no
deu resultado. S ouvia a voz dela em seus ouvidos e s lhe via a expresso, quando ela
o deixara.

CAPTULO SETE

Johanna abriu os olhos para a luz do sol que se derramava sobre o tapete e
chegava at a cama. Tornou a fech-los, ainda sonolenta, relutando em sair daquele
torpor doce e prolongado. Quando a lembrana da noite anterior aflorou-lhe mente,
enterrou a cabea no travesseiro e a custo resistiu ao impulso de cobrir a cabea com
a lenol. Agira como uma doida!
Ah, dane-se! murmurou de repente, jogando as cobertas para um lado.
Levantou-se e sentiu no mesmo instante uma dor aguda nas tmporas. Foi
cambaleando pra o banheiro e examinou a prateleira de remdios do armrio. Pegou o
vidro de aspirinas e engoliu duas. Antes de ir para o chuveiro, parou diante do espelho,
procurando alguma evidncia de seu estado de esprito abalado. No havia nada. Ao
contrrio, sua pele estava luminosa e perfeita, a testa alta e lisa era a mesma de
sempre, assim como os cabelos acobreados e a boca generosa.
"Sou a mesma", pensou, totalmente inconsciente dos olhos inchados pelas
lgrimas que derramara.
Meteu-se debaixo do chuveiro e abriu a gua ao mximo, encontrando prazer num
banho que espancava para longe as lembranas desagradveis. Fez uma rpida toalete
e sentou-se na cama, esperando que a aspirina acabasse com a sua dor de cabea.
Depois tratou de arrumar tudo. Recolheu e dobrou as roupas espalhadas pelo quarto,
deixando de lado a camisola azul. Cuidaria dela mais tarde.
Enfiou uma cala jeans e um suter folgado que pertencera a Jeff, achando que
era a coisa mais certa a fazer. Sentia-se to prxima dele aquela manh como se
sentira em certa manh de tantos anos atrs, aps o rompimento com Michael. Jeff

53
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

permanecera ao seu lado ento, confortara-a, mostrara-se o amigo de que precisava.


Era estranho, mas o suter dava-lhe a mesma sensao de bem-estar. Havia,
porm, alguma coisa diferente desta vez. No era mais aquela adolescente. Deixara de
s-lo quando se casara com Jeff. Estava mais controlada agora e mais determinada a
no se deixar levar pelas emoes.
No sabia ao certo o que devia esperar, mas dessa vez estava preparada para
lutar. Lutar contra o passado, lutar contra Michael e at consigo mesma, se preciso
fosse. Com essa disposio de nimo, desceu para a cozinha. Estava vazia. Olhou para o
relgio. Passava das dez. Michael j devia ter sado para o trabalho. Sentiu a tenso
interior ressurgir e achou que um caf ajudaria. Preparou um bem forte e tomou-o
fumegante, bem devagar, e sentiu-se melhor.
Serviu-se de uma segunda xcara e, com ela na mo, dirigiu-se para o escritrio
de Michael. Encontrou-o como o deixara na vspera. Arrumou rapidamente tudo. No
restava agora o menor indcio do que se passara ali. Ia fechar a porta, quando se deu
conta de que o sof havia desaparecido. Onde poderia estar? Michael no iria carreg-
lo nas costas...
Movida por uma energia mental que desafiava sua lassido fsica, mudou de roupa
e maquilou-se cuidadosamente, procurando apagar os vestgios de sua extravagncia.
Era o seu primeiro dia de trabalho no escritrio e queria apresentar-se da melhor
maneira possvel. Na noite anterior, aps a discusso final com Michael, decidira adiar
a sua estria. Mas, agora, estava bem decidida a ir. O destino do sof intrigava-a. No
podia esperar at a noite para saber o que havia sido feito dele.
A caminho da porta, apanhou a jaqueta de couro. O sol estava a pino e o cu azul,
completamente sem nuvens. Mas havia no ar um prenuncio de inverno. Sentou-se atrs
do volante e deixou que seus olhos vagassem pelos arredores. Os carvalhos tinham
adquirido um novo colorido. Mais um tom juntara-se s folhas mutantes, aprofundando
os dourados e os avermelhados, concedendo manh um toque de magia.
Tinha a sensao de que alguma coisa estava para acontecer, algo de vivo e
estimulante pairava, subitamente, no ar. Aspirou-o fundo, compreendendo, talvez
intuitivamente, que haveria uma explicao de algum tipo entre ela e Michael, algo que
lhes desse a segurana de que teriam um futuro calmo pela frente.
Tomada de estranha excitao, deu a partida e seguiu pelos intrincados caminhos
que conduziam ao centro da cidade. Sentiu, pela primeira vez desde a sua chegada, que
tinha voltado de fato para casa.
O sr. Ross est em reunio disse-lhe a secretria, quando entrou no
escritrio.
Johanna no se surpreendeu. Michael era um homem muito ocupado.
Obrigada, srta. Carson agradeceu, mas experimentou uma estranha
sensao de inutilidade.
Sentou-se sua mesa e ocupou-se com a pilha de papis colocados sua frente e
com os fichrios encostados parede. J passava das cinco, quando ergueu a vista.
Juntou os papis, guardou-os numa pasta e levantou-se, dando por encerrado o seu dia
de trabalho.

54
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Antes de sair, passou pelo toalete, refrescou-se e renovou a maquiagem, achando


que um pouco de blush no faria mal algum s suas faces plidas. Ao voltar para a rea
de recepo, avistou Michael conversando com um de seus assistentes.
Ela viu-a e no pde dissimular a surpresa. Parou de falar e encaminhou-se para
ela. Parecia ter passado a noite sem dormir. O rosto estava abatido e os olhos se
mostravam injetados. Sem uma palavra, tomou-a pelo brao e escoltou-a at o
corredor vazio.
No sabi que voc estava aqui. Por que decidiu vir? perguntou, dando um
profundo suspiro.
Achei que voc queria conversar. Michael olhou-a demoradamente e afinal
disse:
Tem razo, melhor conversarmos.
Quando? A hora do jantar?
Ele sacudiu a cabea energicamente.
Em casa, no. Vamos a algum lugar.
Onde?
H alguns restaurantes neste quarteiro. Voc conhece o Basil? No fica muito
longe daqui.
Conheo, sim.
timo. Ento vamos nos encontrar l s seis e meia. E uma hora tranqila.
Seis e meia repetiu Johanna. Estarei l.
At-logo ele disse, dando alguns passos na direo do escritrio.
Michael ela chamou. Ele parou e virou-se.
Sim?
O que fez com o sof?
Doei-o a uma instituio de caridade. Telefonei para que viessem busc-lo
imediatamente.
Por que no tomou essa providncia antes?
S descobri tarde demais que tinha de fazer espao para o sof novo que vai
chegar ele disse com voz controlada.
Permaneceram num pesado silncio que pareceu durar um tempo enorme.
Sei como deve estar se sentindo ele tornou, afinal. Desculpe-me. No
queria mago-la.
No precisava, desculpar-se. Foi tanto culpa minha quanto sua. Eu no conhecia
as regras do jogo.
No foi um jogo.
Johanna fitou-o por um longo momento.
Isso j passou e no tem mais importncia.
O restaurante estava praticamente vazio, quando ela chegou. Havia um pianista
tocando na rea do bar, perto da entrada. Umas poucas pessoas sentadas em torno do
piano curtiam seus drinques. Johanna passou por elas e o mattre adiantou-se, fazendo
uma mesura.
O sr. Ross j est sua espera.

55
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Johanna seguiu-o at a mesa habitual de Michael. Ficava junto parede,


separando o restaurante do bar, a localizao mais importante da casa. Quando ela se
aproximou, ele levantou-se e esperou que ela se sentasse ao seu lado.
Sobre o que voc quer conversar? foi logo perguntando Johanna.
Michael suspirou.
Que pressa essa?
Pensei que o que voc tinha para me dizer fosse urgente.
No to urgente assim. Vamos antes fazer o pedido. O garom aproximou-se
com o cardpio.
O contrafil est muito bom ele sugeriu.
Traga dois. Mas, primeiro, quero um scotch duplo com gelo.
Para mim, apenas gua mineral disse Johanna. Michael sorriu, irnico.
Vinho demais ontem noite?
Um pouco demais de tudo, Michael.
A noite de ontem foi um erro ele afirmou inesperadamente. Eu quis me
desculpar, mas voc no me abriu a porta.
Um sorriso amargo aflorou aos lbios de Johanna. "Claro que a noite de ontem foi
um erro!" Queria que no tivesse acontecido e tentara esquecer o mpeto de paixo
que os arrastara. Mas tudo estava ainda ntido em sua mente.
Michael olhou-a e sufocou um suspiro. Em seus olhos havia uma estranha
expresso de tristeza. Ela devia estar ainda chocada com o incidente da vspera. No
tivera nenhuma inteno de provoc-lo. Ao contrrio. Sentira as mesmas necessidades
que ela, os mesmos anseios. Estava pronto e ela parecia to ansiosa... Ainda no
compreendia o que o levara a interromper aquele instante mgico... Tudo fora to
absurdo e to rpido!
Porm sua averso ao sof era verdadeira. Podia ser idiota e at mesmo infantil,
mas queria a realidade do presente para ambos. Nada que o lembrasse do passado e
muito menos da cena ocorrida nove anos atrs. E acreditara que Johanna pudesse
compreend-lo. Como poderia supor que, durante todas aquelas semanas, ela no
houvesse reconhecido o sof?
Fora penoso. Ouvira-a chorar desesperadamente e aquilo lhe causara profunda
perturbao. Quisera confort-la, mas nada pudera fazer. Ela estava fechada em seu
quarto e no o deixara entrar. E pelo resto da noite, insone, ele continuara a ouvir os
seus soluos.
Semicerrou os olhos, recordando suas palavras: "Eu vou me casar com voc,
Michael". Johanna tinha doze anos quando dissera isso. Seu rosto estava muito srio, o
cinzento de seus olhos muito profundo e a voz com que falara era a de uma pessoa
adulta. Devia ter acreditado nela. Haveria menos sofrimento em suas vidas, se
houvesse procedido assim.
Em vez disso, empurrara-a para os braos de Jeff. Empurrara-a, ou ela fora de
bom grado para os braos dele?...
Por que se casara com ele? Se lhe perguntasse, ela lhe diria a verdade?
Era esse o propsito do jantar: descobrir a verdade, suprimir as suas dvidas de

56
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

uma vez por todas, compreender sua prpria insegurana em relao quele casamento.
No poderia prosseguir, se no se livrasse antes do entulho do passado.
O garom trouxe as bebidas e Johanna tornou:
No acha que est na hora de colocarmos tudo em pratos limpos?
Sim, acho.
Sobre o que voc quer falar, Michael?
Quero falar de voc e de mim. Ele inclinou-se para a frente. E de Jeff.
Johanna sentiu um frio na boca do estmago.
Nossa conversa no devia ter nada a ver com Jeff. Michael procurou tomar
flego para falar:
- Ao contrrio. Tem tudo a ver, Johanna. Eu, voc e... Jeff. Voc sabe disso, eu
sei e, se Jeff estivesse vivo, concordaria comigo. Estivemos evitando o assunto por
muito tempo. Jeff sempre esteve entre ns. E sempre estar. O que aconteceu ontem
noite prova disso.
Johanna respirou fundo.
O que voc quer saber a respeito de Jeff?
Por que se casou com ele? Ela desviou a vista.
Por que as pessoas se casam?
Porque se amam. No isso o que voc est querendo dizer?. Que amava tanto
Jeff que penoso para voc tocar nesse assunto?
Michael...
No assim?
Jeff foi embora. Para mim, muito difcil falar dele. Especialmente com voc.
Especialmente comigo... Por qu?
Voc irmo dele.
E voc era a esposa dele. E esse um dos problemas de nosso relacionamento.
No discuta ele disse, erguendo a mo. Voc sabe que verdade. No podemos
nos envolver at no esclarecermos isso.
Johanna o olhou, incrdula.
No podemos nos envolver, Michael? Estamos j metidos nisso at o pescoo!
Michael apoiou-se ao espaldar da cadeira, um amplo sorriso estampado no rosto.
Finalmente voc entendeu isso. Finalmente!
Por que finalmente?
O sof...
Outra vez o sof? ela disse, comeando a ficar irritada. Aquilo no tinha o
menor sentido!
Mas eu quero falar sobre o que aconteceu naquele sof. H nove anos e ontem
noite. Foi a mesma coisa.
Por um momento, Johanna se sentiu dominada pela raiva. Ser que ele pensava
que podia brincar com ela? Mas, no mesmo instante, a raiva desapareceu. Ele era
sincero no que dizia.
No foi a mesma coisa. H nove anos eu era uma mocinha ingnua.
E ontem noite...

57
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Ontem eu era Johanna Ross, a viva de Jeff Ross e isso um fato que no
pode ser ignorado. Ela o fitou nos olhos. Voc quer a verdade, no ? A verdade,
Michael, que eu no tenho nenhum problema com o sof. Voc, sim.
Isso o deixou mudo e Johanna percebeu que o tinha tocado num ponto sensvel.
Podia continuar. Podia lembr-lo de que no fora ela que guardara o sof por tantos
anos. Mas preferiu no lhe mostrar o bvio. Talvez fosse melhor para ambos no
desenterrar o passado.
O jantar chegou e Michael esperou que o impassvel garom os servisse e se
afastasse.
Voc tem razo ele admitiu.
Johanna tornou a fit-lo. Havia agora nos olhos dele uma tristeza que nunca vira
antes.
Passaram-se nove anos. Para que revolver tudo novamente?
Mas ele insistiu:
O problema meu. No consigo chegar a um acordo comigo mesmo. Eu amava
meu irmo. Voc pode no acreditar porque havia uma espcie de antagonismo entre
ns, mas fomos muito amigos na juventude. Eu teria feito qualquer coisa por ele. E fiz.
At mesmo...
O que, Michael? ela perguntou, percebendo subitamente que algo muito
importante estava para ser dito.
Ele sacudiu a cabea.
No h nada para dizer.
H, sim. Vejo isso em seus olhos. E algo que diz respeito a mim.
Ela fez uma pausa. isso?
Seria melhor no tocar mais nesse assunto.
Fale, Michael.
No vai adiantar nada.
Tambm no adiantaria nada falar sobre meu casamento com Jeff, mas ainda
assim voc quer saber. Eu tambm quero saber. A verdade.
Ele rendeu-se.
Est bem. Mas se no gostar do que vai ouvir, no diga que eu no avisei.
V em frente, Michael.
Aconteceu naquela noite de vero, depois de termos feito amor. Jeff chegou
assim que voc saiu. Percebi que ele queria falar. Ele no era de falar muito comigo,
mas nessa noite tinha tomado algumas cervejas a mais e acho que isso ajudou. Falou-se
sobre a banda e sua vontade de percorrer o pas. E falou-me sobre voc.
Johanna encarou-o, admirada.
Que foi que ele disse?
Disse que estava apaixonado por voc.
Impossvel! Jeff e eu ramos apenas amigos.
Talvez ele tivesse deixado apenas presumir isso. Mas o fato era que ele amava
voc.
O garom chegou para retirar os pratos.

58
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Caf? ofereceu.
Ambos assentiram. Depois que ele se afastou, Johanna fez um esforo para
reatar a conversa.
Continue pediu.
Voc pode imaginar o resto. No consegui dizer o que havia entre ns. No,
depois de ele ter-se exposto tanto, pondo a nu a sua alma. Era a primeira vez que isso
acontecia. Ouvi-o e tomei uma deciso.
Deixou a voz do sangue falar mais alto. - Sim, foi o que eu fiz.
E no dia seguinte foi minha casa e disse-me que, para o meu prprio bem, era
preciso terminar com aquele romance.
Ele suspirou:
Sim e arrependi-me amargamente mais tarde. Havia martelos batendo na
cabea de Johanna.
S mais uma pergunta, Michael. Voc sentia alguma coisa por mim naquela
ocasio?
Voc sabe que sim ele disse e parecia sincero.
Eu no sei nada. Sei apenas o que voc disse naquela manh, quando me deixou.
Paguei pelo meu erro. Tenho sentido remorsos desde ento. Ele procurou-
lhe a mo por cima da mesa. Sinto muito.
Tarde demais para isso ela disse, retraindo-se.
Procure entender. Ele era meu irmo e voc a garota da porta ao lado. Pensei
que voc fosse superar isso.
Acha que eu teria feito o que fiz se soubesse que iria coloc-la numa posio
absolutamente intolervel?
Acho que voc levou muito a srio suas obrigaes de irmo.
O passado a chamava novamente. Johanna fechou os olhos e viu-se de novo a
adolescente de outrora, presumida no falar mas terrivelmente sincera. Como estava
profunda e loucamente apaixonada por Michael, achara que ele sentia por ela a mesma
coisa. E imaginara que essa paixo fosse durar pela vida afora... Abriu os olhos e fitou-
o. Para ele, ela no fora mais do que a garota da porta ao lado. Odiava-o agora. Odiava-
o principalmente porque o que ele dissera era verdade.
Ele pareceu ler seus pensamentos.
Voc nunca fez algo que a deixou envergonhada? Nunca desejou voltar atrs
no tempo para ter uma segunda oportunidade?
A imagem de Jeff na noite do acidente, balanando nos dedos as chaves do
carro, voltaram mente de Johanna.
J, sim ela murmurou, baixando os olhos.
Quantas vezes j no se fizera essas mesmas perguntas! Como podia condenar
Michael por seu comportamento no passado, se ela prpria se sentia culpada pelo
acidente de Jeff? Teria algum dia a coragem de lhe dizer que precipitara a morte do
irmo? Ele no a perdoaria, tinha certeza, e isso seria nova razo de sofrimento para
ela e uma sensao de culpa ainda maior.
Apanhou a bolsa e a jaqueta e levantou-se.

59
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

O que vai fazer? perguntou Michael, surpreendido. Fugindo-lhe com os


olhos, ela informou:
Vou para casa.
Fique, Johanna. Precisamos continuar nossa conversa.
No h mais nada a dizer. Ele levantou-se lentamente.
Voc compreendeu meus motivos?
Compreendi. Muito mais do que voc imagina.
Ao chegar em casa, Johanna foi direto para o quarto. Despiu-se com gestos
mecnicos e vestiu uma camisola simples. Em seguida sentou-se diante do espelho e
comeou a escovar os cabelos com fora, como se quisesse arrancar da mente
pensamentos penosos e confusos.
Ao mirar-se com ateno, percebeu que estava terrivelmente plida e, quase por
instinto, abriu o decote da camisola, expondo a curva delicada dos seios, onde
constatou a presena de mais um sinal deixado pelos lbios de Michael. A lembrana da
cena vivida no sof invadiu-a de calor.
Soltando um longo suspiro, enfiou-se na cama com seus livros. Isso a foraria a
concentrar-se em outra coisa que no a conversa que tivera com Michael. Mas foi
intil. Continuava a remoer as mesmas idias, a repetir as mesmas palavras para si
mesma.
Sua intuio no falhara. Houvera uma explicao entre ela e Michael. Mas no
aquela que havia imaginado. Nada do que ele dissera a fazia pensar que um dia ele
voltaria para ela. Percebera apenas que havia entre ambos algo mais alm da atrao
sexual. E isso fora tudo.
Michael estava perturbado. Isso era bvio. Dissera que queria a verdade, mas no
estava ainda preparado para ouvi-la. E a verdade era que ele no podia conciliar o fato
de que a desejava com o fato de que ela fora a esposa de seu irmo.
Era um problema aparentemente insolvel, porque no podiam mudar o passado.
No podiam desfazer o que havia sido feito. Mas ele insistia em corporificar Jeff,
colocando-os entre ambos. Agarrava-se a isso para fugir dela e de si mesmo. Era um
absurdo!
Para ela, Jeff estava morto. Enterrara-o com a mente e com o corao. Embora
carregasse ainda a culpa pelo acidente que o vitimara, tinha conscincia de que fizera
tudo para que seu casamento desse certo. No dera. Mas no por culpa dela. Nesse
sentido, estava com a conscincia tranqila. E considerava essa parte de sua vida
definitivamente encerrada. Quanto ao futuro...
Queria Michael. O que sentia por ele era algo antigo e novo ao mesmo tempo.
Desejava-o fisicamente, sempre o desejara, isso era um fato incontestvel. Mas
desejava tambm o seu amor. E essa descoberta a deixava confusa e perdida, porque
no sabia o que esperar.
Quanto a ele, s podia dizer que estava travando uma batalha intil consigo
mesmo. Queria fazer amor com ela mas, na ltima hora, algo o impedia. E a nica coisa
que ela podia fazer para fortalec-lo era despertar-lhe a sensualidade, acender-lhe a
chama do desejo.

60
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

O que ele via quando a tomava nos braos e a beijava, quando a deixava em fogo?
Via Johanna, a mulher que poderia vir a amar, ou via Jeff flutuando no espao?
Poderia um dia esquecer que ela fora casada com o irmo? No sabia. O que havia no
seu esprito no momento era uma infinita amargura.
Sentia que no podia haver futuro para eles, se Michael no se livrasse das
amarras do passado, se no pudesse separar a mulher que ela era agora da outra, a que
fora a mulher de seu irmo. Se no pudesse enfim compreender que nenhum fantasma
chegaria para interromp-los.
Era ele, o Michael separado da metade de si mesmo, que devia mudar. Era ele que
devia chegar a um acordo com essa nova mulher. Sofreria menos se no resistisse ao
desejo de voltar para ela, no se sentiria to vazio...
Suas tmporas latejavam. Sentou-se na cama e apertou-as com os dedos para
aliviar a dor. No sabia se conseguiria agentar aquela tenso. Talvez fosse melhor no
fazer mais nada e esquecer tudo. Mas no era nada fcil. Uma boa parte de sua vida, a
mais importante, estava ligada a ele. Porm desejo apenas no seria suficiente para
manter acesa a chama do interesse. Teria que haver mais do que isso. Ou ento nada!
Ouviu o som de passos no vestbulo de mrmore. Os passos chegaram escada e
comearam a subi-la. Um momento depois, houve uma batida discreta na porta.
Entre ela disse.
Michael abriu a porta e avanou. Ela estava com a cabea apoiada cabeceira da
cama. Seus olhos estavam semi-cerrados e seu rosto parecia muito plido luz do
abajur.
Johanna... comeou.
No quero falar mais de Jeff! ela disse, inesperadamente. Por que no
esquece isso?
Ele encolheu os ombros com deliberada indiferena.
Est bem.
Johanna apertou os olhos, surpresa com sua pronta aquiescncia.
No foi para isso que voc veio?
Eu no a teria incomodado, se fosse por isso. Havia um recado na secretria
eletrnica. Os mveis vo chegar amanh, entre nove da manh e uma da tarde.
Oh!... fez ela.
Voc estar aqui para receb-los? Sim, claro.
Obrigado ele disse e voltou-se para sair.
Michael?
Ele voltou-se com relutncia e ficou olhando para ela.
Diga, Johanna.
Confirmo tudo o que disse.
Sobre Jeff?
Sim. O que passou, passou e no pode ser modificado. Considero essa parte de
minha vida definitivamente encerrada.
Ele deu por um momento a impresso de que ia dizer alguma coisa, mas no disse.
Johanna sentiu alguma coisa revoltar-se dentro dela.

61
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Quis gritar: "Sou eu, Michael! No sou uma estranha e voc no pode ter medo de
se abrir comigo!" Mas no podia dizer isso. E como tinha de dizer alguma coisa,
repetiu:
Definitivamente!
Michael teve vontade de passar-lhe o brao pelos ombros, puxar-lhe a cabea e
beij-la. Mas no o fez. Ela no veria sinceridade nisso.
Talvez seja melhor darmos tambm a noite por encerrada.
Talvez seja melhor fazermos mais do que isso! ela gritou impetuosamente,
antes que pudesse impedir-se.
Michael olhou-a com uma expresso de mgoa no rosto, da qual ela no tomou
conhecimento. Era agora ou nunca!
Talvez seja melhor voltarmos ao ponto de partida. Serei apenas a sua
governanta, de agora em diante. E nada mais!
Michael aproximou-se, o rosto plido, os olhos ardentes.
Pode no ser to fcil quanto parece.
Talvez no, mas uma condio para que eu permanea aqui.
Um pequeno tremor no canto da boca dele foi a nica indicao de que essa
deciso o havia perturbado.
Se isso o que voc quer...
Johanna lutou para conter as lgrimas, mas sentia que elas estavam bem perto de
transbordar.
Sim, isso o que eu quero disse, embora seu corao e seu corpo dissessem
coisas muito diferentes.
Quando ele voltou-se, quase externou em voz alta o pensamento:
"No v que isso tudo o que eu posso enfrentar, meu querido?"

CAPTULO OITO

Michael estava a ponto de enlouquecer! Reconhecia que a deciso dela de manter


as coisas nas devidas propores era sensata. No podiam prosseguir assim, levados
por uma sensualidade que no sabiam aonde ia dar. O passado era ainda uma barreira
formidvel a separ-los. Por mais que fizessem, no conseguiam romp-la.
A conversa que haviam tido esclarecera alguns pontos. Jamais supusera que
Johanna fosse capaz de falar to francamente de si mesma. Nesse aspeto, isso
representara um avano em seu difcil relacionamento, o que o fazia sentir-se um
pouco mais seguro em relao a ela.

62
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

"Graas ao sof", pensou, com amarga satisfao.


Mas a nsia que fervia dentro dele no se aplacava. Os ltimos dias tinham sido
um inferno. Esse acordo ridculo estava pondo prova os seus nervos. Andava com a
sensibilidade em carne viva. Principalmente porque no podia dar dois passos pela casa
sem topar com ela ou com sinais de sua presena, denunciada pelo leve toque feminino
no arranjo das pequenas coisas. Nesses momentos, despia-a mentalmente e via-a como
a vira no escritrio, gloriosa na sua nudez dourada pela luz.
Uma crescente frustrao j fazia parte de sua vida. Desejava-a loucamente.
Pensava nela o tempo todo durante o dia e, noite, levava sua imagem para o sonho.
Isso deixava claro que a centelha que se acendera entre eles nove anos atrs, e
que fora abafada com o decorrer do tempo por falta de combustvel, crescera e se
tornara uma labareda de paixo incontrolvel.
A razo lhe dizia friamente que aquela histria de governanta era uma desculpa.
Aceitara-a como fato consumado porque Johanna no iria voltar atrs da deciso que
tomara. Conhecia-a o bastante para saber que sua discordncia poderia provocar um
rompimento irreparvel. No. Isso no. Pouco importava que as coisas entre eles
estivessem indo de mal a pior. No ia arriscar-se a perd-la.
Era difcil explicar por que essa idia o perturbava tanto. Alguma coisa estava
acontecendo, profunda e importante. Algo que no podia ser justificado pelas
necessidades do corpo, pelo desejo que sentia por ela. Mas pensaria nisso depois.
O que o preocupava agora era que, a despeito de toda a sua boa vontade, o
arranjo no estava funcionando. No podiam simplesmente voltar ao ponto de partida.
No, depois de terem se beijado, tocado, acariciado em to apaixonado delrio.
Aquela manh, quando Johanna descera embrulhada no roupo, os ps metidos
nos chinelinhos vermelhos, os cabelos presos no alto exalando perfume do banho, sua
vontade fora de lev-la direto para a cama e fazer amor com ela de forma simples,
maravilhosa.
Mas no fez nada disso. Sentou-se mesa da cozinha e concentrou-se na leitura
do jornal. Ela preparou o desjejum, mas no o olhou quando serviu o caf, e levou sua
xcara para a pia, para tom-lo longe dele.
Michael estava determinado a acabar com aquilo o mais depressa possvel. Caso
contrrio, explodiria!
Johanna chamou com voz conciliatria. Ela forou um sorriso.
Que , Michael?
No h nenhum motivo para no nos comportarmos como gente civilizada.
Nenhum ela concordou delicadamente.
Ento faa o favor de sentar-se.
Johanna apanhou a xcara de caf e sentou-se diante dele. Serviu-se de
panquecas, regou-as com mel e ps-se a comer. Mas toda vez que erguia os olhos do
prato, via-se provocada por seu olhar desafiador.
Que que h, Michael?
Francamente, no entendo a pergunta!
Por que est me olhando desse jeito? J estou ficando nervosa.

63
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Os olhos azuis dele faiscaram de raiva.


No posso?
Johanna agentou-lhe firme o olhar. Mas no tinha dvida de que, se ele
estendesse a mo agora e a tocasse, todas as suas resolues cairiam por terra.
Voc quer alguma coisa?
Sim, quero.
Ento fale. alguma coisa relacionada com o jantar desta noite?
Michael no respondeu logo. Muitas coisas lhe passavam pela cabea. Jack e
Donna Sue viriam jantar com eles aquela noite. Estivera esperando por isso havia
muito, mas agora que era chegado o momento, percebia que preferia ficar sozinho com
Johanna. Queria aproveitar a calma do fim de semana para fazer-lhe ver o absurdo de
uma situao que s ela podia pr termo.
No se trata disso disse-lhe com uma calma que no traduzia sua agitao
interior.
Bem - ela disse, levantando-se e pondo-se a tirar a mesa. Se houver
alguma coisa que voc quer que eu faa, s dizer.
Quero que me chame de sr. Ross.
Johanna fitou-o boquiaberta. Ser que tinha ouvido bem?
__Qu?
A expresso de Michael era de indiferena.
No assim que os empregados dirigem-se aos seus patres?
Johanna recuou at a pia, com ar vencido. Escutara bem: ele queria humilh-la.
Michael!
Ele ficou furioso.
Michael? No gosta de sr. Ross? Por qu? E formal demais?
Ela suspirou:
Bem que...
Pouco importava que ele estivesse irritado. Parado diante dela, os olhos claros
refletindo a luz da manh, ele era realmente o homem mais bonito que Johanna j
tinha visto. Hipnotizada pelo olhar mgico, em vez de sentir dio e desprezo, foi
tomada pelo impulso quase irresistvel de correr para os braos dele, apoiar a cabea
no peito forte, implorar-lhe os beijos e as carcias. Mas sabia que se no lutasse com
todas as foras contra essa onda de desejos que a invadia, estaria irremediavelmente
perdida.
Voltou-se lentamente e colocou os pratos usados dentro da pia. Seu corao
comeou a bater mais forte, quando percebeu que ele se aproximava. Estava bem
atrs dela, perto o suficiente para que lhe sentisse o calor do corpo.
Reconhecia que Michael tinha certa razo para estar zangado. Mas queria que ele
a deixasse em paz, no era forte como parecia. Amando-o como o amava! Aqueles
ltimos dias de polida formalidade tinham sido uma tortura. O trabalho ajudava,
porm noite a angstia vinha tona. Ento, os olhos arregalados na escurido, ela se
revirava na cama at o dia amanhecer, esperando que aquela sensao de vazio tivesse
um fim.

64
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Johanna...
Ela no se virou. E quando ele passou os braos em torno dela e deslizou as mos
por dentro do robe, procurou resistir, afastando o corpo.
Por favor, Michael!... pediu, ofegante.
Antes que ela tentasse fugir, Michael imobilizou-a contra o seu corpo e beijou-
lhe a nuca.
Por favor o qu? Por favor no me toque? No sou to bom como voc nesse
tipo de coisa. Ele inclinou-se para a frente e murmurou-lhe ao ouvido: No quer
fazer amor comigo?
Agora? ela perguntou, espantada. Michael tomou-lhe os seios nas mos em
concha.
Agora. Mais tarde. Esta noite. Amanh... sempre!
No!
Mentira! Sei que est- morrendo de vontade. Veja s como est arrepiada!
"Ele tem razo", pensou Johanna. Era uma fora poderosa que a arrastava. Uma
sensao que anulava qualquer possibilidade de resistncia. Apoiou-se nele, vencida.
Michael apertou-lhe os bicos dos seios.
Adoro o modo como o seu corpo reage s minhas carcias.
Michael... ela murmurou, os seios arfantes. Ele desceu a mo pelo ventre liso
e macio, pousou-a
sobre o pbis e, com gentileza, separou os plos macios. Ento, subitamente,
enfiou um dedo nela. Foi rpido, inesperado e excitante. Johanna comeou a esfregar-
se contra seu membro, que endurecia rapidamente, encorajando-o.
Abruptamente, ele retirou o dedo e voltou-a para si, pressionando-a entre pia e
o seu corpo.
Quero voc, Johanna.
Eu tambm quero voc. Mas...
Nada de mas. Por uma vez ao menos, no diga nada, no pense em nada. Deixe
as coisas simplesmente acontecerem. E beije-me.
Ela o beijou com a boca aberta, sofregamente, demorando no beijo. Michael
manteve-a firmemente junto de si, to perto que os bicos dos seios lhe raspavam a
camisa, e saboreou-o at saciar-se. Sentiu a mo dela procur-lo e deixou que seu
corpo se aquecesse quele contato. Ento desligou-se dela e acompanhou-lhe os
movimentos com a boca entreaberta e a respirao ofegante.
Assim, assim...
Quando a ereo se completou, puxou-lhe as calcinhas para baixo e apoiou o
membro rgido no centro de seu sexo. Mas no a penetrou. Conteve o desejo e
continuou a excit-la beijando-lhe com lbios sedentos o pescoo, o colo, os seios.
Johanna sentia-se enlouquecer, espera do instante em que ele a completaria.
No me torture, Michael. Entre em mim ofegou, tomando-o na mo para
gui-lo dentro dela.
Ainda no ele murmurou, rouco. Estamos apenas comeando.
Mas ela estava alucinada. Queria mais do que beijos e carcias. Queria senti-lo

65
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

dentro de si, inteiro.


Michael... por favor...
Ele no resistiu quele apelo nem fora impetuosa que brotava dentro dele.
Sentou-a sobre a pia e permaneceu ainda um instante imvel, preparando-se para
desfrut-la. Ento afastou-lhe bem as pernas e entrou devagar. Johanna jogou a
cabea para trs e abriu-se toda, como nunca o fizera. Ah, como o amava!...
Em algum lugar, de uma distncia infinita, um telefone tocou.
No atenda! ela implorou, fechando os braos em torno do pescoo dele e
prendendo-o.
Um novo toque e Michael murmurou, sentindo-lhe nos braos o corpo ardente:
No.
Durante um instante, s a respirao ofegante de ambos quebrou o silncio.
Johanna fechou os olhos de novo e mergulhou num oceano de prazer. No ouviu a
resposta da secretria eletrnica, no ouviu a resposta do interlocutor do outro lado
do fio. No percebeu que havia alguma coisa no ar at Michael interromper o ato e
retirar-se dela.
Abriu os olhos bruscamente e foi ento que ouviu o eco de uma voz feminina.
...para lembr-los que estamos partindo para um cruzeiro de duas semanas...
Querida Johanna, ficamos muito felizes com sua deciso de aceitar a proposta de
Michael. Jeff tambm ficaria...
Arlene...
Foi como se um jato de gua fria lhe batesse no rosto. Johanna saltou da pia e
fechou o roupo, cheia de pudor. Sentia-se to envergonhada como se Arlene em
pessoa tivesse chegado de improviso para interromper seu ato de amor.
Michael virou-lhe as costas por um instante para fechar as calas. Quando se
voltou para encar-la, viu que ela estava muito plida.
Sinto muito ele murmurou, passando nervosamente a mo pelos cabelos.
Minha me tem o pssimo hbito de telefonar nos momentos errados.
Ou nos momentos certos observou Johanna, dividida por emoes
conflitantes. Devia estar agradecida pela interrupo. Seria bem mais penoso
prosseguir nos seus propsitos, depois de ter feito amor com Michael.
Voc no est querendo insinuar... ele comeou.
Por favor, no diga nada ela sussurrou, fugindo-lhe com os olhos.
Michael ficou parado ao lado dela.
Olhe para mim, ento pediu num tom muito gentil.
No h necessidade. J nos olhamos bastante.
Johanna, no se comporte como uma criana! Voc sabe que no tenho culpa,
mas age como se eu quisesse aborrec-la ou mago-la de propsito! Ela encolheu-se
toda.
De agora em diante, quero que me deixe em paz, Michael Ross! S teremos
dificuldades e aborrecimentos, se continuarmos assim!
Ele fitou-a por um instante. Depois agarrou o palet e saiu da cozinha
apressadamente, batendo a porta atrs de si. S ento, ela deixou escapar um soluo

66
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

de angstia.
"Obrigada, Arlene. O aviso chegou em boa hora."
No final da tarde, Michael entrou na cozinha decidido a falar com Johanna. Mas
quando a viu debruada sobre o fogo, ficou mudo. Ela estava com uma aparncia
fantstica. O vestido preto moldava-lhe as formas com tamanha perfeio, que o suor
lhe brotou da testa.
Por um minuto, ficou como que paralisado. De repente, lembrou-se que viera ali
com a inteno de tocar no assunto que o preocupava: afastar o constrangimento que
se instalara entre ambos aquela manh, aps o importuno telefonema de sua me.
No censurava Johanna. A culpa era toda sua. Quando estava perto dela, sentia
imediatamente um calor invadir-lhe o corpo e o sexo intumescer. Prova disso era a
cena ocorrida algumas horas antes e que o envergonhava. Penetrara-a ali mesmo; em
p, de encontro pia, como se ela fosse uma qualquer! Onde estava com a cabea para
chegar a tais extremos?
Johanna fechou a porta do forno e voltou-se. Suas mos estavam protegidas por
luvas e o impecvel vestido por um aventalzinho.
Oh. ela fez, corando, quando o viu parado junto porta. O jantar est
quase pronto.
timo. Jack e Donna Sue devem chegar a qualquer momento. Uma estranha
expresso passou pelos olhos dele. Desapareceu quase antes que ela pudesse
compreend-la. Est muito bonita hoje, Johanna.
Obrigada, Michael. Devo dizer que est muito elegante.
Gostou? ele perguntou, roando de leve a mo pela gravata de cetim azul que
completava a sbria elegncia do terno cinza.
Absolutamente alinhado ela confirmou, com um leve suspiro. Michael parecia
to seguro de si que quase no podia acreditar que aquele era o mesmo homem que,
naquela manh, se apossara de seu corpo ardente...
Precisamos conversar ele dissera, quando chegara do escritrio.
Agora, no. Deixe para mais tarde. Estou muito ocupada respondera-lhe.
Sabia o que ele iria dizer. Tinham que se comportar como adultos para evitar
situaes constrangedoras. Concordava com ele. O problema era que nenhuma
conversa poderia evitar que o desejasse loucamente.
Aquela manh, quando tinham comeado a fazer amor, tivera a impresso de que
seu mundo se completava. Michael era tudo o que uma mulher podia desejar...
Sinto muito ele, interrompendo-lhe as divagaes. No sei o que deu em
mim esta manh. Descontrolei-me.
Johanna tirou as luvas devagar.
No pense que a culpa foi toda sua, Michael.
Mas fui eu que comecei. Prometo que isso no voltar a acontecer.
Ela o olhou. Ele tinha no rosto aquela expresso determinada que conhecia muito
bem.
Por que diz isso? Iria acontecer de qualquer maneira.
Voc j se machucou por minha causa e eu no quero que isso se repita. A

67
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

partir de agora, tudo se far segundo os seus desejos.


Como assim, Michael? ela perguntou em voz baixa.
Pensei muito e cheguei concluso de que o problema mais meu do que seu.
Quero voc a todo instante, no nego. Mas s a levarei para a cama se voc quiser... e
precisar de mim...
Johanna teve um vislumbre da verdade e sentiu um arrepio pelo corpo.
Deixe-me ver se compreendi bem disse, enquanto retirava a bandeja de
canaps da geladeira. Ocasionalmente, voc me deixar compartilhar a sua cama e
far amor comigo. E depois? Terei que voltar para o meu quarto?
A raiva fez latejar as tmporas dele.
No era isso o que eu queria dizer!
Os olhos dela brilharam, desafiadores, mas havia insegurana em sua voz.
No? Ento o que ? Posso tambm passar a noite a seu lado? Assim seria mais
correto?
Ele ficou ainda mais furioso.
Voc est mudando o sentido de minhas palavras!
No estou ela afirmou, humilhada e raivosa. Voc achou que casa e comida
no eram suficientes para a pobre Johanna e decidiu oferecer-lhe tambm conforto
sexual! No isso?
Pensei que voc me conhecesse melhor ele disse, por entre os dentes
cerrados.
Johanna empalideceu diante daqueles claros olhos azuis, que mais pareciam dois
blocos de gelo. No... gelo, no! Algo que queimava... ferro incandescente!
Nesse instante, a campainha tocou e Michael voltou-se para atender. Mas ela
sabia que o assunto no tinha terminado a.
O tremor lhe abafava o corpo. Ento tudo defenderia da iniciativa dela! Quando
precisasse de algum que lhe satisfizesse as necessidades era s dizer, pois Michael,
o bom cunhado, estaria ali para providenciar o servio. Pois sim!
Mas havia alguma coisa de bom naquilo tudo: ele iria deix-la em paz..No passado,
tivera uma vida satisfatria sem sexo. Podia voltar aos velhos tempos e manter-se
casta indefinidamente...
Sentia porm, com o gosto amargo da frustrao, que agora a situao no era
mais a mesma. Havia outras coisas em jogo, alm de sexo. Havia suas esperanas e
seus sonhos secretos. Por que ento aquela confusa mistura de emoes?
Michael fizera uma promessa, mas ela fizera essa mesma promessa a si mesma
inmeras vezes. Estava comeando a achar que tudo o que conseguiam fazer era
conversar, prometer... e depois cair nos braos um do outro.
Exemplo disso era esse avanar e recuar, como se estivessem num campo de
batalha. E talvez estivessem mesmo. Mas o que estavam enfrentando eram o fantasma
de Jeff e um passado que no podia ser esquecido. Se fossem honestos e desvelassem
o mais ntimo de si mesmos, talvez tudo j estivesse resolvido. Porm nada mais
faziam do que fugir de seus receios e ficar ali, proferindo banalidades, sem
perceberem como suas palavras eram ocas.

68
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Suspirando fundo, tirou o avental e preparou-se para receber os convidados. Os


mveis haviam chegado. Dois anos de espera e a casa de Michael tornava-se
subitamente um lar. Quem iria pensar, trs meses antes, quando chegara ali, que ela
se tornaria o fator decisivo para que isso acontecesse?
A caminho do escritrio, lanou um olhar mesa na sala de jantar. Estava muito
bem posta com uma toalha de linho, loua fina, copos de cristal e travessas de prata.
Rosas vermelhas emergiam de um vaso de cristal e a garrafa de Mouton Rotschild j
estava aberta.
Satisfeita, alisou o vestido e entrou no escritrio. Michael levantou-se da
poltrona e apresentou-a a Donna Sue. Aps as gentilezas habituais, os drinques e os
canaps foram servidos. Michael acendera a lareira e as chamas crepitantes
proporcionavam ao ambiente um aconchego domstico.
Jack me disse que voc viva comeou Donna com voz gentil, inclinando-se
confidencialmente para Johanna.
Johanna olhou para a elegante senhora de cabelos grisalhos e sorriso fcil, e
assentiu.
Meu marido morreu num acidente de carro.
Terrvel!
Michael levantou-se para tornar a encher o copo de sua convidada.
Sim, foi terrvel ele confirmou. Um carro que vinha em sentido contrrio
atingiu-o de frente. Tinha sido roubado e o motorista abandonou-o e fugiu. A polcia
concluiu, pela quantidade de latas vazias de cerveja que foram encontradas, que o
homem devia estar embriagado.
Donna Sue apoiou a mo sobre a de Johanna.
Pobrezinha! Deve ter sido muito difcil para voc. Uma sombra desceu sobre o
rosto de Johanna.
Sim, foi muito difcil. Mas agora estou bem. Ela sorriu. Graas a Michael.
timo rapaz! disse Jack, dando um tapinha amigvel nas costas de Michael.
E tambm um timo profissional. Mostrei seu projeto ao meu pessoal e todos
ficaram muito bem impressionados.
Os dois comearam a falar de negcios e Donna Sue suspirou:
Ah, os homens!...
Johanna props:
No quer conhecer a casa?
Com prazer!
Comearam pelo andar trreo. Percorreram o vasto living e a sala de jantar.
Logo adiante ficam a copa e a cozinha. No subsolo,o salo de jogos, a sala de
musculao e a sauna explicou Johanna.
Ela mostrava tudo com entusiasmo. Quando alcanaram o andar superior,
comentou:
No est ainda pronto. H dois quartos vazios.
Podero destin-los aos bebs que viro sugeriu Donna Sue, com ar
misterioso.

69
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Johanna mediu bem as palavras, para que soassem com naturalidade.


Isso com Michael. A casa dele. Eu sou apenas a governanta.
Donna Sue sorriu.
Tenho a impresso de que ele se interessa mais por voc como mulher do que
como governanta.
Johanna parou no meio da escada.
No possvel.
possvel, sim! Ele no tira os olhos de voc. Donna Sue balanou a cabea.
O pobre homem est aflito.
Aflito? No sei o que a senhora est querendo dizer murmurou Johanna,
confusa.
Donna Sue acariciou-lhe o rosto.
Por que est rodeando o assunto? D-lhe o que ele quer. Faa isso, Johanna.
Far um bem enorme a vocs dois.
A voz de Jack, forte e ressonante, ecoou de repente pelo vestbulo.
Que que a minha mulher est dizendo?
Eu estava dando alguns conselhos a Johanna explicou-lhe Donna Sue, quando
as duas entraram no escritrio.
No v embaraar Johanna, querida. Jack voltou-se para Michael. Ela
costuma fazer isso. Est sempre dando conselhos a todo o mundo.
Michael sorriu polidamente. Depois ergueu os olhos para Johanna.
Podemos passar para a sala de jantar?
Quando quiserem ela disse, grata pela interveno. O jantar comeou bem:
uma conversa agradvel entre gente simptica. Ao chegarem sobremesa, Johanna
percebeu que fizera de Donna Sue Larsen uma amiga sincera. Mais tarde, enquanto
tomavam caf, as palavras dela voltaram-lhe mente: "D-lhe o que ele quer..."
Donna fizera isso parecer to simples! E talvez fosse mesmo. Olhou para Michael.
Ele conversava animadamente com Jack. Parecia um garoto ao lado do outro. Sentiu
por ele um assomo de ternura que nunca sentira antes por outro ser humano. Amava-o
tanto... Por que, ento, no deixar que o corao falasse mais alto?
"Terei que pensar nisso", refletiu, desviando a vista.
Michael voltou-se a tempo de surpreender seu olhar furtivo e ps-se a estud-la.
Ela estava to linda aquela noite, to macia e tentadora, to perfeita no papel de
anfitri, que no podia imaginar a sua casa, a sua vida, sem ela...
Bem, Michael, que que acha? Ele voltou-se lentamente para Jack.
Que foi que disse?
Estava combinando com Donna... No querem passar o fim de semana em Nova
York conosco?
Ser maravilhoso! O encerramento perfeito de nossa viagem disse Donna
Sue com entusiasmo.
E voc, Johanna, o que acha? perguntou Jack.
Isso Michael quem decide ela respondeu imediatamente,
Ento, Ross? tornou Jack. No estou querendo me intrometer em seus

70
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

assuntos pessoais, mas preciso saber para cancelar outros compromissos.


Michael teve tempo de considerar sua resposta.
Por mim, tudo bem.
timo! exclamou Jack. Voc ter a oportunidade de expor suas idias ao
meu pessoal, antes de partirmos para o Texas.
Poderamos nos divertir um pouco sugeriu Donna. Por que no passam a
noite em Nova York? Seria mais prtico.
Michael olhou para Johanna.
Se voc no tiver nenhuma objeo...
Uma expresso sria se estampou no rosto dela.
Nenhuma. Mas voc quem deve tomar a deciso.
Nesse caso...
Combinado! completou Jack, levantando-se. Telefone-me para acertarmos
os detalhes.
As despedidas comearam e, com elas, a renovao da conversa. Enquanto as duas
mulheres trocavam as ltimas confidencias, Jack puxou Michael para um canto.
Johanna uma preciosidade. No a deixaria ir, se fosse voc.
No pretendo deix-la retrucou Michael, as palavras saindo-lhe da boca sem
querer. Queria que Johanna fizesse parte de sua vida, fossem quais fossem as
condies dela.
timo! timo! Jack apertou-lhe efusivamente a mo. Depois voltou-se para
a mulher. Vamos, Donna. J passou de minha hora de ir para a cama.
Johanna ficou junto porta, ao lado de Michael, esperando que os dois
entrassem no carro. Acenou com a mo e depois encaminhou-se para a cozinha. Ele
seguiu-a para ajud-la com a loua. Quando tudo ficou pronto, agradeceu-a com calor.
Foi uma noite maravilhosa. Obrigado.
No fiz mais do que a minha obrigao.
Donna Sue simpatizou com voc.
Tambm simpatizei com ela disse Johanna, falando o que de fato sentia.
Michael segurou-a pelo pulso, quando ela fez meno de afastar-se.
Precisamos terminar a nossa conversa. Johanna desvencilhou-se dele.
No acha que um pouco tarde? Podemos deixar a conversa para amanh.
Tem toda a razo. Peo desculpas.
No precisa pedir desculpas. Ela descontraiu-se. Oh, Michael! Estou to
confusa que no sei mais o que pensar. Preciso de algum tempo para pr minhas idias
em ordem.
Ele suspirou.
Est bem. Quanto ao fim de semana em Nova York, no se preocupe. No vou
querer fazer nada com voc. Ter um quarto s seu. Mas a deciso sua. Se no
quiser ir, telefonarei a Jack e pedirei desculpas em seu nome.
Fiquei surpresa. que simplesmente no estava esperando por isso.
Jack um sujeito muito insistente.
Faz parte de seu trabalho passar fins de semana com clientes?

71
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Isso e uma poro de outras coisas. Johanna fitou-o nos olhos.


Voc quer mesmo que eu v?
Voc sabe que sim ele respondeu num sussurro. Incerteza e esperana
debatiam-se dentro dela, bloqueando-lhe a fala. Era uma oportunidade nica para
sepultar o passado e comear a reconstruo de sua vida.
Nesse caso, irei disse por fim.
Michael no tirou os olhos dela, enquanto dizia:
H ainda outra coisa, Johanna.
Ainda? ela exclamou, no se contendo.
E sobre o que aconteceu esta manh. O telefonema de minha me colocou Jeff
aqui dentro. Isso me perturbou.
Compreendo perfeitamente. Eu tambm fiquei perturbada.
Voc sabe que isso pode acontecer de novo, no sabe? Esse era esse
justamente o problema. Mais do que qualquer outra coisa. As comportas se romperam
e os olhos dela ficaram cheios de lgrimas.
Oh, Michael, que vamos fazer?
Ele chegou mais perto e passou-lhe os braos pelos ombros.
Vou ser paciente, embora a pacincia no seja a minha maior virtude, e esperar
que voc se decida. Depois veremos. Ele afastou-a de si e olhou-a nos olhos. Mas
lembre-se: caber a voc dar o primeiro passo.
Johanna o fitou em silncio por um momento, antes de perguntar:
E s o que tem a dizer? Ele limitou-se a assentir.
Se no se incomoda, vou ver se descanso um pouco.
Pense no que eu lhe disse. Johanna deu um suspiro profundo.
Est bem, Michael. Vou pensar.
Eu posso esperar ele tornou.
"Eu tambm", ela quis dizer. "Indefinidamente".
As lgrimas continuavam a enevoar-lhe o rosto, quando se dirigiu para as escadas.
Entrou no quarto e ficou olhando para a porta fechada, sentindo o nervosismo
crescer-lhe por dentro. "De que tem medo, Johanna?", perguntou a si mesma.
Michael era o que ela mais queria no mundo. Nenhum outro homem seria jamais
capaz de provocar-lhe aquela sensao de abandono e loucura, aquele desejo de
entregar-se que ele lhe despertava com tanta facilidade. Mas para uma relao a dois
ser duradoura teria que existir algo mais profundo do que um contato fsico
satisfatrio. Teria que haver amor. Michael seria capaz de lhe dar amor?
Lembrou-se das palavras de Donna Sue. "D-lhe o que ele deseja"... Mas isso
bastaria?
Durante muito tempo, andou pelo quarto, confusa e agitada, at que o cansao a
vencesse por completo. Ento despiu-se vagarosamente, vestiu a camisola e deitou-se.
Sentia-se inteiramente consumida pela dvida. Tudo com ela tinha que acontecer
sempre assim?
O que voc quer, Michael? disse em voz alta. Amor? Talvez. Sexo? Sem
dvida. Mas podia dar-lhe

72
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

o seu corpo como fizera nove anos atrs, com a mesma espontaneidade, com a
mesma generosidade, sem nada esperar em troca?
A deciso era dela e s ela seria responsvel por isso.
O que eu quero? perguntou-se, enquanto as lgrimas lhe banhavam o rosto.
No prximo fim de semana talvez pudesse decifrar o enigma.

CAPTULO NOVE

Johanna estava comeando a sentir-se inquieta, quando parou o carro diante do


Central Park South Hotel, em Nova York. Eram cinco e meia e Michael devia chegar da
reunio de diretoria por volta das seis horas, o que lhe deixava pouco tempo para
descansar de uma viagem estafante. Ficara presa no trfego do Lincoln Tunnel,
congestionado como sempre.
Assinou o livro de registro rapidamente e seguiu o boy at o elevador e depois ao
longo do corredor atapetado, na direo da sute. Ao entrar, a primeira coisa que viu
foi o imenso buqu de rosas vermelhas junto a uma garrafa de champanhe, gelando no
balde. Leu o carto. Era de Jack, dando-lhe as boas-vindas. Um sorriso aflorou-lhe aos
lbios. Inspirao de Donna Sue, sem dvida.
J mais descontrada, tirou o casaco e os sapatos. Depois foi at a janela e ficou
olhando para o parque. Fazia tempo que no vinha a Nova York e, no encantado
crepsculo metropolitano, era como se a visse pela primeira vez. Uma promessa de
todo o mistrio e de toda a beleza existentes no mundo. Como as carruagens alinhadas
ao longo do passeio, refgio dos casais romnticos em busca do momento mais
delicioso da noite e da vida.
Afastou-se da janela com um sorriso. No tinha a menor idia se aquele fim de
semana seria romntico ou apenas de negcios. Mas estava particularmente ansiosa em
descobrir a verdade. Gostava de ter vindo. A elegante sute, as flores, o champanhe,
tudo contribua para despertar-lhe uma excitao curiosa pelo momento que estava
vivendo.
No passado, pudera apenas sonhar em compartilhar tal momento com Michael. E
agora isso era realidade. "Tudo pode acontecer, agora que estamos aqui", pensou.
"Tudo, absolutamente tudo..."
Pegou a maleta de mo e passou para o quarto, ouvindo ressoar deliciosamente em
seus ouvidos as palavras de Donna Sue. Dar a Michael o que ele desejava... Retirou da
mala a camisola que ele lhe dera e ps-se a acariciar amorosamente a seda macia.
Quando iria us-la? Aquela mesma noite?
Estava ainda procurando uma resposta para essa pergunta. Ele dissera que

73
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

caberia a ela dar o primeiro passo e, aps a conversa que haviam tido, no duvidava
nem um pouco de que tudo se faria segundo os desejos dele. Sentiu um pouco de medo.
Seria forte o bastante para dar o seu corpo sem comprometer o corao, sem revelar
todos os segredos ntimos de sua alma? Conhecia a resposta. Seria impossvel porque o
corao j estava comprometido.
Pendurou a camisola no armrio e deitou-se completamente vestida, incerta entre
tomar um chuveiro rpido ou tirar um cochilo. Estava ainda pensando nisso, quando
ouviu a porta da sute abrir-se. Michael...
Levantou-se de um salto e apareceu porta do quarto. A luz da entrada dava
tons de bronze ao seu rosto msculo e acentuava seus ombros e seu porte elegante.,
Al, Michael.
Ele virou a cabea e um sorriso iluminou-lhe o rosto e os olhos.
Al, Johanna. Que bom ver voc!
Obrigada. Como foi tudo? perguntou-lhe, ansiosa.
Jack bom. sua maneira, ele mantm tudo em movimento e sob controle.
No houve presses desnecessrias ele disse, pondo a maleta sobre a mesa.
Tenho bons motivos para supor que o negcio est fechado.
Isso timo, Michael! Ela o olhou, esperanosa. Vamos ter a noite por
nossa conta?
No exatamente. Vamos jantar com os Larsen.
No tem outro jeito? ela suspirou. Michael sorriu.
No, no tem. Jack resolveu antecipar a viagem de volta. Marcou uma reunio
com o seu pessoal para amanh de manh. Depois disso, partir para o Texas. Ele
olhou em torno. Lindo lugar.
Johanna aproximou-se e deu-lhe a mo.
Venha. H uma vista bem bonita daqui. Michael olhou-a, mais interessado nela
do que na vista cintilante do Central Park. Estivera ansiando por ela o dia inteiro. Era a
primeira vez que se envolvia em negociaes to longas e, se dependesse
exclusivamente dele, seria a ltima. Queria que tudo acabasse logo para poder voltar
para casa com ela.
Que tal? perguntou Johanna, abrindo as cortinas.
Bonita vista.
Isso tudo o que voc sabe dizer? Bonita?
Maravilhosa... Fantstica...
Michael no estava apreciando a vista. Estava acariciando-a com os olhos. Viu-a
corar e sentiu-se invadido de repentino calor. Desejava-a agora, naquele exato
momento. A fome de sua carne era urgente. Sabia que poderia t-la, se quisesse. Era
s toc-la, que ela mesma se daria por inteira.
A idia o deixou excitado at a exasperao. Por que no acabar de vez com
aquela agonia? Por que no fazer amor com ela lentamente, apaixonadamente, como
sempre quisera fazer e nunca conseguira?
Acariciou-lhe o rosto e ela segurou-lhe a mo e apertou-a de encontro face.
Michael...

74
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

A voz dela era um doce murmrio. Seria um convite... ou uma advertncia? Sem
ter certeza de nada, ficou imvel por um momento. Depois deixou tombar o brao e
recuou.
Johanna o olhou sem falar. Compreendia tudo o que ele estava sentindo. Sua
paixo era evidente e dava impresso de urgncia. O que no compreendia era por que
ele resistia ao desejo. Michael nunca se entregava completamente, como ela.
Teve problemas na vinda para c? ouviu-o perguntar de repente, como se
nada fosse.
Johanna sentiu um desapontamento profundo.
O Lincoln Tunnel estava congestionado, mas consegui chegar a tempo
respondeu, com voz controlada.
Voc parece exausto. Teve um dia cansativo?
Bastante. Vou tomar uma ducha rpida, antes de sairmos para jantar.
Eu tambm.
Uma viso de ambos nus formou-se na mente de Michael. Os corpos unidos sob o
jato de gua quente, enquanto as bocas se procuravam e as mos se acariciavam...
Comeou a sentir uma excitao na virilha, mas logo se controlou. O que havia com ele?
Parecia at que era governado pelo corpo, por seus desejos e apetites...
Ento melhor no perdermos tempo. Termos que nos encontrar com os
Larsen no Romeo Salta's dentro de uma hora continuou, encaminhando-se para o
outro quarto mas deixando a porta aberta. Estou faminto
gritou de l. E voc?
Confesso que sim.
Acha que consegue ficar pronta em meia hora?
Sim, claro.
Ele fechou a porta e Johanna voltou para o seu prprio quarto. Sentiu um aperto
no corao, enquanto tirava do armrio o vestido que ia usar. Por que ele depositava
tudo em suas mos? Por que tinha de ser ela a tomar a deciso?
Eram problemas demais para um crebro cansado. Entrou debaixo do jato de
gua e deixou o calor espalhar-se por seu corpo como um blsamo tranqilizante.
Michael observou Johanna do outro lado da mesa. Era exatamente o ponto de
equilbrio de que ele precisava. Causara a melhor impresso nos Larsen, e no havia a
menor dvida de que esse fora um fator positivo para a concretizao do negcio. Eles
dois formavam agora uma equipe.
Virou-se para Jack e sorriu.
Sua esposa convidou Johanna para visit-la, no prximo vero.
Mas voc tambm vai. Poderemos nos divertir bastante. O texano ergueu o
copo. Vamos brindar ao incio de uma bela parceria.
Tocaram os copos, selando o acordo.
Fico satisfeito por essa oportunidade de nos reunirmos tornou Jack.
Michael assentiu.
Eu tambm estou satisfeito, meu amigo.
um prazer descobrir que o homem com quem estamos trabalhando tem a

75
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

mesma idia que ns. Por falar nisso, a ltima cifra que voc me deu...
Donna Sue virou-se para Johanna suspirando.
Por que os homens tm sempre que estragar um jantar perfeito falando de
negcios? Essa no propriamente a minha idia de diverso.
Voc sabe como eles so. No gostam de perder tempo disse Johanna,
conciliadora.
No acha que est na hora de retocarmos a maquilagem?
Johanna levantou-se e seguiu-a em silncio at o toalete das senhoras.
Alguma novidade? foi logo perguntando Donna Sue, enquanto se sentava
diante do espelho.
Sobre o qu?
Voc e Michael.
Johanna fitou-a pelo espelho. As costas eretas, a cabea erguida... Subitamente,
desejou ser parecida com ela. Donna Sue sempre parecia saber exatamente o que
devia fazer.
A propsito de qu? perguntou-lhe, embora j soubesse o que ela queria
dizer.
Voc sabe.
Nenhuma novidade? disse-lhe com voz incolor.
Mas voc gosta dele.
A resposta de Johanna foi imediata e direta.
Gosto.
Por que, ento...?
Por favor, Donna Sue!
Sei que estou me metendo no que no de minha conta, mas preciso dizer o
que sinto. Voc e Michael formam um par perfeito. Qualquer um pode ver que foram
feitos um para o outro. No quero v-los infelizes.
No somos infelizes objetou Johanna. Alm disso, no basta s
formarmos um par perfeito. H outras coisas a considerar.
Que coisas? insistiu Donna Sue.
Bom... uma poro delas. Johanna calou-se. No estava com vontade de falar
de Jeff num toalete de restaurante.
Lembra-se do que lhe disse quando estive em sua casa?
"D-lhe o que ele quer..." Acontece, porm, que ele no sabe o que quer
respondeu Johanna calmamente.
E mesmo que soubesse. Pode ser que o que ele queira no seja suficiente para
mim. Que que eu fao ento?
Primeiro, d o que ele precisa. Donna Sue sorriu.
O resto vir com o tempo.
Quando voltaram mesa, a conta j estava paga e os dois homens preparavam-se
para sair. Foram a p at o hotel dos Larsen e despediram-se porta do elevador.
Jack estendeu a mo a Michael e o aperto foi forte.
At breve, Michael. Foi um prazer.

76
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Obrigado, Jack. Minha esperana fazer muito dinheiro para ns dois.


- Tenho certeza de que vai conseguir.
Boa sorte sussurrou Donna Sue a Johanna, antes que a porta do elevador, se
fechasse. Telefone-me.
Telefonarei prometeu Johanna.
Est com disposio para andar? perguntou Michael, tomando-a pelo brao.
So apenas trs quarteires at o hotel.
Claro. Acho que isso ir nos fazer bem. Johanna ergueu-se na ponta dos ps
e beijou-o no rosto. Voc conseguiu! Parabns.
Obrigado. Michael sorriu de orelha a orelha. No tinha certeza de nada
at a hora do jantar.
Mas disfarou bem, mostrando-se sempre muito confiante.
Que mais eu poderia fazer? Johanna sorriu.
O sempre controlado Michael...
Ele estacou e fitou-a. Seus olhos azuis brilhavam.
Nem sempre.
Ficaram ali no meio da rua, olhando apenas um para o outro. Foi Johanna quem
quebrou o silncio.
Sempre tive vontade de dar uma volta pelo parque numa dessas carruagens
ela disse, apontando para a fileira de veculos, alguns alegremente enfeitados,
estacionados diante do hotel. Foi sempre meu sonho de criana.
Mas voc j esteve em Nova York antes.
Sim, mas nunca andei de carruagem.
Ento vamos! ele disse, tomando-a pela mo. Vai ter a oportunidade de
realizar o seu sonho.
Acomodaram-se no assento almofadado da carruagem com a manta estendida
sobre os joelhos e deixaram que o cocheiro seguisse o caminho habitual. Johanna
descansou a cabea no espaldar e fechou os olhos. Sentia-se preguiosa e sonolenta.
Isto aqui est to agradvel! murmurou, enquanto a carruagem rolava
maciamente. Voc j fez esse passeio antes?
J.
Sozinho... ou acompanhado? ela perguntou, sem virar a cabea nem abrir os
olhos.
Com minha famlia. Quando eu e Jeff ramos crianas, nossos pais nos levaram
para dar uma volta. Michael sorriu. Lembro-me ainda do nervosismo de minha
me. Jeff insistia em subir na bolia e sentar-se ao lado do cocheiro. Tive de agarr-
lo e quase ca da carruagem.
Jeff nunca deixou de ser criana observou Johanna. Se estivesse aqui
agora, iria fazer a mesma coisa.
Acredito que sim.
Por um breve instante, mergulharam num silncio carregado de pensamentos.
Deve ter sido difcil para voc comeou Michael, com voz terna.
Johanna abriu de repente os olhos e olhou para ele.

77
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Como assim?
Sentindo-se sempre responsvel por ele.
Jeff era um desafio ela suspirou.
Era o que meus pais costumavam dizer. : Mas eles amavam Jeff.
Todos ns o amvamos, Johanna. E ele tinha conscincia disso.
Johanna confirmou com a cabea.
Jeff sentia orgulho de ser seu irmo.
Verdade? Pensei que ele detestasse meu estilo de vida.
Ele o respeitava, Michael, embora seu sucesso o incomodasse. Protegia-se
disso vivendo num mundo de sonhos, que tinha armado de acordo com as suas
convenincias.
A voz de Michael tinha um tom pensativo, quando ele disse:
Pobre Jeff... Jamais conseguiu crescer.
Algumas pessoas jamais conseguem.
Devamos falar dele com mais freqncia, Johanna. Isso nos faz bem.
Pensei que isso o deixasse constrangido ela confessou, sentindo que as
lgrimas afloravam-lhe aos olhos.
Um sorriso afetuoso iluminou o rosto de Michael.
Venha para mais perto de mim. Ele puxou-a para si. Se tem de chorar no
ombro de algum, acho que pode ser no meu.
Ela sorriu por entre as lgrimas.
Quando estou em seus braos, tudo parece to simples... O problema quando
estou sozinha.
Jeff?
Johanna fez que sim.
O acidente?
No ela disse rapidamente. Prefiro lembrar as coisas boas.
Fale-me disso.
Jeff era meu melhor amigo. S soube at que ponto quando ele morreu.
Ele era tambm seu marido.
ramos dois bons companheiros ela disse, depois de curta hesitao.
Mas no amantes ele insistiu. Johanna levantou a cabea, confusa.
Por que diz isso?
Porque verdade. Voc mesma me disse. E no apenas com palavras, mas
tambm com o seu corpo.
No sei do que voc est falando ela evadiu-se.
Sabe sim, Johanna. H algo especial entre ns. D a isso o nome que quiser,
mas o fato que eu nunca senti por outra mulher o que sinto por voc. Nem voc por
outro homem o que sente por mim.
Johanna ficou calada. Ele estava com a razo. E talvez agora pudessem falar
francamente um com o outro.
Quer saber a verdade?
Por favor.

78
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Eu nem mesmo sabia que esse tipo de prazer pudesse existir.


Michael inclinou-se e beijou-lhe os lbios.
Minha querida... Voc no tem idia de como isso me deixa feliz!
Johanna sentia como se estivesse sonhando. Nada parecia real.
Olhe para mim ele disse.
Ela virou lentamente a cabea. Os seus olhos se encontraram e Michael percebeu
o tremor de seu corpo. Estreitou-a contra si e sentiu a suave presso de seus seios
firmes. Ousadamente, tirou-os para fora do decote e sugou-os at os bicos ficarem
vermelhos e crescidos. Depois de um momento, fitou-a. Ela estava de olhos fechados.
Avanou o brao sob sua nuca e trouxe-a para si, esmagando-lhe a boca num beijo
ardente e sem fim.
Oh, Michael... ela murmurou, quando seus lbios se separaram.
Ele olhou para os seus seios expostos e a recordao do que acontecera no sof
foi to ntida como se estivesse acontecendo naquele momento. A excitao invadiu-o.
Ainda com o brao a sustent-la, puxou a manta para assegurar-lhes a privacidade e
curvou-se para ela.
Johanna percebeu que ele ofegava e passou-lhe a mo pela protuberncia das
calas. Sentiu o membro duro e pulsante e, rpida, abaixou-lhe o zper e tomou-o na
mo.
Ele segurou-lhe o pulso de repente.
Johanna... no.
Mas ela continuou a acarici-lo com movimentos cada vez mais rpidos, o calor de
sua mo insinuando-lhe por todo o corpo um calor abrasador. A agonia era quase
insuportvel e um gemido escapou-lhe dos lbios:
Aqui, no.
Aqui, sim. Agora! ela murmurou exaltadamente. Finalmente, ele no pde
mais agentar.
Pare! Por favor, pare! gritou, o desejo raivosamente contido.
Johanna contemplou-o. A difusa luz dos lampies, viu-lhe a testa perolada de
suor.
Oh, Michael!... Eu pensei que... Ele tomou-lhe a mo e beijou-a.
Quero fazer amor com voc, Johanna. Mas no um amor apressado, cheio de
temores. Quero fazer um amor que no tenha tempo nem fim, sabendo que nada
poder nos interromper. Quero voc em minha cama, com todos os seus mistrios
revelados. Ele tomou-lhe o rosto entre as mos. Voc me compreende?
Compreendo, sim, meu querido ela disse, com os olhos marejados de
lgrimas.
Ento diga que vir para mim.
Irei, sim.
Ele pousou-lhe o brao com firmeza nos ombros, como se tivesse receio de que
ela o deixasse. A tenso que o dominava era visvel. Seus lbios estavam apertados e
ele fechava e abria as mos sem cessar.
Johanna abraou-o mas no disse uma palavra. Falar no adiantaria nada. Pouco a

79
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

pouco, o corpo dele deixou de tremer. Ela ficou ainda alguns segundos abraada com
ele e, por fim, afastou-se.
Est mais calmo agora, querido?
Por toda resposta, Michael beijou-a longamente. Ela aninhou-se em seus braos,
passiva e confortada. E, ao senti-la contra si, clida e terna, uma lenta e inexorvel
onda de sensualidade ameaou domin-lo outra vez.
Afastou-se dela bruscamente e pediu pressa ao cocheiro. O homem fez estalar o
chicote no ar, estimulando os cavalos a acelerarem o passo. Mesmo assim, o trajeto
at o hotel pareceu durar uma eternidade. Quando a carruagem parou, ajudou Johanna
a descer e tomou-lhe o brao, levando-a atravs do saguo. No elevador, manteve-se
em silncio e ela tambm.
Ao entrarem na sute, Johanna ficou parada no meio da sala, esperando que ele a
tomasse nos braos. Mas ele no fez um gesto sequer. Passou por ela e encaminhou-se
para o seu prprio quarto. Abriu a porta de comunicao e parou no limiar.
Johanna.
Ela ergueu os olhos ansiosos.
Estarei sua espera ele disse e depois voltou-se, levando consigo toda a
magia da noite.
Ela fechou os olhos. Estava mais uma vez sozinha, com o fardo da deciso sobre
os seus ombros frgeis.
Johanna sentou-se na beirada da cama e correu os dedos pela seda macia da
camisola azul, acariciando-a enquanto decidia o seu destino. Aceitar as regras que ele
ditava? Acomodar-se idia de que seriam apenas amantes? Sexo sem amor e sem
futuro? Mas seria realmente assim? Oh, se pudesse adivinhar-lhe os pensamentos...
Sua mente girava em turbilho. Que fazer? Tinha certeza de que o amava mais
do que nunca, mas no queria que ele a possusse para depois larg-la. O seu preo era
outro. No o prazer que se esgota num minuto e se esquece.
Sentia, no entanto, que embora procurasse demonstrar o contrrio, ele era capaz
de experimentar grandes sentimentos. Caso contrrio, no a teria beijado com tanta
paixo, no a teria acariciado com tanta ternura. No teria dito o que dissera, com
tanta emoo.
"Diga que vir para mim", ele havia suplicado.
"Pois bem, Michael Ross! Vou responder ao seu chamado. Darei o primeiro passo".
Mas estava tremendo, quando saiu do quarto. A humilhao que sentira anos
atrs, ao ser repelida, a depresso que a levara ao casamento com Jeff, tudo isso
acordava no fundo da lembrana.
Parou, hesitante, no meio da sala, a dez passos da porta de Michael. Podia voltar
dali a qualquer momento. Ele no saberia e ela sairia da batalha no esmagada, no
humilhada pela fora dele.
No, seria covardia. Era chegado o momento de correr o risco, de mergulhar de
cabea. O futuro, por mais incerto que fosse, era uma parte de sua vida a que no
podia renunciar. Jeff teria lhe dito isso.
A lembrana oportuna de Jeff fortaleceu sua deciso. Obrigou-se a percorrer,

80
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

passo a passo, aquela distncia que lhe parecia imensa, a colocar a mo na maaneta e a
gir-la. Quando a porta se abriu, avanou.
O clique da porta alertou Michael.
Ele sentiu imediatamente a presena dela no quarto e abriu os olhos. A luz do luar
que flua pela abertura das cortinas, acompanhou-lhe os movimentos. Viu-a avanar
lentamente e depois hesitar. Esperou, o corao aos saltos. "No v embora", quis
dizer, mas seus lbios permaneceram selados.
Quando ela deu mais um passo, respirou aliviado. At aquele instante, no tinha
certeza se Johanna viria. Teria conseguido isso, se no a tivesse forado? No sabia.
Sabia apenas que ela precisava convenc-lo de que o queria de verdade e no apenas
como um substituto de Jeff. Ou para ter algum que lhe satisfizesse a sexualidade
longamente reprimida. Queria senti-la palpitante nos seus braos, quente e resoluta.
Cada clula de seu corpo estava alerta, na ansiedade da expectativa. Mal podia
concentrar-se em outra coisa que no fosse a respirao dela, o leve farfalhar de sua
camisola, o rudo abafado de seus passos no cho atapetado. Ao perceb-la chegar
mais perto, sentou-se na cama. Ela estacou.
Os olhos habituados penumbra azulada do quarto, contemplou-a e viu-a quase
nua sua frente. Ela estava muito bonita e tambm muito sedutora, coberta apenas
pela seda transparente sob a qual se desenhavam os seios redondos;
Quando ela os abrigou com as mos, num instintivo gesto de proteo, sentiu um
inesperado assomo de ternura. Johanna estava ali, diante de seus olhos, ao,alcance de
seu gesto e, naquela noite, era o bastante. No julgava que isso fosse bastar. Mas de
sbito, de maneira estranha e inquietante, sua presena ali era o bastante. "Que
isso?", pensou. "A coisa j foi to longe assim? Alm de todo controle?"

Afastou as cobertas, num convite silencioso e ela no hesitou em enfiar-se na


cama, ao seu lado.
Johanna... Pensei que voc no viesse.
Voc devia saber que eu viria ela disse num suspiro.
Eu no tinha a certeza. Ele hesitou e disse muito baixo: Esse momento
significa tudo para mim.
Seus olhos se encontraram e Johanna teve certeza, pela primeira vez, de ver nos
olhos dele algo que no era s desejo. Pela primeira vez, Michael abandonava a postura
cautelosa e abria a alma, deixava fluir as emoes que sempre reprimira.
Beije-me pediu-lhe.
Sem dizer palavra, ele atraiu-a para si e tomou-lhe a boca. No foi um beijo
gentil. Foi um beijo rude, sfrego, um beijo que os amantes trocam quando seus corpos
atingem o auge da paixo. Mas Johanna estava preparada para tudo. Submeteu-se sem
uma queixa s exigncias de seus lbios duros, da lngua que lhe invadia com
prepotncia o interior da boca, e retribuiu ao seu beijo com todo o amor que guardara
para ele.
Michael deitou-a sobre o macio e o calor do acolchoado e tomou-lhe o rosto entre
as mos. Fitou-a durante um longo tempo, como se quisesse devassar-lhe a alma,

81
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

depois tornou a beij-la. Ficaram uma eternidade com as bocas e os corpos unidos.
Quero voc, Johanna. No h nada no mundo que eu queira mais.
Johanna abaixou as alas da camisola e fechou os braos em torno do pescoo
dele, prendendo-o.
E eu quero voc, Michael.
Ele estendeu a mo e acendeu o abajur para contemplar-lhe os seios arfantes.
Acariciou-os at senti-los intumescidos. Beijou-os ento, lambendo delicadamente os
mamilos. Quando a viu contorcer-se, ondulando os quadris ao ritmo de seus lbios,
soube que era isso mesmo o que ela queria. Abaixou-lhe ainda mais a camisola
escorregadia e jogou as cobertas para o lado.
Johanna olhou-o, atravs das plpebras semicerradas. Em casa, vira-o muitas
vezes de torso nu e ficara impressionada. Agora, estava francamente fascinada. Era
um corpo perfeito, revelando a plena magnitude de sua virilidade. Sentiu o desejo
crescer e soergueu-se, os seios altura da boca dele.
Michael olhou-a antes de tornar a beij-los. Leu tudo em seus olhos e murmurou,
rouco:
Quero tudo de voc, Johanna. Tudo! Voc me compreende?
A respirao suspensa, ela sussurrou:
Sim, Michael. Compreendo.
Ele abaixou-se, colocando a cabea entre suas pernas abertas e beijou-a,
iniciando com a lngua uma lenta e quase insuportvel explorao ertica. Johanna caiu
para trs, perdida numa tenso sensual que fazia todos os seus nervos vibrarem em
sucessivas ondas de prazer.
Michael! Michael! gritou, erguendo os quadris num impulso, pronta para
receb-lo. No posso esperar!
Voc me ter, querida.
Ele empurrou-lhe as pernas para trs, e abriu-lhe com os dedos as ptalas
rosadas da feminilidade. Todo o seu corpo parecia uma mola, pronta a penetr-la.
Johanna guiou-lhe o membro trgido para dentro dela, quase imobilizando-o sobre si
com os braos e as pernas, e deu-se toda.
Dessa vez, fizeram amor de verdade. Levados de roldo pela torrente impetuosa
do desejo, mergulhando nos chamejantes prazeres de seu paraso particular.
Michael procurou-lhe o seio com uma das mos e sentiu-a estremecer toda,
quando seus dedos apertaram delicadamente o bico.
Agora a minha vez ouviu-a dizer num sussurro. No mesmo instante, as
mos dela deslizaram por suas
fortes coxas, traando um caminho prazeroso at o tufo de plos escuros, de
onde brotava a agressiva ereo. Michael fechou os olhos e prendeu a respirao.
Johanna... oh, Johanna...
Gosta do que estou fazendo? ela perguntou, os lbios clidos descendo
lentamente por sua virilha.
Nada podia ter preparado Michael para a onda de volpia que o ritual ertico lhe
provocava. Sentindo que a exploso estava prxima, segurou-a pela cintura e ergueu-a

82
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

para cima dele.


Sinta logo o seu prazer comigo! gritou, sem poder conter-se.
Johanna comeou a ter orgasmos antes mesmo que ele a penetrasse com todo o
seu peso. Sucederam-se vertiginosamente, enquanto ele a movia para cima e para
baixo, cada vez mais impetuosamente, e terminaram numa exploso primitiva e
selvagem, que os sacudiu a .ambos.
Quando tudo serenou, ele tocou-lhe o rosto.
Voc est bem?
Ela o fitou, os olhos ainda enevoados.
A primeira vez foi maravilhosa. Mas agora...
Acho que tocamos o cu com a ponta dos dedos. Ela beijou-lhe o peito suado.
Eu sabia que seria assim conosco. Michael sorriu.
Sabia?
Johanna alisou-lhe para trs os cabelos que caiam sobre a testa.
Sabia, querido afirmou. Depois desprendeu-se de seus braos e sentou na
cama. Acho melhor eu ir.
Ele agarrou-a pelo pulso antes que ela pusesse o p para fora da cama.
Ir aonde?
Ao meu quarto.
No quero que v. Ela suspirou, feliz.
Quer que eu fique e durma ao seu lado? Michael sorriu, enigmtico.
Quero que fique. Quanto a dormir, no posso prometer nada.
Johanna fechou os olhos e aconchegou-se ao peito dele. Sentia-se muito feliz. As
horas de amor tinham sido ardentes, repletas de momentos apaixonados. O amor, se
ela fosse paciente, viria com o tempo. A espera no seria fcil, mas lutaria por isso
com todas as armas de que dispunha.

CAPTULO DEZ

johanna acordou aquecida por um calor delicioso, uma sensao que nunca havia
experimentado antes. Demorou um pouco para compreender o que se passava e ento
sentiu-se no cu. Estava presa pelos braos firmes e musculosos de Michael, cujo
corpo se colava ao dela, produzindo-lhe um imenso bem-estar. Permaneceu quieta,
pensando se aquilo no era um sonho e depois acomodou-se melhor de encontro a ele.
O seu homem. Alguma coisa havia nascido entre eles naquela noite. Quando ele a
possura, ela se sentira reviver. Num mpeto de ternura, beijou-o no rosto.
Est acordado, querido?

83
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Ele riu. Se ainda estivesse dormindo, o chamado dela o despertaria. Sentiu-se


subitamente vivo, como h muito no se sentia- respondeu, virando-se para ela.
__ sempre assim que as pessoas fazem amor? Michael olhou-a com ar de
secreto divertimento.
Sempre assim como?
A noite toda.
Johanna estava agora sentada na cama, os cabelos soltos sobre os ombros, os
seios nus, o lenol estendido sobre as pernas. Ele soergueu-se e beijou-a.
A noite toda, no.
Os olhos dela brilharam de felicidade.
Estou faminta.
Eu tambm. Voc me deu muito trabalho esta noite.
Vamos deixar de queixas, sim? Eu sei que voc gostou.
Mas no disto. Michael apontou para os seus prprios ombros. Mordidas.
Johanna examinou as marcas com preocupao.
No exagere.
No estou exagerando. Dormi com uma pequena tigresa.
Ela enrubesceu.
Sinto muito.
Michael puxou-a para si e beijou-a.
No sinta nada. Adorei cada minuto de nossos momentos de amor. Ele sorriu
com ternura. E agora telefone ao restaurante.
Vai querer alguma coisa especial?
Ele beijou-a de novo, desta vez mais demoradamente e com mais paixo. Depois
ps as pernas para fora da cama e calou os chinelos.
Pea o caf da manh completo. Para dois. Tenho a impresso de que vou ter
que comer muito para resistir.
Um momento. Para onde que voc vai?
Vou tomar um bom banho ele disse, sem tirar os olhos de cima dela.
timo. Depois vai se sentir melhor. Johanna ficou de joelhos na cama.
Mas antes chegue aqui, sim?
Michael aproximou-se ela passou-lhe os braos pelo pescoo e puxou-o para si. Os
seus lbios eram quentes e macios.
Agora v tomar seu chuveiro, Michael.
Sem sair da cama, ela chamou o servio de quarto e fez os pedidos. Depois
tornou a enfiar-se debaixo das cobertas. O rudo da gua do chuveiro chegava at ela
misturado aos rudos da cidade, enchendo-a de um estranho langor.
Estava satisfeita consigo mesma. Depois de tantas indecises, de tantos
desencontros, fizera por fim a coisa certa. Naquela noite, realizara cada uma das
fantasias que devaneara com Michael Ross. Nunca se sentira to feliz, to consciente
de seu prprio corpo. O que no compreendia era por que esperara tanto para se
decidir...
Johanna!

84
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

O chamado urgente de Michael arrancou-a dos devaneios.


Sim, querido!
Venha c. Rpido!
Ela saltou da cama e correu para o banheiro.
Que que voc quer? perguntou, enfiando a cabea para dentro do boxe.
Michael agarrou-a pela cintura e puxou-a para debaixo do jato de gua quente.
Ps-se a beij-la com lbios vidos e possessivos.
Isto! disse triunfante. E isto! tornou e continuou a dar-lhe Pequenos
beijos enlouquecedores na boca, no colo, na delicada concavidade entre os seios.
Oh, Michael... ela suspirou.
Ele afastou-se para olh-la. Os bicos de seus seios estavam trgidos e a doce
pelcia entre as pernas brilhava em minsculos brilhantes.
Senti sua falta. Foram apenas cinco minutos fez-lhe ver Johanna, toda
alegre.
Apertaram-se no pequeno boxe, entre risadas e carcias.
Eu tambm preciso de um chuveiro ela justificou-se.
Michael apanhou o sabonete e comeou a ensabo-la devagar. Suas mos
desceram-lhe pelos mamilos e pelo umbigo at chegar aos plos do pbis. Ensaboou-os
cuidadosamente, depois deixou que a gua casse diretamente sobre o monte de Vnus.
Voc bonita, Johanna. Muito bonita mesmo. Ela comeou a sentir seu sexo
pulsar com uma fora que chegava a assust-la. Apoiou-se nele, arquejante.
Michael...
Com um gemido rouco ele trouxe-a para si, pressionando o membro endurecido
contra seu ventre macio.
Sonhei com isso tantas vezes...
De um s impulso, ergueu-a pelas axilas e, por um instante, manteve-a no ar.
Automaticamente, Johanna abriu as pernas, enlaando-o pela cintura, baixando depois
o corpo devagar ao encontro do dele. Quando ele a penetrou, soltou um grito de
alegria e o fez penetrar mais, at a loucura, at acontecer a mesma exploso delirante
que a sacudira horas antes e, com ela, a renovao das mesma delcias.
Passada a febre, Michael a fez escorregar lentamente at o cho, mas manteve-a
em seus braos at que sua respirao ofegante sossegasse devagarinho. Ao erguer os
olhos para ele, Johanna entreviu uma expresso fugidia em seus brilhantes olhos
azuis, algo que fez o corao bater-lhe como um alucinado no peito. Amor?...
Vamos. Estamos correndo o risco de nos afogar debaixo dessa torrente de
gua.
Michael deu-lhe a mo e ela o seguiu para fora do boxe, deixando que ele a
envolvesse numa das enormes toalhas de banho. Envolveu-o em outra e ps-se a
enxug-lo delicadamente, amorosamente.
Estou me sentindo tima! declarou, cheia de entusiasmo.
Michael manteve-se em silncio.
Voc um homem especial, Michael Ross! Sabe disso?
Ele olhou-a ainda sem poder falar. Uma estranha sensao invadia seu corao.

85
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Um sentimento irresistvel, grande demais para ser confundido com atrao fsica.
Amor! Amava Johanna e essa descoberta o deixava feliz. Era a constatao mais
preciosa de sua vida.
Ia confessar isso, quando houve uma batida na porta.
Ah, o caf! ela disse com uma voz em que transparecia satisfao. Deixe
que eu vou atender.
Rapidamente, Johanna enfiou-se num roupo, enrolou uma toalha em torno da
cabea e foi at a sala.
Entre! gritou.
O garom entrou rolando a mesinha de caf.
Bom dia, ma'am.
Bom dia.
Johanna assinou a nota, enquanto ele trabalhava, e rebuscou a bolsa em busca de
uma gorjeta. Quando Michael chegou, a mesa j estava posta. A toalha e os
guardanapos eram de linho e no centro havia uma rosa amarela num vaso de prata.
Bonito ele elogiou, puxando a cadeira para Johanna.
Tome o suco antes ela aconselhou. Ele ergueu seu copo.
A felicidade.
Johanna ergueu o dela e beberam juntos.
Caf? ela perguntou.
Simples.
Michael recebeu a xcara das mos dela. O caf estava forte e quente, como ele
gostava.
Sirva-se e aproveite bem. Essas refeies matinais de hotel costumam ser
fartas.
Johanna ergueu as tampas e aspirou o perfume que se exalava das travessas.
Maravilhoso!
Havia fil, salsichas e rins grelhados. E mais, ovos mexidos e panquecas, alm de
caf, croissants, torradas e gelias.
Michael concordou com ela, ao mesmo tempo que se servia da segunda xcara de
caf.
No disse?
Estavam um dando comida ao outro na boca, quando tornaram a bater na porta.
Michael levantou-se.
Quem pode ser?
Talvez o garom tenha esquecido alguma coisa. Ao abrir a porta ele teve uma
surpresa. Donna Sue e Jack estavam diante dele com grandes sorrisos estampados no
rosto. Olhou-os por um momento, sem saber o que dizer. Mas logo se recomps. Abriu
mais a porta e afastou-se um pouco para deix-los entrar.
Jack. Donna Sue. Que surpresa agradvel! Entrem, por favor.
Acabamos de deixar o hotel e pensamos em vir desejar-lhes novamente boa
viagem explicou Jack, avanando at o meio da sala.
Johanna cumprimentou-o com a cabea, dizendo:

86
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Mas que tima idia!


Donna Sue notou seu rosto enrubescido e ficou constrangida.
Oh, Jack! Eu disse a voc para telefonar antes. Eles ainda no terminaram de
comer!
Mas Johanna soube deix-la vontade.
Venha sentar-se aqui ao meu lado, Donna. Donna Sue aproximou-se dela e
inclinou o rosto para que ela a beijasse.
Que surpresa, hem? Tenho de lhe pedir desculpas.
Nem pense nisso!
Michael olhou para Jack. Se ele estava constrangido, no dava o menor sinal
disso.
Quer tomar um caf? convidou educadamente.
No, obrigado. Tomei-o com o meu pessoal. Esto entusiasmados com a
parceria e pensei que voc gostaria de saber disso.
Michael procurou imprimir calor em sua voz.
realmente uma satisfao saber disso. Jack passou-lhe a maleta que tinha
nas mos.
A esto os papis que voc precisa examinar. Mas no tenha pressa. Aproveite
bem o fim de semana. Telefonarei para voc segunda-feira.
timo.
Jack olhou para Johanna e comentou em voz baixa:
Grande mulher. Ele abaixou ainda mais o tom de voz. Parece que voc
seguiu o meu conselho.
Michael sorriu, meio sem jeito.
Ah... sim.
Donna Sue deixou Johanna e veio tomar-lhe o brao.
Vamos, Jack? No podemos perder o avio.
Oh... sim. Claro!
Quando os dois saram, Michael voltou-se para Johanna.
No acredito!
Fiquei to constrangida...
E eu!
Olharam-se por um momento e depois romperam numa risada.
Voc viu a cara de Donna Sue, quando abriu a porta? perguntou Johanna.
No. Estava olhando para Jack, que olhava para voc de queixo cado.
Johanna riu.
Afinal, que importncia pode ter isso? Donna Sue deve estar satisfeita. Segui
os conselhos dela. Michael ergueu as sobrancelhas.
Que conselhos?
Ela me deu alguns conselhos, quando foi jantar l em casa. Pensei bem e resolvi
segui-los.
Voc est querendo dizer que ontem noite...
Pois .

87
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Sabe que Jack deu-me tambm o mesmo tipo de conselho? Mas voc tomou-me
a dianteira.
As mulheres so sempre mais rpidas do que os homens em assuntos do
corao.
Como sempre, nesse particular, ela tinha toda a razo. Michael abriu-lhe os
braos.
Venha c.
Johanna foi correndo aninhar-se neles.
Tenho uma grande idia ele anunciou. Vamos fazer as malas...
E voltar para casa! ela completou. Depois, com fervor: Sim, Michael.
Vamos voltar para casa!
Era natural que acontecesse e aconteceu. Johanna mudou-se para o quarto de
Michael. No havia mais barreiras entre eles. Agora, acordando, ela acordava nos
braos dele. E era to exclusivamente sua aquela alegria, que no poderia reparti-la
com ningum. Ele era coisa sua, parte de sua vida, de seu corpo.
Havia apenas uma pequena nuvem em seu horizonte. Pequena, mas que a impedia
de atingir alegrias ainda maiores. No contara ainda a Michael o que realmente
acontecera na noite do acidente que levara Jeff. Desculpava-se sempre, dizendo-se
que no era necessrio, ele jamais saberia. Mas isso lhe doa fundo na conscincia.
Ainda no se atrevera, porm sabia que, mais dia menos dia, teria que lhe dizer a
verdade. Era inevitvel.
Tudo era to maravilhoso agora, mas ainda assim to frgil... Tinha medo de que
sua admisso de culpa pusesse em risco essa felicidade to duramente conquistada e a
tinha pleno direito. Michael poderia no compreender. Ento, o que seria dela?
Sempre o amara e agora sabia que ele tambm a amava, embora ainda no tivesse
dito nada. Mas estava disposta a esperar. Era s questo de tempo. E o que
responderia, quando ele se declarasse? Diria: "Eu tambm te amo, Michael", como
sempre sonhara dizer? Ou as palavras lhe ficariam presas na garganta, incapazes de
transpor o amontoado de mentiras que acumulara com o correr do tempo?
Estava pensativa, quando subiu as escadas. Era sbado e deixara Michael
dormindo mais um pouco. Ele precisava de descanso. Trabalhava demais, no se
poupava. Entrou no quarto sem fazer rudo. Ele estava reclinado sobre o brao direito,
com os olhos fechados. Ficou a contempl-lo, emocionada. Um homem grande e forte,
capaz de satisfazer uma mulher, como ela se sentia satisfeita.
Aproximou-se da cama silenciosamente e inclinou-se. A tentao de beijar-lhe os
olhos, os cabelos, acarici-lo, era forte. Desejava at deitar-se docemente ao seu lado
e beij-lo, beij-lo... Mas se conteve. Ia endireitar-se, quando ele abriu os olhos.
Al, querido disse-lhe carinhosamente.
Sem proferir palavra, ele a agarrou pelo pulso e a fez sentar-se ao seu lado.
Depois olhou-a, os olhos ainda inchados do sono, mas cheios de amor.
Eu te amo, Johanna.
Os olhos dela encheram-se repentinamente de lgrimas. Um n fechou-lhe a
garganta, prendendo-lhe as palavras. Exatamente como previra que ia acontecer.

88
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Preferiu pensar que ele no dissera nada e levantou-se.


Vou preparar o caf.
Johanna ele chamou com suavidade. Venha c. Hesitante ela deu um
passo. Michael soergueu-se no cotovelo e insistiu:
Mais perto.
Ela aproximou-se lentamente.
Que foi, Johanna? ele perguntou.
Oh... nada.
Ele a olhou com severidade.
Nada? Eu digo que amo voc e isso nada? Por que fugiu de mim?
Johanna torceu as mos nervosamente.
Bem, que...
Michael sentou-se na cama, deixando que o lenol lhe casse at a cintura.
Diga, Johanna.
Ela ficou por um momento em silncio, olhando para as prprias mos. Ento
disse:
No posso.
Por um louco momento, ele teve medo de que ela tivesse deixado de am-lo.
Voc me ama, Johanna?
Ela viu a mgoa espelhada em seus olhos e ficou consternada.
Oh, Michael! No nada disso murmurou. Depois afastou-se dele.
Que diabo est acontecendo, Johanna? ele perguntou, francamente
alarmado.
Ela virou-se, encarando-o com um estranho olhar de desespero e culpa.
Michael... H uma coisa que voc precisa saber.
Venha at aqui e diga o que .
Prefiro ficar aqui.
Pois bem. Sobre o que voc quer me falar?
Jeff.
Pensei que j tivssemos dito tudo o que h a dizer sobre Jeff.
Tudo, no. H ainda uma coisa.
Se isso fizer bem sua alma, fale.
Eu podia ter evitado o acidente que o vitimou. Michael ficou subitamente
impaciente.
No diga bobagens, Johanna! Podia ter evitado de que maneira? Voc no
estava no carro com ele. O acidente foi provocado por um motorista embriagado.
No, no foi, esse que o problema.
No foi? Explique-se melhor.
Jeff bateu com o carro numa rvore. Estava alcoolizado.
Que que voc est dizendo?
A mais pura verdade. Eu sabia que ele estava alto e o deixei apanhar as chaves
do carro e sair. No devia ter deixado, mas eu estava zangada. Tnhamos discutido...
Sobre o qu?

89
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

A nossa vida... O fim de nosso casamento... Eu queria o divrcio.


Michael jogou o lenol para o lado e levantou-se. Desapareceu no closet e
reapareceu pouco depois vestindo uma cala jeans. Caminhou para Johanna e passou-
lhe o brao pelos ombros. Ela estava tremendo. Gentilmente, levou-a para a cama e a
fez sentar-se.
E agora conte-me tudo. Do comeo. Johanna respirou fundo.
No estvamos mais dormindo na mesma cama. Nem no mesmo quarto. Jeff
passava a maior parte do tempo fora de casa. Tinha uma amiga.
Amiga...
Eu no me importava com isso. Queria de volta a minha liberdade, queria
reconstruir a minha vida, E aquela noite, quando ele voltou para casa...
Continue estimulou-a Michael.
Disse-lhe que queria o divrcio, mas ele no me levou muito a srio. J
tnhamos tido esse tipo de conversa outras vezes e eu sempre acabava desistindo.
Jeff pensou que fosse ser assim tambm daquela vez. Ela o encarou com os olhos
cheios de lgrimas. Mas eu estava decidida. Daquela vez, pretendia ir at o fim!
E foi.
Johanna fez que sim.
Jeff enfureceu-se, esbravejou, gritou. Enfim, teve uma de suas habituais
crises de nervos. Mas, daquela vez, eu no estava disposta a ser chantageada. Ao final,
ele jurou que lutaria comigo nos tribunais. Acho que no sabia o que estava dizendo.
Ela respirou fundo. Ele agarrou as chaves do carro e saiu de casa feito um louco.
Partiu guinchando os pneus. Uma hora depois, recebi um telefonema...
Michael inclinou-se para ela.
Por que no nos contou nada?
No podia ela murmurou, fugindo-lhe com os olhos. Depois levantou-se e foi
outra vez at a janela. De l continuou: Sabia o que seus pais sentiam por Jeff e
achei que no devia entristec-los ainda mais. Deixei-os acreditar que a culpa era de
outro. Mas o que eu estava realmente procurando esconder deles era a culpa que me
cabia pela morte de Jeff. Eu. Eu era a nica culpada. Ela o fitou com desespero.
Eles confiavam em mim e eu falhei. Falhei com Jeff e com toda a famlia dele.
Michael ficou um momento em silncio, pensando no que ela dissera.
Estranhamente, no estava surpreendido com essa nova verso do acidente. Tivera
sempre a sensao de que havia mais coisas envolvendo a morte de seu irmo. Mas
Johanna no gostava de falar sobre isso e ele no insistira. O que o surpreendia era o
sentimento de culpa que ela alimentava em relao a isso. Seu remorso por ter falhado
com todos eles. Como se ela fosse realmente culpada pela morte de Jeff!
Aproximou-se dela e ergueu-lhe o queixo com dois dedos.
Olhe para mim, Johanna.
Voc deve estar me odiando ela murmurou, com um fio de voz.
Tolinha ele disse, envolvendo-a carinhosamente pelos ombros. Voc
achava o qu? Que eu pudesse odi-la? Ele tomou-lhe o rosto entre as mos. Eu
te amo, Johanna!

90
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

Depois de tudo o que lhe contei?


Principalmente por tudo o que voc me contou. Ele inclinou-se e beijou-lhe os
lbios. - Acha mesmo que no sabamos quem era Jeff? Acha que no sabamos
quanto ele dependia de voc? Ns todos somos muito gratos a voc, Johanna!
Ela suspirou.
Houve momentos, durante nosso casamento, em que cheguei a ter saudade da
adolescncia, quando podia apelar para Jeff toda vez que precisava de ajuda e
proteo. No era mais assim. Era exatamente o contrrio. Era Jeff que precisava de
mim.
Ento! No se culpe por nada. No sei se voc podia ter impedido Jeff de sair
aquela noite. Talvez. E talvez no.
Gostaria de poder acreditar nisso.
Pois acredite. Eu tambm convivi com uma dvida durante muitos anos.
Quantas vezes no me perguntei se era justo eu ter me afastado para deixar Jeff
ficar com voc. Se no teria feito melhor lutando por voc, por seu amor.
Michael!... Voc j sentia alguma coisa por mim naquela poca?
Muito mais do que eu prprio imaginava, embora eu no desse a esse
sentimento o nome de amor. Mas era algo que me torturou durante muito tempo.
Queria voc para mim. Desejava-a tanto que me afastei de Jeff. Tinha cimes porque
ele possua a coisa que eu mais desejava no mundo. Nesse particular, ele era mais rico
do que eu.
Voc sempre me pareceu to seguro, to confiante em si mesmo...
Tudo isso era falso. Escondi-me atrs de uma mscara de indiferena porque
no podia encarar a verdade: a de que cometi um erro, deixando que Jeff se casasse
com voc. Michael fez uma pausa. A morte dele deixou o caminho livre, mas no
aliviou nossas conscincias. Foi isso o que tornou to difcil a nossa reaproximao.
Felizmente, em nossos coraes havia algo mais forte do que a culpa que nos corroeu
por tanto tempo. Havia o amor que sentamos um pelo outro.
Quando ele inclinou-se para beij-la, sentiu o sal das lgrimas dela em seus
lbios.
Johanna, minha querida...
Sem proferir qualquer outra palavra, ele ergueu-a de um golpe e a carregou at a
cama. Ento, com uma nsia que desafiava a razo, despiu-a inteiramente, pea por
pea. Ficou de p, contemplando-a, depois se ajoelhou ao lado da cama, com o rosto no
mesmo plano do dela.
Eu te amo, Johanna.
Ela passou os braos pelo pescoo dele e murmurou:
Eu tambm te amo. Ele a beijou avidamente.
Sempre te amarei.
Ela fechou os olhos e abraou-o com fora.
Sempre...
Quero que se case comigo, Johanna.
Eu tambm quero, Michael. Os olhos dele cintilaram

91
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

E quero filhos. Uma poro deles!


Johanna puxou-lhe a cabea para o seio e o deixou sentir sua nudez.
Donna Sue disse que teremos de encher esses quartos vazios.
Michael ficou subitamente srio.
Voc me ama, Johanna? Quero que me diga mais uma vez.
Michael, meu bobinho!... Voc ainda duvida? Ela alisou-lhe os cabelos
gentilmente. s vezes acho que sempre te amei.
Ele tomou-lhe o rosto entre as mos e beijou-a de alma leve, sabendo que ela no
era mais a esposa de seu irmo. Ela lhe pertencia.

FIM

AUDRA ADAMS adora criar os personagens de suas obras deitada nas areias
de uma praia, nos dias quentes de vero. Felizmente, sua casa de veraneio, em
Jersey, proporciona-lhe essa oportunidade, alm da inspirao para as suas
fantasias. Audra acredita que apaixonar-se uma das experincias mais
extraordinrias que a vida pode oferecer. Velho ou jovem, homem ou mulher, todos
so capazes de alimentar sentimentos to clidos e to maravilhosos. E ela sabe que
histrias romnticas so um bom meio para alcanar esse prazer misterioso,
tornando-o vivo atravs de seus personagens. Incuravelmente romntica, Audra
est sempre apaixonada pelo amorum otimismo que espera compartilhar com cada
um de seus leitores.

ADORVEIS MULHERES

Leslie Davis Guccione

Vivo e solitrio, Robert Branigan achava


difcil entender as mentes e os coraes
das duas filhas adolescentes. Tarefa nada
fcil, pois ele havia sido criado com cinco
irmos e nenhuma irm... Contudo, mesmo
considerando-se as dificuldades, at

92
Tentao 52 A esposa do irmo - Audra Adams

que estava se saindo bem.


Por isso, quando a conselheira escolar -
a sexy Jlia Hollins - chamou-o em seu
gabinete para lhe dar alguns "conselhos
amigveis", Robert se ofendeu. O pior que
se sentiu profundamente atrado por ela!
Mas no iria permitir que Jlia pretendesse reorganizar a vida de,sua famlia... ou
amolecer seu corao endurecido!

93

Interesses relacionados