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O IRMO DE ASSrS INCIO LARRANAGA CAPTULO PRIMEIRO AMANHECE A LIBERD1DE Apesar de tud

o, voltava tranqilo. Tinha motive. > sentir-se abatido, mas, ao con trrio do que e
sperava, i ' tranha serenidade inundava seu rosto e em seus ollm-, I" II, alguma
coisa seinelliante paz de um sonho atingido mi ,, amanhecer defini tivo. Naquel
a noite tinham saltado Iodos os gonzus, c- agot um novo centro de gravidad e. Tu
do estava mudado (<* >, naquela noite, o mundo tivesse dado uma volta di ir iil te
nta graus. Na madrugada que se estendia pelo \.tl.-*. i Espoleto at Persia, o filho
de Bernardone ia cavalgai * paz, para sua casa. Estava disposto a tudo, e por i
imi < ' !, livre e feliz. Falam de noite de Espoleto. Entretanto, ao conii i ' i
que parece e se diz, a av entura franciscana no comri ' noite, porque nela culmina
uma longa corrida de o!> ' <!,, em que houve insistncias por parte da Graa e resis
tem p. parte do jovem sonha dor. Nessa noite, o nosso comhalci* *tjfl deu-se. *
* * Nada se improvisa na vida de um homem. O s''n in.mo sempre filho de uma poca
e de um ambiente.''1 r. arvores e as plantas. Um abeto no cresce nas sclv'1" 1'ii
ais nem um baob nas alturas nevadas. Se um alto cx"ic liuinaiio surge na cadeia d
as g eraes, podemos cstur '"m de que no brota de improviso como os cogumelos mi,'J-U
nhas, Nossa alma se recria imagem c semelhana doa'" que gravitam ao nosso redor, e
nossa s razes sr aluu01, como que por osmose e sem que o percebamos, du UnosMt idi
as que nos envolve. Para sabermos quem um homem,05 que olhar ao seu redor. o que
se cha ma contorno viU Quando entrou no mundo pela janela de sua juvt^' o Filho
de Bernardone deparou c om um quadro de l,e sombras. As chamas da guerra e os e
standartes da p,s desejos de reforma e a sede de dinheiro, tudo estava mis0 9 na
mais contraditria fuso- t V** avelar o tf de Francisco de Assis, pel" ^gmentos es
sa a pretenso deste livro observando acontece ao seu redor. CONTOU'1 1 Os naciona
listas guelftf ~* uma vez,i si mesmos e com o Pontifica '^X'1ll'Sa' os imperj do
Sacro Imprio Germnica ,. 1 <"am o qu chamamos de colaboracionisti5' e" Ve nciam a h
oje chamamos de oposio. A penitncia de Canosi ^ utn sculo. D* trs dias e trs noites o
mP "0""^ IV da Sa< tinha permanecido descalo jU*1'0 '. s * castelo d nossa, na Tosc
ana, vestido cot*1 a lln '*tl|ii dos penitci antes que o Papa Hildebrar^0 111 "l
suspendes< sua excomunho. Foi o ponto alto de um" cn 1 utilidade ei o Pontificad
o e o Imprio, e ,am"' '"""Knto lgidc querela das investiduras, em 4ue ' "Si o dit d
e eleger os dignitrios ecleS>as'lc'. u ' >|ue os bia e abades recebiam solenement
e "s ''"''icipes no as terras e os bens, mas tam^"1 " ' " nnel. Natui mente, a co
isa no era to sllB? ." '''"tv<-' prime vista. Por trs dos bculos e mt 1 1 "i mundo c
interesses e de ambies terrf1125' Em cinco expedies ass<M,r"[K',i,,|('f Barbarrcx t
inha semeado o pnico entre 35 cl" 111 Alguns arr> antes do nascimento de Franca'
" " '"'ia investij com especial as sanhamento conta 0"1 r "s'is, em cia recinto en
trou vitorioso, receber^03 J''"^ s enhores fei dais e pondo a bota imperial sobr
e"P,"m'1 * humilhadi Quando se afastou, deixou >' 0 aventl. reiro Conrado de Subia pa
ra tf* f*>vo rebelde Os aristocratas de Assis, aprov'ellanr"leto imperia 10 fl! s
ervos da gleba com novas e duras exigncs, '"!"' uio carro da vassalagem de que sc
haviam apeado Ultimai I nasceu nesse tempo em que a vila estava sendo v^nid^iJonT
ao a partir da formidvel fortaleza cia Rocca, p (|| ptadoiainenle no alto da cidad
e. Esse foi <> contorno cm ,|,f,corrcu a infnc'a de Francisco. |(l |hk.i letta de
contrastes e sumamenu movimentada. A iWK enla<a/m e desenlaam co
m a imon-.i .i..1.1 d<-|((Sitas na gua; sobem e baixam as peque nau rep-grandes sen
ho rios; hoje o Imperador pede protf0 ui r|j,manh o depe ou o coloca diante de um .
11|. (|, ierro e fogo pelos muros de Roma. ^cente da ambio levanta a cabea nas torn
|p .1 ^i<Im "-"as^l05. nos palcios lateranenses e nas Imul. (|m||I is chamas estava
m sempre estalando ao vento; a ni/|l[irecem um turbilho que arrasta numa mittUM ,
1 . I ,, ,tM|1i' f e o aventureirismo, a devoo e a sede d< nquiv.r.. ( |M I para co
m o Crucificado e a impiedade paia u>m HfJo subiu ao pontificado o papa Inocncio
III, perso-I nrte e de corao grande, as cidades italianas levan-. | tabea exigindo
independncia, reclamando justia e, r casos, levantando os punlios da vingana. A rel
icldin entt* como um vendaval cego por toda a Itlia central. andado de Assis, a r
evoluo chegou a alturas singulares. I, (a ,rjnavera de 1198. Q uando o povo soube
que Conrado submetido em Narni s exigncias do Papa, os as-, su biram Rocca e, no p
nmeiro assalto, derrubaram o I bastio, sem deixar pedra sobre pedra. 0 a maior ra
pidez levantaram uma slida muralha ao a cidade, com o material di Rocca desmantel
ada. Erigiu^ a, Francisco estava com 16 mos a repblica de Assis, independente do
Imperador e 11 oprimiram os servos da gleba com novas e duras exiy.n , atrelando-
os ao carro da vassalagem de que se haviam ijml anteriormente. Francisco nasceu
nesse tempo cm que a vila estava ri vigiada por Conrado, a parti r da formidvel fo
rtaleza da Rrj erguida ameaadoramente no alto da cidade. Pssc (oi o icMiUm em que
transcorreu a infncia de Francisco. F uma poca letla de contrastes e sumamcin. mov
imrnkdi As alianas se enlaam e desenl aam com a lnCOMMMll J palavras escritas na gua;
sobem e baixam as | .in. na-. , blica s e os grandes senhorios; hoje o Imperadoi
pedi \<u>k,\ ao Papa e amanh o depe ou o coloca diante de um .....|,|, ou entra a
ferro e fogo pelos muros de Roma. A serpente da ambio levanta a cabea nas ........ a
das dos castelos, nos palcios lateranenses e nas l "l imperiais; as chamas estav
am sempre estalando ao vrnt( cruzadas parecem um turbilho que arrasta numa mistur
a composta, a f e o aventureirismo, a devoo e a sede dt i i" --. a piedade para com
Crucificado e a impiedade pari co os vencidos... * * * Quando subiu ao pontifica
do o papa Inocncio III, \>-nalidade forte c de corao grand e, as cidades italianas
fcv taram a cabea exigindo independncia, reclamando |iMiv, em alguns casos, levant
ando os punhos da vingana. A rrbrt estendeu-se como um ve ndaval cego por toda a
Itlia mu No condado de Assis, a revoluo chegou a alturas sin giti F.ra a primavera
de 1198. Quando o povo soube que Cori, tinha se submetido em Narni s exigncias tio
Papa os sisienses subiram Rocca e, no primeiro assalto, d errubai^ soberbo bast
io, sem deixar pedra sobre pedra. Com a maior rapidez levantaram uma slida muralu
redor'da cidade, com o material d a Rocca desmantelada. Eti -se assim a repblica
de Assis, independente do Imperad; do Papa. Francisco estava com 16 anos. As cha
mas da vingana atiaram-se por toda parte, acesas pela ira popular contra os opress
ores senhores feudais. Araram seus castelos no vale da mbria, derrubaram as torre
s arreadas, foram saqueadas as casas senhoriais e os nobres tiveram que re fugia
r-se na vizinha Persia. Entre os fugitivos contava-se uma pr-adolescente de u ns d
oze anos, chamada Clara. Os nobres assisienses refugiados pediram auxlio de sua e
terna rival, Persia, contr a o populacho assisiense que os bvia expulsado. Depois
de vrios anos de negociaes, ofertas e anea-as, travou-se o combate nos arredores de
Ponte San Giovnni, lugar eqidistante entre Persia e Assis. Foi no vero de 1203. Fr
ancisco, que tinha vinte a nos, tomou parte. assim que surge na histria o filho d
e Bernardone: pelejando em uma escaramua comunal em favor dos humildes de Assis.
Mas os combatentes de Assis foram completamente derrotados e os mais aquinhoados
foram tomados como refns e deportados para a cadeia de Persia. E a temos Francisco
feito prisioneiro de guerra, nas midas masmorras de Persia. OS CASTELOS AMEAAM RUNA
Francisco era demasiado jovem para absorver o golpe sem stanejar. Aos vinte anos,
a alma do jovem uma nfora rg. Basta o golpe de uma pedrinha e a nfora se desvanece
orno um sonho interrompido. o passar do tempo e do vento oie d consistncia alma. D
impresso de que os bigrafos contemporneos passam voando por cima dos anos de conve
rso de Francisco. Como ot jornalistas, os cronistas s apresentaram casos. Mas, ao
que pirece, no presenciaram ou ao menos no nos transmitiram 3 drama interior que o
rigina e explica os episdios. No nos izem nada de sua converso at a noite de Espole
t o. Entre-aito, nessa noite a fruta caiu porque estava madura. Para mim, nesses
onze longos meses de priso e inatividade laneou o trnsito de Franc isco. Para cons
truir um mundo. outro mundo tem que desmoronar-se anteriormente. I: na,, ij gran
adas que arranqu em pela raiz uma edificao; os <-<li| . humanos morrem pedra por p
edia. Na priso di hm -i., oi mea a morrer o filho de Bernardone e a nasiei li.iu,,
de Assis. Zefirelli presenteou-nos com um belssimo Itinir, Irnia Sol, Irm Lua. Ma
s nem a se nos desvela o me.uno Nu,la ., nos insinua dos impulsos profundos que do
otigri u ,i |UI1 beleza () filme parece um mundo mgico que, de itn|vc)vi tivesse
emergido sem que ningum soubesse donde m......., I''. como imaginar a ascenso ver
tical de um avio ,em i< ,,,,,, Ningum, a no ser um masoquista quimicamente |.....i
i , como Francisco nessas cenas: submeter-se a uma cxintlltrla. rante, apresenta
ndo um rosto feliz s caras amarradas, d< li,,M levantada s chuvas e neves, doura na
asp ere/a, ai. , pobreza... tudo isso pressupe uma forte capacidade di ii ,,,,,
que no aparece no filme, e um longo caminho nu dor 0 ^ esperana; pressupe, em uma p
alavr a, a passagem iran !..,, dora de Deus pelo cenrio de um homem. A Craa no arreb
enta fronteiras. Jamais se viu o mi,,,,, iianslormar-se, da noite pa ra a manh, v
estido de pritnuvrt) 1'ianeisio fez a passagem de um mundo para 0 OUt fO Um ment
e, ao longo de dois ou trs anos. No foi um i ,1 , repentino, mas uma tra nsio progre
ssiva e harmoniosa, >!tn deixar de ser dolorosa. E tudo comeou, em minha opiniii<
, ,ln rcere de Persia. * * * Toda transformao comea por um </V\/kt,',/> Cai a illlsj(
e fica a desiluso, desvanec e-se o engano e sol na o desetigSC Sim, todo desperta
r um desengano, desde as ver dades fr damentais do prncipe Sakkiamuni (Buda) at as
conviCj do Eclesiastes. Mas o d esengano pode ser a piiincira pedra d um mundo nov
o. Se analisarmos os comeos dos grandes santos, se obse varmos as transformaes espi
rit uais que ocorrem ao n,redor, descobriremos em tudo, como um passo prvio, um d
espertar: o homem convence -se de que toda a realidade efmera ou impermanente, de
que nada possui solidez, a no ser Deus. Em toda adeso a Deus, quando plena, escon
de-se uma busca inconsciente de transcen dncia e de eternidade. Em toda sada decis
iva para o Infinito, palpita um desejo de libertar-se da opresso de toda limitao e,
assim, a converso transforma--se na supre ma libertao da angstia. Ao despertar, o h
omem torna-se um sbio: sabe que loucura absolutizar o relativo e relativizar o ab
soluto; sabe que somos buscadores inatos de horizontes eternos, e que as realida
des humanas s oferecem marcos estreitos que oprimem nossas nsias de transcendncias,
e assim nasce a angstia; sabe que a criatura termina "a" e no tem escapatria, por i
sso, seus desejos ltimos permanecem sempre frustrados; e sabe pr incipalmente que
, afinal de contas, s Deus vale a pena, porque s Ele oferece meios para canalizar
os impulsos ancestrais e profundos do corao humano. * * * Francisco despertou na c
adeia de Persia. Foi l que o edifcio comeou a ser planejado. Que edifcio? Aquele sonh
ador tinha detectado, como um sensibilssimo radar, os son hos de sua poca, e sobre
eles e com eles tinha projetado um mundo moldado com cas telos amuralhados, esp
adas fulgurantes abatendo inimigos: os cavaleiros iam para os campos de batalha
sob as bandeiras da honra para alcanar essa sombra fugidia a que chamam glria. Com
as pontas das lanas conquistavam os ttulos nobilirquicos, no s braos de gestas heric
as entravam no templo da fama e nas canes dos rapsodos, como os antigos avaleiros
do rei Artur e os paladinos do grande imperador Carlos. Num a palavra, todos os
caminhos da grandeza passavam pelos campos de batalha. Esse
era o mundo de Francisco t se chamava sede de glria. 14 ur '; el Perseguindo esse
s fogos-ftuos, nosso sonhador tinha chegado ier s proximidades da Ponte San Giovan
ni. A pi imeira iluso degene-e-s rou na prime ira desiluso, e de que calibrei Sonha
r com glrias Enr to altas e dar de cara com to humilhante derrota, na primeira ibe
tentativa, era demais! Era a mesmo que Deus o esperava, msl Deus no pode entrar no
s castelos levantados sobre dinheiro, poder e glria. Quando tudo d certo na vidu.
o homem e * tende insensivclm ente a concentrar-se cm si mesmo; grande sat desgraa
porque se apodera dele o medo de penkl hkb, | vive as ansioso, sentindo-se infe
liz. Para o homem, a d e m .t.iU , , neii justamente a salvao. tia; por isso> se D
eus Pai quer salvar seu filho .....ilmdo . Pr adormecido no leito da glria e do di
nheiro, no tem outm e sada seno dar-lhe uma boa sacudidela. Quando o mundo a naufra
ga, fica flutuando uma poeira es pessa que deixa I 11, J'st' confuso. Mas, quando
o p assenta, o filho pode a bril na nlhoa, despertar, ver a realidade clara e se
ntir-se livre. Foi isso que aconteceu com o filho de dona 1'iin Nu planura de Po
nte San Giovann i derrocaram-se seus castelos no ar. No primeiro momento, como a
contece sempre, o rapaz, envolto cm p, sentiu-se confuso. Mas, quando chegou a ca
deia. a , na med ida em que o tempo foi passando e o p assentando, o 'UC ' lilho
ile dona Pica, co mo outro Sigismundo, comeou a enxergar dato tudo e inconsistent
e como um sonho. is sc n m alha ia a avar entr. >s an allal Para um jovem sensvel
e impaciente, era demais permanecer inativo entre os muros de um crcere, mastiga
ndo | erva amarga da derrota. Em um cativeiro h tempo demasia,In para pensar. No h
novidades que distraiam Uoia apen as, mino realidade nica e oprimente, a derrota.
Por outro lado, nosso rapaz no escapou da psicologia dos leza ^'v05" O cativo, c
o mo o preso poltico, vive entre a incerteza pral e o temor: no sabe quantos meses
o u anos vai ficar fechado na cadeia, nem qual vai ser o curso dos aconteciment
os polticos, nem o que vai ser de seu futuro. S sabe que esse futuro ;ai depender
de um podes t arbitrrio ou de uma camarilha hos-:il de senhores feudais. 15 Por ou
tra parte, nosso jovem estava bem inforrr> que os cativeiros e derrotas so o alim
ento ordinrio | das aventuras cavaleirescas. Mas era bem diferente exper. Io na p
rpria carne e pela primeira vez principalmeni ele que no estava curtido pel os gol
pes da vida e en disso, de natureza to sensvel! * * * Comea a crise. Diante das edi
ficaes que hoje ; e amanh baixam, diante dos imperadore s que hoje so e amanh sombra,
diante dos nobres senhores que so ciados para sempre pela ponta de uma lana, h out
ro S cavalgando acima das estepes da morte, outro Imp erador qu atingido pelas e
mergncias nem pelas sombras, outra j cao que tem estatura eterna. A Graa ronda o fil
ho de Pica. E ele perde a segurana. Os velhos bigrafos dizem que, enquanto seus co
mpanh estavam tristes, Francisco no s estava alegre, mas at j rico. Por qu? Um homem
sensvel deprime-se com facilid A pa rtir de seu temperamento, teramos motivos par
a p< que Francisco tinha que estar a batido na cadeia. Mas estava. As palavras d
e Celano, cronista contemporneo, nos p para confirmar-nos no que esta mos dizendo
desde o corrii que tudo comeou no crcere de Persia, que Deus irrorri po r entre os
escombros de seus castelos arruinados, que l tomou gosto por Deus, que l vislumbro
u, embora entre tre. um outro rumo para sua vida. Efetivamente, conta o velho big
rafo que, diante da eufc de Francisco, seus compan heiros se molestaram e lhe di
ssers; Voc est louco, Francisco? Como pode estar to ra diante i meio destas corrent
es enferrujadas? Francisco respondeu textt.; mente: "Sabem por qu? Olhem, tenho u
m pressentimer, escondido aqui dentro que me diz que um dia todo muni vai me ven
erar como santo". 16 s vislumbres de eternidade cruzaram o cu escuro de l-rj no crce
re obscuro de Persia. 1 GKANDI PALAVRA 1)1 SUA VIDA
$Mto de 1203, perguntaram-se os homens da plebe ' ".Malas ile Assis: Rira que gast
ai mcigias loinhaten-d" iit aos outros? Vamos fazer um tratado cl- paz e """ n vi
da de nossa pequena repblica. (.mim COflM |n-I M IJiana, Francisco e seus companheiro
s I muin hUnados in para Assis. t esse momento e a noite de Espoleto puniam '""ci
mente dois anos. Que fez nesse n terim Q rilho d"' 'rlone? Os bigrafos no dizem qua
se nada. Ma, do l,lM"-edizem, pod emos deduzir muito. lizmente (talvez para toda
a Igreja e paia ioda a bis '"" 'nina) Francisco foi ext remamente reservado duni
iili ikIu rida sobre tudo que se referia a sua vida protu ndu, ' ebes com Deus. Nin
gum guardou um segredo pio '' 'tom tanta fidelidade como e le escondeu suas comun
i Deus. Normalmente era comunicativo, e por isso .......rio a que deu origem tem
carter fraterno ou familiar. M'i|u<: dizia respeito a suas experincias espirituais
, em ei 1 um obstinado crcul o de silncio, de que ningum P"d'anc-lo. f.el at as ltimas
conseqncias ao que se chamava ' impo de Sigillum regis, o segredo do ni "minhas "
" -un o Senhor esto entre Ele e eu. preciso lembrar l" ncia de sua morte causou a
legria. Por qu? No foi, .....me, porque Francisco tinha morrido, nus porque '"' 1
puderam contemplar e tocar suas chagas. tou zelosamente durante trs anos aqueles
sinais mis-''"'jue levava em seu corpo. Todo mundo sabia de sua ''M\ mas, enquan
to ele viveu, ningum teve oportunidade l' c , nem seus confidentes mais ntimos, ne
m a prpria 17 Clara. O nico que pde v-los foi o irmo Leo, que serv secretrio e enferme
ro. Pode ser que, devido a esse sigillum, os cronistas cc: porneos ficaram sem no
tcias de sua converso e por i to parca a informao referente a essa poca. Tanto os
istas contemporneos como o prprio Frat em seu testamento introduzem-n os de repent
e no cenri Deus, dando a entender que j existia alta familiaridade Fra ncisco e se
u Senhor. Mas uma grande familiaridade Deus pressupe uma longa histria de relacion
amento pe E essa histria que ainda precisa ser desvelada. Nos livros de hoje sobr
e So Francisco tende-se a j por alto sua vida interior, da ndo preferncia a um -c
noticirio de acordo com a mentalidade atual. Freqenter apres entam-no um Francisco
ao gosto de hoje, contesi hippye, patrono da ecologia, sem se preocupar, em ger
al, seu mistrio pessoal. Acho que para apresentar So Francisco ao homet hoje, no no
s deveramos preocupar tan to se o que ele f( fez do gosto de nossa poca, indicando
os pontos err est de acor do com nossas inquietaes. Desse jeito desenfcx So Francis
co e tramos o homem de hoje . O correto e nece olhar para So Francisco de dentro d
ele mesmo, inclui em seu co ntorno vital e descobrindo assim o seu mister claro
que esse mistrio ser resposta para hoje e para os si futuros. Que o mistrio de uma
pessoa? Que outra p poderamos usar em vez de mistrio? Segredo? Enigma? \ cao? Carism
a? Alguma coisa aglutinante e catalizadora? convencido de qu e todos os mistrios,
um por um, baix sepultura e a dormem seu sono eterno. O mistri o de toe indivduos
est preso nas dobras dos cdigos genticos, irn vitais, idias e idea is recebidos desd
e a infncia. 18 -aso de Francisco, encontramos tambm uma persona-liuMdgular, feita
de contrastes fortes, que tornam mais diffl igir o segredo. Mas ns temos uma pon
ta para decifra r I 'i de So Francisco: Deus. Essa a grande palavra li *da. i pass
ou por suas latitudes. Deus tocou esse homem. Dl UJOfct sobre esse homem. Deus v
isitou ase amigo. A i " lU ponta comeamos a entender tudo Agora vemos 1I ontr astes
podem estruturar uma personalidade coerente liiica. Compreendemos tambm com o n
lioinnn mais i I mundo podia sentir-se o mais rico, c tanta outras uiiai * * * te
o princpio do prazer: todo ser humano, NfU&do 1 os do homem, age motivado, de al
guma maneii.i, |k-Io i I rancisco de Assis, sem o Deus vivo c verdadeiro, l""l e
r classificado, em qualquer quadro clinico, como um |'lt Todos os seus sublimes d
isparates, seu amor apaixo-""li Senhora Pobreza, sua reverncia pelas pedras e pel
os 1 "ua amizade com os lobos e com os leprosos, o fato
I esentar para pregar s com a roupa de baixo, ou de hu vontade de Deus dando volta
s como um pio... II nsar em uma pessoa desequilibrada. 0 sublime e o rldfquase s
empre se tocam. A fronteira que separa um do .....nma-se Deus. Deus faz sublime
o que parece ridculo. Deui a loiiolucionria que arrebenta as norm alidades, desper
ta ' iwlidades humanas adormecidas, abrindo as para atitudes .....(ntes e at ento
desconhecidas. 'paz de tirar filhos de Abrao de uma pedra e pode ""iTipIares abso
lutamente origi nais de qualquer filho da MM povo. Com esta palavra Deus o enigm
a de 11II fica i nterpretado, e seu segredo decifrado. 19 Como vivemos em um mun
do secularizante, corre tentao e o perigo de pretender apres entar ao mundo c um F
rancisco sem Deus, ou um Deus com surdina ou ei menor. Ness e caso, So Francisco
comea a ficar parecic uma belssima marionete, que faz acrobaci as maravilhosa no pa
ssa de fantasia. Isso no aterriza nem explica o n de Francisco . Podero apresentar
-nos passagens de sua vida que co: os romnticos, fatos que seduze m os hippyes, a
ntecedent tricos que permitam aos ecologistas consider-lo um pre ma s o mistrio pro
fundo de Francisco fica no ar, sem expi Basta abrir os olhos e olh ar sem precon
ceitos: desde o pi instante nos convenceremos de que Deus a fora de i que arma a
personalidade vertebrada e sem desajustes d< cisco de Assis. A MULHER DE SUA VID
A Na volta de Persia, mal pisou as ruas de Assis, brioso rapaz deixou de lado sua
s meditaes sobre a fug; da vida, esqueceu os chamados do Senhor e, soltando asi de
s uas nsias juvenis reprimidas durante um ano, mer, no turbilho das festas. Morta
a sede de glria, nasc sede de alegria. Formaram-se grupos espontneos de alegres ca
marad que tinham estado em camaradagem forada, no presi Persia, formavam os grupos
mais barulhentos. Nomea filho de Berna rdone como chefe do grupo e lhe deram o:
simblico de comando, porque tinha os bol sos cheios e t ransbordante de alegria.
Tresnoitavam at altas horas. e desciam pe las ruelas estreitas por entre gritos,
garg e canes. Paravam embaixo das janelas da s moas bonit entoar serenatas de amor ao
som de alades, ctaras e 1 Era uma sede insa civel de festa e de alegria. Os meses
passavam e no se esgotavam os brios r. acabava a inspirao. Geralmente, Fra ncisco c
usteava o 20 '" 1 ;l"nL'lc a>Kum;, WJ misteriosa que eivava a iodos. I!^ rait rod
eado pela juve ntude mais dourada e dissipada d. . Firicipava nos concarsos de c
antos e nos torneios <* afa brilhanltmentc. Invejado por alguns e parados, o filh
o Je Ber nardone era indiscutivdmen-" Ujwntude assisiense * * * y,, vencido rm io
, 10 ano anterior, a Graa unn ^ ^ ^ l|e MM dtelria, agora havena de re0 nto ,,s cx|
,rr.a.yi P-alfa) E cronista aplicai esse m oro ^ UVI pcicta: "Vou fechar teu cam.nho
<-|| ajp f^lo-ei com um muro ^ ^^.^ imi.c- naureza estranha e diticil a*** _ ^
^ (. lU n um tudt, mantendo-o longos meses cn^ j^.,., mis fehres altas e obstinad
as, pcsa j . ' iMii-imilenta, muit o lenta convalescencta. i i j pra geral, ness
e pcriouo a prolongada recuperao e, c abrir <,orizontcs da <istncia, aparece a pess
oa que imir em sua alma da ara sua vida, a mulher q ue l*P ,pria mac MPdelne de f e
de esperana: ^ ^ ^^.^ lhueta de dona Pica, feita de cnle Cl,m0 um dH no fundo do
silncio. Passa ^ m. rrsrlandece mr^eb pginas dos velhos cronistas' M1S|(., I iiece
. daquele tipo de m^^J,,, dramas, na sim mirn suas mos, mas sabe faze-lo |(||,e n
o silncio _ ,,mu, nos transm paradoxo da historia, emr* ^ csUmos em con-ml-enas fu
gazes vestgios de sua "^'^l iografia completa apresentar, por via dedutiva, a na
aima de ,lr Pica. O mtodo vai ser indireto ^ a Iti e colher em seu inconsciente.
^ franciscanismo. divante da mulher a quem tant
o < 21 A tradio supe-na oriunda da Provena, bero da e do cantar. Mas as fontes guarda
m silnci o a respeito. Disj entretanto, de elementos suficientes para concluir, p
or de qu e dona Pica era efetivamente francesa. uma constante humana o fato de q
ue, nos moment que a emoo escapa de seu leito e se torna incontrol ser humano tende
a manifestar-se em sua lngua materi idioma que " mamou". Diz-se que So Francisco
Xavie sua agonia, expressava-se em "euskera" (vas co), seu i materno. O Pobre de
Assis, sempre que estava possudo pc emoo intensa, pa ssava a manifestar-se cm fran
cs (provi No seria esse o seu idioma materno, a lngua de sua me Suponhamos, por exem
plo, que eu aprendesse ingU vinte anos e o dominasse com per feio. Em um momer exp
losiva emoo, se precisasse expressar-me livremente ( obstculos m entais, passaria i
nstintivamente ao idioma n\, ou nativo em que esto aglutinados a palavra e os sen
tim a fontica e as vivncias longnquas. Se, como a maioria supe, Francisco tivesse ap
renc francs j na juventude, em suas vi agens comerciais, psicologicamente estranho
e quase inexplicvel que, no: mentos d e jbilo em que as palavras, ligadas s vivncia
s primitivas, precisam sair conaturalm ente, o fizesse em fr Supe-se que a pessoa
que aprendeu j adulta um idioma sempre falta de flexibilidade ou facilidade para
nele se exp] Por isso podemos supor que o idioma materno de Fra era o francs, is
to : que a lngua de sua me era o f: (provenal). Justamente por isso falamos em idiom
a ma e no pater no, porque se aprende junto da me, junto do * * * Como dissemos, d
ispomos de um caminho dedutivo conhecer a alma daquela mulher e assim, indiretam
ente, mos conhecer melhor o mistrio de Francisco. um joj 22 la vertente inconscie
nte de Francisco extramos os ""'ai uma fotografia de dona Pi ca, e no reflexo da
me y,,,:tratada a personalidade do filho. o conta que, quando o velho mercador pr
endeu o jovem ""*c, em quem se havia mani festado inclinaes msticas, * 'Vou cm um c
alabouo, sua me "sentiu seu corao "1,11 enter ecer". H uma fora primitiva nessa expres
so. ^*' pena que a me sentia pelo filho. Era muito mais. ' Hc filho circulava uma c
orrente profunda de simpatia ' '"ois no hav ia s consanginidade, mas tainl"jfl li11
11 ' "'' lois estavam nas mesmas harmnicas. o-nos aos escritos de So Francisco, it
npreiliOnrPO '"' i freqncia e emoo com que ele c vik.i ,i ligui.i " "'i me em geral e
inconscientemente (talvez a* vezes '""'lente ) de sua prpria me. Sempre que 11 nu
< ' '""rasar a coisa mais humana, a relao mais e motiva, * * Tiais oblativa, recorr
e comparao materna Pie ' ''"umergir no fundo vital desse homem, fundo alimentado l
"1'.ordaes quase esquec idas de uma pessoa que * Urou cuidado, alma, carinho, f e i
deais. ftgra de 1221, assinalando as altas exigncias que "'tesustentam a vida fra
terna, Francisco diz a*' umaos ''"'lum cuide de seu irmo e o ame como uma me "'" i
a de seu filho". Tornando aos mesmos veil>s tao J*l imar e cuidar), Francisco vol
ta carga na segunda " lodo que "se uma me ama e cuida do filho de *'*nas, com qua
nto maior r azo devem amar-se e cuidar ""*itros os que nasceram do esprito". 'idad
e disso tudo no est no verbo amar, vocbulo """> e batido, mas no verbo cuidar, verb
o exclusivamente "'"'Liidar se aparenta com o verbo consagrar ou dedicar '" kuid
ar significa reservar pessoa e tempo a outra pessoa, "'"n, principalmente, as mes
. 23 L pelo ano de 1219, Francisco tentou dar uma orgai elementar aos irmos que su
biam s altas montanha: buscar o Rosto do Senhor, em silncio e solido, para recupera
r a c oerncia interior. Escreveu uma norma de vida ou pequeno estatuto chamou Reg
ra para os eremitrios. S upe que l em ciij cabana, viva uma pequena fraternidade de
quatro irmi querendo su blinhar as relaes que devem existir entre Francisco utili
za expresses chocantes, ma s que transb infinita ternura fraterna, digo, materna,
apelando mais vez e mais do que nunca, para a figura materna.
Dos quatro irmos, "dois sejam mes e tenham dois fi Quanto ndole de vida, "os dois q
ue so mes sigam ; de Marta, e os dois filhos sigam a vida de Maria". I ordena, ou
melhor deseja, que ao acabar de rezar Trcia, p interromper o silncio "e ir para j
u nto de suas mes", tantas expresses h uma carregada de ternura especia quando tive
re m vontade, os filhos possam pedir esmola i mes, como pobres pequeninos, por am
or do Senhor Deus" Como se trata do perodo da vida eremtica, aconse tambm a no permi
tirem na cabana a p resena de pessoas nhas, e que as mes "protejam seus filhos par
a que ningun turbe se u silncio", e "os filhos no falem com pessoa a! a no ser com s
uas mes". E para que no se estabelea nen dependncia entre os irmos, mas exista real i
ngualdade, jurdica com o psicolgica, Francisco ainda diz que os ii devem alternar-
se no ofcio de mes e de filhos. No fundo vital do homem que se expressa dessa m; p
alpitam ecos longnquos, quase d esvanecidos, de uma m< foi fonte inesgotvel de tern
ura, daquela mulher que p noite s velando cabeceira do jovem doente. O Pobre de
Assis juntou em um mesmo lao duas das mais distantes e avessas que pod e haver ne
ste mundo: a eremtica e a vida fraterna, a solido e a famlia, o siln a cor dialidade
. 24 > semanas que o irmo Leo tinha UO espinho na 1 lhe estava perturbando a paz. F
ie mesto no sabia ' "te do que se tratava. Dir-se-ia primeira vista que ' ' nina
du vida de conscincia e queria nsultar Sao Mas quem sabe se tambm no Iwvl um pouco '
' 'i's do pai e amigo de sua alma, com .im-n .aminhando I f\do durante tantos an
os, tinha forjado uma amizade cisco, sabendo que no fundo de toda tratos eat c ...
..m pequeno vazio de afeto e que, de qu.i ......" "' kwise que no se cure com um p
ouco de carinho, pegou * I lhe escreveu uma cartinha de ouro que......<\........
.. '" vras: "Meu filho, eu te falo como uma mie > seu i"'1 Por trs da carta ainda
esta va "viva" dona Pica 'sando seus escritos, principalmente os escritos mistu,
no sem certa surpresa, que Francisco quase nunca 'esso Pai para dirigir-se a Deus
, o que estranho em Ml>i to afetivo. le Deus com quem Francisco tratava to carinho
samente Jk, o Onipotente, o Admirvel. . Quase nunca Pai --vra no s lhe dizia nada, ma
s at evocava incons 'e a figura de um homem egosta c prc|>ot<nie, e 'regada com as
lembranas mais dcsagudavns de aia vbkio soasse chocante, Francisco bem que |>oder
ia ter ' Deus com o nome de "Me". Estar ia cm consonncia M>m as fibras mais profundas
de sua hiatria pessoal. 1 era, ento, a mulher que emerge desses textos e |fi*s? F
undiram-se naquela mulher a fora do ma r a um favo e a profundidade de uma noite
estrelada. * ;o cavaleiresca, que os tr ovadores provenais tinham para as repblicas
italianas, j tinha sido inoculada "es por aquela me extraordinria, na alma recepti
va 25 de seu filho. Como definir aquele no sei qu de sua persona que envocava uma
melodi a inefvel, o esplendor de um amai ou a serenidade de uma tarde a cair? Ant
es de dar a Francisco sua vocao e seu destino, lhe deu essa me. A DENSIDADE DA FUMAA
A tribulao estava s portas. A mo do Senhor cado pesadamente sobre o nosso jovem, pre
n dendo-o num t de aflies e causandodhe noites de insnias e dias de d A sede de glri
a estava reduzida a cinzas. E agora, em do leito de sua juventude, jazia abatida
a sede do prazer, cisco no era nada. Uns centmetros a mais que avanas enfermidade,
e estaria no abismo. O anjo do Senhor baixou mais uma vez junto de seu de enfer
mo e lhe comunicou lies de sabedoria. Disse-11 mais uma vez que a juventude passa
como o vento ( de noss as portas, como as ondas do mar que se levantam montanhas
para depois voltar a s er espuma. Qual a deris da fumaa? Pois os sonhos do homem
pesam menos < fumaa. Qua l o peso da glria em uma balana? No h acima ou abaixo, que
tenha peso e firmeza a no ser o E * * * Estamos a poucos meses da noite de Espole
to, ert encontramos Francisco muito int
eriorizado no relacionai com o Senhor e disposto a tudo. Levando em conta a rr e
volutiva da graa, temos que pressupor que, nesses mes convalescena, o anjo do Sen
h or desvelou muitas vezes 0 doente o Rosto do Senhor. Aquele jovem, que trazia
desde o bero a sensibilidai vina, comeou a provar nesses meses a doura de Deus, e F
rancisco sentia uma paz profunda e comeos de sabe Nesses momentos o caminho de De
us parecia mais lurrj 26 i converso , iase sempre, uma corridi de persegui-. jue o
homem .ai experimentan do ulternadameite a I 1 Deus c o encuitro das criaturas a
t que, progressiva.......Kl! se vo decantando e se afirma e confirma defi,. .n<iie
a Presena. imtimos em nos jovem adolescente esse |ogo alternado, iii iWcvalccem p
rimo os mpetos mundanos c mais tarde 0| ils divinos. os bastidores cessa crise esta
va, como ili i..... dona |i,a.iborando com a Graa para forjar aqude dr.iui" pn Nas
longas hoi;s que passou velado pu mi.i "" " |oveiKttado contra a parede da mort
e, recebeu dodUMOM m i*es s obre a ixonsistncia das realidades humanai, ......PCM e
xperimentada em sua prpria arne. * * * lho cronista conta que Francisco se levant
ou quando 11(11 ecuperado ainda toda a sade e, apoiado num basto, imiiiTm, sem dvid,
nos ombros de sua me, deu algumas 1 'apo sento para ver como iam suas foras, i-se
impaciente por sair de casa para mergulh ar pri-Mirii-orao da natureza e mais tard
e nas ruas barulhentas. 1'iiiiias depois, plido e com as pernas ainda vacilantes,
luparedes da casa paterna disposto a faze r uniu "tourner lalupos. Queria certi
ficar-se de que no tinha |xrrdido o , .nil. perto de sua asa abria-se a Porta Moi
ano, uma das jniii-las da cidade imuralhada para os campos. Mal tinha !*!> enorm
e porto o jovem plido viu se envolto nos ....l de uma natureza embriagadora numa ma
nh azul, ritos em que o sol vestia as colinas ao longe com mu oso cone branco azu
lado. a palpitava nas entranhas da me terra e se expandia iii.cm harmonias e core
: por meio de insetos, aves, plan27 tas e rvores. Desde Persia at Espoleto estendia
-se c da mbria, deslumbrante de belez a e de vitalidade. Fra teve uma vontade lou
ca de mergulhar nesse mar, entr: comu nho com as palpitaes da vida, vibrar. .. * *
* Mas seu sangue estava apagado. Para pegar fogo s cisos dois plos vivos, mas Fran
ci sco sentia-se morto impossvel acender a chama do entusiasmo. "Nem a bele? camp
os, diz o cronista, nem a amenidade das vinhas, nerr que se oferecia de formoso
e d e atraente foi suficiente despertar seu entusiasmo adormecido." O cronista a
inda continua contando que Francisco sei meio surpreendido e defraud ado por ess
e apagar-se quand em outras ocasies, logo ao primeiro contacto entrava em vi comu
nho com a beleza do mundo. E o narrador acre que a mesmo o nosso jovem "ferido" co
meou a medii loucura de pr o corao nas criaturas que brilham pela i e mor rem pela t
arde, C voltou lentamente para casa com a povoada pela melancoia e pel a decepo. A
explicao desu insensibilidade no tinha mistrio transcendncias. O que lhe faltava er
a apenas vitaminas, f sua natureza tinha sido duramente agredida pela enfern e e
stava precisando de uma super-alimentao. Tambm ser que tenha sido temerrio em levan
t ar-se to cedo, rj sempre foi to impaciente e to "imprudente"! No outra explicao. Mas
, acima dos fenmenos biolgicos, e i por meio deles, Deus comeava a conduzir esse pr
edestinado, do-lhe caminhos, que. no momento, o jovem no compre Humanamente li an
do, Francisco estava fora de co Em um par de ass!ios o Senhor tinha derrubado s e
u basties mais firmes a sede de glria e a nsia de praze xando o rapaz verdadeirame
nte depenado. Quando voltou ;ara casa naquele dia, continua o na: levou muito ma
is i srio as me ditaes sobre a loucui meditaes que o acompanhavam desde o crcere de Ma
s, desta vez, os pensamentos foram muito mais || 1 -lamente porque lhe faltavam
"armas" de defesa e ' wic, uma vez que estava cercado de debilidade por ii.l .iid
os.
SPERTAM OS SONHOS ADOKMII IDOS IV ferido, mas no acabado. A converso assim. NW. conve
te de uma vez e para sempre eamo ferido, . velho nos acompanha at a sepultura I,
""' 1 111111 ir nirida, levan ta de vez em quando sua cabea uiihih.uI..... I ^m-s
e os meses e Francisco recuperou complrm< nu .....0 go da iluso levantou de novo sua
inl\. Mi ma nas asas dos brios juvenis renascidos, nosvi tapa/ || l( ifl lanou-se n
a vorage m das festas t divertimento N*1 a passar sem seus amigos. Dizem os Mflfc
'I11' .....abandonava apressadamente a mesa tamilui. CM ,id. spais sozinhos para i
r reunir-se com seus amigos. 1198 a Itlia inteira estava alerta diante dos acon-l
*iIn entre o Pontificado e o Imperador. Desta vez o >vli discrdia era o Reino da Si
clia. farsas complexas, a contenda se estendeu c loi lapida iinunando propores univ
ersai s. O Papa Inoccncio III rente das foras papais o capito normamlo Wulter I l'
que bem depressa comeou a volver as armas a seu fivii mandante normando transfor
mou as batalhas em vi-n'uiV bandeiras papais avanavam d e triunfo em triunfo. II
iC Waltcr encheu a alma da Itlia. Suas faanhas .....* boca em boca levadas pelo s
trovadores populares. *rra tomou um carter de cruzada. Em todas as .id.lianas ali
stavam-se cavaleiros e soldados que acudiam 29 aos campos de guerra da Aplia, sul
da Itlia, par: aos exrcitos que militavam sob o estandarte do caudjl mando. O fog
o sagrado acendeu-se tambm em Assis. Un -homem assisiense chamado Gentile to mou
a iniciativa e j uma pequena expedio militar com a flor e nata da ju da cidade . A
nobreza da causa e a possibilidade de ser armado a arrebataram Francisco, faze
ndo despertar no meio da; apagadas seus sonhos cavaleirescos. Aos vinte e cinci
alistou-se na expedio. Em poucas semanas, preparou alegremente seus ape blicos e se
preparou para o dia da partida. A NOITE DA LIBERDADE Francisco despediu-se de s
eus pais. Naquela manh quena cidade, com seu ir e vir n ervoso, parecia uma a fer
ver. Abraos, beijos, lgrimas, adeuses. No meio da i geral e de um agitar de lenos, a
pequena e brilhante exji militar empreendeu a marcha, saindo pelo porto orien dir
eo de Foligno, para tomar a Via Flamnia, que cs duziria, p assando por Roma, para o
sul da Itlia. Ao cair da tarde, a expedio chegou a Espoleto, : que fecha o incompa
rvel vale espol etano. Mas estava : que em Espoleto acabava tudo e em Espoleto co
meava * * * Francisco deitou-se no meio dos arneses de cavaleit gibo, os cales de ma
lha, o elmo , a espada e a ala, o es brazonado e uma ampla tnica. E todo esse resp
lendor t pof sua vez revestido pelo esplendor dourado de seus s: de grandeza. To
dos os cronistas dizem que naquela noite Francisct cutou, em sonhos, uma voz q u
e lhe perguntava: rancisco, onde vais? ara a Aplia, lutar pelo Pap>a. 3ize, quem
te pode recompensar melhor, o Senhor ou TJ Senhor, claro. '.mao, poique segues o
servej t- no o Senhor? Juc tenho que fazer? ?oltar para casa que tudo vsai ser e
sclireciilo -ancisco voltou para casa na manh segninie * * * ela noite teve o que
a Bblia chama de uma vUit Acho que naquela noite Francisco no e scutou vozr m m " ds
ou vises, mas teve pela primeira vez uma lorir, muito 1-rincia de Deus. o que se c
hama na vida cspumul ,1. *sa extraordinria, e tem caracterstica s peculiares tambm
deve ter tido aquelas impresses que .>. luo 1 ' s transmitiram em forma de sonhos
, de um dilogo .....jnhor e Francisco. mais que provvel que o piopno ''"Ml referind
o mais tarde a algum confidente a experincia ''"' 'noite, a tenha apr
esentado como um sonho ou como '"" jria. uma constante na histria das almas: quan
do uma " uma vivncia espiritual muito fort e, sente-se incapaz de """V o sentido
em palavras e instintivamente usa alegoria s houve naquela noite? Por razes dedut
ivas, que vou '"'.deve ter acontecido o seg uinte: de uma maneira sur l,tw:e, de
sproporcionada, invasora e vivssima (sio as ca-'*' ':as de uma experincia infusa)
a Presena Plena apo-' "gratuitamente de Fran cisco. lomem sente-se como uma praia
inundada por uma ..... inedivel. Fica mudo, aniquilado, absolutamente emcom uma
conscincia clarssima de sua identidade, mesmo tempo, como se fosse filho d a imens
idade, ""lendo e ao mesmo tempo possuindo todo o tempo e '"'espao, e tudo isso em
Deus, como se a pessoa expe31 rimentasse em grau infinitesimal em que consiste
$ (participao de Deus?) alguma co isa parecida, em ton ao que vai ser a Vida Etern
a. E tudo isso como uma g; absol uta da misericrdia do Senhor, sem sabermos se i
ou fora do corpo... Um amontoado de palavras juntas poderia dar, en de expressiv
idade, uma aproximao d o que uma gn infusa extraordinria: claridade, clarividncia, jb
ilo, pa doura, liberda de. . . Essa visitao de Deus parece uma revoluo na que o receb
e. Francisco teve uma vivncia v ivssima e cL (que nem sonhos nem palavras poderiam
dar) de qn ("conhecido", exper imentado) Todo Bem, Sumo Bem Bem, o nico que vale
a pena. Em comparao com Ele nobil irquicos e os senhores da terra no passam de fuma
, Mas, por que acho que teve que suceder algumi dessas naquela noite? Porque no h
ou tra maneira de < o que aconteceu. Para entendermos, temos que nos no contexto
p essoal de Francisco. Ele ia para a Aplia como um cruzado para defe Papa. Despe
dira-se ontem de seus pa is e do povo de Nessa expedio militar, Francisco estava c
omprometido juventude de Assis, com os rapazes nobres que iam co com o conde Gen
tile a quem obedecia, com seus pais que p nessa expedio seus sonhos de grandeza; e
stava compro com sua honr a, sua palavra de cavaleiro, seu nome.. S um sonho no ia
desamarrar todas essas ataduc Francisco decidiu voltar para casa na manh seguint
e, d zando todos os compromissos, quer dizer que aconteceu s coisa muito grave n
aquela noite. Em toda sua vida, Fre demonstrou ser homem de grande tenacidade qu
ando enra dia alguma coisa importante. Um sonho no suficiente nos e xplicar essa
aventura noturna. S uma fortssima e Iibe ra experincia de Deus explica essa desinst
alao formidvel * * 32 * * * ''noite '* iliiiluras voaram Iodas I-'rancisco senta-se 'r
iie importava com coisa alg uma. S com o Senhor. < I' inrdiato sc lhe apresentava
todo cheio de problemas a t rtriMcs. Que explicao dar ao conde (ientile? Que dlllf
iii companheiros de armas, co mpanhiiim de festas Iih cr que da a pouco iam seguir
para o SulFalariam tia iuie t alvez de loucura. Poderiam dizei n qm- quises IWW
ie importava com nada. ara amanh mesmo para Assis. Que diria o povo, a |IVri)ue diri
am o violento Bernardo ne c mesmo dona Pd >ivihos, e at os prelados? Como explicar
'' No po BI "eiricaes; nin gum entenderia nada. usinais U-nigiios Ifltc tinha perdido
a cabea. Os mais malicio sos lalurium "i i.i e em frivolidade. Para um cavaleiro,
a paluvia "i\dera covard ia. Iam jogar-lhe na cara essa palavra, 11' lie sensvel
honra. Ontem isso seria i ni|k>ssvcl de ims hoje no importa coisa alguma. Sentia-
se com-i.l. k- livre. 'a deixando o caminho seguro e promissor. F.stava piia uma
rota incerta, cheia d e enigmas e de insegu liiha que assumir tudo solitariamen
te. Mas estava ill| ludo para seguir seu Senhor que agora "conhecia" lia seguinte
despediu-se no sei como de teus " os de expedio e tomou o caminho da vo lta. Uma ex-
|tfllrbsa, embora dure normalmente pomos minutos, dei-VI # vibrando p or muito te
mpo, e s vezes pot ioda a vida. ico de Espoleto para Assis, Francisco devia ir me
r-( "II; jnela Presena. Quando ps o p em Assis, ningum
.....'"dtar Depois comearam a estranhai t mais tarde M 9-1 am boato feito de iron
ia, caoada c mesmo sarcasmo. Ma fisco, que estava sob o efeito da visitao, no se im-m
nada e se apresentou com toda a serenidade. erdade tinha amanhecido. 33 Clara.
O nico que pde v-los foi o irmo Leo, que s<i secretrio e enfermeiro. Pode ser que, dev
ido a esse sigillum, os cronistas j porneos ficaram sem notcias d e sua converso e
por to parca a informao referente a essa poca. > * Tanto os cronistas contemporneos c
omo o prprio Fti em seu testamento introduzem-no s de repente no cenr Deus, dando
a entender que j existia alta familiaridade Franc isco e seu Senhor. Mas uma gran
de familiaridad: Deus pressupe uma longa histria de relacionamento p E essa histria
que ainda precisa ser desvelada. Nos livros de hoje sobre So Francisco tende-se
a j por alto sua vida interior, da ndo preferncia a um \ noticirio de acordo com a
mentalidade atual. Freqente-apresen tam-no um Francisco ao gosto de hoje, contet
hippye, patrono da ecologia, sem se preocupar, em geral, seu mistrio pessoal. Ach
o que para apresentar So Francisco ao home, hoje, no nos deveramos preocupar tan to
se o que ele b. fez do gosto de nossa poca, indicando os pontos en est de acord o
com nossas inquietaes. Desse jeito desenfo So Francisco e tramos o homem de hoje. O
correto e nece; olhar para So Francisco de dentro dele mesmo, inclui] em seu con
torno vital e descobrindo assim o seu mister, claro que esse mistrio ser resposta
para hoje e para os se\ futuros. Que o mistrio de uma pessoa? Que outra pai podera
mos usar em vez de mistrio? Segred o? Enigma? cao? Carisma? Alguma coisa aglutinant
e e catalizadora? E convencido de que todos os mistrios, um por um, baixi sepultur
a e a dormem seu sono eterno. O mis trio de todo indivduos est preso nas dobras dos
cdigos genticos, impj vitais, idias e ideais recebidos desde a infncia. 18 caso de F
rancisco, encontramos tambm uma persona-ingular, feita de contrastes for tes, que
tornam mais ingir o segredo. Mas ns temos uma ponta para decifrar a de So Francis
co: Deus. Essa a pande palavra /ida. is passou por suas latitudes. Deus tocou es
se homem. <ssou sobre esse homem. Deu s visitou esse amigo. A essa ponta comeamos
a entender tudo. Agora vemos contrast es [iodem estruturar uma personalidade co
erente inica. Compreendemos tambm como o lioinriii mais o mundo podia sentir-se o
mais rico, e tanta ouii.r. * * * ste o princpio do prazer: todo ser humano, segu
ndo ias do homem, age motivado, de alguma manriia, pelo Francisco de Assis, sem
o Deus vivo e verdadeiio, ser clas sificado, em qualquer quadro clnico, como um i
. Todos os seus sublimes disparates , seu amor apaixo Ia Senhora Pobreza, sua re
verncia pelas pedras e pelos sua amiz ade com os lobos e com os leprosos, o fato
>resentar para pregar s com a roupa de baixo, ou de i vontade de Deus dando volta
s como um pio. . . ensar em uma pessoa desequilibrada. O sublime e o quase sempre
se tocam. A fronteira que separa um do rama-se Deus. . Deus faz sublime o que p
arece ridculo. Deus a volucionria que arrebenta as norma l idades, desperta cialid
ades humanas adormecidas, abrindo as para atitudes dent es e at ento desconhecidas
. :apaz de tirar filhos de Abrao de uma pedra e pode ;mpl ares absolutamente orig
inais de qualquer filho da j povo. Com esta palavra Deus o enigma de > fica inte
rpretado, e seu segredo decifrado. 19 Como vivemos em um mundo secularizante, co
rremos a tentao e o perigo de pretender apresentar ao mundo de hoje um Francisco s
em Deus, ou um Deus com surdina ou em tom menor. Nesse caso, So Francisco comea a
ficar parecido com uma belssima marione te, que faz acrobacias maravilhosas, mas
no passa de fantasia. Isso no aterriza ne m explica o mistrio de Francisco. Podero a
presentar-nos passagens de sua vida que comovem os romnticos, fatos que se duzem
os hippyes, antecedentes histricos que permitam aos ecologistas consider-lo um pre
cursor, mas o mistrio profundo de Francisco fica no ar, sem explicao. Basta a brir
os olhos e olhar sem preconceitos: desde o primeiro instante nos convencere
mos de que Deus a fora de coeso que arma a personalidade vertebrada e sem desajust
es de Francisco de Assis. A MULHER DE SUA VIDA Na volta de Persia, mal pisou as
ruas de Assis, nosso brioso rapaz deixou de lado suas meditaes sobre a fugacidade
da vida, esqueceu os chamados do Senhor e, solta ndo as rdeas de suas nsias juveni
s reprimidas durante um ano, mergulhou no turbilho das festas. Morta a sede de glr
ia, nascia-lhe a sede de alegria. Formaram-se grupos espontneos de alegres camara
das. Os que tinham estado em camar adagem forada, no presdio de Persia, formavam os
grupos mais barulhentos. Nomearam o filho de Bernardone como chefe do grupo e l
he deram o basto simblico de comando, porque tinha os bolsos cheios e a alma trans
bordante de alegria. Tresnoitavam a t altas horas. Subiam e desciam pelas ruelas
estreitas por entre gritos, gargalha das e canes. Paravam embaixo das janelas das
moas bonitas para entoar serenatas de amor ao som de alades, ctaras e harpas. Era u
ma sede insacivel de festa e de alegri a. Os meses passavam e no se esgotavam os b
rios nem se acabava a inspirao. Geralmente, Francisco custeava os ban20 quetes. Ha
via nele alguma coisa misteriosa que cativava a todos. Estava sempre r odeado pe
la juventude mais dourada e dissipada de Assis. Participava nos concurs os de ca
ntos e nos torneios eqestres, e se saa brilhantemente. Invejado por alguns e aplau
dido por todos, o filho de Bernardone era indiscutivelmente o rei da juv entude
assisiense. * * Como, no ano anterior, a Graa tinha vencido em uni nmihl sua sede
de glria, agora haveria de reduzir a p mui *cdr dc alegria. O velho cronista apli
ca a esse moment o as lavras do profeta: "Vou fechar teu caminho com um ,'. espi
nhos; fech-lo-ei c om um muro" (Os 2,6). Uma gravi cnci midade de natureza estranh
a e difcil diagnstico abati 11.....r< sua juventude, mantendo-o longos meses entre
a vida < .....mie suor frio, febres altas e obstinadas, pesadelos, Iraqiuv.i gc
ul c por fim uma le nta, muito lenta convalescncia. Nessa prolongada recuperao e, e
m geral, nesse pciiodo de sua existncia, aparece a p essoa que h de abrir horizont
es de luz para sua vida, a mulher que imprimir em sua alma marcas indelveis de f e
de esperana: sua prpria me. A silhueta de dona Pica, feita de doura e de lorialeza,
desvanece no fundo do silncio. Passa fugazmente i......| um meteoro pelas pginas d
os velhos cronistas. Aparece, resplandece e desaparece. daq uele tipo de mulhere
s capazes d< .usirr o mundo em suas mos, mas sabe faz Io sem d ramas, nu simplicid
ade e no silncio. Por um paradoxo da historia, embora as fontes nos transmitam ap
enas fugazes vestg ios de sua figura, estamos em condio de apresentar, por via dedu
tiva, a radiografi a completa de dona Pica. O mtodo vai ser indireto: entrar na a
lma de Francisco e colher em seu inconsciente, trao por trao, a efgie cativante da
mulher a quem tanto deve o franciscanismo. 21 A tradio supe-na oriunda da Provena, b
ero da poesia e do cantar. Mas as fontes guarda m silncio a respeito. Dispomos, en
tretanto, de elementos suficientes para conclui r, por deduo, que dona Pica era ef
etivamente francesa. uma constante humana o fato de que, nos momentos em que a e
moo escapa de seu leito e se torna incontrolvel, o ser humano tende a manifestar-se
em sua lngua materna, no idioma que "mamou". Diz-se que So Francisco Xavier, em s
ua agonia, expressava -se em "euskera" (vasco), seu idioma materno. O Pobre de A
ssis, sempre que estav a possudo por uma emoo intensa, passava a manifestar-se em f
rancs (provenal). No seria esse o seu idioma materno, a lngua de sua me? Suponhamos,
por exemplo, que eu aprendesse ingls aos vinte anos e o dominasse com perfeio. Em u
m momento de explosiva emoo, se precisasse expressar-me livremente e s em obstculos
mentais, passaria instintivamente ao idioma materno ou nativo em que esto agluti
nados a palavra e os sentimentos, a fontica e as vivncias longnquas. Se, como a mai
oria supe, Francisco tivesse aprendido o francs j na juventude, em su
as viagens comerciais, seria psicologicamente estranho e quase inexplicvel que, n
os momentos de jbilo em que as palavras, ligadas s vivncias mais primitivas, preci
s am sair conaturalmente, o fizesse em francs. Supe-se que a pessoa que aprendeu j
ad ulta um idioma tenha sempre falta de flexibilidade ou facilidade para nele se
ex pressar. Por isso podemos supor que o idioma materno de Francisco era o fran
cs, isto : que a lngua de sua me era o francs (provenal). Justamente por isso falamos
em idioma mat erno, e no paterno, porque se aprende junto da me, junto do bero. * *
* Como dissemos, dispomos de um caminho dedutivo para conhecer a alma daquela m
ulh er e assim, indiretamente, podemos conhecer melhor o mistrio de Francisco. um
jog o al22 , . ; nre de Francisco extrncs os ternado: da vertente inconsciente c
,inna PlC, e no reflexo da nae traos para uma fotografia de uou ^ ^ veremos retrat
ada a personalidade 00 1 "' Celano conta que, quando o velho mercador prendeu o
jovem dilapidador, em quem s e havia manifestado inclinaes mm, i l sua mae sentiu
seu corao e o encerrou em um calabouo, su . . . " lj- forca primitiva nessa cxpiessa
o. materno se enternecer . Ha uma roc r T_ , - 0 fia pelo tilho. hni muito maisNa
o era s pena que a mae senti* v - _ r? r-ic ^.o rorrente proliind.i de simpatia.
Entre mae e filho circulava uma c . . - i c<mBtnidade, mas t.unl.....alitiiEntre
os dois nao havia so consang" > dade. Os dois estavam nas mesmas harmnicas. * * .
* Atendo-nos aos escritos de So Francisco, i.nprrv........... nos com a freqncia e
emoo com que ele evoca Ir"' -naterna, da me em geral e inconscie ntemente (talvez v
s conscientemente) de sua prpria me. Sempre que fianus." quer exp ressar a coisa m
ais humana, a relao mais emol.v, i atitude mais oblativa, recorre c omparao materna P
W cisamos submergir no fundo vital desse homem fundo al.nunia.lo x>r mil recordaes
quase esquecidas de uma pessoa que ele consagrou cuidado, alma, carinho, fe e i
deais. Na Regra de 1221, assinalando as altas exigncia J* originam e sustentam a v
ida fra terna, Francisco diz aos irm*c lue "cada um cuide de seu irmo e o ame como
., , ,.-m__ -I i r-ii Tnririndo aos mesmos velhos tuo ima e cuida de seu filho .
1 ornai'" j . , -j > t: _,.: (> volta a i.ue.i na si-gii ncla naternos (amar e cu
idar), rrancist" ... j, .1-1 u ,,,, . ama e (-iikI.i do limo O <egra dizendo que
se uma mi,c " l .. ,:, razo devem amai se e cuida mas entranhas, com quanto maior
(* / M 'ins dos outros os que nasceram do espiri o . a i j j. j est no verbo amar
, vocabun A novidade disso tudo nao es" > il. u :j ,riV) cuidar, verbo exclusivame
nt nuito velho e batido, mas no veroo <- > naterno. Cuidar se aparenta com o verb
o consagrar ou rfe* aa Bblia. Cuidar significa reservar pessoa e tempo a outra pes
soi iomo fazem, principalmente, as mesL pelo ano de 1219, Francisco tentou dar uma
organizao elementar aos irmos que subia m s altas montanhas para buscar o Rosto do
Senhor, em silncio e solido, para poder recuperar a coerncia interior. Escreveu uma
norma de vida ou pequeno estatuto a que chamou Regra para os eremitr
ios. Supe que l em cima, na cabana, viva uma pequena fraternidade de quatro irmos.
E querendo sublinhar as relaes que devem existir entre eles, Francisco utiliza exp
resses chocantes, mas que transbordam infinita ternura fraterna, digo, materna,
a pelando mais uma vez e mais do que nunca, para a figura materna. Dos quatro ir
mos, "dois sejam mes e tenham dois filhos". Quanto ndole de vida, "os dois que so mes
sigam a vida de Marta, e os dois filhos sigam a vida de Maria". De pois ordena,
ou melhor deseja, que ao acabar de rezar Trcia, possam interromper o sncio "e ir p
ara junto de suas mes". Entre tantas expresses h uma carregada de ternu ra especial
: "E quando tiverem vontade, os filhos possam pedir esmola a suas mes, como pobre
s pequeninos, por amor do Senhor Deus". Como se trata do perodo da vida eremtica,
aconselha-os tambm a no permitirem na caba na a presena de pessoas estranhas, e que
as mes "protejam seus filhos para que nin gum perturbe seu silncio", e "os filhos
no falem com pessoa alguma a no ser com suas mes". E para que no se estabelea nenhuma
dependncia entre os irmos, mas exista real ingualdade, tanto jurdica como psicolgic
a, Francisco ainda diz que os irmos devem a lternar-se no ofcio de mes e de filhos.
No fundo vital do homem que se expressa dessa maneira palpitam ecos longnquos, q
u ase desvanecidos, de uma me que foi fonte inesgotvel de ternura, daquela mulher
qu e passou noites velando cabeceira do jovem doente. O Pobre de Assis juntou em
um mesmo lao duas das coisas mais distantes e avessas que pode haver neste mundo
: a vida eremtica e a vida fraterna, a solido e a famlia, o silncio e a cordialidade
. 24 * * * Fazia semanas que o irmo Leo tinha um espinho na alma que lhe estava pe
rturbando a paz File mesmo no sabia exatamente do que se tratava. Dir-se-ia n pri
meira vist a que sofria de uma dvida de conscincia e queria consultar Sao Francisc
o. Mas quem sabe se tambm no havia um pouco de saudades do pai e amigo de sua alma
, 0001 quem i ......nlwido pelo mundo durante tantos anos, linha forrado uma am/
.ufe profunda. Francisco, sabendo que no fundo de toda ii.st. .n .' condido um p
equeno vazio de afeto e que, de qualquci num,,, no h crise que no se cure com um po
uco de carin ho, pegou a pena e lhe escreveu uma cartinha de ouro que comeou.....
. estas palavras: "Jvleu filho, eu te falo como uma mae a c.i menino". Por trs da
car ta ainda estava "viva" dona Pi. .1 * * * Analisando seus escritos, principal
mente os escritos ml percebemos, no sem certa surpresa, que Francisco quase nuu<
.1 usa a expresso Pai para dirigir-se a Deus, o que estranho em um homem to afetiv
o. Aquele Deus com quem Francisco tratava to carinhos.,,,,, m< era o Senhor, o On
ipo tente, o Admirvel. . . Quase nunca Pai Essa palavra no s lhe dizia nada, mas at
evocava .....U cientemente a figura de um homem egosta e prepotente, e estava carr
egada com as l embranas mais desagradava d, Ml vida. Se no soasse chocante, Franci
sco bem que pod ei ia ter invocado a Deus com o nome de "Me" Estaria em consonncia
perfeita com as fibras mais profundas de sua histria pessoal. Como era, ento, a m
ulher que emerge desses textos e recordaes? Fundiram-se naquela mulher a ora do mar
a doura de um favo e a profundidade de uma noite estrelada. A i nspirao cavaleiresc
a, que os trovadores provenais tinham importado para as repblicas italianas, j tinh
a sido inoculada muito antes por aquela me extraordinria, na alma receptiva 25 de
seu filho. Como definir aquele no sei qu de sua personalidade que envocava uma mel
odia inefvel, o esplendor de um amanhecer ou a serenidade de uma tarde a cair? An
tes de dar a Francisco sua vocao e seu destino, Deus lhe deu essa me. A DENSIDADE D
A FUMAA A tribulao estava s portas. A mo do Senhor tinha cado pesadamente sobre o noss
o jovem , prendendo-o num crculo de aflies e causando-lhe noites de insnias e dias d
e delrio. A sede de glria estava reduzida a cinzas. E agora, em cima do leito de s
ua juvent
ude, jazia abatida a sede do prazer. Francisco no era nada. Uns centmetros a mais
que avanasse na enfermidade, e estaria no abismo. O anjo do Senhor baixou mais um
a vez junto de seu leito de enfermo e lhe comunic ou lies de sabedoria. Disse-lhe
mais uma vez que a juventude passa como o vento di ante de nossas portas, como a
s ondas do mar que se levantam como montanhas para depois voltar a ser espuma. Q
ual a densidade da fumaa? Pois os sonhos do homem pe sam menos que a fumaa. Qual o
peso da glria em uma balana? No h nada, acima ou abaixo , que tenha peso e firmeza
a no ser o Eterno. * * * Estamos a poucos meses da noite de Espoleto, em que enco
ntramos Francisco muito interiorizado no relacionamento :om o Senhor e disposto
a tudo. Levando em conta a marcha evolutiva da graa, temos que pressupor que, nes
ses meses de convalescena , o anjo do Senhor desvelou muitas vezes para a doente
o Rosto do Senhor. Aquele jovem, que trazia desde o bero a sensibilidade divina,
comeou a provar ness es meses a doura de Deus, e ento ?rancisco sentia uma paz prof
unda e comeos de sabe doria. Sesses momentos o caminho de Deus parecia mais lumino
so. 26 Mas a converso , quase sempre, uma corrida de perseguio em que o homem vai ex
pcrinum ando altemadamente a doura de Deus e o encontro das i numas at que, progre
ssivamen te, estas se vo decantando e se afirma e confirma definitivamente a Pres
ena. Pressentimos cm nosso jovem adolescente esse jogo alternado, em que prevalec
em p rimeiro os mpetos mundanos e mais tarde os desejos divinos. Entre os bastido
res dessa crise estava, como dissemos, duna Pica, colaborando co m a Graa para fo
rjar aquele desuno pri vilegiado. Nas longas horas que passou vel ado poi sua nu
. o jovem, apertado contra a parede da morte, recebeu docilll.....1 as meditaes so
bre a inconsistncia das realidades In.......m inconsistncia experimentada em sua p
rpria carne. * * * O velho cronista conta que Francisco se levantou quando no tinh
a recuperado ainda toda a sade e, apoiado num lw.st.io, como tambm, sem dvida, nos
ombros de sua me, d eu alpinas voltas pelo aposento para ver como iam suas foras.
Sentia-se impaciente por sair de casa para mergulhai pri meiro no corao da naturez
a e mais tarde nas ruas hnriillienias. Poucos dias depois, plido e com as pernas
ainda vacilantes, deixou as paredes da casa paterna disposto a fazer uma "lomne
i pelos campos. Queria certificar-se de que no unha perdido o vigor juvenil. Bem
perto de sua casa abria-se a Porta Moinno, ninadas pouca* sadas da cidade mura lha
da para os campos. Mal tinha passado o enorme porto, o jovem plido viu-se envol to
nos esplendores de uma natureza embriagadora numa manh azul, nos momentos em q u
e o sol vestia as colinas ao longe com um misterioso cone branco azulado. A vida
palpitava nas entranhas da me terra e se expandia para fora em harmonias e cores
por meio de insetos, aves, plan27 tus e rvores. Desde Persia at Espoleto estendia-
se o vale da mbria, deslumbrante de beleza e de vitalidade. Francisco teve uma vo
ntade louca de mergulhar nesse mar, entrar em comunho com as palpitaes da vida, vib
rar. .. * * * Mas seu sangue estava apagado. Para pegar fogo so precisos dois plos
vivos, mas Fr ancisco sentia-se morto e era impossvel acender a chama do entusia
smo. "Nem a bel eza dos campos, diz o cronista, nem a amenidade das vinhas, nem
tudo que se ofer ecia de formoso e de atraente foi suficiente para despertar seu
entusiasmo adorm ecido." O cronista ainda continua contando que Francisco senti
u-se meio surpreendido e d efraudado por esse apagar-se quando ele, em outras oc
asies, logo ao primeiro cont acto entrava em vibrante comunho com a beleza do mund
o. E o narrador acrescenta q ue a mesmo o nosso jovem "ferido" comeou a meditar na
loucura de pr o corao nas criat uras que brilham pela manh e morrem pela tarde, e v
oltou lentamente para casa com a alma povoada pela melancolia e pela decepo. A exp
licao dessa insensibilidade no tinha mistrios nem transcendncias. O que lhe falt ava
era apenas vitaminas, porque sua natureza tinha sido duramente agredida pela
enfermidade e estava precisando de uma super-alimentao. Tambm pode ser que tenha s
ido temerrio em levantar-se to cedo, porque sempre foi to impaciente e to "imprudent
e"! No havia outra explicao. Mas, acima dos fenmenos biolgicos, e mesmo por meio del
e s, Deus comeava a conduzir esse predestinado, abrindo-lhe caminhos, que, no mom
en to, o jovem no compreendia. Humanamente falando, Francisco estava fora de comb
ate. Em um par de assaltos o S enhor tinha derrubado seus dois basties mais firme
s, a sede de glria e a nsia de pr azer, deixando o rapaz verdadeiramente depenado.
Quando voltou para casa naquele dia, continua o narrador, levou muito mais a sri
o as meditaes sobre a loucura e a 2H sabedoria, meditaes que o acompanhavam desde o
crcere d Persia. Mas, desta vez, os p ensamc-nios foram muito ma. fundo, justament
e porque lhe faltavam "armas" de def esa contra-ataque, uma vez que estava cerca
do de debilidade pc todos os lados. DESPERTAM OS SONHOS ADORMECIDOS Estava ferid
o, mas no acabado. A converso assim Ningum se converte de uma vez e par a sempre. M
esmo i'i ido o homem velho nos acompanha at a sepultura. I . con.....mi serpente
ferida, levanta de vez em quando sua cabea aiiiein.1'"1 i Passaram-se os meses e
Francisco recuperou com pie ti........i a sade. O fogo da iluso levantou de novo s
ua caliru cm chamas e, nas asas dos brio s juvenis renascidos, n.r o Mpn treslou
cado lanou-se na voragem das festas e divc rliiwntoi No podia passar sem seus amig
os. Dizem os croiiinlai qin muitas vezes a bandonava apressadamente a mesa l.mul
iai di i xando seus pais sozinhos para ir r eunir-se com seus amigo * * * Desde
1198 a Itlia inteira estava alerta diante dos nn tecimentos entre o Pontific ado e
o Imperador. Desta w o epicentro da discrdia era o Reino da Siclia. Por causas co
mplexas, a contenda se estendeu c foi Njo mente tomando propores universais. O Papa
I........cioIII colocou frente das foras papais o capito normando Vi ler de Brien
ne, que bem depre ssa comeou u volver as armas ieu favor. O comandante normando tr
ansformou as batalhas emvi-trias, e as bandeiras papais a vanavam de triunfo em tr
iirio. O nome de Waltcr encheu a alma da Itlia. Suas faatia s corriam de boca em b
oca levadas pelos trovadores popubs. A guerra tomou um carter de cruzada. Em toda
ias cidades italianas alistavam-se ca valeiros e soldados que acuam !9 ,mnw aos
campos de guerra da Aplia, sul da Itlia, para unir-se aos exrcitos que milhavam sob
o estandarte do caudilho normando. O fogo sagrado acendeu-se tambm em Assis. Um
gentil--homem assisiense chamado Gen tile tomou a iniciativa e preparou uma pequ
ena expedio militar com a flor e nata d a juventude da cidade. A nobreza da causa
e a possibilidade de ser armado cavaleiro arrebataram Francis co, fazendo desper
tar no meio das cinzas apagadas seus sonhos cavaleirescos. Aos vinte e cinco ano
s, alistou-se na expedio. Em poucas semanas, preparou alegremente seus apetrechos
blicos e se preparou para o dia da partida. A NOITE DA LIBERDADE Francisco desped
iu-se de seus pais. Naquela manh a pequena cidade, com seu ir e v ir nervoso, par
ecia uma colmeia a ferver. Abraos, beijos, lgrimas, adeuses. No mei o da comoo geral
e de um agitar de lenos, a pequena e brilhante expedio militar empre endeu a march
a, saindo pelo porto oriental em direo de Foligno, para tomar a Via Fl amnia, que os
conduziria, passando por Roma, para o sul da Itlia. Ao cair da tarde, a expedio ch
egou a Espoleto, cidade que fecha o incomparvel vale espoletano. Mas estava escri
to que em Espoleto acabava tudo e em Espoleto comeava tudo. Francisco deitou-se n
o meio dos arneses de cavaleiros: o gibo, os cales de malha, o elmo, a espada e a a
la, o escudo brazonado e uma ampla tnica. E todo esse resplen
dor estava por sua vez revestido pelo esplendor dourado de seus sonhos de grande
za. Todos os cronistas dizem que naquela noite Francisco escutou, em sonhos, um
a voz que lhe perguntava: 30 Francisco, onde vais? Para a Aplia, lutar pelo p . _
y,mpensar melhor, o Senhor ou Dize, quem te pode recO'>'r~ o servo? O Senhor, cl
aro. _ P , .. _ _ ./-rvo e nao o Senhor? hntao, |x>rque segues o a** Que tenho q
ue fazer? . i i . 1 j_ vai ser esclare cido Voltar para casa que tuav . ^ . na m
anha seguinte E Francisco voltou para cas< M , Bblia chama de uma. r/w/./ Naquela
noite teve o que a . , A , a tvancisco nao escutou vozes mm de Deus. Acho que na
quela noite r* . , . _ \a primeira vez uma loite, uiiiiio teve sonhos ou vises, ma
s teve pela r f i t\ /> se chama na vida espuiio.il J< forte experincia de Deus.
E o que 3 , . . / ,. , . _ caractersticas peculiares. gr<2f<z infusa extraordinria
, e tem * Mas tambm deve ter tido aque!as opresses que ... U. r de sonhos, de um d
ial ogo srafos nos transmitiram em rorm* " cl r * _.,;<; que provvel que o piopno
entre o Senhor e Franasco. E mai " r n ... yi r j j alcum conhdente a experincia
Francisco, referindo mais tarde a aJ . ... , , jn como um sonho ou como daquela n
oite, a tenha apresentada uma alegoria. T , euforia das almas: quando uma Isto e
uma constante na nis11-" , . . , . . i ^inito forte, sente-se incapaz nV alma t
eve uma vivncia espiritual mu . . , ., instintivamente usa alegou.is comunicar o
sentido em palavras e * , i -> t>nr razes dedutivas, qur vou Que houve naquela no
ite? . , ,. , ., r<.ffUinte: de uma maii eiia .m explicar, deve ter acontecido o
se" r , , , -..ora e vivssima (sao us capreendente, desproporcionada, wv*1' K , . ,
. ,lui'J) a Presena Plena aporactensticas de uma experincia derou-se gratuitamente
de Francisco. praia inundada por uma () homem sente-se como um" ..... _ , . , ^
niauilado, ahsolutamente emmar irremedivel. Fica mudo, a'M . ., ., , , . , ... jarss
ima de sua identidade, bnagado, com uma conscincia <-'". , , 6 fosse filho da ime
nsidade, mas, ao mesmo tempo, como se . . . K _ possuindo todo o tempo e transce
ndendo e ao mesmo temp v ^ , , . rieus, como se a pessoa expetodo o espao, e tudo
isso em w
31 rimentasse em grau infinitesimal em que consiste ser Deus (participao de Deus?)
al guma coisa parecida, em tom menor, ao que vai ser a Vida Eterna. E tudo isso
com o uma gratuidade absoluta da misericrdia do Senhor, sem sabermos se no corpo
ou f ora do corpo... Um amontoado de palavras juntas poderia dar, em termos de
expressividade, uma ap roximao do que uma gratuidade infusa extraordinria: claridad
e, clarividncia, jbilo, p az, fora, doura, liberdade... * * * Essa visitao de Deus par
ece uma revoluo na pessoa que o recebe. Francisco teve uma v ivncia vivssima e clarss
ima (que nem sonhos nem palavras poderiam dar) de que Deus ("conhecido", experim
entado) Todo Bem, Sumo Bem, Pleno Bem, o nico que vale a pen a. Em comparao com Ele
, ttulos nobilirquicos e os senhores da terra no passam de fumaa . Mas, por que acho
que teve que suceder alguma coisa dessas naquela noite? Porque no h outra maneira
de explicar o que aconteceu. Para entendermos, temos que nos c olocar no contex
to pessoal de Francisco. Ele ia para a Aplia como um cruzado para defender o Papa
. Despedira-se ontem de s eus pais e do povo de Assis. Nessa expedio militar, Fran
cisco estava comprometido com a juventude de Assis, com os rapazes nobres que ia
m com ele, com o conde Gen tile a quem obedecia, com seus pais que punham nessa
expedio seus sonhos de grande za; estava comprometido com sua honra, sua palavra d
e cavaleiro, seu nome. . . S um sonho no ia desamarrar todas essas ataduras. Se Fr
ancisco decidiu voltar para casa na manh seguinte, desprezando todos os compromis
sos, quer dizer que acontec eu alguma coisa muito grave naquela noite. Em toda s
ua vida, Francisco demonstro u ser homem de grande tenacidade quando empreendia
alguma coisa importante. Um s onho no suficiente para nos explicar essa aventura
noturna. S uma fortssima e liber tadora experincia de Deus explica essa desinstalao f
ormidvel. 32 Naquela noite as ataduras voaram todas. Francisco sentia-se livre. J
no se importa va com coisa alguma. S com o Senhor-O futuro imediato se lhe apresen
tava todo che io de problemas e de interrogaes. Que explicao dar ao conde Gcntilc? Q
ue diriam seus companheiros de armas, companheiros de festas ainda ontem, que da
a pouco iam se guir para o Sul? Falaria* de desero e talvez de loucura. Poderiam d
izer .. que qii isf-sem. J no se importava com nada. Voltaria amanh mesmo pra Assis-
Que diri" " l"'v'|' " juventude? Que diriam o viol ento Bernardone e ...esmo do
m Pica, os vizinhos, e at os prelados? Como explu.u N -<" I'" deria dar explicaes;
ningum entenderia nada. Os mais Unign-diriam que tinha perdido a cabea. Os mais ma
liciosos laliriaff em desero e em frivolidade. Para um cavaleiro, a paiiivi' mais
temvel era covardia. Iam jogar-lhe na cara ess., p.il. ivi.a. e ele era to sensvel
honra. Ontem isso seria impossvel .' suportar, mas hoje no importa coisa alguma. Se
ntia-se 000 pletamente livre. Estava deixando o caminho seguro e promissor. Esta
v* passando para uma rota ince rta, cheia de enigmas e de inscgU ranas, e tinha q
ue assumir tudo solitariamente. Mas estava disposto a tudo para seguir seu Senho
r que agora \onlu-i u pessoalmen te. no sei como de eU companheiros de expedio e tomou
o cami No dia seguinte despediu-se ho da volta '< J s perincia infusa, embora dur
e normalmente pomos minutos. iU xa a pes soa vibrando por muito tempo, c s vezes
por toda a viciaVoltando de Espoleto para Assis, Francisco devia ir mergulhado n
aquela Presena. Q uando ps o p em Assis, ninguen podia acreditar. Depois comea-im a
estranhar c mais tara se espalhou um boato feito de ironia, caoada e mesmo sarcas
rno-Mas Francisco , que estava sob o efeito da visitao nao se im portou com nada c
se apresentou com toda a serenidade. A liberdade tinha amanheci. 3. O irmo... CAP
ITIJLO SEGUNDO LEVANTA-SE 0 SOL r ..irisco tivesse voltado de ma tra como se o jo
vem W" - . , ^tava i Tinha visto que o mundo etd.
viagem longa, muito longa. 1 ir"" .. . :rclia, , , . ft ,t.iiihiis destilavam mise
rico7" ' cheio de piedade e que as mot" ndo , . , M , . ;ro I ucl -'ra bonito. O ira
"'" com a paz cobrindo o mund o nf-" ^0 ,. , . ,-ni. Viver e um privilegionao pod
ia ser mais lx:lo do que c" , jouma WK . . . , M i;. o tudo isso e mais aJgu" o
da viagem, tinha aprendi" Jeter , , lrivez o.is montanhas nu "c coisa. Quem pode
abater a ai"v >ixar l j i s a nte da paz consiste cm deiA_ a marcha das estrela
s? A tonte . sa0 u v eoisas pequenas As grandes as coisas serem. Respeitar as c"
respeitadas por si mesmas. . ;r!rn a esse momento, 0 Nos trs anos que se seg . . , |
On0 i r . i nsivelmente uma nova Mt* de dona Pica ro assumindo nse* ___ . 1M1 . _ .
oouco com a madiin/ <<< mia A Presena revestia-o pouco a ^ ^ q ^ , tngal dourado
. A transformao to ^ ^ ^ _ ....... primavera. Certa manh percebem^ __ .., , . f, K
,nres esto impacientes pa1 doerras floresceram e que as arvo' . . .,,( , et t, os
alas e ningum p<11 arrebentarem em flores. Passam .__ . . -mio* , ,.c XI abrimos
a janela e j.i v<" nenhuma diterena. Num outro al" . t~Q jentQ tgQ sj|Ciici"s' o m
undo coberto de flores. Tudo to surpreendente. . . _^ n0 _ . . Francisco. Durante
tres *n '' Fo. isso que aconteceu com ^ fo. ^ , m sem que ningum pudesse dizer co
^ ^ndidades ^ |,|,c. a veste da paz, nascida sem duvw" , iiiii ... . o, , i, 1 as
pessoas tamlx-m se sei1' dade interior, bo de olhar para ele. " vestidas de paz.
. i(, nt i i ra ou piedade para com , Nasceu nele algo como ternura 7; - de c .
. .,. 6 .nino. Ia na o seria capa' que tosse insignificante ou pequt" , , i,.i.
^ i vi vela, de |>is,u uma p matar uma mosca, de apagar um je , . , wiola. Hrotou
nele um rio ou prender um passarinho na g1 c cerer . 2 , e os leprosos, t uma *C c
ompaixo para com os miservel ^..iva-,. ; . , , . rnas, n>l velando progresso nidade,
tpica das montanhas ter > r . morfose de uns tres anos. mente o seu rosto. Foi uma
meta11' 37 ALIMENTAR-TE-EI COM MEL Poucos dias depois de sua volta de Espoleto, a
maledicn-:ia popular foi parando d evagarinho, como o p que pousa sobre os mveis d
o quarto. Para Francisco nada estav a claro, mas ludo estava decidido. No precisa
va preciptar-se. O prprio Senhor, em sua piedade infinita, haveria de abrir as po
rtas e mostrar os caminhos. Retomou sua vida normal. Voltou a cuidar dos negcios
cie seu pai. Respondeu aos c onvites dos rapazes, que o proclamaram rei das fest
as. As semanas foram passando . Tomava parte na vida dos jovens, dirigia os cant
os, competia com todos. Mas no
podia deixar de sentir-se cada vez mais como um estranho no meio deles. Seu corao
estava em outro lugar. impossvel. O corao que foi "visitado de noite" por Deus pass
a a achar tudo sem subs tncia. Parece-lhe que tudo tempo perdido e tem uma vontad
e louca de buscar tempo e lugar para estar a ss com Deus. Essa a pedagogia do Sen
hor com os profetas. Primeiro Ele os arrasta irresistivelmente para a solido. A, a
limenta-os com seu me l, sacia-os com sua doura, queima-os com seu fogo, bate-lhe
s com seu cajado e os amolda numa forja de ao. Depois que os profetas assumiram a
figura de Deus e fica ram completamente imunizados a qualquer vrus, ele os devol
ve para o meio do povo sem fim. * * * Francisco j no se sentia bem no meio daquela
s festas e resolveu acabar com tudo. P reparou um jantar de festa que, para ele,
era um banquete de despedida. Por isso ps a mesa com todo o luxo de comidas e be
bidas. No fim, animados pelo vinho, os rapazes saram pela cidade silenciosa, grit
ando e cantando, acompanhados por alades e clavicrdios. Como sempre, Francisco lev
ava o basto de capito da festa, mas, por dentro, sentia-se terrivelmente mal. Ness
e contexto de festa e de orgia, seu Deu s desconcertante vinha-lhe com outra ine
sperada "vi38 sitao". No curto espao de um ms, talvez menos, o Senhor visitou Franci
sco pela segun da vez com uma graa infusa extraordinria. Um corao que foi visitado v
ive muitos dias sob o efeito da visita. mais do que pro vvel que, no meio daquele
frenesi-dionisaco, o pensamento de Francisco estivesse, em grau maior ou menor,
com seu Senhor. Devagarinho e sem chamar a ateno, Francisco foi ficando para trs pa
ra "estar" com s eu Senhor. Numa daquelas romnticas vielas de sua cidade, a Prese
na caiu de novo so bie lian cisco com todo o peso infinito de sua doura. E l licou
pluntiulo o capito da festa, alheio a tudo. Funcionando em alta voltagem, todas a
s suas energlai dl vida e de ateno, alm de estremecidas e potenciadas ao nu i.....
concentraram-se e se paralizaram em seu Senhor. Em OUtftl palavras, a Presena tom
ou posse instantnea e total ,|. ioda n esfera pessoal de Francisco, integrando e
assumindo ioda suas partes em uma fuso. No h no mundo nenhuma rxpi rincia humana qu
e chegue, nem de longe, embriaguez e plenitude de uma dessas "visitaes '. * * * F
oi coisa de segundos, ou dois minutos, talvez. Logo os companheiros perceberam q
ue seu chefe tinha ficado para trs. Voltaram e o encontraram paralizado. Natural
mente mineiamin a divertir-se a sua custa e o sacudiram para m.i Io daqueli i ro
> mal como nesse momento. Aquel ubo. possvel que Francisco nunca se tenha sentid
o . e despertar foi pior que um curto--circuito. Nesse momento ele gostaria de est
ar no cume des-calvado do monte Subsio. Os moos comearam a provoc-lo: Que isso, Fran
cisco? Pensando na namorada? Ele tinha que responder alguma coisa para disfarar,
e disse no mesmo tom: Naturalmente, e g aranto que se trata da noiva mais rica,
mais nobre e mais bonita que vocs possam ter visto. 39 mm Alguns cronistas dizem q
ue se referia Senhora Pobreza. uma suposio gratuita. Nesse momento, Francisco no sa
bia nada da tal Dama Pobreza. Ele s quis sair-se bem de u ma situao incmoda responde
ndo qualquer coisa, na mesma linha e tom das perguntas. Mas poderia haver outra
explicao. Desde esse tempo, Francisco comeou a se expressar em alegorias e metforas,
e usava normalmente a figura do tesouro escondido. Se e le quis dizer alguma co
isa de concreto com aquela resposta, foi isto: no existe n o mundo tesouro ou esp
osa que possa dar tanta felicidade como o Senhor, que eu " encontrei". Os alegre
s camaradas festejaram aquela sada e continuaram seu passeio noturno, ri ndo. Mas
alguma coisa, flutuando no ar, mostrava que estava aberta uma distncia i nvencvel
entre eles e seu nobre amigo, distncia que bem depressa haveria de separ-l os def
initivamente. AVE SOLITRIA
Desde esse momento Francisco manifesta uma inclinao impetuosa que h de acompanh-lo a
t a morte: a sede da solido. No poderamos imagin-lo. Ningum poderia pensar que aquele
jovem estouvado, amigo de festas e da ma, e to extrovertido haveria de transform
a r-se em um anacoreta. Entre os contrastes de sua personalidade e de sua histria
no menos contrastada, encontramos tambm este: foi alternadamente um anacoreta e u
m peregrino. As visitaes extraordinrias que tinha recebido despertaram em Francisco
um desejo ar dente de estar a ss com seu Senhor. Seus olhos eram poos de saudades
e sua alma er a um abismo insacivel chamado sede de Deus. Quando a alma humana f
oi profundament e seduzida por Deus, adquire asas do tamanho do mundo e, para es
tar com seu Senh or, capaz de transpor montanhas e mares, de percorrer cidades e
rios. No teme o r idculo: no h sombras que a assustem nem fronteiras que a detenham
. AO * * * Contam os bigrafos que Francisco comeou a freqentar diariamente as solide
s ao redor de Assis, para rezar. Transpunha silenciosamente os poucos metros que
separavam sua casa da Porta Moiano. Subia pela encosta do Subsio por entre freix
os, azinhei ras, carvalhos e matagals Quando encontrava um recanto seguro, 10 ab
rigo dos olhares humanos, sentava-se sobre uma pedra; s vc/.c. ae a|oe-lhava e de
rramava todo seu corao na Presena. A olhava para o Infinito por cima dos Aperunos c
entra.s, l Oftdj N ' Visitad or ocupava os espaos. Outras vezes fechava os nll,.-.
-sentia que seu Amigo lhe e nchia as artrias e as en.ianhas Voltava para casa. T
ravalhava no balco. Saa pouco .'"" do dispunha de menos tempo, ca minhava pelos atalh
ados ri.l.r os olivais e os vinhedos, e chegava depressa ao b osque do vale cent
ral, perto de Santa Maria dos Anjos. L ficav......." encostado em um abeto secula
r, ou sentado ao p d- o'" giesta, ou prostrado por terr a, conforme o caso. Em algu
ns dias desejaria que ? temP P* se como um velho relgio cansado. Gostaria de bater
o corao em unssono com o mundo, quisera ter mil braos para adorar e acolhei o mistri
o infinito de seu Amigo Visitante. Como era principiante nos caminhos da orao, des
mancha va-se em lgrimas com facilida de, segundo os b.grafoi, I M expressava com a
rdor. Voltava para casa banhado em profunda paz, subindo pelas ladeiras da cidad
e. Um bom observador poder.a distingui, c.n seus olhos um resplendor de eternida
de- Ma s nem seus amigos nem seus familiares com exceo, dvez, de dona Pica eram ca
pazes d e decifrar o que se paava em scu inter,or- Na |* dadezinha pequena, todo
mundo co mentava a reviravolta estranha que estava acontecendo na vida do rapaz.
41 UM CONFIDENTE ANNIMO De tanto vagar pelos bosques e pelas colinas do Subsio, F
rancisco acabou descobri ndo um lugar ideal para seus retiros dirios. Tratava-se
de uma cavidade, algo com o uma gruta escavada em um terreno rochoso que, assim
se pensa, pode ter i ' s ido alguma sepultura etrusca. Nesse tempo aconteceu tam
bm um fenmeno curioso que constirui um dos numerosos cont rasres da personalidade
de Francisco. Como era de natureza comunicativa, sentiu uma necessidade enorme d
e desafogar, comunicando a algum as experincias inditas e f ortes que sua alma esta
va vivendo. Escolheu um rapaz de sua idade, com quem devi a ter grande intimidad
e ou a quem, pe' menos, apreciava muito. Mas foi extremamen te cauteloso mesmo co
m esse amigo: falava-lhe em enigmas e alegorias, dizendo qu e tinha encontrado u
m tesouro que num instante fada rico e poderoso quem o possus se. Apesar de senti
r tanta necessidade de comunicao, Francisco se manteve reservad o como de costume
quanto manifestao de experincias espirituais. O afortunado confidente perdeu-se no
anonimato. um personagem que sempre intrigo u os bigrafos posteriores e ningum con
seguiu saber nada sobre seu nome e histria po sterior, ipesar de todas as investi
gaes feitas para descobrir sua iden-idade e ape sar de todas as suposies que se leva
ntaram. * * * Francisco e seu confidente iam l para aquela gruta. Ele pedia amave
lmente ao comp
anheiro que o esperasse durante dgumas horas ali por perto enquanto ele rezava.
O amigc privilegiado concordava cortezmente (e- talvez tambm curiosamente). Franc
isco penetrava na cova e derramava sua alma. Os bigrafos contam que se expressav
a com gemidos fortes, com suspiros e lgrimas l dentro da gruta. claro que essa inf
o rmao s pde passar aos bigrafos por meio do mistrio42 so confidente. Seria algum que
ntrou mais tarde na Fraternidade? Teria sido um d os compmiliein>s de So Francisc
o? Seja como for, o que chama a ateno o drama que se desenrolou no interior de Fra
nci sco nesse tempo. Por que a angstia e as lgrimas? Compuno pela lembrana de sua vid
a frv ola? Teria pavor s de pensar que poderia voltar anterior dissipao? Seria a con
tradio de sentir desejos veementes de santidade e a impossibilidade de realiz-los?
Depois de muitas horas, Francisco saa da gruta O amigo paciente estava l esperand
o. Algumas vezes, Francisco apare cia desfigurado e tenso, outras vezes transp a
recendo p.t banhado num ar de alegria. O confidente esperava grandes revelaes. Fra
ncisco nao ia adiante de suas j batidas metforas de tesouros, reino meraldas... Ap
esar de serem to amigos, o confidente de vi ter se cansado de tantos enigmas e mi
strios, porque logo desapareceu do cenrio . Algumas semanas depois "era tanta sua
alegria", diz Celano, "que todos percebera m a mudana". Que explicaes dar ao* amigo
s, at ento companheiros de pndega? No adiantav dai explicaes objetivas. Ou no as enten
eriam ou as achai um des p ropo rcionadas. Mas tinha que dizer-lhes alguma coisa
e disse que tinha voltado para sua terra p orque preferia realizar ali suas In a
nhas, e no na Aplia. E voltava as suas fantasi as de tesouros escondidos e de espo
sas incompatveis. Quanto reao dos amigos, os cro nistas no dizem nada. ENTRANHAS DE
MISERICRDIA De acordo com os narradores, comea ento a operar-se uma transfigurao que
reveste c f ilho de dona Pica de serenidade e de muita alegria. Ao mesmo tempo,
as consolaes d e Deus despertaram nele uma sensibilidade fora do comum para com to
dos os sofred ores. E at mais: nasceu-lhe uma ternura, ou simpatia, ou atrao (tudo
junto) por tud o que fosse pobre, insignificante ou invlido. 43 Numa palavra, com
poucos meses de assduo relacionamento3 pessoal, o Senhor arranc ou Francisco de
si mesmo e o lanoi*1 at o fim de seus dias no mundo dos esquecidos . Primeiro tevr
^ predileo pelos mendigos. Mais ou menos um semestre depois-sem aba ndonar os prim
eiros, voltaria suas preferncias para o leprosos. * * * Impressiona-me fortemente
a freqncia e a tranqilidade com que se afirma hoje que Fr ancisco chegou a Deus med
iante o homem, atravs dos pobres. Essas afirmaes esto na mo da, nas no b nada mais con
rrio ao processo histrico de sua vida e a suas prprias pala vras. Se analisarmos co
m cuidado os textos de todos os bigrafos contemporneos, e os conf rontarmos, verem
os com clareza que a sensibilidade extraordinria de Francisco par a com os pobres
proveio do cultivo de um relacionamento pessoal com o Senhor, em bora em sua na
tureza houvesse anteriormente uma inclinao mata para as causas nobre s. Nos ltimos
dias de sua vida, quando agradecido recordou em seu Testamento os anos da conver
so, haveria de dizer sinteticamente: "O Senhor me levou para o meio dos leprosos
e com eles usei de misericrdia". Portanto, encontrou primeiro 0 Senhor, e foi o S
enhor quem o levou pela mo aos leprosos, e no o contrrio. O homem conduzido em tudo
pelo cdigo do prazer, de uma natureza ou de outra. Ning um vai por gosto para o m
eio dos mendigos e leprosos, nem por idias, nem por ideai s, e muito menos o filh
o de dona Pica que, como veremos, sentia uma repugnncia es pecial por eles. Para
freqentar e sentir coisas desagradveis, o homem precisa no somente de motivaes e leva
das, mas tambm de estar enamorado por Algum, o nico que capaz de mudar o desagr adve
l em agradvel. Por inclinao ou por gosto, uma Pessoa ama s a si mesma e s procura o q
ue d prazer. Ist0 normal. 44
Diz a Crnica dos Trs ^f*^^^ antes dadivoso para com os pobres, props-se a partir ai
a i i lr(. que a rogasse por amor de nao negar esmola a nenhum pobre m * r r, A
j,i _ __ r liberdade. Por isso, sempre Deus. Queria da-la com a maior " > r ,1
i o __-i., quando estava fora de casa, que algum pobre lhe pedia esmola m . . i-
u i;. Sc no tivesse dmheiio, davaaiudava-o com dinheiro, se podia- J , . ,, . ,
,,. nao losse embola de mos -lhe o gorro ou o cinto, para que vazias . O filho de
dona Pica sempre tinha sido desprendido e c i. i riueles moos que tan i-e. ve/cs
generoso. Sabiam-no muito bem aqu<- i i i j * * An bolso bem recheado do Hino se
haviam banqueteado a custa do do comerciante de fazendas. >. ,., . xT3n se sabi
a donde, tinhai..... Mas agora era diferente. Nao .... , - i T-, . trnhas da miser
icrdia I po gido em Francisco todas as entrai1 a i . i f-mura. Quando dava uma nioc
sitava em cada esmola toda a sua te1 , I , . nr<,ei inteiro e mais um beijo, da,
teria dado com gosto o corao t? t r\ ' t ,c tinha voltado ao mundo e e Era Jesus.
O prprio Jesus r' 'de Sai vestia como os mendigos. Encontrava Jesus no prtico c Rufi
no, com a mo estendida e mbaixo de seu arco redondo. L vinha Jesus pelo caminho so
litrio, arrastando os Pes I T i _-jij nte do no, tintando de Irio. Jesus que dorm
ia debaixo da po11- ' . , r\ l. j A mendigo emergia esus eslen Dos abismos misteri
osos de cada ' & . , _r i , , . ... r>uco de car inho. Os meiuligo' dendo a mao e
pedindo um pou>-^ i . . mais grave era que sen corao tinham o estmago vazio, mas o
'< & i estava com frio e procurava caloir> i j Accis aproximava-sc de cada um Por
isso o esmoler de Assi r . , ,. ^mava-os pelo nome, prdia que deles, aprendia se
us nomes, cna^''>,' r ,i : i a sua vida, perguntava por suas lhe contassem alguma
coisa de esperanas, interessava-se por sua sa Os pobres coitados, habituados ind
iferena dos grandes j i 3ric na cabea e nao podi am come dos pequenos, punham as mo
s . . j a c^erciante importante podia ntepreender como o filho de um com" - f , i
i i.^ncia arrastada de cada um deles, ressar-se pessoalmente pela existeii" c .
^ n um seu olhar c em seus gestos o Sentiam-no perto. Percebiam em 45 palpitar de
uma ternura secreta, alguma coisa que a nao podiam explicar, como se um anjo ti
vesse baixaJc o corao de Deus. Saa cantando por entre os ciprestes e castarh' o bos
que ou a gruta. Encontrava-se com o primeiro r e lhe entregava o dinheiro que ti
vesse no bolso. Cc o caminho. Mais adiante encontrava um segundo <a e lhe dava o
chapu ou o cinto. Passava muitas horas na caverna escura, ilumiia resplendor de
seu fogo interior.
Falava com Deus to amigo fala com outro amigo. Saa daqueles buracos aes um tio, ra
diante de alegria, e se punha de volta p; Se, durante o regresso, se encontrasse
com um pedinte, podia acontecer uma coisa inslita. Cohd prometido a si mesmo no d
eixar de dar alguma ais quem o pedisse por amor de Deus, mas j no tinha mti: tomav
a a mo do pobre e iam os dois recatadamente pir de alguma moita. Francisco tirava
a camisa e, com i delicadeza, suplicava a o mendigo que a aceitasse por :ti Deu
s. No foi s uma vez que voltou para casa semie Dona Pica fingia que no tinha percebi
do. No fundo, g< daquelas santas excentricidades, porque parecia que s sendo cum
pri das suas intuies sobre os altos e mistrios: tinos daquele seu filho. DE NOVO, A
ME Por sorte, enquanto se produzia essa metamorfose Francisco, o arrogante e fri
o mercador, que era seu pai, si em seus negcios pela Itlia e pela Frana, entregue a
s transaes de compra e venda em panos importados da Pi ou de Damasco. 46 roveitand
o essa ausncia e a cumplicidade tcita de sua rancisco pensava consigo mesm o: "cm
outros tempos prdigo e at faustoso com meus amigos, porque queria ider d a juventud
e de Assis. Agora que tenho outros por que no vou proceder da mesma man eira?", r
isso, quando dona Pica preparava a mesa para os em fazer comentri os nem dar exp
licaes, Francisco copiosamente a mesa grande com toda espeuc de man-Dmo se fosse r
eceber muitos convidados. ) comeo dona Pica se surpreendeu por que tanta CO-D fil
ho respondeu com simplicidade que aquela I(, M cia estava re servada para seus no
vos e numerosos amigos, res. me ficou em silncio. No o repreendeu nem o apioc.....
e. Mas Francisco sabia muito bem que esse calai \< na isentimento. Continuou dur
ante muitas semanas tom o costume e a mesma prodigalidade. A me nunca mai. :ou n
ada. H coisas que se dizem sem medir as pala daquele silncio da me ocultava-se uma
complacncia e tcita. avia uma afinidade profunda entre me e filho e dl entre eles u
ma corrente clida de simpatia e de comuni-H filhos que no parecem fruto de suas mes.
Mus s so to parecid os que no h entre eles nenhuma ouini o seno uma sutil membrana de
cristal: reflexos, impul ies, ideais, so idnticos em tudo. 5o h dvida de que dona Pic
a estava satisfeita com o Jue Francisco estava seguindo. Quem sabe se essa satis
-lo era devida ao fato de o filho estar realizando os alt os lonhados sonhos impo
ssveis pela me em sua juven- a me de Clara enrrou no mosteiro fundado por sua quem
sabe se esta outra me, se fosse favorecida pela ncia cronolgica, tambm no teria segui
do fervorosa-os passos de seu filho? 47 De qualquer maneira, ela transmitiu ao f
ilho tudo que havia de grande em seu cor ao de mulher, no s pelas vias biolgicas, mas
tambm por palavras e por atitudes de vida . Se no empurrou o filho expressamente
pelos caminhos de Deus, pelo menos o animo u e estimulou. A me de Francisco tambm
me do franciscanismo. NOS MARES DA GRATUIDADE Mas no era suficiente dar esmola aos
necessitados nem ser carinhoso com os mendig os, nem sequer projetar a imagem d
e Jesus naqueles farrapos humanos. A prova mai s decisiva do amor, j se disse, da
r a vida pelo amigo. Mas possvel que ainda se po ssa ir mais alto: passar pela prp
ria experincia existencial do amigo. Foi o que fe z Jesus Cristo com a encarnao. E
era o que queria fazer Francisco: mergulhar nos abismos da mendicidade, experi m
entando durante um dia o papel de mendigo e o mistrio da gratuidade. Nesse tempo,
no se sabe por que motivo, Francisco foi a Roma prostrar-se aos ps do s santos Aps
tolos. Entrou na baslica de So Pedro. Rezou durante um bom tempo. Deixo u uma esmo
la generosa. Quando saiu da nave central, todo cheio de fervor, deu co m uma mul
tido de mendigos no trio, encostados como de costume na base das enormes colunas,
suplicando ima esmola de mos estendidas. Ento aconteceu uma coisa sumament e inslita
. Francisco pousou seus olhos de misericrdia no mais esfarrapado deles. Chamou-o
de lado. Levou-o a um canto do espaoso trio. E em tom de splica props que trocassem
de roupa, porque o rapaz elegante queria experimentar o papel de mendigo durante
a
lgumas horas. Efetivamente difcil imaginar a cena trocaram de roupas a mesmo. Fran
cisco, coberto de aUTapos, misturou-se com os mendigos, sentou-se nas escadaria
s do prtico e comeou a pedir esmolas aos peregrinos. Na hora ce comer, participou
d a mesa comum dos mendigos, comendo com eles numa tigela comum e com bom apetit
e. Ser que ele teve de repente a idia de fazer essa experincia, porque estava com m
uit o fervor? Sena alguma prova de amor prometida pelo neoconverso ao seu Senhor
? Se na uma vivncia que queria experimentar havia tnuiW tempo, mas no tinha ousado
leva r a cabo em Assis para evitar um desgosto a seus pais ou porque no se senti
a bast ante forte para enfrentar o ridculo? No importa. A aventura era extremament
e dcsabelada e, se no encontramos motivaes prof undas que traningurem as coisas em s
ua raiz, o episdio estranho nos levar a pensa, que o aventureiro estava a ponto de
perder o equilbrio. A mundi le dos farrapos, o mau cheiro do ambiente, os restos
dfl gtmeia comum (ele que estava acostumado aos pratos espeaa.s .1, .lona Pica!)
, s podiam dar nuseas e nsias de vmito em ...... . pessoa normalmente sensvel. E Fran
cisco o era em alto grau Se, pelo contrrio, tudo lhe causa alegria, como d./rm ,,
bigrafos, e a comida lhe d grande satisfao, dl.....IIM l em seu interior estava func
ionando nesse momento, em ..I.., voltagem, aquele mo tor poderoso que transforma
o rcp..g...mi, em agradvel: Francisco estava pensand o vivamente em seu Senhor J
esus. Mais do que isso: estava ' substitumdo e vive m I,, o prprio Jesus. O filho
da senhora Pica sentia-se identificado com o I<ill... da Senhora Maria. O Pobre
de Assis achava que estava laz, ...I.. as vezes do Pobre de Nazar, j que o s mend
igos eram uma fotografia de Jesus Assim podemos compreende, com...... de tinha s
ido assumido sejos e impulsos de Francisco - .ue s0 I**1""" l"'vK-r repugnncia s pela
presena de |esus c transformados em doura. Qual foi o valor desse episdio para Fra
ncisco? Uma vitria sobre si mesmo? Francisc o estaria querendo disparar contra as
torres altas e gloriosas de seus sonhos de grandeza? Queria vislumbrar os horiz
ontes de liberdade que se abrem na plancie d a pobreza? Seja como for, com essa a
ventura Francisco deu uma descida vertical n os mares profundos da gratuidade, e
m que haver de viver gostosamente submerso gra nde parte de sua vida: tudo Graa. 4
S 4 O irmo.. Como hoje, transformado em mendigo, est recebendo s graa a esmola e a c
omida, vai p assar a vida inteira recebendo tudo das mos do Grande Esmoler. Tambm
foi a primeira experincia, de grande calado, na desapropriao total de si mesmo para
mergulhar nas razes da pobreza evanglica: desapropriou-se de suas roupas, de sul
figura de burgus, despojou-se de sua condio de filho mirnade de uma famlia rica . Nu
ma palavra, voltou a viver a mesma histria que tinha sido vivida treze sculos ante
s por Jesus: sendo rico, fez-se pobre por ns. Um episdio como esse pode fazer cres
cer de um salto un predestinado, elevando-o m uito acima de si mesmo oi maturida
de. O FEL SE TRANSFORMA EM MEL Quando Francisco voltou para casa tinha outra est
atura ipirirual. A sede de Deus enchia todos os seus vazios e quando ha qualquer
momento de tempo livre, precipi tava-se por ladeies ou baixadas para procurar su
as desejadas solides. Subia pelas pedras do Subsio at uma altura adequada e passava
o dia com o Senhor. Sua comunicao com Deus ;tava ficando cada vez mais serena e p
rofunda. J no der-ava lgr imas. Falava cada vez menos e o silncio ia substi-indo a vo
z. De acordo com os bigrafos, parece que comeavam a des-tar em Francisco duas asas
pod erosas como duas ramificaes: <um lado o Crucificado foi abrindo paulatinamente
em seu (ao profundas feridas de compaixo, e por outro lado emerge esua intimidade
um e stado geral de suspense e de assombro j Grande Senhor Deus, vivo e verdadei
ro. S entia-se cada imais livre. J no aparece mais aquele confidente simptico, talv
ez ado das fantasias nunca realiza das do sonhador empedernido, iifica ti vmente, d
iz-nos a Crnica dos Trs Companheiros agora Francisco se derramava, consultava e se
consolava "s onDeus". Algumas vezes
tambm o fazia com o Bispo Guido. timos Francisco como um meteoro que vai se afasta
ndo 1 mais e se perdendo no fund <-> sideral da solido com-Kniitiamo-lo junto s cer
ejeiras em flor, acompanhado nto dos grilos e das cigarras, enquanto as papoulas
ver-levaniam a cabea acima d o mar verde dos trigais. .-o abre acolhedoramente s
ua alma para t Graa. Vai o pouco a pouco em um estado de profunda submisso Jade. *
* * jvia na cidade, nesse tempo, uma velhinha delmimida, ma corcunda to grande q
ue pa recia uni moiisiio I u gura horrvel que causava horror de longe, icontrou-s
e mu itas vezes com nosso jovem, em nuuk vindas da solido. O filho de dona Pica e
ra de uma Ixdade extrema. Enquanto as coisas belas faziam no eniiai ramente em v
ibran te comunho, os seres deformes en yo de nuseas que no podia evitar nem com os
pcimu l mais elevados. interessante ressaltar que, nessa altura vida, em que tra
tava o s esfarrapados com tanto carinho, jnseguia olhar nem de longe para a velh
inha, p orque va ascos e nsias. E o mesmo acontecia com os leprosos. i fato que F
rancisco foi sendo apoderado por uma su-obsessiva de que, se continu asse a faze
r jejuns e peiiti n cabaria passando de um jovem elegante a uma figiua ;a como aqu
ela velha corcunda. E acabou completamente ado pela obsesso. entao diablica! dizem o
s bigrafos. No precisamos ir nge. Podia tratar-se de uma idia f ixa ou de um debili
tacerebral, efeito longnquo dos jejuns. Tambm poderia na prova expressamente promo
vi da pelo Senhor. De qual-maneira, no interessa descobrir aqui a natureza do fenm
as o seu desenlace. 51 Um dia, quando Francisco estava na gruta em comunicao seren
a com seu Senhor, senti u, inequvoca e vivamente, uma inspirao interior (os bigrafos
dizem que escutou uma v oz), dizendo assim: "Querido Francisco, se queres desco
brir minha vontade, tens que desprezar tudo o que amaste at agora e amar tudo o q
ue desprezaste. Quando comeares a fazer isso, vers como as coisas amargas vo se tor
nar doces como o mel, e as que at agora te agradaram vo parecer inspidas e desagradv
eis". E a obsesso desapareceu. TRANSMUTAO MISTERIOSA Dentro da melodia que nos acom
panha desde as pginas anteriores, essa explicao que f oi feita a Francisco (na real
idade, uma declarao), colocada entre o caso da velhin ha deformadi B a apario dos le
prosos no cenrio de Francisco, um relm pago que ilumin a tantos fatos estranhos do
Pobre de Assis e iecifra o mistrio profundo dessa tes temunha excepcional de fes
us. J vimos, e ainda vamos ver, como o Pequenino de Assis infrenta a cada passo s
ituaes e realidades desagradveis, mas is assume e, permitam-me a expresso, as "engol
e". Em seu nterior elas se transformam em um rio de mel. O filho mimado de dona
Pica nunca se interessou pelos sfarrapados porque lhe agr adassem, nem se aproxi
mou dos eprosos levado por altos ideais, nem contrariou se us prprios ;ostos por
alguma estranha satisfao. Moribundo, e voltando olhos para o passado, Francisco co
mear solenemente seu [estamento lembrando que, em sua juventu de, os leprosos lhe
ausavam profunda repugnncia, mas o Senhor o tomou pela no e o levou para o meio de
les. Ento, tratou-os com miseri-rdia e com carinho. Quando se despediu deles, reco
rda com emoo em seu leito de morte, o que antes lhe causara tao viva repugnncia hav
ia se transformado numa doura imensa nao s para a al ma, mas tambm para o corpo. um
a expresso misteriosa. Como explicar que seres repulsivos e hediondos possam ca u
sar uma sensao de prazer no s cm nvel espiritual, mas tambm em nvel corporal? O fato a
pressupor que Francisco estava dotado, por um lado, de um sistema nervoso de al
ta radiao, e que, por outro, tinha uma imaginao sumamente viva e sugestionvel. Esses
antecedentes so interessantes para conhece, .. , , , sonalidade e para explicar mu
itos episdios presentes , !, .,. Mas s isso no d para explicar como o desagradvel M ai
formou em agradvel. * * *
O que explica essa mudana misteriosa, repetimo, a presena de Jesus, vivamente senti
da em seu interior. Tudo l pressupor que Francisco, com aquela natureza tao nca,
sentia a tal ponto a realidade divina, experimentando tao vivam,-.... , pessoa
d e Jesus (projetando-a na pessoa do leproso), que a fora dessa vivncia fazia esqu
ec er ou eclipsar a realidade ,, pulsiva que estava em sua frente, restando apen
as, de sensvel a presena divina, sobreposta realidade humana tangvel Em oturas pala
vras. Na ampU esfera da Personalidade, ateno de Francisco (mente, im puIsos- motiv
os, eiutg,,, , sveis) estava completamente ocupada pela pessoa de Jc .ui. E essa
presena lhe causava uma alegria tao vibrante e um gozo to completo que a sensao de b
em-estar transbordava, ocupando tambm a zona somtica. Como se poderia explicar? Je
sus ocupava o primeiro lugar da conscincia, como moti vo de conduta, e a sens.b.l
idade espiritual tornava opaca a sensibilidade sensor ial, e era por isso que Fr
ancisco no sentia o fedor dos tecidos comidos pela lepr a, mas apenas a doura eman
ada de Jesus, aquele por quem ele se metia entre os lep rosos e a quem abraava em
sua pessoa. 53 A histria com os leprosos, a alegria total e a pena total na cruc
ifixo do Alverne, o fato de colocar cinza na comida e de vibrar com a magia de me
terra, provar al egria completa na pobreza completa e outras mil coisas aparente
mente contraditria s que vo aparecer nestas pginas, s podem ser entendidas graas a is
to: a passagem res suscitadora e primaveril, agki-inante e firmadora do Senhor De
us vivo e verdadeir o atravs de um homem sensvel e ricamente dotado, que correspon
deu 10 chamado com t odo o seu ser. A PROVA DE FOGO J dissemos que seus primeiros
amigos foram os mendigos. Depois apareceriam outros conquistando as preferncias
de seu corao: os leprosos. Sempre tinha sentido um horror instintivo por eles. Qua
ndo a feira de Foligno por causa dos negcios paternos e divisava de longe a sombra
encurvada de um leproso, mudava de caminho ou dava uma volta para evitar sua pr
oximidade. Mas nesse caso , mais de uma vez entregou uma esmola a qualquer passa
nte para que a desse ao do ente do bom Deus. J foram chamados de raa maldita. Mas
tambm foram chamados de doentes do bom Deus ou simplesmente de irmos cristos, sendo
esta a denominao mais comum. As almas de f cont emplavam nos leprosos a figura dol
orosa e viva do Crucificado que se fez leproso para nos limpar da lepra do pecad
o. As lendas populares contavam casos de ternura em que Jesus apareceu a so Fulan
o o u rainha Sicrana em forma de leproso. Durante longos perodos da Idade Mdia, o
lepr oso chegou a ser o personagem mais desprezado e venerado da sociedade. Todo
s ele s tinham que vestir um uniforme cinzento, usando um distintivo para serem
reconh ecidos de longe. Estavam proibidos de beber nas fontes, de nadar nos rios
, de ch egar perto das praas ou dos mercados. Numa palavra, eram os homens da des
olao. 54 Mas, sua maneira, aquela sociedade medieval os amava. No existia cidade ou
vila q ue no tivesse construdo albergues ou lazaretos para os irmos cristos. para c
hamar a ateno que, nessas alturas de sua vida, quando respirava profundament e o p
erfume de Deus e tinha adquirido to grande estatura espiritual, Francisco ai nda
sentisse uma repugnncia to invencvel para com os doentes do bom Deus. Digamos de pa
ssagem que um parmetro paia medir a sensibilidade e tambm a impressio nabilidade d
e seu tempera mento. Mas esse dado tambm importante para mieipu-tur m uitos acont
ecimentos de sua vida e para nos dar uma idia da intensidade com que F rancisco o
s vivia. O bigralu di >p nesse tempo, tinha uma impresso to viva s de pensa i i Dl Ul
ll le proso que "quando via de longe as choupanas dos leproso, h iinius duas mil
has de distncia, j tapava o nariz com as mJc Mas no podia continuar assim. Tinha sa
ltado um p.....m todos os obstculos e valetas. Faltava a prova de fogo. Aqm-I.is
sombras tristes no seriam as silhuetas dolorosas de seu Amiulo Crucifiado? No seria
uma blasfmia o as co que tinha paru com os irmos cristos? No era verdade que Jesus
lhe tinha proporci onado as alegrias mais profundas de sua vida? Na melhor das h
ipteses, sua covardi a era uma ingratido. Um dia, quando estava submerso no mar pr
ofundo consolao, Francisco colocou nas mos
do Senhor .1 rsptula flamejante de um juramento: tomaria em seus bravos, mino um
a criana, o primeiro leproso que topasse no caminho l'.ua ele, era a mesma coisa
que jogar-se nu em uma fogueira. Mas sua palavra j estava em p como uma lana crava
d a na terra. Agora era questo de honra. * * * Certa manh, cavalgando pelo caminho
que serpeia pelas faldas do Subsio na direo de F oligno, topou de repente a poucos
metros com a sombra maldita de um leproso que lhe estendia o brao carcomido. 55
O sangue lhe subiu eximo se fosse uma fera pronta para a luta, e todos os seus i
nstintos de repulsa levantaram uma barreira. Era demais! O primeiro impulso foi
dar de esporas c desaparecer a galope. Mas lembrou-se das palavras: "Francisco,
o repugnante vai se tornar doura". Quanto mais depressa fizesse o que tinha que
f azer, melhor. Saltou do cavalo como um sonmbulo e, quase sem perceber viu-se pe
la primeira vez face a face com um leproso. Precipitou-se' a pr-lhe a esmola na mo
. Tomou-o nos br aos, meio indeciso. Aproximou os lbios da face descomposta do irmo
cristo. Beijou-o com fora, uma vez, duas vezes. Depois deu beijos rpidos e sonoros
em suas mos e o d eixou com um "Deus esteja contigo". Montou outra vez a cavalo
e se afastou veloz mente. A prova de fogo tinha sido superada, bendito seja o Se
nhor! Alguns metros adiante... que isso? Nunca tinha expe-limentado sensao semelha
nte. D as profundidades da terra e Jo mar, das razes das montanhas e do sangue co
meou a s ubir :rn mars sucessivas o oceano da doura. Era o perfume das rasas mais f
ragrante s, a quintessncia de todos os favos do mundo. Suas veias e artrias eram r
ios de me l. Seu estmago e crebro, cpuxos de ternura. Como era o nome daquilo? Emb
riagues? xt ase? Leito de rosas? Cu sem nuvens? Paraso? Beatitude? Referindo-se a e
sse momento em seu leito de agonia, Francisco dir que provou "a m aior doura da al
ma e do corpo". No h dvida de que foi um dos dias mais felizes de su a vida eum aco
ntecimento to marcante que ele o considera, em Testamento, como o p onto alto de
sua converso. * * * Desde esse momento, os irmos cristos vo ser os favoritos de sua
alma, e at a morte v ai ser para eles o anjo de misericrdia, estabelecendo uma ine
xplicvel corrente de a Fraternidade que carinh no s entre Francisco e os leprosos,
mas tambm entre eles fundou. De volta a Assis, sua prime' preocupao foi visitar os
novos amigos. Descendo pela P orta Moiano cm linha reta para o vale, a uma meia
hora de caminho, havia um amos o leprosario chamado San Salvatore delle P***' Fd
para l com os holsOS cheios de moedas, para confirmar-se na misericrdia. Imagine-
se o espanto dos pobres doentes quando viram entrar o filho famoso do arrogante
mercador. Uma pessoa nunca tem s*s(*> maior do que quando consegue saltar o maior e
scolho & , v,da> e ,sso "m" "car-retar uma maturidade semelhante * da mae que ,1, ,
I../ Francisco continuava a ser um desconhecido para li I........ Alguns dias a
ntes ele mesmo vSo *e"a acreditado qui - " ' capaz de fazer o que est ava fazend
o agora. Seus oII cheios de alguma coisa como betiign>dade, proximidade, p.e. ad
i ix .. j r\\\~nx\ os irmos cristos nos ninou, e misercordia, tudo junto. Olhou "a
ei lhidos e amados, um por um. Eles se sentiram acou11"" t>, i \. na mo de cada
um, bci|iimlo Depois colocou uma moeda 1. i j _ . recebia. Os doentes qua se u""
antes demoradamente a mao que ^ , a- ,.m vendo. O filho predileto <lc podiam ac
reditar no que estava' . . i dona Pica parecia-lhe um anjo do ceu, portador da m.
sei,.....I... eterna do Senhor. Foi um dia inesquecvel no leprosno de San Salvator
e. Ento o Irmo de Assis contou a visit-los com Ire.....n, ia i, i . v ;nha direto p
ara o leprosno c |.i As vezes, em vez de ir a gruta, vi1" ~ . . . j-Unir moedas h.
nihi.i nina I > ' ' nao se contentava com distribu
_i , ,- Ji^nte deles e, lentamente, k>iiio de agua morna, inclinava-se dia11, ,.
, . , ,, , , rom delicadeza inaiein.il. la/ia quem toca pes sagrados, lavava-os
L a as fcru -lhes um cuidadoso curativo e lhe5 atava en as. Logo aprendeu a cham
ar cada um pelo prprio nome. lambem adquiriu conhecimento de enfermagem e comeou a
trazer xij c x j j j Pouco tempo depois, na o havia remdios da farmcia da cidade.
rKJ . r , _ no leprosario nenhum enfermeiro mais competente do que irmo Francisc
o. 57 RESTAURADOR DE PAREDES ARRUINADAS Na noite de Espoleto, tinha posto um che
que em branco nas mos de seu Senhor: que quereis que eu faa? Mas o cu ainda no se ha
via manifestado. Seus horizontes estavam cobertos de noite. No se vislumbrava nen
hum atalho e Francisco conformava-se a v iver com fidelidade o dia-a-dia. Dedica
va muitas horas ao Senhor, muitas horas a os leprosos, semeava a paz em toda pan
e. Estava sempre alerta como uma sentinela esperando ordens, atento s novidades.
Um dia o Irmo ia descendo por um caminho pedregoso, flanqueado por ciprestes pont
iagudos e pinheiros escuros. Diante dele estendia-se a plancie sem fim de Persia
e Espoleto, ridades perdidas na bruma da distncia. Depois da ladeira, Francisco d
eu com uma humilde capela debruada nurna encosta. J fazia tempo que o Irmo vinha fr
eqentando todas as capelas espalhadas pelas colinas e pelo vale. Mas nunca tinha
passado por ali. A ermida era dedicada a So Damio. Em seus muros haviam fendas que
faziam perigar a igreja vetusta. A hera trepava alegremente cobrindo por comple
to as paredes lat erais. L dentro no havia mais do que um simples altar de madeira
, uns bancos e, no lugar do retbulo, um crucifixo bizantino. A capela humilde era
atendida por um p adre velhinho qus vivia da boa vontade dos passantes. * * * O
Irmo penetrou no ambiente sombrio, e logo que seus olhos se acostumaram com a e
scurido, ajoelhou-se com reverncia diante do altar, olhando para o crucifixo bizan
tino. Olhou-o longamente. Era um crucifixo diferente: no expressava dor nem caus
ava pena. Tinha uns olhos n egros bem abertos, por onde se manifestavam a majest
ade de Deus e os abismos da eternidade. Uma estranha combinao de doura e de majesta
de envolvia ioda a figura, p rovocando confiana e devoo em quem o :ontemplava. Sedu
zido por aquela expresso de calma e de paz, Francisco ficou imvel, no se sabe q uan
to tempo. Segundo os bigrafos, teve nesse momento uma altssima experincia divina .
Em minha opinio, concreti>^oll"se aau' a terceira "'visitao" ou experincia infusa. O
Irmo, entregue, deixe^u-se levar pela fora da corrente, rio abaixo, para o Mar, a
Totalidade sem contornos, para os abismos sem fundo do mistrio do Amor Eterno, e
m que o homem se perde como um pedacinho de papel. Desta vez o Amor tinha um no
me concreto, um-' figura determinada e uma histria ap aixonante: Jesus Cristo a cr
uz, dando a vida pelos amigos. A imagem do Crucificad o pCMtfOU na alma do Irmo c
omo uma fagulha, e gravou-se ;i logo i, substncia primit iva de seu esprito, numa
ferida que o irin|n> nunca conseguiu cauterizar. Pelo qu e parece, foi a que ><>
meou a peregrinao que haveria de culminar nos rochedo do Alv erne, com uma consumao t
otal. Foi aqui que a devoo franciscana adquiriu sua Imuiu, mia original. Como diz
So Boav entura, desde esse moinem.. , |, mal conseguia reter as lgrimas quando se
lembrav a de Jesus Cru cificado, como o prprio Francisco declarou confidencialmci
u, pouco antes de morrer. A tradio conservou a orao do Irmo nessa manh. Elevando os ol
hos para a majestade do Cr isto bizantino, di/.iM. Glorioso e grande Deus, meu S
enhor Jesus Cristo! Vs .p,, sois a luz do mundo, ponde claridade, eu vos suplico,
nos ul>is mos escuros do m eu esprito. Dai-me trs presentes: '< . iiiik-como uma e
spada; a esperana, larga como o mundo; 0 amor, profundo como o mar. Alm disso, meu
querido Senhor, peo--vos ain da um favor: que todas as manhs, ao raiar da aurora,
amanhea como um sol diante de minha vista a vossa santssima vontade para que eu c
aminhe sempre em vossa luz. E
tende piedade de mim, Jesus. Nesse momento, sem que ningum pudesse dizer como nem
por onde, ouviu-se clarament e uma voz que parecia proceder do Cristo: "Francis
co, no vs que minha casa est ameaa ndo 59 ruir? Corre e trata de repar-la". Ele nunca
tinha ouvido prenunciar seu nome numa tonalidade to inefvel, nem mesm pela grande
dama que era a senhora Pica. O Senhor o chamara pelo seu prprio nome! Era prova d
e predileo. Na minha opinio, a voz foi uma locuo tpica de quc :alam os livros de mstic
. Digamos que um som. Mas nin rum pode determinar se a voz vem de fora e recolhid
a pelo* mpa nos, ou se ressoa no interior de todo o ser. A nica cois ue se sabe que
a locuo algo diferente e mais do que ma inspirao interior. * * * Como nos tempos bbl
icos, depois dos grandes encontros m as grandes sadas. A cada i ntimidade sucede
uma misso-lom muito gosto, meu Senhor", foi a resposta de Franci sco ordem recebi
da. E como haveria de proceder tantas vezes em sua vida, 3 , com uma certa precip
itao, o Irmo de Assis tomou a or-n ao p da letra, levantou-se, olhou as paredes inte
rnas e viu : era verdade: estavam rachadas. Saiu, deu uma volta completa torno d
a er mida, e era verdade: uma runa. No havia tempo erder. Esperara durante meses q
ue o cu manifestasse sua tade. Deus tinha falado e at dado uma ordem. Estava na j
de ag ir. Voltou para casa entre os trigais e os vinhedos, com os is transpassad
os de segu rana e de alegria. Pouco adiante, mtrou-se com o velho capelo. Saudou-o
com revernc ia, mdo-lhe a mo. Tirou do bolso todo o dinheiro que tinha entregou d
izendo: Meu Senhor, recebe este dinheiro pelo de Deus. Eu gostaria de ficar eu m
esmo, de p, d ia ite ao p do Crucificado. J que no o posso fazer, que pelo >s haja u
ma lmpada aces a em meu nome. Pagarei tudo 0 maior prazer. BOM COMERCIANTK guiu c
aminho subindo a encosta que, erm pucos minutaria a sua casa. No breve tra jeto,
foi ;i inudiineendo seus s imediatos. Precisava de dinheiro para compnr ma teri
al itruio. Para dispor de dinheiro, tinha que fm um bom )cm seu comrcio. No hav ia
lugar mais i| >ro;>nido do que i, na feira a que seu pai o havia Ic-vitl> tniiia .s
vezes, ortante era proceder com rapidez. mndo ps o p na soleira da porta, j estava
iwl> decidido, eno se preocupou nem em com er nem cm lu ri.m.l< es. Preparou o cav
alo e carregou sobre ele lima nniaa Je vistosa s fazendas imaginamos que Hein.nuw
eslava e - Ao sair de casa, persignou-se como in (si.iv.i axlendo uma empresa im
portante e sagrada, r se dingin oligno com a alma transbordando de alegria oi um
negocio completo. Em poucas horas, vend eu mdu c j cavalo. Com a bolsa cheia, n
o prprio caminho de volta ia So Damio sem pr ecisar entrar nas muralhada cidade Fran
cisco! Ainda acreditava na onipotncia d (f ahriW lepressa chegaria o desengano e c
elebraria o mas irreduii ivrcio que j houv e entre um homem e o dinheiro., i * * *
Zom a bolsa no alto e sacudindo-a fortemente para que aedas soassem como um cla
r im de guerra, I;raiviscn apre use diante do velho sacerdote. Falou-lhe com i-i
it usiasiiio ;u projeto de restaurao da vetusta ermida. Suplicou ao vel capelo que a
cei tasse a bolsa integralmente. O bom padre no sabia para onde olhar. Tudo aquil
o fa zia-o ar que o rapaz tinha perdido a cabea ou que estivesse indo dele. Tinha
lido nas Vicias dos Santos converses ful-ntes. Mas era bem outra coisa acreditar
na t ransformao j moo, que at ontem era o guia da juventude mais mun-de Assis. 61 A
lm disso, conhecia o corao duro de Pedro Bernardone e no podia entrar numa eventual
discusso com o velho e violento mercador. Por isso, com grande estranheza do Irmo
, o velho capelo recusou a suculenta oferta. DIVRCIO E ESPONSAIS Na minha opinio, a
qui, neste momento, que se vai levantar a muralha divisria, alta e intransponvel,
que dividir em duas metades a histria de Francisco de Assis. Vamo s assistir a dua
s despedidas e a dois esponsais, efetuados to improvisamente como todas as coisas
do Irmo de Assis, e que teriam to grandes conseqncias na histria do
esprito. Aqui morre e sepultado o filho de Bernardone e nasce Francisco de Assis.
Em primeiro lugar, diante da renuncia do sacerdote, Francisco agarrou a bolsa so
n ora e, no sem um certo desdm, atirou-a ruidosamente contra o batente da janela.
De spediu-se para sempre do dinheiro e, pelo que parece, nunca mais em sua rida
che gou sequer a tocar o apetecido metal. um dos divrcios mais estranhos e sagrad
os d a histria humana. Francisco le Assis foi o homem que no desprezou nada em sua
vida , menos o dinheiro. Por que se despediu com esse ar de desdm? Desenga-lou-s
e quando comprovou que o m etal no onipotente, pois o servia para restaurar a ermid
a? Havia mais do que isso. Filho de opulento burgus, com elevada capacidade de [e
rcepo, a vida lhe havia ensin ado muitas coisas: onde est ) dinheiro no h lugar para
outro Deus. Onde h dinheiro o h amor. O dinheiro corrompe os sentimentos, divide os
oraes, dissocia as famlias: in imigo de Deus e inimigo do bmem. Por tudo isso, nos
anos de sua juventude, Francisco foi criando uma averso profun da pelo ouro e pe
la prata. Nesse gesto rpido, nessa instantnea "liturgia" de arroj ar a bolsa, esta
va retida toda essa averso. E nessa mesma cena comea 62 o culto do Irmo Senhora Pob
reza. Poucos romnticos teriam guardado to alta fidelidad e dama de seus pensamento
s como Francisco a sua Senhora Pobreza. Em segundo lugar, abrira-se uma distncia
invencvel iitre ele e a famlia, entre ele e a sociedade. J no havia na.l de comum en
tre eles. Ningum o compreendia nem podia >in preender: vivia em outr o mundoA faml
ia e a sociedade firmam os ps sob.,- o comum, sobre a plataforma de convenci onal
ismos e nc, i mIJ< s vezes naturais, s vezes artificiais: e preciso casar-se. ...
..... ganhar dinheiro, construir um prestgio social. . . i; d.li, .1 impossvel, se
r livr e nesse ambiente, e o homem qu. < seguir Jesus at as ltimas conseqncias precis
a antes de do da liberdade, e no h liberdade sem sada. Tinha chap, para Francisco,
a hora do xodo: Sai de tua terra e dtua parentela. Quando o Irmo viu que o sacerdo
te recusava to tena, I a bolsa de dinheiro, ajoelho u-se a seus ps com grande rncia
e suplicou que pelo menos lhe permitisse morar em co mpanhia junto da ermida. O s
acerdote consentiu. Aquela a primeira vez que Franci sco no voltou para casa: doi
u na ermida. E assim, com tanta simplicidade, consuma -sc * gundo divrcio: a ruptu
ra com a famlia e com a socicd.,1, Pelo que parece, Francisco nunca mais voltou p
ara Ij a no ser quando o velho merc ador o encerrou num calabo. Referindo-se a es
sa ruptura, o Irmao dlra em scu los tam: "E sa do mundo". O divrcio com o mundo sig
nificava esponsal com Jesus e com se u evangelho. De agora em d, o irmo no pertence
a ningum, ficou livre para compr-terse e pertencer s e totalmente a Jesus, e em J
esus a * os pobres do mundo. Da por diante sua casa seria a amplido do nu-Seus ami
gos seriam os leprosos, os me ndigos e os saltea* dos caminhos. Seus irmos seriam
o vento, a chuva, e as primaveras. Acompanh-lo-iam o calor do sol e a luz rfJj C
omeria pelos caminhos como os espigadores e como g j tovias. E atravessaria o mu
ndo sombra das asas proc * de Deus Pai. No lhe f altava nada. Estava feliz. etot*
COMEA A PERSEGUIO Fazia tempo que o velho Bernardone carregava uma fe . que ainda
estava em sangue : a volta repentina e vergor-^ do rapaz quando chegou a Espolet
o na expedio para a Afuj^3 Um tipo arrogante no pode assimilar uma coisa des e comea
a transpirar ressenti mento e rancor pela fefjj8' Por outro lado, no se teria im
portado se o rapaz tivesse gas u dinheiro com os companheiros nobres. Afinal, is
so era Ur!0 satisfao para sua vaidade. Mas reparti-lo, a mos cheja' com os indigente
s da rua era demais. ' Depois, j fazia meses que o rapaz, perdido na solicjgo dos
bosques e das montanha s, no prestava servio algum ao no negcio de fazendas. E o q
ue mais torturava o rico rnercad0r era que o rapaz constitua uma profunda frustrao
para 0s sonhos de grande za que tinha depositado justamente nele. difcil imaginar
, mesmo teoricamente, dois plos t0 distantes e to opostos. E Bernardo
ne, esprito de comerciante era absolutamente incapaz de compreender os novos rumo
s d0 jovem sonhador. A situao estava cada dia mais insuportvel unha que arrebentar
por algum lado. * * * Francisco sabia muito bem que, mais cedo ou mais tarde a
comear a perseguio. Para p recaver-se, tinha encontrado ju preparado nas proximidad
es da ermida um esconder ijo que - assim pensava dificilmente seria descoberto p
or seus per-eguidores. Ma s no se sentia completamente seguro em si mesmo. Jo lei
to de seu rio ainda havia sedimentos de medo: medo h ridculo, medo do sofrimento.
Na conquista da liberdade h oscilaes. Nesse momento Francisco estava passando por
t emores que no sentia desde a volta de Espoleto. Um retrocesso? No. O ser humano
as sim mesmo: no momento em que sua ateno estava afetivamente possuda pela Presena,
Fra ncisco era capaz de enfrentar as chamas, o demnio e a morte. Mas a alma no tem
o mesmo estado dc ammo em todos os momentos. Quando deixa de ap oiar-se cm Deus
o liomcm reclina-se instintivamente sobre seu prprio cvinio e cni ao apa recm ins
eguranas por todos os lados, como formigas I nino a pessoa busca es conderijos pa
ra no sofrer ansiedade < > podei total, a liberdade completa s vm depo is de mil co
inlmn feridas sem conta. * * * Depois de uma longa ausncia, Bernardone voltou par
a casa e deparou com a ingrata novidade: Francisco iinlia lugulu de casa. Dona P
ica no sabia explicar direito, e talvez niio o quisesse, pois conhecia muito bem
o carter turbulento >lo marido. Como sempre, foram os empregados e vizinhos qu< l
li< abriram com prazer as compo rtas das notcias: fazia tempo que nilo voltava pa
ra casa; na ltima vez levou as me lhores Ia/cmlus para Fohgno; dizem que vendeu a
t o cavalo; dizem que dormi na erm ida de So Damio; outro dia foi visto com uns meu
digos. . . O comerciante ficou profundamente perturbado I in vc-i gonha, fria e
frustrao, tu do de uma vez. Nao |xkIii continuar assim. Esse rapaz louco tinha derr
ubado o pre stgio da famlia, construdo com tanto esforo, e agora estava anx aando arr
uinar os negc ios. Resolvido a dar um corte decisivo naquela srie de loucuras, Ber
nardone lanou vizin hos e parentes como ces de caa l para os lados de So Damio. Diante
do estrpito da caad , Francisco correu ao abrigo de seu esconderijo. Depois de mu
itas 5. O irmlo 65 horas de busca e de haver rasteado os mais inverossmeis:* derij
os, voltaram para c asa com o desgosto de no t-lo a trado. O Irmo, que era novio nos
combates do Senhor, bJ oculto um ms inteiro no esconderij o, paralizado de me Fct
um momento de debilidade, uma crise de fora de fom en seu estado adtico. Pelo que
parece, nem o velho capelo sabia o lugai de seu refgio. A preciosa inform ao s era c
onhecida pwtiro pessoa, que bem podia ser aquele antigo companheiro aruVim o. De
vez em quando o Irmo saa com muita precauo t bastante assustado, mas logo volt ava p
ara sua trincheira. m no sentia segurana em si mesmo, colocava toda sua esperana na m
isericrdia do Senhor. DOURA NA ASPEREZA Certo dia, diz o bigrafo, apoderou-se de to
do o seu ser uma consolao como nunca tin ha experimentado antes. Era a nunca desme
ntida misericrdia do Senhor que mais um vez o libertava das redes da pusanimidade.
luz dessa Graa, Francisco lembrou o cdig o dos cavaleiros: no ter medo, nunca dese
rtar, enfrentar sempre. . . Naquele dia teve vergonha da prpria vergonha. Mas no s
e recriminou. Simplesmente f icou algumas horas revolvendo estas idias: no se pode
confiar no homem; frgil como o cristal; capaz de alcanar uma estrela ou de fugir
como um desertor; o homem iss o: barro. Mas no preciso assustar-se. E disse: Meu
grande Senhor Jesus Cristo! absolve-me de minha pusanimidade. Tu sab es que eu so
u uma folha seca ao vento. Cobre-me com tuas asas. Cala meus ps com sa ndlias de ao
e no permitas que o medo se aninhe em meu corao. Depois emergiu do fundo escuro da
gruta, com a cabea erguida e todo em paz. Nesse momento poderia travar combate co
m as prprias foras do inferno em ordem de batalha. Sentia-se infinitame nte livre
e forte.
Comeou a subir com pasS* Xs^T " '"^ que levava porta oriental das <Z kT* que Pfrar
ma-s de uma veZ. As pernas no *Tiu? 2 PU,meS- esprito era imbatvel, mas os VC7 II cr
or e as Pcupaes tinham consumido de ^i^dfl T Estava exausto, magro como u"1 lebida, co
m olheiras profundas. Atravessou o porto orieni"' ^S 'nura,''as, enfcutU o emped" da
ruela estreita e, ^c0 ,(f'Vi' l'""-'rs casas, algum gritou da janela: 1 s. as iaAm rc
ss<""' uma trombeta de guerra. Logo <J fs de mulheres, crianas e nome*'- , ' " m ,! <>
clamor foi crescendo. Os meniU* , 2% COrr^ra'" ' rua, porque para eles no havia V
!" '"" brincadeira, outr os por curiosida* P mM^> cavam-no grunhindo ou assobiar
a Mas parecia que o Irmo i f^p* ,m'X5rtav nada. Seus olhos estavam chei*, rP P' .
u cas VCW!i pessoa ter sentido to pouco ^1^? ?*-chamam de ridculo. Que esta,/Xco? p "
"^ esse "desfile", com essa exibioeJT7pJ8" -rendo chegar em casa para dar uma J^ZZ"*
**. Queria dar uma satisfao a CrPJjja. Vard,a an" As fontes no nos esclarecem fl> S
eja como for, o Irmo de i^ "^" l-> bvel diante daqueles gritos sei*** * t, gMndc ra
que envolvia seu rosto, qu.-C , "l"1'""" " ' ' que estava dentro da populaa^ '"f
11-' < * - '-ente I,..... .j, "*> reaje assim. E incentivou ainda V A serenidade d
o Irmo era^ para e,es- J* nIo se contentaram de cmputH^*'" tp*> ensurde-c-Io com gr
itos e insultos. Era'f "1 ' dacue,e es' tupor. Comearam a fazer pontan'0^ m pedras-
^ro, frutas podres, o que estivesse ao1" 67 A dade pequena era uma caixa de resso
nncia e logo chegaram casa de Bernardone os e cos da rua. Picado pela curiosidade
como todo mundo, o comerciante saiu janela p ara ver o que estava acontecendo.
No mesmo instante a vergonha e a raiva lhe sub iram por todo o corpo como um rio
de fogo: era o seu filho. Ficou um minuto para lizado sem saber se maldizer, bl
asfemar ou chorar. O medo do ridculo no lhe permit ia nenhuma dessas coisas. Numa
segunda reao, levado pela fria, abriu caminho no meio daquela turba sdica e se preci
pitou sobre o filho, desafogando a ira com palavras de baixo calo. Depois o agarr
ou pela nuca e, abrindo alas fora de empurres, arrastou-o para casa, onde o c hico
teou e o trancou chave num poro escuro. No meio daquela barafunda infernal, o Irmo
manteve uma serenidade inaltervel: nem medos, nem olhares hostis, nem movime nto
s bruscos: parecia o anjo da paz. * * * O rico burgus descia todos os dias aos po
res da casa para persuadir o rapaz e afas t-lo do rumo extravagante que sua tida t
inha tomado. Algumas vezes suplicava. Out ras, ameaava. Quase sempre o repreendia
. Tudo intil. Com uma calma admirvel, que de sesperava o comerciante, o Irmo perman
eceu inflexvel. Nesse momento, Francisco era inexpugnvel. A amizade com o Senhor e
as humilhaes tinham-no fortalecido de tal ma neira que no haveria foras de nenhum l
ado nem torturas desumanas que o fizessem da r um passo atrs. Nas entranhas dessa
s provaes foi nascendo o pobre e humilde Francisco de Assis, aq uele irmo "mnimo e d
oce" cuja nica fortaleza era a pacincia, o homem mais livre do m undo e o pobre ma
is rico da terra. O velho mercador teve que ausentar-se por motivo de seus negcio
s. Mas, antes de s air de casa, preocupado com o rapaz extravagante, colocou-lhe
algemas nas mos e n os ps. 0 Irmo no resistiu, mas se comportou com a suavidade de
um cordeiro e o senh orio de um rei. 58 No satisfeito, o mercador colocou um pode
roso cadeado na porta do poro e levou a c have. Chamou a mulher e a encarregou de
trabalhar em sua ausncia, com o peso de s ua doura materna, para convencer e diss
uadir o filho obstinado. Deu as ltimas inst rues, e viajou. A LTIMA BNO DA MM difci
ginar uma situao humana to detcofol tvel como a do filho e a de sua me ness
momento < K dois estavam entre a espada e a parede. Por um lado, dona Pica estav
a de acordo com lian.ico Em sua intuio feminina e com sua madeira de mi...... simp
atizava, no fundo, com a posio do rapaz e at sc Mtll feliz, porque o filho tinh a c
onsagrado a vida a Deus e aos pofcw. Mas no podia aprovar a maneira como seu filh
o o.vm levando adiante essa consagrao, abandonando a casa e vivo Io como um esfarr
apado. Por outro lado, como esposa lu -l. ,k. Pica estava do lado do marido, e s
ofria infinitamente Oi amargura de Ped ro, desejando com ardor uma reconcil 0 efe
tiva e afetiva entre pai e filho. Recorrendo a meios de persuaso mais sensveis, fa
/u M a Francisco que algumas coisa s no estavam bem. Com laeuus nos olhos, suplic
ava-lhe que voltasse para casa e ac edesse |lo menos em alguns pontos aos desejo
s de seu pai. Se a me se sentia mal, pior o filho. Para um filho 0 sensvel como Fr
ancisco, deve ter sido terrvel encontrar se tt as lgrimas de uma me to amorosa e to q
uerida, de 1 l ado, c do outro urgido pela vontade peremptria de Da, seu Senhor.
Para o Irmo, for am dias angustiosos. o drama de todo profeta: homens de emotivid
ade foi arrepelados pela voz de Deus, vem-se obrigados a soltar fot ataduras, com
o se o predestinado, colocado na cruz , fosse estir: por dois plos contrrios. A qu
em obedecer? * * * Que ter acontecido no poro daquela casa entre me e filho? Partin
do do desenlace, po demos imaginar a cens A me suplicava com carinho. O filho rec
usava com cariei. A me insistia com lgrimas. O filho resistia com os olhos brilhand
o. A me comeou a perde r a fora das palavras. 0 filho, sempre com doura, foi crescen
do na inspirao. Foi um combate nico na histria humana. Pouco a pouco, a senhora foi
ficando indefesa t *m palavras. Suas lmpadas foram s e apagando e soltou ao ar to
das is suas grinaldas. Dona Pica calou-se e passou d e contendera a ouvinte, de
me a discpula. A nobre me comeou a ser um pouco 'filha" d e seu filho. Comeou a nasce
r no bero dos ideais de Francisco, a esquentar-se ao so l de seu filho. Quando Fr
ancisco falava de Jesus, suas palavras pareciam nelodias imortais ou ca ntigas d
e ninar, e a me foi caindo e ro-lindo pelos abismos de um sono sem sonhos , de on
de renasceram seus antigos ideais, nunca esclarecidos e nunca realizados, de ent
regar-se por completo a um Amor imortal. Francisco tinha razo. Ela sabia muito be
m o que do e o que no do o amor e a maternidade, sabia que a prim avera d beijos e o
outono, despedidas. Francisco tinha razo. Abrir de par em par a s portas, deixar
Jesus entrar, perder-se em Deus, encher o corao com i beleza divi na, no deixar na
da para a morte devoradora, na udez completa e na solido compl eta ser livres, no
ter lada para dar tudo, cantar a ltima cano e morrer brisa lo c repsculo, morrer de
uma morte que no desfazer-se, nas completar-se. Francisco ti nha razo. Voltar pelo
atalho 'espertino e repartir amor entre todos os esfomead os, caminhar com Jesu
s atravs de mundos e de milnios, com o mistrio hfinito gravado na fronte e distribu
indo a paz na voz, nos dhos, nascer outra vez com Jesus, vo ltar. Francisco tinh
a razo. . . Na manh seguinte, a nobre me procurou por toda casa as ferramentas adeq
uadas e des ceu as escadas do poris. Sem dizer uma palavra, abriu o cadeado do c
alabouo; depo is ojebrou o cepo que prendia os ps de Francisco e soltou as ugemas
de suas mos. Ela sabia muito bem que estava atraindo sobre n cabea as iras do iracu
ndo mercador , mas tambm j na. se importava com mais nada. Tambm ela estava contagi
.di |-la glori osa liberdade de Francisco. Quando se viu livre, sem dizer nada e
prol ....... emocionado, o rapaz ajoelhou-se aos ps da me COTO quMfl quer receber
uma bno. Dona Pi ca lhe disse: Pnaro de Deus, voa pelo mundo e canta. Depois colocou
as mos sobre a cabea do filho | wre centou: Filho de minha alma, que as asas de De
us tem e te protejam como estas mos. Leva o meu sangue e i minha so mbra at o fim
do mundo. Abre e percorre os <.imiti)i> >-. que eu no posso percorre r. Coloca as
minhas lmpadas nas noites e os meus mananciais nos desertos. Recolhe as dom do m
undo e esparge a esperana em toda parte. Que tua moftf seja uma festa tos e te dem
sombra as montanhas. Co e tua vida um parto. Que te acalantem os v, bre a terra
de piedade < transforma as urnas em beros. Eu te amo, sangue I. >> san
gue e filho de meu esprito. Quando tua carne mu ,< uun sitria receber o beijo da i
rm no amada, eu estarei te Mpmnck), em p, embaixo do grande arco da Aurora para se
m pre. Dizendo isso, ela ergueu Francisco. Abraaram se prolon-gadamente sem dizer
nada. Subiram em silncio as escadas do poro. Francisco olhou longamente o estabel
eciment o comercial, como quem olha pela ltima vez. A me acompanhou-o at a porta e
o Irmo sa iu caminhando devagar. Nunca mais pisaria aquela solei ra. Dona Pica ac
ompanhouo com o olhar at que ele desapareceu numa curva da rua. T-lo-ia seguido co
m prazer at a morte. O Irmo chegou a sua casa de So Damio. Foi um acontecimento inen
arrvel e, sem dvida, uma cenas mais comovedoras e transce ndentais da histria human
a. * * * Nesses anos perdemos de vista para sempre a silhueta evocadora daquela
maravilho sa mulher. As fontes franoscanas nao falam mais sobre ela. Os historia
dores pres supem que a roorte a tenha levado prematuramente. No devia ter gozado n
unca de boa sade. Vislumbramos, inclusive, que a sade to frgil que Francisco teve de
sde sua juv entude ele tambm morreu prematuramente deve ter sido herdada de sua me
, como tinha herdado sua alma nobilssima. Daqui para frente no encontramos nem a m
enor notcia s obre ela nas fontes tranciscanas. Tambm ns nos despedimos aqui, e com
gratido, de dona Pica, mulher admirvel. S RECEBO ORDENS DE DEUS O velho Cronista a
nota que tantas aflies acabaram dando ao Irmo uma solidez definit iva. O medo j no ba
teria mais em sua porta, a no ser em algum caso excepcional. Certo dia, continuam
os cronistas, Bernardone voltou para casa e, como era de es perar, quando foi i
nformado de que dona Pica tinha soltado o preso, caiu em cima dela cego de clera,
soltando um temporal de insultos, ameaas e imprecaes. Dona Pica estava preparada n
a "escola franciscana" e interiormente bem armada. Recebeu a tempestade com o es
cudo dos fortes, que a pacincia. Nem pestanejou. Pedro deu por irremediavelmente
perdido o filho em quem tinha posto seus sonhos de grandeza. J no tinha mais nenhu
ma iluso quanto a recuperado ou faz-lo voltar ao c aminho da sensatez. Mas no podia
tolerar que as extravagncias daquele filho teimos o e louco derrubassem o prestgi
o de grande burgus que ele tinha adquirido em tanto s anos de esforo. S restava um
caminho: expuls-lo de sua terra natal. 72 Rodeado de vizinhos e amigos, o mercado
r invadiu o recinto de So Damio. Desta vez, o Irmo no fugiu. Pelo contrrio, foi at um
espetculo de beleza. Respirando paz, escud ado numa indestrutvel liberdade interio
r, com os olhos cheios de tranqilidade e dou ra, o humilde Irmo foi ao encontro do
pai. Quando este comeou com suas costumeiras ameaas e ordens, o Irmo, com sua tranqi
lidad e e ulhando-o nos olhos, disse: Messer Pietro Bernardone, eu no tenho outro
senho r neste mundo seno o meu Senhor Jesus Cristo. S dele recebo ordens. Nem o i
mperado r, nem o Podest, nem Pedro Bernardone, nem as foras de represso nem os exrci
tos conq uistadores., nem as foras areas que militam s ordens da morte, da M fermid
ade ou do inferno vo ser capazes de me arrancar do braos do meu Senhor Jesus Cristo
. Em tom muito humilde e em voz baixa, acrescentou: Dei-culpe, meu senhor, agora
e u perteno s fileiras de Criiito e da Igreja. * * * Vendo-se perdido tambm nesse
terreno, o mercadoi II lanou em rosto que no tinha entr egado o dinheiro da venda d
o cavalo e dos tecidos. O Irmo no respondeu nada. Aproximou-se do mercador, tomou-
lhe o brao com carinho, levou., para dentro da ermida e lhe mostrou o recanto da
jan< l.i Depois de dois meses, ainda estava l, intact a, a boi i d. .li nheiro qu
e o capelo tinha recusado. O velho agarrou a Iniba e f oi embora calado. J que no p
odia recuperar o filho, pensou cm recuperar pelo menos os bens que o dil apidado
r podia ter repartido por a, vai saber a que ermites ou obras de bencliencia s. Por
isso, foi direto prefeitura, fazer uma demanda judicial contra o filho. Os cnsul
es enviaram meirinhos casa de Francisco, para apresentar-lhe a citao. Franc isco l
hes disse com cortezia e humildade: Os senhores e os cnsules j devem saber q ue, p
ela misericrdia de Deus, sou um homem isento e livre. Os sules no tm mais jurisdio so
bre
mim: sou servo do Alts Senhor Jesus Cristo e da santa Me Igreja. * * * Informado d
e que s um tribunal eclesistico podia ji Francisco, Bernardone foi na m esma hora
ao bispado e col a querela judicial contra o filho nas mos de Dom Guido O Bispo a
ceitou arbitrar o litgio e mandou um emis: notificar a Francisco que com parecess
e diante dele. O li alegrou-se profundamente. Vou com muito gosto, disse , po o
Bispo meu senhor e pai das almas. Francisco ficou muito contente. Parecia-lhe qu
e a cena, se estava aproximando, e ra como uma cerimnia cavaleii em que os gentis
-homens fazem um juramento pblico fi delidade e de obedincia a seu senhor. Tambm el
e ha\ de celebrar uma aliana eterna c om o Senhor Jesus Cr. diante do Bispo e dia
nte de toda a cidade de Assis. Seria dia de festa. Que estaria pretendendo Pedro
Bernardone com isso? C< no pudera expulsar o filho do territrio do municpio, tendi
a primeiramente desvincul-lo da herana paterna por cr eto judicial, a no ser que o
prprio filho se desvincul voluntariamente. Em segundo lugar, estava querendo recu
p todos os bens que fosse possvel. Mas bem l no fundo a inteno secreta do velho r ca
dor era desconhecer o filho, isto , deixar de reconhecer em diante como filho aqu
ele rebento desnaturado. Limp a hu milhao. COMO AS RVORES NO INVERNO Foi um momento
de beleza e trancendncia Poucos petculos na histria do esprito tivera m a marca e a
inve dura, a originalidade e a significao da cena daquela ma inverna l. 74 Assis
apinhou-se inteira na praa de Santa Maria Maior, laioria por curiosidade e alguns
pelo desejo de presenciar dculo do antiptico mercador. A pequena cidade est remec
eu as razes. Os que at ento tinham rido dc- I ;rancisco, hoje chorar de emoo. De algu
ma maneira, foi nesse dia que s comeou a ser uma cidade sant a. * * * Na hora mar
cada, a praa estava cheia de gente Nn centro ava um trono adornado com o escutlo e
piscopal (,'uase nesmo tempo apresentaram-se o Bispo Cuido, Poliu IVi n.ii e e F
rancisco. Acendeu-se um murmrio de emoo, mal c >ou na mesma hora. Dom Guid o estava
sorridente 1'edro o, Francisco tranqilo. Os cronistas dizem que u Utspo beu Franc
isco com muito carinho. Esse Bispo, pcxiemos diz-lo, foi testemunha privilegiada
epopia franciscana, chegando inclusive a assi.siir a i.....d canonizao de Francisco
. Em sua funo de juiz, o prelado dirigiu-se pli&ielro demandado, que era Francisco
, dizendo-lhe: Meu filho, anJ u-se no corao de teu pai uma grande preocupao, no ta de
a margura. Est ofendido porque dilapidastc inconsi idamente muitos de seus bens.
Co mo desejas ingressar no 'io de Deus, seria muito conveniente que pusesses tud
o or dem antes de dar esse passo, devolvendo a teu prugeniloi ue lhe pertence de
dire ito. Bernardone olhava para o cho. Os olhos lmpidos de ncisco estavam fixos
no rosto do prelado. K a ateno da De no se desviava um instante dos dois protagonis
tas. Dirigindo-se ainda a Francisco, o prelado continuou: Tu i sabes se esses di
nheir os vieram sempre dc fonte limpa, ou foram amontoados sobre o suor dos frac
os e, nesse caso, > seria lcito que nossas ermidas fossem levantadas com o o do sa
ngue h umilhado. 75 Meu filho, devolve a teu pai o que dele. Com ourestituio sua i
ra ser acalmada e vers florescer a paz a seis olhos. No que te diz respeito, podes
colocar tuas preocj fas nas mos do Senhor. Olha para os olhos de Deus. bk d teus cn
taros com a gua imorta l. Unge o teu coraiooom o leo da fortaleza. Desterra qualque
r medo. No temii nada e vers como a cada manh, junto de cada ermida em ninas, vais
encontrar um monto de t ijolos e de pedras. Ser. do Senhor. Francisco deu uns pas
sos frente e disse: Meu stnhot, vou cumprir tudo que me ped es e at mais do que m
Houve um suspense geral no meio do povo. Todos estavam vivendo esses momentos c
o
m avidez e ningum queria perder o menor detalhe. Francisco fez uma pequena revernc
ia, como que pedindo autorizao para retirar-se, e sua figura mida desapareceu em um
instante no interior da casa episcopal, a algun s metros de distncia. Todo mundo
ficou desconcertado, inclusive o Bispo. Ficaram todos com cara de interrogao. Em
menos de um minuto, Francisco estava de volta, completamente nu, a no ser por uma
camisa de crina que usava como cilcio. Ante o espanto de todos, avanou tranqila me
nte no meio da multido at o tribunal, levando delicadamente em suas mos a trouxa de
roupas. Um silncio tenso e angustiado apoderou-se da assistncia. Francisco chegou
at Bernardone. Sem dizer uma palavra, colocou a trouxa aos ps do mercador, com mu
ita delicadeza. Em cima da roupa, ps a pequena bolsa de dinheiro Despido como est
ava, voltou-se para o povo e, com o olhar perdido no infinito, c omeou a falar le
ntamente. Suas palavras vinham de outro mundo. Habitantes de Assis e amigos de m
inha juventude, comeou. Gostaria que minhas pala vras se gravassem a fogo em voss
a memria. Nenhuma palavra nesta terra contm melodi a to grande quanto a palavra pai
. Desde que minha lngua comeou a bal-buciar e meus ps comearam a caminhar, eu usava
essa palavra 76 , _. , . to?'1 presente. Elo chaabenoada para Pedro Bernardone, .
. . ... , ilw*' P '' mim e ei olhava mava de pai e o beijava. Ele olh* Qe ^ par
a ele. Ele me amava e eu o Je como ^ ^ A eu fosse um grande mercador, tao g 'de
fl ctcrnjdadc le que sonhou comigo e me amou ^ comerciante, fe^u-me um muro dian
te de minha carreira g eu ^ k a passagem e me disse: Vem cornig ^ ^ ^ ^ Agora ten
ho outro Pai. Por isso dert )pas , ,, ,, ,., ,, Bernardone os bens que dele ^ceb
i ^ fc ^ e at o sobrenome. De agora erri o vjm fl ^ ^...... Pd/ Aquele que est nos
cus. rNu voltarei aos braos de meu Pai. , . . , ,, ^n^co chamavam-no Jr louco Os
zombadores que ainda ha Pchorando Bernard.......k estavam chorando. O Bispo estav
a ^ sc ^.^ ^ sabia para onde olhar e lutava f c sinct.rillildt. , , , pela emoo. H
avia tanta simphc.dai ^ ( (|...... de convico nessa cena singular e ^___ , , , 6 i
a* PT uma impresso iineima que a alma da multido ficou possuid* ^ g a)ma Devido a e
ssas mudanas brusca ^ ^ ^ sofrer Franasco tomou conta da da juventude ^ ^ mais do
que quando era considerado prprja ^ ^ da rua. Comeava a realizar em & com que ^ q
ue quisera realizar na Apulia. A t* quando j ^ ^ outrora tao ardentemente, chegav
a tava , scus ))(.. ,,, ,,, nenhum interesse por ela. A a*' ndo quis nu.n()y o|||
jw repetir com ao Joo da Cruz: ** tudo"'. s roupas e a bolsa e desa-Bernardone aba
ixou-se, pegou rnu|tida<) |t.v,lntou.se um pareceu sem olhar para ningum. ^ mt||t
o tempo murmrio de desaprovao que p* uma es pada encravada: Bernardone chegou em ca
sa c ors) poruue ainda que uma espada de i ra, vergonha e ( uma go{a de emoao foss
e uma rocha, no conseguiria esc ^ ^ ^ quand o SQU. Que no daramos para saber a reaa
77 be do gesto proftico do seu Francisco! Como todo muni) no deve ter contido as lg
rim as. Francisco ficou tiritando de frio, porque estava despido e eram os ltimos
dias do inverno. Dom Guido aproxjou-se carinhosamente e o envolveu nas dobras d
e seu amplo tV>. Guido, a quem o franciscanismo tanto deve, no :ve Francisco consig
o e nem o orient ou para o sacerdcio ou?414 o mosteiro, coisa habitual naquele te
mpo. Teve esse do m vw. que se chama sagacidade ou perspiccia, para intuir um uturo
diferente para aqu ele jovem original, e em vez de dar-lk conselhos e orient-lo e
le mesmo, deixou-o
nas mos de Deus, para que o Senhor o guiasse pessoalmente por caminhos indifr Quan
do a multido comeou a diluir-se, e cada um foi inu lentamente para casa, fazend o s
eus comentrios, o Bispo encarregou um de seus criados de arranjar alguma coisa pa
ra Francisco vestir. O homem voltou trazendo nos braos um tabardo, uma espcie d e
capote duma s pea e sem mangas. Francisco pediu um pouco de argila e traou uma cr u
z sobre o capote. Vestiu-o alegremente. Ajoelhou-se aos ps do Bispo e recebeu su
a bno. Depois levantou-se. Os dois abraaram-se efusivamente e, atravessando o porto m
ais prximo das muralhas, o Irmo saiu da ddade e se perdeu nas faldas do Subsio. NU
DEZ, LIBERDADE, ALEGRIA Era o homem mais livre do mundo. No estava vinculado a na
da. No podia perder nada porque no tinha nada Pr que temer? Por que perturbar-se? P
or acaso a perturbao no um exrcito de defesa das propriedades ameaadas? Queni no tem
ada e nem quer ter, vai preocupar-se com o qu? O Irmo no tinha roupa, comida, nem t
eto. No tinha pai. me, irmo s. No tinha prestgio, estima dos concidados, amigos-vizinh
ana. na terra despojada e nua que nasce e cresce, alta, a rvore florida da liberda
de. O Pobre de Assis, por no ter nada, no tinha nem idias claras ou projetos para o
seu futuro, no tinha nem ideais. A est a grandeza e o drama do profeta. um pobre h
omem 78 ,j a um caminho que ainda no lanado por uma tora superior a U1" r- . c . m
caber se no hm vai ter xito, foi percorrido por ningum, sem sauci i _ nrxima encruz
ilhada, sem saber que riscos o esperam na v t, u j u^m no sabe como vai ser fiel
Por nao saber nada, tambm "a , r j- D iel a cada minuto. Abrir um a Deus no dia seg
uinte. Basta ser riei i i oolpc, s*-'"1 saber qual sera caminho, passo a passo,
golpe a kUJr i u-i i,,7 das estrelas com a papoula o passo seguinte, dormir hoje
a luz " r r j r-j sj j ~ u , n.ie papoula vai colher amanha, da fidelidade na ma
o sem saber que y r ,. il j uAr se a caminho soli tariamente abrir os olhos cada
manha e por-sc para continuar a abrir a rota desconheci Quando todas as segurana
s falham, quando todos os apoios humanos esto por terra e voaram enfeites e roupa
s, a pessoa, i- ciuerer nas mos de Deus. nua e livre, encontra-se quase sem 4" Um
homem despojado um homem entregue como essas i Vc nas mos calulas d o Pm aves im
plumes que esto felizes ^ se n : I Quando no se tem nada Deus transto ~, . finando
todos os revestimentos Deus esta sempre no centro. <^UU . n r j amifios desaparec
em, os conli caem, aparece Deus. Quando os a nB , . , , , , ... , . . ] ferido a m
achadadas, i dentes atraioam, o prestigio sociar , - Deus. Quando todas as cs sade
vai embora, ento aparece ^i. r\ 1i , n brao da esperana. Quando peranas sucumbem, D
eus levanta o ul * ^ j -r, ^rma-se em suporte e segurana os andaimes arnam, Deus t
ransform*1 JlS os pobres possuiro a Deus. Desaparecendo a me, Deus acolheu o Irmo, a
pertou no , ,1 , tJot e ternu ra que a prpria peito sua cabea e lhe deu mais cai"1
i i dona Pica.
Ao despontar o dia, ainda no regao a c Deus, o r _ , . j, mundo, ahna o s olhos e
Irmo escutava as palpitaoes cio " ,, |i j ,.,c e. como no primeiro dia olhava para
os olhos das criaturas w . , - ^ade do mundo. Faltando-lhe da criao, submergia na
virginaauc . i j cinturas lhe eram dadas como os irmos de sangue, todas as cnlu _
. . M. , . nineuem que (osse tao rmarmas. Nao houve na terra mais n"Jeu ' nado", to
fraternalmente acompanhado pelas criaturas, tao 79 acolhedor e to acolhido por e
las. Ningum desfrutou tanto do calor do sol e do fogo , do frescor da sombra e da
s fontes, do resplendor das estrelas e das alegrias p rimaveris. . . Quando lhe
faltou a famlia, a criao inteira fez-se sua famlia e o cu a zul com a abbada estrelada
passaram a ser seu teto. Tendo Deus, tinha tudo, mas para ter a Deus teve que d
espojar-se de tudo. Por no ter nada, o Irmo entra na corrente profunda da Gratuida
de: recebe tudo. No m erece nada. Tudo Graa: a roupa, a comida, o olhar, o carinho
, a consolao. Quem recebe tudo no se sente com direito a nada. No exige nada. No recl
ama nada. Pe lo contrrio, agradece tudo. A gratido o primeiro fruto da pobreza. O
Irmo foi como a amendoeira: sempre aberta ao sol, de quem recebe, com prazer e gr
atido, a vida e o calor. Mas, se o sol se oculta, no se queixa. No h violncia. Esse o
segundo fruto da pobreza: a paz, fruto que tem gosto de doura. No se sentindo com
direito a nada, o Irmo coloca-se aos ps de todos, como o menor d e todos. Para o
Irmo a humildade no consiste em desprezar a si mesmo, mas em consi derar todos os
outros como "senhores'", para ser servidor deles, para lanar-se a seus ps e lav-los
, para servi-los mesa... COMO NO COMEO DO MUNDO Em vez de ir para Foligno, o Irmo
tomou o caminho de Gbio e comeou a escalar os pri meiros contrafortes do Subsio. Ai
nda era inverso, mas j comeavam a aparecer timidam ente os primeiros sinais da pri
mavera. O mundo estava como Francisco: despido, p uro, lavado, virgem. Um duro i
nverno tinha soprado como uma rajada impiedosa por sobre a plataforma da Criao, de
scabelando os bosques e arrasando as colinas, tran sformando os jardins em cemitr
ios. As cabeas mais altas dos Apeninos centrais ainda estavam coroadas de neve. T
ambm a inda havia neve acumulada em algumas gargantas agrestes. 80 O inverno faz
bem, pensava o Irmo Fortalece e pu-rifica. O inverno o bero da prima vera Esses ab
etos so valentes, dizia a si mesmo; atrevem-se a escalar tao alto e sem medo porq
ue, quando eram pequenos foram duramente castigados pelo aquilo e ti veram que se
firmar nas profundidades da terra para no cair. Bendita seja a J^2^ n udez. e a i
ncompreenso que nos fazem firmar-nos em eus. O Irmo estava alegre como nunca. A pr
imavera estalava em suas veias. Era como se pela primeira vez sua alma estivesse
surgindo no mundo. Tudo lhe parecia novo. N unca unha sa boreado tanto e agrade
cido tanto morno calor do sol. Sentia-o como uma carcia de Deus. Tinha acabado de
travar a batalha decisiva. Em sua misericrdia, o Senhor tinha-o assistido e lhe
tinha dado a vitria, Foi obra do Senhor. Por si mesmo, o homem me do e incoerncia,
pensava. Tinha a impresso de estar submerso < nadando no seio da harmonia univer
sal; sua alma estava tdenficadj com a alma do mundo. Uma felicidad e ignota tinha
. ! a todo o seu ser e uma vontade louca de cantar e principal..,.-, ,,,-de agra
decer. Estava simplesmente embriag Continuava o caminho. De repente, viu no cho u
n. nu ripode que atravessava o camin ho bem devagar. Sentiu na mesma hora uma pro
funda e desconhecida ternura. Agacho u se, ps delicadamente o dedo onde o inseto
devia passar. F.le comeou e escalar le ntamente o seu dedo. Francisco olhou-o e o
admirou longamente, observando com at eno seus mecanismos de movimentos. Depois s
e aproximou de um arbusto e, com suma d elicadeza e pacincia, fez com que o inset
o aternzasse na folha do arbusto, lembra ndo-se de que a Escritura compara o Cru
ci-ficado com um verme.
Por todas as partes estavam brotando pequenas flores amarelas, cujo nome Francis
co no se lembrava. Teve o maior cuidado para no pisar em nenhuma delas durante to
d o o dia, enquanto subia e descia as montanhas. 81 6. O irmo Coisa curiosa: ness
e dia sentia um carinho imenso pm com Deus, mas tambm a necess idade de canalizar
esse caria1 para as criaturas do Senhor, principalmente as mai s pequenints Deus
se apresenta, pensava o Irmo, pelos olhos das criaturas, princi palmente das mai
s frgeis. Mas as criaturas em que o Senhor mora com mais prazer so , sem dvida, os
mendif* e os leprosos. Esses so os seus favoritos, pensava. EMBAIXADOR DO REI Sen
tia o peito arrebentar pelo peso da felicidade e, no agentando mais, comeou a ca nt
ar em francs. Cantava canes pro-venais de cavalaria, que tinha aprendido em outros t
empos Mais tarde comeou a improvisar letra e melodia dedicadas ao Senhor. No co m
eo, aqui tudo lhe parecia estranho, porque a vce reboava nos outeiros e custava u
m pouco para voltar como um eco. Quando se habituou a esses efeitos acsticos, em
transe completo de exultao, interca lava gritos de glria e de gratido ao Senhor Deus
. Era o homem mais feliz do mundo. * * * A tarde ia em meio quando alcanou a garg
anta profunda e spera que desemboca no peq ueno povoado de Caprignone. a meio cam
inho entre Assis e Gbio. De repente caiu so bre ele, no se sabe donde, um bando de
salteadores intimando: Alto! um assalto! I dentifica-te! Sem perder a alegria,
o Irmo respondeu: Rapazes, eu sou a trombeta do Imperador que vai anunciando sua
chegada. Quando os salteadores, que sempre querem uma presa que valha a pena, vi
ram aquel e tipo estramboticamente vestido, se-minu, com aquele tabardo ridculo,
mas ao mes mo tempo to desa-temorizado, disseram: um louco, e descarregaram a dec
epo em suas c ostas, sacudindo-o por todos os lados. E lhe tiraram o tabardo. Depo
is jogaram-n o em um fosso bastante profundo 82 que havia ali perto e estava cob
erto de neve, dizendo: Fica a, trombeta imperial afnica. O Irmo no perdeu a paz em m
omento algum desse episdio tragicmico. No resistiu, no perd eu o sorriso. O que serv
iu para confirmar aos foragidos que ele tinha perdido a cabea. Quando se viu l emb
aixo, afundado na neve, o Irmo pensou consigo: Era isso mesmo q ue acontecia com
os antigos cavaleiros que lutavam pelo Rei Artur. Feliz sou eu que fui escolhido
pelo Grande Imperador para soltei estas pequenas aventuras por sua glria. Levant
ou-se. Viu que a valeta era profunda e a mida difcil. Comeou a trepar. Escorr egava
. Tentou divei Agarrava-se s pedras com as unhas. Tornava a cair. < onsegutu sair
depois de muito esforo. Sacudiu a neve e o barro e olhou em todas as direes p ara
ver se os ladres ainda estavam poi ali. No viu ningum. Esses rapazes assaltam e loi
ilmin porque lhes falta po e carinho, pe nsou o Irmo. Tambm eles havero de ser favor
itos meus. Primeiro os leproso., dcpou o s mendigos, depois os salteadores, numa
palavra, os que silo marginalizados pela sociedade. ENTRE AS PANELAS DA COZINHA
Pensando essas coisas e sentindo-se feliz por ter lido |ul gado digno de sofrer
pelo nome de Jesus, continuou o ..iminl,.. Logo se esqueceu da aventura e conti
n uou a cantar alegremente as glrias do Senhor em francs. Pensava que, graas mtae-r
icr dia do Senhor, nem as prprias foras do Averno seriam capazes, nesse momento, de
at emoriz-lo. Tudo 6 piedade de Deus, acrescentou em voz alta. Caa a tarde. Estav
a com fome, pois no tinha comido durante o dia. Tinha frio, porq ue os salteadore
s lhe tinham levado o capote, deixando-o seminu. Pouco adiante havia um mosteiro
de beneditinos. Chamava-se So Verecundo e pertenc ia ao distrito de Vallingegno.
O 83 Irmo ;!irigiu-se para l sem saber exatamente se passaria vrios dias ou apenas
uma n oite. Chegou, bateu porta e um monge veio atender. Sou um pobre de Deus q
ue dese
ja servir o Senhor, disse humildemente Francisco. Fiquei sem casa e sem roupa. D
esejaria que, em nome do Amor, me dessem a graa de trabalhar e de ganhar meu po d
e cada dia e, se for possvel, alguma roupa. * * * Ficou diversos dias. Os monges
puseram-no a trabalhar ffl cozinha. Como o Irmo no dava nenhuma explicao de saa iden
tdade, os monges acabaram julgando que era um tip o estranho, mas no perigoso. De
ram-lhe uma cela retirada para dormir, com algumas cobertas. Passava quase toda
a noite com o Senhor, como em lua-de-mel. Dormia p ouco e era imensamente felij.
Durante o dia trabalhava no meio das panelas da cozinha, participando da comida
comum; mas no lhe deram roupa suficiente. Parece que os monges o trataram todo o
tempo como um pobre homem, de acordo com sua aparncia. Por isso decidiu procurar
outros caminhos, para conseguir algo com que se vestir . Um dia o Irmo cruzou no
claustro com o Prior. Ajoelhou-se com reverncia diante d ele e lhe disse: Meu Se
nhor, dou-lhe muitas graas por me teres dado trabalho e al imento durante estes d
ias. Peo a Deus todas as manhs que envie o anjo da paz sobre esta casa para que a
cubra com suas asas. Tambm peo sua bno para me retirar. E l se foi o Irmo, seminu como
tinha chegado. Dizem os narradores que esse mesmo P rior, alguns anos mais tarde
, quando Francisco j era famoso, foi pedir-lhe descul pas por t-lo tratado com tan
ta desconsiderao nessa oportunidade. E para grande surp resa sua, Francisco lhe re
spondeu que poucas vezes em sua vida tinha passado dia s to felizes como em So Ver
ecundo. <S4 COMO UM PEREGRINO Saindo do mosteiro, o Irmo lembrou o nome de seu gr
ande amigo Frederico Spadalung a, residente em Gbio, que poderia proporcionar-lhe
alguma coisa para vestir. Foi para l. No caminho ia refletindo sobre os dias pas
sados no mosteiro. Sim, pensava, bom f azer-se pobre e no ter identidade. Neste m
undo s se fazem respeitar os enfeites vi stos, os ttulos nobi-lirquicos e, em nosso
s dias, os comerciantes. Os pobres s rece bem desdm e, no melhor dos casos, desate
no. Mas o Senhor se fez pobre, acrescentou em voz alta. Durante a caminhada teve m
uitas vezes a tentao ile murmurar interiormente contra o s monges de So Verecundo M
as logo cortava a tentao dizendo em voz alta: Os pobfCI no continuou pensando em qu
e tm direitos, s agradecem, no reclamam. Quando fiti o dia vou sentir a aJegril per
feita de sofrer tribulao? * * * Assim chegou a Gbio, cidade nobre e aristocrtica. As
pessoas riam dele na rua. Mas o Irmo no se preocupava com isso. Para ele era norm
al que rissem de sua figura. Dirigiu-se para a fidalga famlia dos Spadalunga. Foi
recebido de braos abertos. Fr ancisco falou-lhes de um Bot de ouro onde se guardam
esmeraldas de desconhecida lo n.ilul. da ternura de Deus que nenhuma mulher da
terra, esposa ou me, pode conced er; da berdade dos passarinhos; .Ia paz do entard
ecer; em resumo, da riqueza da p obreza. Messer Frederico ficou profundamente co
movido. O Irmo deixou-se vestir pelos Spad alunga com o traje que usava naquele t
empo os peregrinos e ermites, a saber: uma tnica com cinturo de couro, sapatos e um
bordo de caminheiro. Ficou muito comovido e manifestou sua gratido com palavras s
imples. Despediram-se e o Irmo empreendeu s ua volta a Assis. 85 difcil ter dinhei
ro e ser livre, dizia a si tr.esmo no caminho. Mas h ricos cujo c orao contm ternura
(piedade, como meus amigos Spadalunga. um dom tratar com des, pr incipalmente p
orque o fazem com estilo de alta cortesia, e a cortesia a linguage m dos anjos.
Mas d meu Senhor Jesus Cristo acha que o paraso est na outra margem, que a riqueza
um redemoinho quase irremedivel em que os ricos se afogam sem poder agarrar uma
beirada. Isso verdade. Mas a piedade de meu Deus muito mais poderosa do que os r
edemoinhos irremediveis Tambm os ricos sero salvos. E acrescentou em voz alta: a m
i sericrdia do Senhor invencvel. COM ENTRANHAS DE ME
Quando chegou a Assis no foi diretamente para So Damio, mas para San Salvatore dell
e Pareti, onde estavam seus amigos, os leprosos. Tinha acumulado e reservado a
t ernura recebida do Senhor para derram-la completamente entre os doentes. Era um
a necessidade. Quando os irmos cristos viram-no chegar deram um pulo de alegria, d
ivertiram-se fa zendo brincadeiras com aquela roupa de peregrino, felicitaram-no
porque tambm ele s tinham sido informados do que tinha acontecido na praa diante
do Bispo. E ele comeou a dizer-lhes: Prediletos de meu Senhor Jesus Cristo. H vrios
meses, qu ando eu chegava aqui, vinha carregado de moedas, porque ainda era fil
ho do merca dor Pedro Bernardone. Mas agora que sou filho de meu Pai celestial,
rrago-lhes e ntranhas de me. E quero contar-lhes uma histria. Jma vez, l no cu, o Se
nhor chamou o arcanjo mais brilhante : lhe perguntou: Adivinha quem so os meus pr
ediletos no n undo? As crianas, respondeu o arcanjo. Quero muito as rianas, disse
o Senhor, mas no so elas. Os pobres, prosse-uiu o arcanjo. Os pobres me encantam,
mas h outros ma is ueridos. Os irmos cristos, disse o arcanjo. Eles mesmos, disse 6
o Senhor levantando-se. Eles so os que mais recordam meu Filho submisso e entreg
u e morte. Os leprosos se emocionaram muito. Alguns choravam. Passou vrios dias n
o meio deles. No haver no mundo me que tenha tratado seu pequenin o doente com tant
a delicadeza. O carinho brotava como o orvalho de suas mos, olho s e boca. Lavava
-lhes os ps. Atava-lhes as feridas. Tirava lhes as escaras. Quand o lavava as fer
idas, tocava-as com o maior cuidado para evitar a dor. Sabia os gostos de cada u
m quanto comida. Na hora dc lavar-lhes os ps, sabia quem gostava de gua mais fria
ou iu.m'. quente. Tinha aprendido a histria pessoal de c ada doente. Francisco ti
nha a vivssima impresso de estar tocando o prprio Jesus, de estar aliviando suas pe
nas ou curando suas en.l.i. Ficava em p at altas horas da n oite, lavando-lhes as r
oupa-, Levantava-se cedo, varria a casa, preparava a comi da. Ou. n,, que aquele
s fossem dias de festa para aquele hospital. RECORDANDO O prprio Senhor tinha man
dado que reconstrusse ermida-.. Primeiro preocupara-se co m a restaurao das minas d
as crmul.e, vivas. Uma manh, depois de despedir-se dos lep rosos com nIM at logo,
percorreu devagar a vereda que levava a So Damio. Desde que recebi a ordem de cons
truir ermidas, pensava enquanto ia caminhando le ntamente, j se passaram umas set
c ou oito semanas. Quantas maravilhas, meu Deus, em tao pol, co tempo! Parece um
a obra de alvenaria colocada embaixo do arco da e ternidade. a nunca desmentida
e invicta misericrdia do Senhor, disse em alta voz, mais consistente que as monta
nhas eternas. O Irmo ia lembrando e ruminando uma por uma as aventuras sucedidas
desde ento e ti nha vontade de chorar de pura gratido. Caminhando pelo atalho que
avana sob as mur alhas de Assis, olhando um pouco para cima, um pouco 87 para bai
xo e um pouco para diante, saltou de uma vez aos seus olhos o cenrio comp leto de
todos os assdios da Graa, dos presentes inexplicveis que o Senhor lhe havia confer
ido gratuitamente em to breve lapso de tempo. No pensava em entrar em algum mostei
ro ou em preparar-se para o ministrio sacerdot al. O Senhor o havia colocado como
um explorador por veredas solitrias e inditas. Seu futuro era como um dia de nebl
ina. Mas aquele que me ps neste caminho, pensav a, saber levar-me pela mo no meio d
a neblina e da solido. Sentia-se livre, firme, f eliz. * * * Assim chegou a So Dam
io. Em primeiro lugar, preocupou-se em encontrar o capelo. Ajo elhou-se com suma r
everncia a seus ps, pediu-lhe a bno, expcou como o Senhor lhe havia mandado reconstrui
r ermidas comeando pela de So Damio, e como o Bispo, no tribunal , tinha-lhe dado o
estmulo e a bno para cumprir a ordem de Deus. Mas o velho capelo no ficou totalmente
convencido com essas expHcaes. Depois retirou-se para o interior da ermida para re
viver diante do crucifixo biz antino aquele momento de saciedade divina que tinh
a experimentado semanas atrs. Sem sair da ermida, comeou a projetar os modos e mei
os para reconstruir as parede s arruinadas. Foi uma quimera, di-2ia a si mesmo.
No sei como eu podia confiar no dinheiro apenas algumas semanas atrs. Eu devia est
ar cego quando pretendi ajeita
r a capela com moedas sonoras e brilhantes na mo. V iluso! disse em voz alta. So as
mos, o trabalho, o suor, o carinho ferramentas da Senhora Pobreza que constrem as
obras do Senhor. 88 LEO PARA A LMPADA Vestido como um eremita, cheio de alegria no
corao, o Irmo subiu por uma ladeira pe dregosa e em poucos minutos alcanou as prime
iras mas da cidade. Com expresso de paz e de serenidade no reito, percorria as pr
aas e os trios das igr ejas. Para muitos, a maioria, era indiscutivelmente o novo
profeta de Deus. Algu ns tinham algumas dvidas sobre a retido de suas intenes ou a e
stabi-Iidade de sua ca bea. Para alguns poucos continuava a sei <> louco de sempr
e e riam-se em sua cara . Diante do sorriso lomltcieiro destes ltimos, o Irmo pens
ava: normal que no a. i, ,lu< em mim. * * * Em outros tempos, mantinha com o dinh
eiro de seu |KI| so a lmpada que ardia diant e do crucifixo. Agora que no tinha di
nheiro, comeou a mendigar leo de porta em poft l Conhecia a casa de um proprietrio
de grandes olivaia, em cujos pores fabricavam az eite. Foi l. Quando se apro ximou
, viu que o vestbulo estava cheio de gente em ani mada conversao: eram seus velhos
amigos. Em um instante, levantaram-se das cinzas adormecidas os restos de sua va
idade no de todo extinta, paralizando || pernas. Voltou e foi por outra rua. Resp
onde, fil ho de Meriuu done, disse a si mesmo, como se chama um cavaleiro que te
m-ga seu S enhor? E dizendo isso deu meia volta disposto a enieiiai na sepultura
aqueles re stos de vaidade mundana. Chegou a casa, cumprimentou com naturalidad
e os antigos camaradas. Todos se aleg raram com o reencontro. Francisco disse: A
migos, muita gente pensa que eu sou um santo. Vou contar-lhes o que acaba de aco
ntecer. H alguns minutos eu vinha vindo direto para esta casa, para pedir leo. Qua
ndo os vi, fiquei com tanta vergonha q ue, como um covarde desertor, escapei por
outra rua. E se no fosse pela infinita piedade de meu Deus, seria capaz de coisa
s piores. Seus amigos ficaram em silncio . 89 Por amor cio Senhor, pediu um pouco
de leo ao dono da casa Este deu-lhe vrios litr os e, com essa preciosa carga, des
ceu para a ermida. Estava alegre, no pelo azeit e, mas pelo triunfo sobre si mesm
o. Que seria de mim, pensava, sem a misericrdia de Deus. A fera, mesmo machucada,
fica agachada atrs da porta, disposta a dar o s alto em qualquer momento. Mas o
Senhor mais forte do que a fera, exclamou em voz alta. UMA PEDRA E UM PRMIO Ia ci
dade todos os dias, percorria as ruas, reunia o povo ao seu redor. Falava-l hes
da inexplicvel felicidade que Deus d queles que se entregam a ele. Cantava-lhes as
canes antigas da cavalaria com palavras referentes nova situao. Um estribilho co m m
elodia adaptada dizia assim: Quem me der uma pedra, ter uma recompensa. Quem me d
er duas pedras ter duas recomp ensas. Trs recompensas so para o que me der trs pedra
s. Formava rodas e fazia todo mundo cantar em coro o seu estribilho. Depois desc
ia alegremente para sua capela, carregando aos ombros pedras e outros materiais.
Precisou de madeiramento para um andaime e o conseguiu em poucos dia s. No alto
dos andaimes, comeou o trabalho de pedreiro. Os camponeses que trabalh avam nos
vinhedos a por perto deram gratuitamente algumas horas de trabalho. Todo s se sen
tiam contagiados pela alegria de Francisco e a restaurao avanava rapidament e. Algu
ns habitantes de Assis, sensibilizados pela transformao do herdeiro do grande burg
us, iam at l para ver como iam as coisas e ficavam curiosando. Francisco convid ava
-os com bom humor, dizendo: Que que vocs esto olhando? o reino dos cus no para os cu
riosos, mas para os que metem mo obra. Subam. No posso dar-lhes um tosto como pa ga
mento, mas o seu corao ser visitado pela consolao. 99 O capelo era um tipo desconfiado
. No se abria facilmente e mantinha um certo ar de
reticncia diante das pessoas e dos acontecimentos. Pensava que, para abrir-se, a
s coisas tm que estar provadas e comprovadas. Tambm diante do Irmo manteve essa ati
tude de reserva, enquanto o estudava cuidadosamente durante vrias semanas. No jus
to, disse um dia a si mesmo. 1'sse rapaz nasceu em bero de ouro, foi criado com a
s maiores atenes, abandonou as comodidades burguesas para viver despido c |x> hre
pelo Senhor, no justo que eu mantenha com ele esta atitude reservada. Um dia cham
ou-o e lhe disse: Meu filho, acostumado a vida folgada de uma famlia r ica. as tu
as mos no foram feitas para o reboco e as pedras. 0 ofcio de pedreiro mui to pesado
. Vejo que ests feliz, mas extenuado. No s de carvalho. Temo que a debilid ade te d
omine. Permita-me que eu u queira bem e cuide de ti. Desde esse dia o velho pres
btero preparava esmeradamente os melhores guisados den tro de seus escassos conhe
cimentos .1. arte culinria. Queria-o mais que a um filh o. E entre os dois surgiu
uma profunda estima no isenta de carinho. * * * Quando anoitecia, o Irmo ia para
dentro da ermida. Passava muitas horas derramand o sua alma diante daquele ciuci
fixo sereno, iluminado pelo resplendor da lmpada de azeite. Nesse tempo, o Irmo no
tinha outros sentimentos seno os de gratido. Sentia-se como u n menino feliz guia
do pela destra carinhosa do Pai. Passaria a noite inteira rep etindo: Obrigado,
meu Deus! No tinha medo de nada. No se preocupava com o futuro q ue, por certo, er
a muito incerto. Todos os dias arranjava um tenpinho para ir at San Salvatore. Pr
ecisava derramar sobre os leprosos aquele mesmo carinho agradecido que sentia pe
lo seu Senhor. Tr atava os mendigos que vagavam pelo vale de igual para igual. F
ez grande 91 amizade com eles. Visitavam-no freqentemente. Sentavam-se, cada um r
uma pedra, e conversavam amigavelmente. As paredes exteriores da capela logo fic
aram acabadas . TIGELA NA MO Uma noite, olhando fixamente oara os olhos negros, b
em abertos, do Crucificado, o Irmo disse a si mesmo: Olha que ele est nuina cruz e
no numa cama. No est vestido, mas nu. Comendo como um mendigo e dormindo sob as es
trelas, nascido numa cova e enterrado em sepultura alheia. . . E tu? Tratado e c
uidado como um prncipe por um venervel sacerdote? No pode ser! disse em voz alta. F
ilho de burgus, oisse a si me smo, lembra-te: mendigo aquele que recebe agradecid
o os restos de comida como os cachorrinhos, e come tudo sem reclamai e sem ficar
com nojo. Se o Senhor se fez men-d:go por teu amor, o correto que te faas mendig
o por seu amor. Desde amanh ir emos, humildes e agradecidos, de porta em porta. *
* * Depois de ter trabalhado toda a manh, quando deu meio-dia foi para a cidade
e, de tigela na mo, batia s portas dizendo: Por amor do Amor, d-me alguma coisa par
a com er. im poucos minutos estava com a tigela cheia de restos de [omida. As pe
ssoas diziam: E pensar que esse mendigo era ate ntem aquele magnfico senhor que p
reparava banquetes para eus amigos! Com a tigela transbordante na mo, transps as w
ralhas e sentou-se numa pedra embaixo de uma leve sombra. "tuando agitou um pouc
o aquela misturada, com inteno de emear a comer, sentiu o estmago revolver-se e quas
e vomitou. Outra vez o burgus! disse em voz alta. Levantou-se, dei-r_u a comida n
a pedra enq uanto se refazia para superar o proble-i. Sempre acontece a mesma co
isa, comeou a refletir. Quan-: no penso em Jesus e estou distrado, aparece o homem
velho com seus instintos e impulsos, e sou capaz de cometer traies e at de cuspir n
os pobres. O homem barro, mas no vou me assustar com isso. Pouco a pouco foi se a
calmando e comeou a pensar em Jesus. Com viva sensibidade, i maginava Jesus caminh
ando, mendigando, com fome, com sede, comendo agradecido o que lhe davam. Com es
ses pensamentos, a Presena apaderou-se vivamente de todo o s eu ser, corpo e alma
, ateno c sangue. Como Tu, meu Senhor! disse em voz alta, e vo ltou para a pedra.
Pegou a tigela e, sem deixar de pensar em Jesus, devorou rapi damente aquele est
ranho manjar. No fim, ate limpou o prato com a lngua. * * * Levantou-se e comeou a
descer lentamente para a ermida de So Damio. Prodgios do Senh
or! Prodgios do SenhorI repetiu duas vezes em voz alta. O corao do homem, pensava,
devia ser um mar de assombro. Jamais a mente humana a,lua rara suficientemente o
brao potente e amoroso do Seflhoi Deus. O Irmo sentiu uma alegria repentina, inte
nsa como nunca, e vontade de cantar. Uma embriagadora primavera cobria o mundo
com um manto de glria. O Irmo dava uns p assos e parava para meigu Ihar na respirao
geral da vida. As cerejeiras em flor pa iciam rainhas orientais. Rajadas de bris
a suave aoitavam o rosto do Irmo, e ele re spondia em voz alta: Carcias de meu Deus
! IV quenos lagartos verdes tomavam sol s obre as pedras quentes; desapareciam d
e repente quando sentiam os passos do Irmo. Os trigais comeavam a dourar. De repen
te, a atmosfera enchia-se de perfumes de r omzeiras e de tomilho. O Irmo aspirava
intensamente aquele aroma, dizendo: Present es do Senhor! E assim voltou para a
ermida. Faz quatro horas que sa daqui, pensava. Em to pouco tempo, quanta Graa, meu
Deus, quantos sucessos, quantas maravilhas! Pobre aquele que passa o dia inteir
o dizendo: Obrigado! foi seu lttimo pensamento. 93 MEU PAI, D-ME TUA BNO Cada dia o I
rmo via-se enfrentando novas provas. 0 Senhor o fizera entrar por um caminho indit
o e era normal que se encontrasse a cada momento com curvas inespera das e emergn
cias imprevistas. Cada frente de batalha exigia uma luta e cada luta ia curtindo
-o a fogo lento. Ao cair daquela tarde, o Irmo entrou na penumbra da ermida. Um s
entimento de grat ido inundava seu corao como uma cascata de muitas guas. Abria as c
omportas e no fazia outra coisa seno debulhar palavras montonas, permeadas de grati
do. E as horas pass avam. Pouco a pouco, apresentou-se em sua conscincia uma viva
inquietao: Que devo fazer? Posso faltar cortesia se recusar a comida que o bom sac
erdote prepara com tanto carinho. Posso faltar para com minha Senhora Pobreza se
tiver todos os dias a co mida servida na mesa. Que fazer? S os que no tm nada pode
m experimentar a liberalidade gratuita daquele que alimenta os pssaros e as flore
s. As aves so livres porque no tm celeiros. S os que recebem sa bem dar. Para amar p
reciso ser pobre. a pobreza que transforma este mundo de int eresses e espadas e
m um grande lar onde ms do e outros recebem, embora os que do s ejam os que nais r
ecebem. E, acima de todas as razes, concluiu levantando t voz, meu Senhor Jesus C
risto fez-se pobre. Na manh seguinte foi diretamente procurar o velho ca->elo, bei
jou-lhe a mo com reve rncia e lhe disse: Peo que ne desculpe, padre, pela deciso que
tomei esta noite. Qu ero xperimentar viva e diretamente o carinho do Pai. Ele m
esmo ai me dar comida todos os dias. Mendigarei de porta em orta como um filho d
e Deus, sem sair nunca das gostosas tos da gratuidade. Perdoa-me por no poder mais
sentar-me tua amvel me sa. * * * Sempre se podia ver o Irmo a pelo meio-dia percor
rendo as ruas, batendo s portas, c om os olhos cheios de uma profunda serenidade,
alimentando-se agradecido do que recebia das mos do grande Esmoler. Passaram-se
meses. As lutas cresciam e minguav am. Mas ainda havia espinhos dolorosos a espe
r-lo no caminho. Numa manh de inverno, o Irmo subiu cidade para participar da Missa
. Entrou na igre ja de So Jorge, lugtl onde tnha aprendido a ler e a escrever, a p
ouca distncia da c asa paterna. Naqueles dias tinha havido grandes geadas c Frun,
i.,,.. com sua roupa de peregr ino, tiritava de frio. Algum tocou lia o ombro di
zendo: Teu irmo ngelo me mandou pe rguntar c podes vender algumas gotas de suor. Re
spondeu-lhe no mei..... tom zombeteiro: Diga-lhe que no posso atend-lo porque ja v
endi todas, e a preo muit o bom, ao meu Deus. Passaram-se alguns minutos e aquela
cruel ironia COmeOU a doer-lhe profundamente. Sentia muito vivamente as coisas d
a famlia. Mas logo depois reagiu pensando: Que culpa tem i li de no ter sido visit
ado pelo Senhor? No lugar dele, certO que eu faria coisas piores. E esse pensame
nto consolou-o. * * *
Mais do que a brincadeira de mau gosto de seu irniio, o que abatia profundamente
a Francisco era a hostilidade de IV dro, seu pai. Aferrado orgulhosa categoria
dos Bernardone, no suportava ver Francisco mendigando de porta cm porta. Era dema
is para ele. Pode ser que Pedro no fosse to desumano como o pintaram. Pode ser, a
t, que fosse um ddado honrado. Mas era um burgus cheio de preconceitos de dasse, or
gulhoso de seu nome e de sua condio de rico comerciante. Afinal, era um escravo do
orgulho da vi da, que consiste em identificar pessoa, dinheiro e imagem social,
e em levantar com tudo isso uma esttua, 95 ajoelhar se diante dela e prestar sub
misso. Era um escravo, como a maioria dos ricos. Sempre que pai e filho se encont
ravam, de perto ou ce longe, Ms ruas da pequena cidade, Pedro soltava uma rajada
de maldies contra Francisco. Apesar de todo o pro gresso na superao de si mesmo, ap
esar de ter crescido tanto no "conhecimento" de s eu amigo Jesus, o Irmo no podia
sofrer a maldio de seu pai. Sentia-o vivamente. E no havia o que pudesse consol-lo n
esses momentos, nem mesmo a lembrana lo Crucificado . Ento recorreu a uma estratgia
to surpreen-lente como original, e cheia de comoved ora ternura. Escolheu o mais
velho e mais cordial de todos os seus imigos mendigos, um tal de Alberto, e lhe
disse: Olha, meu migo; daqui para frente eu vou te querer como a meu pai vou te
alimentar todos os dias com as esmolas que receber. Em teca, aco mpanhar-me-s se
mpre pelas ruas. Quando Pedro Ber-ardone me lanar uma maldio, tu sers meu pai querid
o, qoelharme-ei diante de ti. Pors as mos em minha cabea, atas o sina l da cruz sob
re minha fronte e me abenoars. A cena era dramtica e divertida, mas profundamente c
o-wedora. Por volta do meio-d ia o Irmo ia de porta em porta, x)mpanhado por seu
pai adotivo, como um cachorrin bo fiel. velho mendigo ia prestando ateno para quan
do aparecesse orgulhoso mercado r. Quando este vinha com uma maldio, Irmo se lanava
imediatamente aos ps dos mendigo Juntava mos sobre o peito e, inclinando levemente
a cabea, suplica: D-me tua bno, meu pai. uma cena que possui J contedo denso de tern
ra e de humanismo. A ERMIDA DO BOSQUE Acabou a restaurao de So Damio. Depois comeou e
minou a restaurao de outra ermida dedi ada a So Pedro, quanto isso, tambm ia restau
rando, ou melhor, construindo seu interior a imagem de Jesus Cristo. A voz de Es
poleto ava l longe, trs anos atrs . Os sucessivos combates que tivera de enfrentar
nesse tempo tinham dado ao Irmo uma grande maturidade e uma p az quase definitiva
. Fazia tempo que acalentava o projeto de restaurar tambm uma capelinha perdida n
o bosque central do vale, a umas duas milhas da cidade. A capelinha estava quase
e ngolida pelas trepadeiras e tinha rachaduras por todo lado. Pertencia aos ben
editinos do monte Subsio, mas tambm eles a haviam praticamente ab andonado. Por tu
do isso, s vezes o Irmo perguntava se valeria a pena reform-la, mas , s porque era d
edicada Me de Deus, por quem tinha MpcdaJ devoo, enfrentou alegremen te a nova rest
aurao. * * * A ermida tinha (e tem) sete metros de comprimento por quatro de largu
ra. Como es tava solitria no meio do Uisnue ,-se dizia que era muito antiga, exci
tava a imagi nao populur que tinha criado muitas lendas. Dizia-se em Assis, e a ve
rso era unanim emente aceita, que, nas vsperas de algumas solcnida Jes, desciam de
noite numeros os coros de anjos que cantav.un aleluias a muitas vozes e faziam
grandes festas. Por essa razo era conhecida desde tempo imemorial como Santa Mari
a dos Anjos. Cha mavam-na tambm de Porriiirn ut porque a tradio dizia que os benedit
inos tinham vivid o ali ante* de se instalar no Monte Subsio, e lhes tinham dado
uma ptfW na poro de t erra para o cumprimento de suas obrigaes nu, nsticas. Para a rec
onstruo, Francisco seguiu o mtodo das outras ermidas. Primeiro juntava ma terial, p
rincipalmente tijolos, cal, areia, gesso e argamassa. Depois procurava voluntrios
. Armava os andaimes. Fortificava as paredes menos arruinadas. Derrubav a as mai
s estragadas e as levantava desde o alicerce. Primeiro trabalhava do lad o de fo
ra, depois por dentro.
7 O irmo 97 XODO E ASSOMBRO - ^ ^ra la adiante. No comeo, o Irmo pernoitava em ao Uami
io. Mas logo ficou muito seduzido pelo encanto daquele ambiente do bosque, e res
olveu ficar na ermida so litria ma e noite. Para sua completa satisfao, a meia hora
de caminho estavam os prediletos de seu co rao, os leprosos, e no muito mais longe
tinha a cidade para mendigar o po de porta e m Porta. Nesse ir e vir, haveria de
encontrar-se sem dvida com seus queridos e ve lhos amigos, os mendigos. Em resum
o, na Por-ciuncula tinha tudo: Deus, os pobres , o bosque. * * * Era uma solido h
abitada por Deus e governada pela paz. 1 ao e para estranhar, pen sava o Irmo, qu
e os anjos celebrem mas testas neste paraso. Passaram-se vrias seman as. A reforma
PVig^e maS lentamente, porque a ermida estava longe ade e tir>ha menos colabora
dores voluntrios. Mas Irmo no tinha nenhuma pressa de termin-la. ?0 eontrrio, estava
to feliz naquele l ugar que resolveu inssAemo" "aqUela IocaIidade na condio de erem
ita. Como bem os, nesse tempo o Irmo no t inha projetos para o futuro, sabia que r
umo sua vida haveria de tomar. Esforava-s e apenas para ser fiel cada dia e vivia
espera da manifestao da vontade divina. Trabalhando com argamassa, cal e areia, o
Irmo dedicava rias horas ao trabalho, vria s horas aos pobres e muitas horas i seu
Senhor. As luas iam e vinham. Francisco sentia-se completamente feliz. 0 S I!Ura
nfe esses meses houve novidades profundas em sua alma. ondu ,tUlla Prede stinado
Francisco para mestre de espritos e |- or e povos. Embora o estivesse pre parando
havia anos ara esse destino, submeteu o Irmo a uma preparao mais sva um pouc o ante
s de faz-lo assumir essas funes. Foi um xodo. Como explicar? Como qualificar o fenmen
o? Onde classific-lo? O Pobre d e Assis fez-se mais pequenino do que nunca, mais
submisso e dcil do que una criana . Deixou-se seduzir. Foi arrancado de seus prpnos
atamos sem se opor. Era como um a folha de rvore arrastada pela correnteza. Salt
aram seus gonzos. Voaram seus eixos dc adiamento. Estalaram os pontos de apo io
e os centros de gravidade. E o Irmo saiu, ou melhor, deixou-se levar. Por quem ?
(,omo cham-lo? Por alguma coisa que era mais do que admirao. Que no era vertigem. Qu
e parecia um suspense. Poder-st-ia dizer que era assombro. Mediu a altura do Alts
simo 1, ......p rer, por contraste, mediu sua prpria altura E foi assim aos ps do
Altssimo, nasceu o Poverello. Tambm foi assim que nasceu o Sbio de Assis, quando te
ve uma viso prop ora l da realidade (Deus, mundo, eu)Sada, assombro, fascnio, aniqu
ilamcnto, espanto. Uma impresso contraditria. Quem s tu e quem sou eu? per gunta, r
esposta, admirao, afirmao, adorar, aceitai com hu dade e profundidade que o Senhor s
e)a o Altssimo e que o Irmo seja pequenino, ador ar, no resistir, mas aceitar todo
maravilhado e agradecido, comeando pela prpria pe qu nez. Adorar, ajoelhar-se aos
ps da criao para lavar p*, ligar ferida, pr insetozi nhos em lugar seguro, servir a
BMM, reverenciar o insignificante, no desprezar nada ser IrmiO mnimo entre os irmos
pequenos da criao, adorar, aceitai prazenteir amente que o Presente seja o Distan
te, e que AqUtt que a essncia de minha existnda seja ao mesmo tempo a Outra Margem
, ficar quieto, mudo, esttico, amar. a revoluo da adorao que faz cair todtt as marcas
e arrebenta com todas as fronteiras humanas; * * * Depois da jornada de trabalh
o, o Irmo descansava ao cair da tarde. Quando saam as primeiras estrelas, preparav
a-se para seu encontro com o Senhor. Nunca, pensava o Irmo, nunca a presena divina
to densa e refrescante como no mistno da noite. Geralmente sentava-se ao p de uma r
vore e se dobrava at tocar os joelhos com a test a. Tinha pouca dificuldade para
concentrar-se, deixava-se impregnar (no se poderi a dizer como) pelas palpitaes e p
elas energias do mundo, submergia-se com prazer n os abismos do Altssimo, e assim
passava muitas horas, s vezes a noite inteira, pro nunciando com voz suave e mar
avilhada, lentamente e com espaos de silncio, estas p
alavras: Senhor, meu Deus! Senhor, meu Deus! S dizia isso. Cada vez mais pausadam
ente. Depois prostrava-se de bruos, com os braos estendidos, submerso na substncia
do mun do, e ficava calado. Ou melhor, a adorao nunca era to profunda como nesse m
omento e m que no dizia nada. * * * Muitas vezes levantava-se do solo e adquiria
uma estatura estrelada. Um cu limpo em um bosque noturno, pensava o Pobre de Assi
s, outra coisa. Contemplar as estrelas da base dos abetos, azinheiras, carvalhos
e castanheiras, embaixo de sua ramaria espessa, causava-lhe um feitio difcil de e
xplicar. Ficava comovido e agradecido. intil, dizia. preciso ser pobre. Os que vi
vem nos quartos confortveis e os que dormem em leitos macios dih-dlmente quase im
possvel vo entende r a linguagem Ias estrelas e o xtase de quem est assombrado. S os
pobres so capazes de descobrir admirados as inson-lveis riquezas da criao. Louva do
sejas meu Senhor, pela ibertadora e santa Senhora Pobreza. O BOSQUE E SEUS HABIT
ANTES Tendo recebido tanto, o Irmo sentia necessidade de dar. se dava, primeirame
nte, p rpria criao. Explode, aqui, ma segunda novidade: a sensibilidade para com as
criatu ras. Embora houvesse em sua natureza uma predisposio ina-i para vibrar com
a beleza do mundo, nessa poca nasceu 10 Geralmente sentava-se ao p de uma rvore e
se dobrava at tocar os joelhos com a test a. Tinha pouca dificuldade para concent
rar-se, deixava-se impregnar (no se poderi a dizer como) pelas palpitaes e pelas en
ergias do mundo, submergia-se com prazer n os abismos do Altssimo, e assim passav
a muitas horas, s vezes a noite inteira, pro nunciando com voz suave e maravilhad
a, lentamente e com espaos de silncio, estas p alavras: Senhor, meu Deus! Senhor,
meu Deus! S dizia isso. Cada vez mais pausadam ente. Depois prostrava-se de bruos,
com os braos estendidos, submerso na substncia do mun do, e ficava calado. Ou mel
hor, a adorao nunca era to profunda como nesse momento e m que no dizia nada. * * *
Muitas vezes levantava-se do solo e adquiria uma estatura :strelada. Um cu limpo
em um bosque noturno, pensava o 'obre de Assis, outra coisa. Contemplar as estre
las da base dos abetos, azinheiras, arvalhos e castanheiras, embaixo de sua rama
ria espessa, cau-iva-lhe um feitio difcil de explicar. Ficava c omovido e agra-eci
do. intil, dizia. preciso ser pobre. Os que vivem nos uartos co quase impossvel vo
entender nfortveis e os que dormem em leitos macios difi-lmente a linguagem s estr
elas e o xtase de quem est assombrado. S os pobres so capazes de descobrir admirados
as inson-veis riquezas da criao. Louvad o sejas meu Senhor, pela >ertadora e santa
Senhora Pobreza. O BOSQUE E SEUS HABITANTES Tendo recebido tanto, o Irmo sentia
necessidade de dar. se dava, primeiramente, p rpria criao. Explode, aqui, ia segund
a novidade: a sensibilidade para com as criatu ras. Embora houvesse em sua natur
eza uma predisposio ina-para vibrar com a beleza do mu ndo, nessa poca nasceu ) n0
Irmo, a partir de suas raze* desconhecidas, ma corrente ternura e de simpatia p ar
a com todas as cnturas. Numa mesma vibrao estavam envo'^0/ ^eus, at cri aturas e F
rancisco na mais saborosa e alt fuso. Adquiriu ento uma espcie capacidade rrptiva, Um
a" hipersensibilidade de captao i se r K'cr|a ciplicar, comoC se lhe tivesse nascido
dez mil te:<aCu^0S v,D'"teis ,mo ant enas receptoras, como se tivesse sidc dotado
de um t,jKja) racjar equivalente a mil ouvidos e m> olhos, de maneira que dia- u
nguia perfeita e simuhaneameJB mov,r nento ,|t. iada fo. seto, o fresco ou morno
do ar, formas e cores das uvcn.as. i urtigas, musgos, lquens, fungos rcinos. Sent
ia ij,, , MI-lhe causava uma embria guez iuma P^nhudc ,!,| j|m< , < , supera vei
s. = Como disse, sua natureza t* uma g rande *v.il.ilidade, r jnas nesse tempo in
tensificou-se*'3 a^em de todas as me- i
didas. E o mais importante e' qu<ue nasceu aVm,i ciin mmiio -urI1a piedade ou te
rnura para co: criaturas peqi.uias. pnii t cipalmente as mais indefesas. * * 1 t
Um dia saiu pelo bosque t*11 de clofre, entre uns * arbustos muito cerrados, com
0 formosa teia de aranha, : Parou. Ficou olhando e admirai^0 ca,u na rede uniu "
mosca incauta que comeou a s** v)0'entamentc para se " Jibertar. Apareceu a aran
ha, co)n'os 'r,^s dispostos em arco, quatro pares de patas e ur*me abdmen. I.anou-s
e 1 com rapidez incrvel sobre a mosc^fou-a e desapareceu com com ela. O Irmo ficou
admirai' destreza da aranha. Poucos segundos depois, ir*0 uma Krande tristeza,
e no sabia dizer por qu. Sentia averso profunda pela = aranha, levantou a mo para dJ*
Juela rede maravilhosa, 5 [eci da com tanta simetria e bele'1' deteve-se e disse
em voz alta: No destruir nada, no a*" nada.' Reprimiu seus sentimentos de averso e
no (icntiusU' a pensar. Foi ' 101 -" mnbora depressa e com a alma em silncio, pensa
ndo em voz dta: Est tudo bem! Em geral ficava muito penalizado por esse holocaust
o biogico em que umas criaturas se alimentam com as outras. Para dar um exemplo,
no gostava das aves de rapina e, luando as via, em vez de admirar seu vo, virava o
olhar >ara outro lado. Mas parecia-lhe que essa pena era uma espcie de censura i
sabedoria de Deus, que tinha organizado a vida dessa ma-eira. Por isso nunca qui
s refletir sobre esse pr oblema bio-gico. Simplesmente cortava o pensamento. Apes
ar de tudo, i tristeza vo ltava quando observava um animalzinho sendo cap-urado
por outro maior ou mais ag ressivo. Ento sufocava a tristeza repetindo vrias vezes
em voz Jta: Ns no sabemos nada! Tudo est bem! * * * Havia pocas do ano em que no pre
cisava ir cidade endigar alimento. O prprio Senhor p reparava-lhe a comida 10 bosq
ue. Conforme as estaes, alimentava-se de morangos ilv estres, de amoras dos espinh
eiros, de brotos tenros de r-ores primaveris, das raze s de algumas plantas. .. A
cada fruta que comia, principalmente quando eram randes, dizia alto: Obrigado, m
eu Senhor! E voltava satisfeito ara a ermida, pensando que o homem transformou a
vida uma enorme complicao, quando os filhos dos homens po-eriam viver to simples m
ente da me terra. Mas quando se surpreendia pensando nessas coisas cortava nediat
amente o pensamen to, porque lhe parecia que o primeiro landamento da criao no desp
rezar nada. E quan do se altava para si mesmo, tinha uma impresso aguda de que sa
bia nda menos que o s outros. Cada sada ao bosque, principalmente nos dias de sol
, a uma exploso de admirao. Desco bria mil mundos. Ca-i metro quadrado era um abism
o de mistrios e novidades. )2 As coisas mais insignificantes, que no diziam nada a
os outro' eram acolhidas pelo Irmo com maravilha e gratido. No seu modo de ver, o
homem nao era o rei da cria< mas um irmo mais pequenino, porq ue era o nico que podi
; admirar e, quando admira, o homem se torna, mesmo sen que rer, menor, mais irmo
, mais humano. Isso tambm adorar pensava. No se sabe porque, o canto dos grilos da
va-lhe umit sensao especial, como, se todo o seu ser, com,, i,,,,,, ||||f>;i entra
sse em reverberao quase csmicaAvanava pelo bosque devaginbo, quase sem i(Kir cho, para
no assustar o inseto. Dc repente seu p pitava algum pauzinho, que se quebrava Com
o estalido, ,.,,| ,, calava. Francisco ficava em silna1 Mas bem depn-. , , , pand
o seus litros, o in seto irrompi outra vez com seu agudo. O Irmo chegava bem ptnho
e ficava escutando atentamente por muito tempo, com boca semi-aberta. Mira vilhas
do Senhor! dizia com voz sve, antes de voltar \mu casa. * * i Um dia deparou com
um fenco curioso. Sobre o pstto verde estava aberta uma longa
feni corno o fio de uma rapada. O Irmo se agachou para cavar de perto. Era um cam
inho feito pelas formigas, que n c vinham em sua falta Ajoelhou-se e se inclino
u para-"rvar de pertinho aquela maravilha. Ficou assombra do com W atividade: as
formists carregavam s costas folhas cinco < seis vezes maio res qie seu corpo, tra
balhavam incansavelnt numa organizao impecvel, em perfeita irm andade, st das galeria
s subterri neas e para l voltavam com sua a?- Cheio de admir ac o Irmo exclamava sua
vemente: SecrJ Senhor! Depois, sem perceber e sem W( comeou a pensai que toda aque
la maravilha de orgtro e de trabalho en s para fazer proviso de comida o futuro. Acho
u que 103 todo aquele esforo escondia alguma coisa de avareza e muita falta de f.
Principalm ente, achou que essa conduta era contrria a opinio de Jesus, que disse
que bastava a cada dia a sua preocupao. Sua admirao pelas formigas esfriou, e quando
comeou a ser assaltado por sentimentos contrrios a elas, levantou-se depressa par
a no ceder tentao e foi para a ermida diz endo em voz alta: Est tudo bem! Pelo camin
ho, ia pensando: No, no posso permitir que nessa harmonia universal a mi nha prese
na (com pensamentos e sentimentos hostis) seja um acorde destoante. Reco nciliao si
m, conflito no! O amor une, a averso separa; e a admirao o prtico do amor, nsava. * *
* Um dia encontrou em um caminho um sapo que dava saltos desajeitados. Teve rep
ugnn cia e desviou o olhar, mas depois, como que para redimir sua falta e dar uma
sat isfao ao batrquio, ficou olhando para ele por muito tempo e com muito carinho.
Tinh a uma especial ternura para com as criaturas mais repulsivas e fracas. Con
hecia e distinguia pelo nome, com seu perfume e :ores especficas e com suas ca ra
ctersticas vitais, todas as planas e arbustos do bosque: xara, murta, zimbo, es p
inho, vime, iana, buxo. Detinha-se diante de qualquer delas para admirar, nclin
ava-se e cheirava, e dava graas a Deus, lembrando-se de jue elas no sabiam falar.
Emocionava-se muito com os vagalumes, quando apare-iam e desapareciam diante de
seus olhos como estrelas erran-es. Como conseguiriam acender essa luz? Perguntav
a-se. Ser ue a levam acesa tambm durante o dia? No, respondia a mesmo. De dia cert
a mente dormem. Tambm os gafanhotos causavam-lhe grande admirao, icava muito tempo
estudando-os. Se ntia estremecimentos dian-! de seus saltos formidveis. To pequeni
nos e davam salto s 04 to gigantescos! Se eu desse um Pul proporcional, chegaria a
ltura do Subsio, ou pelo menos a altura da Rocca. s vezes, principalmente noi'e> f
icava quieto como numa esttica imploso no mar da vi da Naquela complexssima sinfoni
a, percebia distintamente as S^tS3s vozes, lamento s e queixas dos batrquios, rs e
mil bichinhos diferentes, ao mesmo tempo em que pe rcebia o correr J" seiva ria
s artrias vegetais. Sentia-se profundamente realizado . OS PREDILETOS Naquele dia
tinha ido d"6 tinr>a dedicado quatro horas a seus queridos leprosos de San Salvat
ore e voltava Itt tamente para Santa Maria dos AnP A serenidade habitual tinha a
parecido de seu rosto , uma tnue tristeza velava seus olb Seu andar era o dc quem
est perturbado por pensamentos fi!es- Alberto 0 mend igo que respondia s maldies de
Ber^one abenoando c mali outros trs mendigos tinham pr oc'^ o Irmo para desabaiut e
contar-lhe suas aflies. Quando* contigo, dizia Alberto, todos me olhavam com simpa
tia. ra viram a cara. 0 Podes t deu-nos uma ordem: s em de terr:^0 setor e em determ
inadas horas. Algumas vezes, continuaram * nendigos, as estrelas n.>-. surpreend
em com um gole de >e quatro azeitonas Mu* o pior, Irmo Francisco, que mais o sorri
so que comida e mais o carinho que a Bf* Ti a maioria das |>cssoas nos d com repu
lsa, com desdm^ m vontade, esticando o brao e desviando o olhar... * * 1 Essas aflies
que tinharr.'^do a alegria do Irmo. Sempre tinha o maior cuidado c^cai r no peca
do do desprezo, mesmo que fosse em pens.^- Mas desta vez estava sombrio
e dando vez a pensame *uros. Sempre a mesma coisa! disse em voz alta e ameaa'-As p
essoas se diminuem 105 diante dos grandes e se engrandecem diante dos pequenos.
Eu taintii fazia isso, a crescentou, baixando a voz. Oii.indo algum bale poria e vo
abrir, eonlinuava a pensar 0 Irmo, os sorrisos, ceri mnias e cortesia dos anfitrie
s so tanto maiores quanto mais o visitante parecer imp ortante pda roupa, fama ou
beleza. Na medida em que vai diminuindo a categoria do visitante, as pessoas vo
rolando l adeira abaixo desde a cordialidade at a frieza, da frieza para a desate
no, da desat eno para o desdm. O Senhor lanou-os nus neste mundo! No h categorias. O
to so conve cionalismos e roupagem artificial. Quando vir o dia em que os homens vo
comear a va lorizar a despojada substncia de filhos de Deus? E levantando a voz p
ronunciou estas frases: Qual a graa de amar o que amvel, de ve nerar o que venervel
, de apreciar a beleza da pessoa bonita, ou de ajoelhar-se di ante de um campeo?
O dinheiro classifica. Levanta muralhas de ao entre irmos e irmos. Ia dizer: Maldit
o, o dinheiro! mas conteve-se. Apesar de tudo, tinha mais horror pelo desprezo
d o que pelo dinheiro. A roupa classifica, continuou pensando, a fama classifica
e a beleza tambm. Para o diabo com todas essas classificaes! Que sobrar para todos
os filhos de Deus que no tm dinheiro, beleza, ttulos, sade ou fama? O esquecimento e
o desprezo. Nunca tinha sido visto to transtornado. Sua respirao estava agitada e
tinha um fulg or de ira no fundo dos olhos. Sentia que todos esses pensamentos l
he faziam mal. No se sen-ria bem com essas reflexes, mas no pde evit-las; era como um
a fora superior , vinda de fora e estranha a si mesmo. * * * Chegou ermida de San
ta Maria. Alguma coisa dizia-lhe pie a paz tinha fugido como uma pomba assustada
. O corao MIO nunca deve dar passagem para a ira, pensava, nem mesmo m nome de sag
radas bandeiras. 06 Sentia necessidade de reconciliar-se, mas, com quem? No sabia
. Depois de meditar um momento, disse: Vou me reconciliar com a me terra, que man
tm em p e alimenta igu almente todos os filhos. Dizendo isso, ajoelhou se lentamen
te. Depois deu um bei jo demorado no solo. Ainda de joelhos, apoiou a testa no c
ho e ficou horas nessa posio. Alis, era sua posio favorita para rezar. E disse: Meu De
us, antes de tudo, pe a mo no corao do teu servo para que recupere a paz. Tira-me a
espada da ira e cura a minha ferida. Sossega o meu corao c as minha s entranhas an
tes que teu servo pronuncie palavras graves. Nesta tarde de ouro, deposito em tu
as mos de misericrdia estas rosas vermelhas de amor: No desprezarei os que despreza
m. No amaldioarei os que amaldioam. No julgarei os que condenam. No odiarei os que ex
ploram. Amarei os que no amam No excluirei ningum de meu corao. Deixa-me dizer agora
uma palavra nova e aceita-a limpa e sem atenuantes. Meus preferidos sero os prete
ridos. Quanto mais marginalizados pela sociedade, ta nto mais promovidos serio e
m meu corao. Na medida em que forem menores os motivos para serem aprecidos, tanto
mais sero amados pomim. Amarei principalmente os oo amv eis. Deixa-me reservar o c
aminho mi florido do meu corao para os leprosos, os mendigos, os tadores de estrada
s e os pecadores. Assim terei o privilgio ckwuir os passos d e Jesus. 107 HUMANIS
MO Efetivamente, foram estes os favoritos de seu corao durante toda a sua vida: os
ma rginalizados da sociedade medieval, os que no eram "atraentes" ou agradveis de
aco rdo com as regras do mundo. Em sua juventude o Irmo tinha observado o mundo
e a v ida por dentro e chegou concluso de que nas relaes humanas o que funciona so o
s plos
de atrao. Pensava: uma pessoa pode no ter beleza, dinheiro ou bondade, mas pode ter
fama. N esse caso, o plo de atrao ser a fama, que a far rodeada e estimada. Outra po
de no ter fama, beleza, simpatia ou bondade, mas pode ter dinheiro. Nesse caso, o
dinheiro vai ser o plo de atrao. Outras vezes vai ser a beleza ou a simpatia. Pode
faltar t udo, mas a bondade pode ficar como plo de atrao. * * * O Irmo viu que as p
essoas nunca amam o homem puro, a criatura despojada. Amam as qualificaes sobrepos
tas s pessoas. Mas quem vai amar a pessoa quando comeam a falhar , um por um, todo
s os plos de atrao, sobrando apenas a criatura pura e nua? Quem va i olhar para ela
? Quem se aproximar? S um corao puro e desinteressado, pensava o Irmo . Corao puro o
foi visitado por Deus. O Irmo viu que, normalmente, se o corao no foi purificado, o
homem procura a si mesm o nos outros. Serve-se dos outros em vez de servir aos
outros. Sempre h um jogo d e interesses, secreto e inconsciente. O caso mais clar
o o dos polticos, que sempre proclamam estar interessados pelos p obres. Mas, de
fato, em geral os pobres so o seu centro de interesses: servem-se deles como um t
rampolim para promoverem a si mesmos, construir uma figura social e progredir ec
onmica e profissionalmente. Se esse interesse falhar alguma vez, o s polticos aban
donaro os pobres com bonitas explicaes. Os pobres ficam sempre expost os ao mau tem
po, esperando coraes puros. 108 Humanismo? Humanismo o culto ou dedicao ao simplesme
nte homem, criatura despojada de enfeites e arente de plos de atrao. O verdadeiro h
umanismo impossvel onde no exist ir um processo de purificao do corao. Isso precisari
de uma longa explicao, mas o humanismc puro no pode existir sem Deu s, a no ser em
escala reduzi dssima. Hoje s Deus pode fazer a revoluo do corao, in ver endo os critri
s de valor, derrubando instalaes c apro priaes, e levantando novas esc alas de inter
esses. por isso que h to poucos humanistas verdadeiros e por isso que os pobres fi
cam sem pre Ilustrados em sua: esperanas, com as mos cheias de palavras vazias. Na
histria da humanidade houve poucas pessoas to htima nistas como o Irmo de Assis. C
olocou venerao onde no havii motivos de venerao. Colocou apreo onde no havia iiimivo d
apreo. Amou de maneira especial os que no eram amavci Quanto menos plo de atrao hav i
a' nas pessoas mais .min. p tava o seu carinho. Nisso, como em tudo, apenas seg
uiu i exemplo de Jesus. Neste livro vamos encontrar a cada passo episdios eaot 0 n
antes em que resplandece o humanismo do Pobre de Assis. 10 CAPTULO TERCEIRO 0 SENH
OR DEU-ME IRMOS DE SURPRESA EM SURPRESA Nessas alturas, o Irmo estava pensando em
levar vida de eremita, instalando-se na capelinha restaurada de Sana Maria. Mas
esse pensamento ou inteno tambm era provisr io-Sua vida continha, ento, os seguintes
componentes: vida contemplativa ao redor da ermida do bosque; dedicao aos leprosos
e mendigos. Parece que, terminadas as e rmidas, timbm trabalhou com os camponese
s no campo para ganhar o prprio sustento e ajudar os indigentes. I Olhando da alt
ura de nosso tempo, h diversas coisa: y | impressionam vivamente na histria singul
ar do Irmo d<- Ass>s . acontecida at agora. Saltava de provisrio em provisrio. Sua ni
ca prc<x pi,"1 era ser fiel no momento pre sente. No se preocupava com o um' ' nh,
nem sequer em termos de fidelidade. Lanarase nu ao mr ' de Deus e se deixava leva
r pelas correntes divinas. Pensav.i :<<>< pre: O Senhor h de manifestar-se. ; foi
uma mente orde i nadora, que se assenta para faze Nunca nem agora nem depois r
anlises e snteses dos sinais ; dos tempos, combinando-os com reflexes teolgicas e es
tatsticas de sociologia, para traar linhas de ao numa perspectiva geral. I Era o pl o
oposto do homem terico ou intelectual. Para fazer uma comparao, foi como um explor
ador. Qiw" : do escala uma montanha, o explorador consegue ver uma clcv*- ; o proe
minente ao longe. Quando consegue escal
ar essa ouir*. .-enxerga outros cumes que no tinha visto antes. Ou como : explora
dor de galerias subterrneas: avana cinco metros perfu- . rando as entranhas e, de
repente, topa com um filo dc cpiali-dade e de cor desconhecidas. Continua perfur
a ndo e, pouco adiante, esquerda, d com uma jazida de metal novo e puro-Vive do i
mp revisvel. O Pobre de Assis viveu assim, principalmente naqueles anos: sempre a
ponto de de scobrir, espera do inesperado, disponvel e atento, sem pressuposies ne
m condicionam entos. Rece8. O Irmo 113 bia hoje uma inspirao divina, e j a punha em
prtica. Depois de algumas horas, numa o utra curva, apresentava-se outro desafio,
e o Irmo respondia na hora, sem complic aes. No gostava de teorizar, e menos ainda
de racionalizar. Foi o homem do concreto e do literal. Vimos que sua vida, no es
pao de tempo que analisamos, teve um ritmo v ertiginoso, saltando de surpresa em
surpresa, de novidade em novidade, sem olhar para trs para analisar, sem olhar pa
ra frente para fazer projetos, vivendo sempr e espreita: quando se apresenta uma
exigncia divina, executa-a na mesma hora, e f ica espera de outra ordem. Foi uma
simplicidade terrvel, feita de concre-ticidade e fidelidade. Um teorizador facil
mente transforma-se em um racionalizador. A hi stria j demonstrou que a gente pode
fazer teorias at sobre um p de uma trpode. Foi o homem da improvisao, no melhor sent
ido da palavra. Como diz:er? o homem da i mpreviso? Digamos antes que foi o homem
da surpresa, porque foi, originalmente, o homem do assombro. Tinha gestos dramti
cos levados a cabo com naturalidade, sem d ramatismo. Realizava as coisas maiore
s com simplicidade e sabia fazer as coisas menores com uma certa solenidade. SOL
IDO COMPLETA O que mais surpreende o escritor que mergulha nas Fontes a solido com
pleta em que o Irmo percorreu esse caminho. estranho em um homem to comunicativo.
O escritor t em a impresso de que o Pobre de Assis foi tratado em suas primeiras
subidas com u ma prodigalidade excepcional por parte do Senhor, com uma assistnci
a muito especi al e quase nica, e talvez tenha sido por isso que o Irmo agentou sem
se arrebentar a solitria peregrinao. O prprio Senhor, em pessoa, foi seu companheir
o e seu guia. No consultou ningum. No buscou nenhum diretor espiritual. No percorreu
caminhos j tri lhados. No entrou em nenhum esquema. Nem monge, nem sacerdote, nem
cenobita. 114 Deus o lanou na escurido completa, na incerteza competa e na solido
completa para p ercorrer um caminho que rum tinha percorrido antes, sem saber qual
seria a meta ; sem suspeitar das emboscadas que poderiam estar a Sua espea em q
ualquer encruzil hada. Como sabia Francisco qUe L.slava wndo certo? Correu todos
os riscos. Jogou -se inteiro a cada esjuina No me lembro de nenhum outro profeta
, em nenhum impo, que se tenha lanado a to incerta aventura. Foi temerrio? Em toda
aventura h uma dose dc temeridade. Mais tarde, certamente, o Irmo fo, temerrio ,|.,
,-,.,JS vezes. Mas no sei se essa palavra correta. Seu procedi....... algumas vez
es parece auto-suficiente. Mas certamente niou (oi. Intuio? Inspirao? Pod e ter havi
do alguma coisa dessa, mas, fundamentalmente,. foi outra coisa. Deus lhe gritou d
o abismo: Pula! E o Irmo pulou. ,rin pensar duas vezes. O Senhor chamou-o da trev
a, dizendo Win meu filho. E o Irmo meteu-se, sem vacilar, pela t reva adentro. Fo
i uma f nica, uma confiana nica. Foi aquela I, n* transporta montanh as: f de criana,
dulta. O Senhor disse: Irmo Franciso, entra na selva e abre a picada. No tenhas me
do que estarei contigo. E ele k m. teu s cegas na espessura. Foi uma fede aventur
a. A REVELAJO Chegou o outono com seus frutos dourados, e se foi Chegou o inverno
com neves e gelos. 0 Pobre de Assis permaneceu na ermida do bosque nos meses du
ros. Sentiu s c livre e feliz. O caminho percorrido tinha duto trs unos r unha si
do bonito e libertador. Tambm ti nha sidoiumameim- doloroso, muito mais do que pa
recia. O Senhor coduzia-o passo a passo e preparava-o esmeradamente para o > dest
ino a que estava predestinado. N
essas alturas, o Irmo :ra uma terra arada, oxigenada e purificada. Estava tudo pa
irado. 115 yj iii-a-dia. Nos primeiros planos de sua conscincia no havi-njrxia pr
eocupao sombrean do o cu limpo. Mas o ser liiconstitudo por muitos planos justaposto
s. E li nos nv.' -s profundos, onde no chega a luz da conscincia, o Jiisperava algu
ma coisa, mas no sabia o qu. Pressentia njjiiesperados. Estava tranqilo, mas vivia
espreita. p0(, esperada que fosse, a revelao apareceu ines-peradanai Uufl Irmo foi
at o mosteiro beneditino do Subsio. Disse aos mv(,-ie a ermida j estava restaurada e
que seria conveniente ir uma celebrao eucarstica para instaurar de no vo o culto d
iti Combinaram que, no dia seguinte, iria um sacerdote. Era .'de fevereiro, fest
a de So Matias. A noite tinha sido mui'1- O Irmo passou mui tas horas com o Senhor,
para espi* frio. Levantou-se cedo, ao clarear do dia talv ez mais imi*r,te de su
a vida. Preparou o necessrio para a Missa cctavcxa devoo e es mero. Convocou os cam
poneses dos arrei'' e ficaram todos esperando o sacerdote. A Jfj9 comeou e o Irmo
ajudava com grande piedade. Acolhia 0 orao e cada leitura, cu idadosamente, no cof
re de seu c/0, Chegou a hora do Evangelho e todos ficaram -'m p. Dizia:''ao e pregu
em por todo o mundo. No levem enhum di'ro no bolso. Tambm no levem s cola de provises.
Jma carriii basta. No precisam de sapato nem de basto. ','ivam dc rabalho das prpri
as mos. Quando chegarem a al-jum povo*0* perguntem por alguma fa mlia honrada e pea
m bspedageff- Sempre que entrarem em alguma casa, digam: A Paz e steja lesta cas
a. Sejam simples como as pombas e esperes como ai serpentes. Se rjfc os aceitare
m em algum lugar, procurem outro stm prtese- ff muitos lob os por a. No meio deles,
vocs so cordeirhs recm-nascidos. Pode ser que os arrastem aos tribunais- o Pai lhes
por na boca os argumentos de defesa, os argumentos certos. No tenham medo. Eu vou
ficar com vocs at o f-m d mundo. 116 Um relmpago diante de seus olhos no teria produz
ido o resultado dessas palavras. O Irmo parecia funcionar em alta voltagem. Ficou
impressionadssimo. leve a sensao de que o sangue tinha parado em suas veias. Parec
ia que palavras mortas, tantas vez es escutadas, estivessem de re|icnte recupera
ndo a vida e ressuscitando mortos. Parecia que tinha tido uma cortina escura dia
nte dos olhos durante trs anos. De r epente, o Evangelho desa-rrou a cortina e el
e viu um horizonte sem fim, cheio de claridade-Parecia que o sacerdote beneditin
o se houvesse esuniado v que fora o p rprio Jesus quem pronunciara essas palavras.
A Missa continuou. O Irmo estava profundamente como vido. No fim da Missa os ald
eo s voltaram para casa. Com muita decadeza, como de costume, o Irmo aproximou se <
I* > sacerdote para dizer-lhe: Ministro do Senhor, as palavras do : Evangelho to
ca ram a minha alma. Desejaria escuta l.is ouim vez e, se fosse possvel, que o se
nho r me desse algum.i exph cao. Pegaram o livro de Missa. Saram para fora da ernml
.i Sentaram-se nas pedras ao ca lor do sol. O Sacerdote leu o Evangelho outra ve
z. Ia fazendo um comentrio a cada verscnlu. Depois um comentrio geral sobre o conte
xto. O Irmo Ir/ algumas perguntas . O sacerdote deu as respostas. Por um QQ . men
to, ficaram os dois em silncio. De repente, Francisco levar.tou-se. Parecia embri
agada Seus olhos brilhavam e s ua estatura parecia muito maioi Levantou os braos
como duas extensas chamas e , M |......... com voz comovida: Tateando as sombras
, faz tempo que Cu buscava e rebuscava a vo ntade de Deus e finalmente a encontr
ei. Glria ao Senhor! O horizonte est aberto, j sei o caminho. obra do Senhor Jesus
Cristo. Vou percorrer esse caminho evanglico mesmo que haja espinhos no meio das
flores at chegar ao fim do mundo, e nesse cam inho que vai se apagar a minha vela
. = 117 Voltaram para a ermida. Pegou o bordo de caminhante; e o jogou longe. Que
mais qu er o meu Senhor Jesus Cristo^ perguntou. E, sem responder, tirou os sap
atos e jo gou-os no in.Ho Soltou .1 fivela do cinturo e o lanou com ocot, 00** uma s
erpente vo adora. Despojou-se d tnica dc ciniimo deixando.i embaixo de uma rvore. Q
ue mais que r o MU Sciihoc Jesus Cristo? perguntou outra vez, alegremente. Pegou
um saco rude. Cortou-o e lhe deu a forma de cruz, com um capuz, parecido c
om a roupa dos pastores o Subsio. Amarrou na cintura uma corda comum e, persignand
o--se, saiu pelo mundo. PRIMEIRA SADA No caminho da cidade, o Pobre de Assis tin
ha a viva impresso de ter sido armado c avaleiro de Cristo. Isto o tornava radian
te. No mundo inteiro no deve existir ord em de cavalaria mais nobre: percorrer o
mundo s ordens do Grande Imperador Jesus Cristo, levar a Dama Pobreza sobre a esp
uma dos sonhos, socorrer a todos os feri dos pela tristeza, desfazer as tortuosi
dades do egosmo, procurar a verdade do err o, combater o desnimo dos pessimistas,
assaltar as fortalezas do pecado, levar na ponta da lana o estandarte da paz, ati
ngir as estrelas impossveis. . . Esses pens amentos deixavam-no brio de felicidade
, enquanto caminhava em sua primeira sada ev anglicaAproximando-se da cidade, nem
parou em San Salvatore, com seus irmos cristos. Segu iu adiante e, quando topou o
primeiro campons, cumprimentou-o: "O Senhor te d sua Paz Da em diante, comeou a cump
rimentar a todos que encontrava pelos caminhos ou p elas ruas com essa saudao evan
glica, em vez de dizer "bom dia". Foi direto para a praa principal. Duas ou trs pes
soas se aproximaram, estranhando aquela roupa chocante. Ao explicar por que tinh
a trocado de roupa, comeou a impro visar sobre os motivos do Amor. Logo se juntar
am dois ou trs curiosos quando escu taram sua voz forte. Ento trepou nuffia pedra
grande da praa e levantou o tom e a inspirao. 118 O Irmo sabia muito bem quais eram
os pontos fracos dos ouvintes e para eles dirig ia as palavras com grande liberd
ade de esprito. No era a primeira vez que os habit antes de Assis ouviam um leigo
improvisando na prata. Estavam habituados a escut ar os valdenses e os patarinos
. * * * Eram palavras to simples e penetrantes como o fio de uma espada. Nunca ala
va vo pe las cumeadas il.i oratria Era coisa que no combinava com sua personalidade
. Muito pelo contrrio, suas palavras eram breves, preferentementc palavras textua
is de Je sus, com algum comentrio adicional. Suas .xoi taes eram reiterativas e tin
ham carter muito prtico Num ca se perdia em palavrrios nem em elucubraes teolgica*. Co
nciso, br eve, prtico. Sua pessoa e sua vida eram uma verdadeira pregaio. Havia ca
lor e convico em sua pal avra porque s falava do que j tinha vivido. Quando acabava
de falar e ia embora, o s ouvintes voltavam em silncio para casa. Ainda havia alg
uns qtSJ no levavam a srio e sorriam zombeteiros, mas quando viam sua sinceridade,
o sorriso se lhes conge lava e ficavam desarmados. Era difcil escapar daquela se
renidade que cativava e c ontagiava. Conseguia despertar a sede de eternidade qu
e mora nos ltimos pores da alma. Com su a palavra breve e simples, dava resposta s
interrogaes fundamentais da vida. No se s abe porque, ouvindo sua voz, as almas rec
uperavam a sombra da paz para refrescar as chamas interiores. Todos sentiam-se f
elizes. O Irmo voltava todos os dias cidade. Onde houvesse um grupo de cidados agr
upados p ela ociosidade ou por outro motivo, apresentava-se o embaixador da paz
e, sem pe dir autorizao, comeava a debulhar suas proclamaes evanglicas. Fazia-o com ta
nta humild ade e simplicidade que ningum ficava ofendido por ter sido interrompid
o em sua co nversao. 119 Um dos lugares onde mais gostava de anunciar a Palavra er
a o prtico do templo de Minerva, junto das grandes colunas cotntius. A cidade acab
ou esperando as visitas do evangelista, porque todos sentiam que aq uelas palavr
as lhes faziam muito bem, e as pessoas voltavam para casa com calma e paz em sua
s almas. Alm disso, esse mensageiro no atacava ningum, nem o Podest nem o clero nem
os magistrados. No se apresentava com ares de reformador, mas como aq uele que de
scobriu um tesouro e quer que todos participem. O PRIMEIRO COMPANHEIRO uma const
ante na Histria das Religies o fato de que o profeta, uma vez assumida su a misso,
abandone a famlia e se afaste do pas. raro que regresse, e nunca como prof eta. No
rmalmente sua palavra e prodgios resplandecem em latitudes muito distantes
de sua terra natal. Nisso, como em tantas outras coisas, o Irmo foi uma exceo. Pare
ce que nunca teve te ntao de afastar-se de sua terra. Em nome do Evangelho, tornou
-se um itinerante inc ansvel para semear palavras de vida eterna em terras de fiis
e intiis, mas nunca le vantou sua tenda de campanha do vale em que nasceu, e a e
popia franciscana sempre teve seu epicentro era Assis. * * * Quanto categoria soc
ial, Bernardo estava muito acima de Francisco. Era gentil-ho mem, e uma crnica di
z que "por seu conselho regia-se a cidade de Assis". Mercador como Francisco, ma
s de maior fortuna, Bernardo era naturalmente ponderado e ref lexivo. Dificilmen
te se entusiasmava e mantinha controlados todos os seus impuls os. Reflexivo, ca
uto e um tanto reservado. 120 Tinha aquele sentido que permite distinguir o esse
ndal do acessrio. Tinha meditad o muitas vezes sobre a contingncia da transitoried
ade de toda a criao e, misteriosa mente, esse pensamento no o entristecia, mas lhe
dava paz. Convencido de que nada vale a pena, porque tudo vai e vem e coisa algu
ma permane ce, foi desprendendo o corao dos bens terrenos e comeou a aderir s razes e
ternas e cu ltivar aquela sede de Deus que, alm de Graa, era uma prcdis|x>sio inata
de sua perso nalidade. Foi a que comearam os primeiros devaneios mstico de Francisco
. Sendo ponderado, Bern ardo ficou na expectativa. Pai-saram-se meses e anos, e
Bernardo comeou a pensar: Francisco acertou. Tinha tudo e deixou tudo. Agora pare
ce "MM feliz do que todo s ns. Vive sem ter nada e como quem poa-sui tudo. E sua
converso no foi uma febre p assageira. Nada disso seria possvel se esse Francisco no
tivesse uma amizade arden te com Deus. Vou observ-lo de perto para verificai 0 g
rau de sua transformao. Convidou-o um dia para jantar em sua casa. Depois, diaae:
Francisco, j muito tard e e a Porcincula longe. Vou mandar preparar outra cama no
meu quarto, para voc pod er descansar. Bernardo tinha na parede uma imagem do Sen
hor, iluminada por uma lm pada tnue. Francisco deitou-se e fingiu um sono profundo
. Berna ido tambm se deitou e comeou a roncar para fingir que catava dormindo. Ento
Francisco levantou-se silenciosame nte, ajodboU -se diante da imagem, estendeu
os braos em cruz e comeou a dizer lent amente, suavemente: Senhor, Senhor! Parecia
que aquelas palavras vinham das entranhas da terra e arrastavam consigo a adorao
de todo o mundo. No dizia mais nada. Nunca se viu tamanha fuso entre a pessoa, a p
alavra e o contedo da palavra. Bernar do estava profundamente comovido e at contag
iado. Olhava-o dissirnuladamente: ao claro mor-tio da lmpada recortava-se a figura
de Francisco, que parecia a adorao tran sformada em esttua. 121 Frarufo no saiu dessa
frase. Mas havia tal variedade de rnaiizts na maneira de pro nunci-la, que sempr
e tinha um tom difcteite, como se cada vez fosse a primeira. s vezes elevava a in
tensidade da voz, mas a inflexo era mais da alma que da gargait a. Outras vezes p
arava e ficava em silncio. Com freqncii o tom assumia a profundida de de um suspiro
ou de um soluo Ento Bernardo ficava com um n na garganta e tinha q ie fazer fora pa
ra no chorar. Francisco permaneceu assim at a aurora. Foi uma noite memorvel. * * *
Na nanh seguinte, Bernardo disse a Francisco: Irmo Francisco, o Senhor me deu riq
u ezas. Vi que as riquezas me separam do ram Senhor. Eu quero que o Senhor seja
mi nha riqueza. Que devo fazer? vedade, senhor Bernardo, respondeu Francisco. Se
as riquezas ocupam a alma, difci l que o Senhor seja a sua riqueza. Trata-se de
uma alternativa, senhor Bernardo: ou Deus ou o dkheiro. Ento, que devo fazer, ins
istiu Bernardo? Amanh vamos cedinh o igreja e o prprio Senhor haver de nos nunifest
ar sua vontade, respondeu o Irmo. No da seguinte saram cedo de casa. Passaram pela
casa episcopal, onde chamaram Pe dro Catani, cnego de So Rufino, que tambm tinha m
anifestado o desejo de fazer o mes mo que Francisco. Atravessaram a praa principa
l e chegaram igreja de So Nicolau. P articiparam da primeira Missa e, considerand
o a importncia do momento, ficaram em
orao at as nove. Ento Francisco levantou-se com a atitude de quem vai fazer alguma c
oisa muito imp ortante, aproximou-se do altar-mor com reverncia e pegou o missal.
Com surpreende nte ingenuidade e com aquela f que transporta montanhas, submeteu
a delicada ques to ao juizo de Deus, suplicando ardentemente ao Senhor que lhe m
ostrasse sua vont ade, s de abrir o livro. Abriu o missal pela primeira vez e seu
s olhos caram sobre estas palavras: "Se que res ser perfeito, vende tudo o que te
ns e 122 d-o aos pobres; depois vem e segue-me". Na segunda vezb: "No levem nada p
elo camin ho, nem bolsa, nem dinheiro, aem basto, nem troca de roupa". Na terceir
a vez, enc ontrou stas palavras: "Se algum quiser vir comigo, renegue a si mesmo,
carregue s ua cruz e siga-me". Eram textos que tinham a (ora, a brevidade e a cl
areza de um relmpago. Francisco depositou outra vez o Missal no altar. Voltou-se
para os nefitos presse ntindo a transcendncia do monento. Havia em seus olhos um b
rilho de amanhecer. Ergueu-se sobre o degrau mais alto do altar e lhe disse: Amig
os, o Senhor falou. No precisamos comentar. Nc-m. um mento, um comentrio seria uma
audcia, talvez uma p roanao. Foi o Senhor quem decidiu. O Evangelho ser no ......uai
inspirao e legislao, no s para ns, mas tambm pita o* que quiserem juntar-se a ns. V
nte, irmo. Que o Evangelho recupere, sob os ps de vocs, todo seu frescor e novida de
. Glria ao grande Deus e Altssimo Senhor |cmi Cristo que, em sua misericrdia nunca d
esmentida, indicou nus o caminho e nos abriu as portas do mundo. * * * O Irmo est
ava emocionado. Senhor Bernardo, disse, csia a resposta para a sua perg unta. Os
trs saram da Igtcjl, atravessaram a praa e foram diretamente para a casa d e Bcrna
rdu. Fizeram uma diviso: estas coisas e tanto dinheiro para o leprosario d e San
Salvatore. Esses tecidos e mais tanto dinheiro para outros hospitais pobre s. O
resto vai ser repartido hoje mesmo entre os pobres na praa So Jorge. Foi um espetcu
lo capaz de comover as pedras. Em noine do Evangelho, o gentil-home m mais abast
ado da cidade desprendia-se de todos os bens para seguir a Cristo ac ompanhando
os passos do Pobre de Assis. Era 16 de abril. Vivas, vetos, mendigos, todos os po
bres afinal, reuniram-se na praa pura receber sua parte. 23 sacudida por uma comoo
probj,. Mas A da* de acordo com aquela prodigalize. Se nem todos estay de Assis
fjzessem o mesmo, andariam todos os ccoercia algum. um vrus pt-^oso o a cidade cm
um ^ > Bem>rtjone> dizia outro. Ser fie esse desse rapaz buco . fl situao dos pobre
s? pintava esbanjamento vai outro. Sem teto, sem uma moeda no bolso, sem dispor
fc um palmo de terra neste mundo, s em famlia nem ptria, j, trs peregrinos cruzaram
a porta octdental das muralhas, sa^ da ddade e cheios cie alegria e de liberdad
e, dirigiran* para Santa Maria dos A njos. Ao p da letra, eram esteiros neste mun
do. O Irmo estava feliz. Nunca analisava os acontecinentos nem projetava o futuro
. Ne m lhe passou pela cabea esse grupinho era, haveria de ser ou poderia ser a p
rimei ra clula ie um grande movimento. Era o homem do presente. ?iVia a ilegria d
e pens ar que grandes cavaleiros estavam ing^ndo ia nova cavalaria, colocando-se
s orden s do Grande Imp;tldor, Jesus Cristo. E esse pensamento enchia-o de alegr
ia. No dia seguinte levantaram trs minsculas chocai com troncos, galhos secos, pal
ha e um pouco de barro. Cada choa rio era mais alta que um homem normal, tinha o
cump rimento de um corpo deitado e mais ou menos um metro e meio de largura. Pos
terio rmente abriram uma valeta formando um quadrado amplo. Nela plantaram uma c
erca v iva de bustos. No centro do quadrado levantaram uma cabana relativamente
grande, semelhante cabana dos pastores que vivem nos Ape-ninos. Depois de alguns
meses, j existia no bosque: a ermida restaurada por Francisco; a cabana grande d
entro da cerca viva; vrias choazinhas individuais, cada vez mais n
umerosas, | espalhadas pelo bosque. 124 Bernardo e Pedro fizeram um roupo parecid
o com o de Francisco, da "cor dos burros da regio", entre o pardo e o cinza, teci
do de acordo com um modelo muito simples : de uma s pea com um capuz, e cingido co
m uma corda. Tambm a roupa era parecida co m a dos pastores dos altos Apeninos. N
OVO MEMBRO Os novos acontecimentos levantaram em Assis uma nuvem de boatos. A de
spedida do clrigo mais douto e do gentil homeni mais influente deixaram vivamente
impression ado um i>>v<-m campons chamado Egdio. Era uma alma transpaicnti coitio
o azul e si mples como a de uma criana. No dia 23 dc ibfil, festa do cavaleiro d
e Cristo, So J orge, Egdio participou ftrtO rosamente da Missa e depois se dirigiu
para a plancie . Chegou ao bosque da Porcincula e no encontrou Dlj.....11 Quando es
tava pensando em voltar, apareceu o Irmo, saindo do bosque. Egdio lanou-se a seus ps
, dizendo: Irmo Phttl cisco, grande amigo de Deus. Eu tambm quero ser ami go do Se
nhor. D-me a mo e leva-me at o corao de Deus. O Irmo ficou emocionado com aquela purez
a e simph cidade. Seus olhos emudeceram-s e. Abraou-o com muito carinho e lhe dis
se: Meu irmo queridssimo, sabes o que amii t eceu nesta manh na cidade? Chegou o Im
perador e escolheu entre todos os cidados de Assis um cavaleiro para ser cama rei
ro secreto da casa imperial. Esse cavaleiro s tu. Que a mio do Senhor te cubra e
te envie cada manh o anjo da p-Como te chamas ? Egdio, respondeu o outro. Como eu g
ostaria de ter um bosque de Egdios! acrescent ou o Irmo. Espera um pouco, irmo Egdio
, disse Francisco. E entrou no bosque para chamar Pedro e Bernardo que estavam e
m orao. Venham irmos, venham depressa ver o presente que o Altssimo nos enviou. A al
egria de Francisco parecia cascatas de cristal. Tomou Egdio pela mo e o aprese nto
u aos dois amigos. E lhes disse: 125 Vamos fazer uma festa grande, maior do que
quan nasce o filho desejado em uma faml ia feliz. O sorriso no se fartou em momento
algum dos lbios de Francisco, Pedro e Emardo durante o gape. O novo candidato sen
tiu-se desde o primeiro momcio como quem cai no seio de uma famlia acolhedora clid
a. Comeram o que havia: azeitonas e uns pedaos de po colhidos na vspera. Bernardo s
aiu para buscar gua numifonte prxima, com uma vasilha de barro . Olhando-o nos olh
i; com carinho, o Irmo disse a Egdio: Desde hoje, j no tCB pais e irmos. Ns seremos pa
ra ti me, pai e irmos. * * * Depois do gape, Francisco e Egdio foram para a dade men
digar pano fara fazer o hbit o do nefito. O Irmo irnciava tanta naturalidade e tinh
a tamanho encanto pessoal qu e igdio sentiu-se vontade durante toda a viagem, com
o se fasem velhos camaradas. Uma velhinha aproximou-se pedindo esmola. O Irmc no t
inha nada para dar e seguiu a diante. A velhinha insstiu. Francisco e Egdio conti
nuaram em silncio. Diante da no va insistncia da velhinha, o Irmo olhou com carinho
para o nefito e lhe disse: Irmo Egdio, seria possvel entregai por amor de Deus a es
sa velhinha alguma coisa de ves tir? Na mesma hora Egdio tirou a capa e a entrego
u a Francsco, que a passou para a velhinha. Mais tarde Egdio contava que sentiu n
esse momento uma estranha felici dade, como se rm perfume inebriante tivesse imp
regnado todo o seu ser. VIDA E ATIVIDADE Os quatro irmos comearam a viver. No se pr
eocuparam em fazer um horrio, e muito meno s um estatuto. Apesar da categoria int
electual de Pedro e da capacidade de organ izao de Bernardo, foi o Irmo que imprimi
u sua marca pessoal naquele grupo, e a vida foi brotando espontaneamente com o p
assar dos dias e das semanas. 126 Dedicavam muitas horas ao Senhor, cada irmo em
sua cabaninha. s vezes, internavamse pelo bosque. Freqentemente o Irmo passava a no
ite inteira em orao, com o seu Mest re. De dia, alguns trabalhavam com os campones
es. Como recompensa do trabalho re cebiam alimentos, mas nunca dinheiro. Algum d
eles sempre voltava para a ermida c om um saquinho de nozes, azeitonas, maas ou u
vas, conforme a poca.
Outro irmo ia ao leprosario para atender os doentes. Outro ia cidade exortar o po
vo paz e ao amor; na volta pedia alguma coisa pelas casas, para comer. Os irmos
a lternavam-se nessas atividades. Era o Irmo que, cada manh, dizia a cada um o que
deveria fazer. Essa distribuio de t rabalhos era um OU inenarrvel: no era um mandar
um suplicar, mas, pura motivar o t rabalho, o Irmo falava a cada um sobre as ati
tudes de Jesus, e o fazia com tanto amor, despedindo cada um com um abrao e uma bno
to efusiva, que aqueles irmos c riam c pazes de ir at o fim do mundo. Ser mandado eqi
valia a ser amado. * * * Os irmos sentiam-se ansiosos por voltar ermida. I. espera
va-os o Irmo com os braos a bertos e o sorriso nos lbios. Iam voltando, um depois d
o outro. O I rmao tomava a cada um pela mo e o conduzia aos ps de Nossa Senhora. D
irigiam Me uma saudao fervoro sa e imploravam sua bno. Depois reuniam-se na cabana ce
tral. Francisco perguntava a cada um sobre as and anas do dia. Os irmos contavam a
s peripcias da jornada. O Irmo animava-os e bendizia o Senhor. Recordava-lhes cons
tantemente as atitudes de Jesus. Todos os dias pun ham o espelho de Jesus diante
dos prprios olhos, e confrontavam com ele sua existn cia diria. Aquelas reunies fam
iliares duravam horas. Eles viviam de portas abertas uns para os outros. Sentiam
-se mutuamente acolhidos. Era o prprio Irmo quem produzia aquele cu de confiana mtua.
Amava-os tanto e to sensivelmente, era de 127 tal transparncia para com eles que,
inevitavelmente e por contagio, cies lhe resp ondiam e correspondiam entre si M
m a mesma atitude de abertura e acolhida. Falav am do Senhor entre como de um am
igo comum que ocupasse seus pensamentos: no podia m deixar de falar dele. Foi ass
im que Francisco foi dando alma quele gtupinho. PRIMEIRA GRANDE AVENTURA Uma noit
e, depois da reunio famiar, o Irmo levou os trs amigos para o altar da ermid a. Reza
ram juntos dirante horas. Francisco levantou-se, colocou-se em p sob o cua dro bi
zantino da Virgem, e falou-lhes assim: Ns cortamos com tesouras de amor os laos ma
is doces que nos ligavam a este mundo: a famlia. Enjaulamos e matamos a fera mais
terrvel das selvas humanas: o dinheiro. Contramos esponsais indissolveis com a Rai
nha Pobreza. Nossos calados esto apodrece ndo sob os arbustos e nossas tnicas se de
sfazem pelos matos. Abrimos de par em pa r as portas do Amor. Libertamos o corao.
E assim obedecemos s ordens do Altssimo Fil ho de Deus. Falta a ltima estrofe: saia
m pelos caminhos do yento e semeiem meu Evangelho pelo s montes e pelas plancies.
Filhos de minha alma e cavaleiros do meu Senhor Jesus Cristo: j somos um trigal
maduro. Vamos sair de dois em dois, sob o estandarte do Senhor, para onde o espri
to nos levar. Em nome do Evangelho, distribuam pelo mun do essas quatro moedas d
e ouro: o amor, a paz, a alegria e a liberdade. Bernardo e Pedro iro para o norte
. Eles so fortes. O Senhor caminhar ao seu lado. E u irei em companhia da plantinh
a mais tenra, Egdio. Amanh, ao raiar da aurora, qua ndo os melros derem seus prime
iros trinados, estaremos a caminho. Nosso carinho mtuo vai ficar reforado com a au
sncia. ''.'''_ Depois ajoelhou-se diante da Virgem, olhou para seu rosto e entreg
ou-os a seus c uidados com palavras to comoventes que comearam a derramar lgrimas t
ranqilas. 128 Naquela noite o Irmo no dormiu. Foi uma noite de splica. Tratava-se da
primeira sada em regra dos cavaleiros de Cristo e achou mais normal passar a noi
te em viglia e m nome deles. Ao despontar da aurora, 0 Irmo esperava seus amigos n
a porta da erm ida, para o ltimo abrao. Depois Bernardo e Pedro foram para Persia;
Kgdio c Francisc o, para Espoleto. No conseguiu evitar: os olhos do Irmo encheram s
e de lgrimas e, para disfarar, comeou a entoar cm francs antigas canes de cavalaria. T
inha medo de que lri,|i,, ., -., b ilizassc demais. Nunca pensou que aquela desp
edida havei ia de ser to dura. No sa bia que os amava tanto. * * *
Depois de passar Foligno, internaram-se nos vales encravados na ampla garganta d
os Apeninos Orientais, que sculos atrs recebeu o nome de Marcas de Ancona. Na pri
m eira noite dormiram no prtico de uma igreja, sob os arcos romnicos. Ao anoitecer
chegaram dois mendigos com inteno de per noitar. Francisco alegrou-se muito com e
ssa companhia e entahu lou uma longa conversa com eles. Egdio, disselhe o Irmo ao
ouvido, tens que saber que cada mendigo transporta sob seus farrapo s Jesus Cris
to em pessoa. O irmo Egdio caiu num sono profundo. Francisco dormiu po uco. Passou
horas olhando as estrelas e repetindo com admirao e gratido: Senhor. me u Deus! Ao
raiar da manh, o Irmo despertou Egdio nx ando-lhe o ombro com suavidade, dizendo -
lhe de bom humor: Valente cavaleiro de Cristo, em p, s armas! Caminharam. Hra uma
manh de diamante. O cu inundou-se de andorinhas graciosas e gavies pretos, fazendo
incrveis piruetas no ar Irmo Egdio, disse Francisco, at chegar prxima aldeia, vamos c
aminhar separados; eu irei na frente e tu uns quinze passos atrs. Precisamos enc
her a alma com o esprito do Senhor e sua santa fortaleza. Para cada andorinha rep
etia: Louvado sejas, meu Senhor. Tm asas invejveis, mas lhes falta alma. Serei a
s ua alma. 9. O irmSo 129 O Irmo Egdio sorria abertamente a todos que passavam pel
o caminho, dizendo em voz alta: O Senhor te a Paz. Quando via camponeses cortand
o capim ou debulhar.co mil ho, do caminho mesmo ou chegando perto, gritava jubus
amente: () Seiilioi lhes d s ua paz. Os aldeoi licavain sem ufa o que responder. E
ra a primeira vez que ouviam essa saudao. Egdio repetiu diversas vezes a mesma cena
. Esse est maluco, disseram a lguns segadores e, sentindo-se zombados, com.-aram a
responder-lhe grosseiramente . No comeo Egdio assustou-se. Depois ficou com vergo
nha. E chegou a sentir que por um momento perdia o entusiasmo por esse tipo de v
ida. Aproximou-se atemorizado do Irmo e lhe disse: Irmo Francisco eles no entendem
essa saudao. Acham qtte estou caoando deles. Por que no me deixas cumprimentar como
todo mundo? Num abrir e fechar de olhos, no tempo em que um raio atravessa o cu d
e ponta a po nta, cruzaram pela mente do Irmo mil pensamentos. Jogar a bolsa de o
uro pela janela fcil, pensava. Receber trinta e nove chicotadas sem piscar fcil. C
aminhar a p e descalo at outro lado do mundo, aoitado pelos ventos e pisando neve, c
oisa relativamente simples. Com a ajuda do Senhor, a gente pod e at entregar o co
rpo s chamas ou espada, apresentar o pescoo cimitarra, ser tortur ado no tronco, a
rrastado por cavalos ou devorado por feras, e at mesmo beijar a b oca de um lepro
so. . . Mas ficar calmo diante do fantoche do ridculo, no se pertur bar quando arr
astam no cho a tnica do prestgio, no enrubescer quando se humilhado, no tremer quando
nos despem de nosso nome social e da fama, tudo isso humanamente impossvel, ou u
m milagre claro da misericrdia de Deus. * * * O Irmo tinha criado grande afeio pelo
jovem e transparente nefito. Mas temia por ele . Temia que, a longo prazo, no foss
e capaz de enfrentar a grande prova da desonra , da 130 zombaria e do ridculo. O
homem, pensava o Irmo, identifica-se facilmente com sua i magem como se fosse sua
sombra. Quase inevitavelmente a pessoa e a figura conunde m-se numa simbiose ind
issolvel. Quando o homem ferido em sua figuri, sente-se fer ido em seu prprio inte
rior. Se vierem mais ne-fitos, esse vai ser o escolho mais d ifcil: a humanidade.
Egdio tinha pedido licena para cumprimentar de outra maneira. O Irmo no soube o que
responder, cm um primem momento, e ficou quieto. o medo do ridculo, pensou, o ete
rno problema da imagem social. Em um momento, pen sou em falar-lhe du wre nidade
de Jesus quando foi caluniado e zombado. Mas Icob fOU que ele no estava preparad
o para entender isso e mcm*. ainda para p-lo em prtic a. Ento resolveu responder-lh
e na mesma linha do domem que est apegado a sua imagem: No tenhas medo, cordiin di
o recm-nascido, disse-lhe o Irmo. At o fim do mundo essa s audao vai ficar famosa. Tr
anqiliza-te, meu filho! Vai chegar o dia em que os mais e
levados prncipes da terra dobraro os joelhos diante de ti por causa dessa saudao. No
foi uma resposta evanglica, mas at "mundana" Pois, Egdio ainda no estava m aduro par
a assumir mnu atitude evanglica valente. Era um principiante nas cois as Esprito,
e o Irmo, com grande compreenso, tratava cada um de acordo com as foras de que disp
unha em cada elapa de crescimento. Continuaram o caminho. O Irmo observou que o n
efito no se sentia to seguro como ante s, porque no cumprimentava com tanto jbilo. Ma
s fez que no percebeu e no tocou mais no assunto. Durante muitas lguas, foi falando
de Jesus. Naquele dia s comeram ameixas secas e po de cevada, e beberam gua nas inm
eras fontes que brotam naquela zona montanhosa. Dormiram na entrada de um forno
pblico em qu e as aldes assam o po de cada dia. 131 > estiveram muito tempo em ptof
an ado-* .,. ie dormir, novio estava muito iais se Anto._ ^bservou que o * ,t dorm
ir, estiveram , Antes de atJ ,servou qUe o novio estava muito nais se rao. O ltaia s
obrava um pouco daquela l>cqucna de reno, mas ainda entado sua prim eira batalha
. Com piundo quem tinha em q kmao irnps as mos sobre o anio e car inho c *voa ^ da bno
Egdio dormiu bem dressa. lhe deu uma Pr< 1 ___An tan{as coisa s. . . Antes de dor
IS BOM" j sua primiio- -------- ----- r.*u nha enfrentaa ^ as ma sob 0 ^ , dcvoa' i
i^nro Egdio dormiu bem dcre: " r C.: orolong^ ^ coisas.-- Antes de dor, suu uma Pen
sando tantas coisas. - uotK, si ,o Ba . ao Senhor que lhes concedesse, i ele plicou
com veernen ^ Ja humiidade. a seus segures, * * * "ntes foram cheios de peripcia
s. Entravam O dias segui iaueiras dos castelos, pen etrava, at nas aldeias, subia
iP Qnde havia algum grupo , peso centro d" fld^va-lhes de amor, de paz, de iber
dai, Fa-soas. O Irmo W fc prprio J esus e, em alguns Kmenlava-lhes P^^Stva de suas
palavras. Penetravam a, ta-tos, a emoo trans^ e Francisc o falava com ingevernas
com *u e a paz. nuidade sobre o am. ^ as praas. Sempre acontecia a Seu lugar ^ _ c
omeava uma conversa acesa com uma mesma coisa: o \r recendo mais gente. Na medida
em que ou duas pessoas- W J Irmo aumentava o tom e , ms-o auditrio aumentav , p i
rao veo. Enquanto Francisco falava, Egdio percorria divers* zes a praa e as ruas, con
vidand o as pessoas: Vo vocs tambm escutar Francisco de Assis, porque e um homem de
Deus. Quando o Irmo terminava, Egdio plantava-se diante da assistncia para dizer-l
hes: Meus irmos, o que vocs escutaram a pura verdade, e nao se poderia dizer mdhor
. A creditem nele porque garanto que e um homem santo. Perderam a cabea, diziam algu
ns. Isso e resultad0 do vinho replicavam outros. De vem ser patannos, acrescenta
vam outros ainda. Nem uma co.sa nem outra, sao simpl esmente uns pobres homens,
quase umas crianas, que nem sabem 0 que dizem, concluam alguns. 132 Descalos, com a
quela roupa 1ue nw era nem clerical nem monacal, com aquele estilo que lembrava o
s valdenses, com a ousadia do esprito, com a BbcrotOW dos filhos de Deus e a aleg
ria de quem tem tudo, passagem tios irmos pelas aldeias e vilas das Marcas levant
ou uma "tivem de ardentes polmicas. Os mais sensatos diziam: acalmem-se. No julgue
m precipitadamente. Essas palavras no so de idiotas, e menos ainda de patarinos. E
les no falam contra o clero nem cont
ra a nobreza, nem contra nada. S falam de Deus e "a paz. Alm disso, qualquer um po
de observar em stas almas uma irradiante ale gria e uma estranha liberdade. Nos
s as zombarias nao | , turbam. No h dvida de que isso vem de Deus. Alguns tinham ve
nerao por eles. A maioria afastava-se, suspeitando alguma coisa. A s mocas, princi
palmente, adiavam que eram bruchos e, quando os viam de longe, da vam um grita a
gudo e se escondiam em casa. Na volta para Espoleto no puderam entrar em algumas
vilas em que tinham entrado e tram conhecidos. Atiavam -lhes cachorros bravos e o
s apedrejam. Passaram fome de dia e frio de noite. Dormiram no paJieiro dos estbu
los. Mas As vezes nem isso lh es era permitido. Ento iam para o campo aberto, rec
olhiam braadas de er\* secas e se deitavam pura dormir embaixo das rvores, sob as
estrelas. GOZO, PREOCUPAO, PRODUTIVIDADE Durante todo esse tempo, o frm viveu no cen
tro de duas foras poderosas e contraditt rias: por um lado a imensa alegria de vi
ver a experincia de Ns perseguido c calun iado; por outro lado, uma grande preoup
ao Pr scu querido nefito. Parecia que ele pou co ligava P^a a reao das pessoas, mas vi
via permanentemente atento* estado dc nimo de seu Egdio. Tinha medo de que o joveo
no conseguisse assimilar to forte alimento, de que sucum be ao desnimo ou ficasse
133 incuravelmente ferido. Era o cuidado de uma me por seu {{. lho em perigo. Par
a el e um irmo valia como um povo ou como a Ordem. Por exemplo, Egdio valia como o
cond ado dc Camerino ou o de Ancona. noite, quando se apagavam os fogos do mund
o e as vozes humanas, o Irmo aproveitav a a intimidade sob as es. lulas para infu
ndir nimo no jovem novio. Filho de minha alma, dizia-lhe. Bem-aventurados os Ca. v
aleiros de Cristo, cob ertos de feridas vermelhas e cicatrue, azuis. Elas brilha
ro como esmeraldas por e ternidades sem tim, Felizes somos ns que fomos considerad
os dignos de cotte: a me sma sorte de nosso bendito capito, Cristo. Que dirias ^
filho meu, se o Imperador se apresentasse em uma grande pra^ e, indicando-te com
o dedo, dissesse: Eu te convido a caminhai, a caminhar ao meu lado, mas toma no
ta: teremos que corte a mesma sorte, vamos nos meter na primeira fila do com ate
, mas eu irei primeiro. Ests disposto? Egdio, meu filho. Vou abrir meu corao e conta
r-te umas coisas muito ntimas. Quando e u penso na humildade de mCu Senhor Redent
or, que se calava quando era cal uniaoo, q(le no ameaava quando lhe batiam, que no
protestava quanco era insultado.. . Quando penso na pacincia infinita de mea Senh
or Jesus Cristo, sinto vontade de chorar e uma vontade louca de que me joguem ba
rro, p, pedras; que me lancei blasfmias e me aticem cachorros. Seria o homem mais
fej2 do mundo. E quando pen so que Ele fez tudo isso por nos amor, oh! sinto que f
ico louco e tjue me nasce m asas pata voar pelo mundo gritando: o Amor no c amado
, o Arror no amado. Numa noite de lua cheia, Egdio pde perceber co^o os olhos de Fr
ancisco estavam che ios de lgrimas. Cm eSias confidencias, o novio ficava profundam
ente comovido, dotBj a feliz e acordava animado na manh seguinte. Francisco Era c
omo uma guia que solta va o filhote sobre o abismo, dizendo^ Voa! Em duas semanas
, Egdio tinha adquirido uma grande maturidade. 134 Em termos de produtividade, aq
uela primeira saiiinpos-ica foi um fracasso comple to. Nenhuma converso.RBI >slito e
, pelo que parece, nenhuma comoo popular Fran-:o tinh a meditado demais em seu Cri
sto pobre c cmficado -a preocupar-se com os resulta dos palpveis c* hlhntes. nem
nessa ocasio nem nunca era termos riais pensou eficcia. Mas Egdio, alm de novato, er
a um canipur acos-riado a olhar as coisas do po nto de vista de rosulub palieis,
e estava visivelmente deprimido por aquela j.ui cntc erilidade. Um dia em que as
palavras do Irmo estavam srii' filas com zombarias e sorrisos, E gdio comeou a dai
*> |"IV" alicaes e dados histricos sobre a identidade cie I i 1 ca que sua palavra
produzisse um efeito maior. 0 Intuiu o gostou disso, mas no disse nada. Naquela
noite dormiram nas runas de um velbHMtM a uma noite profunda e brilhante
como poucas. No diva ntade de dormir. O Irmo estava feliz e com a alma cheia inspi
rao. Naquela noite queria dizer ao novio is coisa tis profundas, mas no sabia como d
i z-las. Chegm. |>cin> com grande carinho e frases entrecortadas, comeou a falar.
Como te contarei, meu filho, como te contarei? Em 1"" vore queimada e rachada po
r um raio, que no serve para da, nem para madeira nem para lenha. Assim era me;.
StnMJ a uma grinalda de cravos jogada no lixo e coberta de moscas, isim era meu
Senhor. Era um bosque incendiado e adormecido ra sempre na areia e na dnza. Ass
i m era meu Senhor, m voz e sem brilho, cravado e impotente, derrotado t im-1, co
m as lmpadas apagadas e as harpas silenciadas, ciMiianto humanidade passava como
um a procisso sem fim diante de a sombra desmaiada, dizendo em coro: No serve para
na da, do intil, os sonhos acabam aqui. . . Nesse momento, Francisco ergueu-se a
cima da escurido noite, adquiriu uma estatura estelar e, levantando a voz, ntinuo
u: Foi desse lixo, dessa impotncia muda, dess a sub-isso do Filho que Deus Pai arr
ancou para sempre a Vitria, 135 a Utilidade e a Redeno, ou todas as energias que vo
tran formar o mundo at o fim dos tempos. Egdio, meu filho. Os velhos estandartes d
o orgulho tf mulam em nossas galerias su bterrneas. Levantamos ao alt i bandeira
da glria de Deus, e, na mais sujl simbiose , idei liieamos nossa glria com a glria d
e Deus, nossos interesst com os interesses de Deus. Converteu-se o condado de Fa
bri; no! dizemos,.e nos alegramos vivament e. Ser que nos estamc alegrando pelo t
riunfo da Graa ou pelo nosso xito? Vemc que u ma outra aldeia repudiou a Graa e fic
amos tristes. Ma: poi qu? Porque resistiram a Deus ou porque nos rejeitaram * * *
O Irmo estava inspirado. Meditando sobre a pobreza a humildade do Crucificado, t
i nha descoberto por contraste c motivos ltimos da conduta humana. Mas no tinha co
mu nia do suas concluses a ningum e, agora que o estava fazendc sentia-se aliviado
co mo se jogasse fora um peso. Continuou: Somos capazes de elaborar um tratado
de tec logia para fundamentar a Repblica Crist, dizendo depois qu defendemos os in
teresses divinos. Quando os exrci tos pontifi cios conseguem um triunfo, dizemos
logo que a vitria d Deus. Nossa boca est cheia de palavras sonoras: eficcia, produ
tividade, organizao, intere sses da Igreja, resultados. Esses s< os nossos juzos de
valor e critrios de ao. E as nossas satis faces sobem e descem no vaivm desses valore
s. uma mis tura estranha e horrenda, disse o Irmo em voz muito baixa tanto que Egd
io nem escutou. Todos quer emos triunfar, brilha c o fazemos numa mescla sacrali
zada, mas profana de nosso: desejos com os interesses de Deus. Quando penso niss
o, tenhc vontade de chorar. Meu filho, no nos esqueamos da cruz. Como custa des po
jar-nos! Como difcil tornar-s e pobre. Ningum quer sei pequenino. Cremos que podem
os e temos que fazer alguma c oisa 136 mir, organizar, transformar, alvar. S Deus
salva meu caro dio. Na hora da verdade , nossas organizaes salvao, sas estratgias ap
ostlicas vo rolando pela 1 adeir: da fn . Temos lies recentes, ms no nos corrigimos.
Act-i-me, meu filho, infinitamente mai s fcil montar* pode- maquinaria de conquist
a apostlica do que fiar-se p> mino e hum ilde. Ns nos parecemos com apstolos quando
, i camirJio Jerusalm, o Senhor lhes idou do Ca lvrio c da Cruz. les no entenderam
nada", no quiseram saber de nada e viam-se para outro lado. Nossos movimentos p>
rimar <>s scnirm a viva repugnncia pela Cruz. Por isso, fechamos instintivamente
os olhos pari i Ctw <" tificamos com mil raci onalizaes nossas nsias dc auu|imi.i l
e vitria. A salvao fazer-nos pequeninos. Comece os re-lhecendo que s Deus salva, s El
e onipotente . nau i de ningum. Se precisasse de alguma coisa, seria dc MtffQl me
ninos, pobres e humildes, que imitem seu Filh o lubmiist) >bediente, capazes de
amar e de perdoar. Da nossa parte, s o. O resto fica por conta de Deus. As palavr
as do Irmo foram se apagando pouco a pouco, dois estavam sumamente comov idos e f
icaram muito tempo ) silncio. Egdio no precisava pedir nenhuma explicao. :ava tudo mu
ito claro. Passaram grande parte da noite olhando as estrelas, cm ncio, e pensand
o em seu C
risto pobre e crucificado Sentiam-imensamente felizes. 137 REENCONTRO E FESTA Fr
ancisco e Egdio voltaram para a Porcincula. Bernado c Pedro j os estavam esperand o
. Era o primeiro reenconr0 Uma cena difcil de contar: com os olhos midos, fundi0s
num longo abrao, sem conseguir falar... Depois dos primeiros momentos de emoo, fora
m par a cimida. Ajoelharam-se diante do quadro de Nossa Senhora. !g-zaram em siln
cio. Depois o Irmo levantou a voz e diri iu .u.doiadas palavras de gratido Me do <
eu. E foram pra .1 i abana. Foi uma reunio familiar cheia de espontaneidade. C|a u
m contava as aventuras da ex curso apostlica. Os quatro 5. lavam radiantes. Celebr
avam as peripcias. Glorificava m o t-nhor, O Irmo interrompia-os de vez em quando
com palavis dl estmulo. Era uma festa de famlia, e no b festa stj banquete. Pedro e
Bernardo, nos dias anteriores, tiveram g cuidado de preparar alimentos para esse
momento especb-muitas azeiton as, algumas nozes, po de cevada e gua fres, Eram fel
izes. * * * Poucos dias depois, juntaram-se a eles mais trs cidad de Assis. A prime
ira medida d o Irmo foi propor-lhes as pai vias evanglicas da renncia total e, a ex
emplo de Bern ard, despojaram-se de seus bens e se incorporaram fraternidade c P
orcincula. A famlia aumentava. O Irmo no se inquietava pc isso. Pelo contrrio, cada p
essoa que batia a sua porta era ur dom de Deus. O Irmo nem chamava nem escolhia n
ingurr Simp lesmente recebia irmos da mo do Senhor. Nunca se incomodou com o futuro
daquele movimento in cipicnte que ia se desenvol vendo numa velocidade acelerad
a S se preocupava, a cada momento, em estimular, fr ear ou lima cada irmo, um por
um, conforme suas necessidades, estado: de nimo ou p ersonalidade. Deixava o aman
h nas mos de Deus. 138 Mas, se o Irmo no se preocupava com D futuro quele inho, quem c
omeou a inquietar-se f oram os hafkites Assis. O fato de cidados eminentes renunci
arem t .umo-.des burgu esas comoveu a opinio pblica, no conitit Mas ds, como aconte
ce sempre, o tempo cobr iu dc p essas es e a volvel opinio popular deu uma reviravoto
com-a. Achavam que era uma epidemia de loucura, tCftil um louco fracassado. Dess
e je ito vo acabar im fal de economia e a cidade vai para a runa, com efcin piores
que uma peste. At certo ponto, poder-se-ia tolera-p d s dessem seus bens aos pobr
es, mas seria uma monsti"jd,J< :r com que a cidade tivesse que alimentar esses n
oT) BMfl ds. Alis, j havia demais. Afinal, com a nova lout r am subvertidos a ordem
estabelecida e o sentido .....B . preciso por um paradeiro. Um dia Francisco sub
iu cidade e, em vez de pies, dei-lhe pedras. Qualquer outro teria sucumbido ao d
esatino (I r era que o povo irritado parecia ter razo. primcM vista, .ncisco arra
ncava os cidados de suas famlias, e depois de ig-los a dilapidar seus bens, lanava-os
no mundo sem difiro nem lar. Para o sentido comum, alm de loucura esse idealismo
rra ia subverso perniciosa e p erigosa. At os mais ardorosos pai rios de Francisco
fraquejaram em seu entusiasmo e esta--n pensando que alguma coisa tinha que ser
feita para deter contgio. ENTRE A SUBMISSO E A RESISTNCIA Os cidados de Assis depos
itaram suas inquietaes nas os do Bispo Guido. Afinal de con tas, ele era o maior re
s-nsvel por aquela novidade, e em suas mos estava a espada ra cortar a corrente, s
e quisesse. De fato, um dia convocou ancisco para rever o s planos. 139 Disse-lh
e: Meu filho, no preciso falar-te nada. Basta sares rua e conversara com q ualquer
pessoa para perceberes que un urdo descontentamento tomou conta da populao. E <mtr
ti. Em alguns olhos vers at as brasas da ira. O mais gnvc 6 que pem a culpa em mim.
Nao me preocupo por mm mesmo, que sou um pobre mortal. O mais grave que i a i nd
ignao afasta as pessoas da Igreja e do prprio Deus. Na., estou de acordo com alguma
s queixas. I\ exemplo, nao podem queixar-se de que alguns cavaleiros te seguem.
No i ti que seguem, a Cristo. Tambm nao tm razo quando diem que dilapidam suas rique
zas, porque, de fato, renunciam a teus bens para s eguir o conselho e o exemplo
da pobreza ivaiglica. Mas acho que, em algumas queix
as, eles tm razo. Queixam-se de que tua mendicidade constitui um peso muito trande
. Muitos deles so pobres, mal tm com que viver. Permita-me dar-lhe alguns conselh
os, meu filho. Tens que ever o estilo de vida d o teu grupo. Acho que prudncia rae
ntar garantir os meios de subsistncia. Essa vida dura, fo demais. Francisco, meu
filho, um indivduo como tu, e sucos mais, so capaz es de manter uma vida herica sem
se ar-Kbentar. Mas a massa est longe dos altos pi cos. Uma agru-Kfa humana movim
enta-se sempre abaixo do paralelo normal. coisa ma is importante a sensatez, meu
filho, ps no cho. Eu mesmo posso ajudar-te a conseguir umas pequenas pro-rdades, u
m olival, uma vin ha, uma horta modesta. Trabalha nessas propriedades como Deus
manda e vivei honr ada e pobremente com o suor do prprio rosto. Sustentar-se com
o trabalho de cada dia o ideal da vida crist, mesmo da mcnacal. * * * 0 Bispo cal
ou-se. 0 Irmo ficou em silncio. Estava outra vez no redemoinho central de um drama
, o drama de todo proteta. No tinha nasddo para conflitos nem para com bates. ra u
m homem de paz por natureza e por graa. Teria vivido 140 feliz como um perptuo ana
coreta nas gargantas agrestes do Subsio. Mas a mo do Senho r foi conduzindo-o de c
ombate em combate e agora acabava de coloc-lo no encontro de duas correntes: entr
e a submisso e a resistncia. A quem obedecer? No fora o prprio Senhor quem lhe revel
ara essa forma de vida medi ante a palavra evanglica? Mas a Igreja tambm no era dep
ositria da vontade de Deus? A quem obedecer? Poderiam contradizer-se a palavra ev
anglica e a voz da Igreja? a tentao: Evangelho versus Igreja. Um intelectual perder
-se-ia, enrascado por mil in terrogaes e distines. Um Bispo a Igreja? O Papa ou o Co
ncilio sio a Igreja? O Irmo no se perdeu em elucubraes sutis nem um n.i tentao de cont
rapor o Evangelho e a Igreja. Com humildade, reverncia, e com voz baixa, olhando
com confiana e nuiura lidade para o rosto de dom Guido, respondeu: Meu senhor e p
ai. Se tivermos um olival, vamos precisar construir um lagar. Quan do tivermos o
lagar, vamos precisar de carros e de bois para ir vender o azeite. Quando vende
rmos o azeite, teremos um pequeno lucro. Com o lucro, vamos com pra r mais terra
s. Com mais terras, vamos empregar trabalha dores e aumentar nossas propriedades
. Com muitas propriedades, vamos acabar precisando de soldados para sua vigilncia
e defesa. Os soldados vo precisar de armas. As armas nos levaro inevi tavelmente
a conflitos e guerras. De propriedades a guerras, esse o resumo da hi stria, conc
luiu Francisco. Era um encadeamento infernal. Guido escutou com receptividade, e
nquanto lhe iam caindo das mos os argumentos e as palavras. Foi uma resposta impl
acvel. Francisco, o homem da paz, tinha tocado na ferida viva e aberta da socieda
de humana: toda propriedade potencialmente violncia. Nosso Irmo nunca foi um tpico
pensador, e menos ainda um intelectual. Mas a sabedo ria do Evangelho, unida a s
ua intuio natural, fizeram com que acertasse em cheio d iante dos problemas fundam
entais da vida. Onde h propriedades sur141 . nu relao entre propriedade e proprietrio
, digamos, uma ,n, jiriao. Quando a propri dade sente-se ameaada, ek rnes-r;i nvoca
e reclama o proprietrio. Este se perturb a e se ama ,i defesa da propriedade ameaa
da. defensiva fcil passar paia a ofensiva. Nascem arrhi-ks que so sonhos de conqui
stas maiores, que exigem armas piv eficazes. S com as armas (emocionais ou verbais
, pi rdicas ;,!.- av1 defendem-se as propriedades j exisienies e lonquistan-* outras
, e a ssim, propriedade e guerra acabam confundindo-se. E como tudo isso tem uma
cara grotesca, vem a neces-acle de racionalizar, de enco brir os fundos podres c
om roupas istosas: e assim se tecem os estandartes sagrado s de combate cimo ptria
, ideologias, interesses superiores e at os chamados aeress es da Igreja. As pala
vras perdem o sentido natural, as ressoas tergiversam e men tem com palavras col
oridas at que a sociedade (pequena ou grande) chega a ser um conjunto monstruoso
de interesses camuflados, segundas intenes, palavras ambguas, d iplomacias chochas.
Uma adulterao enorme. S a pobreza total leva paz, transparncia e fraternidade. ASS
LARIADOS E TESTEMUNHAS
Dom Guido no insistiu mais. Esse silncio era uma autorizao tcita para continuar pelo
caminho da pobreza absoluta. No podemos deixar de reconhecer e de admirar no fund
o desses fatos o valor evanglico desse prelado. Deve ter sido um homem de f e de
i ntuio. Neste caso, uma vez mais, no quis opor-se aos desgnios divinos e, saindo de
l ado, deixou que Deus conduzisse por caminhos inditos esse estranho profeta. O
Irmo voltou para o grupo familiar da Porcincula. Pelo que parece, o descontentam e
nto popular passou depressa. 6 bem provvel que, em vista do sucedido, os irmos te
nham tomado providncias para no agravar tanto o povo. Talvez tenham at feito um amp
lo reajuste em suas reunies fraternas, pensando como combinar a pobreza evanglica
com o sustento de cada dia. 142 Os meses seguintes foram ricos de inventiva; e
a vida franciscana incorporou a s eu estilo boas experincias e modalidades novas.
possvel que os dois anos que se se guiram tenham sido a poca de ouro da histria fr
anciscana, e em seu leito de morte o Irmo h de se lembrar com saudades desses temp
os. No havia caminhos. Abriram-nos n a medida em que foram caminhando. O Bispo te
m razo, pensava Francisco. C) trabalho tem que ser o meio normal de sus tento. Ma
s Guido pensava no trabalho dos monges em suas fazendas. E com isso Fra ncisco no
estava de acordo. Nenhuma propriedade. Ento? A com lu so impunha-se por s i mesma
: trabalho assalariado em pu>piu dades alheias. Essa foi uma das grandes novidad
es, quase mim revoluo, introduzida por Francisco nos costumes da vida rr li giosa,
em nome da pobreza evanglica. Quase sem pretendei, estava atingindo duas f inali
dades: o sustento de cada dia e t presena proftica dos irmos no meio do povo d e De
us, pri dpalmente entre os trabalhadores. * * * A vida do irmo Egdio representa a m
aneira tpica de trabalhar dos primeiros francisc anos. Uns anos mais tarde, eaCQf
l tramos Egdio em Fabriano, ocupado em fabricar g uarda -roupas e fazer utenslios
de vime. Depois levava as mercado rias para a cid ade e as vendia, recebendo o p
agamento nao em dinheiro, mas em comida e roupa pa ra ele c para seu companheiro
. Com esse trabalho, conseguiu vestir muitos irmos. Quando vivia em Roma, ia para
o bosque todas as manhs depois da Missa, e voltava com um molho de lenha nas cos
tas para vender no mercado. Na vindima, colhia uvas . levava-as para o lagar e a
s espremia com os ps descalos. Estava todas as manhs na s praas onde contratavam dia
ristas. Um fazendeiro queria contratar trabalhadores para apanhar nozes. Ningum q
ueria ir Eu te ajuda porque as nogueiras eram muito altas e a plantao era longe da
cidade. rei, 143 Jissc Egdio, se me pagares o trabalho em nozes! Chegou, fez sin
al da cruz e trepo u nas rvores enormes, trabalhando o Ji.i todo () pagamento foi
to grande que nao 0 0006 na bol-u Tirou o hbito, amarrou as mangas e o capuz faze
ndo iria grande trou xa, que encheu de nozes e levou para casa, cpartindo-as tam
bm com os pobres. Nas colheitas de cereais ia ao campo e recolhia as espigas <jie
tinham ficado pe rdidas. Se um campons queria dar-lhe um feixe, Egdio recusava di
zendo: No tenho cel eiro para guardar trigo. Quando chegava numa aldeia ou cidade
, a primeira ois.i que fazia era procurar trabalho e arranjar um contrato de dia
rista. Reservava se mpre suas melhores horas para a orao. I\'o trabalho era sempre
alegre e competente . * * * Os outros irmos seguiam o mesmo teor de vida, nos pr
imeiros anos. Encontramo-los dedicados ao cuidado dos lepro-scs. Era uma de suas
ocupaes mais freqentes. O Irmo p ermitia-lhes manterem os instrumentos prprio do ofci
o. Nos primeiros anos, vemos os irmos empregados nas mais variadas atividades, de
ac ordo com as pocas e os lunares: carregavam gua potvel das fontes para as aldeia
s; c ortavam lenha nos bosques; enterravam mortos, principalmente durante as epi
demia s; consertavam sapatos, faziam cestas, lixavam mveis; conforme o tempo, aju
davam os camponeses na colheita de cereais, de frutas, de azeitonas, de nozes, o
u uvas , recebendo como salrio espcies do mesmo gnero. Mais tarde, em outras regies,
encont ramo-los misturados com os pescadores e marinheiros, manobrando remos pe
sados ou redes de pesca. Encontramo-los at mesmo em cozinhas dos senhores feudais
.
O Irmo respeitava profundamente as condies e habilidades pessoais. Dava-lhes comple
ta liberdade quanto s horas e modalidades de trabalho, mas punha sempre uma cond
io: "contanto que o trabalho no extinga o esprito de orao e devoo". 144 Como dissemos
unca recebiam dinheiro, a no ser para as necessidades dos doentes . Alm de servir
aos leprosos, pediam esmolas para eles, de maneira que houve lepr osrios mantidos
economicamente' pelo trabalho dos irmos. Quando entravam na Fraternidade, no se i
solavam de seu ambiente original; pelo co ntrrio, consideravam sua antiga profisso
como o campo normal em que tinham de exer cer o prprio apostolado. O ideal primi
tivo do irmo menor, segundo Francisco, era q ue o chamado, uma vez transformado p
ela orao e pela fraternidade, pudesse regressa r a seu lugar dc origem como testem
unha de Deus. Mas o Irmo nao ,n de todos essas provas. Pelo contrrio, estudava as
possilulida des de cada um, media suas foras, e no fazia ningum anis car para alm de
suas capacidades. * * * Quando saam para anunciar o Evangelho ao mundo, qq descui
davam o trabalho manual c omo sustento de vida e COSO apostolado de presena. Era
normal que os irmos ajudait eni nas tarefas dos camponeses durante o dia, e anunc
iassem ao cair da tarde a P alavra aos prprios companheiros de trabalho e a outro
s, reunidos na pracinha da a ldeia. Iam de dois em dois pelas aldeias e cidades
com os ps descalos, sem caval-g adura, sem dinheiro, sem provises, sem proteo nem mor
ada fixa. noite retiravam-se para alguma ermida, leprosno ou outro domiclio provisr
io, para d edicar longas horas ao Senhor e para descansar. Em algumas ocasies ped
iam hos|xda gcm nos mosteiros. Mas, normalmente, refugiavam-se nos prticos das ig
rejas ou das casas, em cabanas abandonadas, nas grutas ou nos fornos pblicos. . .
e a deitavam -se no cho sobre um pouco de palha. Na manh seguinte dirigiam-se muit
o cedo para a igreja paroquial ou para a capela mais prxima, para depois comear su
a jornada de trabalho e de apostolado. Nesses primeiros anos, os irmos saam do for
no pessoal e direto de Francisco. Ele e ra para cada irmo pedagogo, pai 10. O irm
So 145 :itrrr.o. Enquanto o Irmo pde manter a influncia imediata ub>s-e cada um, a f
raterni dade foi um espetculo de beleza, prin-.!|>; ali u-iin- quando saam pelo mu
ndo. Qua se todos eram jovens; x>h>rc8 e felizes; fortes e pacientes; austeros e
dceis. Entre si eram corteses e carinhosos. No amaldioavam i raobrcza, nem o clero
, nem n ingum. Sua boca sempre pro-m ciava palavras de paz, pobreza e amor. Mistur
avam-se de preferncia com a multido de doentes, pobres e marginaliza-. Sua palavra
tinha a utoridade moral porque primeiro tinham dado exemplo. MESTRE DE ESPRITOS
Mas isso no brotou tudo por magia, e nem era tudo ouro puro. Voltemos aos sete ir
mos da Porcincula. Francisco sabia muito bem de que material somos feitos. Sem te
r sado de suas fron teiras, conhecia, por experincia, a fragilidade humana. Lembra
va suas oscilaes e os altos e baixos dos primeiros anos para corresponder Graa, ape
sar de ter recebido poderosas "visitaes" do Senhor. Se Deus tinha jsado de tanta m
isericrdia para com ele e, apesar disso, ele tinha sido to renitente em seus anos
de converso, que dev ia esperar dos outros? Na formao do irmo preciso ter um grande
respeito, muita pacincia e principalmente um a esperana invencvel, pensava o Irmo. E
nquanto o homem respirar, dizia, capaz de fa zer prodgios. Ele sabia muito bem qu
e tambm poderia haver catstrofes, mas preferia no pensar nisso. Tratava cada um com
o dona Pica o havia tratado. Com ilimitada pacincia e sumo car inho. Nunca vigiav
a. Sempre cuidava. Ningum se sentia ofendido por suas correes. Ma is do que correes,
eram orientaes. O amor! pensava mil vezes. Essa a chave: o amor. Formar amar. O am
or faz possvel o impossvel. O Irmo nasceu sensvel ao amor. Recebeu de sua me uma tern
ura interminvel e de Deus Pai excepcionais cargas afetivas. Tudo isso 146 fez com
que fosse feliz e livre. Aprendeu com a vida que nicas armas invencveis na
terra so as do amor. Em seus ltimos anos, dava sempre este conselho para os casos
iimpos sveis: "Ama-o como ". Qual a graa de amar uma pessoa cativante? perguntava-s
e. Bem depressa comearam a c hegar Porcincula toscas pedras de cantaria com um gra
nde desejo de w consagrarem a Deus e de serem polidas pela mo maternal dc Francis
co . Como em todo grupo humano, alm dos jovens transparentes chegavam tambm Casa Me
da P orcincula outtw jovens fechados em seus prprios muros, daqueles que entra-br
em a p orta mais para observar do que para serem observado, daqueles que guardam
explosi vos em seus trios l- <I;i.|ii, I que, mesmo sem saber, escondem serpentes
em suas gulcriii. O Irmo estudava caso por caso. Nunca foi homem de sntese ou de g
eneralizaes nem amig o de dedues. Tratava deste irmo concreto, aqui, hoje, agora. Onte
m estava Uk, hoje a batido. Anteontem estava tentado, hoje est livre. Nlo existe
o homem, pensava o I rmo, e nem mesmo a pessoa. Este irmo hoje amanheceu radiante;
ao anoitecer est somb rio. Nem parece a mesma pessoa. * * * Comeava por a sua tare
fa de polidor, com mos delicadas e infinita pacincia de me. Del icadeza, essa a pal
avra, pensava muitas vezes. Era preciso dar pancadas nas pedr as los cas, mas el
e mesmo sofria mais do que as pedras feridas. Tinha a arte rara de inverter papis
^e distncias: Conseguia que o discpulo se senti sse "mestre". No fim da vida, diz
ia que o ministro deve tratar de tal maneira os irmos, principalmente quando so ad
moestados, que se sintam como "senhores". Esse seria o carisma supremo de um for
mador ou de um coordenador. E era certamente o que o Irmo fazia. No preciso assust
ar-se com nada, pensava. Tinha essa rara sabedoria de no precipit ar a marcha da
evoluo, de no 147 Mi-imar etapas A pacincia c a sabedom so a Pensava. Depositava nas m
s Deus , defeitos Iwn-riios que nao conseguia melhorar. Para Ele tudo c possvel. ,
V'1'' cautela ..s "prudncias" da Bernardo, a> dviu.s de elro, as inseguranas de Egd
io, as esquisitices de Joo Capela. ^Tn! ^ f,rova foras dos irmos mandando-os pregar
ou trabalhai Quando voltavam, con versava com eles, perguntava-lhes sobre as al
ternativas e as dificuldades da via gem. Estimulava-os com exemplos evanglicos. A
lentava-os falando-lhes do Senhor. S abia impressionar com comparaes plsticas. Entr
ava facilmente em intimidade. s vezes, freqentemente, dramatizava. Possua a arte di
fcil de abrir as portas dos outros abr indo as prprias. POR QUE CHORAS? Passaram-s
e vrios anos. Foram-se o outono e o inverno. Ajuntou-se a eles um novo companheir
o, chamado Felipe Lungo. A tradio afirma que o anjo do Senhor tinha puri ficado os
lbios do irmo Felipe com um tio em brasa. Por isso, sempre que Felipe fa l ava de D
eus, usava palavras altssimas e sumamente inspiradas. Freqentemente o Irmo passava
noites inteiras em orao. A lembrana do Crucificado queim ava-o como fogo, produzind
o nele uma estranha mistura de prazer e dor, de pena e de alegria. No pice de seu
esprito sentia florescer uma rubra ferida. Sempre que pensava no Crucificado, a
ferida se abria e manava sangue. Ento comeava a chorar e no se importava que os out
ros o vissem chorando. Numa sexta-feira, disse aos irmos: Filhos, ide cuidar de v
ossas tarefas. Eu vou f icar em casa. Nesse dia no comeu nem bebeu nada, nem um g
ole de gua. Acocorado no cho junto de um imenso abeto, passou a manh pensando e sen
tindo a Paixo do Senhor. L pelas trs da tarde no agentou mais e comeou a chorar. Chora
va soluando e gemendo des 148 consoladamente. Comeou a andar pelo bosque, gemendo
e chorando. Topou com um camp ons e no se calou, continuou chorando. No sentia nenh
uma vergonha. O campons perguntou: Que aconteceu, irmo, por que ests chorando? O Ir
mo respondeu: M eu irmo, o meu Senhor est na Cruz e me perguntas por que choro? Qui
sera ser neste momento o maior oceano da terra, para ter tudo isso de lgrimas. Qu
isera que se ab rissem ao mesmo tempo todas as comportas do mundo e se soltassem
as cataratas c os dilvios para me emprestarem mais lgrimas. Mas ainda qur |un tem
os todos os rios
e mares, no haver lgrimas suliihites para chorar a dor e o amor de meu Senhor cruc
ificado (,)ui sera ter as asas invencveis de uma guia para atravessar iih cordilhe
iras e gritar sobre as cidades: o Amor no amado! o Amor no amado! Como que os hom
e ns podein amar uns aos outros se no amam o Amor? O campons tambm no agentou e se ps
a chorar. A crnica termina dizendo: '"Conhecemos es se homem. Ele referiu esse ca
so a ns, companheiros do' bem-aventurado Fnndi co, p ara grande consolao de nossas
almas". PREPARAO INTENSIVA J eram oito irmos. Chegou a primavera. Os meses dt invern
o tinham passado em compl eto retiro, no servio dot leprosos e na ajuda aos campo
neses. J eram suficientemen te adultos na f. Cumprindo as ordens de Cristo, tinham
que sair OUttl vez, anunci ando ao mundo os motivos de sua felicidade e os cami
nhos da libertao. As andorinha s tinham chegado, trazendo a primavera. Eles, andor
inhas do Senhor, tinham qu: s air levando a primavera do esprito. Mas o Irmo estav
a preocupado. No tinham sido apagadas de sua lembrana as hostilidad es que haviam
sofrido em sua primeira sada pelas Marcas de Ancona e, principalmen te, no se esqu
ecia dos sobressaltos de Egdio. Ficava com o con-o cheio de temor. Vol tou a rememo
rar os antigos pensamentos. 149 Estou certo de que estes irmos esto preparados par
a passar fome e frio, pensava o Irmo. Mas, o desprezo? o absurdo? a inutilidade?
Temos nome e sobrenome grudados em ns co-iiui u roupa na carne. O heri tem medo do
ridculo e o que mais assusta o s anto a humilhao. Outra vez diante do terrvel mistri
o da Cruz! (.)m lazer? ( ) Senhor Deus tinha (JepOtitftdo mi mus mos esses |x.que
nos para qu e cuidasse deles, para que os fizesse crescer .n, ,, u Mi rvores adult
as, como o p rprio Senhor imlu leito com ele Mus tinha medo. Era a guia que solta
os filhotes s obre o " dizendo: Voem! E se no conseguirem voar? Se suas asas aind
a estiverem im plumes? Se forem esmagados pelo vento contra as rochas? Tinha med
o. Medo de esta r queimando etapas, medo de que sucumbissem ao peso da cruz, med
o de que cassem n os braos do desnimo. E decidiu fazer uma preparao intensa antes de
lan-los ao mundo. Os cronistas conserv aram amplos esquemas sobre os ensinamentos
que o Irmo dava naqueles tempos. A mel odia que percorria e sustentava todas as s
uas palavras era a humildade nas perse guies. * * * Os irmos estavam voltando ao en
tardecer. Uns tinham estado nas vinhas, outros no leprosrio e outros traziam aos
ombros os alforjes de mendicantes. Estavam um pouc o cansados, mas sumamente ale
gres. Jantaram. Durante o gape fraterno reinou um cl ima de ampla confiana e abert
ura. Depois o Irmo convocou-os para a ermida. Ajoelha ram-se e rezaram durante mu
ito tempo Ento o Irmo pediu Senhora dos Anjos autorizao p ara falar. Os outros senta
ram-se no cho. Ele, como de costume, ficou embaixo do q uadro bizantino e comeou a
falar. Meus filhos. J viram alguma vez o vento fechado em um barranco ou numa gr
uta? Se no h espao livre, o vento deixa de ser vento. Assim o esprito de Deus; se no
se irrad ia, deixa de ser fora e vida. J saboreamos o po da paz e provamos o vinho
da felici dade. Seramos egostas se 150 agora dormssemos a sesta da satisfao. Os que tm
fome e sede esto esperando por ns. Foi uma introduo fraca e meio artificial. Eles f
icaram com os olhos muito abertos, sem entender exatamente a inteno dessas palavra
s. O pobre de Assis no estava inspi rado, ou melhor, sua inspirao estava bloqueada.
Todos tinham sofrido tanto na prim eira sada, que tinha medo de anunciar-lhes ab
ertamente a segunda. Era como uma me que sofre pensando no que vo sofrer seus filh
os. Dando a modulao mxima de ternura a sua vot, continuou: O Evangelho nossa Regra,
irmo s, e nosso comandante o bendito Senhor Jesus Cristo. Louvado seja seu MM pa
ra se mpre! No Evangelho o Senhor nos manda sair ao mundo para anunciar palavras
ressu scitadoras. No fomos clia mados para salvar s a ns mesmos. O povo tem fome c
frio. Vamos levar-lhe po e calor. Nesta tarde conversei numa intimidade especial
com meu Senhor e resolvemos que n ossa famlia saia mais uma vez, na direo dos quat
ro pontos cardeais, de dois em dois
. Isso vai ser na prxima semana. Enquanto esperamos, vamos forta lecer-nos no espr
ito olhando de frente o Rosto bendito do Sc nhor. Os que quiserem podem interro
m per seu trabalho habituul, subir ao Subsio, chegar at os crceres, e l ficar vrios d
ia s com o Senhor em profunda familiaridade. Calou-se. Tinha coisas mais importa
ntes e mais temveis, para dizer-lhes, mas no te ve coragem. Aquilo bastava para co
mear. Alguns -dos irmos ficaram inquietos, a mai oria tranqilos. Deu-lhes a bno e fora
m descansar. O Irmo ficou em viglia quase a noite toda, pedindo o leo da fortaleza
para seus irmos. 151 Falava-lhes todas as noites sobre a disposio de Jesus: nuca fe
z alarde de sua cond io divina. Era Onipotente e riu sonhou com onipotndas. Despojo
u-se de sua graduao e a vestiu como um escravo. Renunciou s vantagens de ser th e se
submeteu s desvantage ns de ser homem. Inclinou a cabea liumildemente diante do g
olpe da morte e subiu cru em silncio. Caluniado, no abriu a boca. Golpeado, no awaav
a Foi como um cordeirinho indefeso e inofensivo. No meio dt uma tempestade de in
su ltos, aoites e injustias, no deu nahuma demonstrao de amargura, ou de violncia, nen
hum a resposta brusca, nenhum^ palavra agressiva. Atravessou a cena di Paixo vest
ido de silndo, dignidade e paz. Os irmos ficavam profundamente comovidos, e ele mu
ito mais. s vezes, perdia a voz. Depois de ter falado sobre a humildade de Jesus,
deixava-os em silncio durante m uito tempo, paa que a imagem de Jesus manso e hu
milde se imprimisse en suas alma s. Depois do silncio e antes de sarem para descan
sar, ainda lhes dizia: No se esquea m; o Senhor bendito vai sair nossa frente, de
ps descalos. * * * Intuitivo e clarividente, o Irmo sabia o qu estava espetando esse
s orfozinhos no mu ndo. Com aquela roupa esquisita que no era nem clerical nem mon
acal, pareciam-se mais aos montanheses rsticos descidos dos Apeninos. No pertencia
m a nenhuma instit uio religiosa e no levavam nenhuma credencial da Santa S ou de al
gum Bispo, para que pelo menos os catlicos pudessem acreditar neles. A roupa e o
estilo de vida leva ram muitos a pensar que fossem valdenses ou outros herejes.
Era a vspera da sada. Eles sabiam. Havia emoo em seus rostos, com uma mistura de tem
or e de alegria. Francisco estava animado. Procurava dissimular os temores. Reu
n iram152 -se na ermida. Era o envio. O Irmo quis dar solenidade a essa cerimnia d
e despedid a. Alguma coisa lembrava-lhe as cerimnias cavaleirescas quando os cava
leiros anda ntes saam para suas aventuras. Estava na hora de jog-los na gua para qu
e perdessem o medo. Disse-lhes: Meus filho s, amanh sairemos pelo mundo, seguindo
nosso capito Cristo, que tambm vai descalo. L fora no vamos encontrar rosas nem apla
usos. Ns somos ignorantes e pequeninos. Noss as espadas de combate no so a cincia ne
m a preparao intelectual, mas a humildade, o b om exemplo e a firmeza na f. No tenha
is medo. O prprio Senhor colocar cm VM boca as palavras adequadas a cada mom ento.
E porque soia pequeninos, vossos nomes esto escritos no Livro da Vioi i..... letr
as de ouro. Alegrai-vos. * * * O Irmo observava as reaes que se refletiam nos MM de
les e viu que estava indo tudo bem. Ento, foi mais fundo: Encontrareis homens de
boa vontade que acolhero vossas palavras com admirao e gratido. Mas esses sero os men
os numerosos. A maioria vai des prezar vossas palavras como palavrii ridculas, e
h de ver-nos como gente ignorante , cabeas vazias, pessoas imbecis e intrometidas.
possvel que at alguns cl rigos vos vejam assim. Mas haver coisas piores. Alguns vio
resistir frontalmente e vo atacar -vos com sarcasmos. No vai faltar quem vos lanc
e por cima cachorros e pedras, que m vos jogue gua fria e quem faa roda em torno d
e vs como em torno de loucos. Falou tudo isso de uma vez s, sem olhar para eles. Q
uando acabou a ltima frase, le vantou os olhos e viu seus rostos espantados. Era
demais. No foram capazes de abs orver. No estavam preparados. Assustados, comearam
a fazer perguntas, a tremer, e o pnico se apoderou do grupo. Mais uma vez enfrent
avam-se o mundo e a cruz dentro
do homem! 153 O Irmo voltou atrs. Desceu da cruz e deu uma satis-^Eujo to mundo que
morava dentro deles. Disse-lhes: Vejo . jir c-M.i.-. .issustados. Parece que ten
des vergonha d e pertencer aastioss.1 fileiras. ;, verdade caie- mios POUCCNJ e pe
quenos. /V/b lo go vamos ser muitos, e numerosos sbios e nobres vo e?.rar em nossas
fileiras, e vo p regar a prncipes, reis e im-p>radores, c por nossa palavra conver
ter-se-o muitos ao Senhor. Era uma perorao "mundana", uma verdadeira transao no mistri
o da cruz. Mas o Irmo tinha que fazer isso diante \sl fragilidade humana e calcul
ando sempre cuidadosamente a >r-cbndid:klc da fortaleza evanglica dos irmos. Ele no
deixou de sentir uma certa frustrao, mas reagiu ssl mesma hora e a superou. S e e
le desanimasse, onde iria iuscar nimo? Continuou dizendo: Se vos perguntarem p or
:ossj identidade, respondei simplesmente que somos "penitentes da cidade de A s
sis". * * * Naquela noite o Irmo no dormiu. De joelhos e com os btaros em cruz, ped
iu ardenteme nte ao Crucificado humildade e fortaleza para os irmos, para que nen
hum deles vie sse a desfalecer nas provas. Ma manh seguinte, o Pobre de Assis esp
erava os expedicionrios evanglicos porta da e rmida, todo sorridente. Pareciam tod
os animados e contentes. Louvado seja o Senhor! Deu-lhes as ltimas instrues. Depois
cortou um galho de um arbusto e, segurando-o na mo, colocou-se na frente da ermi
da, dizendo: Em nome do Senhor! e traou com o gal ho uma grande cruz no cho, dirig
indo cada trao para um dos pontos cardeais. Em cad a direo colocou dois irmos, envia
ndo os oito para todos os horizontes. Um depois do outro, ajoelharam-se todos ao
s ps do Irmo. Este dava-lhes uma bno comove nte. Depois os levantava e, enquanto se a
braavam demoradamente, dizia-lhes: "Lana tuas inquietaes no Senhor. Ele vai ser a tu
a fora". ANDANAS E AVENTURAS Francisco com outro irmo, cujo nome ignoramos, dirigir
am-se para o vale de Rieti. Se dermos crdito s descries dos Trs Companheiros, os temo
res de Francisco tinham ate sido moderados, porque as aventuras foram muito mais
numerosas e desventuradas do que imaginara. Onde quer que entrassem, cidade ou
castelo, aldeia, vila ou povoado, os irmos sau davam com um "O Senhor vos d sua Pa
z". E no pediam licena para desfraldar a bandeir a da paz, comeando humildemente a
lhes explicar a doura e a paz que o Senhor conce de aos que confiam nele. Todo <
nhavam muito aquela veste inslita, perguntando qu e raa de homens seria essa que t
inha aparecido to de surpresa. Alguns escutavam-nos de boa vontade. Oturos soltav
am gracejos ou comentrios jocos os. A maioria apertava os com perguntas: Quem so v
ocs? De onde vm? a que se dedicam ? Respondiam humildemente, como Francisco tinha
ensinado "Somos homens penitente s da cidade de Assis". Havia todo tipo de opinie
s: So uns impostores, diziam uns. So uns pobres doidos, di ziam outros. A maioria
iCnVI que eram homens perigosos e ningum queria receb-los cm suas casas com medo de
que fossem ladres. Em muitos h'g* res nem lhes permitiam dormir em um paiol e el
es tinham que se abrigar nos trios das igrejas, nos castel os abandonado ou nos fo
rnos pblicos. Os irmos Bernardo e Egdio foram na direo de Santiago de Compostela. Qua
ndo passaram por Florena tiveram aventuras divertidas. No sabemos onde foram os ou
tros. Como ti nha ensinado Francisco, quando viam de longe uma cpula ou uma torre
que indicasse a presena eucarstica, ajoelhavam-se imediatamente e diziam de mos ju
ntas, olhando para a igreia: "Ns vos adoramos, santssimo Senhor Jesus Cristo, aqui
e em todas as igrejas que h no mundo inteiro, e vos bendizemos porque por vossa
santa Cruz r emistes o mundo". 155 As crnicas dizem que muitas pessoas, important
es ou no, jogavam-lhes insultos ou p edras. Houve uma vez em que alguns atrevidos
os fizeram cirandar e lhes arrancar am as rou-|us rudes. De acordo com o consel
ho evanglico, os irmos iu.i usavam mais do que uma tnica. Sem ela, ficavam semi-nus
. Mesmo assim, no reclamavam. Quando a
devolviam, agradeciam como se tivessem recebido um grande favor. Alguns lhes jog
avam barro, outros lhes colocavam dados nas mos e os convidavam a jogar com eles.
Os moleques pen-duavam-sc em seus capuzes e os arrastavam psendu rados em suas
costas. Os irmos acostumaram-se a tudo e, no fim, nem se incomodava m com essas c
oisas, tendo adquirido um grande domnio dc si mesmos. Passaram fome, frio, nudez,
e toda dasse de tropelias e vexames. Nessas circunstncias, lembravam-se dos exem
plos e palavras de Francisco e isso lh es dava fora para sofrer cm paz. Estavam f
ormados na escola evanglica de Francisco . Tais incidentes repeliram-se nas outra
s expedies missionrias terras crists e mais tarde tambm nas terras dos infiis, nos de
primeiros anos. UTILIDADE E INUTILIDADE Em termos de eficcia apostlica repetimos
, ou melhor, quanto a resultados estatstico s, aquelas primeiras expedies apostlicas
no produziram nada. Foram mesmo um fracasso completo. Mas o Pobre de Assis, o ho
mem do Evangelho, esteve sempre acima das e statsticas e dos conceitos de utilida
de e de eficcia. Para ele, o grande servio apo stlico era viver simples e totalment
e o Evangelho. Viver o Evangelho queria dizer cumprir as palavras do Mestre e re
petir seus exemplos. * * * 0 Reino de Deus, pensava o Pobre de Assis, o prprio Je
sus. E o Reino cresce na me dida em que os irmos vo reproduzindo em suas vidas os
impulsos e as reaes de Jesus, 156 os reflexos e as atitudes, o estilo de vida e o
comportamento geral de Cristo Je sus. O Reino cresce na medida em que os irmos en
carnam e refletem os impulses pro fundos, as preferncias e os critrios, e o objeti
vo geral da vida do Senhor Jesus C risto. O Irmo repetiu, e ensinou a repetir, qu
ase com mimetismo, tudo que o Senhor fez e mandou, com a simplicidade de uma cri
ana e com a fidelidade de um cavaleiro anda nte. Naturalmente, foram muitas as co
isas que Jesus fez ou mandou fazer. Mas houve as pectos do mistrio de Jesus que i
mpressionaram vivissimamente a alma sensvel do Irmo de Assis, que se resumem nesta
s duas palavras juntas: / < -humildade. Esse aspe cto, por sua vez, condensa-se
em nulo que significam Belm, Calvrio e Sermo da Monta nha. Para o Irmo, por exemplo,
o martrio era o apostolado supremo. Em seu modo de ver e ram apostolados excclso
s, por exemplo, perdoar as ofensas, alegrar-se nas tribul aes, rezar pelos persegu
idores, ter pacincia nos vexames, pagar o mal com o bem, no se perturbar com as ca
lnias, no amaldioar os que amaldioam. Afinal, viver o que o Se nhor viveu na Paixo e
ensinou na Montanha. O salvador onipotente do mundo o prprio Deus e nio precisa d
e ningum para salvar, a no ser de servos que, como Jesus, se entreguem na f pura e
na fortaleza invencvel nas mos de seus executores; servos obedientes at a morte c m
orte de cruz, abandon ados e submissos nas mos do Pai mesmo no meio de situaes dolo
rosas que no dependem d e ns, servos capazes de alegrar-se por serem dignos de sof
rer cm nome de Jesus. Na verdade, foi este o apostolado fundamental do Irmo e de
seus primeiros companh eiros: o da vida evanglica. Tambm pregaram, mas isso era se
cundrio, breve e sempre apoiado no bom exemplo. Esse tipo de apostolado muito mai
s difcil do que o apostolado organizado e minist erial, porque no d para calcular 1
57 ini liados tangveis e preciso proceder com f pura. Trata-se c: -vida apostlica m
ais do que de atividade apostlica. No li nc-cc-ssidadc de uma preparao intelectual,
BUM de uma c.nvcrso profunda e permanente do corao. Tambm no I im i sei sacerdote. Po
r i sso, encontramos muito poucos sa-lolc.n ii.i Iraternidade primitiva e a ordc
nao la cetdotaj era nsrno alguma coisa acessria para esse esquema ou forma de vJi.
O ess encial era ser irmo menor. * * * Voltando aos expedicionrios que andavam pel
o mundo, oi cronistas continuam dizend o que se alegravam nas tribulaes, qi se dedi
cavam assiduamente orao e ao trabalho man ual, seu nunca receber dinheiro, e que e
ntre eles reinava uma cor-diilidade prof unda. Quando as pessoas comprovavam iss
o, con-veicam-sc de que esses penitentes d
e Assis no eram herejes nau velhacos e, arrependidos, voltavam para pedir-lhes de
sculpas. Os irmos diziam: Est tudo perdoado, e lhes davam conselhos. A razo prindp
al que levara as pessoas a se convencerem de que eram homens evanglic os era porq
ue se serviam uns aos outros com grande carinho, ajudando-se em todas as necessi
dades, "como faz uma me com o seu filho queridssimo". Esa deve ter sido a parte ma
is original da revoluo francis-cam, e nisso estava a genialidade daquel e homem si
mples e sbio; lanar os irmos nos braos da fraternidade, partindo, da pobre za total.
Sobre este assunto, vamos falar mais adiante. Os cronistas dessa expedio contam c
asos impressionantes tesse sentido. Um dia, doi s irmos que iam a caminho, encont
raram um louco que comeou a atirar-lhes pedradas. Um deles, que estava do lado op
osto, quando viu que seu irmo estava mais exposto , mudou de lado, para proteger
o companheira. "A tal ponto estavam dispostos a d ar a vida um pelo outro". 158
PARA RIETI O Irmo e seu companheiro, como dissemos, foram paia o lado de Rieti. P
assaram por Espoleto, sem entrar. Foram penetrando paulatinamente nas speras garg
antas dos m ontes Sabinos. Francisco falava de Deus durante toda a viagem, e can
tava. Irmo, lembrava freqente mente ao companheiro, a nossa frente vai indo descalo
o nosso bendito companheiro Jesus Cristo, e se tivssemos um pouco mais de f, veram
os como a cada pouco ele olh a para trs e nos sorri. Que seria de nossa vida sem
Ele? Assim como, com Ele, ns s omos os homens mais livres e mais alegres do mundo
, sem Ele seramos os rfiot mais infelizes da terra. Para sempre seja louvado! Quan
do via de longe, no alto da colina, a torre de uma igreja, segurava o compan hei
ro pelo brao. Muitas vezes os seus olhos se marejavam de lgrimas quando pensava em
Jesus presente no Santssimo Sacramento. Ajoelhavam-se. Rezavam vrias vezes e l en
tamente o "Ns vos adoramos". Quando se Icvan-tavam e voltavam a caminhar, sempr e
tinha pensamentos vivus para comunicar. Acredita-me, irmo, dizia uma vez, quand
o penso nesse Cristo bendito perco toda vontade de comer e de beber Posso estar
tiritando, como esta noite embaixo do porto da quele castelo; basta pensar em meu
Senhor Jesus Cristo e um sol clido entra em minhas veias. * * * Um dia, na entra
da de um pequeno vale, viram de longe a cidade de Terni, com um mosteiro no alto
da colina. Como de costume, o Irmo ajoelhou-se para rezar e o fe z por muito tem
po. Depois, tomando a mo do companheiro, sem deixar de olhar para o mosteiro e ba
ixando a voz como quem vai dizer uma coisa terrvel e misteriosa, d isse: E pensar
que nesse bendito Sacramento Cristo nos deu tudo, tudo! Que podem os fazer ns se
no, pelo menos, entregar-nos inteiramente a Ele? Desculpa-me, compan heiro. Deixa
-me andar sozinho. 159 E adiantou-se uns vinte passos, caminhando sozinho muito
tempo, absorto e concen trado em Deus. Ao meiodia pediu ultima coisa de comer em
uma casa. Deram-lhe, ma s passou-a . ) companheiro. Nesse dia, Francisco no come
u nada. Sua .iiii.i parecia estar na outra margem Passaram-se dias. Vales e mont
anhas se alternavam. O mundo era primavera, vida e esplendor. Passaram por Stron
cone, le Mrmore c Piediluco. O Irmo entrava em todos esses luga-ies e falava sobre
o Amor. Aconteciam casos e aventuras como nas his trias cavaleirescas. Um dia, n
uma casa em que pediu alguma coisa para comer, dera m-lhe um rato morto. Ele o r
ecebeu de bom humor. Dormiam onde a noite os surpreendesse. s vezes passavam frio
. Houve noites em que o Irmo tirou a tnica e a deu ao companheiro para que se esqu
entasse, enquanto ele ia rezar, o que lhe bastava para dar calor. Constantemente
, principalmente antes de dormir, o Irmo falava ao companheiro sobr e os outros s
eis irmos. Lembrava--se deles e rezava nas intenes de cada um. Que ser de nosso Egdio
? Ia nomeando cada um. s vezes ficava com os olhos midos pensando nas perseguies que
poderiam estar sofrendo. Tratava o companheiro como uma me queridssima. Antes de
dormir, dava-lhe uma clida bno. No havia melhor escola de formao do que conviver algun
dias com o Irmo. * * *
Quando os irmos saram das gargantas selvagens, abriu-se diante deles como uma abbad
a de sonho, o vale de Rieti. Era um planalto feito de esplendor e de serenidade
, flanqueado de todos os lados pelos montes Sabinos, como sentinelas invictas. E
s sa plancie viria a ser, com o tempo, o vale sagrado de So Francisco, com quatro
er emitrios cravados em cada lado, como fortalezas do esprito. Aqui haveriam de su
ced er acontecimentos transcendentais para a histria frandscana. 160 Irmo, disse F
rancisco ao companheiro, quanta paz! que silncio! No um vale. um paraso . Deve ser
habitado por anjos. O verdor do vale contrastava com os picos nevados dos montes
Sabinos. gua limpa e fresca corria pelas artrias e dava rumor ao vale e vida ao c
ampo. O Irmo sentiu-se completamente embriagado. Encravada na encosta de uma mont
anha apareceu a seus olhos a aldeia de Grcio. O I rmo ajoelhou-se para rezar o "Ad
oramos". Quando se levantou disse ao companheiro: Irmio, se o Altssimo permitir,
eu gostaria de transformar este vale em um templo de adorao! Olhou para o outro la
do e, subitamente, seus olhos fica ram presos em um ponto. Que tinha visto? Numa
montanha rochosa e pelada brilhava um povoadozinho em plen a serrania, Pergunto
u a alguns passantes o nome daquela aldeia < lli. disseram: P oggio Bustone. Vamo
s para l, meu irmo, disse. E puseram-se imediatamente a caminho . Levaram horas pa
ra escalar aquela subida abrupta. A cada cem passos, mais ou men os, o Irmo parav
a e olhava para trs. O vale ia adquirindo uma fisionomia cada Vd i n.u cativante.
Do lado direito corria um barranco, como uma teu da brutal. Dava medo e emoo. Ao
longe viam-sc as montanhas nuas e nevadas. Chegaram aldeia. Francisco no sentiu o
desejo de comunicar a paz s pessoas, como c ostumava. Ele mesmo no parecia estar
em paz. Desde alguns dias atrs vinha arrastan do um abatimento como se nuvens pes
adas cobrissem os seus cus. Ningum pode pronunc iar a palavra Paz se ela est ausent
e da alma, pensava. Por isso passaram ao lado do pequeno povoado e continuaram s
ubindo. Perdido entre os picos mais altos, com acesso quase impossvel, e muito lo
nge de P oggio Bustone, a mais de mil metros sobre o nvel do mar, encontraram um
Specco, i sso , uma salincia da pedra, ou gruta. Ao redor tudo era desolao implacvel
e aspereza bravia: lugar ideal para um grande combate, pensava o Irmo. Bastava le
vantar os olhos para longe e se 11 0 Irmo 161 divisava um horizonte simplesmente
inenarrvel. A alma ficava wiquilada perante ta nta grandeza. Irmo, disse Francisco
ao companheiro, a ansiedade grudou u minha alma como uma ro upa molhada. Como p
oderei ser luz para o mundo, se vivo nas trevas? Como poderei levantar o estanda
rte da paz se a angstia me asfixia? No poderei consolar os irmos |xirque no h consolo
na minha alma. Preciso cavar um grande combate com Deus. Irmo , deixa-me sozinho
. Por alguns dias, no te preocupes comigo. Vai para a aldeia. P ede po r d paz. Qua
ndo a paz voltar a minha alma, irei procurar-te cm Poggio Busto ne. DESOLAO E CONS
OLAO Houve uma crise espiritual nesse ponto da vida do Irmo. INo meu modo de ver, e
sse acontecimento foi um embrio daquela grande crise que haveria de sofrer nos lti
mos anos de sua vida. Nos dois casos, no problema e no desenlace, quanto a suas
mol as profundas, tinham as mesmas caractersticas. En nosso propsito de desvelar p
elo menos alguns fragmentos do mistrio do Irmo de Assis, sumamente interessante av
erig uar e descobrir a natureza dessa crise. Para isso precisamos lembrar o ambi
ente de sua vida, e principalmente estudar co m muito cuidado o Captulo XI da pri
meira biografia de Celano. Nesse captulo agitam -se indistinta e alternadamente o
s motivos pessoais e os que diziam respeito fra ternidade. significativo que Fra
ncisco tivesse sentido tanta pressa de voltar para a Porcinc ula quando superou a
crise. O contedo do discurso que fez depois de voltar foi, s em dvida, o fundo mo
tivador de suas dvidas, inseguranas e desconfianas. Inclusive, considerando o amplo
contexto de sua vida e deste captulo, para mim cl
aro que no Specco de Poggio Bustone Francisco de Assis tomou a resoluo de fundar u
ma Ordem. Por outro lado, preciso notar que os momentos mais cruciais do Irmo co
m o no caso dos grandes profetas sempre so esdareddos na solido completa com Deus.
162 * * * Na crise de que estamos falando foram alinhavadas at o fim sua impresso
de insegur ana pessoal e a impresso de incapacidade para conduzir um povo. Vamos
considerar c ada uma separadamente. a terrvel incgnita do homem, "esse desconhecid
o". O ser humano tem milhares de cam adas e a maioria delas fica l embaixo, nas g
alerias escuras, sem nunca vir luz. No podem ser comparadas nem com as entranhas
da terra, nem com os abismos do mar, nem com o mundo das estrelas. F muito mais
complexo. Todo ser humano carrega reg ies llM pioradas e quase inexpugnveis. No in
terior do homem travam guerra elemento s antagnicos, na mais contraditria fuso. O I
rmo conhecia o mistrio da eterna misericrdia de Deus. As consolaes e as gratuidade s
tinham cado como um dilvio em sua alma. Sabia de sobra, "conhecia" de cor o mistr i
o do Amor eterno e gratuito, a piedade nunca desmcti tida do Altssimo. Mas, apesa
r de tudo, aqui e agora, o Irmo estava du vidando. Pensava (sentia) que o cmulo de
seus pecados era maior do que a misericrdia de Deus. Que estava aconte cendo! Com
o explicar isso? Ainda existiam em Francisco regies inteiras que no tinha m sido "
visitadas", onde a Graa e a Misericrdia ainda no tinham chegado. Sobravam s ediment
os no tocados, zonas no redimidas. Teologicamente, isso um absurdo. Mas o po nosso
de cada dia na histria das almas Apesar de "saber" tanto sobre a infinita misericr
dia de Deus, acontecia o seguint e na alma do Irmo: Das regies desconhecidas subia
m ao primeiro plano de sua conscin cia faixas do subconsciente ainda "no visitadas
". Tomavam posse dos primeiros pla nos conscientes, dominando a esfera gera da p
ersonalidade; e o Irmo sentia que "no acreditava" no perdo divino; isto , no sentia o
que "sabia". Por qu? Poderia ser devido a certos traos negativos de sua cons titu
io pessoa] ou a uma for mao religiosa feita de temot 16: tremor. .. o fato que apode
rou-se dele uma crise de pro-da desconfiana. Desconfia na de qu? De no ser suicien-je
nte perdoado, de no ser aceito por Deus. Por isso, pasa o tempo repetindo: "Tem p
iedade de mim, Senhor, porte sou um grande pecador". E apesar de saber experimen
tal-Kite a dimenso da infinita piedade de Deus, essas sombras dominavam e no conse
guia afugent-las. Ainda mais no fundo, faltava-lhe esperana. Toda desespera provem
dc apoiar-se em si mesmo, de "fixar-se" em si smo, de confiar e desconfiar de s
i mesmo. O que el e estava xisando era sair de si mesmo. Todo ato de esperana env
olve um no apoiar-se em si remo e um apoiar-se no Outro. O Irmo no devia ter con-at
rado sua ateno em sua vida dissipada, em seus pecados jligo s. Deveria ter focaliz
ado sua ateno na interminvel pie-ie de Deus. No olhar para si. Olhar para o Outro. Es
tava atando o xodo, a Pscoa. Sabemos que foi durante toda sua vida um homem emi-sn
temente pascoal, sado de si mesmo e projetado no Outro. Ms agora estava passando
por uma crise, isto , por um a snao de exceo, transitria. Nos rochedos altssimos dos m
ntes Sabinos, o que acon-tteu no dia da soluo da crise foi um salto, uma sada. * *
* Tudo isso tinha tambm uma dimenso lateral. A desconfiana de si mesmo, a agudssima
co nscincia de sua indignidade passou para sua condio de condutor de irmos. A obra q
ue o Senhor lhe havia encomendado poderia frustrar-se por sua indignidad e, ou p
or sua incapacidade, ou pelas duas. Se ele no era aceito por Deus, como poderiam
os irmos ser colocados em suas mos? Co mo poderia um pecador conduzir um povo de e
scolhidos? 164 O Pobre de Assis, que sempre viveu olhando pata Deus, nesse caso
comeou a olhar p ara si mesmo, e foi strabido por uma viva impresso de que no valia
nada, de qtt no tinha preparo nem qualidade para conduzir um povo ckIrmos e, pior
do que tudo, de
que era infiel e pecador, O pobr;Irmo deve ter vivido uma situao desesperadora. O c
ontexto vital era esse. Por seguir fielmente i Deus, tinha provocado uma verd ad
eira revoluo na famllii ? na cidade, ou melhor, tinha provocado um escndalo. 0 prp r
io Senhor indicou-lhe o caminho evanglico, e comeou i andar por ele com alegria. c
erto que essa forma de vid.i n IMO lutamente diferente de todas as instituies rel
igiosas n cntJo existentes. No tinha outras pretenses nem projeto i nlo ser viver li
teralmente o evangelho. Mas, pouco tempo depois, o Senhor comeou i enviar irmos,
um por um. Colocou-os no mesmo caminho evang lico. J eram oito. E agora, que fazer
? que era esst grttpC fam iliar? o que estaria o Senhor querendo com eles? Seu g
c nero de vida no cabia nos outros esquemas de vida religiosa E se o Senhor conti
nuasse mandando irmos? Ele era o nio responsvel. Mas, quem era ele? E assim comeou a
focalizar o olha' exclusivamente sobre si mes mo. Ele era um pobre homem, um qu
alquer, sem preparao alguma, iletrado e ignorante , absolutamente carente dos dote
s de guia. Esses irmos tinham confiado nele, e o que tinha para lhes oferecer? Su
a indignida de e sua condio de pecador. Que seria desse grupo de irmos da a trs ou qu
atro anos? D everia ir ao Papa para pedir autorizao de viver um outro esquema de v
ida religiosa ? Mas isso no seria presuno? Quem era ele para atrever-se a tanto? Alm
disso, ia ped ir ao Papa o qu? Se podia lanar um grupo de pessoas por um caminho
herico? E se fra cassasse? Ser que ele no seria um embus-teiro, um atrevido e, pior
, um pecador? No tinha por onde sair. Fechado em si mesmo, o pobre F.-indsco foi
rolando pela l adeira da insegurana, da dvida cda desconfiana. A angstia fez como um
a cheia de rio e kindou todo o seu ser. * * * S havia uma soluo: sair. E o Senhor l
he deu, mais uma vez, a graa suprema de sair. No fundo, sair quer diz er esquecer
-se de si mesmo e leaibrar-se cio Outro. Todo mistrio est em que o Outr o ocupe po
r completo a minha ateno, a ponto de ser como se eu no existisse. E foi i sso que a
conteceu nas solides bra-viis do monte Rosatto, depois de tantos dias de jejum e
de lpimas. 0 Irmo de Assis comeou a ter uma evidncia meridiana e vivssima do nico Deus
. Era muit o mais do que convico muito diferente de uma idia. Era como se o prprio S
enhor lhe d issesse: Pobre Francisco, por que te preocupas? Por que sofres tanto
. Eu sou. So u a aurora sem ocaso, sou o presente sem passado. Eu sou a eternida
de. Eu sou a imensidade. Eu no tenho contornos nem fronteiras. Eu sou. Por que te
ns medo, Francisco, filho de Assis? Eu sou o nico Salvador. Posso tudo. Tiro filh
os vivos das pedras frias. Num instante fao levantar em p geraes sepultada s. Desde
sempre e para sempre sou o nico Pastor. Eu sou o nico guia dos povos. Tam e de tod
os os que ainda viro da Porcincula bm sou o nico Pastor dos oito orfozi-nhos Francisc
o, filho de Assis. Acredita em mim. Espera em mim. Pula, Francisco. Vem a meus b
raos. Estou aqui no fundo. Pula, vem. S precisas colocar-te em minhas mos. O resto
eu farei. Eu sou o fundador e o guia da nova Ordem. Eu serei teu descans o e tua
fora, tua segurana, tua alegria, tua ternura, teu pai, tua me. . . 166 * * * Acont
ece sempre o mesmo. Quanto mais profunda a desolao, maior a consolao. As crnicas esfo
ram-se para descrever o que aconteceu, embora dificilmente o consigam: uma f elic
idade? ou xtase? (como dizer?) repentino e explosivo? intenso como nunca? O Irmo s
aiu da gruta profunda do Specco Era como se os montes Sabinos tivessem de sapare
cido e o mundo sc tivesse dilatado at o infinito, esfumando-se nas distncias sidcr
sis. e no houvesse terras, montanhas ou estrelas, mas s existisse o gozo, ou melho
r, s existisse Deus... Era como se o I se tivesse dilatado, crescido, subido , es
calado os cumes do Ser t< quase, quase ocupar as fronteiras de Deus, , prodgio! , j
usto nc-se momento o Senhor era o Altssimo, e ele era o Poverello, M miguinha i ns
ignificante, mas onipotente nas mos do Onipotente Tu s meu tudo, eu sou teu nada .
Quem s tu, quem KM ''" Era difcil imaginar estatura humana mais alta. Que 1111'1-
1 acontecido? Outra exp erincia infusa poderosssima? Acho Cf* sim. A conscincia do
"eu" (do Irmo) foi comple tamente atrai" pelo Outro, arrancada de seus gonzos pel
a fora do OutfC
O Irmo ficou extrapolado. Como resultado disso, a ateno de Francisco foi ocupada in
teiramente pelo Outro. O IttSmi deixou de agarrar-se a si mesmo. Voaram pelos a
r es as In* guranas. Voaram tambm as desconfianas, e foram sul" tudas pela segurana, a
a legria e a paz. Celano, depois de narrar amplamente esse episdio, tef-mina diz
endo: "Quando, afin al, desapareceu aquela luavkW* e aquela luz, renovado espiri
tualmente, ele j pare cia transformado em outro homem". 167 ARMAR-TE-EI CAVALEIRO
DE CRISTO Quem poderia descrever a alegria do reencontro de Francisco ciun ("[
companheiro ? Sentia pressa. quase latia, de regressar Porcincula. possvel (era qu
ase inevitvel ) que tambm os outros irmos perguntassem: Qual ser nosso futuro? Essa
pergunta deve ter aparecido, sem dvida, mais de uma vez nas conversas Iratcrnas.
O nico que pod eria responder era Francisco, e cie no tinha resposta. Mas nora que
o Senhor tinha descerrado o vu, possua uma res|H)sta concreta e sentia a urgncia de
comunic-la. Iriam a Roma e pediriam autorizao ao Santo Padre para vive r segundo u
forma do santo Evangelho. Sentia-se to seguro que, pela primeira vez, comeou a co
nvidar. At ento os irmos tinha m chegado sem ser chamados. Mas tambm o Senhor Jesus
tinha convidado. A seu exemp lo, comeou a convocar os jovens para a nova forma de
vida. Desceram da montanha p ara o vale e se dirigiram alegremente pata Rieti.
Atravessaram as ruas cumprimen tando os transeuntes com o seu costumeiro "O Senh
or lhes d a Paz". Chegaram praa principal. O Irmo estava com a alma inundada de paz
. Um grupinho de pessoas estava em animada conversao sob os arcos de um prtico. Che
gou e abriu a boc a. Um rio de paz saa de seus lbios. Estava inspiradssimo. Falava-
lhes do Amor, da r iqueza, da pobreza, da liberdade dos que abandonam tudo por A
mor. Ao terminar, quando se preparavam para sair da cidade, um jovem que os havi
a esc utado na praa deteve-os. Perguntou quem eram e que tipo de vida levavam. Co
mo o Irmo se encontrava naquela santa euforia, falou longamente sobre seus idea i
s. O jovem ficou impressionado. ( li.imava-se ngelo Tancredi. Tinha jeito de cav
aleiro e procedia de estirpe feudal. O Irmo ficou encantado com ele. Na realidade
, deixava-se cativar por tudo que evocasse cavalheiris-mo e cortesia. 168 O Irmo
percebeu que o rapaz era de boa cepa para ser cavaleiro de Cristo. Apresen tou-
lhe mais uma srie de consideraes e lhe disse diretamente: J serviste bastante ao Con
de de Rieti e ao Imperador. Vem comigo. Eu te armarei cavaleiro de Cristo. N o p
dos caminhos vais encontrar a liberdade. Tua lngua ser uma espada e trombcta de sa
lvao. Caminhars sob o estandarte da paz, e Cristo vai ser teu nico capito. Em marc ha
, combatente de Cristo! GRANDES NOTCIAS O rapaz despediu-se da famlia e Francisco
levou-o pari a Porcincula. Durante a via gem de volta, o Irmo sentia 0 desejo arde
nte de encontrar-se, quando chegasse, co m todo oi irmos. Senhor, faz com que todo
s tenham chegado! suplicava. De fato, tod os estavam presentes. O fervor fratern
o explodiu como uma caldeira: abraos, lgrima s, beijos. . . Era uma emo o impossvel d
e controlar. Depois dos primeiros moimui" F rancisco convocou os irmos para a erm
ida. Cumprimentou a Senhora dos Anjos e lhes apresentou 0 novo candidato. Depois
, com brilho nos olhos e jbilo Ml palavras, soltou o que vinha guardando havia di
as: C avaleiro* de meu Senhor Jesus Cristo, respirai alegria e revesti-vos de re
gozijo Senhor. . Tenho grandes notcias. Alegrai-vos. Louvado seja A primeira cois
a que tenho a dizer que no devcis ter medo. Que nunca sejais domin ados pela tris
teza ou pela vergonha de serdes to poucos. No vos enrubeais porque eu e vs somos to p
ouca coisa. Porque o Senhor me revelou que Ele mesmo, pessoalmente , ir aumentand
o prodigiosamente a nossa famlia, at transform-la em um povo inumervel, que cobrir os
horizontes do mundo. Isso foi o que o Senhor me disse expressamente. Mas me rev
elou muito mais. Teria prazer em guardar o segredo sem comunicar a ningum, mas ac
ho que a notcia poder fa zer-vos muito bem. Escutai. 169 Eu vi. Vi uma multido inca
lculvel de homens, proceden-ib do Oriente e do Ocidente,
de todas as lnguas e naes, nlum chegando de toda parte para os ps de Nossa Senhora n
i Anjos, para vestir nossa roupa c viver nossa vida. Ainda rui to seus passos. C
hegam os franceses, apressam-se os espanhis. Aproxi-nm-se os alemes. Correm os in
gleses. Quando virdes tudo iso, vossos coraes batero de emoo. Vm por mares e edilheira
s, iwr atalhos e por estradas, por terra e por ar, por todas as partes vm os ele
i tos do Senhor. Os irmos ficaram com as artrias e as pupilas dilatadas. O Imio co
nseguiu transmiti r-lhes tanta segurana que s falto dizer: E agora, em marcha para
os ps do Santo Pad re! S:rio o disse, era essa a deciso que j tinha assumido firme
-meare no corao. Poucas semanas depois, juntaram-se a eles mais trs nefitos. Agcra j
eram doze os va res penitentes de Assis. EM POUCAS E SIMPLES PALAVRAS Precisamos
de apoio do Santo Padre, pensava o Irmo. a sombra de Cristo na terra. Nunca ningum
me ensinuou ou aconselhou o que devia fazer. O prprio Senhor me revel ou :sta fo
rma evanglica de vida. Mas, mesmo assim, bom que ela seja ratificada pd o seu rep
resentante na terra. Francisco pensava que seria conveniente redigir um peque-r.
o documento, escrito em poucas e simples palavras, para sintetizar e refletir o
gnero de vida que tinh am vivido at eito. Pensava que seria uma recordao para as gerae
futuras e serviria de documento bsico para a aprovao pontaria. 17i) Enquanto os ir
mos iam levando sua vida normal, Francisco e Pedro Catani, o jurist a, ficaram na
Porcincula para a redao do documento. Nesse tempo os irmos tinham encontrado um estb
ulo abandonado, no longe da Porcincula , numa zona que se chamava Rivotorto, por c
ausa de um riacho que atravessava o c ampo ziguezagueando. Como j eram doze e no c
abiam nas choas da Porcincula, alguns al ojaram-se no tugrio dr Ri votorto. Algumas
vezes tambm Francisco e Pedro iam li pu ra redigir o documento, pois era um luga
r tranqilo. Comeavam o dia com uma orao prolongada. Dipn. ,,. trabalho, Francisco di
tava e Pedr o redigia. Trocavam [fflprM soes. Francisco colocava o esprito e a le
tra, Pedro d ava i forOl jurdica. No se tratava de inventar nada, mas de reflctii
pm escrito e com simplicidade o estilo de vida dos irmos. No fim do dia, quando o
s irmos tinham regressado e feito intensa orao, reuniam-se t odos na cabana grande.
FrtndlCO comunicava o resultado da redao do dia. Os irmos fa ziam perguntas e apre
sentavam dvidas. O Irmo esclarecia. E assim, em poucos dias, o documento ficou pro
nto. * * * Chamou-se Regra primitiva ou proto-regula (embrio das Regras posterior
es). Esse documento foi perdido e no foi possvel rcconstru--lo. Mas sabemos que con
stava apenas de um aglomerado de textos evanglicos que faziam referncias s normas d
adas por Jesus aos enviados e a outras insistncias do Mestre sobre a renncia e a p
obrez a. A essa coleo de citaes evanglicas mais ou menos ordenadas, acrescentaram-se
alguns poucos elementos para uniformizar a vida dos irmos. No conjunto, o documen
to con stava de uns quatro ou cinco pequenos captulos. 171 A inteno do Irmo, mais do
que fazer um documento, :ta que o prprio Evangelho fosse d eclarado como nica ins
-i iao i legislao da nova forma de vida So e todo o Hvan-,d ho, entendido ao p da le
tra. dif .ipinvasse .1 Kegra. No precis Em sua convico ntima, no era necessrio que o S
anto va aprovar, mas continuar, prque s se tratava de cumprir a palavra de Jesus.
No f oro intimo do [raio, o fato de apresentar-se Santa S para que 1 representant
e refe rendasse a Palavra do Representado era e.ias uma deferncia, uma cortesia. A
qui est a sntese. Francisco e seus sucessores prometem reverncia e obedincia ao Papa
. Os irmos deve m plasmar sua vida no molde de todo o Evangelho e principalmente
nos textos cole cionados ntste documento. Os candidatos renunciaro a seus bens e
os distribuiro en tre os pobres. Os irmos vestir-se-o com pobreza e no desprezaro os
que se vestem ric amente. O responsvel da fraternidade ser o ltimo e servidor dos o
utros. Entre si me smos observaro uma especial caridade: no critiquem, no se irem,
respeitem-se e acol ham-se. Acolhero benignamente os salteadores das estradas, tr
ataro dos doentes com
as mesmas atener de uma me para com seu filho. Se for possvel, trabalharo no mesmo ofc
io que tinham antes de entrar na fraternidade. Como recompensa do trabalho po de
m receber alimento e roupa, mas nunca dinheiro. Em caso de necessidade, pediro es
mola. Quando andarem pelo mundo no levaro nada, e sentiro a alegria de conviver c o
m os leprosos e os mendigos. 172 CAPTULO QUARTO AO P DA SANTA IGREJA Estes orfozinh
os, pensava Francisco, sentem-se como um canavial exposto ao vento e sem proteo. S
empre o mesmo perigo. O pequeno se diminui diante dos grandes e o i nseguro cai
no cho diante de qualquer autoridade. S podem imaginar o Papa como um imperador, q
uando na realidade apenas a sombra bendita de Cristo. Ainda no se lana ram complet
amente nos braos de Deus, disse em voz alta. Quando isso acontecer, se ro onipoten
tes como o prprio Deus. Bendito seja o Senhor! J fazia semanas que os irmos comenta
vam a viagem aos ps da Me Igreja. O Irmo gostava de cercar de solenidade os momento
s importantes. Um dia, ao cair da tarde, chamou todos os irmos capela da Porcincul
a. Eram os prim eiros dias do vero e o bosque transcendia frescor. O momento era
importante e 1 u m cisco deu o maior calor possvel as suas palavras. Filhos carssi
mos, disse-lhes. Chegou a hora. Nossas asas cresceram e esto cobertas de penas. J
podemos voar. Nossa famlia est aumentando cada dia e precisamos da bno e do selo do S
anto Padre. Empreendamos a marcha para os ps de nossa querida e amoro sa Me, a San
ta Igreja Romana. Contaremos tudo ao Santo Padre: nossas andanas e alegrias, noss
as lgrimas e tambm n ossas aventuras pela fidelidade Dama Pobreza, e pediremos seu
beneplcito para con tinuar no caminho empreendido. No tenham medo do Papa. Sob su
as vestes solenes ba te o corao de um pai bondoso. Neste momento eu gostaria de se
r uma galinha c que vs fsseis pintainhos indefesos para jog-los no mar que Deus. S e
nto comeareis a ser onipotentes, e, olhando para es se mar os grandes deste mundo
e suas grandezas parecero fumaa inconsistente. Vs soi s os aristocratas do Reino do
Pai e, por serdes pequenos, sois seus prediletos, como por serdes pobres sois o
s herdeiros e reis do Reino dos Cus. Com essas palavras, os irmos ficaram sumament
e animados e desejos os de empreende r a marcha. Francisco acres175 cerit ju: Cr
avem que entre ns haja um guia, que vai ser a (Va Iremos pelo cami que indicar pa
ra o descanso. Ser nosso pasior nho que nos marcar e dormi-, , ifigdo de Coto. Tir
aram a sorte e o cargo coube a Bernardo. * * * Os rx,i,tIltes Mram da PorcmncuIa
na mann seguinte, muia cedi' No precisaram prepara r malas. De acordo com o iinsicl
!, rio levavam nada para o caminho, literalmente jHda- ' tmO lolsi, nem provises,
nem troca de roupa branca... , .,, i exrcito este!, sem espadas nem bandeiras. SB
as i c-i i as Jc conquista eram antes de tudo as fronteiras de si Msn..... ,,,. c
v reinos invisveis do esprito. Desde os das l.> 1'vngclho, cm que o Mestre enviou
os apstolos sem nSiunfl outra coisa a no ser a Palavra, no se tinha visto sanei.ant
e espetculo na face da terra. Nunca hou ve tanto .* a alearia de no ter nada, a lib
erdade da pobreza e o poder - onipotncia emanados de Deus. uuinhavam alegres. Con
versavam sobre os exemplos e as palavras de Cristo. Faziam turnos, todos os dias
, para conseguir > que comer "na mesa do Senhor". Tambm comiam espigas recolhidas
nos restolhos e fruta silves res. Bebiam gua fresc a nas fontes. Em seus rostos
havi um gOXO inextinguvel e uma satisfao geral difcil d e explicai Para dormir, s vez
es tinham que formar pequenos grupos: uns iam para u m paiol, outros para as eir
as onde juntavam as messes outros, para runas de velho s castelos. . . Cada noite
era uma aventura divertida e na manh seguinte tinham o que contar uns aos outros
. Riam-se. Francisco dizia que eram aventuras cavalhei rescas pela Dama de seus
pensamentos, a Po-breza. Vendo-os to felizes, Francisco estava tranqilo. Mas em to
das as paradas falava-lhe s de esperana e de consolao. At aora no tinham tido nenhum m
otivo de preocupao, mas p
sentia que em Roma haveriam de encontrar fortes provaes. as a car. 176 Para anim-lo
s, disse: Sonhei esta noite que ia caminhando pela Via Flaminia e, ao lado da pi
sta, levantava-se uma rvore muito alta e copada. Parecia a rainha da p aisagem. F
ui a alguma distncia para apreciar as propores da rvore. A, mas que prodgio! comecei a
crescer at ficar do tamanho da rvore. Segurei nas mos sua galharia e a i nclinei s
em esforo at o cho. Foi Deus quem te mandou esse sonho, diziam os irmos. E durante o
dia, enquanto ca minhavam, iam todos comentando o sonho e cada um apresentava s
ua prpria interpret ao Mas todos achavam que aquele sonho era um bom pressgio. Quand
o viam de longe a torre de alguma igreja, ajoelhavam-se e rezavam devotamen te o
"Adoramos". Era um espeta culo. Freqentemente, quando Bernardo o decidia, pa rav
am IM bosques solitrios e consagravam algumas horas ou o dia 10 teiro orao. De v ez
em quando o Irmo se isolava do grupo, entrava nas aldeias, convocava as pessoa s
para as praas, c lhes falava do Amor, da Paz e da Pobreza. Caminhando pela Via F
laminia, atravessaram o planalto de Rieti. Foram descendo, depois, para as baixa
das dl ClB pina Romana. E um belo dia chegaram a Roma. EM BUSCA DO PONTFICE A maio
ria deles nunca tinha estado na Cidade Ktcrna Quando atravessaram as mural has e
pisaram as primeiras ruas, sentiram-se ao mesmo tempo surpresos e oprimido s pe
lo rumor da poderosa cidade. Igrejas sem conta, umas mais esplendidas que as out
ras, palcios e torrees, senhores feudais com seus squitos de cavaleiros, elegan tes
damas em corcis brancos ou pretos, cortes de reis. . .. e, no meio desse espl en
dor, aquele punhado de rfos, com os olhos no cho, as mos dentro das mangas e os br ao
s cruzados, bem achegados uns aos outros, constituram um espetculo difcil de esque
cer. Atravessaram a cidade no meio da curiosidade das pessoas que os olhavam e p
ergun tavam quem eram. Eles quase no per177 12. O irmio. . cebiam mdi. absorvidos
pela idia de que estavam pisando Solo s.i)m.||( Passaar, por uma das pontes do T
ibre e foram logo ajoelhar-se diait do sepulcro dos santos Apstolos na grande basl
ica COM* iniana, na colina do Vaticano. Os pereg rinos entravam e nim, mas os no
ssos irmozinhos ficaram pregados no cho, ntnndament e inclinados e com os olhos fe
chados, formando xno scmpre um peloto. Que espetculo ! A emio, apodcrou-se do grup
mh. Mil pensamentos cruzaram a m-v Je Francisco. Somos pequeninos e no valemos nad
a, pensivi 0 Pobre de Assis. Que podemos fazer para f irmar as coLns da Igreja?
No podemos lutar contra os sar-racenos, poilo temos arma s. Alm disso, que adianta
combater? No foitmog lutar contra os hereges porque nos faltam os argumertu dialti
cos e a preparao intelectual. Nos so podemos ofeer as ar mas dos pequeninos: o amo
r, a pobreza e a paz. Qie rodemos pr servio da Igreja? S i sto: viver ao p da ler0 Ev
angelho do Senhor. Saindo i. Baslica, o Pobre de Assis aproximou-se de um clrigo e
lhe .:rguntou onde vivia o Santo Padre. No palcio de Latro, rrsndeu o outro. fcil c
onversar com ele? i nsistiu o Irmc. ^is, prncipes e cardeais passam semanas na ant
e-sala espmido sua vez para uma audincia, respondeu o clrigo. Vamos kt, a casa do
vigrio de Cristo, disse Francisco aos irmos. daro que ele vai receber-nos de braos
abertos, porque a stnkra bendita de Cristo na terra. Se era to fcil conversar con
( Senhor nas colinas da Galilia, por que vai ser difcil entrst ar-se com o seu Vigr
io nas colinas romanas? Vamos, em mie dD Senhor. E dirigiram seus passos para o
palcio de Lar. Sempre xrnando aquele grupinho unido, atravessaram outra vez a cdif
e por entre t rombetas e palcios, vendedores 178 ambulantes e bufes, cortesos de re
is longnquos, damas elegantssimas e perfumadas, ci dados vindos de todas as tribos
e naes.
Os irmozinhos, assustados e deslumbrados, nem levantavam os olhos, e em momento a
lg1-1111 "veiam a curiosidade de ver os palcios ou mesmo de visitar as igrejas.
T inham vindo procurar o Santo Padre e o resto no lhes interessava. PRIMEIRA ENTR
EVISTA Quando chegaram grande esplanada do palcio pontiiioil, Francisco disse: Fi
quem aq ui, meus irmos. Supliquem no Sr nhor que se digne inclinar o corao e a ment
e do San to l'.idn para que ponha seu selo em nossa pequena Regra. Separando-se
deles, avanou com tranqilidade ate a |nia principal do enorme edifcio. Entrava e saa
muita SI Atravessou a porta principal e continuou avanando, com ps descalos e aquel
a roupa estranha. Seguiu um corredor e depois mais outro. Perguntou pajo apartam
ento do Santo Padr e e lhe deram uma orientao apto ximativa. Olhava para todos os
lados e para todas as pessoas. Mas fazia-o com os olhos to lmpidos e um olhar to co
nfiante que em nenh um momento os guardas desconfiaram dele. Foi assim que chego
u at o corao do edifcio, nas pio-ximidades da ante-sala do Papa. No corredor que uni
a e separava a ante-sala da sala, o Irmo de Assis encontrou-se de improviso com a
figura imponente de Inocencio III. No mesmo instante, o Pobr e de Assis lanou-se
a seus ps e comeou a falar depressa: Bom dia, Santssimo Padre. E u me chamo Franci
sco e sou de Assis. Venho a seus ps para pedir um privilgio: quer o viver o Evange
lho ao p da letra. Quero ter o Evangelho como nica inspirao e legisl ao de nossa vida,
no ter rendas nem propriedades, viver com o trabalho de nossas mos . .. Disse tud
o isso olhando-o de baixo para cima, de joelhos e to pequenino, diante d o Pontfic
e em p c to imponente. Este 179 .<Ilif. >: "! h>go a palavra porque viu nos olhos
tio Pobre unia l DspaiiMiiu estran ha, e percebeu cm seu jeito uma infinita nver
encia, completamente isenta de serv ilismo. Mas, depois das primeiras frases, o
Pontfice disse: Est , est brm! como quem diz: B asta! O Irmo calou-se na imi.,1 a.'t
i () I'>m lice ficou surpreendido com a obedinci a ir.tantnea. Tudo aconteceu em seg
undos. Duianlt o instante que o Pontfice levou para se refazer ca surpresa, houve
um siln cio brevssimo que o Irmo enten-t como *na autorizao para continuar e aproveit
ou para dizer: O pnprio Senhor me revelou que eu devia viver se-prdo a forma do
santo Ev angelho. Faz dois anos que comecei a viver (M frma de vida. Depois o Sen
hor me de u irmos. Arara somes doze. Eles esto l fora. Escrevemos uma Regra-zirla,
com palavr as simples e breves... Quando ia comeando a tirar a Regra debaixo do b
rao, o Pontfice fez um pequeno movim ento, quase um gesto, como quem dissesse: Ago
ra, chega! Francisco, eu carrego aos ombros problemas urgentes e gravssimos, diss
e o Papa. E stou velho. No posso atender tudo pessoalmente, Se quiser que te escu
te, pede rec omendao, consegue uma audincia e espera ma vez. Deu meia volta e se fo
i. 0 Irmo levantou-se e ficou olhando at que perdeu o Pontfice de vista, na entrada
de sua cmara. Comeou a voltar com passo lento. Na curva do corredor, olhou para t
rs, para ver se ainda enxergava o Pontfice. Enquanto percorria os interminveis corr
edores que levavam ao trio, o Irmo ia pensan do: Ele tem razo. O Santo Padre carreg
a o mundo nas costas. Seus problemas so grev es. Os nossos no so nada. No queria rou
bar-lhe tempo. S queria que dissesse um "est b em" para o nosso pedido. Pedir uma
recomendao, a quem? No conheo ningum. Ns somos insi gnificantes. Nesta noite, vou cons
ultar o Senhor. 180 RECOMENDAO Quando reencontrou os irmos, ante seus olhares nter-
rogadores, a primeira coisa q ue Francisco disse foi: Temos que rezar mais e faz
er penitncia. Vamos sair da cid ade e procurar um bosque para rezar. O prprio Senh
or, s Ele, vai resolver as dific uldades. Na rua, j perto das muralhas, deram de c
ara com Dom Guido, Bispo de Assis. Grande surpresa e alegria para todos. Dom Gui
do no sabia das andanas e das intenes dos irmo s. Supunha que, como de costume, andas
sem pelo mutUM 1111 suas viagens apostlicas .
Este Francisco no serve para os bastidores da diploma cia, pensava Dom Guido. A I
greja administra os tesouros etrnu"-, mas est instalada no reino da terra. Seu d
e stino transformar a terra em cu; por isso os interesses so celestiais, mas o usos
e costumes so terrenos. Francisco no pertence poltica, mas transparncia. Seria uma
pena, continuou pensando, que por falta de uma orientao diplomtica Franci sco se pe
rdesse para a Igreja e a Igreja perdesse esse formidvel fermento evanglic o. Para
triunfar na Igreja, no basta o esprito. preciso ter tambm tino, perspiccia e circuns
peo, isto , uma diplomacia fundamental. Por isso, o Bispo decidiu dar todo apoio a
FrancilCO, abrindo-lhe acesso aos mea ndros da alta poltica eclesistica, para que
sua voz chegasse diretamente aos ouvid os do Santo Padre. Ficai aqui, irmos, que
eu vou aplainar o vosso caminho. * * * Dom Guido lembrou-se de seu grande amigo,
o cardeal Joo de So Paulo. Hoje em dia, pensava Guido, no h nenhum cardeal no colgio
cardinalcio que seja to influente e prin cipalmente to estimado pelo Santo Padre c
omo Joo de So Paulo. 181 Dom Guido (oi direto para a casa do cardeal. Cantou os an
tecedentes histricos de Francisco e do movimento, falando com entusiasmo da comoo d
e Assis e de tantos suc essos Kmitos c dramticos. So submissos e reverentes cornos
sacerdotes, disse. O testemunho de vida s vezes c ausa um pouco de confuso e de d
esafio, e quase sempre obriga os sacerdotes a faze rem uma reviso de vida. Mas is
so bom. E acabou dizendo que seria melhor sua Eminnc ia conhecer pessoalmente os
irmos, convivendo com eles alguns dias. De fato, Francisco e alguns de seus compa
nheiros foram hspedes do cardeal So Paulo por alguns dias. PROCURANDO DISSUADIR O
cardeal tinha estudado e exercido a medicina. Mais tarde ingressou no mosteiro c
isterciense de So Paulo Extramuros. Depois de uma vida penitente de muitos anos ,
foi nomeado cardeal em 1193. Seu corao tinha sido refeito imagem e semelhana de C
risto Jesus. Era difcil encontrar no Colgio Cardinalcio outro homem to austero e de
tanta f. Nos dias em que Francisco e seus companheiros estiveram na casa do carde
al, vive ram sua forma de vida ao p da letra, como de costume. O cardeal esteve o
bservando suas atitudes e palavras. Como era sensvel s coisas do esprito, no custou
para desc obrir e avaliar a envergadura daqueles pobrezinhos. Por dias seguidos,
o cardeal submeteu Francisco a amplos interrogatrios. Bem depr essa ficou cativa
do pela simplicidade de alma e pelo poder espiritual do Pobre d e Deus. A gente
tem a impresso, pensava o cardeal, de que o Hvangelho um livro embolorado , encad
ernado e dourado, mas todo coberto de p e abandonado em um canto da biblio teca.
Agora parecia que, ao toque mgico desse anozinho de Deus, 0 livro tinha rec uperad
o todo seu antigo esplendor. Bendito 182 seja Deus! Hoje, que a Igreja uma poder
osa repblica sagrada, e o Papa um imperado r, bom que aparea um pobrezinho desprot
egido para nos lembrar que I >ous onipoten te. * * * Mas, mesmo assim, uma fundao
lhe parecia empresa des-proporcionada. Na histria da I greja tinha havido poucas
fundaes, embora houvesse muitas reformas. Para dissuadi Io da idia, o cardeal chamo
u Francisco a sua sala de audincia. Francisco, filho de Assis. Uma nova fundao, cOD
MOUi uma fundao , em nvel simplesmente umano, uma empiesa tremenda e, nesse caso, qua
se temerria. Disse essa ltima plfti baixando a voz, para no ferir o Irmo. Demasiado
temerria, interrompeu Francisco. O cardeal ficou surpreso com essa sada e no atinou
exatamente com u inteno ou sentido da interveno. Se no conhecesse a pu> fu nda simpl
icidade do interlocutor, tomaria como ironia i > interlocutores estavam e m rbitas
diferentes, e isso explicavu tudo. Eu estava dizendo, continuou o cardeal, que u
ma fundao, hoje em dia, uma empresa a rriscada. O cardeal estava pensando, nesse m
omento, no grupinho de iletrados ali stados na Legio da Santa Ignorncia. Conhecia
por dentro os cri trios e sistemas da
maquinaria eclesistica. Sabia qual o poder das influncias e quais as influncias do
poder. Conhecia de cor as molas secretas dos palcios lateranen ses em que, como e
m todos os palcios do mundo, prevaleciam os critrios polticos em que jogam sua gran
de cart ada o dinheiro, as vitrias militares e as balanas do poder. Achava que uma
nova fu ndao estaria submetida a essas molas. Uma nova fundao, continuou o cardeal,
requer uma preparao intelectual por parte dos fundadores. Francisco de AvS-sis, d
isse-lhe olhando carinhosamente para o pobrez inho, uma nova fundao quase uma bata
lha, e os iniciadores tm que sabet 183 inejtir com destreza a diica, pelo menos co
mo os soldados inejiim a spada. Nestas crias, continua, como nos palcios do mundo,
a rovao ilc uma fundao exige uma re comendao poderosa, lia recomendao poderosi press
recomendadores pode-ios. Os poder osos s se ceixam influenciar pelo poder, seja {
iritual, aptstlico ou mar. Vs estais a listados, e jurais iielidade, ni Ordem da S
anta Impotncia. Acho que essa iano est qu ase ciestinadi ao fracasso. Desculpe-me, f
ilho qirido. * * * O Irmo escutava tranqilo e em atitude receptiva. Tudo ;ssi eond
ohl o cardeal, j foi prevenido pelo Senhor quando nos dizpara sermos espertos com
e as serpentes. Em seu toro ntimo, o cardeal estava cem por cento de aodo com o; i
deais de Francis co. Mas, conhecendo os bas-Baces da crii romana, tinha medo de q
ue o pedido de Fr an-eso fosse negado, e queria preparar-lhe o nimo para lhe evit
ar umi profunda fr ustrao. Sena terrvel, pensava, que tambm este novo profrta partis
se para a contestao. Alm disso, continuou o cardeal, j sabes o que se passa, e iso h
istria humana em tod os os nveis, e no s nos palfios e cria. Para comear uma empresa
nde e original, ou ira aprov-la, como o caso, h sempre mais razes para deixar de fa
zer do que para faz er. Temos medo do incerto e do drseonhecide. Preferimos a se
gurana do conhecido i ncerteza do desconhxido. Queremos evitar o fracasso a todo
custo. Por tudo isso, eu te proponho uma soluo: Por que no vos incorporais numa Ord
em reli giosa austera, que tenha as caractersticas da vida que desejais viver? Qu
e te par ece, meu filho? 184 O PODER DA DEBILIDADE Houve um silncio prolongado, m
as nau angustioso. O Pobre de Deus olhava para o cho . No era a primeira vez que l
he faziam essa proposta, nem seria a ltima. Deixou pa ssar um momento e repetiu c
om voz apagada e e,raiulc naturalidade: temerrio demai s. Ns no temos nada, comeou a
falar calmamente. No temos estudos nem preparao intelectual . No temos casas nem pr
opriedades. No temos influncias polticas. No tcino base para se rmos recomendados. No
podemos impressionai porque no oferecemos utilidades apostlic as palpveis nem cluan
a-. sonoras. Parecemos uma estranha Ordem da Santa Ignorncia ou da Santa Impotncia
. . . A intensidade de sua voz foi crescendo aceleradamente No podemos oferecer I
greja universidades para formai tom batentes para a defesa da verdade. No dispomo
s de ...... quadro bem compacto de dialticos para confundir os albigen ses. No temo
s amplos rec intos monsticos para acolhei M homens que querem consagrar-se a Deus
. No temos nad a, no podemos nada, no valemos nada. .. Nisso, chegando ao climax ma
is agudo, o Pobre de DcUI ficou em p, levantou os brao s e a voz, e ajuntou: Justa
mente por isso, porque somos impotentes e fracos como o Crucificado, porque cheg
amos ao paralelo total da inutilidade e da nservi bili dade como Cristo na Cruz,
por isso o Onipotente vai revestir de onipotncia a noss a impotncia. Da nossa inut
ilidade o Todo-Poderoso vai arrancar energias imortais de redeno; e p or meio de ns
, indignos, inteis, ignorantes e pecadores, vai ficar bem claro diant e de todo o
mundo que o que salva no a cincia, o poder ou a orga nizao, mas s Deus e Salvador. V
ai ser a vitria de nosso Deus e no da diplomacia. O cardeal levantou-se sem dizer
nada e retirou-se para que Francisco no visse as lgrimas em seus olhos. De regies o
lvidadas renasciam-lhe antigos ideais adormecido s havia mu:to
185 tempo. Entrou outra vez no escritrio e disse: Francisco(e Assis, vai para a c
apel a e reza. Enquanto isso ele pegcx0 coro cardinalcio e foi rapidamente para o
palci o de Latjj Pediu audincia papal em carter urgente. Santo Pac. ilissi IIu- d
cardeal, Deus tes temunha dc quo sincerarne^ lutamos todos estes anos pela santid
ade da Igreja. Estv an,; espetando um enviado do Senhor para restaurar runas e * s
uscitar mortos. O e sperado chegou, Santo Padre. Bendito sa Deus! Observei sua v
ida e perserutei sua alma. um hom^ forjado na montanha das bem-aventuranas e suas
cordas vibr;r em uns sono com as de Cristo. O Pontfice alegrou-se visivelmente co
m essa notcia . mandou suspender as audincias do dia seguinte. Precisava > ceber o
tal varo evanglico com seus companheiros, e o s ca. deais deveriam assistir tambm
reunio. SESSO TEMPESTUOSA No dia seguinte estavam outra vez frente a frente o Pobr
di Assis e o Papa Inocnc io. O Papa sentou-se no trono. ( p"Ue aproximou-se, lano
u-se-lhe aos ps, beijou-os pausadamen ie COOI Infinita reverncia e lhe disse: D-me
a bno, Santt Padre. Francisc o tinha a impresso de estar "com reverncia ( submisso" ao
s ps de toda a Igreja. Foi um dos momento; mais importantes de sua vida. Inocncio
III reconheceu-o imediatam ente e no deixou de dar-lhe um leve sorriso que signif
icava < otnplacncia c simpat ia. Quando o Irmo de Assis recebeu permisso para falar
, comeou assim: Santo Padre, venh o a seus ps para pedir-lhe o privilgio de viver a
o p da letra o santo Evangelho de Nosso Senhor Jesus Cristo. No desejamos ter rend
as nem propriedades. Queremos sub sistir com o trabalho de nossas mos. Iremos pel
o mundo sem provises, sem bolsas ne m dinheiro, anunciando a Palavra do Senhor. .
. " 186 Sua voz no dava o menor sinal de nervosismo. Olhava idamente, ora para o
Papa, ora para os cardeais, com um ,.r to confiante que era como para desarmar um
inimigo. Papa .rdeais estavam de olhos e ouvidos fixos em sua boca. Dir-se-que
eles esta vam mais ansiosos que o Irmo de Assis. Diante de Sua Santidade, prosseg
uiu o Pobre, queremos (brar hoje o divrcio com o dinheiro e os esponsais com enho
ra Pobreza. Queremos vestir pobremente e no despr e-os que se vestem ricamente. Q
ueremos vtver amando nnv e dando-nos uns dos outr os diante dos olhos do mundo,
como a me ama e cuida do filho de suas entranhas. N io fartos resistncias aos que
nos resistirem. Ofereceremos a outra 2 aos que nos ferirem e responderemos as of
ensas perdoa Acolheremos benignamente os salteadore s de estradas c nos prncipes
vo ser os leprosos e os mendigos. * * * um sonho, disse em voz alta um dos cardea
is. O Pobw Assis olhou para o lado de o nde vinha a voz. Meu fifco, seguiu o card
eal, nossas costas esto encurvadas pelo p eso tanta desiluso. Cada ano aparecem ne
sta sala sonhos de ro. O tempo demonstra que esses sonhos acabam, um pOI i, na c
ova da frustrao. Acabamos no acreditando nas avras. Costumamos esperar os resultado
s, e com muito ce ismo. Francisco respondeu, olhando para ele: Tudo que acabo ex
por, senhor prncipe da Ig reja, ns j o pudemos praticar, ti a misericrdia de Deus. A
gora sois poucos, disse o cardeal. Poucos e idealistas, tais comeando. Todos os p
rincpios so animadores. Mui-. de ns, na juventude, sonhamos com esses ideais. S os '
ens sonham, porque ainda no viveram bastante. Mas a Ia nos faz pr os ps no cho. No s
omos derrotistas, mas distas. No temos asas, mas ps de barro. O homem argila, 187
impotncia e limitao. Francisco, filho de Assis, podes dizer-rie o que farias para a
limentar, por exemplo, dois mil irmos? () Pobre de Assis escutou com toda ateno e
ficou cono-viilo. Tinha nascido clarivi dente e seu idealismo no lhe hn-pedia I v
iso da terrvel fragilidade humana, comeando p>r sua prpria histria. verdade, senhor c
ardeal, disse o Irmo. Ns temos corao de gui e ps de pardal. Somos frgeis cono uma nfor
de barro, isso eu sei por experincia prp ria. Nri-gum nesta sala, disse volvendo o
olhar pelo hemiciclo, to pecador quanto eu; poucos tero sido tratados to privileg
iaa-mente pela Graa como eu, disse com vo z quase inaudvi-E, se no fosse pela nunca
desmentida piedade de Deus, qie seria de
ns? Mas tinham feito uma pergunta concreta de que no poda escapar. E respondeu, co
m i ncrvel segurana: Quanto a su pergunta, senhor cardeal, tenho a dizer o seguint
e: Se a mo de Deus alimentou at agora doze orfozinho, por que no vai alimentar duzen
tos ? e por que no dois mil Quantos milhes de pssaros voam pelo mundo? No o Senhc qu
e os alimenta todos os dias? Ser que o Altssimo tem lim taes? Quantos milhes de estre
las luzem no firmamento? N o Altssimo que as acende todas as noites? Se nem ur par
dal cai de fome, como iria permitir que morresse de fom um filho imortal? Santo
Padre e senhores cardeais, vs sois sbios e eu ignorante. Desculpai-me dizer estas
coisas. E, levantando a voz acrescentou: Se a misericrdia do Altssimo mais p rofun
d; do que os abismos e mais alta do que as cordilheiras, sus onipotncia e ri quez
a excedem todas as fronteiras imaginveis Ns s temos que fazer uma coisa: saltar . *
* * O Papa Inocncio tinha travado mil combates e conseguido mil vitrias. S tinha f
alhad o em uma batalha, a reforma da Igreja. Desde jovem, o idealismo e a piedad
e tinh am 188 sid seus distintivos. Fora eleito Papa aos trinta e nove anos e> :
om energia pas mosa, tinha levantado a Repblica Crist a tu mais alto cume; nesse m
omento, era pra ticamente o impe.dor da terra. Jamais teocracia alguma tinha abr
angido to n ralos espaos. Seu brilhantssimo pontificado tinha transcor-ric entre ma
nobras diplomtica s e batalhas campais, procurado sempre os mais elevados interes
ses. Nesse momento, escutando o Pobre de Assis, era como se 0 -agor de seus anos
de p ontificado se desvanecesse-, c mino se;eus velhos amores se reincarnassem
e se l evantassem nutra vt em p. O Pontfice estava estranhamente encantado Nem el
mesmo s abia muito bem por qu. Comeou a ter uma profunda simpatia pelo Irmo, tios t
aa de ter-lhe dito a mesmo: Ten s a minha bno, coimv \j era bom que os cardeais puse
ssem o profeta prova c peirasse m seu programa. Seguia o debate com muito mie re.
* * * Efetivamente, havia um grupo de cardeais que no se exou arrastar pela magi
a deste encantador divino, e anali sa friamente o programa. Dizia que era impossv
el. Um rebanho sempre medocre, <este era um programa para gig antes. Poderiam viv-
lo ao I da letra Francisco de Assis e mais alguns. Mas esi.iv am tando de aprova
r ou no uma Regra para muitos. E im-jsfvel. Ento levantou-se a figura venervel do c
ardeal So ulo e disse: Irmos do S agrado Colgio Cardinalcio, gosto ver que julgais f
riamente. Acho que nosso dever c ortar fantasias artificiais. S que... (e fez uma
breve pausa) tens que ser conse qentes e tomar cuidado para no cortar lao da coernc
ia. Se Vossas Eminncias opinam q ue no se ve aprovar esta forma de vida por ser im
possvel de praticar, pergunto: Q ue est pedindo esse Pobrezinho de Deus a 189 no se
r cumprir ao p da letra e integralmente o Evangelbi* do Senhor Jesus? Se esse pro
grama for impraticvel, continuou, ento seja mos conseqentes! o prprio Eva ngelho tam
bm uma utopia e seu autor um outro fantasista. Mas, se o Evangelho ir po ssvel, que
sentido tem a Igreja? Que significa e para qu^ serve o colgio cardinalci o e o prp
rio Papa? que estamos fi-zendo aqui? Tiremos a concluso: todos ns somos u ns in-po
stores. Um raio no teria causado maior efeito. Os cardeais ficaram em silncio, olh
ando par a o cho. Era bvio. Da pata frente, quem levantasse a voz para impugnar aqu
ela Regn, seria um cmbusteiro. Nem o dialtico mais audaz podia aga-rar nas mos aqu
ela brasa ardente. O prprio debate estava abortado. A nica coisa a fazer era suspe
nder a se sso. * * * Inocncio III, embora habituado a embates tempestuosos desta v
ez no se sentiu segur o. Tinha medo. Temia que essi primavera do esprito abortasse
justamente na porta da Igrejs Conhecia a sensatez e teimosia dos cardeais canon
istas e sabi que seri am capazes de interromper friamente, em nome do sensi comu
m, a marcha do esprito. O que seria uma lstima, pensava talvez uma tragdia.
Alm disso, a sesso tinha atingido temperaturas elevada demais. Habituado a manobra
r com habilidade, o Pontfice achoi que um bom trabalho por trs do pano poderia da
r a Fran eisco uma posio vantajosa, muito mais do que uma polmic; aberta. E suspend
e u a reunio. Levantando-se, aproximou-se de Francisco. Tomou-o cari "1'osamente
pelo ombro e lhe disse: Coragem, meu filho. N; estamos buscando com sinceridade a
vontade de D eus. Rogf que o Senhor mesmo no-la mostre. 190 CONSOLAO Retiraram-se
. Os irmos estavam com med > e tom pena. \Ja verdade, aquela sesso tinh a tido um f
undo de .ispereza e icpara no meio de muita tenso e incerteza. Francisco pediu ao
s irmos que o deixassem sozinho. Na elidade, eles precisavam de le agora mais do
que nunca. Mas Frncisco no tinha para dar-lhes nesse momento o q ue pre-tinvam: c
onsolao, certeza, paz. Ele mesmo estava picd .nulo reuperar tudo i sso. Tambm estav
a com pena. Era como um soldado que re cce ferimentos no campo de bata lha e que
, em um prumo nimento, com o corpo ainda quente, no sente nada < onii"1 a horas f
oram passando, o Irmo comeou a sentir as otoc. * * * Quando se viu sozinho, as asas
negras do desnimo i"11"' ram a cobrir sua alma. No e ntendo nada, pensava. A i1 l/
ra do Senhor concreta como uma pedra. Por que essas tcilaes? A coisa to simples, po
r que complicam MOjO? 1 to fcil, por que esperar? Aco stumado a receber uma ins rao
e a coloc-la em prtica na mesma hora, achava inCOffl [ eensvel aquela lentido. Por q
ue o Santo Padre, pessoal-ente, no acaba com toda essa discusso estril e nio D* t u
ma vez uma simples autorizao? Quando surpreendeu a si mesmo queixando m do Pp*, ite
rrompea drasticamente as ref lexes solitrias. Isso nio! I1 j em voz alta. E no quis
continuar a pensar. Tomou su a osio habitual para rezar: ficou de joelhos, Bpokxi
1 lesta o cho, mas demorou mui to para se entregar nas mos de leus. Custou muito
tempo para relaxar-se e recuper ar a paz, muito mais para lanar-se de verdade no
seio de Deus. Como nos pncaros do monte Rossatto, nessa noite teve ue pular outra
vez. Mais de uma vez desprendeu-se de st iesmo e depositou sua alma no Senhor.
Mais de uma ve z scutou as palavras de outrora: Vem, pula em meus braos, 191 meu
filho. Em minhas mos esto as chaves. Eu abro e fecao as portas do Papa e dos c ard
eais. Coloca-te em minhas mes, abandona-te, confia. Eu farei o resto. E a paz foi
como uma penumbra do entardecer quanto as montanhas vo cobrindo com s uas sombra
s os vales l en baixo. Pouco a pouco, muito lentamente, a consolao foi in undando s
ua alma at possu-la por completo. Agora j podia coi-solar os irmos. O JOGRAL DE DEUS
HoUVC uma terceira sesso. A facilidade com que esa sesso deu a licena a Francisco,
faz supor que entre a segund e a terceir| entrevistas houve consultas e manobra
s entre Papa e os cardeais. Em vista do poder carismtico do homet dc Assis, decid
i ram outorgar-lhe uma autorizao verbal. V.u ver que eu no sirvo para fazer uma exp
osio ordenad de idias, pensava o Pobre de Assis. Deve ser por isso que 'iiiao do prog
rama que fiz diante dos cardeais no o convenceu No tenho jeito de prof essor. Alm d
isso, tambn o meu Senhor Jesus no falava como um professor e sin COfriO um rapsodo
popular, com parbolas e comparaes. Sempre sonhei em fundar uma Ordem de jograis de
Deus E uma boa oportunidade para estrear na nova profisso d< logra] diante do Sa
nto Padre. E isso combina comigo, porqm sou cavaleiro de Cristo e embaixador da
Rainha Pobreza. * * * Na cmara papal, quando o Irmo teve licena para falar, contou
o seguinte: Era uma ve z uma mulher que vivia no deserto. No tinha casa nem terre
nos. Era muito pobre. A s esmeraldas da terra e as estrelas do cu fizeram uma reu
nio e disseram: Vamos emp restar nosso brilho mulher do deserto. E 0 fizeram. Sua
beleza era to grande que nenhum poeta ousava dedicar-lhe poemas e os rapsodos em
udeciam em sua presena. 192 Um dia, o rei estava atravessando o deserto cm sua ca
r-gem. Quando viu aquela mu
lher, ficou cego por ia beleza im dardo atravessou seu corao. O rei e a nruilh: se
ama-i e tiveram muitos filhos, que cresceram com a me e se naram adultos. Um dia,
a me chamou-os c hes disse: cs so pobres, mas no fiquem com vergonha por causa o. Le
vantem a cabea porque vou dar llu-s, m. grande cia: vocs so filhos de um grande rei
. Vo i sua corte eam tudo o que quiserem. Quando ouviram isto, iU iuaram iantes. F
oram corte e se apresentaram diante do l U los, o corao do rei comeou a bater, e el
e no sabia poi Quem so esses, que parecem o espelho do nrnha altnar' olhando para
eles, pergunto u: Quem so vocs e ande vive me? Responderam: nossa me uma mulher pobr
e mie e no deserto. Quando percebeu que eram seus filhos, o rei licou sem ir de
emoo. Ao recuperar o d omnio de si, disse vocs prncipes e herdeiros de meus reinos. S
e os estranho-tam-se a minha mesa, para vocs foram reservados '>s pn iros lugares
minha direita e minha esquerda. Alegrem se . Um trovador nos aposentos do Papa!
Nunca tinham visto sa igual. S faltou o alade e a dana final. O Papa Inocn j tinha v
isto muitas coisas durante seu longo pontifica do, s nunca um penitente com alma
de jogral. Quando acabou apsdia, no havia mais nenhuma explicao. Mas o Pobre de Ass
is, com ar de inocente satisfao, ajun-i: Essa mulher pobre sou e u, Santidade. O r
esto estava ro. A condio para pertencer ao Reino ser pobre. So os ares herdaro a De
us. Os pobres so a herana de Deus Deus a herana dos pobres. Os que abraaram a pobrez
a soluta so os nobres do Reino. 193 ()s seguidores de Francisco, com ele frente,
so aqueles que, no tendo casa, campo ou dinheiro, vo caminhando pelo mundo e levand
o nas mos o pergaminho (a pobreza) q ue os credita como prncipes herdeiros do Rein
o dos Cus. BNO E DESPEDIDA ( ) Papa Inocncio levantou-se. ptOXnOU-se de Francisco. Con
idou os outros a se ach egarem, formando aquele conhecido peloto. Sem deixar de a
poiar sua mo carinhosamen te no ombro de Francisco, e dirigindo-se a ele, disse:
I ii |,i sou velho, meu filho. Quantas coisas no aconteceram nos ltimos quinze ano
s. Os reis submeteram-se a ns. Os cruzados chegaram ao Santo Sepulcro. O mundo o
b edece a nossa voz. Mas nem tudo foi triunfo. Tenho feridas, aqui dentro, que no
d eixam de sangrar. Quis ser santo. Fui medocre. Lutei para que os homens da Igr
eja fossem santos. Em %'ez disso, via a avareza e ambio levantarem baluartes por t
odas as partes. Em ve z da relotma da Igreja vi que a heresia. contestao e a rebel
dia levantavam a cabea por todos os lados. Organizei cruza-J.r, para extirpar os
rebeldes. Eram destrudo s nos campos de batalha, mas, como por encanto, germinava
m em outros pon-los (lo m o tempo, eu me convenci de que era prefervel acender um
a luzinha do que atacar as trevas. Passei muitas noites de insnia, e houve noites
em que chorei, disse, abaixando a voz. terrvel ser Papa. o ser mais solitrio da t
erra. Todo mundo acorre a ti, e tu, a quem vais recorrer? Infeliz do Papa que no
se apoiar em Deus. * * * Tinha ido muito longe. Acostumado ao protocolo artifici
al e diplomacia formalist a, sentia-se no meio daquele grupinho como em um lugar
acolhedor. Os irmos olhava m-no candi-damente. Ele sentia-se acolhido e amado. E
deixou-se arrastar pela co rrente da intimidade. Na solido das noites, continuou
, supliquei ardente e repeti-dnente a meu Deus que envie quanto antes o ungido p
or sua no. Da elevada atalaia de Roma tenho sido a scntinela sempre vilante que
olha para todos os lados para ver quando e onde ar ece o eleito que h de restaura
r as runas da Igreja. Parece que minhas splica foram ouvidas. Bendito seja enhor. N
estes dias, pensei mu ito em ti, Francisco, iilho de sis, e em vs todos. Pergunte
i a Deus: Senhor, ser q fez uma larga p ue *e Pobre de Assis no o marcado por teu
dcdof* |;. ontem ;noite ausa ontem noite chegou a :posta de Deus. Quando disse e
ssas palavras, perdeu a voz < uma vez. Fez uma pausa muito longa. Alguns irmos .,
sustaram e todos abriram desmesuradamente os olhos,
Esta noite eu vi em sonhos, via com a claridade do meio :a. . . Estas poderosas
torres de So Joo de Latro comeai.im curvar-se como palmeiras. O edifcio inteiro comeou
a rangei quando parecia que as paredes da igreja iam ao cho, um umenzinho esfarr
apado arrimou-a com os ombros, agentou u impediu que a igreja viesse abaixo. E a
i nda estou vendo aqueli esmo esfarrapado; eras tu, Francisco, filho de Assis e
jo vial 1 Deus. Alguns dos irmos comearam a chorar, outros puseram-ac i gritar. Fr
ancisco no pestan ejou, permaneceu olhando fixa ente os olhos do Pontfice. Estou v
elho, concluiu o Papa. Agora j posso morrer cm az. Meus filhos, saiam pelo mundo,
com as tochas na mo. endurem lmpadas nas paredes da noite. Onde houver Io yeiras,
ponham fontes. Onde houver espadas, ponham rosas, ransformem em jardins os camp
os de batalha. Abram sulcos i semeiem o amor. Plantem bandeiras de liberd ade na
ptria a Pobreza. E anunciem que depressa vai chegar a era do unor, da Aleg ria e
da Paz. Depois de algum tempo, antes de minha morte, venham ontar-me as boas no
tcias, par a consolao de minha alma. Deu-lhes a bno. Abraou a cada um. E os irmos for
mbora. Saram da cidade e voltaram p ara Assis. 195 A IDADE DE OURO * li< V.aram a
Assis e instalaram-se em Rivotorto. As d-vidas. leniores e desconf ianas tinham v
oada com o vento. listavam radiantes. No pareciam homens de carne e osso. ( esprit
o apoderara-se da matria, reduzindo-a a cinzas. Pa rccia que restava apenas esprit
o. Somos uma estir pe estranha, pensava o Irmo. Somos casados sem mulher, bbados s
en vinho, fartos co m fome e ricos com a pobreza. Somos os homens mais livres do
mundo porque somos os mais pobres, dizis em voz alta. No nos falta nada. o paraso
! A moradia era pauprrima. Em outros tempos tinha servidc de abrigo a rebanhos de
p assagem. Ocasionalmente, servia para guardar capim seco. Era parada obrigatria
do s mendigos. Fazia muito tempo que a cabana estava descuidada, sem nenhum con
sert o. Por isso, as paredes tinham brechas por onde passava o vento, e o teto e
sbura cado deixava passar a chuva. Ao seu redor, as urtigas estavam da altura de
um ho mem e as trepadeiras cobriam os muros esburacados. A nica coisa slida do tu
grio era m umas vigas de madeira que mantinham firmemente o esqueleto. * * * Ness
e palcio estranho, passou-se a idade de ouro do franciscanismo. Os doze irmos cabi
am dificilmente naquela choa. Para evitar confuso c no se estorvarem uns aos ou tro
s na hora da orao e do descanso, Francisco escreveu com giz o nome de cada um d os
irmos nas vigas. Cada um tinha seu lugar. Em uma das paredes laterais, penduro u
uma cruz de madeira. A cabana servia de dormitrio, oratrio e refeitrio. F. difcil i
maginar um trono mais adequado para a Rainha Pobreza. Rivotorto oferecia outras
vantagens para os irmos. Tinham Ulfl leprosario a pouca distncia. Bem pertinho pas
sava um caminho real, por onde transitavam seus amigos , os mendigos. 196 A pouc
as milhas, afrontavam-se os primei ros contrafortes i Subsio. Subindo pelas eleva
das gargantas, que parecem ci-trizes de um raio, chegava-se a umas grutas natura
is que a rao primitiva chamou de crceres, lugar ideal para fomentar vida contemplat
iva. Ainda por cima, Rivotort formava a >nta de um tringulo, com So Damio e a l\muin
cula nos itros dois ngulos. L passaram os meses tio oMOOO, do inrno e da primavera
. ESPONSAIS COM A DAMA POBREZA Perdem-se na escurido o autor e o tempo eim|iie fo
i com *ta esta alegoria. Vamos fazer uma breve transcrio, se indo a linha do poema
, mas com palavras prprias. Francisco saiu pelas ruas e pelas praas perfumando aos
ssantes: Vocs no viram pelos montes ou pelos vales a Ima dos meus pensamentos? No
sabemos de que vtx'f est and o, responderam. Ento Francisco foi procurar os doutor
i magnatas da cidade, pergun tando: Vocs sabem onde anda nha Rainha, a Pobreza? Ns
s sabemos isto, responderam, e a vida curta; comamos e bebamos que amanh vamos rre
r. Francisco pensou: De certo minha Rainha no mora na ade. Saiu para o campo. Log
o e
ncontrou dois velhinhos, sen los numa pedra e esquentandose ao sol enquanto conv
ersa Ti sobffe a fugacidade da vida. O irmo Francisco chegou e perguntou: Digam
me, por ior, venerveis ancios, onde mora , onde pastoreia, onde des tsa a minha Ra
inha Pobreza? Ns a conhecemos, disseram s. Passou muitas vezes por aqui. Na ida,
sempre acompa-da; na volta, sozinha e se m enfeites. Ns a vimos chorar mui-vezes,
dizendo: Todos me abandonaram. Ns a conso lvamos endo: No se aflija, grande dama, so
muitos os que a amam. Ns sabemos que ela tem sua morada no alto de uma ntanha so
litria. Mas intil pergunt ar o lugar exato para 197 quem quer que seja, nem as guia
s o sabem. Mas ns sabemos um segredo para encontrar sua habitao: primeiro preciso !
I"i ii se de tudo, absolutamente de tudo. S assim, livres d: l>'so, c que se pode
chegar quela altura. Como ela ama os qu amam e se d eixa encontrar pelos que a bu
scam, bem depres a vni apresentar-se aos seus olhos. Ento vocs vo sentir-se livres d
e ioda inquietao. No d para imaginar riqueza maior * * * O irmo Francisco tomou consi
go vrios companheiros d) primeira hora, e da a pouco es tavam ao p da temvel monta n
ha. Quando viram que era a pino, alguns disseram assut a dos: impossvel, no somos
capazes. Somos capazes, replicot Francisco. O que preci sam livrar-se do peso, j
ogando for o lastro da vontade prpria e a carga dos pecado s. No devem olhar nunca
para trs, mas sempre para o Cristo que caminha descalo noss a frente. uma aventura
maravilhosa. a marcha da liberdade. Animados com essas pa lavras, os irmos empre
enderam a subida. Enquanto subiam, a Dama Pobreza estendeu seu olhar l das altura
s pelo terrvel prec ipcio. Quando viu os intrpidos escalando com tanto brio, exclam
ou: Quem so esses qu e sobem como uma nuvem? E escutou uma voz do alto que dizia:
So a estirpe real do s eleitos. E lhes fez esta pergunta: Que procuram, irmos, ne
sta montanha de luz? ser que vm por minha causa? no vem que eu no passo de uma cabana
abandonada, aoitada p ela tempestade? Senhora e Rainha, disse Francisco, viemos
por sua causa. Ouvimos falar da sua re aleza e da sua formosura; agora estamos v
endo com nossos prprios olhos. Ajoelhamo -nos diante de voc, Senhora de nossos pen
samentos, e lhe dizemos: V na nossa frent e. Conduza-nos pela mo at l dentro das mur
alhas do Reino. Salve-nos do medo. Livrenos da agonia da alma, Entre a angstia de
baixo de sete metros. Espalhe o vento da tristeza como cinza fnebre. Levante a ba
ndeira da liberdade, comece a marcha e g uie-nos at os umbrais da Sal198 vo. Olhe-
nos com bondade e marque-nos com o sinal da I predileo. Venha, fique para sempre c
onosco, * * * Uma grande comoo apoderou-se da Scnhota Pobreza ando ouviu estas pal
avras. Abraou e fusivamente cada um es, e lhes disse: Com vocs, eu fico para sempr
e Hoje r selamo s uma aliana eterna. O irmo Francisco, radiante de alegria, entoou
um hino I gratido. Desceram todos ju ntos da montanha I fonffl latamente para a
cabana em que os irmos moravam. Fia ri o-dia. Est na hora de comer, disseram. Dign
e-sc sentai < em ssa mesa, Grande Dama. Ela r espondeu: Antes oi gos tia de dar
uma olhada na sala do captulo, no oratrio e nos oastros. No temos mosteiro, s esta c
hoa. Sim disse .1 lma, vejo que vocs no tm nada, as esto radiante r eios de consolao.
e paradoxo! Senhora e rainha, disseram-lhe. Depois de to longa Ctffli ada, deve e
star cansada . Precisa reconfortar-se. Se nlo I user, vamos sentar mesa. Claro,
respondeu ela . Mas tragam tes gua para eu lavar as mos e uma toalha para enxug-las
Em um caco de vasilha no havia nenhuma inieii.i trouxeram a gua. Enquanto a derra
mavam sobre suas mios, Jos andavam de um lado para o outro, procurando 11111.1
t oalha ituralmente, no havia. Um dos irmos ofereceu II .1 ponta tnica para enxugar
as mos. A Dama agradeceu o gesto. Depois levaram-na para onde estava preparada a
mesa, ou e chamavam de mesa. Na r ealidade no havia mesa ne-iuma, mas a grama ver
de na terra firme. Sentaram-se tod os 1 cho e a Dama observou bem, mas no viu mais
do que :s ou quatro restos de po so
bre a relva. Exclamou, admirada: ir geraes e geraes, nunca se viu um espetculo como t
e. Bendito sejais, Senhor! 199 Amigos, disse a rainha, eu gostaria de comer alg
uma coisa cozida. Trouxeram uma tijela cheia de gua fresca para que Iodos pudesse
m molhar o po. (instaria de comer algumas verduras temperadas, disse i iniilia. S
enhora, respon deram, no temos horta nem hortelc Mas os irmos no ficaram parados. Fo
ram depressa ao bosque, tolheram um mao de ervas silvestres e as apresentaram Dam
a Ela insistiu: Passem-me um pouco de sal para pr nesta ervas, que parecem amarga
s. Tenha um pou co de pacincia senhora, que voamos cidade buscar um pouco de sal.
Enquanto isso, insistiu a Dama, emprestem-me uma fao para cortar este po, que pa
r ece pedra. Perdo, senhora < rainha, no temos ferreiro nem objetos cortantes; vai
t er que usar os dentes. Mais uma vez, desculpe, Senhora. Est bem, disse ela. Ma
s ser que no tm um pouct de vinho? Nobre senhora, para ns o ess encial po e gua Alm
so, o vinho no combina com a esposa de Cristo Perdoe-nos, Sen hora! Todos ficaram
saciados e sentiram-se felizes. A rainha es tava cansada. Deitou-s e no cho para
descansar. Pediu um travesseiro. Trouxeram uma pedra. Depois de ter descansado
um pouco, perguntou: Amigos, onde esto os claustros e fa zendas? Com grande corte
sia, Francisco tomou a rainha pela mo e a levou para o al to do Subsio, indicando
com um gesto amplo os cumes dos Apeninos, coroa dos de ne ve: Senhora nossa, so e
sses os nossos claustros e propriedades TENTAO DAS SAUDADES A pobreza era exigente
em Rivotorto. Eram os meses de outono e inverno. Defendia m-se com muita dificu
ldade das nevadas e dos aguaceiros. Acendiam alguma fogueir a para se esquentare
m e secarem. s vezes, no tinham nada para comer. Iam pelos cam pos, alimentando-se
de beterrabas e nabos. No sentiam escrpulos em lesar a proprie dade alheia. 200 No
era tempo de colheita. No havia t rabalho estvel no campo. Alguns dias, quando o
tempo permitia, ritalha-vai na sementeira dos camponeses. A maior parte il rmos 1'
ttjtava servio nos leprosrios. Alguns conser t aviim calados "ii faziam mveis. Todos
tinham o seu turno para ir KM CT-'f*-s aprofundar-se no relacionamento pessoal c
om ftEste o noviciado da nova ordem de cavaleiros Cristo, poisava o Irmo. Com a per
misso do Senhor, scji-w P"" miido deixar por uns meses as sadas apostlicas, Jiw ms
irnos . Precisamos crescer na orao, na obedincia (| "' panente na fraternidade. Como
o corao do homem! pensava o Irmo. I. OipM detitregar o corpo s chamas, mas, de r epe
nte, a sauJaJe P"d'' dor-lo como um bambu. Francisco tinha medo; medo de que o ;n
tador se vestisse de saudades. Era a pior tentao, privava, po ser a mais sutil. Ha
via dias em que chovia sem parar. Muitas veM BCI ra> bloqueados pela neve. No p o
diam sair do tugriu. P*-saam horas de braos cruzados, em ociosidade forai, MM dtido
s at os ossos, com o vento e a chuva penetrando |*>r tcos os lados, olhando as gua
s sujas da enxurrada, sem da. . . Nesses momentos, Francisco sentia que a tentao es
tava rdando perigosamente os morad ores da cabana, dizendo-lhes: Via absurda, sem
sentido. muito melhor viver l em c ima n. cidade, nas casas confortveis, no calor
zinho do fogo, ao ij de uma esposa te rna e de filhos carinhosos, alimentando com
a colheita armazenada graas ao trabal ho do ano. . Conhecendo os pontos fracos do
ser humano, o Irmo reu-r-os todos os dias e lhes r epetia estas palavras: Irmos c
arts-sios, Deus nossa esposa. Deus nosso fogo. Deus nosso hquete. Deus nossa fest
a. Se tivermos Deus na alma, a r>e aquecer, os inver nos transformar-se-o cm prima
veras. Telizes de ns se o Senhor no nos ajudasse. Seram os arrastos pelas torrentes
da tentao como essas guas da enxurra-t e sucumbiramos. 201 Como um hbil treinador, F
rancisco ensinava-os a boiar abismos de Deus. Quando vo ltavam dessas latitudes,
os , .,.. eram capazes de entrenlai' a geada, a neve e as saudades. DA POBREZA P
ARA A FRATERNIDADE Fm Rivotorto havia duas rvores interdependentes que xaceram mu
ito alto: a pobreza
e a fraternidade. Mas havia qjj flor dc cores prprias: a alegria. A penitncia ves
tida de i 1.1' Somos os homens mais alegres do mundo, pensava Varicisco, porque
no temos nada. Naqueles meses Francisco repetia o que mais tarde haveria de coloc
ar na legislao: 'Mostrem-se contentes com o Senhor, alegres e amveis como inverti
. Gomo da semente da rosa nasce a roseira, como a ressur-oo brota da morte de Jesu
s, a alegria franciscana surge 3 pobreza franciscana. 11 mo, disse um dia Francis
co a um de seus companheiros: i) dia est bonito, vai "m esa do Senhor" pedir esmo
la. De-,is de algumas horas, o irmo voltou, com poucas e smolas, ias cantando de
alegria. Escutando de longe o seu canto, francisco saiu correndo ao seu encontro
cheio de felicidade e, Jrscirregando-Ihe os alforjes, ab raou-o efusivamente, bei
jou-lhe & ombros, segurou-lhe as mos e exclamou: "Bendito seja o pjsso irmo que fo
i mendigar sem fazer-se de rogado e agora flilta para cas a de to bom humor". * *
* Uma vez, quando todos estavam dormindo, um irmo comeou a gemer de dor. Que acon
tec eu? perguntou Francisco. Estou morrendo, respondeu o outro. O Irmo levantou-s
e im edia-ninente. Acendeu a lmpada e comeou a movimentar-se entre , irmos adormeci
dos, p erguntando: Quem s? Onde ests? Estou aqui, sou eu, irmo Francisco, disse o o
utro. C hegou-lhe a lmpada e perguntou: O que h? Fome, irmo Francisco, 202 estou mo
rrendo de fome. Francisco sentiu o corao apcriai < e rangerem suas entranhas mater
nais. Quis disfarar a dor da alma com ares de alegria c d< bom humor. Irmos querid
os, le vantai-vos todos, vamos lazer uma festa. Trazei tudo o que houver para co
mer. Qi M haveria? Algumas nozes e azeitonas. Acabaram com tudo. Todos comeram.
Todos ca ntaram. Espetculo nico de uma l.imlia pobre e feliz! Francisco estava extr
emamente efusivo na festa noturna. Mas, l no fundo, sua alegria era uma mascai a
piedosa. O temor enroscou-se em seu corao como uma serpente: Ser que no os estaria s
obrecarre gando com pesos insuportveis? No seria ele um inconsciente impondo-lhes
semelhante pobreza? Sofria. Temia. Em momentos como esses, no havia nenhuma prior
idade, nem mesmo a pobreza. A nica c oisa importante era o prprio irmo. No lhe impor
tava se era dia de jejum rigoroso. No fazia questo do silncio e das outras formalid
ades. O irmo estava acima de tudo. Aquilo era uma famlia. Cada irmo valia tanto com
o a fa mlia, a Ordem ou a cidade No havia nenhum valor acima do prprio irmo. Quando
111) so fria, todos sofriam. Deitaram-se outra vez, rindo bastante. Todos, menos
Fran cisco. Pensou longament e em cada um deles. Depositou todos, um por um, na
s mos de Deus Pai. * * * Era a que estava comeando o grande salto: da pobre;a para
a fraternidade. Onde os membros de uma comunidade so suficientes para tudo e no tm
necessidades, a fraterni dade difcil, quase impossvel. Mais do que os princpios, a
pi> pria vida que vai abr indo os caminhos fraternos. Quando M uma necessidade,
aparece a ajuda do outro. A pobreza cria necessidades e as necessidades abrem os
irmos uns para os outros. 2(8 Hsse gnero de vida foi primeiro vivido; nos ltimos a
nos ile vida que o Irmo o cod ificou. Francisco comea dizendo que "os irmos no se ap
ro-pr iiin absolutamente de nada para si mesmos, nem casa, nem lu^ar, nem coisa
alguma". As propriedades do ao homem s ensao de segurana. No tendo nada, o irmo fica c
omo uma ave implume. Passa a ser um jo guete no vaivm dos ventos com uma sensao de
orfandade e de fraqueza total. O ser humano, para no sucumbir ao peso da desolao, p
recisa de um mnimo de segurana. O nde pode encontr-la? Mos braos da fraternidade. Fr
ancisco diz a esses irmos sem mosteiro, nem convento, ruem casa, indefesos e rfos d
e todo apoio, caminhando s soltas pelo mundo, que "onde quer que estejam ou se en
contrem, mostrem-se familiares uns para com os outros". A idia e a palavra so geni
ais: familiares. Isto , a fraternidade far as vezes de uma casa. Manifestando-se a
colhedores ou familiares entre si, o calor fraterno ser c apaz de substituir, far
as vezes de um lar. A segurana e o abrigo que os outros en contram em uma casa co
nfortvel dada em nosso caso pelo calor fraterno.
Que mais? At agora resolvemos poucas coisas. Sobram mil necessidades e problemas
quanto ao vestir, comer, doenas. Francisco sabia disso. Como resolver? O dinheiro
abre todas as portas. Mas esses irmos no dispem nem podem dispor de dinheiro. Ento,
como h de ser? Mais uma vez o Irmo h de responder com sabedoria: "Manifestem-se co
nfiadamente um ao outro em suas necessidades. A esto a pobreza e a fraternidade en
laadas num matri mnio ideal. Quebra-se a verticalidade e abrem-se os horizontes. I
sto , os irmos abe rtos uns aos outros, uns para dar e outros para receber, uns pa
ra expor necessid ades e outros para resolv-las. Com que simplicidade Francisco p
rovoca o xodo pas-c oal, a grande sada fraterna, origem de toda libertao e maturidad
e. 204 E se as necessidades forem demais, ou se realmente os irmos no as puderem r
esolver , que se far? O Irmo levanta mais uma vez a bandeira da me, a que transform
a 0 Impo i svel em possvel: "Faam o que uma me faz com o filho de suas entranhas". *
* * Assim, sem grandes teologias ou psicologias, 1'raneisio lana os irmos grande
avent ura fraterna na arena da pobreza No temo qualificar de genial o captulo VI d
a Regr a defini tiva como esquema organizativo de vida. Suponhamos que quatro ir
mos vo pelo mundo. Um deles machuca o p. Os outros trs se "v oltam" para ajud-lo. Um
vai buscar gua morna, outro pede uma tira de pano; o ter c eiro fica cuidando del
e. Os trs esto voltados para o irmo ferido. Num outro dia outro irmo que fica com um
a febre alta. Param a peregrinao e ficam trs dias e trs noites cuidando do irmo enfer
mo. Um vai buscar ervas medicinais no cam po. Outro percorre a aldeia em busca d
e um quarto ou pelo menos de um paiol para o doente deitar-se. O terceiro no sai
do seu lado. Alternam-se nos cuidados. Com o uma me com seu filho, os trs vivem pa
ra o doente. De noite emprestam-lhe a capa para que se cubra bem. Sentem-se e liz
es quando a febre baixa. Recomeam a peregrin ao. Vo observando e medindo as foras do
convalescente para saber se devem ir mais de pressa ou mais devagar. Todos saram
dc si mesmos e voltaram-se para o outro. Um outro irmo entra numa crise de depres
so e abre-se com os companheiros. Sofrem c om ele, rezam por ele. Consolam-no, do-
lhe foras. No h "meu" nem "teu". Tudo comum: sade, doena, tristeza, alegria. Tudo tr
nsparncia e comunicao. Francisco imagina um caso pior: um dos irmos fica gravemente
doente enquanto vo pe lo mundo. Em que hospital, 205 em que enfermaria vo intern-lo
? No tem casa, nem hcsi, ou enfermaria. Que fazer? Di z Francisco: a fraternidade
l enfermaria: "Os outros irmos devem servi-lo como g" riam de ser servidos eles
mesmos". O cuidado fraterno *< hospital. Porque so pobres, precisam uns dos outros
. Porque cisam uns dos outros, ajudam-se Env e se amam. Porque se 0t> so lelizes
e testemunham diante do mundo que fesus iado. ME QUERIDSSIMA Este era o ttulo que F
rei Pacfico, "Rei dos Versos't provincial da Frana, dava a Fr ancisco: "mater carss
ima", ri queridssima. J fazia dias que um irmozinho estava com cara -doente. Os out
ros no perceberam. Mas o Irmo percebeu liiou observando durante vrios dias, com cre
scente preocuf cao On e vou lazer? perguntava-se Francisco. Um dia, responde "Se
esse irmozinho comesse umas uvas bem maduras, em : luiit, haveria de sarar bem d
epressa". Como no era preguioso, na manh seguinte, bem e dinho, acordou com grande
delicadeza o doente enquanto 1 outros ainda dormiam. Levou-o pela mo e foram prim
ei-vinha q ue encontraram (no importava quem fosse o doro Sentaram-se no cho e se
fartaram. F rancisco ia buscar cachos maiores e mais maduros. Fizeram isso duran
te viic dias. Depois dc uma semana, o irmo estava corado e forte. O conceito de pr
opriedade privada no tinha sido anuladc mas transcendido. O valor supremo era o p
rprio irmo. Dbn te desse absoluto, todos os outros valores passava m a ser * Ia f
i VOS. Alis, essa era uma das muitas virtualidades emanadas 1* pjbreza: o senhori
o. F rancisco e seus companheiros no 206
diam com um ar cavalheiresco e nobre, mas davam a m-io de sentir-se senhores e do
nos do mundo. 3s grandes mistrios ligam-se pelas razes: O senhorio de emana de su
a condio de servo, conforme a catequese tiva. Consumado o fato da reverente submis
so morte, >rte de cruz, por obedincia ao Pai, consuma-se //mo jacto m o senhorio de
Jesus tanto em cima como embaixo, mhor nasce do Servo. Por essa linha, quando o
Pobre de Assis renuncia a tudo erte-se em senhor de tud o. Porque no tem nada, s
ente e direito sobre todas as coisas, diante de algum prob lema ano. Indicando os
horizontes do mundo, Francisco diria a ia Pobreza: "Estes so os nossos claustros
e propriedades" pobre ser senhor. Um dia, Francisco e Leo fizeram uma longa cami
nhada dois estavam extenuados, e Fr ei Leo morria de fome. late aqui, meu filho,
e descansa. O Irmo saiu do caminho, ou pelo campo e chegou a uma vinha. Cortou os
melhores lios e trouxe-os para Frei Leo. Come, que enquanto isso ' buscar mais a
lguns cachos para a viagem. Quando Fr anca estava escolhendo as melhores uvas, a
pareceu o dono da priedade com um gros so porrete e deu uns bons golpes i costas
de Francisco. Durante a volta os dois riam gostosamente da tragicmica tpcia. Fran
cisco comps um e stribilho, que repetia de vez I quando para Frei Leo: O Irmo Leo se
regalou Mas foi Francisco quem pagou: Frei Leo teve um banquete E Fra ncisco lev
ou porrete. Voltaram para casa bem felizes. Quando os irmos sou-am, tambm se divert
iram muito. 207 Francisco conhecia as tentaes e dvidas dos irm<e soffia toais do que
eles mesmos. A noite, passava horas cisando nas vicissitudes de cada um. Preocu
pava-se quando^ vi.i preocupados. Ficava leliz quando estavam felizes. Guards em
teus braos, repe tia constantemente ao Senhor, e no,s soltes de tuas mos. Esta a p
rofunda e suprema pobreza, pensava o Irn;: viver como uma me, desprendido de si e
voltado pan> outro. Francisco dispunha de uma rica sensibilidade por . tureza, e
ra verdade. Mas se tivesse guardado essa riqueza der* de si mesmo, teria sido um
tipo suscetvel, hipersensvel e e. cntiico no mais alto grau. A pobreza libertou es
sas rique? Para lembrar-se do outro preciso esquecer-se de si mesn Nao h coisa pi
or que instalar-se, pensava o Irmo. Ii campo aberto, na arena do com bate que o h
omem se for. lece. Por isso Francisco no retinha os irmos por muito te mp. Mcm dep
ressa soltava-os pelos caminhos abertos do mundo, pi que sabia que se m batalha
no h fortaleza e que a maturida: e Inito ile muitas feridas. Mas cada partida e ca
da chegada era um espetculo beleza fraterna. Os cronistas re petem de mil maneira
s que e cada despedida sua alma sofria mais que a de uma me, e ni conseguia disfa
rar. Abraava-os com ternura e efuso, entrega do-os nas mos de De us. s vezes acompanh
ava-os durante I guas, quase sempre com lgrimas nos olhos. Quando os irmos estavam
ausentes, vivia lembrandoc pelo nome. Como estar a sade de fulano? Que estar senti
nd tal outro? Quando vo voltar? Ser difcil encontrar no mund uma me que suspire tant
o pela volta de um filho como Fra: cisco pela dos seus. Quando o grupinho aparec
ia l longe, dizem os cronista que no se podia descrever o reencontro: saa da choa, c
or ria ao seu encontro, abraava-os com os olhos marejados , ber. dizia-os, dizia-
lhes que eram valentes cavaleiros. Levava-os pa 208 a choa e interrompiam o ncio, o
trabalho e todas ;m ras observncias regulares, fatmdo uma grande festa. F di-! im
aginar uma famlia to feliz. Podemos amar assim um filha, um amigo excepcional, mas
a. fazer isso com cada pe ssoa de um grupo preciso estar pleno estado de pscoa.
A pobreza essa fora pascoal. Como em uma famlia, os mais fracos eram os prclendos
'Irmo. Quando os benfeitores traziam algum prato < mI Tmo reservava-o exclusivamen
te para os seus doentes, tem importar se era dia de jejum. Nesse caso, para que
tis d< n no ficassem com escrpulos de conscincia, ele iihmik . lia com grande tranqil
idade na frente deles. No se importava de sair i rua para pedir carne para tMI s
doentes durante a quare sma, com estranheza das pessoas fraternidade estava acim
a de todas as consideraes. Frei Rizzrio, como diramos hoje, estava com um tanto ilc
nia de perseguio. Era desse tipo de pessoas que tm fa-dade para fazer suposies gratui
tas: fulano no gosta de mi
ni; ano me olha feio; beltranc me virou a cara; tem gente .spirando contra mim.
. . Ficou com a obsesso de que Francisco no lhe queri n, o que, para ele, era indcio
fat al de que Deus j nio imava. Como acontece com esse tipo de pessoas, vivia so
m-d d e dia e de noite, cada vez mais mergulhado nas trevas, beira do precipcio.
Informado, Francisco pediu na mesma hora uni papel e escreveu uma cartinha de am
or: "Meu filho, eu te suplico, favor, que tires da cabea esses pensamentos que so
a aflio. A verdade esta: eu te amo muito. At mais: gosto mais de ti do que dos out
ros . Se verdade que gosto ito de todos, tu s o que merece minha maior predileo. 20
9 O irmo Vem ver-me sempre que quiseres e, quando vires meus o, hs de convencer-te
de minh a predileo por ti". Esta cartinha foi o talism mgico que libertou o iii de
suas sombras e suspeitas at o fim de seus dias, transfort do o no que seria depoi
s: o Beato Rizzrio. No fundo de toda tristeza agita-se uma carncia afei pensava o
Irmo. No tempo em qu e recebeu as chagas no mi Alverne, liamisco vivia perdido na
outra margem e desc u: de Frei Leo. Este, sensvel como era, deixou-se levar pela
tao da tristeza, achand o que Francisco no gostava \ dele. C) Irmo percebeu bem depr
essa o que estava acon tece e lhe disse Irmo Leo, ovelhinha querida de Deus, eu :
te esqueci, no. Pelo con trrio, gosto de ti agora mais do nunca. Vai buscar papel
e pena que vou dar prova da mi predileo. E escreveu a famosa bno que Frei Leo conseri
at o fim de seus dias. At um pedacinho de unha pode consolar uma pes: quando exist
e carinho, pensava Fra ncisco. Uma vez, um irr que estava abatido por uma srie de
crises pessoais, dizi; si mesmo. ()h! se eu tivesse um pedacinho da unha do p Fr
ancisco, estas tentaes ha veriam de dispersar-se como nuve Onde estar Francisco? Re
sponderam-lhe que estava em Ri muito doente. O fradinho foi sem preguia a Rieti e
manifestou o des de ter um |>cdacinho de unh a do p de Francisco. Os que tavam c
uidando de Francisco acharam o pedido ridculo e t o deixaram entrar. Mas Francisc
o soube c mandou que o deixassem ent imediatamente. Estendeu-lhe o p com grande c
arinho, pi que ele cortasse a unha e, enquanto cortava, foi dizendo pa vras de i
nfinita consolao. Depois lhe imps as mos e 1 deu unia calorosa bno. No ha no mundo ho
m feliz do que aquele fradinho com o seu pedacinho de unha o car inho de Franci
sco. 210 to fcil fazer uma prssoa feliz, pensava Fr \a. um pouco de carinho. Fazia
meses que tudo dava errado para um irmio. uma ente, dizia Francisco; no h uma pro
va sem wiirn a desgraa humana, pensava o Irmo. Sc n Siidioi, cm infinita pi edade,
no nos enviasse provaes dolorosas, mas adoras, o ser humano acabaria inteiram ente
enredado em nesmo. a pior escravido, disse em voz alta, Um dia, mandou chamar o i
rmo atribulado e foi > passear no bosque. Enquanic camin havam, repetia: " I.ciii
htn meu filho: quanto maiores tribulaes choverem cm cima ' ti, mais te amarei". Se
mpre a magia do amor. DufMM 0 seio, apresentava lhe estas reflexes: "No seremos ve
rdadri servos de Deus enquanto no tivermos atravessach > o no tribulao. Uma prova a
ssumida em paz o anel dc aluiu,." 1 o Senhor. O Senhor s pe prova os que so foi te.
Francisco tinha vivido muito em pouco tempo. Desde que Senhor lhe deu irmos, no t
i nha mais sado desse campo batalha que chamam de relacionamento humano. E tinha
endido muitas coisas nesse campo. Vivemos sempre em uma corda bamba estendida en
tre a gilidade humana e a ordem, p ensava o Irmo. A ordem exige s os maus sejam s
ubmetidos. Em nenhuma sociedade a d c-dem pode estar vontade. Acabaria com a prpr
ia socic-de. Entretanto, continuava pensando, se estiver muito estila, a corda d
a fragilidade acaba quebrando. Que f azer? preciso salvar a ordem, dizia. Precis
amos da correo terna, da admoestao e at de algum a ameaa velada, con-Uo que isso seja
feito com pacincia e doura. Mas, o que mais im portante, a ordem ou o irmo? E se, p
ara garantir ordem, esmagamos o irmo? E se, pa ra respeitar o irmo, smoronamos a o
rdem? No existe sociedade sem ordem, mas r que a
sociedade no foi feita para o irmo? 211 Mas Francisco nunca se perdeu nessas elucu
braes.s pre acreditou no amor como fora suprema do mundo. , ni lonae, para alm da orde
m, da socit F. Francisco foi we > r > , ,. . ,. j ,-nrreco, da observncia regular,
ro >: d.i dis( iplina, l.i l"" v ' . , . e . _ i i ao problema da redeno, O irmo q*.
mais longe: chegou . j i j;;., Francisco, submeter-se-a sem duvida comporta mal,
dizia . ^ de um ultimatum. iMas, ha de redimi te de uma ameaa ou * . . u-ln contr
ario, vai hcar ressentido, som Claro que nao. reio t' l .,nd do com a vida que a c
orreo gat pertinaz linha tptCtta** j a ui r , crt o amor e capaz de redimir. Nao s
e a ordem, mas que so o r , .ii ^sr, mas o amor e insubstituvel, descuidar da cor
reo, nw t j ...,lhido durante muitos anos nas razes hi Tendo merguinaau " _ l l ronc
usao de que na base de toda rebe nas, tinha chegado a c"- -i_ h um problema afetiv
o. Os difceis sao difceis porque se sen rejeitados Mas tambm s abia que e d.ficd am
ar os nao a ccr>!1c no os amam justamente porque i veis, e que as pessoas r t~ i
. . ___ firam menos amveis ainda quanto me; sao amveis, e que ticaw m , . /.nica c
oisa no mundo que pode curar o c sao amados, e que a umc -iri z n amor. So o amor
salva! conclua semp se comporta mal e o a1" tj -n;m^.c anos. quando a fraternidad
e era numere Em seus ltimos ano, Uovi-i irmos difceis, lanou a grande ore e se pressu
ixK- que havia > v e> j c_ .(.m uma carta de ouro, uma verdadei siva do amor. Lsc
revtu u . j _:,rirrdia, mstamente a um ministro pi carta mavna da misericoruw, , .
. . K . . , i J contumacia de alguns sditos: vmcial que se queixava aa 6 " Ama os
que te fazem isso. Ama-os justamente pe isso. . . r\ i mas ao Senhor e a mim, se
rvo dele Quero saber se amas . ' c, assim procederes: que no exista D teu, justame
nte nisso, se r , n, l :___ nie por mais que tenha pecado, poss mundo nenhum irmo q
ue, v . i . ^ K alguma vez afastar-se de ti, depois de ter olhado para os teu ol
hos, sem ter obtido a tua misericrdia, se e que a procura. Se _,, ho tu mesmo dev
es perguntar-lhe se nac nao a estiver procurando, w r b a quer. c - , rnacse a p
ecar mil vezes diante de teus E se o irmo tornasse r~ prprios olhos, ama-o mais do
que a num, para atrai-lo ao Senhor. E compadece-te sempre de pessoas ass.m . 21
2 A CASA ME Um dia, os irmos estavam todos em orao no tugrio de Jtorto. Era ao cair d
a tarde. Ap areceu na cabana uni carnes rude, puxando um jumento pelo cabresto,
e com intend e pernoitar ali. Quando viu que o tugrio estava ocupado, j muito con
trariado. Como era um abrigo para transeuntes e pensando que os os moradores que
riam insta lar-se para sempre, <> urosseiru o quis mostrar seus direitos, entrand
o atropelad
a incute nu fa com ar insolente. Comeou a gritar grosseiramente com o asno, mas d
irigindo aos moradores: "Entre, entre, voc vai ver como sc cttlii i a dentro". Fr
ancisco agentava com serenidade qualquer insulto Mui ia muito com as grosserias .
Foi sempre to sensvel CQftMil descortesia! Que fazer? Resistir? Somos os pobres d
c Deu, sou, e no temos direitos. A vontade de Deus, que se ifesta at no caminho erra
nte dos astros, no estaria sen mostrada tambm nas maneiras grosseiras de um am eno
nco? E assim o Irmo se acalmou por completo, pensando a cena brusca tambm reve la
va a vontade de Deus. Dirigiu-se aos irmos, dizendo: Que ser que o Senhor X com tu
do isso? Deve querer livrar-nos da tentao da alao. Ns no dizemos todos os dias que som
os peregri e estrangeiros neste mundo? Lembrai-vos, onde h instalao segurana , e ond
e h segurana no h pobreza. Vamos i alegria, irmos. No temos nada neste mundo, a no ser
mos misericordiosas do Altssimo, que nunca nos vo faltar. E abandonaram sem problem
as aquela casa, bero de ouro franciscanismo. Valia mais a liberdade da pobreza d
o que >ero de ouro. Caindo a noite, o grupo de irmos viu-se outra errante e deriva
, sem saber onde passariam a noite. Deiram ir Porcincula. Mas l no cabiam todos e a
lguns :ram que dormir nos fornos pblicos, o que no era novidade a eles. 213 * * *
Na manh seguinte, Francisco foi ver os beneditinos taOflte Subsio, a quem pertenci
a a Porcincula, e pediu cena paia ocupar a ermida e o bosque ao redor. Diante1 ia
p ultO que o movimento iniciado por Francisco estava toman. os beneditinos conco
rd aram de bom gosto. At manifestar, o desejo de ceder a Porcincula como proprieda
de perpti contanto que o lugar fosse considerado como o bero do grar movimento que
vi ria a ser. O Irmo respondeu: No queremos ter propriedades, n< agora nem nunca.
Queremos viver como o Senhor Jesus, morada lixa, em cabanas de barro e palha, p
ara nos lembram " de que tomOf estrangeiros neste mundo e cidados da ou; ptria. Ma
s nau se contentou com isso. Sabia muito bem ce que facilidade o homem se enraz a
onde mora e se apropi da casa, primeiro emocional e depois juridicamente. E pa
que isso nunca acontecesse com a Casa Me do franciscanisni prescreveu que todos o
s anos a fraternidade da Porcincula 1 vasse aos beneditinos uma cesta de peixes p
escados ali no ri como pagamento do aluguel. E assim, todos os anos, nos primeir
os dias de vero, ( irmozinhos da Porcincula meti am-se nas guas do rio Chiaggi para
encher de peixes pequenos a cestinha. Depois cobriam o recipiente com folhas che
irosas do bosqJ e o levavam, com um ce rto ar lirrgico, at o mosteiro c monte Subsi
o. Que espetculo! Havia simplicidade e d rarc como em todas as coisas do Irmo. Era
um protesto: no erai proprietrios. Era um a afirmao: estavam de passagem. O abade c
orrespondia a esse ato de cortesia, mandando cc mo recibo um cntaro de a zeite pa
ra a fraternidade da Porcin cuia. O intercmbio durou sculos, at que foi des truda aba
dia. 214 SERMO AOS PASSARINHOS Naquele tempo, o Irmo cirnnou Frei Massc-u e lhe dis
se: 5o Masseu, faz dias que e stou num poo e no posso sair. devo fazer? Fechar as
asas, abaixar-me aos ps dc Deus Ver sempre assim, ou abri-l as e voar pelo mundo
aiiuncun-l Palavra? s vezes tenho medo de que, se andar pelo mundo, grude a poeir
a da estrada. Mas quando penso em nosso ben Cristo, que ren unciou docora do Par
aso para salvai ihkms as, fico com vontade de pulf para o mund o e nao pirui s. Qu
e fao? Irmo Francisco, respondeu Frei Masseu. Sempre oimdi que Deus manifesta sua
vontad e para as almas que MB ante. Por que no pedir o conselho de algumas destas
ai Frei Masseu, amanh de manh irs a So Damio falai I a Irm Clara. Ela mora no quarto
mais secreto do SeatM os os mistrios divinos so familiares para ela. Dirs 0M ocisco
que r saber se deve dedicar-se s contemplao ou ibm evangelizao. Mas diz-lhe que, a
s dar a Josta, escolha a irmzinha mais simples, inocente e ignorante mosteiro e a
c
onsulte sobre esse grave problema. Depois, querido Masseu, subirs pela garganta p
rofunda Subsio at os crceres, onde no sso irmo Rufino vive es-idido em Deus, e lhe f
ars a mesma pergunta. No dia sente, antes de clarear, Frei Masseu foi cumprir o d
esejo do no em todos os seus pormeno res. Francisco tambm passou grande parte da m
anh suplicando Senhor que lhe manifestasse inequivocamente sua vontade, horas iam
passando e Masseu no voltava. De fato, ti nha t fazer um caminho bem longo. Fran
cisco estava impaciente a saber a resposta dos grandes adoradores. 215 I t-1 Mass
eu voltou ao meio-dia. Francisco se alegrou n,j quando O viu. Mas no per guntou o
resultado de sua mi; Primeiro deu-lhe um grande abrao. Depois levou-o pa rai-j d
as chocinhas onde tinha preparado gua morna. Lavc-t os ps com reverencia e carinho
. Enxugou-os, beijou-os i% rinho. Depois levou-o para a choa grande e, sen tados ;
deu-lhe a/eitonas, figos secos, po e gua fresca. Ento segurou o outra vez pela mo e
o levou pa t bosque. Internaram-se no mato mais fechado. Francisco q lhou-se di
ante dele como em uma cena cavaleiresca. Tiro, c apuz com reverencia. Estendeu o
s braos em cruz e perguiej em voz alta: O que mand a o meu Senhor Jesus Cristo? T
anto a irm Clara como frei Rufino, respondeu Masi. disseram-lhe que lhes foi rev
elado que deves ir pelo mui pregando o amor de Deus. O Pobre de Assis foi tomado
por uma exultao profi da quando ouviu essa resposta. L evantou-se, levantou os U o
s e disse: Em nome de Deus, em marcha! E, sem voltar p a ermida, atravessou o cam
po na companhia de ngelo e M-seu, na direo de Espoleto. A rrastados pelo impulso do
Es^ rito, brios de felicidade, chegaram depressa a um p equei povoado chamado Can
nara. Encontrou um grupinho de pessoas e comeou a falar s bre o Amor Eterno, sobr
e a Pa z e a Pobreza. Mas um bana compacto e inumervel de andorinhas e outros pas
sarinho chilreando e fazendo acrobacias, no permitiam que escuta: sem Francisco c
om tran qilidade. Dando uma modulao ine fvel a sua voz, Francisco suplicou s andorinh
as que, pelo amo do Amor, ficassem quietas e em silncio por algum tempe Elas obed
eceram. O povo ficou arrebatado e queria aban donar tudo para seguir o Irmo de As
sis. Ele lhes disse: Acalmem-se e no se precipitem. Vai chegar a sua hor a, e no m
e esquecerei de vocs. 216 Aquela gente ficou muito consolada com essas palmes jm
o milagre das andorinhas. Os irmos foram para OUtn ia chamada Bevagna. Francisco
estava revestido de fervor 2 alegria. Sentia-se o homem mais feliz da terra. Ao
longe, direita do caminho, viam-se diversas arvores copa muito alta e grande dime
tro. Francisco contempla s com muita ateno. Quando chegaram perto, comearam Uvir um
vozerio heterogneo e polifnico. O Irmo abriu tiesuradamente os olhos e quase no po^
'3 acreditai no que va vendo: uma multido quase infinita de pssaros de Js as pl um
agens e tamanhos enchia a espessura das arvores Irmos, fiquem aqui, disse Francis
co aos companhe..... o Senhor quem me preparou este auditrio original. Iam i as a
ves vo entrar no paraso . Quem sabe se seu corao bem no terreno preparado para produz
ir cem por mn E devaga r, quase sem tocar o cho para no espantar as s, Francisco e
ntrou pelo campo e, a a lguma distncia, cotou a pregar aos passarinhos que estava
m ciscando pelo cho. se p ode acreditar no que aconteceu. Os pssaros, que es-lm in
quietos, bicando sementes invisveis, aquietaram-se quan-ouviram a voz de Francisc
o e, colocando-se em semi crculo, tam olhando e escutando Francisco. Ele continuo
u a falar. E, prodgio! da ramaria profusa :eram ao solo milhares de o utras aves.
Puseram-se em or-1 diante de Francisco: na frente as pequeninas, no meio de tam
anho mdio e atrs as maiores. Durante todo o ser-J, nenhuma piou nem esg ravatou o
cho. Ficaram quietas que Francisco parou de falar. Mas no foram embora, araram pac
ientemente que lhes desse a bno. Pregando, o 'o passeava entre elas. Mesmo quando as
roava com seu 'to, no se assustavam nem se mexiam. No acreditaramos nisso tudo se no
tivesse sido contado 3 prprio frei Masseu ao irmo T iago de Massa.
217 Foram estas as palavras que o Irmo dirigiu s aves: Queridas aves, minhas irms:
vocs fazem o que -tais >< >iiin> na criao: voar. Ns que somos filhos de Deus o devem
ter inveja, mas eu lhes confesso esse pecado: eu invejo vocs que podem voar. Gost
aria de voar agora memo at a ponta dessa rvore, at aquele ponto inacessvel. Ria vocs
no h ada inacessvel. Como deve ser bonito o panorama l das alturas! Seus cantos de o
uro, seus assobios sonoros, tudo isso aida pouco para aclamar o amor e a sabedor
ia de nosso Criadir. Desde o nascer at o pr-do-sol, vocs devem rasg ar os j*s anunc
iando que no existe outro Todo-Poderoso a no st seu Criador. Mesmo que ningum as es
cute, encham o muio com os louvores do Senhor! Em sua infinita criatividade, o C
riador as vestiu com ura plumagem dupla e at tri pla, para preserv-las do frio, p8
que os raios do sol no as queime e para que vocs v ejai que so bonitas. O Senhor lh
es deu penas que no se molha:) para que a chuva co rra por vocs e passam voar at no
meio d aguaceiro mais torrencial. Suas penas tm as cores mais riadas. Tm tonalida
des que no se vem em nosso arco-ris verde-escuro, pre to-azulado, vermelho-esbranqu
iado, verde-awf relo. . . Vocs so muito vistosas, minh as irms aves. Tul' graa de Deu
s. Seu Pai teve grande cuidado de conserv-las na arca i< No para que no desapareces
se a estirpe. E quando as gu'-1 baixaram, foi uma ave a primeira a sair da arca p
ara ver se a terra estava habitvel. Porque vocs so as nicas capazes de voar por cima
da s guas. Alm disso o Senhor deu-lhes esse cu azul e esse espao aberto para vocs ag
itar em alegremer-te as asas e cantar. Nunca vi vocs tristes. Pelo contrrio, vejo
que e sto sempre felizes. So as criaturas mais privilegiada da criao. Tudo graa de De
s. E o Pai semeou a terra de fontes e de rios em considera o a vocs, para que pudes
sem saciar a sede e tomar banhe 218 dias de calor. E levantou as montanhas altas
e os vales espa-ds para vocs morarem sem que os outros as molestem. Mas I or inv
eno de Deus, o maior presente para vocs so as rvoNo quero alar de suas qualidades porq
e vocs as conhecem hor do que eu. S lembro que se as rvores so to altas para vocs pos
am colocar nelas os seus ninhos na primavera, sem hum perigo. Dessa mane ira, as
crianas que tanto gostam de hos no os podem alcanar e destruir. Tudo graa d e Deus.
Finalmente, vocs encontram todos os dias a comiIn ptepa a. O homem tem que ir par
a o campo para scincni no m no, capinar na primavera e no vero para ceifar e colh
e r; e a vestir-se tem que construir numerosas fbricas e olum.e. tecidos. Vocs no tm
q ue se preocupar com nada disso am do ninho, e o Pai veste-as por toda a vida.
F n urlCI viu um passarinho morrer de fome. Tudo graa de Deitl Realmente, vocs so a
s criaturas prediletas do Altssimo . Seu nico pecado a ingratido. Guardem-se desse
pecado, lhas irms. E louvem, bendigam e agradeam eternamente irn or do Senhor. Enq
uanto Francisco lhes falava dessa maneira, todos aque pssaros comearam a abrir os
bicos, espichar os pescoos rstender as asas, inclinando respeitosamente a cabea at
0 o, para manifestar com atitudes e cnticos o enorme conten-lento que tinham p el
as palavras de Francisco. O Irmo de Assis regozijava-se e se recreava com elas, s
em xar de maravilhar-se po r to grande multido de pssaros to bela variedade, e com a
ateno e familiaridade que rionstravam. E louvava devotam ente o Criador por causa
s. Quando o sermo acabou, Francisco traou sobre elas o d da cruz e lhes deu licena
par a irem embora. Ento os saros saram em revoada, cantando harmoniosamente. Depoi
s id iram-se em quatro grupos, seguindo a cruz. que Francisco ia traado. Um grupo
voou para o Oriente. Outro, para o 219 Ocidente. O terceiro foi para o meio-dia
e o quarto, para o sen-trio. E cada b ando afastava-se cantando maravilhosamete.
Os irmos menores devem ser como os passarinhos, conn-do todos os cuidados na mo de
Deus e sem ter nenhuia propriedade neste mundo. OS ASSALTANTES DE MONTECASALE
A pCRICOl quilmetros de Borgo San Sepolcro, subindo Ua ladeira empinada, chega-se
a um lugar chamado Montecase. No barranco havia uma rocha saliente (specco) de
dimensrs extraordinrias. Parece o teto do mundo. Francisco procurava sempre esses
lugares para cultivara amizade com Deus, porque os irmos podiam defender-se o so
l, da chuva ou da neve, e tinham gua corrente bem pen. Construiu no alto do barra
nco uma choa de palha seca, i-Ihos e barro. Chama va-se eremitrio de Montecasale.
Na frente dos ermites estava o irmo ngelo Tarlati qt, como seu homnimo ngelo Tancredi
, tinha sido cavaleiro; homem de urinas, no mundo. Circulavam por essas passage
solitrias trs famosos bandoleiros, que se dedicavam a ass; tar os transeuntes. Co
m o no tinham ningum para assalu, apresentaram se um dia, mortos de fome e no com m
ui to bo intenes, na choa dos irmos. Quando os viu, o antigo soldado irou-se e lhes
disse: A sassinos e olgades. No cont entes de roubar gente honrai agora querem engo
lir as poucas azeitonas que nos re stam Vocs tm idade para trabalhar. Por que no ar
ranjam empr go como diaristas? Os bandoleiros pareceram no dar importncia a essas
pai; vras. Pelo contrrio, a sua frieza mostrava que persistiam ro suas turvas int
enes. bom saberem, disse Frei ngelo ameaadoramente, qu eu sou um velho soldado e que
mai s de uma vez arrebentei cor. canalhas como vocs. Agora no tenho nenhuma espad
a atrs d porta, mas tenho um basto que d para lhes quebrar a 220 I. E avanou para el
es, que escaparam precipitadamente riais uma vitria do antigo s oldado. Os irmos s
e diver-e riram muito com o episdio. * * * Quando Francisco voltou da esmola, tar
de, N irmos ram, no meio de risadas, o cpie tinha acontecido Enquanto eles estava
m contando, o Irmo na<> rs!>v..... r sorriso. Eles perceberam que Francisco no acha
va graa Uma na histria e ento parara m de rir. O Irmo nau di palavra. Retirou-se em
silncio e foi para o bosque. ElUrVI do e precisava acalmar-se. Um soldado! pensav
a. Todos carregamos dentro dc mw ;oldado. E o soldado sempre q uer afugentar, fe
rir, MrtN ia militar! Quando uma vitria militar edificott uni lr t m povoado? A es
pada nunca semeou um metro quadrado -igo ou de esperana. Francisco estava profund
amente ido. Mas evitava que a perturbao se voltasse contra do Tarla ti, porque iss
o seria igual ou pior do que dar idas em bandidos. Arranca de mim a espada da ir
a, meu Deus, e acalma a ca tempestade, disse o Irmo em voz alta. Quando ficou com
-'mente calmo e decidiu conversar com os irmos, diss e a esmo: Francisco, filho de
Assis, lembra-te. Se repreen- os irmos com ira e pert urbao isso vai ser pior do qu
e bordoadas nos assaltantes. * * * Convocou os irmos e comeou a falar-lhes com mui
ta cal-No comeo eles estavam assusta dos. Mas se acalmaram ido o viram sereno. Eu
sempre penso, comeou, que se o o do C alvrio tivesse tido um pedao de po quando teve
I pela primeira vez, uma tnica de l qu ando teve frio, jm amigo cordial quando te
ve a primeira tentao, nunca . cometido o que o levou cruz. 221 Francisco falava ba
ixo, sem acusar ningum, com o oi no cho, como se falasse consig o mesmo. Todos os
justia sentiram a falta de uma me em sua vida. Quem que s> o que est por trs de cada
coisa? Quantas vezes a aui) que est escondida atrs da montanha? Ningum mau. i mximo
, fraco. E o certo at seria dizer doente. Ns prometemos observar o santo Evangelho
. E o Evar-lho diz que fomos enviados par a servir os doentes, no os st. rjoentes
de qu? De amor. Esse o segredo: o bandolei ra um doente de amor. Distribuam um p
ouco de po e um por. de carinho |xdo mundo e vo poder fechar todas as cadeias. C\
o amor! fogo invencvel, labareda divina, fil ho imortal do D, Imortal! Quem pode
resistir ao amor? Quais as barreiras o amoi nao pode saltar e quais os males que
no pode remedii E Francisco entoou um hino i nflamado ao Amor, Filho de De; Agor
a, acrescentou devagar e baixando muito a voz, . mamo VOU s.ui por a para pro cur
ar os bandoleiros, pedir-H perdo e levar-lhes po e carinho. Ouvindo essas palav r,
frei ngelo sobressaltou-se: Irmo Francisco, eu sou o culpac sou eu quem deve ir
. Todos somos culpados, meu caro nge respondeu o Irmo. Pecamos em comum, santifica
mo-nos < comum, salvamo-nos em comum. Frei ngelo ajoelhou-se, dizendo: Pelo amor
do Ami Irmo Francisco, deixa-me fazer e sta penitncia. Francisco t moveu se e lhe
disse: Est bem, meu caro irmo, mas v< la/ Io i orno eu vou dizer. Sbitas c baixars p
elos cumes e quebradas at enconti os bandoleiros No devem estar lo nge. Quando os
vires, dir Venham, irmos bandoleiros, venham comer a comida que i i rmo Francisco p
reparou para vocs com tanto carinho, i eles perceberem paz em teus olhos, vo se ap
roximar imediat mente. Ento suplicar-lhes-s que se sentem no cho. cia que eles vo ob
edecer. Ento estenders u a toalha branca t cho. Colocars em cima este po e este vinho
, estes ovos 222 csueijo. Servi-los-s com o maior carinho c cortesia. Quando cvem
saciados, suplic ars de joelhos que no assaltem nin-gi O resto ser feito pela infi
nita misericrdia de Deus *oi o que aconteceu. Os ex-bandoleiros subiam todos os d
io eremitrio, carregando lenha nos ombros. Francisco la-v,hes os ps freqentemente,
e conversava bastante co m c Foram sendo transformados, lenta e completamente. P
OR QUE A TI? Naquele tempo, o Irmo estava sendo acompanhado |n IMasseu em suas sada
s apostlicas. Frei Masseu cia uni (irmos mais queridos da fraternidade primitiva:
homem < !< io, esbelto e muito corts. Os irmos j sabiam que, quando Masseu saa para p
edir esmolas, o dia era de boa colheita modos agradveis cativavam imediatamente e
logo fiei gostando dele. Nesse tempo o Irmo de Assis j era conhecido e admirado t
oda a mbria e parte da Tosc ana. No raro, sua passagem s aldeias era acompanhada a
toque de sinos. Os povoado i iziavam num instante porque todo mundo ia v-lo, esc
ut-lo 6 possvel, toc-lo. Fazia muitos dias que frei Masseu estava intrigado e um se
guia entender por que todo mundo ia atrs de seu COffl heiro. Um dia, quando iam c
aminhando em silncio. i ol pela primeira vez a pergunta explosiva: Por que a ti?
ncisco no entendeu a pergun ta e continuou em liltV lo i pouco depois, com voz mai
s forte, veio a pergunta mu ra Por que a ti mais do que a outro qualquer? Franci
sco guntou: Que queres dizer com isso, irmo Masseu? Francisco de Assis, no entendo
nada. Que que no en-des, irmo Masseu? Olha, responde u; de acordo com as ;ras do
mundo, tu, Francisco de Assis, no tens nenhum >tivo p ara cativar a ateno popular.
No s bonito, por que los querem ver-te? No s eloqente, po que todos querem 223 ouvir-
te? No s sbio, por que todos querem consultar-o* Por que que todo mundo corre a ti
quando no tens naa para atrair? Qual o segredo do teu fascnio? * * * Quando ouviu
isso, Francisco ficou visivelmente emocion do. Irmo, nunca foram dit as nesta ter
ra palavras to sbis Diz-me, Masseu, onde foste buscar tanta sabedoria? Quem : insp
irou idias to certeiras? Ajoelhou-se e quis beijar os p de Frei Masseu , mas ele no
deixou. O Irmo levantou os oUr para o cu e disse: Obrigado, Senhor Alts simo, por
teres r velado as grandes verdades s almas transparentes. Depois respondeu a Mass
eu: Queres saber por que tod< vm a mim. Eu vou dizer: para confundir. Frei Masseu
! Aquele Altssimo Senhor, cuja substnc Amor e Misericrdia, tem mil olhos , com que
penetra nt meandros da alma humana. Ele v o que est do outro lad das coi sas. No h e
scurido que no seja clareza para EL Pois bem, esses altssimos olhos olhara m por to
da a terra no encontraram criatura mais incapaz, intil, ignorante ridcula d o que e
u. Justamente por isso, Ele me escolheu, pai ficar bem claro diante de to do mun
do que o nico Magnfic o Senhor. E continuou: Se Francisco de Assis tivesse uma bel
a f gura, uma eloqncia arrebatad ora, uma longa preparao n escolas de Bolonha, e at sa
bedoria como os anjos, o povo i dizer: a sua beleza, a sua sabedoria, a sua eloqnc
ii Mas, como no tenho nada disso , as pessoas so obrigadas concluir que o Senhor.
Frei Masseu, no te lembras da bendita Me de Deu; a Virgem Maria? Ela disse: Tenho
maravilhas, mas no s minhas. Porque eu sou nada, disse aquela mulher sublime, fu e
scolhida para evidenciar que o Maravilhoso o Senhor. Por que me escolheu? Que v
ou dizer, irmo Masseu Repito que foi para confundir, ir mo, para confundir. Par 22
4 <l se saiba, para que fique evidente e estridente diante de I mundo que o que
sa lva no a sabedoria, nem 0 preparo, os carismas pessoais porque o nico que salva
, redime c jscita o prprio Deus. Para que se saiba que no h 0 Todo-Poderoso. No h out
ro Deus a no ser o Senhor. Em resumo, ele me escolheu para confundir a nobreza, r
andeza, a fortaleza, a bel eza e a sabedoria do mundo Quem ficou confundido foi
Frei Masseu. Continuaram um t tempo em silncio, pensand o nessas coisas. Durante
dias, mo falou a Frei Masseu sobre a humildade de corao Frei Masseu, disse lhe um di
a, como eu quisera ser uniu bra diante da Luz. Ns no t emos nada. Ou melhot, se ps
alguma coisa, no nossa, emprstimo. Deus nos li da tentao do furto. Porque o homem
ue se prOpril 1 dons de Deus um ladro, Frei Masseu. 0 Irmo que envaidece por suas q
ualidades (qu e no lhe pertencemI < ladro vulgar. Frei Masseu! eu sou o maior peca
dor da terra. E isso mentira nem exagero. Se qua lquer outra pessoa tivesse bido
tantas consolaes como eu, seria um fidelssimo servo Deus. CLARA DE NOME Poucos seg
redos foram to cuidadosamente guardados etl mulheres como o daquele dia . Era o d
omingo de Ramos 1212. Clara, a nobre patrcia, filha dos Scifi, teve naqu ele um c
apricho incompreensvel para sua me e as duas ir-. Sem que ningum soubesse p or que,
quis engalanar-se o vestido mais vistoso de seu guarda-roupa. A me, Ortolana, ;
duas irms, Ins e Beat riz, acharam que tinha sido uma idade gratuita e sem motivo.
Clara fez que no ouviu e foi vestindo suas sedas, brace-i e jias mais luzidias. P
a recia uma noiva real no dia do casa-ito. E foi assim que as quatro damas foram
p ara a cate225 3 irmo... dral de So Rufino no meio do alegre repicar dos sinos,
ck| a ateno de todo mundo. Fra a despedida solene, o ltimo adeus. Ningum sj, nio ser
sua prima Buona e talvez Dom Guido. O templo*, perfumado de louro, palmas e ram
os de oliveira. Comeou a cerimonia. No momento cm que a mit avanou para o presbitc
rio para receber os ramos bentos,',, ficou paralizada em seu lugar, no fundo da
igreja. N, cebia onde estava nem o que estava acontecendo ao seu * Estava no pont
o mais alto da l uta, abismada em st rt, no assalto final: entregar-se ou voltar
atrs. Hoje ou nun c Moitrou em sua vida que era uma mulher resolu | .. i , aue s
obressaa em sua personalidade, se ha altiuma coisa u r sua for.ale/a na fidelidade
difcil encontrar mais su, exemplar da mulher forte da Bblia. O sso i dar era um s
alto mortal no vazio. Tinha vij j . intimidade clida de uma famlia opulenta, t, de
zoito anos na intimi"""*- r pais excelc.es c cinco irmos carinhosos. Era uma moa-p
landecente, cheia de encanto s e atrativos, admirada e * adorada |>or toda Assis
. Num abrir e fechar de olhos lhe estava desabando este cas de sonhos' Tinha con
s cincia de que seu plano iminente i. Li cidade e que, na melhor das hipote atrair
a rcimlsa da u"a" i > r ningum ia compreender, ou pelo menos ningum ia acea O mai
s admirvel e terrve era a s olido completa em i tinha tomado sua deciso e haveria de
chegar a execuo, i parecia uma conspirao.
Personalidade poderosa e resoluta, Clara estava jogati. naqueles minutos o tido
ou nada. Por isso no 6 para efl nhar que tenha ficado como uma pedra no fundo da
igm de So Rufino. E aconteceu algo de extraordinrio. Dom Guido saiu c presbitrio, a
vanou pela nave ce ntral, chegou ao ponto a que Clara estava chorando e, com gran
de simpatia, entre go-lhe um ramo de oliveira no meio da surpresa geral. Era Da
226 l<rn estava aceitando a oferta de Clara. A predileo do I era um sinal. Clara j
no sofreu mais. Saiu do templo rodeada pelos :iliares. L dentro ficaram para sempr
e as suas vacilaes, c*>madas como incenso de o uro diante do Senhor. Tudo es-*i de
cidido, a sorte lanada. Clara estava tranqila. Deixou * lia passar como se no tives
se acontecido nada, nem esti-M para acontecer. Partic ipou da festa familiar. Ate
ndeu com l:esia e carinho os numerosos hspedes. A FUGA NOTURNA A tarde foi caindo
. Vozes e luzes apagaram-se uma p..i a. Antes de se retirar pa ra o quarto, Clar
a despediu se come costume de suas irms e de sua me. Para elas, e ra um * normal,
cotidiano. Para Clara, era o ltimo adeus <) cio envolveu o mundo. Sobrava a noite,
como nica rainha 1 a hora propcia para a conspirao. A literatura exaltou, mil vezes
, as mulheres que arriscaram ida pelo escolhido d e seu corao, ou que deram sua vi
da um amor impossvel. A histria est cheia de amantes i fizeram proezas audazes. Mas
di fcil imaginar uma mu-t organizando e executando o que Clara fez por seu Esco-
lo. Minuciosas, como boas mulheres, Clara e sua prima pre-itam lembrar-se de mil
obs tculos e resolv-los previamen Era difcil sair da casa-castelo sem fazer rudos s
uspeitos, is difcil ainda sair noi te do recinto cercado de muralhas. portes ficav
am fechados durante toda a noite; para sair a o vale, tinham que bur lar a vigiln
cia das sentinelas. duas devem ter percorrido, alguns dias antes, o permetro mura
lhas, para procurar uma sada. Tambm difcil iginar uma mulher esperando outra, meia-
noite, na esquina um a ma escura. Mas, est escrito. Quando uma mulher est enamorad
a Jesus Cristo, nenhuma fora pode cortar-lhe o passo, no 227 h fronteiras que a det
enham nem sombras que a assusta. A luga tinha todas as cara ctersticas de uma con
spirao, t uma santa conspirao. E as duas mulheres executaram-na cffl sangue (rio, co
rao ardente e perfeita sincronizao. * * * Naquela noite, Clara no se deitou. Ficou de
viglia, cci seu traje dc gala. A meianoite, saiu do quarto e, evitan* com cuidad
o todo rudo, quase sem tocar o cho, des ceu as t cadas de pedra e se dirigiu para
uma sada secreta do palo que linha desco berto alguns dias antes. Mas, a sada estav
a obstruda por um monto de pau ramos e pedras. Qualquer outra pess oa teria desani
mado i mesma lima lia. porm, com tenacidade e pacincia, com ou a rem over os obstcul
os, um por um, na escurido c noite No de pensar em Jesus, adquiria energias indomv
el Com fria tenacidade, acabou retirando o ltimo pedao c madeira, e apareceu, por
fim, a velha porta. Puxou o fe rolho, com grande cuidado, para evi tar rangidos,
e, finalmenti encontrou se na rua. Logo se juntou a sua prima Buon a Gue fuci,
que a eslava esperando numa esquina. Estava saindo tud <le acordo co m o plano.
Bendito seja o Senhor! Desl izaram como duas sombras velozes pelas ruas siler ci
osas e logo alcanaram o buraco aberto nas muralhas, como ti nhiim descoberto dias
atrs. Desceram pelas pe ndentes escarpadas tomando cuidado para que as pedras no
rolassem na direo d( vale, despertando suspeitas. Duas fugitivas? Duas conspirador
asi Duas desterradas? No. Duas caminhantes em busca de uma p ma melhor, em busca d
a liberdade total. Clara estava entrando pela via solitria e spera dos gran des es
colhidos da histria, um caminho de riscos, solido e incerteza. Mas, fazia-o sem me
do, com a alegre au dcia dos namorados. Numa noite fria e estrelada do inverno de
1212, 0 cu de Clara estava cheio de estrelas.
228 ALIANA ETERNA Os irmos tinham rezado curante toda a noite para que \ no tivesse
contratempos e t udo acontecesse de acordo 1 os desejos de seu coraoi Clara com
o o vime, dizia :i sco aos irmos: doce, fltvel, mas inquebrvel Em seu o h fogo sufici
ente pan queimar to dos os obstculos. Irmo Francisco, dissera&lhe os irmos, Clara 6
uma br e as mulhere s se assistam com as sombras tm do escuro. Mas do cotao de Clar
a, respondeu Iian sa i uma luz para iluminar a escurido do caminho luz velada do
Rosto de seu Amado. Acho bom. |.....fffl, ; ao seu encontro, para qae fique mais
tranqila. Clara e sua prima avariaam por um atalho conhecido, tnco quilmetros de e
xteno. Logo viram algumas I,,., mge. Eram Francisco e cs irmos. Tinham acendido un
s s secos e sado ao encontro de Clara, l evantando-os como s. Na profundidade esc
ura da noite, foi emergindo lentamen luz das tochas, diante d os olhos deslumbra
dos dos irmos, ura branca, esbelta e radiante de Clara. Francis co avanou lente, e
ntre os irmos que sorriam, e lhe disse: Seja bem-I, Noiva valoro sa do Rei Imorta
l. Clara sorriu. Sentia-se ; O medo tinha passado. Seus desejos estavam cumprido
s. Entre duas filas de tochas, no fundo escuro da meia-noite, ur a clara avanou,
entre cnticos de alegria, na direo mida. Talvez nunca se tenha visto , na histria do
esprito, ortejo nupcial como esse. Estava escrito que na vida de a sco tudo teri
a a de romance e fantasia. Zlara chegou at o altar da ermida. Ajoelho u-se diante
do o bizantino de Nossa Senhora. Os irmos ficaram em p, as tochas ergu idas. Franc
isco, em p, diante de todos, disse: uma noite de :ento, irm Clara, noite clar a co
mo o teu nome. Fecha-e as asas do mundo e se abriram as asas do teu esprito, abraa
r o Noivo. Os anjos de Santa Maria chegaram voando 229 e rondam pelos ares, espe
rando o momento em que vo I testemunhas desses esponsais de laos eternos. Tudo est
preparado. Cristo vai ser o Esposo. Nossa * nhora vai ser o celebrante e os anjo
s sero as testemunha Mas eu te aviso, irm Clara, que vais casar com um viv Sua prim
eira esposa chamou-se Pobreza: hoje uma rairJ destronada e desterrada. A nova es
posa tem que ser como primeira. Aqui tens o vestido de noiva. Tudo tinha sido pr
eparado com largueza. De acordo co as medidas anatmicas da nobr e patrcia, como se
fora r melhor salo de alta costura, sua prima tinha feito um hbi com grosseiro pa
no cor-de-terra. A conspirao seguia a vel: despregadas. Nesse mom ento da cerimnia,
Clara saiu da e mida, acompanhada por sua prima. Ajudada por el a, foi ; libert
ando, pouco a pouco, de seus preciosos vestidos e se ei volveu no burel escuro.
Depois, voltou capelinha. No dava para acreditar, luz das tochas, Clara parecia to
bonita ou ainda mais d que com o vestido de festa. Seus ps brancos calavam tama i
cos. Da antiga Clara Scifi sobravam apenas os longos cabek dourados, que lhe c
aam pelos ombros. Que espetculo! * * * Clara ajoelhou-se diante do altar e disse p
alavras com grand peso de eternidade: Senhor meu, abre o teu cofre de ouro, que
nele quero p meu corao. Nesta noite, esto u acendendo a chama eterna no turbulo do m
undo. Quero que a chama continue agitan dc -se ao vento, mesmo depois que as est
relas se apagarem. Meu Senhor, eu te declaro senhor nico de meus terri trios. Este
nde tuas asas de co mando sobre os horizontes d1 meus mundos. Caminharei descala,
contigo que tambm va i; descalo, at que se apaguem todas as tochas em cima d; mural
has da histria. No conh ecerei outra voz nem outP rosto. Nenhuma criatura se inter
ponha entre ns dois, a n< ser a espada da fidelidade. 230 Sou jovem. Conheo muito p
ouco da vida. Falaram-me 2>utonos. Eu sei que nos teus h emisfrios no h Outono*, le
ram-me que o amor vive ameaado de morte pelo vrus tdio e da rotina. Falaram-me at em
desero c tU-samor, as que nunca imaginara. Eu sei muito be m que, nas tuas es, nu
nca se arria a bandeira da fidelidade, .pie vais rdar cuida dosamente o tesouro d
e minha vida cm leu cofre 3uro, at o cair da tarde. Estendendo os braos, acrescent
ou: Meu Senhor lesos < >is pe o teu selo sobre as mi
nhas palavras e aceita com agrado tinha consagrao. Francisco no se conteve. Derrama
va l [ias tranqilas. Os irmos soluavam. Clara manteve- m- ex rdinariamente serena.
B uona Guelfuci tambm cheirava. * * * Sem dizer nada, de acordo com o ritual comb
inado, Fran 3 pegou uma tesoura tosca e se aproximou da desposada ava uma mecha
de cabelo e dava um corte. Depois, ou tra ha e outro corte. O Irmo fazia-o com de
licadeza, cpiasi i reverncia. Parecia q ue tinha pena de destroar aquela avilha de
ouro que eram os cabelos de Clara. Foi depondo i mecha em cima do altar. Depois
, com visvel reverncia, colocou-lhe um vu branco cabea. E um vu preto por cima. Foi a
ssim que Clara deis nasceu para a histria do esprito. Francisco dirigiu-lhe is pal
avras finais e a cerimnia estava acabada. Mas a noite tinuava. Como em um compl pe
rfeito, os protagonistas no tinham -tecido nenhum detalhe. Prev iam que haveria d
e desencadear-uma tempestade por parte dos familiares, para res gatar a re patrci
a. E trataram de encontrar um refgio para ela. Nessa mesma noite, Francisco com B
uona e alguns irmos iram Clara para o mosteiro das beneditinas de So ilo, a uns ci
nco quilmetros da Porcincula. O dia j es-i clarea ndo quando Clara de Assis, cansad
a e feliz, pode ia! deitar-se em uma celazinha do mosteiro. 231 Tinham sido vint
e e quatro horas vertiginosas. A merria da jovem fervia de record aes recentes. Em
sua imagina os acontecimentos precipitavam-se, superpunham-se, co nfund* -se no
meio das ondas das emoes. As vacilaes, os temtts c os sustos, tudo tin ha acabado. O
s riscos tinham sido felizmtte superados. A santa conspirao tinha tid o pleno xito.
Louvi) seja Deus! Agora podia dormir um pouco. TENTATIVA DE RESGATE De manh, don
a Ortolana acordou para a realidade: I filha maior tinha fugido. Em p oucos minu
tos, ps em mo mento a parentela toda. Logo descobriram o paradeiro da n ina de ou
ro. A estratgia do resgate foi projetada em rpios concilibulos: primeiro a compaixo,
depois a promessa, rris tarde a ameaa e, se fosse preciso, a ao direta. M as Or> l
ana, que conhecia bem a personalidade tenaz da filha, no tinha muitas il uses qua
nto a esta recuperao. Foi assim que chegou portaria do mosteiro o exrcito ! resgate
, formado por famili ares e vizinhos. Clara j estai esperando o assalto e tinha p
reparado sua alma. Re cebeu-os efl naturalidade e doura. Eles comearam a contar o
estupor ca sado pela n otcia em toda Assis, falando tambm do desgos1 dos parentes
e das lgrimas de Ortolan a. Era uma indignic de: a moa mais brilhante da cidade ti
nha vestido farrap e com eado uma vida vagabunda, absolutamente sem rum; Nesse pr
imeiro round, a nobre patrcia recebeu os golp; impvida. Nem se alterou. Di ante do
fracasso, os familiares pa: saram ao segundo assalto. Aparentando calma, disser
am qui se desejasse levar uma vida completamente dedicada a Deu; dariam t odas a
s facilidades: no insistiriam mais quanto ao O samento, deixariam o tempo l ivre
que quisesse para cuida dos leprosos. Clara aceitou agradecida essas oferta s; m
as, diss que sua sorte j estava decidida. Havia tanta serenidade em sua voz que o
s familiares f: caram exasperados e passa ram para a fase das ameaas. 232 Gritara
m-lhe que seus planes eram caprichos ridculas, qUc 'era uma vergonha para a famlia
mais aristocrtica ela 'de, que no tolerariam e acabariam com isso, por bem Ou por
' Quanto mais aumentava a fora de suas ameaa ss, mais ^ntava a serenidade de Clar
a. No agentaram mais. Soluu-se a ira retida, levnutararn-imeaadoramente de suas cad
eir as, dispostos a entrar cm r. Clara tambm se levantou e, olhando-os com alti v
c/, rc. t a frase de So Paulo: Quem, neste mundo, vai ser 3 de me separar dos brao
s de meu Senhor Jesus < i , ., , juando os familiares se lanaram sobre ela, escap
ou , |, ! mios, e correu depressa para a igreja. Tudo estava premeditado: ela sa
bia muito bem que o ,il ra um asilo inviolvel at pa ra os criminosos, e o cabelo d
o, ou tonsura, significava que j no pertencia ao scul o, ao foro eclesistico, e s a I
greja poderia julgada. A grotesca perseguio foi um espetculo muito raro: Clara 'ten
te e seus familiares at
rs. Clara agarrou com uma mo ilha do altar e com a outra soltou o vu. Apareceu a ca
-! tonsurada. Os familiares entenderam e pararam. Se desmais um passo, ficariam
excomungados e entrariam em :o com a Igreja. Clara de Ass is tinha ganho mais um
a ia. * * * 0 Irmo de Assis esvoaava como uma guia para defender trem de Assis, em
suas primeir as tentativas de vo. Quan->ube o que acontecera, temendo que os fami
liares tentas -jutro assalto mais audaz sobre a moa indefesa, procurou rontrou ou
tro refgio mais seguro. Era o mosteiro das iitinas de SanCAngelo di Panzo, situad
o na vertente me-lal do monte Subsio. O mosteiro estava rodeado por as muralhas e
slidas portas de madeira, com grade dupla. 233 Fazia dez anos que o Irmo tinha em
preendido soli* mente um caminho, nunca antes p ercorrido. Na mais * pleta incer
teza, em um suceder de acontecimentos, o Sei' ha via aberto para ele o caminho,
desde a revelao da 1 evanglica ale a aprovao pontifcia da nova forma de boi uma dcada
heia de novidades. Agora, o Irmo de Assis estava comeando de novo f rota incerta,
no para ele mesmo, m as para Clara. Que sejaria o Senhor com essa nova situao? o de
stino do 1 feta: per correr caminhos desconhecidos e abrir os horizof da histori
a Qualquer outro teria metido Clara em um dos num sos mosteiros femininos do vale
d a mbria. Era a soluo ri normal e mais fcil. Porm, com a simplicidade de sua e de i
ntu io, o Pobre de Assis via que o Senhor que outra coisa para Clara. Mas, o qu? Es
sa terrvel audcia, esse jogar-se ao desconhecido, es arriscar-se dia a dia, so co i
sas que s podem ser feitas pel que so dotados de uma f simples e total. E comearam c
aminhar. INTENO E SIGNIFICADO DE CLARA Pelo que parece, a primeira tentativa de Cl
ara foi par' Ihar o estilo de vida in iciado por Francisco, vivendo em casa pobr
es, servindo os leprosos e, provavelme nte, levando vida it nerante no estilo ap
ostlico. Em outubro de 1216, Tiago de Vitry, numa carta escrita a cnegos de Lio, exp
ressa-se com palavras tais que parece^ estabelecer semelhana e paralelismo entre
a vida d os irmo: e a das "clarissas". Diz: "Tive a consolao de ver nmeros homens e m
ulheres q ue deixam seus bens e saem pelo muna por amor de Cristo: Chamam-nos de
"irmos men ores" e "irra menores"... "Durante o dia, os irmos vo para as cidades e
povoados, dedicando-se a atividades apostlicas. De noite, voltam paR 234 mu crmidas
, ou se retiram para a solido, para dedicar* , ,i i templao. Quanto s mulher es, mor
am em diversas hos dnias e asilos, perto das cidades, vivendo em comum, ul ulio m
anual, sem aceitar retribuio alguma." 3sse documento extra-franciscano de uma im|>
>t t mu ftrordinria e d para pensarmos q ue o ideal primognito ,|, Lara era viver a v
ida evanglica no estilo dc Iram isco c ,1, ros irmos. Mais tarde, as "damianitas"
se monacalizaram, paic-tt- qtji lnequerimento da Sant a S. Naqueles tempos, no se c
oncilu mit forma de vida religiosa feminina a no ser a montes. Osmpos no estavam ma
duros para a existncia de irms de vi< ativa. Essa monacalizao, entretanto, parece te
r um significado mu transcendente do que um a simples disposio da Santa Sc * * * C
lara desenvolveu plenamente um dos files mais pro fios e no suficientemente reali
zados de Francisco: a vida rmplativa. Conhecemos bem a atrao irresistvel que o Io d
e Assis sentiu, desde os pr imeiros dias de sua con-vvo, pela vida eremtica. Aind
a hoje, os lugares sagrados c."anriscanismo levantam-se nas altas montanhas do c
entro otlia, como testemunhas mudas das freqentes e prolonga-cietiradas de Francis
co para a solido completa. No faltou <; tivesse chamado Francisco de "homem das ca
vernas". A vida do Irmo transcorreu em um movimento de retie abertura, das montan
has para os caminhos e das mul-s para as solides. Seus trs lt imos anos, quando j a
as chagas, foram uma peregrinao de eremitrio em itrio. Em sua v
ida houve momentos de vacilao entre * uma vida mista ou exclusivamente contemplati
va. Temos a impresso de que Francisco foi um eterno insa-iko em sua sede inextin
guvel de Deus e de que um lado im-|tnte de sua alma ficou incompleto e como que f
rustr ado. 235 Por si mesmo, teria sido um feliz e perptuo anacoreta qualquer rin
co dos Apeninos. Foi o Evangelho quem o i cou da solido. Esse lado incompleto foi
completado por Clara. At me a dizer que Clara, encerran do-se na contemplao, 1 ple
nitude os sonhos mais profundos, o inconsciente mais lad o o rinco mais florido e
favorito da alma de Franc: a nsia nunca saciada de conte mplar o Rosto do Senhor
e dedicar se exclusivamente a cultivar o desejo de Deus. Sem < lira, o francisc
anismo seria como uma planta flor, uma partitura sem melod ia. * * * Adorar! Ess
e foi o nico sonho de Francisco. O re era acessrio. Disse isso mil veze s, a seus
irmos: Limp os leprosos, trabalhem com os camponeses ou com os pescadoi metam se
entre os remadores ou entre os coveiros, ajam ot quiserem c como quise rem, "con
tanto que o trabalho no m o esprito dc orao e devoo". Adorar! essa era a tar. primordi
al: proclamar a primazia de Deus. A adorao suprema o holocausto. Nos velhos ternp*
havia sacrifcios e holoeaustos. No sacrifcio, a rez era imola e oferecida a Deus.
Mas sua carne era aproveitada pel os levit e os servidores do templo. Nus holoe
austos, em vez, depois que os bezerros eram im lados, eram imediatament e queima
dos por completo, inciner dos. Assim a saborosa carne no era comida por n ingum. E
si "inutilidade" era a mais alta expresso de adorao, poreju demonstrava a su premac
ia de Deus. isto , que Deus, s pc ser Deus, merece que lhe dediquemos qualqu er be
m, ser nenhuma outra utilidade. esse o significado de Clara em So Damio. No fa cate
quese, no serve os leprosos, no pr ega a Palavra nem cj s aulas. uma vida "intil",
que no serve para nada. Justa 236 pr isso, sua vida contemplativa a mais alta ado
rao, lemonstra que Deus to grande q ue vale a pena xie a vida, sem nenhuma outra ut
ilidade; que a exis-ja completamente queimada em sua honra, sem neotro proveito.
rre as paredes de So Damio, Clara foi como um u se consumiu, sem nenhuma utilidade
prtica. Passou em "fazer" nada, a no ser adorar. Sua ttlt 1.1 foi iitil" como o ince
nso que se queima ou o adorno que abeleza de algum. Resumindo: Clara realizou o
s onho oda alma de Francisco: adorar. INS aa viveu no mosteiro de SanCAngelo di P
anzo, duran-nas semanas. Quase todos os d ias recebia visita de sua ns. Era uma
mocinha encantadora, de quinze anos. Cara, Ins possua naturalmente uma notvel sensi
bili vna. Depois da fuga da irm, os familia res depositaram sos sonhos para uma d
escendncia, e logo a prometeram isento. ffida Ins, dizia sua irm. Eu no me enganei. No
ic que embriague tanto como o meu Senh or. prefe-vr um dia nos trios do Senhor q
ue um milnio a juventude um vento que passa; a beleza dissipa-se i fumaa; o amor en
velhece como a roupa; a vida cno um suspiro. No sobra nada. Oh! minha irm! imentas
ses um pouco a altura e a amplido do amor s Garanto que no h mares que possam conte
r ta-onsolao. Ins , minha irm, ns precisamos de um ire da velhice e da morte. n vivia
sua lua-de-mel. Precisava de uma confidente i! ardentes vivncias msticas. E o fog
o de seu corao ym depressa para o corao sensvel de Ins. 237 Depois de sete entrevistas
, tambm Ins fugiu do p* dos Scifi e pediu a Clara que a protegesse escondendo-a ef
l1 gai si-,.....>, porque a nova perseguio seria certa. No se enganaram. Mais uma v
ez formou-se um pel' de resgate em regra A famlia Scifi encarregou seu p* Monaldo
, militar de profisso, para preparar um comande resgate e ir buscar, a qualquer p
reo, a segunda filha. Mon1 era um militar arrebatado. C
hegou com um piquete de dados s portas do mosteiro, chamou a porteira e mandou '
a porta. Quando viu que as beneditinas resistiam, arrombe' porta com seus soldad
os e irrompeu no mosteiro, de esf em punho. Diante do ao afiado, as beneditinas
assustadas promete1 entregar a fugitiva. Os i nvasores chegaram at o aposento 1 es
tava a moa e lhe impuseram voltar para casa. Ins resf deu-lhes com a mesma altivez
de sua irm. O comando tinha ordens de trat-la com aparente bruta' de, para amedro
nt-la. Por is so, lanaram-se sobre ela no de um vozeirio selvagem. Agarraram-na pe
los cabelos e a varam aos empurres at a porta de sada. Ins resistia vale1 mente. Nem
Clara nem as beneditinas podiam fazer nada d1 te daqueles brbaros foragidos. Os
soldados de Monaldo continuaram a arrast-la. Co' guiram arranc-la do recinto mo nst
ico e a levavam fora I uma ladeira pedregosa. Os cabelos da adolescente tinham ar
rancados em mechas e seus vestidos estavam rasgados I ter sido arrastada pelo cho
. Mas, de repente, a menina ficou mais pesada que chufl1' e os doze soldados no c
on seguiam mov-la. Assustaram-s desistiram. Monaldo ficou louco de raiva e quis da
r-l he 1 tapa, quando, porm, levantou o brao, sentiu uma dor a dssima e o brao ficou
par alizado no ar. Nesse momento apareceu Clara, que saa do Claustro > posta a d
ar a prpria vida pela irm. Enfrentando-os, disse-l' 238 nra: "Miserveis e covardes!
No tendes medo do julga* to de Deus? No estais vendo o milagre? Nem vocs nem batal
ho inteiro serieis capazes de mov-la". Eles voltaram a cidade, de cabea baixa. Clar
a levou com todo carinho sua irm machucada para osteiro. As duas estavam viva men
te emocionadas pela in-sno prodigiosa de Deus. Curou-a, durante vrios dias.com g re
, sal e ervas medicinais. Quando Francisco soube o sucedido, foi ao mosteiro. Cu
m-tentou Ins por sua valent ia, imps-lhe o vu e o santo to. Depois de alguns anos,
quando as duas irms j estavam nadas em So Damio, juntou-se a elas uma terceira ittni
, riz, sem oposio da famlia. Muito mais tarde, tambm e, Ortolan a, j viva, fez-se "cl
ssa" em So Damio as trs filhas. Assim, aquela me, que tinha innn.li.b. viva f em suas
filhas, acabou realizando o sonho dc mia ntude, interrompido pelo matrimnio, de d
edicar-se com-i mente a Deus. FORMA DE VIDA As duas no podiam ficar indefinidamen
te asiladas no eiro beneditino. Mas, que que ria delas o Senhor? A vonia e Deus
manifesta-se atravs dos acontecimentos. No havi a 3 caminho a no ser ir pulando do
imprevisvel para 0 isvel. Francisco conseguiu uma morada estvel para elas. Os ditin
os do monte Subsio oferec eram a ermida de So io, restaurada pelas prprias mos de Fra
ncisco. Elas se laram l. Mais tarde, outras damas juntaram-se a elas para par-r s
eu gnero de vida. No comeo , foram chamadas "damia-s", por causa do lugar onde viv
iam. Mais tarde, Clara lo u-as Irms Pobres, como rplica ao nome de Irmos Me239 nore
s. Francisco, porm, que gostava de dar um ar cavala co a tudo, chamou-as Dama s P
obres. Muito mais tarde, do se fundaram mosteiros em todos os pases, recebera0 :
nome de Clarissas, por causa de sua fundadora. Quando as irms chegaram a um bom nm
ero, Clara Pt diu a Francisco que a ajudasse a organizar uma forma de que fosse
uma adaptao dos ideais franciscanos situ': claus tral. A originalidade das Clarissa
s entre os institutos mons^ foi a pobreza. As damas q ue entravam tinham que desp
:r' der-se de todos os seus bens e d-los aos pobres. E ssa clu^ to simples era uma
novidade tremenda para os costumes da1* les tempos, em que muitas princesas se f
aziam religiosas e a servavam suas grandes posses. O m osteiro no aceitava nenbm
bem das candidatas. Grande revoluo nos esquemas da w monst ica. A comunidade monstic
a vivia do trabalho das P prias mos. Se no fosse suficient e para o sustento, podi
am t-correr esmola. quase uma rev<> o viria da Regra escrita por Clara, um Mas a i
novao mais importante ano antes de morte, e se referia fraternidade. Nela, Clara a
cabou com1 verticali
dade da autoridade, colocando nas bases a origem e! uso do "poder". O valor primr
io que emerge do seio des legislao o da fraternidade, com todas as suas conseq cias
. Foi assim que comeou para Clara uma existncia poi" espetacular, mas extraordinar
ia mente rica de vivncias espiriti^ e fraternas, no pequeno reduto de So Damio. For
am trinta oito anos de existncia radiante e oculta. 240 CONSOLAO PARA FRANCISCO Cla
ra trazia, desde o bero, um profundo desejo de I kus, sede insacivel que a csum pa
de toda mulher contempla-. Em sua vida no fez uutra coisa a no ser escavar cada m
ais as suas. galerias profundas, que eram cada vez mais riores. As crnicas no tal
am nem poderiam falar dessa iria decisiva. S sabemos que, quando pronunciava o no
me Jesus, sentia desfalecer-se e ser transportada para outras OGS. Manteve, dur
ante toda a sua vida, uma presena ansu.u.i sem que isso diminusse sua cordialidade
. Durante os eus ta e oito anos de clausura, demonstrou ser uma vcida dn ne, uma m
ulher cheia de ternura e uma franciscana de o. Todas as noites passava diversas ve
zes pelos dormiu') , cobrindo suas irms como uma mezinha. Se alguma das b no acorda
va para matinas, as crnicas dizem que sua :ira de despert-las com carin ho e finez
a era um espeta-de delicadeza. * * * Tinha em sua personalidade algo que faltava
a Francisco: se saberia como dizer, era algo assim como uma estranha mimidade,
uma serenidade quase invulnervel. Fran cisco, ao rrio, como era impressionvel, deix
ava-se abater com facili-; e, nesses m omentos, a fortaleza feminina de Clara er
a o seu oso refgio. Nos ltimos anos, muit as vezes "ferido" no com-pelo ideal, Fra
ncisco de Assis procurou e encontrou em Clara aisolao e a segurana, Foi um bonito e
spetculo. Francisco foi o inspirador de i. Francisco lanou Clara na grande aventur
a francisca-Ela foi uma discpula fidelssima, a plantinha mais bonit a =eu jardim.
Mas era Clara quem tinha que confirmar Fran-: em seu ideal. Como u ma me invencvel
, deu-lhe mais -ma vez coragem e estmulo queles anos difceis. Numa viso de conjunto,
Clara aparece como uma per-tlidade definida e encantadora, quase cativante. irmo
. 241 ALTA FIDELIDADE roda via, o que mais impressiona em sua vida a lidelidadc.
K uma histria sublime e dolorosa, chamada P. tgio da Altssima Pobreza. Naqueles te
mpos, ningum co guia en tender um mosteiro sem rendas nem propriedades. C promete
u a Francisco que viver ia sem bens estveis. A prom< foi ratificada pela Santa S,
e consistia em que o mos t< vivesse do trabalho das prprias mos, sem dotes nem ren
< Clara sobreviveu vinte e sete anos a Francisco. Ne: trs dcadas, os Papas e os ca
rd eais esforaram-se para U com que Clara renunciasse a esse ideal que considerav
am ir) lizvel. Alm disso, dos vinte e quatro mosteiros que se fun ram em seus dias
, s no de Monticelli estava vigente o Priv gio da Altssima Pobreza. Por outro lado
, nos vinte e sete anos que sobreviveu Francisco, o ideal primitiv o da pobreza
franciscana foi desr ronando-se precipitadamente, diante de seus ol hos impotent
at transformar-se num esquema conventual. Mas, incrivelmente, no meio de tudo is
so, Clara mante -se comovedoramente fiel a o ideal prometido. No bastava: < preci
so que, antes de morrer, o Santo Padre rati ficasse C "privilgio" para as geraes vi
ndouras. A ofensiva final um remate digno de uma lutadora invencvel. Foi no ltimo
ano de sua vida. Clara tinha escrito ut Regra que inclua o Privilgio d a Altssima P
obreza, por no queriam aprov-la. A sade de Clara piorava dia a dia. Diversas vezes t
in chegado perto da agonia. Em setembro de 1252, o cardeal pt tetor Reinaldo che
gou a sua cabeceira. Clara con siderou pi videncial a visita do cardeal. Em seu
leito de doente, us todos os arg umentos para persuadi-lo. O cardeal no pde i sisti
r e aprovou a Regra, como repres entante do Papa. M dar desejava e tinha pressa d
e que o prprio Papa a apt vasse. O Papa Inocncio IV, ento reinante, achava aque reg
ra muito rigorosa e no queria apro v-la. 242
Clara j estava s portas da morte. Nesse tempo, a OOtlt ,1 estava em Persia, a vinte
quilmetros de Assis. Qian-^riocncio IV soube que Clara estava moribunda, foitSfe
>^o. Clara pensava que 0 Papa trouxesse consigo a huia de ^/ao da Regra. Perguntou
ao Pontfice se havia ou no ,|Valo pontifcia. O Papa deu uma resposta evasiva. Para \
, era uma resposta negativa. Como um animal ferido no leito da agonia, algu mas
horas ,,; de expirar, a virge m fiel travou a batalha nniis cnmo-vf que se poss
a imaginar. No sei onde foi buscar as palavras. Tambm n ^argumentos usou. O fato q
ue, nesses m inutos < l.n > 2 ter usado to grande poder de persuaso e tanta {ora ci
va, que Inocncio IV foi precipitadamente ao Sacro (ou ^3, distante uma lgua, escre
veu a bula de a provao >1111 ,prio punho. A tinta ainda no estava seca quando o do ;
nto chegou em So Damio. Clara beijou-o. Leram no ela, mais de uma vez; ela escutou
comovida, com lgrinos olhos e. . . morreu naquela mesma noite. APAGA-SE A DAMA D
E LUZ Por outro lado, seu final foi sereno como um entardecer, a era um trigal d
ourado , um pomar repleto de frutas de i. Estava no ponto, e podia ser cortado e
m qualq uer moto. Fazia trs semanas que no comia nada. Mantinha lu-z perfeita e su
a habitual inteire za. Sua irm, Ins, tinha ;ado de Monticelli e chorava ao p da cam
a. Clara ps-lhe ao na cabea e disse: Irm querida, no deves sofrer, sa separao vai dura
o mesmo que o bril ho de uma es-i cadente. Vamos nos encontrar bem depressa. De
fato, da rs meses, mo rria tambm Ins. Os velhos e fiis amigos, Leo, ngelo e Junpero,
ta-i ali ao lado. Pediu-lhes que le ssem para ela, pela ltima vez, 243 o Evangelh
o da Paixo. Junpero leu o Evangelho e fez coi^^fl lrios infinitamente con soladores
sobre o amor de Deus. Enquf1*- *o isso, Leo ficou ajoelhado ao p da cama , em siln
cio e jaiulo, com lgrimas nos olhos, o saco de palha que se-^a de colcho pa ra a mo
ribunda. ngelo procurava consolai a$ Damas Pobres une soluavam. Que espetcul o! Cla
ra, como um meteoro de luz, foi-se perdendo lentann" te, cada vez mais longe no
espao sideral, nas profundid^s da eternidade. Abriu a boca com inteno de dizer algu
ma coisa. To>s apuraram o ouvido para escutar suas ltimas palavras. C1* voz quase
inaudvel, disse: "Mil graas, meu Deus, por me1 " verdes criado!". E, apertando fo
rtemente entre os dedos l" rijecidos a bula pa pal, entregou sua alma a Deus. Fo
i assim que nos deixou a Dama de Luz, "Clara de no5, e mais clara por sua vida "
, como disse Toms de Celano 244 CAPTULO QUINTO A GRANDE DESOLAO DE PASSAGEM JExiste
uma zona obscura na vida de Francisco, obscura po falta de notcias e por causa de
uma cronologia incerta. V mais ou menos, de 1211 a 1218. JFoi a poca de suis viag
ens apostlicas em territrio cris-t*C de suas incurses nas te rras dos infiis. No fim
de 1212, ' leendeu uma viagem Sria. Ventos contrrios lanaram 0 >rio nas costas da
Dlmcia,e ele teve que voltar a A numa XJm pouco mais tarde, dirigiu-se para Marro
cos com in ifio de converter o Sulto M iramolim, passando pela Hpa>1 em companhia
de Bernardo. Essa viagem tambm fracas * ao que parece, por causa de uma doena. Acred
ita s<- uur, i>e ocasio, tenha chegado at Santiago de Compostcla . Nesse tempo, fe
z uma excurso apostlica pela T. NU ma, 1 -guindo bom nmero de discpulos que se incorp
oraram a unidade. Passou a quaresma do ano seguinte, na ilha m.imi lago Trasimeno
, sem com er nada. Foi celebrar a Pscoa iremitrio de Celle. Nessa oportunidade, par
ece que se jun a a ele homens de sinais contrrios: o beato Ciuido < 'Elias. O Irmo
ficou encan tado com a cortesia de Guido ementou com seu companheiro: "Meu irmo,
a cortesia i dos mais belos atributos de Deus. irm da caridade i com o dio e acende
o amor frate
rno . A Fraternidade estendia-se velozmente pela geografia da <ndade. Antes de 1
216, j tinha atingido todo o Centro 'Norte da Itlia, a Prana e a Espanha. Dirigindo
-se para a Romanha, Francisco parou na fortaleza tontefeltro. Falou acs cavaleir
os sobre a Pobreza, a Paz e o " O Conde Orlando foi tocado por suas pala vras e
quis pre--lo com uma montanha do Casentino. Estranho presente! dsco aceito u-o, p
ensando em instalar nela um eremitrio para rccio da penitncia e da contemplao. Era o
monte Alverne. Nessa poca, foram fundados diversos eremitrios, como 's do esprito,
no alto das mon tanhas: Sarteano, Cetona, 247 Montecasale, San Urbano de Narni,
La Floresta. Greo,-Colombo, Poggio Bustone. . . Segundo a opinio mais provvel, em
novembro (. ^ 1 i .mk isco assistiu ao IV Concil io de Latro. L, oui" 1 que so sc sa
lvariam os que estivessem marcados pelc;j,*r acor do com a viso do profeta Ezequi
el. Desde ento t^. o seu distintivo. Talvez, durant e o concilio, Francisco L ten
ha se encontrado com Domingos de Gusmo. Foi nesse tempo que Francisco conseguiu a
in^ da Porcincula para alcanar a misericrd ia de Deus t^. guir a salvao de muitas alm
as. No Captulo de 1217, resolveu enviar grupos de rs^ rios s terras crists. Dividiu
a O rdem em Provncias. L, ptulo de 1219, decidiu enviar expedies missionria, as terr
as dos infiis, principalmente para as dos sarraceirjs Antes de completar os dez p
rimeiros anos de vida,: j ternidade j contava com vrios milhares de irmos. AS RAZES
DO CONFLITO A Fraternidade tinha nascido e crescido como um si^ sopro. Era como
uma chama ao vento, solta das brasas t irmos tinham tomado s e totalmente o Evange
lho como ^ l ao de suas vidas; o Evangelho entendido ao p da letra, ^ interpretaes be
nignas, nem r acionalizaes. Como programa, ( piritual era formidvel, mas como legis
lao para um grup o jj mano era muito pouco. At esse momento, Francisco tinha sido no
s moje e pai para todos os irmos mas sua prp ria lei. Era o livro vida para eles.
Com algumas poucas excees, Francisco e, fonte de inspirao e farol seguro para todos.
Os irmos enxergavam o mundo e a vida pelos olhos a Francisco em tudo o que se re
f eria a prioridades, objetivos ^ vida, critrios orientadores e mentalidade getal
. Os irmos q viviam na Lombardia ou na Toscana respiravam o perfu^ da Porcincula. 2
48 * * * A Fraternulide teve um crescimento explosivo. ()s . ,,, , entos atropdar
am-se em m archa acelerada c precipitada. No comece, eram poucos e hericos. Quase
todos eles vn da cidade de Assis ou, pelo menos, da comarca cia ria. Eram amigo
s ou, pelo menos, conhecidos. Estavam un_ os pelo mesmo idioma, a mesma idiossinc
rasia, < pri nci-ente o mesmo molde: a alma de Francisco de Assis Bem poucos ano
s depois, havia alemes, hngaros, inglte-spanhis. burgueses ricos ao lado de humilde
s ain-,< >-.,, ps renomados junto a seculares humildes, dou tons lor 6 nas univer
sidades junto de camponeses ignorantes, c nio uma escola de form ao que unificasse
, em grau nenhum, essa terrvel heterogeneidade. As normas da vida primitiva no ser
viam para solucionai complexidade. Que fazer? C omo impedir que fosse an.u i ou
debilitado o ideal primitivo e, ao mesmo tempo, dai ouo de ordem a essa imensa ma
ssa de irmos deriva? * * * Ds primeiros irmos de Rivotorto e da Porcincula, forna f
ornalha de Francisco, esta vam agora espalhados n<> do povo imenso dos irmos. Os
homens penitentes da cida i Assis, que Francisco tinha recebido, preparado e for
-, no tinham nenhuma influnci a especial na opinio p-Dos milhares de irmos atuais, a
maioria no tinha r-i a formao d reta de Francisco. Muitos nem o conheciam sta. )s co
ndutores da Fraternidade vinham, em sua maioria, 10 distinto e influente. F oram
eles que travaram a bata-:m o Irmo. Em geral, tinham muita boa vontade, reta ia
e vocao verdadeira. Todos amavam e admiravam o ndador. 249
Achavam que Francisco de Assis tinha sido enviado por Deus pata suscitar um gran
de movimento de reforma na Igreja. M;is. uma vez gerado o movimento, Francisco
e ra incapaz de organizar, canalizar e conduzir toda essa multido. Era ignorante
c "partidrio" da ignorncia. No tinha dotes de organizador. Pior, era desse tipo de
carismticos pensavam eles q ue no do importncia organizao, nem percebem sua necessida
e. Em resumo, nessas alturas, Francisco era um perigo para o iranciscanismo. Se
no h ouvesse ordem e disciplina, o movimento suscitado pelo Irmo de Assis transfor
marse-ia em um rio fora do leito, sem rumo e deriva, afogando e arrasando tudo,
at a cabar por desaparecer na mais completa frustrao. * * * Como vimos, o Irmo respe
itava os dons e as inclinaes de cada um. Os irmos dispunham de uma incrvel liberdade
, vivendo uns como ermites, outros como diaristas ou pereg rinos, alguns como enf
ermeiros, ou tambm como pregadores ambulantes. No comeo, todos obedeciam a Francis
co: ele era o nexo natural de unio. O conceito e o uso da autoridade eram limitad
os e relativos. Os animadores eram nomeados provisoriamente para cada expedio miss
ionria, ou melhor, eram eleitos demo craticamente, ou mesmo por sorteio. E mais d
o que ordenadores da sociedade eram servidores domsticos que se preocupavam com a
s necessidades primrias dos irmos. Hoj e era um leigo ile-trado, amanh podia ser um
douto clrigo. Era a forma ideal de governo para um grupo herico de penitentes. So
b a ao da Graa e da liberdade de esprito, esses penitentes escalaram os mais altos c
umes da maturi dade espiritual. Mas uma Ordem com milhares de irmos era outra coi
sa, ainda mais que nem todos tinham uma verdadeira vocao nem uma slida formao... 250
resumo, a Fraternidade no estava preparada para en-esse aluvio de irmos. Faltavam p
lano de for inao, as de governo, sulcos para uma canalizao c uma arma-tebrada de su
s tentamento S dispunha de uma perso carismtica com enorme poder de atrao. APOSTA ne
cessidade de uma reorganizao estava dando ii.i ms ngum a discutia. Havia, porm, o pe
rigo de ferir as lesar o ideal. E esse foi o doloroso campo de luta eu int elect
uais da Ordem e o Irmo de Assis. imo vamos ver nas pginas seguintes, se os miinsii
os :ctuais focalizavam sua luta a partir da necessuhuIr d<-organizao, pata Francis
co a questo era uma pOitt o tinha a postado sua vida no Evangelho. Os dois pofl vis
ta eram opostos. ) fundo desta agonia a que vamos assistir, questionava >rprio Ev
angelho. Essa era a tica de Francisco. .Vir. ; ainda lembravam aquela cena tempes
tuosa no meio rde ais e diante de Inocncio III: se o programa evan-de Francisco no
possvel, o prprio E vangelho uma e seu autor um fantasista. : os ministros vences
sem a luta, Francisco teria per-aposta. Isto , a vida desmen tiria o Evangelho. A
pr-ida, com seu realismo, estaria proclamando que o Evan-era um programa quimrico
. Em resumo, da parte dc ;co foi uma luta defensiva pelo ide al evanglico. * * *
) autor que escreve alguma coisa sobre so Francisco sen-dentificado com a alma do
Pobre de Assis. Do contrrio, icreveria. No combate doloroso que se avizinha, c e
m que itot tem que mergulhar necessariamente, sempre se corre go de acusar agre
s sivamente o grupo que tanto fez sofrer lo de Assis. 251 Seria, porm, injusto. De
sde o comeo, o autor qi clarar une, em geral, aqueles opos itores tiveram a mdr i
ntcnes. A NOITE ESCURA DO ESPRITO O historiador percebe o fenmeno, mas o mistrio p do
lateja sempre em profundidade inacessveis. Para des certos momentos do desolado
Francisco, os cronistas usai la vras de incomum patetismo. Frei Leo, amigo insepa
r confidente excepcional, qualifi ca a crise de "gravssima o espiritual". Usando a t
erminologia de So Joo da penso que o Senhor submeteu Francisco terrvel prov; rifica
dora que chamada de noite escura do esprito. Foi r mais do que um conflito de org
anizao. Foi uma agonia. O Irmo atravessou uma noite serr trelas. Durante uns quatro
anos,
ou mais, Francisco deixoi ser aquele Irmo de Assis que conhecemos. Sucumbiu das t
entaes: a tristeza. Deixou crescer em sua horta a mais daninha: a violncia. Houve u
m fundo do problema: Onde est a vom de Deus? Houve um fundo mais fundo: Onde est D
eus? Houve um fundo final: Deus ou no ? Ns nos propomos a acompanhar nosso querido
Irmo Assis nesta misteriosa, dolorosa e transfigurante peregrina com simpatia e co
m carinho. Sem dvida, uma das etaj mais difceis para desvelar o mistrio geral de Fr
ancisco Assis. Toda crise uma contradio. O desenvolvimento fa dos fatos histricos (
conduzidos pela mo do Pai) colocam eleito numa encruzilhada: uma fora quer arrast-l
o de u lado e outra, de outro. Resultado? Uma desintegrao. 252 *0 Senhor me revelo
u expressamente que eu devis viver 'angelho na pobreza e na hu mildade." Para Fra
ncisc-t jssu transparente como um cu azul: nesse cu numa |>assou sem da dvida: era u
ma revelao pessoal. Mas a^ora o :sentante do Papa e os sbios acha m que ns lemos que
erganizar em ordem, disciplina e eficcia. A quem obe Tara Francisco no havia sati
sfao maior do qiu-nade de Deus. Todavia, onde estava, d e verdade, essa vou * Na v
oz da Porcincula, que disse para andar pelo n,un emo pe regrino e forasteiro, tra
balhando com as |>ii>|>ni, , sem carregar documentos po ntifcios, entregando as |
M,, ;es dirias nas mos de Deus? ou na voz do represt-ntnnii [,que quer dar fraterni
dade rumos de eficincia e p rodou 1< para as necessidades da Igreja? Pode existir
contradicuo as duas vozes? E, se houvesse, quem estaria enganado/ ! est a vontad
e de Deus? Francisco no dizia sempre que os irmos so e querem etnpre "submissos e o
bedientes a todos"? Se querem ser sos a todos, quanto mais s autoridades da Igreja?
Franje Ass is no tinha prometido sempre "reverncia e obe-i" ao Santo Padre? No cheg
ou a pedir u m Cardeal :tor para sua Ordem, garantindo que obedeceria a ele como
sse o Papa? E Hugolino no era seu melhor amigo, de-r do movimento franciscano, d
iante dos car deais hostis? G programa franciscano de humildade era magnfico; p,,
r ro ser conseqente, renuncian do ao prprio ponto de para aceitar a opinio de pessoa
s autorizadas? O Irmo sis achava que estava obedecen do a Deus se defendesse >ipria
inspirao. A Igreja no fala em nome de Deus? depositria da vontade de Deus? Entre el
a e Francisco :sava claro que o enganado s podia ser Francisco? No dide que a Igre
ja, com toda sua experincia e universasabia mais sobre os sinais e as necessidade
s do mundo? ) mais do que Francisco d e Assis? No so palavras de 253 (insto: "Quem
vos obedece, obedece a mim"? Francisco si i um homem apostlico. Po r que no comear
obed ao sucessor de Pedro? * * * Todas estas interrogaes projetaram uma sombra p
da na alma de Francisco. Neste min uto terrvel em qu< to precisava da voz de Deus
, Deus estava calado. Se cala, no so os representantes de Deus sua voz autor: Torn
ava a ser pressionado pela avalanch e de perguntas. O representante do Papa e os
ministros, at eles, riam a pobreza e a humildade; po rm, com estrutura sufi' para
poder controlar essa massa errante de irmos, coloca a servio da Igreja. A Igreja
tinha uma experincia de s* nessa estrutura. Estariam to dos errados? Diante dessa
estr e contra ela, Francisco dizia que tinha recebido a rev de uma nova forma de
vida de itinerantes, penitentes, bres e humildes. O me smo Deus pode dar orientaes
t' vergentes? Onde est Deus, de verdade? Foi uma agonia. Francisco no era organiza
dor, nem ltico, nem lutador. Tinha sido to feliz com seu Deus e leprosos! Depois,
o Senhor o meteu no meio de uma mull sem conta de irmos. Agora, sua vida era um r
edemoinhe cujo centro ele se debatia com o um pobre nufrago. Bat porta do cu, e o
cu no respondia. Perdeu a calma. F mal-humo rado, ameaador, tenso. Comeou a excomung
ar, tava triste. No era o Irmo de Assis. Era outra personalk transitria. Todavia, e
ra muito mais do que isso. O escolhido ti entregado a Deus incondicion almente,
o seu campo de a Todo esforo do Senhor Eterno para libertar o homem e vi niz-lo. E
para isso, Ele afunda o escolhido nos abismos n inexplicveis, infinitame nte alm
das fronteiras psicolgicas, justamente a que comea a noite escura do esprito.
Vou \ curar dizer alguma coisa sobre isso. 25-4 O barco est sulcando as ipas por
todos os lados e nos tos em alto-mar, em um mar ameaador. No se enxer i. Mio se enx
erga, ou no ti mesmo nada? 0 Senhor me revelou q ue devia viver seguiu In .1 form
a auto Evangelho. E se no foi o Senhor? E se fo i minha pr-voz? Ser que, pelo fato
de ser um fracassado nos campos talha e na socie dade, eu rio me agarrei numa qul
nxTJ me projetar, de acordo com a lei da compens ao? Verse adorado pelas multides e
contemplar-se como mini ara vazia. Os irmos da pr imeira hora agarravam se j cis
co, e Francisco ia agarrar-se a quem? Lutar como um )elo por um ideal e acabar d
escobrindo que era um ilr de grandeza. Descobrir, no fim, que se est enganado mui
to, na o pior. O pior ter arrastado mult ides para o mesmo io e ver que os outros
ainda esto acreditando nesse delrio, ara q ue despert-los? A noite escura do esprito
um turbilho que agarra ( ta tudo para o abismo final. Como explicar? como se alg
um descobrisse, de repente, ele mesmo no passa de uma me ntira que pregou a si 10,
como uma brincadeira de criana em que cada um ver que m engana o outro, sabendo
que todos esto en-ido todo mundo. Gomo explicar? como um desdobramento da persona
li-, como se, de repente, algum de scobrisse que estava en-do a si mesmo e que as
duas partes de si mesmo sabiam est avam enganando e sendo enganadas. O paralelo
passa pelo absurdo e pela tragdia. P alavras , fracasso, desiluso etc. so palavras
inocentes que no :m dizer nada, em co mparao com a realidade. Tempestuosa e horrend
a noite", diz frei Joo da Cruz. Para cmu lo de todos os males, por debaixo de todo
esse do e escurido parece sarcasmo mantm -se a cer255 teza da f, fria como uma esp
ada invencvel. Por isso, h um desdobramento da personal idade, e trgico, entre o sa
bf sentir da f: o sentir quer convencer e enganar o sab ei tabtr, sabendo que que
rem engan-lo, tambm quer cone < enganar o sentir, em um circuito caleidoscpico e al
uei: < i m-uiir diz: tudo mentira. O saber diz: tudo verdade A treva total. Morr
er! o nico alvio e a nica Quando Jesus, no Getsmani, disse: "Sin o uma tristeza tal"
, poderamos traduzir: estou com vontade de morrer. Tan Jesus v iveu por alguns mo
mentos a noite escura do espi a crise do absurdo e da contradio. agonia. E Frarc p
assou por essa noite. Entretanto, misteriosamente, as almas que so submel a essa
terrvel catarse, nunca sucumbem. No conheo ningi nunca soube de ningum que, colocado
nesse fogo, tenha que imado. uma prova extremamente purificadora, e I nosso Pai
s submete a ela as alma s que sabe que no ser esmagadas sob o peso de sua mo. Pelo
contrrio. Saem da noite transformadas em as. incandescentes. Totalmente desp oja
das e livres. O Franc de Assis, que vamos contemplar em seus ltimos anos, i fi gu
ra quase divinizada, preldio do homem do paraso. ENCONTRO COM HUGOLINO Como dissem
os, a Fraternidade tinha crescido com i rapidez incrvel. O Irmo estava perdendo o
contato dii com seus irmos, devido ao seu elevado nmero. Por i decidiu celebrar, t
odos os anos, uma assemblia geral de t a Fraternidade. Ficava emociona do quando
lembrava que Rei Artur tambm fazia isso com seus cavaleiros da Tt Redond a. Os irmo
s vinham de todas as partes e se reuniam Porcincula. L apareciam tanto os co mpanh
eiros da primt hora como os nefitos recm-admitidos. Francisco convers 256 'mente c
om todos e os mimava. Faziam uma reviso pgfj na de vida. p )lavia uma Regra propr
iamente dita. A rpida difu-raternidade exigia, porm, uma c erta organizao. Cada m ac
rescentando novas normas para serem rx|>erimenta- Prxirno ca ptulo. A Regra a ser r
edigida posterior-nao seria mais do que uma codificao da vida levada tao. Por isso
mesmo haveria de receber p ttulo de Regra dos Irmos Menores. As assemblias ou captu
los eieorados no tempo de Pentecostes. * * o capitulo de 1217, Francisco disse:
Carssimos, nossa cresceu inesperadamente, g raas proteo do Senho, omo uma ninhada im
paciente para voar. Vamos trans-ominhas, se mear e plantar em pases longnquos. No J
eam dos valentes cavaleiros do rei Artur, que
vadea os proceJosos, atravessavam cumes nevados e penetravam sques infestados d
e inimigos. Nosso bendito capito, Je-sto, vai frente, descalo, com o estandarte da
Pobreza, e do Amor n cada envio, Francisco sofria interiormente, embora nao ! n
ada e procurasse dis farar como podia. Sabia o que ;rava. Se pudesse assumir toda
s as perseguies no lu-e s, sentir-se-ia feliz. Mas isso era impossvel. o lhes posso
encobrir os perigos, continuou. Sois os os valentes do valente capito Cristo, e s
ei que no -ustareis com o que vou dizer. Ningum vos chamou, n vos esp era. Desconh
eceis o idioma e os costumes desses. No podeis pregar como Cristo, ma s podeis so
frer ncio como Cristo, e essa ser nossa contribuio para no. minhareis sem dinheiro e s
em bolsa de provises. Em lugares, vo pensar que sois her eges e vos perseguirao. 2
57 Fica tcrminantemente proibido pedir cartas de recom; ou documentos eclesistico
s q ue documentem vossa catou Cristo bendito no pediu cartas de recomendao para : t
eger da perseguio, bem-aventurados sereis se vos pene por seguirdes o exemplo de C
rist o. Alegrai-vos. Sereis rtdi juntamente com ele. Quantos dos aqui presentes
querem alistar-se nesa dio apostlica? Apresentaram-se ce ntenas de irmos. N ria cava
lheiresco mandar-vos para o meio do combate e ei aqui saboreando as douras da paz
. Eu tambm irei con Os voluntrios ficaram muito animados com essa notcia. No dia se
guinte, I;rancisco chamou de lado os vokr, e lhes disse: 1 reis de dois em dois,
caminhando com tod mildade e modstia, orando sempre, evitando palavras x Durante
o dia, comportai-vos como se estivsseis nos ererrit carregando a cela c onvosco,
porque a cela o corpo qut acompanha em todo lugar. E o ermito que nela v ive t a
lma, que deve viver constantemente unida a Deus''. Deu-lhes a bno. Abraou-os um por
um. Mal coi conter as lgrimas. Dizia a cada um: Filho , lana o faid. tuas preocupaes
no seio do Pai e vai. Ele mesmo tc como companheiro Frei Masseu e seguiu o camin
ho que le Frana. Gostava muito desse pas porque havia l ura to especial ao Santssimo
Sacramento. * * * Quando chegou em Florena, encontrou-se com o car Hugolino, que
estava pregando a cruzada na Toscana. Na sua amizade por Francisco havia vrios m
otivos. Ei outras coisas, o cardeal Hug olino era um homem de Deus. S razes tinha
m veios msticos profundos, foras congnitas < o inclinavam fortemente para Deus. Nes
se sentido, sua al concordava plenamente com a alma de Francisco. Alm disso, como
verdadeiro homem de Igreja, Hugol lutava incansavelmente pela ref orma eclesisti
ca. A fora 258 a de suas jogadas polticas e tramas do poder era a glria >js. Nesse
sentido, Hugol ino via Francisco como uni homem /idencial para a animao da Igreja.
Por esse lado, sua cace era interessada. Mas tambm se encantava com a personalid
ade d< ran-> e admirava seu poder cansmtico, sem deixar dc ter for-rwervas sobre a
lguns aspectos de seu ideal. Da parte de Francisco para com Hugolino havia, cm p
ri-o lugar, aquelas semelhanas espirituais que os iptj Ma naturalmente. Em segund
o lugar, porm, admirava' "COCT -encia e venerao'' por sua ati tude geral diante dc i
.d.i -idade eclesistica. t possvel que tivesse tambm algum interesse, vendo ne-na v
aliosa proteo na Cria Roman a. Francisco tambm divergncias profundas com o cardeal qu
anto ifltefpK do ideal ev anglico. Hugolino tinha um dia livre em sua agenda. Con
vocou isco para uma ampla troca de idias. Conversaram, pri-., sentados no escritri
o do palcio, depois, andando pelos tf. Depois de trocar algumas frases formais, o
cardeal en-direto no assunto. -rancisco, meu filho, na Cria Romana ainda h um pod
eroso de cardeais que no vem com bons olhos nem nem sua fraternidade. Ainda no perd
eram a impresso oc deixou diante de Inocncio III. Chamam-no de so-r. Isso no novidad
e para voc. Mas h mais: agora sto dizendo que voc um sonhador perigoso ) Irmo baixou
os olhos. Sentiu a pancada.
) melhor presente entre amigos a franqueza, meu filho, ter que lhe dizer essas c
oisas, contudo, todos ns estamos ido interesses superiores. De toda a Itlia chega
r am Romana, notcias sobre seus irmos. E nem todas so 259 boas. Voc j sabe o que acon
tece: recebemos trinta no positivas e trs negativas, mas para quem negativo a rea
li resume-se a essas trs notcias desfavorveis. Eu e mais alguns poucos cardeais def
endemos voc c |m>dciims Voc, porm, precisa a judar-nos nessa defesa, deve atravessa
r os Alpes. No v embora. Seu rebanho corrend o perigo. O prprio Cristo no disse que
o bom p ronda, vigia c toma conta de seu reb anho? Se voc for esses pases afastados
, os mais benignos da Cria vo c que um irrespo nsvel. E no deixariam de ter razo. Uma
tnue sombra velou os olhos de Francisco. Foi preldio dc tristeza. Mas a sombra pa
ssou depressa. O Irr logo acordou e se recomps. Senhor cardeal, meus irmos foram c
omo cordeiros meio de lobos. Eu sei por expe rincia o que os espera: sare mos, ca
chorros, pedras e blasfmias. No seria cavalheir esco gar os outros no meio da temp
estade e ficar, tranqilo, jui do fogo. Entre a audcia dos cavaleiros, respondeu o c
ardeal, e prudncia dos pusilnimes h um e spao: a temeridade. Dei: -me dizer: voc foi
temerrio, meu filho, temerrio dema manda ndo seus irmos indefesos regies remotas, ex
post a todo ti|M> ile contradio. Voc preci sa de circunspeo, sabedoria Isto , tem que
medir as foras e saber com qt material es t lidando. * * * Francisco pensou, imedi
atamente, no Evangelho e no exen pio de Cristo. Levantou a voz com satisfao e comeo
u a fala com os olhos brilhando. IX-sculpe que eu fale, senhor cardeal, porque s
ou un ignorante. Meu Senhor Jesus Cristo no pediu doze legies para defender-se con
tra as tropas de assalto. No usou sus onipotncia nos momentos de impotncia. Renunci
ou s vantagens de ser Deus e se su bmeteu s desvantagens de ser ho260 i Ofereceu a
outra face, no apresentou pergaminhos i1" dade nem cartas de recomen st bem! corto
u o cardeal. Parou um pouco para peur I palavras; abaixou a voz dao. . como se fal
asse consigo mesmo *: Que o homem para comparar-se com Deus? Quem i e mular Cris
to? Iramos alm da temeridade; isso seria mento e, no fundo, estupidez. A ltima pala
vra foi dita oz muito apagada. Olhou-o nos olhos com carinho, c : Fran cisco, ns
somos filhos do barro. coisa dc que -'mos que nos envergonhar, apenas r econhece
r. 'ma sombra profunda cobriu todo o rosto de Fran.i tristeza. O Irmo abaixou os
olh os e ficou em silncio i muitos anos que no lhe acontecia isso. Talvez minei :
acon tecido. lesse momento de silncio, mil pensamentos passaram pm iamente por su
a cabea. 0 car deal tinha razo. Eli f*> ;te e ele nunca tinha pensado: comparar-se
com Crino latr evimento. Mas, durante toda minha vida no fiz outra a no ser emular
Cristo, pisar em suas pegadas, repetir titudes, em resumo, querer estar sua alt
ura. Entretanto , o que isso atrevimento e, no fundo, estupidez ou (alta redao pro
porcional da rea lidade. ela primeira vez, o Irmo de Assis comeou a perder a ria. P
ior, comeou a perder terre no na alegria de viver. cardeal Hugolino era uma figur
a galharda. Agiu a vida om energia e habilidade po uco comuns. Era parente de ci
o III e partilhava completamente seus ideais. Haver ia ! cardeal protetor da Ord
em Franciscana e, mais tarde, com o nome de Gregrio IX, durante quatorze anos. E
de canonizar Francisco. astinguiu-se por uma vida austera. Seu passatempo favo-r
a conviver com os monges e com os homens de Deus. e colocou os interesses da Igr
eja acima dos prprios. 261 VVCU quase cem anos. No momento que descrevemos, j ca um
a venervel figura de uns se tenta anos. Era um ver-ilidi-iru mestre na arte de go
vernar e tinha aquele senti do nliltl que fazia com que acertasse em cheio em to
dos os problemas fundamentai s.
* * * Hugolino percebeu que a tristeza tinha tomado conta da una de Francisco. F
icou c om muita pena. Todavia, era pa-reda-lhe o nico jeito de derrubar aquela sa
nta tei mosia. Os ministros e intelectuais da Ordem no se atreviam a enfrentar di
retamente o Irmo . Suplicaram, ento, ao cardeal que usasse sua autoridade para deb
ilitar, pelo men os um pouco, s;a fortaleza, para que cedesse em sua posio. Ningum
poderia calcular a dor do venervel prelado. Afinal, parecia-lhe que se tratava do
bem da Igreja. Francisco, meu filho, disse-lhe, enquanto passeavam pelo jardim.
A Igreja mestra de vida e tem muitos anos de existncia. Em nossos arquivos de Ro
ma, h documentao de numerosos movimentos de reforma que acabaram, primeiro, em prot
estos e depois e m cinzas. O esprito e a liberdade so bons, porm, se no forem devida
mente canalizados , descontrolam-se e acabam arrastando tudo o que encontram, pa
ra desaparecer na mais completa esterilidade. Temo que acontea alguma coisa assim
com a sua Fratern idade. * * * Houve um longo silncio. Era o pior: Francisco tin
ha perdido a vontade de lutar. A vida defende-se por instinto. Quando no se defen
de, sinal de que comea a deixar d e ser vida. Como o Irmo no dizia nada, o cardeal
continuou. Voc j viu algum moinho a vento, meu filho? Quando a fora do vento canali
zada e apli cada em um certo ponto, que eficcia! Todavia, se o vento se esparrama
, a energia intil, pode at ser nociva. A Ordem o vento. Voc entende 262 ,i i< eu qu
ero dizer, Francisco? Trs mil homens vagando , - mundo, sem casa nem con vento...
no pode ser! Por ,|t iro criar algumas pequenas estruturas? Uns conventos s lul, m
as humildes? Uma preparao intelectual, apta para ,, rMO na Igreja? Uma cert a estab
ilidade monacal?. . . Nesse momento, o Irmo ficou com vontade de empunhar ., pada
. No tinha fora, porm, ou melhor, sentiu-se cora-|,Intente incapaz. No havia jeito d
e combater. Francisco , ,iu que os dois moviam-se em rbitas to distantes e opostas
, , ji a prpria luta no ti nha sentido. Para que falar? Vendo que o Irmo continuava
em silncio, o cardeal disse Diga alguma coisa, querido Francisco. O Irmo comeou ii
br sem vontade, aparentemente sem convico. Mas logo s<s cuentou e ficou inspirado
. Todas as coisas tm casca e miolo, verso e reverso, senhor teal. Conheo a linguag
em dos intelectuais da Ordem: um i-cito compacto, dizem, bem preparado e bem dis
ci plinado, a sio da Igreja. Dizem que a vida tem um ritmo cha-iO evoluo e que o pr
ogr ama de Rivotorto no serve I a realidade atual. Falam de organizao poderosa, de
distna frrea... Senhor cardeal, disse abaixando a voz, a Uagem dos quartis: Poder!
Co nquista! As minhas pala-\ so outras: Manjedoura! Prespio! Calvrio! Francisco ca
lou-se, esperando que seu interlocutor repli-. Mas dessa vez, foi o c ardeal que
ficou mudo, sem saber ,te dizer. O Irmo continuou: Os ministros tm um p alavreada
tivante. a casca, senhor cardeal, ou, se me permite, , caricatura. A realidade,
porm, outra: ningum quer ser pequenino; ium quer parecer fraco, nem no s tronos nem
na Igreja, os somos inimigos instintivos da Cruz e do Prespio, a ear pelos homens
de Igreja. Somos capazes de derramar mas diante do Prespio e de nos sentirmos or
gulhosos, ntando a cruz at nos campos de batalha, como fazem os 263 cnizados, tem
os, porm, vergonha da Cruz. No chamard gum de farsante, mas isso uma f arsa, quase
uma bIaS'< Perdoa-me, Deus meu! * * * Assustado, o cardeal replicou: Voc foi long
e demais, filho. Desculpe me, senhor, respondeu rapidamente Frafl Em toda a terra
no h outro pecador como eu; no e julgand o ningum, s analisando os fatos. C) engano
trabalha por baixo da conscincia, cont Francisco Ningum mau, mas ns nos en ganamos.
As 9 feias precisam de aparncia bonita. O mundo que existe de de ns preci sa de um
a roupagem vistosa. O homem velho, 0 dado que vive dentro de ns, quer dom inar, e
mergir, ser se Esse instinto feio veste-se de ornamentos sagrados e ns < mo s: pre
ciso confundir os albigenses, temos que anil1 os sanaienos, temos que conq uista
r o Santo Sepulcro. . fundo, o instinto selvagem de dominar e de prevalecer
Ns dizemos que preciso levantar grandes conventos I pr a multido dispersa em ordem
e disciplina. Mas, no I do, o que acontece que ningum quer viver nas choas-zem que
preciso cultivar a cincia para prestar um sen eficaz A verdade que tm vergonha de
parecer ignoran A Igreja precisa de ferramentas de poder, dizem. A ver"3 porm, q
ue ningum quer parecer destitudo de poder. Ns dizemos que Deus tem que estar por c
ima, tem ' predominar. Mas somos ns que que remos estar por cl e predominar, e pa
ra isso subimos no trampolim do nome Deus. Deus nunca est por cima. Est sempre aba
ixado P lavar os ps de seus filhos e servi-l os, ou est pregado na ct mudo e impot
ente. Somos ns que agitamos nossos velhos nho s de onipotncia, projetando-os e mis
tificando-os com direitos de Deus. Dizem que preciso preparar-se intelectualment
e para var as almas para Deus. Que Deus? bem capaz que D seja mais glorificado se
nos apresentarmos no plpito, bali" 264 ovelhas. Exclamamos: o rome da Ordem, os
interesses reja, a Glria de Deus! E iden tificamos nosso nome com ne da Ordem, no
ssos interesses com os interesses da Igr eja, glria com a glria de Dia. fundo, a v
erdade esli: ningum quer parecer pe-' e fraco. Apesar das frases retumb antes, ns
temos verda Manjedora, do Prespio e da Cruz do Calvrio, ienhor cardeal, a Igreja t
em pregad ores demais que fa-maravilhosamente sobre a teologia da Cruz. O Scnlu n
.m hamou p ara pregar brilham:mente o mistrio da <.m.\<-ara viv-lo humildemente. R
oldo, Olivrio e outros grau dadinos no se dedicaram a cantar as faanhas dos OUtIOl,
realiz-las. * * * ugolino permanecia calado. Vencido, no, porm, CM o. Achava que tud
o isso era verdad e. Contudo, se comeai-aceitar tudo indiscriminadamente, muitas
coisas teriam nuda r, na Igreja, pela raiz.. . Era demais. Parecia-lhe fico que
houvessem carismas como esses, na Igreja, mas que ela tinha que ter de tudo. TEL
HAS QUE VOAM rancisco voltou para Assis. Frei Pacfico dirigiu a cx-3 e foi assim
que coube ao "Rei dos Versos" a honM o fundador da Ordem, na Frana, m todos os pas
es os irmos fo ram considerados hereges cos, e tratados como tais. Esse novo frac
asso foi uma f ormidvel nas mos da oposio. A vida ia dando ra->s opositores: Francis
co no servia par a governar, seu na estava sendo desmentido inteirinho pela prpria
vi-Fraternidade no podia continuar assim. Os irmos pre-i preparar-se, aprender lng
uas estrangeiras , proteger-se ocumentos papais. O sentimento de fracasso das ex
pe265 dies missionrias entristeceu a maioria dos irmos, comearam a sentir vergonha da
simpl icidade e inpcb Fundadoi * * * I in IVnicco.stcs dc 1219, celebrou-se, na
Porcinct nova assemblia geral. A oposio s e tinha fortalecido < perdido o respeito p
or Francisco, agia abertamente. Quando o Irmo chegou Porcincula, encontr desafio e
stridente, Fm poucos dias, quase que da no o dia, a oposio linha erigido um slido ed
ifcio de c junto ermida de Santa Maria, para alojar os capitula lira como se algum
no templo da Paz, gritasse: Era como se levantassem uma esttua a Mamon, no be po
breza, Um sacrilgio, uma profanao! Mas tamb o sinal de que a oposio t inha passado of
nsiva e <-a guerrilha tinha passado guerra com artilharia pesad Fiancisto de Assi
s no disse uma palavra. Em um pr momento, entregou-se tristeza e ficou abatido. M
as de] tristeza virou cm santa fria. Chamou os companheir primeir a hora e lhes di
sse: Vamos subir ao telhado. A o tempo ilas palavras e chegou a hora da ao. Ia u<>
telhado, Francisco e seus companheiros come< a derrubar o prdio. As telhas voava
m uma por uma. Os it da oposio pensaram que fosse s um gesto dramtico. C do, p orm, v
iram que a coisa era sria e ele ia demolir a toda, chamaram urgentemente alg uns
cidados de Assis quem tinham combinado tudo anteriormente. Irmo, grit essas pe sso
as, o proprietrio desse edifcio a municipalida os irmos no tm nada a ver com essa cas
a.
Francisco ficou perplexo. Era muito simples. Sentia-se dido nesse jogo de sutile
zas jurdicas. Percebeu que o esta enganando, mas no tinha armas para contra-ataca
r nesse reno. 266 se ambiente abriu-se o Captulo. Nas primeiras assem erais, Fran
cisco era a alma d a reunio por sua inspi i espontaneidade. A alegria reinava, re
spirava-se con-tum encanto indt/.vel presidia a assemblia. pra estava tudo mudado.
Havia um programa variado les bem concretas; e, sutilment e, um jogo poltico do l
as sesses plenrias e os contatos de bastidores. Nesse :e, o Irmo sentia-se asfixiad
o. Mas, que fazer? Deui Bto dele pai desse povo. MAIS UM LOUCO NESTE MUNDO h seg
undo dia do Captulo, os intelectuais lanaram a ia ofensiva bem premeditada. E ra v
oz comum entre os i que Francisco tencionava escrever uma Regra, em re-ino, o s i
ntelectuais foram ter com o cardeal rlugolino, nmpartilhava sua mentalidade, e l
he disseram: Senhor i, no estamos dispostos a aceitar as normas, absoluta impr at
icveis, que Francisco quer impor na nova Reata um beb, h uma certa linguagem, uma r
oupa ade-e um tratamento apropriado. A simplicidade, a ignorn-a ingenuidade est a
vam bem para a Fraternidade de Ri-D. Ns, porm, crescemos muito em pouco tempo. Ho
je, s um povo numeroso. Mas tambm somos um povo i im, senhor cardeal, continuaram,
hoje somos rfos, sem tm ptria. S h uma soluo: armar estrutura s-iproveitando as expe
ias comprovadas dos beneditinos, denses e ago stinianos; e dar guarita a todos o
s irmos. ;stamos dispostos a aceitar a Regra de Francisco se em sdao no colaborarem
alguns dos nossos peritos, como sores. 267 * * * jpbno chamou o Irmo para uma ent
revista e foram 'j' (_>, lt-,ul.. I i.masco, disse o cardeal. Um grupo ara o rwq
. desciam assessor-lo na redao da nova 'r irmos i|i''u" ' 1 Acham que voc tem que ap
roveitar as vigas mestras nstituicio monacal para reorg anizar a Fraternidade. F
rancis-* mmii calado, ao passo que o cardeal continuava expando a vantagens que
adviriam das Regras de Santo Agos-i c. Hrnto Acabou dize ndo que grande parte do
s pro-,lemas senam solucionados. Humano calou-se para ver a reao do Irmo. Este no \v
a Sem dizer palavra, tomou o cardeal pela mo 1 h u assim para a assemblia. Estava
visivelmente comovido, binado por um misto estranho de furor, alegria, segurana va
cem como uma pantera a quem querem roubar e temor. >l lv''K ' . , filhotes levan
tou os braos e comeou a gritar, textual-S "Meus irmos, meus irmos. O ca minho em que
me S o da humildade e da simplicidade". "Se meu programa vos parece novo, sabei q
ue o prprio Deus foi quem mo indicou, e que de maneira alguma vou seguir outro. "
No venhais falar em outras Regras, nem de So Bento, de Santo Agostinho, nem de So B
ernardo, ou de qualquer forma de vida, a no ser daquela que o Senhor teve a mi-s
Tricrdia de me mostrar e dar." O Senhor me disse que queria que eu fosse um novo
louco neste mundo; e no quis co nduzir-nos por um caminho diferente do dessa "cinc
ia". -O anto a vs, que Deus vos confunda com vossa sabe-, , Ucom vossa cincia. Esp
ero que o Senhor, por meio de erdugos, vos d o castigo merecido, para que sejam
f or-\ voltar senda de vossa vocao, se algum dia tiverem Tousadia de desviar-se de
la ." 268 Nunca o tinham ouvido falar assim. No era Francisco de Assis. Uma perso
nalidade n ova, com fogos do Sinai, apoderara-se do Irmo. Era a me que arranca fora
s indomveis de desconhecidas profundidades para defender o s filhos que lhe quere
m arrebatar. O cardeal ficou de ombros cados, olhando para o cho, paralizado, esma
gado. Quisera estar, neste momento, no pico mais alto dos Apeninos. Os sbios e mi
nistros no sab iam para onde olhar. Os irmos da primeira hora ressuscitaram, pensa
ndo: Finalment e o Irmo agarrou as rdeas com firmeza!
A ofensiva dos intelectuais foi abortada. Hugolino e os ministros acharam melhor
no insistir, por enquanto. O Captulo tratou de outros assuntos e tomou decises imp
ortantes. A maior inovao dessa assemblia capitular foi a de enviar missionrios para
as terras dos infiis, e, a maior surpresa, a deciso de Francisco de ir pessoalmen
te para as terras dos muulmanos. Designou dois vigrios de sua confiana para substit
ui-lo durante sua ausncia: Mateus de Narni e Gregrio de Npoles. O primeiro para mor
ar na Porcincula e admitir os nov ios; o segundo para que, "visitando as Fraternid
ades, pudesse consolar os irmos". Numa manh de junho, rodeado por muitos irmos, Fra
ncisco comeou a viagem para Ancona a fim de embarcar para o Oriente. Em Ancona, o
s que o tinham acompanhado queria m embarcar com Francisco. O Irmo disse: "Os mar
inheiros esto dizendo que no h lugar para todos. Eu no posso escolher, porque amo a
todos igualmente. Vamos fazer com que Deus manifeste sua vontade". Chamando um m
enino que estava brincando por l, F rancisco pediu-lhe que indicasse, ao acaso, d
oze irmos. E embarcou com eles. 269 POR QUE SE AUSENTOU ouve diversas dvidas. A Fr
aternidade era de Francisco nunca fora to necessria | sua' Ordem. Por que se ausent
ou? Fuga? Falta de j ,? Irresponsabilidade? Outra pergunta. Dois anos atrs, em Fl
orenaj convence,.', li' nS sair d P\ P"l" a J a ameaada. Agora, a crise tinha chegad
>.... ,,Ue permitiu que sasse para pases io, , ..Uno fez isso para ficar com as mev
, parad.zc, q I K . ^ ^ ^ nor as coisas ~ . _j , satisl-.tna e nem interessa muit
o. O que podemos j responde, satisfatoriamente primeira pergunta. * * * Pari num
a viagem de Francisco, nesse momento, licado' elevou s altura sobre-hu mana. No s
no foi tambm a atitude mais coerente com o contexto de su, convices. Francisco no nas
ceu dialtico. Nesse terreno, desarmado, lira uma nulidade para m anejar sutilezas
Tinir, vislumbrado a terrvel iniqidade da racionalizao cisco perceb eu que o intele
ctual manipula palavras e (e mesmo ****** com ,3 ma,r destre2a" E/er^ 1 faz sem se
ruborizar e ate mesmo c om fnvolidade, , do as palavras a servio de seus interes
ses. E o que se u 3" Aa ivdavra, ou sofisma. prostituio ua pa.avm. O Irmo era muito
simples e franco, e se sentia n>J iMS/s pn forte em palavras, e sim em fatos ma
discusso. Nao era >ullt f ' pressionante o fato de, nos ltimos anos, ele nem sequ
er Ler exortaes, mas dizer: Quero viver pobre e hurr, "quero obedecer ao guardio qu
e me derem , agora retiro para dar bom exemplo e para rezar . A isto se 270 to:
expressar publicamente uma inteno. Francisco exps pensamento mil vezes e de mil man
eiras: o Senhor nau hamou principalmente para pregar, mas para viver. l nesse co
ntexto que temos de englobar e interpretar a cia de Francisco, em um m omento de
licado da ( )rdem. lhe adiantaria ficar na Porcincula, discutindo intt-r mina--mt
e com os intelectuais e ministros? tempo perdido, va. Depois, quando dis cutia,
logo perdia a calma; a coniro , fazia-lhe mal. Defenderia seu ideal no falando, m
as vivendo Km avar batalhas dialticas, ia la' lo nge sofrer por Cristo, < ualment
e, morrer por Cristo, vivendo pobre e humilde, id o a perseguio em paz. Sua fideli
dade ao ideal Mofl isolidez e contundncia a esse id eal. Isso daria respeiiahili
,e credibilidade ao programa de Francisco mais do q ue U ,ntos brilhantes. Por i
sso, foi para o Oriente. A REVOLUO DOS VIGRIOS Francisco esteve, dezoito meses, no
Oriente. Assistiu ao de Damieta. Quis levar a batalha do Amor at presena Ielek-el-
Kamel. Nem estava interessado na batalha da ver-A verdade pensava no precisa de c
ombate. Por a luz precisa agredir as trevas
para venc-las? Basta que descubra o rosto para as trevas fugirem espantadas. Mal
a embarcao de Francisco tinha levantado ncoras, em na, os ministros irromperam com
fora e ousadia. latiram os estudos. Reforaram as medidas disciplinares. Mui-aram o
s jejuns e abstinncias. Em diversos lugares, lcvan-i amplos edifcios. Fundaram um
Studium em Bolonha, um apostolado mais eficaz, conseguiram bulas da Santa Em re
sumo, a fisionomia da Fraternidade primitiva foi indamente alterada, no breve e
spao de um ano e meio. emores de Francisco tinham sido pequenos. Os primeiros co
m panheiros protestaram contra to drs-inovaes, mas os contestadores foram castigados
. Alguns 271 rm posios em presdios conventuais e aoitados. Outros, ain-foram expuls
os da Fratern idade como indesejveis. Outros fb-Ja, vagiram por regies diversas, c
omo sombras tr istes, cho-,. !,, , ausncia de seu guia e pastor. Correu <> boato
de que Francisco tinha morrido. sempre isso que acontece. Basta um covarde solta
r uma patra-nha que a munira comea a correr sozinha, sem que ning um possa det-la.
Poucos meses depois, os primeiros companheiros ."stavam por terra , com a supost
a morte do Irmo. E a Fraternidade ficou desorientada, convulsionada , em estado d
e caos c de anarquia. Mas nem todos acreditaram no boato. Pelo menos alguns acha
ram que deviam certifi car-se. Os primeiros irmos encarregaram um tal de frei Estvo
para ir ao Oriente encontrar-s e com Francisco a fim de inform-lo, $e estivesse
vivo, sobre a situao da Fraternida de. Frei Estvo saiu pelo mar, sem pedir autorizao a
os Vigrios e, depois de muitos mes es, encontrou Francisco em So Joo d'Acre. Inform
ou-o minuciosamente sobre o estado dramtico da Fraternidade e lhe deu um ex empla
r das novas Constituies. Para comemorar o reencontro fraterno, fizeram uma fe stin
ha. Havia carne na mesa. As tais Constituies proibiam termi-antemente comer c arne.
Francisco voltou-se para Pedro Catani e perguntou: Senhor Pedro, que fazem os?
Tu s a autoridade, irmo Francisco, respondeu Pedro. E Francisco retrucou: J qu e o
Evangelho nos d liberdade de comer o que puserem na mesa, vamos comer a carne ! F
rancisco tomou quatro irmos e voltou urgentemente para a Itlia, chegando a Veneza
em fins de julbo. 272 A PROPRIEDADE DA CINCIA Vindo de Veneza, pde ver com os prpri
os olhos, em Bolonha, a profundidade da revol uo operada na Fraternidade, durante
sua ausncia. O provincial da Lombardia, [ol Stac cia, tinha erigido uma casa de es
tudos, algo como um Collegium medieval, no corao da cidade. No se conhecem as verda
deiras propores arquitetnicas desse Studwm, mas, c m comparao com as cabanas dos irmos
, devia dar uma impresso de poderio e de grandeza . Em sua penetrante intuio, Franc
isco adivinhou o que havia acontecido. Fundamentalm ente, tratava-se do orgulho
da vida, inimigo nmero um da simplicidade evanglica. F oi por rivalidade e emulao co
m os Irmos Pregadores que o provincial da Lombardia le vantou o Collegium. Bolonh
a, naqueles tempos, era o centro intelectual da It lia e mesmo da cristanda de. O
s dominicanos tinham adquirido, desde o primeiro momento, uma posio de poder nessa
cidade intelectual. L haveria de morrer, no ano seguinte, o santo fundador, Domi
ngos de Gusmo. Desde o primeiro momento, a Ordem dos Pregadores tinha instal ado
em Bolonha seu quartel-general, e os Irmos Pregadores eram sumamente apreciad os.
De acordo com a finalidade para a qual foram fundados, os Irmos Pregadores ti nh
am erigido e organizado, em 1219, um esplndido Studium de teologia para contrap o
r-se s artes liberais da Universidade, que menosprezavam, ou ao menos, subestima
vam as cincias sagradas. Diante do prestgio dos dominicanos, os Irmos Menores ficar
am eclipsados e pareciam "pouca coisa". Francisco tinha dito mil vezes: nossa vo
cao, na Igreja, viver como pobres e pequenos. Tinha percebido, mil vezes, a repugnn
cia que os irmos sentiam em ser pobres e aparecer como insignificantes. Como difci
l a nossa vocao! pensava o Irmo. Estamos na Igreja para imitar Cristo pobr e e humi
lde. bom que
18. O irmo 273 a Igreja tenha outros institutos que imitem Cristo < mestre. O Sen
hor no nos cham ou para organizar hos Intuais ou para defender o prestgio da Igrej
a. Para i Igrej a, preciso argumentar brilhantemente e isso e> preparao intelectua
l slida. Ns no fomo s chamados tender o Evangelho, mas para viv-lo. Muitos de nossos
irmos olham, com inveja, para titutos de finalidade mais brilhan te. No entendera
m a de nossa vocao. Falam de maior eficcia, mas, no tm vergonha de no ssa pequenez e
ignorncia. * * * Francisco estava indignado e machucado interiormen quis entrar
no tal Studium do s Irmos Menores e ped pedagem no convento dos Irmos Pregadores.
L, se a e pensou co m serenidade no que devia fazer. No posso mostrar fraqueza, pe
nsava. So capazes c fundir a misericrdia com complacnci a. preciso corri, ra que ap
rendam. Nossos irmos j esto instalados em C em Paris, em Copenhague, nas cidades ma
is importan cristandade. Se eu no for enrgico agora, da qui a un o esprito da Porcin
cula j estar degenerado. Mandou chamar o provincial da Lombardia. "Irm mo te atreve
s a destruir a forma de vida que o prprio S me revelou, esquecendo que minha vont
ade que os i se consagr em mais orao que ao estudo?" Depois, mandou, por obedincia,
que todos os irmos donassem aquele estabelecimento intelectual, mesmo os do-E ai
nda invocou a maldio do cu sobre o protagonista cipal, Joo de Staccia. O diapaso de F
rancisco nunca um som to agudo e estridente. Ningum s ofria como ele tudo isso, e
seus lbios se queimavam ao pedir o castig cu. Tinha vi sto que certos tipos interp
retam a delicadeza i debilidade e s se detm diante de a titudes de fora. Violandi nt
imo mais profundo, recorreu a esses gestos dramticos de f 274 I Ademais, quando o
s amigos do provincial da Lombardia (im a Francisco que revogas se a maldio, ele r
espondeu , era tarde, porque j tinha sido confirmada pele prprio , o. ti reao da vid
a quando pressente a morte. Chama-se (,rno. A vida feita assim. Quan do qualquer
tipo dc vida :e o cheiro" de agentes mortferos, recorre, agressivament e, Jas as
suas defesas. Com certa intuio, Francisco percebeu que uni linioo im j seria capaz
de jogar por terra o seu ideal, porque r'lo puxa o outro. Francisco pensava: Ns
temos que viv er ,;hoas, transitrias. Como os ministros buscam resultados ,.ntes,
precisam viver em manses slidas. Depois, vo prc ( de boas bibliotecas. Mais tarde,
faro acrobacias sutis puni mstrar que o que fazem est bem feito. Perdero o esprito d
e simplicidade e adquiriro o esprito pmplicao. Quando o guardio lhes corrigir algum d
efci fo buscar cem argumentos para tapar a boca de qualquer demonstrando que esto
certos. Justif icaro hrilhantemen , injustificvel, puxando sempre a gua para o prpri
o moi-Vo ser cap azes de levantar teorias sobre o p de uma ,. Se forem sbios, receb
ero honras. Quand o receberem as, vo entrar em conflito com outros que recebem hon
-naiores. Por ser em sbios, sentir-se-o poderosos e usaro ;iras de ser de quem tem
poder e domnio sobr e seus ir-(, Esquecer-se-o de servir mesa e de lavar os ps. O b
inmio ideal, pensava Francisco, seria santidade-cincia. como difcil! Assemelha-s e
a: Os ricos podem "entrar" leino? Sim, podem, mas como difcil! O Irmo no era inim i
go dos estudos. Disse que "deve-venerar os telogos que nos transmitem esprito . e
. Entre seus primeiros companheiros havia alguns forma-;m Bolonha e ao mesmo tem
po excelentes Irmos Menores. 275 Mas tinha visto, tambm, muitos irmos que eram ii g
os declarados dos estudos, no por um bom esprito, mas serem folgazes. De muito boa
vontade esses tais presta culto dirio deusa "Dolce Far Mente". Tinha visto mi irmo
s que arrastavam uma vida medocre e vulgar enqu lanavam diatribes contra os estudo
s. Um sbio envaidecic mau, mas um ignorante sem esprito pior. SEM ENTRAR NA PORCINC
ULA A notcia de que Francisco estava vivo e tinha Vol Itlia encheu de jbilo os seus
par
tidrios. Os antigos irrr perseguidos pelos vigrios, saram de seus esconderijos nas
r tanhas. Uma imensa comoo tomou conta de todas as fri nidades da Itlia. Os partidri
os fiis imaginaram ue o mo destituiria imediatamente os Vigrios, empunharia firme/a
o timo da Fraternidade e que tudo voltaria a teu ]u Francisco, porm, no pensava as
s im. Seu instinto ir tivo nunca o enganou- A revoluo consumada em sua au cia deno
ta va que os opositores no s eram fortes, ras tinham agido com respaldo de poderoso
s p ersonagens da <3t A Fraternidade, numerosa, dispersa e principalmente Jx-id p
reci sava urgentemente de uma alta autoridade eclesisiersa lanasse pontes sobre os
terr itrios inimizados. Ele, Francisco de Assis, no tinha qualidades de Jce^r. nha
nascido para inspirar e amar, no para dirigir. C ai pode gerar um povo, no porm, c
onduzido. E o Irnt^a meou a ceder terreno, abdicando. Tambm no tinha ij=_ sc para lut
ar. Estava cansado de lu tar. Naqueles dias, teve um sonho. Viu uma galinha txc^
., e feia, do tamanho de uma p omba. Ao redor dela anlssssav uma poro de pintainho
s pretos. A galinha no podia ob c om suas asas, to numerosa prole. Esse foi o sonho
. Quando acordou, contou o sonho aos irmos e comei _m t Essa galinha sou eu mesmo
. Sou baixinho, no sou bonr*- 276 cabelos pretos. No valho nada, no tenho capacidade
nem ro. A pomba com que se pare ce a pequena galinha a sim-ade evanglica, base da
nossa fundao. Os pintainhos so nos que o Senhor me deu. Numerosos demais! Como eu ru
ca coisa, no posso abrigar todos nem defende-los. J i que tenho que fazer: vou to
p da Santa Igreja para da proteja os meus irmos. - partiram para Roma. Passando pe
las diversas fraterni-! Francisco foi comprovan do que o estrago causado "os tin
ha sido maior do que suspeitara. Por toda paite ; das cinzas um novo fervor, dia
nte do encanto divino tado pela presena do Irmo. o atravessar o vale da mbria, no qui
s entrar na Por-da, mesmo passando a poucos qui lmetros do amado lugar, meria enc
ontrar-se com os Vigrios. Demonstrou, por sua que no tinha medo de enfrentar ningum
, mas tinha de perder a paz. 1o caminho, foi informado que o Santo Padre Honrio I
II em Orvieto. Foi para l. * * * ,'uando conseguiu audincia, o Irmo ajoelhou-se aos
ps , com suma reverncia e devoo, di endo-lhe: O Senhor ! sua Paz, Santssimo Padre. Deu
s te abenoe, filho que-espondeu Honrio III. < repente, o Irmo sentiu-se tomado por
uma estranha Oa. Fazia alguns anos que um p eso enorme oprimia sua guando, porm, s
e viu aos ps do Papa, a opresso desa--i e vol tou o alvio. mbora doentes, seus olho
s recuperaram a antiga trans-a e, olhando para o Papa, co m infinita confiana e cnc
ia, disse: Santo Padre, o Senhor Deus vos colocou ] trono muito alto, demasiado
alto para ns que somos nhos. Conheo vossa vida, Santo Padre : gravssimos e 277 urge
ntes problemas passam, todos os dias, por vosss Que importncia podem ter noss os
problemas insigni So insignificantes, mas para ns so grandes. Quanck ii.unos io das
as portas fechadas, a quem podemos seno ao corao do Pai comum? Meu filho, responde
u Honrio III, aqui, em noss h muitos cardeais que poderiam, em meu lugar, resc teu
s problemas. Santo Padre, respondeu Francisco. Rogo que o senh mo me indique um.
Fie ser o nos so "papa". Ns lhi ceremos submisso e reverncia como ao Senhor mesme P
adre. Vamos ex por-lhe os nossos problemas, pedir cc e seguir suas orientaes. Para
ns, ser "proteto r, gov e corretor da Fraternidade". Podcii.is tu mesmo indicar-m
e um nome, meu filho tiu o Papa H um, respondeu Francisco, que manifestou pt simp
atia por ns. mais do que amigo. Q uase pai de ns. Seu carinho para com a fraternid
ade levou-o, c vezes, a despojarse de sua prpura para vestir nosso Ningum duvida d
e sua inteligncia e habilidade. M as mais nos cativa sua piedade. Trata-se de Hug
olino, C dc Ostia. 11, Sl|, ,.mo, Hugolino foi o procurador da Santa S Francisco
e a Fraternidade. F rancisco chamava-o de "m nhor apostlico". Assessorou-os em tu
do. Foi o rbitro mo e ntre grupos rivais. Com suma pacincia, fez o impt para cobri
r o abismo que separa
va a mentalidade do fur da dos ministros. Hugolino conseguiu dar forma possi prti
ca a muitas idias de Francisco. E foi tambm a inst suas que Francisco deu um esta
t uto definitivo Fratern RENNCIA DO CARGO Francisco estava mais tranqilo. No Orien
te, linha cun ) uma mis;eriosa enfermidad e nos olhos. No su|x>rtava lho do sol.
Precisava caminhar conduzido pela mao. Tin ha ido ao Oriente em busca do martrio,
e Deus lhe outro rnaririo, martrio da alma a fogo lento. No h martrio do que aquele
que no se procura. A sensao acasso o atorment ava. A impresso de incapacidade o cru-
va. Volta c meia tinha conscincia de ser pec ador < Ofll :ara poderia apresentar-
se ao mundo falando de amor, >< or no reinav a em sua prpria casa? Como poderia tr
nns uma mensagem de paz, se a paz no se aninh ava em Ima? ntia um desejo profundo
de voltar para os eremitciio, de viver acocorado aos ps de Deus, podendo rccupei
,u ; por completo. Mas o Senhor lhe tinha dado um pOfO ros . Ele no os havia escol
hido. Simplesmente aceitara os los de Deus. Aceitara-os com o eram, com seus defe
itos i-idades. No podia abandonar esse povo, porque seria ab andonar o prprio Senh
or. ida vez vislumbrava melhor o porqu de sua agonia, dvida vivia agarrado a algum
a co isa de si mesmo. No exatamente a qu. Sua alma estava devastada pelo temor; ti
nha f ugido como um passarinho assustado. Ela, porm, voltar. Percebia que o camin
ho por onde a paz voltaria )da desapropriao total. Fazer-se cada vez mais pequenin
o, jir -se, ao mximo, de todo revestimento. Como e> pobre pobre, refugiar-se no s
eio de Deus e a depositar iodas "ipacidades e fracassos, e mesmo seus antigos pec
ados. nada mais fosse "seu", a paz voltaria. * * * citaram para a Porcincula. Fra
ncisco no podia mais recer como ministro geral. Pouc os anos atrs, um olhar ancisc
o, uma de suas palavras quentes eram suficientes 279 para que os irmos entendesse
m por intuio o ideai sem cm prtica. Mas agora, se precis ava de um guia, e oiO tinh
a dotes para essa funo. Depois, os acontecimentos dos ltimos anos tini ...tu que pe
rdesse a segurana. Se f icam martelando moa em um homem sensvel como Francisco: tu
n ;.SM. |, ,] no vale, preciso mudar de programa homem vai perdendo a fortaleza m
oral a cada par profet a vacila A inspirao j no brota alegre e es, A certeza cambale
ia. O escolhido entra em .uma zona guranea mais profunda: no estarei buscando a m
im No servi nu. verd adeiro irmo menor enquanto n. tudo com alegria 0 homem mais hu
milde, diz Sabati p re corre o perigo de renunciar a suas convices conta evite afi
rmar-se. Por isso decidiu abdicar. Seria um captulo a n desapropriao" progressiva.
Para su bstitu-lo, encontrou o segundo seu corao: Pedro Catani, primeiro companhei;
to com Frei Bernardo. Pedro Catani era o homem ides ministro geral, principalme
nte para esse momento. A transmisso do cargo foi feita no Captulo de setembro dc 1
220. Francisco estava e m um perodo especial sensvel e uma depresso tinha tomado co
nta dele. Ness homem to l uminoso que era, parecia todo escurido. N ameaadoras cobr
iam seus horizontes. As p alavras conset pelos cronistas indicam uma atmosfera c
arregada. Disse: Ir de ago ra em diante, estou morto para vocs. Aqui est ] Catani
a quem todos, vocs e eu, obe deceremos . Muitos acontecimentos, durante toda sua
vida, tinham ares dramticos. Mas dessa ve z tambm houve alguns espiem trgicos. Ajoe
lhou-se, com grande humildade, diante do novo nistro e lhe prometeu soleneme nte
obedincia e reverncia, irmos no puderam conter as lgrimas. Choravam abertam 280 I qu
e parece, no sentiam vergonha de chorar. No se ia como explicar: uma impresso d e o
rfandadc apoderou-e todos, como se de fato o Irmo tivesse moirido. Sensvel como er
a, Francisco captou imediatamente essa esso. Levantou-se. Colocou-s e outra vez d
iante dos irmos, os braos, levantou os olhos para o cu e disse: ''Senhor Deus, em t
uas mos entrego e sta famlia que .onfiaste. Meu dulcssimo Jesus, j sabes que, devido
s as enfermidades , no tenho condies para continuar cui-o dela. Hoje eu a entrego n
as mos dos ministro s Ides mdero diante de ti, no dia do juizo, se algum irmo ma-r
por sua negligncia,
mau exemplo ou spera correo". * * * Nessa noite, o Irmo no se deitou. Estava dominado
por impresso generalizada, impossv el de identificar. O que acontecido parecia-lh
e um despojamento, como se al-i se tivesse arrancado a roupa ou a pele. Era o alv
io de 1 se v livre de um peso. E ra como quando os filhos se am da casa paterna p
orque j so adultos. Era como do tiram a alma de algum, deixando apenas despojos. co
mo quando arrebatam das mos de algum o estandarte o se sabe em que mos vai cair ou
qual vai ser sua sorte, is ess as multides vo levar seu nome: franciscanos. Per-!
a eles, mas eles j no lhe pertenc em. Naquela noite, quando o tumulto das impresses
se acal-, Francisco de Assis co meou a sentir-se leve, livre. Entrou ido, no mar
de Deus, e pde dizer: Tu s o meu B em. is o meu Descanso. Tu s a minha segurana. Fa
zia tempo que no sentia tanta paz. Mas, a noite es-no tinha terminado. * * * Duran
te o outono e o inverno de 1220, Francisco dedicou-t redao da Regra. No dia 1 0 de
maro de 1221, rece281 bia um novo e duro golpe: faleceu, repentinamente, o fi* l
al Pedro Catani. Em te rmos humanos, foi uma . p.uavcl e ile conseqncias imprevisvei
s, porque a U fe to fran ciscano sucedeu, no governo, frei Elias Bomh3ri mem to po
uco franciscano. Foi ministro durante treze anos, e na poca mande d.i evoluo. Iodos
os escritores, a ntigos e modernosai tem violentamente contra Frei Elias. No est
ou certd. merea tant as pauladas, foi uma personalidade cont)v e misteriosa. Diant
e de sua maior obra , o Sacro Cni o espectador se sente dominado por sentimentos
des,Ci dos: dc um l ado, parece uma alta traio, mas, do oj-c gra-se porque o mund
o rendeu uma homenage m digu perpetuar a memria do Irmo de Assis. Temos a impresso
de que, enquanto Francisco vie em sua presena, Frei Elias teve um comportamento c
Pelo que parece, Frei Elias amava e admirava sinceras, Francisc o Este apreciav
a-o e depositou nele sua confiano mo pode te. .capado a um homem to perspicaz com
a cisco . vc.dadc.ra natureza da personalidade de Elias? C critor fica com tentao
de pensar que Elias foi um perfer* lrico um mestre da dissimulao, e que agiu semprE
I cando a prpria promoo. Mas isso seria entrar no *J das intenes, o q ue no permitid
a nenhum mortal Intelectual sado da Universidade de Bolonha, escri\i profisso Elia
s era amvel, liber al e tinha o dom de lidar , as iK-ssoas Cumulava os simpatizan
tes de honras, e e sn* sem d os adversrios. Depois da morte de Francisco, frei 3 l
anou-se de bandeiras despregadas sobre os mares da grar^ e di eficcia Em seu tempo
, a Ordem chegou a ter itfcj c- duas provncias espalhadas pelo mundo inteiro. Foi
deste do cargo por suas arbitrariedades. Fez inimizade com o m Foi excomungado.
Fez penitncia e mor reu reconciliado | a Igreja. 282 REGRA DE 1221 Francisco ent
regara seu cargo de ministro geral. Nem por isso deixava de ser pai e legislador
da Frateruiilade. At mais: temos a impresso de que, quando dei:..... a chefia, su
a estatura moral cresceu muito, e os irmos passaram a vener-lo mais do que nunca .
Acompanhado por Cesrio de Spira, conhecedor profundo da Escritura, Francisco ret
i rou-se para um eremitrio para pr seu ideal por escrito. At agora, tinha sido o ho
me m das obras e das palavras. Mas sabia que as palavras so levadas pelo vento e
que os escritos permanecem. Livre das obrigaes do governo, tinha tempo para dedica
r-s e a pr por escrito as suas idias. Os intelectuais esperavam que a Regra fosse
uma transao. Supunham que o Irmo tivess e aprendido as lies da vida e que as pancadas
recebidas durante esses anos tivesse m debilitado sua santa contumcia. Enganaram
-se. Na extensa Regra de 1221, o Irmo derramou sua alma inteira, sem nen huma ini
bio. No um documento legislativo. uma invocao apaixonada e uma provocao pa sponder
mor. Quem escreve no um legislador: um pai que apela e toca as fibras mais sensvei
s par a um seguimento cavalei-resco e incondicional de Cristo Jesus. Lana, aqui e
ali,
algumas cargas de profundidade a fim de despertar e liberar energias adequadas p
ara uma resposta ao Amor. A Regra tem vinte e trs longos captulos e mais de cem t
extos bblicos. como um filo t elrico, cheio de fora primitiva e contraditria, em que
Francisco lanou todos os idea is alimentados e retidos desde a noite de Espoleto.
E o faz sem reticncias nem co nsideraes. Insiste. Persuade. Suplica. Solua. Exalta-
se. Pe-se de joelhos e beija os ps para i mplorar. Estende os braos para convencer.
Sustenta o diapaso nos tons mais agudos, por longos momentos. Peca por reiterao e
monotonia. Descuida e 283 transgride as regras gramaticais e as formas Atkj== ca
so omisso das recriminaes do s ministros ffl t^-z algum tem presente as normas reda
cionais de malej^ a alma dc Francisco que se derrama completara:. * * * No fim d
c maio dc 1221, reuniu-se o CapinodD(9 tivo principal dc aprovar a Regra , antes
que fasu^i considerao da Santa S. Estavam reunidos r t| mil irmos, contando o novio
Havia ex|H*ctativa. Os sa'bios mantinham o wirus rito beligerante, mas, capitane
ados desta vez por F Eli c cidiram adotar aparncias mais moderadas e, prixipalj-j
no proceder apaixonadamente e sim com frio espirito p,i Francisco, porm, no era polt
ico. Os meses pssadi r oratrios das altas montanhas o ha viam temperai), mar de D
eus, tinha recuperado a paz. Desceu plumct d posto a tra var o combate final, na
frente aberta. Estav a moso. Para o discurso de abertura , tomou como wtto;sl b
elicosas palavras. "Bendito seja o Senhor, que preparo r n has mos para o combate
. * * * Distriburam-se vrias cpias da Regra entre os capite-aP principalmente entr
e os mini stros. Na nova redao, mantinha-se intacta a regrinha pcprii va. O docume
nto estava dentro do esprito de Rivotorto. pr bia o envolvimento em negcios tempor
ais. Mantinha o p rece: do trabalho manual. Se os irmos trabalhassem em casas alj
,ci no podiam ser s ecretrios e>u capatazes, mas minores (opera rio Tinham que rec
eber, com benevolnci a, mesmo os band;id< Nunca deviam mostrar-se tristes, mas al
egres e simpticos- N deviam montar a cavalo. No deviam ter animais de <^an Havia n
ormas para os missio nrios nas terras dos infiis - l 284 comer o que lhes apresent
assem na mesa. E o mais gra f um ministro mandar alguma coisa contrria ao notso 1
os sditos no esto obrigados a obedecer. Mais grave l se os ministros andarem fora
de nosso esprito, os devem corrigi-los e, se rio se emend arem, elevem ser .ciado
s ao Captulo Geral. * * * claro que o documento no era um "armistcio mm tatado de p
az. Pelo contrrio. Era um desafio lanado aos juerim alterar o esprito da Fraternidad
e. Principalmente os dois incisos finais eram uma hait-ria psa nas mos do povinho
do s irmos contra os eventuais idores, embora essas armas pudessem explodir nas
mios prprios irmos. Havia muita fora explosiva nesses irti-> podiam chegar a ser um
ger me de anarquia e caos. Mes-dslumbrando isso, Francisco decidiu correr todos
os r is-Parecia-lhe a nica maneira de cortar as ousadias dos itros. Os juristas
e sbios procederam com extrema sagacidade, ttica foi deixar correr. Os ministros s
abiam que, enquanto fosse oficialmente sancionada pela Santa S, aquel a Re-no tinh
a nenhuma obrigatoriedade. Nem Francisco tinha "idade para imp-la. Os intelectuai
s no perdiam de vista que a maioria dos as, ali presentes, tinham s ido recebidos
na fraternidade prprio Francisco. O Irmo nunca estivera to por cima o agora e a Fr
aternidade em geral nunca lhe havia prodi-ado tanta simpatia e cari nho como nes
se momento. Os ectuais sabiam disso. Combater, nessas circunstancias, era caminh
ar para uma ?ta segura. Bastava que F rancisco abrisse a boca e pronun-e umas po
ucas palavras acesas para arrastar par a o seu a maior parte dos assistentes. Is
so os sbios tambm dapor descontado. Que fazer?
285 No se precipitar. No aceitar batalha frontal. Mani sangue frio e no se deixar p
rovo car por idealistas. Deixi dias correrem sem entrar a fundo na matria. Distra
ir se mblia com outros assuntos candentes. Cercar Francisc tcffipO iodo, de revern
cia e carinho. Levar a questo da f para ti.is dos bastidores, encarregando o Card
eal Pr otelo entrar em negociaes particulares com Francisco. E assim se fez. Franc
isco de Assis, o homem da trai rncia e no da poltica, caiu no ardil e se deixou lev
ar onde os ministros queriam. * * * O trabalho de bastidores durou meses. Foi um
a atu paciente e piolongada. Alguns ministros, com a colaborac Cardeal Hugolino, f
oram dizer-lhe o seguinte, em longas versas particulares: Irmo, o esprito de Rivot
orto no est do questionado. justamen te para preservar esse ideal desejamos uma ar
mao adequada. Em Roma, a Regra P pela s mos dos juristas: a aprovao ou reprovao do doc
t to depende deles. Irmo Francisco, continuaram, a Regra que acabas de digir um e
xcelente programa es piritual, mas ns precisa de um cdigo prtico, destinado no a heri
s, mas a pesi de capa cidade normal. Alm disso, est faltando o que ne srio em todo
documento legislativo: conciso e preciso, i o que os juristas da Santa S nunca vo co
nceder a bula aprovao. A AGONIA DE FONTE COLOMBO Depois de muitos meses de deliber
ao, Francisco toP consigo frei Leo e o sbio jurista , frei Bencio, e foi p o vale de
Rieti. Essas montanhas me fazem bem, irmo Leo, disse Fr cisco. A gente respira a p
az e De us to concreto que qu> se pode tocar. s vezes penso que me enganei de cami
nl 286 l:er vivido toda a vida em uma cova nevada dos ApenitM vSenhor me colocou
no meio desse povo numeroso. Quem Insistir a Deus? No cu e na terra no h coisa ia,,
u sita como sua vontade. Para que me sentisse plenamente astariam Deus e os lep
rosos. Mas a Vontade divina de-nutra coisa. Est bem. Assim seja. hncisco tinha al
tos e baixos. Em algumas teni|M>r*dis prava seu estado habitual. Ento, era como u
ma paisagem ode passou um temporal de vero: a terra ficava li i cdi e banhada de
paz. Nesses dias, o Irmo parecia um ecm-sado das mos de Deus. Outras vezes, principa
lmente quando o informavam de m maquinao dos intelectuais, a briam-se-lhe, de rep<
n-sas feridas, a atmosfera carregava-se de eletricidade c o s ; ulguravam. Essas
impetuosidades, todavia, faziam-lhe mui-nl e sofria indiziv elmente por essas r
eaes. Prostravase .rios sobre a terra nua e pedia perdo a Deus, d izendo-lhe: t-me c
omo sou. * * * ihegaram ao vale de Rieti. Francisco se encheu de ale-tomaram a v
ereda aberta no lado direito do vale e, ro-o as ladeiras da montanha, cruzaram a
plancie. No pic o Tnte Reinerio, havia uma casa pertencente a uma dama oa, chamad
a Columba, que p roporcionou a Francisco sus-De solido. A montanha estava coberta
de freixos, azin heiras, 0398, abetos e faias: chamava-se Fonte Colombo. )escen
do uns cem metros, por uma ladeira empinada e >(sa, chegava-se a um roched o abr
upto que tinha uma a natural. Ao lado direito, descia uma torrente rumorosa . fe
nte, ao longe, erguia-se avassaladoramente o monte Ter-b, com seus picos despo j
ados, brancos de neve durante :ts meses. Metido nesse buraco, e diante dessa pa
isagem jante, Francisco escreveu a Regra definitiva. 287 * * * Corn;,3 trabalho. T
inha recebido orientaes precisas Io (julalnii-tor e de alguns min istros de reto e
sprito para iliminar i|;!5 clusulas, podar as efuses lricas, limar os ixios bfbbJt as
sumir um estilo legislativo conciso e preciso. Poua|*5t>as haver no mundo to inteis
, como o Iria, pan nlig *" um texto legislativo. Poeta e profeta como ra, prerim<
lc espaos vitais para se expandir. E agora o drc unscreiii os limites estreitos de
um texto legislativo. Era como maW vento. Foi mias meses mais dolorosos de sua
vida. Sentia que lhe estaviniifaricando o i deal aos puxes. Foi uma desapropriao d:
..iiiisssima. No entendia de leis, cnones e inc
isos. S entenfc esprito. A palavra de Deus tinha, para ele, mais forai'clue cem cnone
s. A expresso "exorto em Jesus Cristo" piiide era mais vigorosa do que um "mando
por oxdincii' 'ada texto bblico que se suprimia era uma ferida abem. Quase entrava
em agonia quando tinha que eli-rinar "orate" ae Jesus 1ue P^ra ele tinham sido
s angue e vida desdeI Porcincula, como por exemplo: "no levem nada pra o csminho ..
. . Seu calvrio atingiu o ponto mais alto e sua alma entrou aos abism mais escuros
da noite. Deus lhe havia retirado toda consolao e o pobre Francisco debatia-se en
tre a vida e a morte Entre jejuns e penitncias, o Irmo batia s portas de Deus e Deu
s re spondia com silncio. A todo momento, encontrava-se no meio de um mundo embri
agador. Centenas de pinta rroxos, rouxinis e melros formavam uma sinfonia indescr
itvel, voando e saltando pe las moitas, giestas, castanheiros e zimbros, sob um cu
redondamente azul, com ond as perfumadas de tomilho e de alecrim. Mas, o Irmo no
reagia. Era como um agonizan te insensvel a qualquer tentativa de reanimao. Havia u
ma cisa Pr 1ue tomava aguda a sua agonia. Quando tinha que polir, mudar ou e hminar
certas clusulas 288 eram to queridas, renovavam-se, em sua imaginao i, as lutas dol
orosas que linha man tido nos anos ante ;om os intelectuais, por essas mesmas clu
sulas. Fnquanto ?vend o, revivia toda essa histria triste.. . i Senhor abandonava
o seu escolhido no fundo d<> harran-ra debater-se solitariam ente e em completa
obscuridade ua prpria sombra. Corno o Ungido Jesus, Francisco ique sorver at o fi
m os sedimentos do clice liiim.itio finzinho, o escolhido haver ia de encontrar-s
e, de n pnm, era margem, na terra da ressurreio. REGRA EXTRAVIADA <) trabalho fico
u acabado em dois meses, Irmo volte", >eus companheiros, para a P orcincula e entr
egou o M to aos ministros para que o revisassem e aprovassem 'or delicadeza e se
ntido cavalheiresco, retirou-se para o trio dos crceres, para no pressionar, com su
a ptesenJ iso da nova Regra. Depois de alguns dias, Francisco desceu do monte Sub-I
se apresentou na Porcincula , Os ministros evitavam trar-se com ele e ningum fala
va nada sobre o manuscrito, e desse estranho silncio, tomou a iniciativa de pergu
n-obre a nova Regra. Alguns dos ministros desviaram o ; algum deu uma resposta ev
asiva e todos passaram a s a ssuntos que no tinham nada a ver com a Regra. Frei E
lias levantou-se, fez sinal para que o Irmo sasse ssemblia, levou-o para o bo sque
e lhe disse: "Irmo asco, lamento ter que dizer que o manuscrito se extra-. no sabe
mos por culpa de quem . 0 Irmo no disse uma palavra. Pediu a Elias que o isse sozi
nho. Elias voltou para a assemblia. O estratagema 1 sido terrivelmente humilhante
para o Irmo. Isso o que az com uma criana de sete anos. Francisco era efetiva289
i irmo .. mente uma criana, no melhor sentido da palavra, mas,^ perspiccia e sagaci
dade, tod os os intelectuais juntos n^ gavam ao seu calcanhar. Que fizeram com o
manuscrito? Sem dvida, no agrado tios intelectuais e algum deles , certamente fre
i' jogou o no fogo. Que pretendiam com essa "soluo"? tar a pacincia do Irmo? Dar temp
o ao tempo, esp que Francisco acahasse seus dias, sem colocar sua s inP por escri
to? O Irmo ficou horas, no bosque. Estava desolado i te. No era poltico, mas extrao
rdin ariamente sagaz par" ceber, de imediato, o que havia acontecido e por qu. Sui
esta va em trevas. F,stendeu-se de bruos no cho, ccP braos em cruz. Disse Nao agent
o mais, meu Deus. Retira tua mot-pesando demais. Aves de rapina esv oaam no meu cu.
Estotf tado no pico do mundo e no vejo ningum. D-me a' que estou cego . Se no houve
r um raio de luz para > leva-me. S me resta uma estrela: a tua miseri crdia. * * *
Sua alma, outrora to luminosa, entra em estado de cr so e eai freqentemente em con
t
radio. Em comparao' aquela obedincia alegre e cavalheiresca de antes, a de fnebre.
a um grupo de irmos leais: "Peguem cadver, coloquem-no onde quiserem que no far n en
h resistncia. No reclamar do lugar onde o tiverem coloc No protestar se o mudarem d e
lugar. Se o puserem n cadeira no vai olhar nem para cima nem para baixo. Se o t
irem de prpura, ainda vai ficar mais plido". Logo, porm, contradizia-se a si mesmo.
Chegou da manha um irmo para conhecer Franc isco e fazer-Ihe algu perguntas. No
fim, disse: "Irmo Francisco, peo-lhe um vor: s e um dia os irmos se desviarem da Re
gra, peo lice para separar-me deles e ir obser v-la ao p da letra". F; 290 icou rad
iante de alegria e respondeu: "Deves saber que 5?rio Cristo te d essa aut orizao e
por isso eu tambm, muito gosto". Imps-lhe as mos e acrescentou: "Es si te para semp
re segundo a Ordem de Melquisedcquc" Diante desse critrio, se contradiz mais uma
ve/, dando ordem: "Mesmo que o superi or ordenar coisas contrrias fen espiritual,
os irmos jamais devem separar-se dele, de-am-lo quanto mais os perseguir". l"m di
a, cansado de escutar tantas informaes sobre no udcias introduzidas por algun s min
istros, o Irmo levantou hos, os braos e a voz e disse: "Por Ti, Sacrossanto S enho
r Cristo, e por toda a corte celestial e por mim, homctui insignificante, am ald
ioados sejam os que, por seu mau pio, cobrem de vergonha e destroem o que Tu e di
flcav 1 continuas edificando, com os santos irmos da Ordem Na realidade, os irmos
dissidentes eram poucos, mas mui fluentes. Se houvesse alg uma coisa parecida co
m uma clei-lemocrtica, a quase totalidade seria ardentemente a favor rancisco. To
davia, entre Francisco e os irmos havia um no legalmente con stitudo, e os cargos
principais estavam nos de ministros dissidentes que eram inte lectuais, mui-ditiq
ueiros e, em certos casos, at mundanos. CLARA D UMA MO ^Jo h realidade humana que esc
ape percepo de uma :r. Clara tinha adivinhado, de long e, a perturbao do > e, com au
dcia feminina, decidiu salvar Francisco de smo. -azia meses, talvez anos, que Fra
ncisco no visitava as s Pobres. No tenho nada par a lhes dar, pensava o Irmo. filha
s de Deus, as mulheres, so capazes de enxergar dos olhos. Que que vo descobri r em
mim? S triste-desolao. Posso disfarar minha tristeza diante do irmo 291 do, c at dian
e do irmo Elias, mas nunca diante da irm Jara. No tenho nada para lhes dar, disse e
m voz alta. Um dia, Clara mandou chamar o irmo Leo e lhe dis-C Querido leo, leva es
tas palavras , da minha parte, a Fran-,sl- . irm,, Francisco, acendeste as nossas
chamas e agora crixas que se apaguem? Abriste as nossas bocas e agora as lixas
sem po? Plantast e estas plantinhas e agora as deixas m regar? Pensa se no estars f
altando com tua palavra de avaleiro. Esqucceste que somos tuas Damas Pobres? Pre
cisamos k ti. Qu em sabe se tu tambm no necessitas de ns? Espe-amo-o para o almoo. Ve
m. * * * O irmo Leo transmitiu a Francisco as palavras de Clara. 0 Irmo abriu os ol
hos, esboo u um leve sorriso de satisfao e todas as melodias imortais da cavalaria
andante po voaram, em um instante, l sua alma. Parecia outro homem. Sim, disse o
Irmo, Clara tem razo. Acendi uma chama. Gara acendeu-se em minha cham a. Na chama
de Clara acenderam-se as outras irms e ns todos entramos na fogueira d o Amor. Si
m, fui eu quem acendeu a grande aventura. Sou o responsvel. Clara tem razo. No corr
eto plantar uma roseira e deix-la sem cultivo. No posso permi tir que essas tochas
se apaguem. Irei a So Damio, irmo Leo. Diz a Clara que me prepa re uma grinalda de
violetas. Irmo Francisco, no tempo de flores, disse frei Leo. Qu em sabe, disse Fra
ncisco, se ao passarmos no ir desabrochar uma primavera no atalh o de So Damio? Quan
do o Irmo chegou em So Damio, Clara recebeu-o dizendo: H milhares de anos que te esp
eramos, Pai Francisco. So Damio uma nfora perfumada, irm Clara, respondeu Francisco.
Todos os dias eu levan to essa nfora em minhas mos, diante do Senhor. Estais pres
entes em mim, 292
como os filhos em uma me. Esquecer-vos? No possvel. No fui eu quem vos deu a luz e v
os entregou nos braos do Imortal? Tantas luas se passaram sem que o vssemos, insi
stiu (liara. A presena vale alguma coisa? disse Francisco. O que importa o esprito
, irm Clara. Alm disso, a gente d a mo para os primeiros passos. Depois, cada um cam
inha sem apoios. Ademais, continuo u o Irmo, os olhos so janelas perigosas. Atravs
deles d para ver o interior dos quar tos, c l, as vezes, no h seno sombras. * * * Enf
im, chegou onde eu queria, pensou Clara. E tomou a iniciativa. Muito intuitiv a,
Clara tinha tirado, das poucas informaes dadas pelos irmos, todas as dedues sobre a
situao interior de Francisco, e acertadamente. Olhando-o com sumo carinho e fala n
do com voz delicadssima, como se dirigisse a si mesma, Clara foi soltando as pal
avras como chuva que cai sobre a terra queimada. Pai Francisco, eu sou a tua pla
ntinha. Se tenho ou sei alguma coisa, recebi tudo de ti. Ests metido em um bosque
, Pai Francisco. No podes ter uma viso boa. Eu esto u longe e por isso me encontro
numa posio melhor para medir as propores. Temo que o que est acontecendo contigo sej
a um pequeno problema de apreciao. Dias atrs eu li que um mosteiro antigo dividiu-s
e por causa de um gatinho. Uma ir m se afeioou a um gatinho. As outras olhavam fei
o para a "dona" do gatinho e essa respondia na mesma altura, at que o mosteiro se
dividiu entre irms que olhavam fei o para o gatinho e irms que gostavam do gatinh
o. Este j era o nico "deus" do mostei ro. No sei se isso histrico ou uma alegoria. U
m pequeno problema de apreciao, Pai Francisco. A coisa que amamos prende-nos. s ve
zes, fico em dvida se a coisa que nos prende ou ns que nos prendemos coisa. Possiv
elmente, no h diferena entre um e outro. 293 Quando aparece alguma ameaa para a coi
sa que arr isto c, quando surge um perigo d e que ela nos escap a agarramos com m
ais fora. Se o perigo aumentar, aum o nosso a garramento. Quanto mais crescer nos
so agarrai) uiiioi ser a coisa. E assim, no fi m, vemos que no mc 0 principal o g
atinho, a que demos uma importncia proporcionad a. As palavras de Clara eram como
chuva fresca num de clida de vero. Era como Francisc o se sentia. Pai Francisco, o
ideal, a Ordem, a Pobreza, so certat uma coisa importante. Mas, levanta um pouco
os olhos; ao teu redor c vers uma realidade sem fim, altssima: 1 Se olhares paia
Deus. o que tanto te preocupa vai parece significante. F. um peq ueno problema d
e apreciao. Qus lem nossos pequenos ideais diante da eternidade e i mensi de Deus?
Quando se olha para a altura do Altssimo, r> temores parecem sombr as ridculas. N
a altura de Deus coisas adquirem seu tamanho real, tudo fica ajusta do e ga a pa
z. Clara aproximou-se e continuou, devagarinho: Qui Francisco, Deus! Deus! C lar
a pronunciou isso com uma prc didade to inefvel que todos os andaimes de Franci sc
o ru de uma vez, e ele se sentiu livre, infinitamente feliz, uma sorte absolut a
mente inexplicvel. Quando percebeu Clara prosseguiu, enquanto Francisco se senti
a tomado por infinita realidade, e pelo peso de uma felicidade nunca e rimentada
. * * * Pai Francisco, continuou Clara. Foste um assolador irr cvel. Queimaste,
varreste, demoliste casa, dinheiro, pais, sio social. Avanaste para profundidades m
aiores: v enc o ridculo, o medo do desprestgio. Escalaste o pico mais da Perfeita
Alegria. De tudo te despojaste para que E fosse teu Tudo. 294 Mas. se agora rein
a alguma sombra em teu interior, si-]ue ests preso a alguma coi sa e que Deus ain
da no t i Tudo. Da a tua tristeza Em resumo, sinal que ca-aste co mo obra de Deus
o que, na realidade, obra tu Para a Perfeita Alegria s te falta uma coisa: desupe
garte bra de IX-us e ficar s c om o prprio Deus, completamente JJado. Ainda no s com
pletamente pobre, Irmo Francisco, e isso ainda no s completamente livre , nem feliz
. Solta-te de ti mesmo e d o salto mortal: Deus , e hUk ite do teu ideal e assume,
co
m gosto e felicidade, essa idade que supera toda realidade: Deus , e basta Ento ec
ers a Perfeita Alegria, a Perfeita Liberdade c a IVilei-dicidade. * * * Clara ca
lou-se. Sem perceber, o Irmo deixava cair lgri tranqilas. Uma embriaguez, p arecida
com o amanhecer do o, apoderou-se completamente de Francisco. Sentia-se imennte
feliz. Deus , e basta, repetia soluando. Levantou-se devagarinho, sem levantar os
olhos, repleto de idade e disse, pela lt ima vez: Deus , e basta. Esta a Perfeita
Alegria. Virou-se e foi embora chorando, sem se despedir de Clara, lesmo fez Cla
ra. 295 CAPTULO SEXTO A ULTIMA CANO MISSO CUMPRIDA Tinha desaparecido o manuscrito d
a Regra de 1223. Era 5o redigi-la outra vez. Fr ancisco chamou Frei Leio e Frei
:io e subiram, mais uma vez, para os bosques no alto onte Colombo. Recluso naque
le vazio selvagem e sublime, jejuns e oraes, Franc isco acabou redigindo a Regra d
clini-levando em conta todas as observaes do Cardea l Protetor. Em linhas gerais,
o novo cdigo estava dentro do esquema liniano. Era uma legislao b reve e concisa. E
ncerrava um nto de preceitos e de proibies. Quatro vezes mais CUTU j de 1221, sobr
avam apenas uns seis textos bblicos, quindo Ura tinha mais de cem. D para perceber
que vrias corretoras estiveram trabalhando, pois o estilo polido e tico. Desapar
eceram as efuses lricas e os apelos di.nn.i de que estava cheia a Regra de 1221. Q
uanto ao fundo, Francisco no cedeu. A pobreza absolutl nua em p. Os irmos tm que se
r pacficos e humildes, 'tido-se de julgar os outros. O meio normal de sustento se
u > lho e s recorrero esmola, em caso de necessidade. No riro casa ou coisa alguma.
Por serem pobres sero irmos, festando-se mutuamente as prprias necessidades e cuid
a n-tis dos outros, como uma me faz com seu filhinho. * * * Em maio de 1223, Franc
isco assistiu assemblia geral 'arcincula. As fontes no nos tr ansmitem as discusses,
bs ou desavenas sobre a Regra. Nem sabemos se houve Ha cois a. Ao que parece, os
intelectuais evitaram qualquer Dntao pblica e conseguiram seus propsitos mediante i
s manobras de bastidores. Poucos meses depois, o Irmo foi a Roma e entregou o rte
nto nas mos da Santa S. Depo is de um trmite re-anente breve, a Regra foi solenemen
te aprovada por Ho-> III, n o dia 29 de novembro de 1223. Desde ento, essa i brev
e constitui a legislao oficial dos Irmos Menores. 299 O escolhido tinha terminado s
ua peregrinao doloro 11 .usfiguradora. Deus levantou a mo. O Irmo escutou e hmi o Eu
ou, como contam os velhos cronistas. De fato, gundo os bigrafos, a paz voltou qua
ndo Francisco escutou sivelmente estas palavras do Altssimo: "Por que te pertur p
obrezinho? Eu sou o que te fez pastor. . . Eu sou o arrino a viga mestra... Eu s
ou o que te confiou esse rebanho Eu sou o que te es colheu. . . Eu sou o que te
h de defer e preservar.. . Em outras palavras: o Irmo desprendeu-se de si mes deu
o salto mortal e aceitou p rofunda c felizmente o Deui e hasta. Livrou-se, para
sempre, da perturbao e da tri st" A desolao desapareceu. Desde esse momento, Franci
de Assis era quase um cidado do p araso. * * * Tinha percorrido as primeiras rampa
s, solitariamente, seguir, o Senhor lhe deu u m povo. Ps esse povo em marc Deu-lh
e um ideal e lhe infundiu uma alma. Depois, co nfei -lhe um governo. Agora, acab
ava de lhe entregar um cd de vida. Sua tarefa co m os irmos estava acabada. S lhe 1
tava dar bom exemplo e rezar por eles. Devo ter poucos anos de vida, pensava o
Irmo. Seguin os passos de Jesus, atravess
ei o mundo sem levar nada ps o caminho, cuidando dos descuidados, anunciando a P
obre a Paz e o Amor. Agora, preciso descer at s fontes prim vas, contemplar os ol
h os do Senhor, perder-me para semf neles e fazer meus todos os traos de seu rost
o bendito. Irmo Leo, j estou vendo o alto das montanhas etern; Que felicidade! Logo
o meu Deus vai ser um rio de mel q encher as mil bocas de minha alma. Preciso de
paz, irm L eo. Preciso preparar-me para o grande passo. Vamos volt pura as monta
nhas. 500 RlRESSO SOLIDO Nos primeiros Ias de dezembro, Francisco, Leo e n-saram de R
on e comearam a viage m para o vale de .. Tinham cad< as primeiras nevadas. Franci
sco avana pido e ale gre, pesar do corpo ferido de morte: Sofria do nago, do bao i
dos intestinos, e a estranha doena dos s, que contraraao Oriente, causavadhe dores
agudissimas, mdo -o da vista por momentos. Oh! a alma humana! cx-ava Francisco.
1 quase onipotent e. Se pensas em Deus at ar, irmo Leo no h fadiga, nem neve, nem do
enas, ma uma centha de Deus. Por isso, de alguma maneira, ambm onipcmte. De fato,
quanc passavam pelos buracos de neve, no ha-frio ou vento ae abatesse aq uele cor
po destroado. Ia :e deles com glhardia. Os irmos quase no conseguiam rpanhlo , e tei
iam por sua sade. Quando o advertiam, cisco exclamava Deus , e basta. Essas palavr
as davam lhe energia inesgotvel e, quando as pronunciava, aperta-inda mais o piso
. Pareciadhe estar com a alma cheia de rinhas e transordava de alegria e s egura
na, como nos eiros tempos. * * * Descansaram, Jurante um dia, numa aldeia. O Irmo
su- torre da igrea e passou o dia inteiro acocorado junto de, com a alna imersa n
o mar de Deus. Os irmos fopedir comida pelas casas. Por mais que insistissem, no e
guiram convercer Francisc o a comer; ele no provou na-laquele dia. Os irmos subira
m vrias vezes torre. Lufada s das do vento r.orte entravam violentamente e revolu
teavam imente no canto em q ue Francisco estava encolhido. Ele tiritava e estava
corado. Se no o tivssemos vis to com os >rios olhos, no acreditaramos, comentava Fr
ei Leo, enquan-lesciam as esca ias em caracol. 301 Os irmos procuraram, pela aldei
a, um paiol para mu naquela noite. Antes de deitar -se, frei Leo disse: Ir I i.mc
isco, tem piedade de ti mesmo. No dizes na Regra ns d evemos cuidar uns dos outros
, como faz uma me seu filhinho? Por que no deixas que cuidemos de ti? Oh! irmo Leo!
respondeu Francisco. E um sbito cl estranho iluminou aqueles olhos ap agados. Pus
essas pal na Regra por causa da fragilidade humana, frei Leo. Se lanssem os, sem na
da, no mar de Deus, no precisaramos nenhuma me para cuidar de ns. Deus a me . Deus ca
lor. Deus a esposa, o filho, o alimento. Quantas vezes ter que repetir, querido
Leo, que quando a alma pensa Deus desaparecem o frio, a fome e o medo? No d para di
tar, mas neste dia o Senhor me deu mais calor que fogo e mais ternura qu e uma me.
Leo e ngelo estavam sumamente comovidos. Os tr: zeram uma longa orao. No final, Leo e
gelo ajoelhara! diante do irmo. Ele lhes deu uma bno demorada. di imaginar trs home
s mais felizes, neste mundo. * * * Quando chegaram ao vale de Rieti, o espetculo
fez F cisco chorar de emoo. Era um gi gantesco anfiteatro, rode de montanhas nevad
as. Como velhas feridas das frias telr i viam-se, aqui e ali, gargantas agrestes e
profundos barrancos. / reciam tambm p ovoadozinhos pendurados, como ninhos de < d
ores, nas pendentes abruptas das monta nhas. Que espetci Quando viu de longe, bem
longe, Poggio Bustone de um U e Grecci o do outro, ajoelhou-se com os irmos sobr
e a neve f rezar o "Adoramos". Aquela ne ve dava calor. Passaram, sem entrar, po
r um lado da cidade. Segui) para o monte Reinerio e comea ram a escalada por um c
am primitivo e pedregoso. Depois de ter subido muitos meti Francisco quis descans
ar. Retirou a neve de uma pedra e tou-se. Com um s olhar v iam-se o vale, a cidad
e, os povoa 302 nontanhas e as montanhas. Que paz, irmo Leo! disse Fran-. Que feli
cidade!
Ficaram um bom tempo sem abrir a boca. Todos os ir-; do mundo assomaram memria de
Francisco. Agora, 3 aliment-los com a paz, pensava. Sentia ternura por cada dele
s. Como estava na montanha da agonia, bateram, a sua 1, as lembranas ingratas de
certos ministros. No motnen-m que as feridas comearam a abrir-se, o Irmo reprimiu
.'cordaes e disse para si mesmo: Se houver um pouco de ho tambm para eles, eles ta
m bm iro entrar no jar-da Pobreza. Levantaram-se e continuaram a subir. Ao meio-di
a, che-31 em Fonte Colombo. Dona Columba ficou muito alegre a chegada dos irmos.
Conhecendo os desejos do Irmo e indo suas indicaes, a "me" tinha construdo uma cho-3m
galhos e barro. Quando viu a nova morada dos irmos, cisco ex clamou: Este o verd
adeiro palcio da Pobreza, lita seja a nossa "me" Columba. IMERSO EM DEUS Francisco
ficou duas semanas em completa solido. Levan--se cedo, entrava naquele buraco te
rrvel em que escreveu :gra, e l passava o dia inteiro. Disse que no queria re-r vis
itas, nem que fosse para lhe levarem comida. Os ir-s respeitaram seus d esejos.
Foram dias de paraso. Diante de seus olhos, uma casta-ra enorme, completamente de
spojada de folhas e coberta leve, dominava o espao. Minha alma assim, pensava o o
: nua, livre, j no tenho nada. Deus , e basta, dizia voz alta. Freqentemente abatiam
-se, sobre a montanha, tempestade neve. De repente, o vento arrastava as nuvens
e o fir-ento se abria, produzindo um contraste admirvel entre 'anco da neve e o az
ul do cu. 303 A brancura da neve, o azul do cu, o poder das m nlias brancas e a fo
ra branca da t empestade lembravam I Mas, seu trabalho cotidiano era transcender
a lembrana i ai com o lembrado, estabelecendo uma relao quieta, ine c identificante
eu-Tu. * * Sentava-se contra a parede da gruta, curvava-se at aj a fronte nos jo
elhos e fica va absolutamente quieto, dui horas. No comeo, repetia vocalmente alg
uma expresso f -dirigida a Deus. A frase ia se desvanecendo progressivam at que su
a boca ficava em completo silncio. Mas, contin a comunicar-se mentalmente at que t
ambm a mente se ca! O Irmo entrava no ltimo quarto de seu ser e a, r. recinto fechad
o, Francisco abriase para Deus e Deus se a para Francisco. Francisco acolhia Deu
s que se abria e I acolhia Francisco que se entregava. Francisco estabelecia cor
rente atencional e afetiva com o Senhor Deus vivo e dadeiro, numa completa abert
ura mental, na f e no amor. Todas as energias mentais de Francisco saam de si t mo
, projetavam-se em Deus e f icavam nele. Francisco fii todo compenetrado com o S
enhor, concentrado, quieto, p lixado com Ele e nele, numa quietude dinmica e num
m mento quieto. Ficava assim, muitas horas, submerso nas profundas i.% divinas.
Francisco sentia em suas razes mais primitivas o : recimento de energias misterio
sas de "adeso", e stranhas po cias de "conhecimento". Em um ato simples e total,
Francisco sentia-se inteiro Deus, com Deus, dentro de Deus, e Deus dentro de Fra
nci: lia uma vivncia imediata de Deus, uma vivncia dens a, netrante e possessiva,
sem imagens, sem pensamentos deter nados, sem repres entao de Deus: no era preciso
tor presente aquilo que era presente. 304 Francisco levantava-se para descansar.
Estava eml-)riaf?aj0 da cova diante daque la paisagem de beleza inenarrvel, do d
esaparecia diante de seus olhos. Os picos, os barrancos, eves, as rvores despidas
, a torrente que mugia, tudo tinha parecido . Acima e abaixo no sobrava nenhuma o
utra rea-ie, nica c universal, a no ser o prpri o Deus. Francisco ia-se enlouquecer
de felicidade. Quem s Tu, quem sou eu? Fran cisco tinha a impresso de ter perdido
a prpria iden-de e de que, nesse momento, el e era a Ordem inteira, a nanidade i
nteira. Mas, no fim, o prprio Francisco desa pare-A Ordem e a Humanidade tambm des
apareciam. Sobrava 3eus. Era a Plenitude. NA CHOA Voltava outra vez para a gruta.
Recordava todos os irmos : entregava nas mos do Pa i. Nessa repassagem dos irmos ^
rava sentir um carinho especial por seus adversrios inte-nais, que tanto o tinham
feito sofrer. Se alguma vez surgia improviso algu
ma averso contra um irmo opositor, re-:iliava-se, imediatamente, beijando trs vezes
, em seguida, e terra. Quando repassou os quatro ltimos anos, em que, irado, a-lh
es lanado maldies, no se envergonhou com o tinha acontecido, nem se irritou contra s
i mesmo. Apenas ou-se de bruos no cho, co m os braos estendidos, repe-o muitas veze
s, com grande humdade: Perdo, Senhor! Levantava-se, saa para fora enquanto ia pensa
ndo: Sou 3 do barro, porm, no preciso me assustar. A misericrdia Deus maior do que
a minha fragilidade. Nunca desprea si mesmo. Outras vezes, quando se lembrava do
s pecade sua juventude, dizia em voz alta: Mas o Senhor o e isso basta. 3 irmo 30
5 Ao cair a tarde, Francisco saiu do rochedo e devagar pela pendente. A nev e de
rretida encharcara a de gua e tornara a subida mais perigosa, porque escorreChego
u choa. Que reencontro, meu Deus! Parecia q< irmos no se viam desde uma eterni dade
! Era o abra< que se encontram depois de percorrer terras longnquas, cisco exp and
ia alegria pelos olhos, pela boca, pela pele, mos. Que felicidade a desses hom en
s! A "me" Columba tinha mandado comida. Come al coisa, irmo Francisco, disse Frei
Leo. Tenho outra co respondeu ele, com naturalidade. J comeava a escurecer. De repe
nte, o cu se abri lado do poente e umas flechas de ou ro saram por enti nuvens esp
arramadas, atravessando os espaos e investindo tra os picos nevados. Francisco no
se conteve: Que mara\ repetia. Que maravilha, meu Deu s! E ficou com os olhos de
lgrimas. * * * Caiu a noite. Rezaram juntos os salmos. Fizeram longa adorao, em si
lncio. Depoi s, tiveram um gape quecvel. O Irmo comeu com apetite o alimento da boa
"rr E mandou lhe, de longe, uma clida bno de gratido. Os trs irmos prosseguiram, em su
confraternizao: altas horas da noite. Fala-nos de Deus, Francisco, dizian dois co
mpanheiros. Francisco estava inspiradssimo e lhes lava de Deus como do melhor ami
go. Leo e ngelo de\ vam cada palavra de Francisco c om as portas da alma abe de pa
r em par. Pareciam trs homens embriagados. o paraso, re{ Frei ngelo, o paraso. Na ve
rdade, dis se Francisco, t est Deus est o paraso. No tinham sono. Comearam a lembrar
as lutas pelo ideal. Essa lembn porm, no lhes alterou a sua paz, nem a alegria. Ne
sse 306 no sentiam nenhuma averso, nem mesmo contra frei n ano atrs, neste mesmo lu
gar, me ditava s i santa disse Frei Leo ao Irmo. Lembro-me de que os opodto-ram ame
aar-te com rebeldia. No foste nenhum cordei-para com eles , Irmo Francisco, mas um
lobo feroz, jte? Os trs riram, vontade. Sim, irmo Leo, resi Francisco. Sempre h um l
obo agachado atrs <k- nos-;tas. No faz mal. Deus mais for te do que o h>l><> oram
dormir cheios de felicidade. Tambm Francisco ndor-docemente. A PAZ DO ADVENTO mo L
eo, se Deus tivesse alma, chamar-se-ia Paz, disse co. Dizem que a gente comea a dar
valor sade, de ue a perde. Eu perdi a paz. Agora que a recuperei, sei i preci os
a. Mas seria avareza guard-la para a saborear-ozinhos. Irmos, vamos sair pelo mu n
do e semear a paz. aram e foram pelo flanco esquerdo da montanha, por fereda prim
itiva que ia dar nu ma aldeia chamada Gr-1 vilazinha estava assentada numa ponta
de rocha, em montanh a, uma nua montanha escalonada. )s aldees se alegraram com a
presena dos mensageiros, sco pediu um cincerro e, sac udindo-o, percorreu o povo
ado cando as pessoas para a praa maior. Pelo meio da ta rde, ,m todos na praa. O I
rmo falou-lhes da paz do Natal. vleus filhos, comeou Francisco. Uma criana uma cria
-ndefesa e, por isso mesmo, ino fensiva. Vive no mar proda gratuidade. Recebe tu
do. No ganha, no merece nada. ie tudo de graa. amada de graa . assim que ns os nas m
de Deus. Que sorte! Deus nossa "Me",
filhos. Carrega-nos em seu colo, carrega-nos em seus f 307 Nesse momento, o Irmo
no conseguiu conter as lgrimas. 0 povo tambm comeou a chorar. Q uando Francisco se r
ecomps, comeou a falar do Menino Jesus com tanta emoo, que o pra nto se apoderou del
e por completo, chegando a trans-!x>rdar, a tal ponto que ele no pde continuar a f
alar. As pessoas se dispersaram em silncio e soluando. Os aldeos no se recordavam de
outro acontecimento mais comovente em suas vidas. Um senhor aproximou-se de Fra
ncisco, ainda dominado pela emoo, tomou-o pela mo e o levou sem dizer nada, para su
a casa, que ficava bem perto. A casa tinha uma aparn cia senhoril e o cavaleiro e
ra de descendncia nobre. Chamava-se Joo Velita. No out ro lado do povoado, na outr
a montanha, Joo Velita tinha uma propriedade com carac tersticas especiais. Na bei
ra do barranco, levantava-se alm uma imponente rocha, c ortada a pique. Sobre os
rochedos havia uma srie de grutas naturais. Da casa de J oo Velita, em Grcio, dava
para ver, bem em frente, o macio das rochas. |oo Velita disse a Francisco: Irmo Fra
ncisco, sei que gostas de lugares solitrios p ara falar com Deus. Com muito praze
r eu entregaria a ti e aos teus irmos esse lug ar que ests vendo a na frente, disse
apontando-o com o dedo. O Irmo ficou impressio nado com o aspecto imponente das
rochas. A Deus tem que brilhar como uma rocha, d isse Francisco. Aceito a oferta
e que Deus seja a tua recompensa. Eu gostaria, irmo Joo, continuou Francisco, que
cons-trusses um eremitrio rude, de g alhos e barro, junto da gruta grande. Para o
Natal, j estar pronto, disse Joo Velit a. Oh! o Natal! Oh! o Natal! Pronunciando es
sa palavra, a alma de Francisco ficou p rofundamente comovida. "Essa festa das f
estas, dia de alegria e de regozijo porq ue um Menino muito amado e muito santo
nos foi dado, nasceu por - l uno amaao c 10 caminho, e foi posm em um presepto,
pots nao havta lugar para ele na hospedaria. r - t r Velita "se eu me encontrass
e com o Imperador, Irmo oao vema, a. il cp,is os e lhe suplicam que fizesse um edit
o aj oelhar-me-ia a seus pes c r 308 imperial, mandando que todos os seus sditos
semeassem trigo pelos caminhos do impr io, no dia de Natal, para que os passarinh
os, e principalmente as cotovias, tive ssem um u-gio banquete". E mais, irmo Joo,
"at as paredes deveriam comer carne nesse dia. Mas, j que isso no p ossvel, pelo men
os deveriam ser ungidas com gordura, para comerem do seu jeito. N esse dia bendi
to, os prprios asnos e bois deveriam receber uma rao dupla de cevada, para lembrar
o asno e o boi que, com seu hlito, mitigaram o frio de Jesus, naque la noite". Ir
mo Joo, neste ano, a paz voltou a minha alma, bendito seja Deus. Gostaria de cel e
brar o Nascimento do Senhor de uma forma especialssima. Desejaria evocar, de man
eira viva e realista, os sofrimentos que nosso Senhor teve que suportar por noss
o amor. Por isso, vais preparar para mim, naquela gruta grande, ali em frente,
um prespio verdadeiro, igual ao prespio em que comem vacas e cavalos. Leva, para l,
um boi e um asno, para termos a impresso exata de como aconteceram as coisas, na
gruta de Belm. Anuncia esse acontecimento aos habitantes de Grcio e convoca-os so
lenemente para a noite feliz. * * * Francisco voltou para Fonte Colombo e comeou
uma preparao intensa para o Natal. Sem pre tinha meditado vivamente os mistrios do
Senhor. Mas, nesse tempo, o mistrio de Belm transportava-o para um mundo de sonhos
. A palavra Belm j era para ele msica qu e lhe enchia o corao de melodias inefveis. Ti
nha recuperado a paz. Mas, o que sentia, naqueles dias, era mais do que paz e ma
is do que alegria: era como se rios de ternura irrigassem todo o seu ser. Naqu e
le dia gostava de repetir as montanhas vo destilar doura, leite e mel. Quando falt
ava uma semana para o Natal, o Irmo enviou frei ngelo aos eremitrios de Floresta e
Poggio Bustone. Ir-
309 , ngelo, diga aos irmos dos eremitrios: O Irmo quer lebrar um Natal Vivo convosc
o. V nde, irmos, subamos niontanha de Deus para contemplar uma Grande Luz. As co-
vo ser aplainadas, os caminhos endireitados e as asperezas ser suavidades. Vinde,
irmos , ver o Amor. Iiuas vo Francisco ficou em companhia de Frei Leo. Fechava-se,
o dia inteiro, na gruta das rochas, pensando na pobreza de Belm, no mistrio do Na
tal, na reconciliao universal entre a matria e o esprito, nos esponsais do cu com a t
erra. Sentia desejos fortssim os de contemplar, com os prprios olhos, o Menino que
uniu o cu terra. Ao anoitecer, o Irmo subiu para a cabana. Depois de cear, Franci
sco ficou transpo rtado, porm, no dizia nada. Irmo Francisco, diga alguma coisa, di
sse Frei Leo. Palav ras? perguntou Francisco. As palavras acertadas aqui, so lgrima
s. demais, irmo Leo! O Senhor foi bom demais conosco. Quando penso em Belm, s posso
chorar. No sei falar , irmo Leo. S poderia dizer algumas palavras soltas, contudo, m
elhor o silncio com a s lgrimas. Pois diz essas palavras soltas que o mistrio do Na
tal te faz lembrar, insistiu Fr ei Leo. Francisco ficou muito tempo em silncio, co
m os olhos fechados. Depois abri u a boca para dizer alguma coisa, porm, no disse
nada. Houve mais um grande silncio . Parecia que o Irmo estivesse controlando as e
moes e tentando reduzi-las a palavra s. No fim, com voz suave e dulcssima, comeou a
debulhar devagarinho as palavras so ltas: Belm. Humildade. Paz. Silncio. Intimidad
e. Gozo. Doura. Esperana. Benignidade. Suavidade. Aurora. Bondade. Amor. Luz. Tern
ura. Amanhecer. . . As ltimas palavras quase no se ouviam. Depois, o Irmo calou-se
e no quis falar mais. Passado algum tempo, Frei Leo adormeceu. Quando acordou, na
manh seguinte, Franci sco j estava em p. Frei Leo nunca soube se Francisco dormira n
aquela noite. 310 DEUS VIR ESTA NOITE hegoii 0 grande dia. Todos os irmos dos erem
itrios ninhos de Grcio estavam, na gru ta, no dia 2*4 do dczem-alegria que reinava
entre eles era inexplicvel |., iin cisco irecia cidado deste mundo. elo meio da t
arde, reuniram-se todos na cabana. Pran-queria prepar-los para viver plenamente o
mistrio da feliz. Sentaram-se no cho. O Irmo ajoelhou-se- diante apoi ando-se nos
calcanhares. Comeou a falar com certo mistrio: .1 teus chegar esta noite, meus irmos
. Deus chegar loite e responder a todas as expecta tivas. Deus vir do em um humilde
burrinho, vir no seio de uma Pura. Deus vir esta noite e trar presentes. Trar uma h
a de ouro cheinha de humildade e de misericr dia. A a vir pendurada em seu brao. De
us vir esta noite. Yancisco disse tudo isso, de olhos fechados. Os irmos ineciam i
mveis, mas com os olhos bem abertos. Franprosseguiu: Deus vir esta noite e amanh va
i raiar o grande dia. vir esta noite e a casa vai enc her-se de perfume de vio-e
papoulas. Deus vir esta noite, e ferir com um raio de luz as ides ocultas e mostrar
seu Rosto para todas as pessoas, nhor sair do Oriente e, avanando sobre as guas lib
eras, chega r at ns, na mesma noite, e no haver mais ntes. Deus vir esta noite, arranc
ar as razes do egosmo e as tar nas profundidades do mar. D eus vir esta noite e indic
ar os caminhos, e ns avanaremos por suas sendas. snhor est para chegar com resplendo
r e poder. Vir com ndeira da Paz e nos infundir Vida Eterna. J est cheo! 311 Cara a n
oite. Poucas horas depois, os irmos conte vam, na gruta, um espetculo nunca visto.
A montanha va em chamas. Os habitantes de Grcio, homens, mulhe crianas, ab andona
ram suas casas com as portas bem fec e, empunhando tochas dc todos os tipo s e t
amanhos, desci montanha, entre cnticos de alegria. O povo chamejante desceu at bai
xada e comeou bir, lentamente, pelas curvas de um c aminho, at cheg gruta. As roch
as, iluminadas por aquelas luzes de chamas vam uma impresso indescritvel.
Tinham preparado, na entrada da gruta, um enorme spio, com feno e palha. De um la
do, em p, um bun comia o tempo todo. Do outro lado, um boi no menos so. Junto ao
p respio, de p, repleto de consolao e felicie o Pobre dc Assis esperava o comeo da li
tu rgia. Francisco vestiu a dalmtica para oficiar como diconi Missa comeou. Quando
chegou o momento, anunciou, voz sonora, a "boa nova" do Nascimento do Senhor. Fe
che miss al. Saiu do altar. Aproximou-se do povo, colocando-se tre o prespio e os
assisten tes. Comeou a falar. Parecia que ia cair em pranto. Ret muitas vezes: A
mor! Amor! Amor ! No encadeava corretarm as frases. Depois, comeou a repetir estas
palavras soltas : In cia, Pobreza, Paz, Salvao e, no fim, ajuntava sempre, como e
stribilho: Amor! Amor! Amor! s vezes, parecia a ponto chorar. Mas, aconteceu o in
esperado. A ameaa de choro foi saparecendo, pouco a pouco, e o Irmo ficou completa
me sereno, insensvel e ausente. Tinha-se a impresso de que Ft c isco perdera a con
scincia de sua identidade, o sentido ubiquao e a noo de sua circun stncia, e se "ausen
tou" completo. Tinha sido arrebatado por uma mar fortssima. Esquecendo o povo, com
eou a dirigir a palavra a " gum" que, supostamente, encontra va-se em cima do presr
312 se no ce&e mais ningum no mundo. AKia como ne com sa beb: sorria para ele, fazi
a lhe estos e expresses ue as mes usam com seus filhinhos, no i Tonunciavrlus',> "Me e
Belm" com urna ca. : inefvel. como se seus lbios se untasse l, icomo queirsaboreia o
doce que ficou nos lbios. Repetia, i vezes, a p'avra "Belm " como se fosse o FHlulo
de ovelha, no tabulo de Belm. Inclinava-se [ra 0 PresPio> como se fosse beijar algum
m-lo nos traos, como se fizess e as carcias que as mes i para com seus filhinhos. bo
Velita garantiu ter visto, com os prprios olhos, nino Jesus adormecido. Ao sent
ir as carcias de Francisco, mino despertou e sorriu para o Irmo. Isso foi o que af
ir-Joo Velita. Foi uma noite inesquecvel. Todos os habitantes de Grcio im a impres
so de que sua gr uta tinha sido transformada i nova Belm, e contavam milagres. DE
ALTURA EM ALTURA O Irmo viveu os meses do inverno e da primavera, de a em altura.
Durante algum te mpo, ficou no eremitrio de ao Bustone, lugar de grata memria par
a ele. Depois, pas tara o eremitrio de Floresta onde, segundo testemunhas no o fid
edignas, escreveu o Cntico do Irmo Sol. No deixou ao eremitrio do combate e da agoni
a, Fonte Colombo, n em e Grcio. Com o aproximar-se da primavera, transladou-se pa
ra Nar-Jubindo as montanhas prxi mas da cidade, por um camiprovinciano, chegou at
a uma aldeia chamada Santo Ur-!. A umas duas milhas do pov oado, subindo por uma
la-i quase vertical, chegou ao eremitrio. Embora a paisagem , se domina de todos
os eremitrios, faa bater o corao, 313 i do eremitrio de Santo Urbano supera toda fan
tasia. Tambm ficou algum tempo em um lugar de orao, situado nas montanhas que coroa
m a cidade de Espoleto. * * * Descia dos eremitrios e, caminhando com dificuldade
, apresentava-se na praa das al deias. Sua fama era to grande que as vilas se desp
ovoavam num instante, e todos c orriam para a praa. Falava-lhes com voz dbil e num
tom ardente sobre a Pobreza, a Paz e o Amor. No fim, explicava-lhes a Paixo do S
enhor de maneira to apaixonada qu e o pblico se retirava para casa isso acontecia
sempre em silncio e chorando copio samente. Perguntava pelos leprosos. Se havia,
cuidava deles com carinho maternal , como nos primeiros tempos. No ms de junho de
1224, Francisco assistiu ao Captulo da Porcincula. As Fontes no co nservaram nenhu
ma de suas intervenes. Essa passividade tem a seguinte explicao: o Ir mo tinha cumpri
do sua misso e j no era legislador, nem guia. Era simplesmente modelo exemplar e pa
i venerado. CONHEO A CRISTO POBRE E CRUCIFICADO Um dia, as enfermidades aumentara
m. Francisco parecia um saco de areia. Nem podi
a mover-se. Os irmos levaram-no para a choa da Porcincula. Ficou o dia inteiro sent
ado e acocorado em um canto da choa, rodeado por Leo, Masseu, ngelo e Rufino. Pare
ciam velhos combatentes, cuidando de um ferido de guerra. Amavam-no mais que a u
ma me. Francisco deixava que lhe quisessem bem. Era uma cena de grande beleza e t
ernura. Durante todo o dia, no se apartavam do seu lado. s vezes, as dores sup era
vam sua capacidade de resistncia e ele deixava escapar alguns gemidos. Em dado mo
mento, a dor foi to insuportvel que Francisco se curvou todo, at encostar a testa n
os joelhos. Frei 314 Leo no pode conter as lgrimas. Frei Masseu, desesperado, disse
: Irmo Francisco, no h r emdio humano que te possa aliviar. Mas ns sabemos que consol
ao para ti Palavra evang ica. Queres que chamemos Frei Cesrio de Spira, especialista
nas sagradas Escritur as, para que te faa alguns comentrios e assim te alivie as
dores? Masseu calou-se. O Irmo continuou curvado, sem dizer nada. Os quatro irmos
olhavam -no esperando uma resposta. Depois de algum tempo, que para os irmos pare
ceu uma eternidade, levantou a cabea e, com os olhos fechados, respondeu em tom h
umilde e sem impostar a voz: "No, no faz falta. J conheo a Cristo. Pobre e Crucifica
do e iss o me basta". Tendo dito essas palavras, os msculos de seu rosto, contrado
s pela dor, relaxaramse quase que imediatamente e uma serenidade profunda cobriu
todo o seu ser. Essa s palavras eram a sntese de seu ideal e uma declarao de princp
ios. Pensando em dar-lhe maior alvio, Leo acrescentou: Irmo Francisco, pensa tambm e
m Jes us Ressuscitado, essa lembrana h de consolar tua alma. O Irmo respondeu: Os q
ue no s abem do Crucificado, no sabem nada do Ressuscitado. Os que no falam do Cruc
ificado tambm no podem falar do Ressuscitado. Os que no passam pela sexta-feira san
ta nunc a vo chegar ao Domingo da Ressurreio. E, nesse momento, Francisco se aprumo
u como um homem rejuvenescido, quase sem es foro. Os irmos se entreolharam assusta
dos. O Irmo levantou os braos e falou vigorosa mente: Irmo Leo, escreve: no h nada mai
s alto que o cume do Calvrio. No o supera nem o pico da Ressurreio Ou melhor, os doi
s so o mesmo pico. Irmo Leo, continuou, j celebrei a noite de Getsmani. J passei pelos
cenrios de Ans, Ca fs e Herodes. Percorri toda a Via-Sacra. Para a consumao completa
s me falta escalar o Calvrio. Depois do Calvrio, no h mais nada. a que nasce a Ressu
reio. 315 ( in de Santo Urbano supera toda fantasia. Tam-do eremiter (m um lugar d
e orao, si tuado nas ^ T coroai a cidade de Espoleto, manhas que * * * Descia dos e
remitrios e, caminhando com dificuldade, apre-, nraca das aldeias. Su a fama era
to grande que 1 despovoavam num instante, e todos cornam para F lava lhes com voz
dbil e num tom ardente sobre praa, a ^ ^ Amor. No fim, explicava lhes a Paixo Pnhor
'de maneira to apaixonada que o pblico se retirava isso acontecia sempre em silncio
e choran-ra caSa te Perguntava pelos leproso s. Se havia, cuida-copiosamenu tcr
nai como nos primeiros tempos, deles com c"*"" m - ,1,- iunho de 1224, Francisco
assistiu ao Captulo No mes i" i i_ i i At Fnnres no conservaram nenhuma de suas P
orcincula. AS 1 tj"L%- . _ Pa nassividade tem a seguinte explicao: o Ir-rvencoes. r-s"
'1 r"**~ ., , . , , ; tinna cumprido sua misso e )a nao era legislador, nem Era s
implesmente modelo e xemplar e pa. venerado. CONHEO A CRISTO POBRE E CRUCIFICADO
U dia as enfermidades aumentaram. Francisco parecia m a ,o Nem podia mover-se. O
s irmos levaram-no saro de jrci- 1 * . . , hoca da Porcincula. Ficou o dia inteiro se
ntado e ' SjC .,rn canto da choa, rodeado por Leo, Masseu, orado em um elo e Rufin
o. Pareciam velhos combatentes, cuidando de um ferido de ra Amavam-no mais que a
um a mae. Francisco deixava he quisessem bem. Era uma cena de grande beleza e
n Durante todo o dia, nao se apartavam do seu lado. ,Wes superavam sua capacidad
e de resistncia e :ezes, as aore> ^ i Jeixava escapar alguns gemidos. Em dado mom
ento, a dor foi to insuportvel que Frani ate- encostar a testa nos joelhos. Frei s
e curvou touu, no pode conter as lgrimas. Fret Masseu, desesperado, Irmo Francisco,
no h remdio human o que te possa . Mas ns sabemos que consolao para ti a pa|avra fic
. Queres que cha memos Frei Cesno de Spira, espe-i nas sagradas Escrituras, para
que te faa alguns comen-e assim te alivie as dores? Masseu calou se. O Irmo contin
uou curvado, Som jaer Os quatro irmos olhavam-no esp erando uma resposta, is de a
lgum tempo, que para os irmos pareceu uma dade, levan tou a cabea e, com os olhos
fechados, res 9i em tom humilde e sem impostar a voz: "No, no dta. J conheo a Cristo
. Pobre e Crucificado e isso me Tendo dito essas palavras, os msculos de seu rost
o, con->s pela dor, relaxaram-se quase que imediatamente e uma idade profunda co
briu todo o seu ser. Essas palav ras eram itese de seu ideal e uma declarao de pri
ncpios. Pensando em dar-lhe maior alvio, Leo acrescentou: Ir-Francisco, pensa tambm
em Jesus Ressuscitado, essa lem>a h de consolar tua alma. O Irmo respondeu: Os que
sabem do Crucificado, no sabem nada do Ressuscitado. Os no falam do Crucificado t
a mbm no podem falar do uscitado. Os que no passam pela sexta-feira santa nunca che
gar ao Domingo da Ressurreio. E, nesse momento, Francisco se aprumou como um homem
venescido, quase sem esforo. Os irmos se entreolharam stados. O Irmo levantou os b
raos e falou vigorosamente: o Leo, escreve: no h nada mais alto que o cume Calvrio. No
o supera nem o pico da Ressu rreio. Ou bor, os dois so o mesmo pico. Irmo Leo, contin
uou, j celebrei a noite de Getsmani. passei pelos cenrios de Ans, Caif e Herodes. Per
corri i a Via-Sacra. Para a consumao completa s me falta dar o Calvri o. Depois do C
alvrio, no h mais nada. que nasce a Ressurreio. 315 a do eremitrio de Santo Urbano su
era toda fantasia bem ficou algum tempo em um l ugar de orao, situa1 montanhas que
coroam a cidade de Espoleto. * * * Descia dos eremitrios e, caminhando com dific
uldade sentava-se na praa das aldeias . Sua fama era to grand as vilas se despovoa
vam num instante, e todos corriaff a praa. Falava-lhes com voz dbil e num tom arde
nte a Pobreza, a Paz e o Amor. No fim , explicava-lhes a 1 do Senhor de maneira
to apaixonada que o pblico se K para cas a isso acontecia sempre em silncio e cl do
copiosamente. Perguntava pelos leproso s. Se havia, va deles com carinho matern
al, como nos primeiros te No ms de junho de 1224, Francisco assistiu ao Cal da Po
rcincula. As Fontes no conse rvaram nenhuma de intervenes. Essa passividade tem a se
guinte explicao: mo tinha cump rido sua misso e j no era legislador, guia. Era simples
mente modelo exemplar e pai venerado. CONHEO A CRISTO POBRE E CRUCIFICAI* Um dia,
as enfermidades aumentaram. Francisco pa um saco de areia. Nem podia mov er-se.
Os irmos levarai para a choa da Porcincula. Ficou o dia inteiro sentac acoco rado
em um canto da choa, rodeado por Leo, Ma* ngelo e Rufino. Pareciam velhos combatent
es, cuidando de um ferido guerra. Amavam-no mais que a uma me. Francisco dei1 que
lhe quisessem bem. Era uma cena de grande belez ternur a. Durante todo o dia, no
se apartavam do seu I; s vezes, as dores superavam sua c apacidade de resistnci e
le deixava escapar alguns gemidos. Em dado momento, a dor foi to insuportvel que F
' cisco se curvou todo, at encostar a testa nos joelhos. I 314 ino pode conter as
lgrimas. Frei Masseu, desesperado, i Irmo Frarcisco, no h remdio hu mano que te possa
r. Mas ns >abemos que consolao para ti a Palavra ilica. Queres que chamemos Frei Ce
srio de Spira, espe-ia nas sagradas Escrituras, para que te faa a lguns comente as
sim ic alivie as dores? 'dasseu calou-se. O Irmo continuou curvado, sem dizer ; O
s quatro irmos olhavam-no esperando uma resposta, is de algurr. tempo, que para o
s irmos pareceu uma dade,
levantou a cabea e, com os olhos fechados, res-01 em tom humilde e sem impostar a
voz: " No, no dta. J conheo a Cristo. Pobre e Crucificado e isso me Tendo dito essa
s palavras, os msculos de seu rosto, con-s pela dor, relaxaram-se q uase que imedi
atamente e uma idade profunda cobriu todo o seu ser. Essas palavra s ciam ese de
seu ideal e uma declarao de princpios. Pensando em dar-lhe maior alvio, Leo acrescent
ou: li Francisco, pensa tambm em Jesu s Ressuscitado, essa lein ? h de consolar tu
a alma. O Irmo respondeu: Os que abem do Crucificado, no sabem nada do Ressuscitad
o. Os no falam do Crucificado tambm no p odem falar do ascitado. Os que no passam pe
la sexta-feira santa nunca rhegar ao D omingo da Ressurreio. E, nesse momento, Fra
ncisco se aprumou como um homem irnescido, quase sem esforo. Os irmos se entreolha
ram i.ados. O Irmo levantou os braos e falou vigorosamente: i ) Leo, escreve: no h na
da mais alto que o cume 'alvrio. No o supera nem o pico da Res surreio. Ou X, os doi
s so o mesmo pico. Irmo Leo, continuou, j celebrei a noite de Getsmani. issei pelos c
enrios de Ans, Caifs e Herodes. Percorri ; a Via-Sacra. Para a consumao completa s me
falta ir o Calvrio. Depois do Calvrio, no h mais nada. E je nasce a Res surreio. 315 V
amos para essa solitria, inumana e sacrossanta m nha que me foi dada pelo conde O
rlando. Algo me diz Ia podem acontecer coisas importantes. * * * Levando consigo
Leo, ngelo, Rufino e Masseu, em no vero, meados de julho, saram da P orcincula, na d
ii do Alverne. Irmo Masseu, disse Francisco, tu sers nosso guardi. te obedeceremos
como ao prprio Jesus Cristo. Dormiremos i mandares. Preocupa le com o sustento d
e cada dia, de mat que no tenhamos outra preocupao seno a de nos ded mos ao Senhor.
Com seu tipo de modos distintos, Frei Masseu no maiores dificuldades para consegu
ir comida e alojamento, rante a viagem. Depois dc dois dias de caminho, as foras
do Irmr no agentavam. Seu organismo estava esgotado, mas sua 2 continuava animada.
Diante de sua deciso de chegar ao verne a qualquer custo, Frei Masseu entrou em
uma ai-para conseguir um asno com seu arr ieiro. Bateu na primeira porta. Saiu o
dono da casa, um mem j idoso. Meu senhor, disse Frei Masseu, somos cinco irrr qu
e caminhamos ao encontro de De us. Quatro de ns sot capazes de andar centenas de
lguas. Mas, conosco vai que no co nsegue dar um passo. E o mais grave que t um o m
ais importante de todos. Quem e como se chama? perguntou o arrie: Francisco de A
ssis. O que chamam de santo? Ele mesmo respondeu Masseu. Para mim vai ser uma ho
nra transportar uma ca to sagrada acrescentou o arrieiro. Vamos. 516 Retomaram a
marcha. Era um asno pequeno, mansinho e s ordens do arrieiro. Francis co ia senta
do, comodamente, geral, os cinco irmos caminhavam em silncio e cm ora-0 Irmo ia de
olhos fechados e, nos momentos cio mais isa consolao, cobria a cabea com a capa. O
arrieiro es-profundamente edificado com a compostura dos irmos. Depois dc percorr
erem muitas lguas, o aldeo no agen-mais e soltou o que estava quere ndo dizer desde
o comeo: Francisco, difcil que possas calcular a altura em que a io pblica te coloco
u. Dizem que quem te v, v Cristo; olha para ti, fica inundado de p az, e quem te t
oca, io, na mesma hora, da enfermidade e do pecado. Pai venerado, concluiu o bom
homem, permita-me ex->ar um desejo: tomara que seja s to santo quanto o povo e q
ue nunca enganes a boa opinio que o povo de Deus iou a teu respeito. Ouvindo essa
s palavras, Francisco vacilou um instante, com lhos bem abertos e a boca tambm se
mi-aberta, como quem acreditava no que estava escutando. Quando se recuperou. : I
rmo carssimo, pra o irmo asno. Todos pararam. Fran-> quis descer do burro e os irmos
o ajudaram. Sem dizer uma palavra, ajoelhou-se com dificuldade aos do arrieiro,
beijou-os re
verentemente e disse: O cu e a me ajudem a te agradecer, irmo. Nunca saram de uma t
humana palavras to sbias. Bendita seja a tua boca. E be ijou os ps outra vez. O ho
mem no sabia para onde r, edificado e confuso. Descansaram algumas horas sombra
de uma figueira co-i, beira do caminho. Francis co quis comer uns figos. Frei se
u os colheu. 317 ALVERNE VISTA Entrando na regio do Casentino, os irmos sentira, >
orao dilatar-se: a muitas lguas d e distncia, erguia-se, tria e orgulhosa, recortada
contra o azul do firmament indo mvel montanha do Alverne. De longe, tinha um asr
. ameaador para os inimigos e de p roteo para os amigos. Quando a viu, Francisco es
tremeceu. No era a prin vez que visitava a santa montan ha, e sim, a quinta. Mas
soube exatamente por que seu corao comeou a bater. Dir-ser de alegria e de terror,
desejo e medo, tudo ao mesmo tei Pediu que o descessem do asno. Ajoelhou-se. Os
oi_ tambm se ajoelharam. Francisco ficou, por alguns min i com a cabea profundamen
te inclinada, os olhos fechados mos juntas e os dedos cru zados. De repente, abri
u os olhos, levantou a cabea, estei os braos e, em tom de ansiedad e, disse: O Alv
erne, Alve Calvrio, Alverne! Benditos os olhos que te contemplam ps que pisam tuas
alturas. Daqui eu sado tuas rochas fogo e teus abetos seculares. Sado tambm os irmo
s fale melros e rouxinis, assim como as irms perdizes. Um c priment o especial par
a os santos anjos que moram em solido. Cobre-me com tua sombra, mon tanha sagrada
, poi se avizinham dias de tempestade. Continuaram caminhando. Ao passo que os t
rigais e nhedos iam ficando raros, a umentavam as azinheiras e tanheiros. Depois
, essas rvores foram cedendo o lugar ] os pinheiros e os abetos at que, no fim, as
nicas coroas e as soberbas rochas. Irmo Leo, perguntou Francisco, qual o embl que
coroa os cumes de nossas montanhas? A Cruz, irmo Francisco. Isso. Falta uma Cruz
no cabeo de nosso bem-am Alverne. 318 "* Vamos plantar uma, disse Frei Leo. Pode s
er que no precise. Quem sabe se o prprio r no vai se encarregar de plant-la! -hegara
m, afinal, ao p da montanha. Antes de comear dada, descansaram umas horas e m baix
o de uma frondosa -'ira. O que ali aconteceu no se pode explicar humana--' E m po
ucos minutos, apareceram dezenas e dezenas de s. cotovias, pintarroxos, roux inis
, pardais, estorninhos, ten-s e at perdizes. Confuso e agradecido, o Irmo repet ia
: ;ado, Senhor, obrigado! ^oi uma festa nunca vista. As aves piavam, chilreavam,
varn, revoluteavam em tor no de Francisco, em alegre al-ra- Algumas faziam piru
etas ousadas e mergulhos a crob-enquanto outras pousavam ora sobre a cabea dele, o
ra seus ombros, braos ou joe lhos. Foi um festival de canto ia. Irmo Leo, que maravi
lha! Que prodgio! Como Deus aoeJe!, exclamou Francisco, complet amente inebriado
pelo culo. E acrescentou: S faltam as andorinhas para que a pri mavera, no cume do
Alverne. Subiram pela pendente escarpada. Francisco abria desmesura-rte os olhos.
Dir-se-ia que contemplava aquela ladeira pela eira vez. Parecia-lhe estar no co
meo do mund o, tudo era ' Enraizados firmemente no solo rochoso, altssimos abetos
aVam os cus. Pareciam tocar o firmamento e tinham tal letro que quatro homens jun
tos no conseg uiriam abra-los. Francisco suplicou ao arrieiro que parasse o jumento
. Em JUnto de um abeto, cobrindo os olhos com a mo, para ^der-se do sol, o Irmo co
ntemplava de cima para baixo. is de admirar por algum tempo, exclamou: Senhor, Se
nhor, P s grande! 319 medida em que subiam, o espao dilatava-se vista. Corpulentas
faias, poderosas azi nheiras e altssimos pinheiros, de rara espcie, projetavam um
a sombra profunda e fr esca. Francisco sentiu-se no paraso. Irmo Leo, exclamou, que
paz! que liberdade! qu e felicidade! Somos os homens mais felizes da terra. Qua
ndo chegou plancie, Francisco quis ficar sozinho e manifestou aos irmos esse de se
jo. Internou-se no bosque. Caminhou em diversas direes. Depois, desceu uns quinh
entos ps, para alm das rochas. Colocou-se diante delas, de costas para o sol, ao c
air da tarde. Que espetculo! difcil encontrar uma evocao mais plstica do poder e da
e ternidade de Deus. Eram umas rochas selvagens que afundavam suas razes na monta
nha e levantavam a ca bea contra a abbada do fir-mamento. Investidas pela luz dour
ada do sol poente, par eciam um incndio de remotssimas pocas telricas. Tudo era fogo
e delrio l em cima da mo ntanha. Que raios tero cado sobre estas rochas, perguntou
Francisco, para produzir tais fendas? Que terremoto ter partido esses ciclopes? I
sso deve ter acontecido quando a terra protestou pela morte de Jesus, pensou. Fr
ancisco estava aniquilado, repetindo em voz alta: Senhor, Senhor! Deus caiu co m
o peso infinito de sua doura sobre a alma de Francisco. Essa consolao arrancou-o d
e si mesmo, elevou suas potencialidades altssima voltagem. Ele se ajoelhou diant
e das rochas titnicas, estendeu os braos e, levantando muito a voz, assim falou: A
ltssimo Senhor, ainda que indigno de dizer teu nome, eu te dirijo este canto. Sen
hor, Senhor, gravitao eterna dos horizontes sem fim! s belo como esta paisagem, inv
encvel como estas rochas, eterno como esta montanha, profundo como esse azul! Tu
levantaste estas pedras como terrveis sentinelas para vigiar a marcha dos sculo s.
No incndio destes picos a minha alma te sente e te ama. 320 Tudo est cheio de tua
presena. Tu brilhars para sempre sobre as rochas de minha alm a. Bendito sejas pe
lo poder eterno deste macio. Bendito sejas por suas fendas dilace radas. Bendito
sejas pelas neves eternas. Bendito sejas pelo silncio augusto das noites estrelad
as. * * * Dando uma grande volta, o Irmo subiu ao lugar em que o conde Orlando ti
nha constr udo umas pequenas choas. Estavam todas juntas, em um permetro reduzido.
Mas, a pedi do de Francisco, Orlando tinha construdo tambm outra cabana solitria, d
ebaixo de um a faia frondosa, boa distncia das outras. Francisco reuniu os irmos.
Sentou-se sob re o tronco cado de uma %relha azinheira. Os irmos sentaram-se ao re
dor dele. "Carssimos, disse-lhes, aproxima-se a hora da Grande Partida. Estou a p
oucos pass os da Casa do Pai. Preciso estar a ss com meu Deus. Preciso enfeitar-m
e para me a presentar bonito diante da Luz. Quero ficar sozinho. Se vierem leigo
s para me vi sitar, atendei-os vs mesmos. O nico ponto de unio entre ns vai ser Frei
Leo." , QUE SER DEPOIS DE MINHA MORTE? Est escrito: no crisol do fogo purifica-se
o ouro. Alverne foi para Francisco uma alternncia misteriosa de fogo e gua. Teve m
omentos de consolao at o delrio, e lufadas de Gets-mani. Fazia um ano e meio que no er
a visitado pela desolao. Agora, ela voltou, mas com um a diferena: desta vez, no tin
ha cara de tristeza e sim de uma pena profunda e sere na. Os anos de luta pelo i
deal despertaram, outra vez, em sua alma. As lembranas dolo rosas daqueles anos c
obriam, obstinadamente, o seu cu, como aves de rapina. No con seguia 21. O irmo 321
afugent-las. Com traos vigorosos, voltavam sua mente aqueles Captulos tempestuosos
, o Studium de Bolonha, a oposio pertinaz e astuta dos intelectuais, Frei Elias, F
r ei Joo de Staccia, a poca dolorosssima da redao das Regras. . . Renovaram-se todas
as cicatrizes. Os impulsos primrios encresparam-se, o mal quer er, contra os opos
itores, apareceu como erva daninha, em sua horta. O Irmo sofria horrivelmente. 0
passado tornava-se presente, o presente ligava-se ao futuro, ; o Pobre de Deus d
eixava-se levar pelos mais negros pres-;entimentos. Se estando eu no meio deles,
pensava, eles se itreveram a inovaes to audazes, que acontecer ag ora que rsto sozin
hos e, principalmente, depois que eu j no estiver leste mundo? Fm dado momento, vi
a seu ideal como uma .andeira despedaada e o futuro irremediavel mente perdido. }
ue ser desses irmos, quando eu morrer? Em um dos piores momentos, saiu da cabana a
toda pres-i, como quem foge de um pe rigo. Percorreu o bosque, sen-ju-se numa r
ocha elevada, diante de uma paisagem i
nebriante. quilo, porm, no lhe dizia nada. Seu corao estava pertur-ado. Era como se
lhe tivesse posto fogo. Internou-se outra ;z no bosque. Ajoelhou-se diante de um
a gigantesca azinheira, tendeu os braos e gritou com toda fora: Eterno Deus, apa-
e stes ardores, acalma a minha febre! Repetiu essas pala-as muitssimas vezes. Com
eou a ficar tranqilo. No pode ser, disse para si mesmo. A ira e a perturba-3 so expl
osivos que destroem a fraternidade. No devo sentir nhuma hostilidade contra os op
ositores. Isso seria o mesmo e dar uma lanada no corao de Deus. Depois de apagar as
imas, preciso senti r ternura a cada um deles. Quem sabe assim entraro no redil
do ideal? Esse o perigo, disse a si mesmo, em voz alta: Trans-roar o adversrio em
inimigo. Lutar por um ideal coisa jre, mas, se durante o fragor, se passa do ca
mpo mental para rmocional, e transformamos o adversrio ideolgico em um nigo cordia
l, Deus no pode estar no meio disso. Quando )positor transforma-se em inimigo, fe
cham-se to dos os ca' s do entendimento. No posso resistir ao que me resiste, lev
o permitir que cresa, e m meu jardim, a erva maldita iacor. Dizendo isso, estende
u-se no cho, debaixo de uma enorme ^ira, apoiando a fronte n as mos. O contato com
a terra ou-o, foi como se tivesse descarregado suas energia s agresPensando em
cada opositor, beijava trs vezes o solo. Pen-positiva, concentrada e prolongadame
nte em cada um deite que se apagasse, de uma vez, a chama da agressi vidade peri
mentasse uma ternura sensvel por eles. Depois, dizia ;oz alta: Me Terra , transmit
e esta ternura a Frei Elias, quer que esteja. E repetiu a mesma coisa a cada um
tios ys da oposio. Depois, pedia perdo a Deus por t-lo ofendido, senimdo lidade para
com seus filhos. Lembrando nominalmente ca im dizia: Pai, eu o entrego em tuas
mos; guarda-o como ipila de teus olhos. Meu Deus, dizia, penetra at s razes do meu s
er, toma e de mim e acalma este tumulto . Meu Deus, quero sentir, e momento, o q
ue Tu sentes por aquele irmo, o que Tu ia s ao morrer por ele. A seguir, ainda no
cho, imaginava t, de par em par, as porta s de sua interioridade para >s os irmos
da oposio. Vem, irmo, dizia, pensando em : u m, eu te acolho com carinho. E termin
ava: Irm Terra, tuas ondas subterrneas, trans mite aos irmos as vibraes meu corao. Me
rra, s tu o grande ponto de unio e os irmo Levantou-se com o corao cheio de paz. Quan
do via uma orinha voando, dizia em voz a lta: Irm, anuncia a meus os a primavera d
o amor. Lembrando as velhas maldies : tinha lanado contra os opositores, percorria
o bosque dis-luindo bnos: Benditos sejam os que trabalham por tua anca. Benditos os
que conduzem os irmos! Gostaria de estar na copa deste abeto altssimo, pensava, a
sorrir para os meus ir mos. 323 Lentamente, parando ou dando pequenas voltas, ad
mira as rvores e conversando com as criaturas do bosque, o In voltou para a caban
a. A vida luta, e na luta surge o conE |k-nsava. No devo assustar-me por isso, qu
e inevitvel. 0 portante reconcili ar-se. a tarefa primordial de todos os dias. No
pode bf harmonia com Deus nem com a terr a, enquanto houver sonncias com os irmos.
Seria triste, continuava pensando, o hom em fosse um acorde destoante, no meio
da harme universal. Era o crepsculo. A montanha, torturada pelo fogo dia, respira
va agora aliviada. A calma, como um orvalho pertino, penetrou e refrescou tudo.
Despertaram mil voze s, ram mil insetos por entre o musgo e os lquens. O sol aind
a bria, com vestes de ouro, os picos longnquos. Parecia a a-ra do mundo. O Irmo vo
ltou, devagarinho, para a choa, repetindo voz alta: Que paz! que paz! * * * Recup
erada a paz, o Irmo viveu, por alguns dias, ai mado no mar de Deus. As foras menta
is de Francisco et atradas e concentradas pela Presena. Sentindo-se em Deus, do o
seu ser entrava freqentemente em uma vibrao em nante. J em transe, Francisco, c omo s
ubtrato coerente energias espirituais, ficava "fora de si". tros acima do solo,
e at altura d Frei Leo garante que o viu elevado, trs ou quatro e uma faia. Curioso
e trigado, Frei Leo bisbilhotava o Irmo, constantemente, c a m
ais santa das intenes. Ficava atrs das rvores, para ob var sem ser observado. Ia pres
ena dele com a desculpa levar algum recado, para ver se podia surpreend-lo em arr
bos ou escutar exclamaes. Um dia, surpreendeu-o elevado vrios metros acima da Apro
ximou-se, de mansinho, be ijou-lhe os ps e foi cm-i, dizendo: "Tem piedade, Senho
r, deste pobre pecador, e eu ache graa diante de teus olhos, pelos mritos de Fran*
* * Diante da santa curiosidade do amigo e confidente, Fran-i permanecia calado
, ent retanto, no se sentia bem. Quando Veu fazer um ms de jejum rigoroso, na soli
do abso luta, u a Leo que ficasse na porta do oratrio dos irmos, cisco afastou-se a
certa di stncia e chamou-o com voz forte. 1 respondeu na mesma hora. Francisco af
astou-se mais e iu com toda fora: Frei Leo! Dessa vez, o irmo Leo no jndeu. Este o lu
gar conve niente, disse Francisco. A, longe da curiosidade dos santos irmos, inici
ou, no seguinte ao da Assuno, um ms de jejum e de solido, homenagem a So Miguel. O lu
gar escolhido era uma pequena plancie em cima de rocha, um lugar parecido com um
terrao, e com uma Ja vertical de uns quarenta metros, diante de outra rocha j nad
a e altssima. Essa pequena plancie rochosa estava j-ada da terra firme por um p re
cipcio de uns quarenta ros, formando uma espcie de ilha. Os irmos colocaram um tron
co sobre o precipcio, para ir de ponte, e construram uma cela na rocha, com ca-s e
ntranados. Francisco deu instrues precisas: ningum devia aproxi--se daquele lugar. U
ma vez por dia, Frei Leo levar-lhe-ia e gua, e voltaria noite para rezar matinas.
No devia, rn, atravessar a ponte sem gr itar uma senha, que seria: tine lbia mea ap
ertes. 325 A GRANDE PSCOA FRANCISCANA Aqui inicia o perodo mais sublime da vida de
Franc () escritor tentado a apresent ar uma srie gostosa de c; deixando de lado
os mergulhos nas perigosas latitudes e m 0 Irmo habitou. Mas, se quiser desvelar
o mistrio do hon o escritor tem que subm ergir, de alguma maneira, nas daquela ex
perincia. Sabemos, entretanto, que toda e xperi indita. Por isso, o escritor s pode
usar a deduo e exj sar-se em linguagem figu rada. * * * Uma narrao atribuda a Frei Leo
diz: '"Uma m Frei Leo foi, hora de costume, rezar mati nas com F cisco. Quando g
ritou na ponte: Domine lbia mea ape conforme o combinado , Francisco no respondeu.
Em vez voltar atrs como estava combinado se Francisco no res] desse, Frei Leo atra
vessou a ponte do precipcio e ent de mansinho, na cela. No o tendo encontrado, pen
sou devia estar em algum recanto do bosque, em orao. Por isso saiu e, luz da lua,
foi procurado, silenci mente, pelo mato. Por fim, o uviu a voz de Francisco e, a
pt mando-se, viu-o de joelhos, com o rosto e as mos l evante para o cu. Ouviu-o di
zer, com fervor de esprito: "Querr Tu e quem sou eu". Repetia essas palavras muit
as ve no dizia outra coisa. Muito maravilhado, Frei Leo levantou os olhos par; cu e
viu chegar, do alto, uma c hama de fogo belssima e plendorosssima, a qual, descen
do, pousava sobre a cabea Fra ncisco. Dessa chama saa uma voz que falava com Franc
i; mas Frei Leo no distinguia a s palavras. Julgando-se indi de estar to perto daqu
ele lugar santo, e temendo ofe r Francisco ou perturb-lo em sua consolao, se fosse
percel por ele, voltou atrs suav emente e ficou esperando, de lot para ver o fim.
326 Jlhando fixamente, viu Francisco abrir, trs vezes, as mos a chama e, finalmen
te, a chama voltar para 0 cu. Decidido c alegre com a viso, ia voltando para sua c
ela, io Francisco ouviu o barulho de folhas pisadas; mandou ar, sem se mover, qu
em es tivesse a. Ento, Frei Leo, ente, ficou quieto e esperou com tanto medo que, c
omo tu depois aos companheiros, teria preferido ser engolido terra, a esperar Fr
ancisc o. Achou que o santo deveria estar ecido com ele, pois cuidava, com a mai
or dili gncia, no ier sua paternidade, para que, por sua culpa, Francisco o privas
se de su a companhia. Quem s? Sou o irmo Leo, meu pai respondeu, tremendo.
Por que vieste aqui, ovelhinba de Deus? No te disse no me espiares? Diz-me, por sa
nta obedincia, se viste nviste alguma coisa? Frei Leo respondeu: Pai, eu te ouvi
e dizer muitas vezes: "Q uem s Tu e quem sou eu". E o, de joelhos, Frei Leo confes
sou a culpa de sua desobe c;a, pedindo-lhe perdo, com muitas lgrimas". * * * Dia e
noite, Francisco nadava, incansvel, no mar de Deus. e:tiavam-no as noites de lua
e, muito mais, as estreladas, s narrao de Frei Leo e pelos "Louvores" podemos ver o
Irmo viveu, nesse tempo, a impresso espiritual de 'igem, por medir a distncia entr
e Deus e ele. O Pobre de H sentia ser essa distncia terrivelmente presente porque
a, ao mesmo tempo, de afastamento e de proximidade, de iscendncia e de ima nncia.
Nas noites profundas, o Irmo saa da choa, sentava-se pedras sob um cu estrelad o e,
perdido na imensido de >, experimentava um misto de fascnio e de espanto, aniJamen
to e assombro, gratido e jbilo. Olhando para a abbada estrelada, repetia infinitas
vezes: mo admirvel o teu nome em toda a terra!". Dizia-o com 327 voz elevada e emo
cionada. Depois, baixava a voz (no se ' de une profundidade vinha aquela voz) para
dizer com o me- ihno: "Que o homem para te lembrares dele?". C ocasio, ficara a n
oite inteira repetindo essa frase. Depois pronunciada, o Pobre permanecia muito
tempo em um si cio em que a substncia da frase continuava a vibr ar. * * * Naquel
as noites de mistrio e de ar morno, Franci erguido sobre a rocha at a altura das e
strelas, distinguia realidades impossveis de juntar: de um lado Deus, reali d ava
ssaladora, admirvel e abrasadora; de outro, Francisco Pobrezinho, quase nada . No
meio, uma distncia invencvel nem a Graa nem o amor podiam vencer. Entretanto, essa
s coisas inexplicveis, tal distncia no era seno uma f te de ouro, estendida pelo Amo
r. Quanto mais prximos tavam Deus e Francisco, mas distantes se sentiam, porq ue
n ca se percebia, com tanta clareza, a diferena entre a altura Altssimo e a peq ue
nez do Pobrezinho. A intimidade a que fomos chamados no preenche < distncia. A graa
declara-nos filhos , mas tambm no co essa distncia. Naquelas noites, Francisco tin
ha diante dos oll re cortada sobre o fundo das estrelas, aquela rocha empinad al
tssima. Muito mais alt a e firme do que o Gran Sasso, est esta verdade absoluta:
Deus-. "Quem s Tu e quem sou ei repetia, a noite toda. Pergunta? Mais do que pergu
nta. A mao? Mais do que afirmao. admirao, surpresa, jb aniquilamento. a vertigem s
a, vivncia impossve crever. Francisco colocava-se ao luar beira do precipcio, quare
nta metros, que estava a seus ps. Sentia uma sensa estranha e contraditria: o abis
mo cativava-o como se gr itas Salta! Outra fora, porm, arrastava-o, ao mesmo tempo
, p trs. Era a vertigem. 328 (uando Francisco acabava por aceitar gostosamente qu
e t, o que acontecia todas a s noites, entrava numa espcie ibriagucz telrica e a v
ida se transformava para ele em itncia e plenitude, fazendo-o participar da eter
na e infi-vtalidade de Deus e transformando o Irmo no cantor da Ide mais absoluta
: Deus-. Quem s Tu e quem sou e u? /ceitando prazeirosamente que Deus- e eu no sou,
ven-distncia. Nesse momento, a Pre sena e a distncia funIrancisco era o homem seduz
ido pelo abismo de Deus. cutro lado, era o homem bati do e vencido pelo peso da
ii. Estava sempre extasiado. Deus era para ele uma i n ovidade. Sempre cativado:
sado de si mesmo c der-co no Outro. Um homem essencialm ente pascoal. f da que pa
rte a grande pscoa franciscana: o Irmo ite em tenso e abertura, em estado de sada pa
ra o ivel. Quando sua alma "sai" para Deus, s tem palavras jonamente rep etidas, d
efinitivamente incapazes de concei-> que est vivendo: "'Altssimo, santssimo, onipot
ente, vivo, sumo, grande, verdadeiro, glorioso, etern o, justo, bom, reto, divin
o, louvvel, admirvel, bendito, imutvel, invisvel, inenarrve l, inefvel, ininteligvel,
obre-exaltado, sublime, excelso". * * *
Era uma noite brilhante e profunda como poucas. O ar do Alverne era fresco e mor
no ao mesmo tempo. O do dormia na paz eterna. Tudo era quietude e serenidade. O
irmo, de p, sobre as rochas, estendeu os braos, mer-cu nos abismos da f e na imens
idade de Deus. Naquela % tinha aparecido em sua alma energias misteriosas de :so"
, novas foras de profundidade de "conhecimento" e t329 Francisco no dizia nada. A
palavra tinha caducado. comunicao fazia-se dc ser para ser, como quem subme cm gua
s profundas. A mente de Francisco estava paralizada. Nela no n nenhuma atividade d
iversificante ou analtica. Em um ato pies e total, Francisco estava "em" Deus. Er
a uma vivJ den sa, compenetrante, imediata, vivssima, sem imagens, pensamentos det
erminados. No p recisava representar Deus ] que Deus estava "a", "com" Francisco,
e Francisco "cC Deus. Deus era (que era?) um panorama infinito, sem m* nem porta
s, regado pela ternura ; era um bosque de infin braos clidos, em atitude de abrao;
o ar estava povoado mil hares de enxames com mel de ouro: era uma mar irreme vel
como se dez mil braos rod eassem e abraassem o arr Francisco- era como se uma chei
a de rio afogasse os cam No sobrava nada. As estrelas tinham desaparecido, a te t
inha submergido. O prprio Francisco tinha desaparec Restava apenas um Tu que abar
cava tudo em cima e emba na frente e atrs, direita e esquerda, dentro e fora. "Tu
s santo. Senhor Deus nico, que fazes maravil Tu s forte, Tu s grande, Tu s Altssimo.
Tu s o Bem, todo Bem, Sumo Bem. Senhor, Deus vivo e verdadeiro. Tu s caridade e am
or, Tu s sabedoria. Tu s humildade, Tu s pacincia, Tu s segurana. Tu s quietude. Tu s
nsolao, Tu s alegria. Tu s formosura, Tu s mansido. Tu s nosso protetor, guardio e de
sor. Tu s nossa fortaleza e esperana. Tu s nossa doura. Tu s nossa vida eterna, grand
e e admirvel Sem O "eu" de Francisco foi irresistivelmente atrado e tot pelo Um, f
eito (Francisco) totalmente "um" com o Ce Essa foi a grande pscoa. Porm, no houve f
uso, pelo trrio: Francisco no s conservava mais nitidamente do 330 li a conscincia de
sua identidade pessoal, mas, quanto avanava mar adentro em De us, aumentava de t
al ma-i a diversidade entre Deus e ele, que chegou a adquirir ornos inquietantes
: "Quem s Tu e quem sou eu?". * * * Francisco estava submerso na substncia absolut
a c imu-I de Deus. Deus no estava co m Francisco, era com Fran-Deus ocupava-o int
eiro, enchia-o completamente. E "em s", para ele no havia longe, perto, aqui, ali
. O Irmo a sido elevado acima do temp o e do espao: tinham desapa-do as distncias;
ele comeou a sentir-se como o filho da isidade. Naquela noite, tudo estava ao alc
ance de suas mos: as beiras, as rochas, as estre las vermelhas, as estrelas azuis
, as jlosas, as galxias mais longnquas do universo em expanso, io Deus o ocupava po
r inteiro, no existia espao. S existia densidade. M elhor, s existia o Imenso. Isto ,
as medidas am sido absorvidas e assumidas pelo I menso. Pois bem; se s "" com Fra
ncisco e se Francisco "" com Deus (e s imensidade), filho da imensidade: "Meu Deus
tambm Francisco "imenso", ou melhor como dissemos e meu Io". Que noites embriaga
doras foram aquelas! Noites de ex--ncias telricas "em" Deus! O Irmo se estendia, av
anava ossua o mundo, de horizonte a horizonte, o universo, de re mo a extremo. No h
sensao humana que possa ser aparada a isso, em plenitude e jbilo. Deus, Deus! dizia
oncisco, em alta voz. Deus o que potncia, pensava, as potncias d o homem at onipotn
cia. Deus destri as fron-as do homem, abrindo-as at s margens desco nhecidas. ~rto
explicar? quando Francisco sentiu-se no seio de Deus, ^:eram-lhe asas que abarca
vam o mundo, de uma ponta a rra. "Meu Deus e meu Tudo."
331 * * * Ouando o Irmo foi assumido por Aquele que a In rkde tudo passou a ser r
elativo pa ra Francisco. Isto , as [idades perdiam seus contornos reais no em si m
esmas, i- M,-ssa morna noite de vero, nessa noite para Francisco. Nessa x - r , "
em Deus um mergulho na criao, que o Irmo tez em e v . HfWencas entre os seres, isto
e: desaparec pareceram as diferem,- r zr> e apareceu a lei da unidade, lei da d
iferenciao e ap* Em outras palavras, Francisco viveu a intuio da uni j . A ^ ns sere
s em Deus, porque Deus o fu interna de todos os sci<= t- - . J ,1,- toda realidad
e, a raiz nica pela qual t mento prolundo dc k*"" > r m . cm uue subsistem. Quand
o Francisco en as coisas existem, e em h __j f. na profundidade total de Deus, o
s seres perderam os^ perh: dividuais que os dife renciavam e separavam e, em Deu
"sentir todas as coisas, como parte Irmo comeou a seni" . , . ^ 1 ser Isto - Franc
isco chegou ate a Raiz nica que Seu 3cl. loiKJ ** 4*1j . tenta todas as coisas, e
l todas as cnamras comeara, ficar ,/rfW. ^/^'f com Franclsc0, ( em eram frlrtf. As e
trelas, o fogo, o vento, o longe, o pe , os obos, os falces... todos e ti os abet
os, as rochas, os \ r : ..ma vivssima experincia csmica em Dei eram irmos. Foi uma y
iv tplenificante como nenhuma outra experincia humana. ? Deus e meu Tudo."1 Deus
era esposa, mae, presente, irn filho, herana. O Irmo passou a noite inteira repeti
ndo "Meu Deu t j " ,,>ndo-o. sentia que todas as ternuras e s meu Tudo e, tazenuu
^, faces que as criaturas possam dar, eram dadas pelo Altissi. Mais plenamente no
se pode viver esta existncia. Era um pt< lio da Eternidade, que no vai ser outra c
oisa seno a po umultnea e total da Vida Interminvel. Meu Deus e n Tudo! 332 O IRMO F
ALCO Jaquela tarde, Francisco assistiu a uma tempestade es-lar. De dentro de sua
choa , contemplava, emocionado, osa descarga. Estava admirado de ver que aqueles
giga n-abetos deixavam-se molhar como crianas submissas, que has no resistiam e qu
e a o rgulhosa montanha submetia-se demente ao castigo do vento e do granizo, iu
tenho que ser assim, dizia o Irmo, em alta voz. E tendeu de bruos no cho, com os b
raos ab ertos. Sua mergulhou na substncia da terra e, entregue nas mos Itssimo, deix
ou-se l evar documente pelas correntes divinas. * * * Foi nesse tempo que o Irmo
travou uma misteriosa ami-com um falco que morava no Gr an Sasso. Certo dia, em o
bre a rocha, Francisco estava vivendo a proximidade e m ura de todas as criatura
s, quando um temvel falco va da caa, com poderosas batidas de asas. Francisco ad-j
o sentido de orientao, o impetuoso cruzar dos ares extraor dinria facilidade com qu
e a ave aterrizou, em uma enssima salincia da rocha. O Irmo sentiu carinho e admirao
por aquela criatura, e-ia que se estabeleceu uma sin tonia entre Francisco e a d
e rapina, e que a ave detectou o carinho do Irmo. Fran -1 acendeu todos os fogos
de sua sensibilidade e lhe dirigiu i palavras: Meu pssa ro, irmo falco, filho de De
us, es-. Sou seu irmo, no tenha medo. Abra as asas e venh a. O que aconteceu no tem
explicao humana. O falco ideu as asas e, quase sem bat-las, de ixando-se cair, como
n d um pulo, desceu e pousou a poucos metros do Irmo, ite dis so, a admirao e ternu
ra do Irmo por aquela elevaram-se ao mximo. Dir-se-ia que o poderoso pssaro :ebera
o carinho do Irmo e fi cara feliz por isso. Francisco se moveu. Ficou olhando, co
m grande carinho e gratido. 333 O falco tambm no se moveu; olhava para c e para l, com
iimralidade.
Francisco pensou, entflo, em dar-lhe de comer. Lembrou-se, pirm, que no tinha, em
sua cahana, a no ser po e gua que Fei Leo lhe trazia todos os dias, e que as aves de
rapina s comem carne. Desistiu da idia de dar-lhe de comer, diri-gu-lhe, ao invs,
palavras de carinho: Onde est o seu ninho, pssaro de Deus? Como deve ser bonito v
er o mundo dessas a:uras! Meu pssaro, vocs no tm rotas traadas no ar. Gmo no se perde
e chega aonde quer? Onde est a sia bssola? Quem o ensinou a voar? O que voc faz no
s das de tempestade? Voc tem medo dos relmpagos? Que que vice faz quando caem metr
o s de neve em cima desta montanha? Dus plantou, na terra, estas rochas temveis p
ar a lhe servir de mirada. No v cair no pecado da ingratido. 0 falco passava, todos
os dias, pela choa do Irmo. Faniliarizaram-se tanto, que o f alco ficava habitualme
nte na plitaforma da rocha em que o Irmo estava instalado, s se auentando nas hora
s em que ia caar sua comida. Francisco ficou penalizado ao lembrar que o falco com
ia ouros passarinhos. Procur ou no pensar nisso. A amizade entre ele tornou-se to
profunda e humana que, meia-n oite, o falco viiha bater as asas na choa de Francis
co, acordando-o para a irao de m atinas. Quando o Irmo ficava doente, o falco n o acor
dava, ou deixava para acord-lo m ais tarde. Quando se despediu do Alverne, Franci
sco fez uma meno espcial ao irmo falco. A NOITE DA ESTIGMATIZAO Irmo Leo, pediu Franc
o abre o missal ao acaso e 1< as primeiras palavras que te us olhos encontrarem.
As pala vias eram estas: "Eis que subimos a Jerusalm e o Fi lho do Homem vai ser
preso, torturado e crucificado; mas res-susitar no terceiro dia". 334 ancisco ma
ndou Frei Leo fazer a mesma coisa, uma sc e uma terceira vez, e sempre saram palav
ras rcfcren-Paixo do Senhor. * * * rancisco estendeu as asas, recolheu todas as s
uas pai-r seu Amor Crucificado, re uniu todo o bater de seu ) dos ltimos vinte ano
s e, durante vrias semanas, dia fic ou submerso nos abismos da dor e do amor do C
ruo. ua sensibilidade, vivssima por natureza, foi potenciada iperar os parmetros h
umano s normais. Nessas semanas, as portas a um desejo veementssimo: o desejo de
sentir mesmo a dor c o amor que Jesus sentiu quando estava z. bmo quem se abre pa
ra o mundo sideral infinito, com otente telescpio, ou como que m submerge nas pro
fun-:s do mar, com um escafandro, o Irmo, recolhendo suas ades na quietude e na f,
penetrou com reverncia nas dades do Crucificado e a "ficou", du rante muitos dias
itas noites. Presenciou" coisas que esto ocultas curiosidade huma- uieto, imvel,
deixou-se impreg nar pelos "sentimentos" de , participando da experincia profunda
do Crucificado, u at os mananciais primitivos de Jesus Crucificado, on-tscem os
impulsos, as deci ses e a vida, onde se fundem or e a dor, apagando todas as fron
teiras. Francisco viveu nperatura interior de Jesus. O amor e a dor so a mesma co
isa. Meu Jesus, disse isco, sofreste por mim porque m e amaste, e me amaste e sof
reste por mim. Amaste-me gratuitamente. Teu amor tinha nenhuma utilidade, nenhum
a finalidade. No so-: para me redimir, mas para me amar e por me amar. tens outra
s razes a no ser as do amor; a razo da sem-ra-do amor cha ma-se gratuidade. 335 Lev
aste-me, pelos tempos eternos, como um sonho nulo. Mas, quando chegou a "Hora ",
todos os sonhos se vaneceram e me amaste com a objetividade de uns cravos lus e
umas gotas rubras de sangue. Onde h amor no h (mcebeste-me no amor, em uma eterni d
ade, e me deste na dor, em uma tarde escura. Desde sempre e para senn amaste-me
gratuitamente. Francisco saiu da cabana e comeou a gritar desesper mente: "O Amor
no amado, o Amo r no amado". Gri para as estrelas, para os ventos, para as solides
, para as ic sid ades e para as rochas, para as azinheiras, para os falces, ] os
homens que dormia m do outro lado das montanhas. Naquela noite, o Irmo estava brio
, delirante, incendb torturado pelo Amor. Seu pen
samento ardia inteiro s de J sar que o Amor no fora amado. Era uma noite profunda.
Os segredos da terra tornavar manifestos. A criao estava s ilenciosa e a luz cobe
rta < uma mortalha. Um ar morno, como pressgio de tremor te rra, acariciava o bos
que. Podia acontecer qualquer coisa n< noite: este mundo po dia submergir ou out
ros mundos emer Todos os odores, dos acres at os mais doces, dana\ nos ventos, sem
ordem e numa mi stura estranha. O diapa il<- I rancisco soava em seu tom mais a
gudo. Na sua te a s guas tinham tocado o cume mais alto. Hoje podia mo: ou ressus
citar. Para que ca ntar? O mundo cantava um turno sossegado, mas aquilo podia se
r o preldio de uma C am apassionaa. Os velhos guerreiros dormiam, mergulhados em n
hos eternos, com tod as as lgrimas secas. A lua despedira-se havia muitos dias, e
vagava pelos misfrios austrais. As estrel as eram as nicas senhoras daq Ia noite.
O Senhor Deus tinha elevado a altura de F ranci alm de todas as alturas e tinha
acendido em suas veias u fogueira de chamas altssimas. A terra batia o corao como <
pressentindo um parto iminente ou um catac lisma como das idades primevas. 336
Vleu Senhor, nesta noite, eu quisera dizer as palavras mais ndas que j foi dado a
um homem pronunciar. Jesus Cru-o, minha terra est preparada para receber qualquer
tem rJe. Podes descarregar os relmpagos, centelhas e raios que res. Tomara que e
les abram, em minha carne, sulcos de le e abismos de dor. Estou disposto. Por u
m momento, quero "ser" Tu. Jesus, solta tua torren-: amor pela torrente de meu s
a ngue. Faz de minha carne pira de dor, e de meu esprito uma fogueira de amor. Je
su s Crucificado, eu gostaria de subir a essa Cruz, arran-: os cravos, fazer-te
des cer, subir eu mesmo e ficar a, subs-do-te, nem que fosse por um minuto. Da de c
ima, eu quisera abraar o mundo, quisera amar > os homens, amar e sofrer por eles.
Nes ta noite, eu quisera, de cima, cobrir o mundo com o manto da paz. Nesta eu
quise ra reunir todos os andrajos e tumores dos fidos homens, levantar com eles
um alt ar, no meio do mundo, duzi-los a um holocausto final, para que s reste a c
inza >a z sobre o cho da alegria. Nesta noite, eu quisera que os navios de todos
os mares :m empurrados pelos vent os do Amor. Quisera incendiar-nesta noite, na
fogueira da dor para que sobre ape nas .mor. Depois disso, tudo pode acabar, por
que j teremos ;ado ao pico da ressur reio. Jesus Crucificado, nesta noite, eu renun
cio a tudo e en-o uma moeda. Que por ela venha a sombra bendita para linhos huma
nos e o riso alegre para os olhos das cr ianas. : saiam, nesta noite, as abelhas
pelos campos floridos, que exrcitos recolh am-se aos quartis da paz, que os doente
s >am deixar suas camas, que os enfermos s aiam dos hospie que a dor se retire p
ara sempre sua toca escura, is, venha sobre mim toda a do r do mundo para transf
or-lo em amor total e que ningum, de agora para sempre, visitado por ela. Que o m
undo seja envolvido nos braos doura. O irmo 337 Nesta noite, eu quero iluminar com
minha JmpaJ;; os caminhantes, cativos e dester rados. Quero plantar um em iodos o
s lares, chover sobre os campos queimados, lei dear ventos que carreguem esperana
s, esperar na porra I os repatriados, correr, com um cesto na mo, semeando i ser
a bengala dos coxos, o guia dos cegos e a me do s cr * * * A noite passou assim.
Quando uma tnue claridace 1 ciava, nos confins do horizonte , a chegada do dia, o
uvi algo como um estampido. Foi um acorde de dor e de a que entrou, como uma tem
pestade, nas artrias de Franc: Do cu desceu, como um meteoro incandescente, o amae
io1 cificado. Os ares enchiam-se de doura. Jesus era fogo, ( gia, fora, dor e gozo
abatendo-se sobre o Pobrezinho. Nesse momento, Francisco olhava para o Oriente.
A rio assemelhava-se a um serafim com seis asas de fogo. ( ao chegar mais perto,
o Irmo percebeu, embaixo das um ho mem crucificado. O delrio apoderou-se do Pobrez
ir era medo, jbilo, admirao, pena inf inita, gozo embriag e dor sobre-humana. Todas
as espadas do mundo caram jc com tod os os favos da terra, em cima do Irmo. Franc
sentia que estava morrendo. Esteve m
esmo borda da vidi Pareceu-lhe estar no meio de uma furiosa tempestade, repente,
teve a impresso de que um raio cara sobre seu po. Deu um grito desesperador, toma
do por uma dor limi tes. Mas o Pobre ficou duvidando se era dor ou pra Poucos mi
nutos depois, sentiu como um outro raio a abate abrasadoramente sobre seu corpo.
E, assim, foram com o ci raios que se descarregaram sobre ele. Francisco sentiu
que sua ltima hora tinha chegadc que j estava reduzido a cinzas. Meu Jesus Crucif
icado, di descarrega sem piedade, sobre mim, todas as tuas dores . M Senhor, mai
s, quero acabar com toda a dor da terra, re zindo-a a amor. 338 mtudo no era prec
iso. Tinha chegado consumao I co estava crucificado. viso desapareceu. Estava amanh
ecendo. Francisco teve ,tsso de que a tempestade ama inara e de que tudo es,1 vol
tando normalidade. Na luz incipiente da aurora, jvou que suas mos, ps e lado estav
am queimados, le, perfurados, manando muito sangue. ,s feridas doam horrivelmente
. ADEUS, MONTE ALVERNE )epois de participar da Missa, no dia 30 de setembro de o
Irmo Crucificado reuniu os irmos e lhes disse: Irmos, as manhs, o Senhor caminha de
scalo por esta monta-e o s ares ficam povoados de anjos com asas de ouro. montanh
a santa. Os ministros de vem destinar, para esta midade, irmos que sejam to santos
quanto a prpria anha. Eu mesmo vou embora com o irmo Leo e no voltarei Estou, apena
s, a um passo da etern idade. Irmos, ficais mas ides comigo. Amai-vos uns aos out
ros, como uma ama seu filhinho. Prestai fidelidade cavaleiresca a Nos-nhora Pobre
za. Acima de tudo, aci ma da Senhora Po-i, prestai culto eterno ao Santo Amor. E
u vos declaro caros do Amor Eterno. "Adeus, irmo Masseu. Adeus, irmo ngelo. Adeus,
ir-s Silvestre e Iluminado. Vivei em paz. Adeus, todos vs. ts, monte Alverne. Ade
us, monte dos Anjos. Adeus, mon-la q uerida. Adeus, irmo falco. Bendito sejas por
tuas cadezas. Adeus, rocha altssima, n unca mais te verei. Em l braos, Me do Verbo
Eterno, deposito estes meus filhos i p resentes." "Chorvamos inconsolveis, continu
a a crnica. Ele tambm ifastou soluando e levando os n ossos coraes." 339 * f O Irmo C
ucificado e Frei Leo desceram, com cB e lentamente, a ladeira do outro lad o das r
ochas, pelo cai*" /inho que leva a Chiusi. Contudo, no entraram no ac ( h dois ir
mos desceram em silncio. Francisco logo pan-'L .soluar. Frei Leo, sensvel e em ociona
do, chorava st importar que o vissem chorando. O Irmo ia sentado nuc^ rico m anso
que Frei Leo guiava com uma corda. Tendo caminhado um bom trecho, o Irmo Crucit" o
lhou para trs. Ainda se via o monte Alverne. Um [* antes de internar-se em La For
esta, na ltima curva do asiP perdia -se de vista a montanha santa. Francisco mand
ou ?s o asno. Frei Leo ajudou-o a ap ear-se. O Irmo ajoelhou-* picada, com os braos
em cruz, olhando para o Alverne lon ge, com sua melena negra, a montanha tinha
um i$F sombrio e ameaador, recortada c ontra o fundo de nu'* Francisco deu sua lti
ma bno montanha, dizendo: "A^ montanha sa nta. Caia sobre ti a bno do Altssimo conti
para sempre, montanha querida. Nunca ma is te 1 tarei a ver". Levantaram-se e co
ntinuaram a viagem. Logo perdtf de vista a negra silhueta do Alverne. Internando
-se nosc filadeiros sombrios de La Foresta, caminharam, por Irmo Leo, est tudo algu
m [< po, em silncio. O Irmo Crucificado quebrou-o para dizer: acabado. Cheguei por
ta-me falta entrar. Minhas andorinhas j esto voando. s sinto qu e vou enlouquecer d
e felicidade. Irmo Leo, Ovelfr' de Deus e companheiro de luta, Aquele que no tem P e
st acenando-me para que eu v. Esta pode ser nossa l viagem. No disse mais nada. Frei
Leo no respondeu. Cfi-tiuaram em silncio. Depois de algum t empo, o Irmo o$ para o c
ompanheiro e viu que ia chorando desconsoladanrtf11 Irmo, choras como os que no tm
f. Que ser de mim sem ti, que s meu pai e minha B* 340
Quantas vezes vou ter que te repetir a mesma coisa: a traa nem a espada acabaro ja
mais com a alma. Oh! o Leo! Depois que o Pai me tiver recolhido ao seu seio, ou
e star ao teu lado mais presente do que agora. O corpo alguma coisa? Olha o meu:
p arece um saco de areia. A , irmo Leo, a alma humana vale e possui uma eterna it
ude . Pra de chorar, Ovelhinha de Deus. Que o sorriso ie em teus olhos. O irmo Leo
consolou-se com essas palavras e enxugou grimas com a manga do hbito. A PACINCIA DE
DEUS Continuaram em silncio. Irmo Leo, escreve, disse Fran->: a carne desmorona co
mo uma parede em runa. Quando cado o ltimo pedao, vai aparecer a sala espaosa da Como
estou alegre, irmo Leo. Vencemos. a vitria tunca desmentida misericrdia de Deus. Al
eluia. Naquela noite, dormiram numa gruta do caminho. Pela eira vez, nessa noite,
Frei Leo limpou as chagas do Ir-Crucifiado com gua morna e ervas aromticas. O pobre
Deus deixava-se tratar como uma criana submissa. Estou com febre, febre alta, ir
mo Leo. s vezes, a-me mal.. . So as feridas e o sangue perdido, Irmo Francisco, r isso
que tens febre. Se assim, que febre no deve ter sofrido meu bendito bior Crucifi
cado, na tarde do Calvrio. Bendito seja Ele sua dor e por seu amor. Francisco sen
tia frio. Frei Leo saiu da gruta, recolheu ia e acendeu uma fogueira . Sentou Fra
ncisco a uma dis-;ia conveniente. Contudo, as chamas produziam demas iado >x. Fr
ei Leo, ento, tomou o Irmo e sentou-o a uma dis-:ia maior. Colocou sobre seus olhos
um pano e amarrou-o cabea com um barbante, para que o resplendor das cha-! no irr
itasse seus olhos enfermos. Quando as chamas se 341 apagaram e sobrou apenas o r
escaldo, Frei Leo tomou vez o Irmo, levou-o para mais perto e lhe tirou o ps olhos.
O Irmo sempre gostou de contemplar o fogo. Fit cuida va dele como uma me e o Pobr
e deixava-se cuidai uma criana. Que espetculo! Francisco no dormiu, naquela noite.
Era todo int mosaico de dor, amor, febre e sau dades das Montanhas E' Cada dia er
a como uma viglia, velando as armas para > na g rande aventura da morte. Frei Leo
deitou-se em um canto da gruta, depo ter coberto bem Frei Francisco. Aco rdava,
a toda hora, olhar o Pobre. Quando via que o Irmo estava descoberi vantava -se pa
ra ajeit-lo convenientemente. O Irmo Cn do ficou sem dormir a noite inteira, com os
olhos fechai! alma abandonada nos braos do Pai. meia-noite, Frei observou que fa
zia muito frio. No havia lenha. Saiu. ' estava escuro. Tateando, conseguiu cortar
alguns galhos e deu outra vez a fogueira. Depois, cobriu mais uma vez o l i dei
tou-se e dormiu profundamente. Despertou com o dia, sacudido por um sonho hoti O
Pobre j no estava na gruta. Frei Leo foi procura o encontrou no alto de um outeiro
, em p, com os bi abertos e olha ndo em direo do Oriente, onde brilhava I rora, anu
nciando a sada do sol. O Irmo Cruc ificado e: resplandecente como um amanhecer. Qu
ando viu Frei 1 recebeu-o com uma alegria inesperada, como se estivesse anf por
comunicar-lhe uma coisa important e. Vi numerosos anjos esta noite, comeou. Todos
virtuosos concertistas. Estavam afin ando ctaras, alades, Fiai obos, violinos e fl
autas. Por ordem do Pai, estavam pr i. iudo um grande concerto para me receber.
Que alegria, ir Leo! A eternidade est vis ta! Acabou-se a luta, a tris e 0 pecado.
Tambm vi uma montanha de ouro. Porm, i< a ssustes, Ovelhinha de Deus, que no era o
uro, era trf No te lembras que Cristo nos mandou armazenar a coI^J 342 celeiros d
a eternidade? No fiz outra coisa durante toda linha vida. As vigas que sustentam
a casa que meu Pai me parou no tm nenhum sinal de caruncho. Meus tesouro s io em l
ugar seguro. Como me sinto feliz, irmo Leo! Pois eu no me sinto to feliz, Irmo Franci
sco, disse i Leo, e comeou a chorar. Frei Le comovia se facil-n:e. Que isso, querid
a Ovelhinha de Deus? Eu tambm tive sonhos esta noite, respondeu Leo, e i foram bon
itos como os teus. Abre o corao, meu filho. Conta-me tudo. Sonhei que, depois da t
ua morte, os ministros vo me seguir, prender e aoitar, e qu e vou andar fugindo pe
las ntanhas para escapar da ira dos intelectuais.
Por sorte, quando disse isso, Frei Leo comeou a chorar obriu os olhos com as mos. P
or sorte, porque assim Frei io no viu a reao de Francisc o. Uma sombra profunda tri
steza cobriu, de repente, o rosto at ento radiante do lo. Renovaram-se todas as ant
igas feridas. Conheo-os muito n e sei que so capazes disso, pensou Francisco, e nq
uanto i Leo chorava em silncio. De repente, formou-se em sua nte um panorama do fu
turo, cheio de sombras. De fato, Frei Leo sobreviveu quase quarenta anos a ncisco
e foi vtima de todo tipo de perseguies por parte ministros e intelectuais, no escap
ando sequer a aoites e :eres. Francisco sentia-se quase desesperado, no por causa
do tasma do futuro, mas porqu e uma perturbao profunda ia conseguido apoderar-se d
ele. Era um homem de paz e, in do a paz se lhe escapava, sentia-se morrer. Mas,
se ele mesmo estava sendo vtima da desolao, co-podia consolar o desconsolado Frei L
eo? Reagiu na mesma a. Afogou a tristeza, aproximou-se de Frei Leo, abraou-o sivame
nte, deu-lhe umas palmadinhas n o rosto e disse: Cam-o, lembra-te: embaixo do ar
co da aurora, eu vou esperar, 343 de= p, a tua entrada triunfal na eternidade. Vi
rs do campo der batalha, coberto de cicatrizes; cada cicatriz vai brilhar como uru
t esmeralda, pelos sculos sem fim. Quanto mais feridas tc_'eberes, mais resplandec
ers no paraso. Frei Leo ficou consolado e os dois comearam a descer dc* outeiro, bem
lentamente. Frei Leo ia na frente, mostrando i Francisco onde devia pisar. Por u
m instante, o Irmo deixou-se tomar por um sentimento de averso contra os traidores
d ideal. Mas, logo em seguida, sentiu uma tristeza imensa pox ter permitido, mes
mo que por um s instante, o sentimento de hostilidade. Quando chegaram plancie, o
Irmo Crucifica do ajoelhou-se diante de Frei Leo, dizendo: Abenoa--tne, pai, porque
pequei. Irmo L eo, escuta a minha confisso. Francisco confessou-se. preciso saber
que Frei Leo foi secretrio, enfermeiro e confessor do Irmo de Assis. Frei Leo deu-lh
e a absolvio. * * * Francisco levantou-se e disse. Vamos sentar. Sentados so-3te p
edras, o Pobre com eou a falar: Diz, Frei Leo, qual o mais belo atributo de Deus?
O amor, respondeu Frei Leo. No , disse Francisco. A sabedoria, respondeu Leo. No . Esc
reve, irmo Leo: a prola mais rara e reciosa da coroa de Deus a pacincia. Q penso na
'cincia de Deus fico com uma vontade louca de chorar e ostaria que todo mundo me v
isse chorando, porque no h ma-etra mais eloqente de celebrar esse incalcu lvel atrib
uto. Mas, into uma tristeza mortal quando penso que no tive essa pacin-ia com os m
eus adversrios. Gostaria que eles estivessem agora jui para poder ajoelh ar-me e
beijar-lhes os ps. Continua escrevendo, irmo Leo: A malevolncia o ex-"emento do prpri
o satans e uma mald ita cloaca subterrnea 44 nvenena c polui as fontes profundas d
a vida. Como eu iria ter um corao puro e paci ente! E quando aparece ku corao a somb
ra da malevolncia, mesmo que seja am instante , tenho vontade dc encher minha boc
a de A benevolncia uma corrente misteriosa (subterrnea m), como um sacramento invisv
el, q ue purifica as nascen-semeia de ondas harmnicas os espaos fraternos. Irmo , e
screve : se eu tenho um bom sentimento, toda a huma-le levanta-se quatro palmos
acima d o cho. Oh! a pacincia de Deus! Irmo Leo, essa palavra mil i bendita precisa
ser escrita co m letras grandes. No sei dizer. Quando penso na pacincia de Deus, f
ico louco de da de. Quero morrer de pura felicidade. Repetiu muitas vezes, extas
iado: Pacincia de Deus! Pacin-le Deus! Frei Leo ficou contagiado e comeou a repetir
a com Francisco. No fim, o Irmo disse: Que a Irm Terra seja teste-ha de nosso jura
mento. Ps a mo sobr e a terra e disse: ando a pacincia de Deus, nunca aceitaremos n
enhum imento de ho stilidade contra ningum. E que a Irm Terra ia contra ns se formo
s infiis a esta prom essa. O PODER DO AMOR
Continuaram a viagem. Naquele dia, chegaram a Borgo San Dlcro. Sem entrar na cid
ade, comearam a escalar as mon-as. Subindo por um barranco selvagem, chegaram at a
i rocha saliente que parecia o teto do mundo e que cha-'am sasso spieco. Dali,
e scalando por uma pendente empinada innas centenas de metros, chegaram ao eremi
tri o de Monte ale. Quando estavam perto da choa, saiu, precipitadamente irmo que p
arecia emocionado e que exclamou: Pai Fran-o! Pai Francisco! Arrojou-se aos ps do
Irmo, abraou-os 345 fortemente, beijando-os mais de uma vez, banhado em um ma lag
rimas. O Pobre fico u admirado e perguntou: Quem s, -irmaor No te lembras, Pai Fran
cisco? Sou um daqueles assaltantes que, por tua piedade, c onsegui abandonar aq1
-vida e entrar na Fraternidade. De fato, fazia anos que o ex-bandoleiro levava u
ma V muito edificante. Levantava -se, meia-noite, para matinas. vezes, no se deit
ava mais, passando o resto da noi te em ora^ Trabalhava, em silncio, na hortazinh
a que os irmos tini1 comeado, numa e ncosta da montanha. Era delicadssimo C os hsped
es. Quando soube de tudo isso, o Irmo Crucificado pegou Leo pelo brao e o levou dep
ress a para o bosque. Antes meS de entrarem, comeou a gritar com exaltao: Prodgios A
mor! Prodgios do Amor! Escreve, irmo Leo: As cadeias multiplicam-se onde no amor. Ne
ste mundo, no h descalab ros anmicos, atadi' egostas e nem mesmo energias areas que m
ilitem em fa' da morte e que possam resistir ao Amor. Irmo Leo, 4 a diferena entre
Deus e o Amor? So duas f aces de mesma substncia. Continua escrevendo, irmo Leo: o A
transforma os cemitrios e m jardins. A vestidura do amo' o silncio. Nas harpas de
ouro no h tanta melodia, P nas artrias da primavera tanta vida, nem no amanhecer ta
J esplendor como no seio do Amor. Para o Amor, no h milagres impossveis. No viste t l
timo, irmo Leo? No viste um bandid ransformado santo pela magia do Amor? Nem sei co
mo dizer, irmo U Vou dizer com um a frase s: Deus amor. Os olhos doentes de Franci
sco brilhavam como duas mas. Esse que foi um milagre d o Amor. Como pde o M ressu
scitar aqueles dois buracos apagados e vazios? 346 Francisco e Leo passaram vrios
dias no eremitrio. Um dia, desceram a montanha e, qu ando passaram por Bor-ui Sep
olcro, a cidadezinha delirou. Que tinha esse homem? como se a recepo tivesse sido
programada semanas atras, se comparava com a passage m de um capito vitorioso. 3
recordasse a entrada triunfal do Mestre. Todos queria m lo. Os lavradores abando
naram o campo, as mulheres as , as crianas as escolas. C ortaram ramos de oliveir
as e mtras rvores e, agitando-as, exclamavam: "Ecco il Sa nto 'Eis o santo". Apin
havam-se multides, apertavam-no de todos os lados, 'obre quase caiu diversas veze
s. As mulheres, com seus fidoentes nos braos, abriam caminho de qualquer jeito, n
o ) da multido, at conseguir toc-lo. As pessoas gritavam, mavam. Choravam. Francisc
o, arrastado de um lado para o outro, ficou quase pre insensvel, como se seu espri
to estivesse ausente. De em quando, parecia desgostoso com tudo aquilo. Outras s,
exclamava resignado: Senhor, Senhor. De repente, teve desejo de falar. Desceu d
o burrico, subiu numa pedra da pra-com vigor inusitado, comeou a dizer: E u sou u
m verme gnificante, homem intil e pecador. . . No conseguiu conti-r. A mult ido afo
gou-o rugindo: "Santo di Dio, Santo di Dio". nto de Deus, Santo de Deus). Franci
sco fez um gesto de >otncia e resignao. Quando o povo se acalmou, Francisco agitou
os braos, :ando: Amor, Amor, Amor. Que imem, nas brasas do Amor, suas rivalidades
e egosmos. Santo Amor, asa de proteo, ho de vida, forma da felicidade, abrigo dos
pequenos, cadeia 3rtal, guarda da paz, sombra fresca, me eterna, criana ador-cida,
mar inesgotvel, msica sem palavras, mel odia imorFrancisco estava como que embria
gado. Continuou: Amem-uns aos outros. Amem os in imigos. Amem as pedras, as /ore
s, os pssaros, os peixes, as rs. . . Amem a moscas, os 347 sapos, as aranhas, os m
orcegos, as corujas... Amem as ccfc que elas no os mordero.
Amem os lobos e no os devor**1 Amem seus inimigos e se tornaro crianas bondosas. L
evara a bandeira do Amor e as rivalidades iro desaparecer, as g1 ras desaparecero
e se extinguiro as invejas e as ofensas. Parecia que o Irmo tivesse perdido a cabea
e 1 brotasse das cinzas um jovem imorta l. Comeou a mov^1 a pronunciar as frases
com uma cadncia de dana: De^ Amor. O Amor mais forte do que a morte. Levem *l ond
e houver dio. Onde houver ofensa, levem o perdo. O houver discrdia, unio. O cordeiro
vai descansar junto do lobo. Gavies e r xinis cantaro a uma s voz. As esp adas vo ser
trans1 madas em arados; os soldados em semeadores; os aretes moinhos d e vento;
os campos de batalha em trigais; no hav fronteiras nem ptrias para dividi r irmos c
ontra irmos; paz cobrir a terra inteira e Deus ser tudo em todos. Nos olhos da mult
ido viam-se, de longe, as chamas delrio. Francisco estava beira de um colapso. Par
ou momento para equilibrar-se e respirar. Depois, levantou ou vez os braos e a vo
z para dizer: Pacincia de Deus! Paci'1 de Deus!... No pde continuar. Descontrolando-
se, de repente, e ^ tou a chorar abertamente. A m ultido parecia enlouquecer-povo
chorava, gritava, ululava: "Santo di Dio! Santo d i Di A multido avanou perigosame
nte para o Irmo Crucific* Frei Leo chorava emocionado e desesperado. Por instinto
pr tivo de defesa, um grupo de homens maduros e fort es cercara" Pobre de Deus. F
oi por milagre que ele saiu naquele dia il das mos da multido enlouquecida. A mesma
cena, com algumas variantes, repetiu-se em 1 tras cidades. 348 AOS PS DA CRIAO Con
tinuaram o caminho do jeito indicado: Frei Leo na e> puxando o burrinho pela c or
da; o Irmo Crucificado ido, de leve, sobre o mesmo, com os olhos fechados e em do
. Quase fos:e devorado pela fera popular, Irmo Fran' disse Frd Leo. Deus! Deus! Ir
mo Leo, a Deus que querem de-r- As pessoas tm fome de Deus. Quando se ntem o odor ^
eus, perdem a cabea e se lanam como feras para devo Deus, irmc Leo, Deu s! Calaram e
continuaram em silndo. O outono j ia bem iado. Os rimos dos Apeninos esta vam coro
ados de neve. Caminharam todo aquele dia por maus caminhos, com as temp eraturas
. Quase sem perceber, foram surpreendidos noite, sem poder chegar a uma pousada.
Refugiaram-se no de uma rocha para passar a noite. Um homem que os npan hava ne
sse dia, congelado de frio, murmurava e qua-nialdioava Francisco. Este apr oximou
-se e ps a mo cha-i sobre o ombro dele. Logo que o tocou, o frio desapare-e o home
m ficou com tanto calor como se fosse um forno o. * * * No dia seguinte, o Irmo d
isse a frei Leo: Irmo Leo, os dedicar o dia a nosso bendito Amor, o Senhor Deus Comea
ram a escalar uma montanha no muito alta, mas bonita form a cnica, e cheia de pedr
as. Subiram bem de-arinho, porque no havia caminhos. Frei Leo guiava o rinho e sua
sagrada carga, dando voltas bem grandes para ar a vertic alidade. Nessa regio ha
via azinheiras pequenas, estes escuros, castanheiros de co pa larga, moitas, bux
os e hascos abruptos. Sentaram-se para descansar. Francisco sentia-se feliz. Em-
a estivesse perdendo a vista por completo, conservava muito 349 bom olfato. Irmo
Leo, parece que estou sentindo chei -tomilho. Ser verdade? Frei Leo levantou-se e l
ogo com um molho de tomilho. Francisco cheirou-o, aspirou Mitnen te o seu perfum
e e disse: Bendito sejas, meu Deus. irmo tomilho. Irmo Leo, sempre ouvi dizer que a
sensao agradvel que Deus pode conceder ao hom em de aspire mesmo tempo, o perfume d
o tomilho e do alecrim. Seri dade? Frei Leo le vantou-se imediatamente, e voltou p
ouco, com uns galhos perfumados de alecrim. Francisco juntou as duas braadas e as
aspirou, quase embriagado, dizendo: Oh!... Senhor, Senhor... oh presentes de De
us! Sou o homem mais feliz da terra, a vida bonita, irmo Leo! Quando eu chegar ete
rni vou plantar tomilho e alecrim por todas as montanha, paraso. Escreve, irmo Leo:
S os pobres participaro da em guez da terra e das maravilhas do m undo. S os pobre
s vo s rear as guloseimas do Pai. Que sorte ser pobre por amor.'
Levantaram-se e continuaram a subida. O Irmo pre deixar o burrinho e subir a p. Ia
na frente; a seu lad um pouco atrs, ia Frei Leo para ajud-lo caso escorreg Francis
co subia muito lentamente e olhando para o cho cuidado, quase encurvado, como se
procurasse alguma perdida. _ Que aconteceu, irmo Francisco? Perguntou Frei _ As
pedras, irmo Leo, as pedras! Nunca ouviste os salmistas compararem Cristo com pedr
a? Quando vejo uma pedra no cho, logo penso em C E se pisasse uma delas, teria o
mesmo pesar, salvas as inf: distncias, que se pisasse em cima de uma hstia consagr
Ajoelhando-se e inclinando-se at o cho, beijou uma dra, de tamanho regular, com t
a nta venerao e carinho co se o fizesse com Cristo. Irmo Leo, escreve: Por trs de 350
iatura est escondida uma fotografia de Cristo. Quantas terei que dizer, irmo Leo,
q ue o essencial sempre vel! Fecha os olhos, olha com f, e embaixo desta pri-pedr
a encontrars uma formosa imagem do Senhor. Aos da f, o mundo est cheio de prodgios.
Vo u lhe fazer uma confidencia, irmo Leo. No sabes quan-szes tive tentao de pr na Regr
a o seguinte artigo: Exorto enhor Jesus Cristo que, quando os irmos virem um peda
-) de papel no cho, recolham-no e o coloquem em um ' decoroso, porque nele poder e
sta r escrito o nome de i ou, ao menos, com as letras desse papel, poder-se-ia c
om-o nome de Deus. Os que assim o fizeram, sejam benditos mo do Altssimo. * * * Co
ntinuaram a subir a montanha escarpada. Quando che-m ao alto, Francisco sentou -
se, enquanto Frei Leo prova alguma rocha saliente ou cavidade. Tendo-a encontrad
o, u o Irmo Crucificado para l, preparou uma pedra, e 1 assentar-se sobre ela. Irmo
Leo, vamos passar aqui o dia e a noite. Vamos certamente uma noite fria. Prep ar
a um pouco de lenha, taras todo tipo de lenha, mesmo galhos grossos, mas prest e
m ateno, irmo Leo: no machuques nem toques os icos, porque. . . de um tronco como es
ses saiu a cruz sal-ora de Cristo, eternamente bendito. Tendo dito essas pala->,
seus olhos se umedeceram. Escuta, irmo Leo, quando cortares as moitas, respeita r
azes, para que possam brotar e viver. Enquanto Francisco ficava perdido em Deus,
Frei Leo i e entrava com suas braadas d e lenha. Numa das vezes, i com um bando de
cotovias diante da gruta, cantando rem ente. O Irmo estremeceu de emoo. Saiu da gru
ta a ver se chegava outro bando. No cheg ou. "A irm coto-, disse Francisco, um exe
mplo para o irmo menor. ito parecida cono sco, por causa do capuzinho! Suas penas
351 so cor-de-terra como os nossos hbitos. Procura humilde1 a sua comida pelos ca
minho s. Voa bem alto, no azul, co alegremente. Em resumo, seu corao est sempre nas
ras. Ns deveramos ser como as cotovias". noite, Frei Leo acendeu o fogo, esquentou g
ua ervas medicinais e cuidou das chagas do irmo, com a 1 delicadeza. Cobriu-o com
o uma criana e Francisco perm* horas ext asiado diante do fogo. Parecia-lhe mais
"formos' brante e alegre" do que nunca. Irmo Leo, estremeo pela fora e beleza do irmo
Olha que movimento constante. Olha a ch ama como so desce pelas costas da madei
ra. Aparece e desaparece cora0 encanto. O lha como d uma corrida cintilante, de p
o ponta nesse pau. Ora amarela, depois azul , depois * lha, e depois fica verde-az
ulada. Parece um jogo mgi^ irm, a Me Terra. O fogo, o mar, Deus: so to parecida Irmo L
eo, escreve: Entre todas as criaturas, a que se parece com Deus o fogo. Os d ois
esto cheios de v movimento. Os dois iluminam e aquecem. Os dois re*l decem e s e m
ovem. Os dois calcinam, purificam, cauterizarn. forme o caso. Os dois so bonit os
e vibrantes. Louvado s meu Senhor, pelo irmo fogo. Na manh seguinte, Frei Leo pego
u os ties meio 1 mados e os foi jogando fora, despreo cupadamente. Jogou 1 sobre a
s cinzas para apagar os ltimos restos do fogo. No, irmo Leo, disse Francisco, assim
no. No dev extinguir nada, neste mundo. Se os int electuais da Ordem f" achassem ri
dculo, teria posto na Regra estes mandamentos: a pagar as velas, no extinguir as c
hamas; no cortar trofl no pisar nas pedras; no pren der passarinhos na gaiola; cort
ar flores; no queimar nada; no destruir nada; no pre zar nada; alimentar as abelhas
durante o inverno; ter dade de tudo o que vive; s entir ternura por tudo o que
pel no e insignificante; tratar com predileo os anima
izinhos 1 352 iuIsvos como os sapos, ratos, moscas, baratas, lagarti-ibras. . . Ah
! se os intel ectuais tivessem permitido, como ferentc a Regra que eu teria dado
aos irmos! Irmo o mundo inteiro um enorme sacramento de Deus. * * * criao correspond
ia a Francisco com a mesma ternura, ias em que o Irmo dedicava-se c ontemplao, nas
alie Grcio, um filhote de lebre seguia-o, por todos os lados, um cachorrinho. Na
mesma regio de Rieti, quando sco estava passando alguns dias d e orao, nas margens
i lago, um martim-pescador e uma truta, de tamanho revinham todos os dias, pontu
almente mesma hora, para lhe a bno. >m Sena, os irmos tinham, em sua cabana, um belo
faiso. do Francisco viajava, o fa iso fazia greve de fome por ;os dias. ^a Porcincu
la, havia uma cigarra grande, sempre enca-ida nos galhos de um zimbro, a cantar
estridentemente, ido Francisco a chamava, a cigarra vinha pressurosa e ale-:nte.
Pousava na mo direita do Irmo e cantava os lou-. divinos. Ainda na Porcincula, hou
ve uma temporada em que os js tiveram uma ovelhinha muito devota. Sempre que o o
comeava a rezar, a ovelhinha ficava a seu lado, deitada r ipo todo. Na hora da c
onsagrao, prosternava-se, dobran-is duas patas dianteiras. E saudava Nossa Senhora
com js balidos. Em um eremitrio, aconselhou o hortelo a ir diminuin-cada vez mais
, o espao das hort alias, para dar lugar s :s. Quando chegava a primavera e o campo
se cobria de :s, era freqente assistir a esta cena: o Irmo parava diante irna flo
r (nunca cortava f lores), falava-lhe como a uma pessoa, i-lhe galanteies, convi
dava-a a louvar a f ormosura do For-o. Tocava-as com suma delicadeza, como se as
acariciasse. 5 inno 353 Parecia que elas adquiriam conscincia de si mesmas, respo
n* do lhe como pessoa. O Irmo Francisco, em resumo, entrava no segredo 1 fundo da
criao. Um dia Francisco saiu para mendigar vinho tinto, * grande estranheza de Fr
ei Leo. Voltou com um jarro d de vinho espumoso. Esquentou-o at ferver. Depois dei
?c esfr iar, misturou-o com mel e ps o jarro de vinho com perto de umas colmeias d
o bosqu e. Irmo Leo, disse Francisco: no podemos permitir morram essas deliciosas c
riaturas, a s abelhas. Estamos no inveJ no h flores, as pobres poderiam morrer de
fome. Numa primavera, dedicou-se a fazer ninhos de rolinl Ficou muito tempo obse
rvando a estrutura desses ninhos. C< trua-os o mais parecido possvel com o origina
l, e c oloca^ nos arbustos e moitas. Irmo Leo, dizia: sabe por que g( muito das ro
linhas? Porque elas tm os atributos mais a] ciados pelo meu Senhor: a misericrdia
e a hum ildade. A IRM DOR Continuaram a viagem para a Porcincula. Pelo camif o Irmo
no parou de falar da vida eterna, da festa gra que vai haver para os pobres, dos
cofres em que esto g1 dad os os tesouros e os diademas que vo brilhar nas cab< co
roadas. O Irmo falava como se o desenlace fosse iminente. S< exato dizer que Fran
cisco es tava alegre? No era bem aleg Era quase uma nsia de pisar o cho eterno. Sof
ria muito , transtornos gstricos, a hemorragia e a febre dos estigmas, fl a doena
dos olhos, tinham feito do Pobre de Deus uma ch viva. A eternidade, entre outras
coisas, e ra descanso e fim Mias dores. Um dia, chegou Porcincula. No ficou nem u
m ( Sentindo a iminncia da morte, foi devo rado pelo desejo 354 ! necessidade de
proclamar os direitos de Deus. Durante o irrio e a primavera, p ercorreu grande
parte dos povoados Jrobria. Montado em um humilde asno foi um aps tolo nsvel, perc
orrendo at trs ou quatro aldeias por dia. As jornadas cansativas de bilitaram de t
al maneira sua sade triorada que, por diversas vezes, temeram por s ua vida. Per-
I a vista quase completamente. Ia de olhos vendados e sofria veis do res dc cabea.
Quando Honrio III estava em Rieti com sua corte, Hu-ino insistiu para que Franci
s co fosse a essa cidade para uma sujta mdica com os doutores pontifcios. Francisc
o
sempre re alergia por mdicos e no quis ir. Tiveram que convnio com o versculo do Ecl
esistico: "O Senhor colocou na ra a medicina. O homem prudente no a desdenha". O
Irmo Crucificado decidiu submeter-se consulta meia e a uma eventual interveno cirr g
ica. * * * Sou um muro em runas, pensava o Pobre de Deus. Falia poucas horas para
amanhecer o dia. Os montes do cu esto vista. Vou despedir-me da Irm Clara e das Da
mas obres. Provavelmente vai ser o adeus final. Francisco foi a So Damio com Frei
Leo, pensando em assar l alguns dias. Pai Francisco, disse Clara, as cotovias, os
rouxinis, as ncbrinhas, os cravos do claustro, as Irms Pobres e eu te amos as boas
-vindas. S temos um desejo, Pai Franc isco: que ua passagem por So Damio seja um pr
eldio do paraso. Conhecendo os gostos do Irmo, Clara tinha preparado ma grinalda de
violetas. Quan do as recebeu e cheirou, Fran-so foi arrebatado pela inspirao: Oh! a
humildade, comeo u fendo, me de santos e bero da fraternidade! Irm Clara, como que
to direi? No seio da humildade preparam-se os homens fortes e livres. Onde h humi
ldade no hi medo. a escola da sabedoria. Nessa forma, so fun355 didos os mais alto
s exemplares da raa humana e os = nuratas do esprito. Onde h humi ldade h beleza int
ej* i serenidade de um entardecer, a elegncia de uma dame doura d e uma me, a forta
leza de um campeo, a tenacicJ do ao, a mansido de uma pomba. Gomo t o direi? 11 Qar
a, uma mulher humilde uma mulher invencvel. Ce1 so perfumadas as vi oletas, irm Qar
a! Que as estrelas ajudem a te agradecer por esta grinalda. Naquele dia, o Irmo C
rucificado parecia renascer. IV o bem-estar durou pouco. noi te, todos os achaqu
es ca* sobre o Pobre de Deus, como uma matilha esfomeada de lo r Irmo Leo, sabes 0
que o fogo? A dor igual: co1 o fogo que entra pelos ossos, at a m edula dos ossos
, mojl despedaa, queima, arranca a pele. No se pode respirar, corpo vira uma chama
viva, uma fogueira. S que devor no consome. Irmo Leo, no agento mais. Pede ao Altssi
i retire, por um momento, a sua mo. Pode se r que Frei L nunca se tenha sentido to
desesperado em sua vida co1 nessa noite. O Irmo Crucificado contorcia-se, gemia.
Seus oll eram duas chamas de sangue e pus. O fgado parecia que ia af beniar. As
chagas eram incndios. Frei Leo no sabia o c fa zer. Pensou em ir avisar as Damas Po
bres no convet Mas, que vai adiantar? pensou. Irmo Leo, retiro a palavra. No peas ao
Altssi que afaste sua mo. Ele meu Pai. No pod ermitir c seu filho conhea o paroxismo
. Diz-lhe que faa como ad melhor e que se cu mpra a sua vontade. A dor, irmo Le se
r o paralelo mais baixo da existncia humana, ou ser mais alto? Por que o Filho de D
eus usou esse meio para mir o mundo? Que h p or detrs da dor? A redeno? extino? A paz?
Nas mos de Deus, que significa a dc Carinho, Castigo? Predileo? Purificao? Piedade p
ara cor co? Aviso? Ouvi dizer que a dor e o p razer so a mesma co Ser verdade? 356
Amanheceu. Que alvio! Irmo Leo, escreve: O clarear lia um beijo de Deus. Louvado se
jas, meu Senhor, pelo nhecer: o fim das dores e tem aparncia de esperana. Se houv
e sse aurora, sucumbiramos, sem dvida, ao desespero. A e terrvel. Porm, as dores de
Fr ancisco no foram aliviadas. Ao nascer do sol, veio irm Clara trazendo caldo de
galinha ingredientes que, segundo ela, haveriam de reanimar o doen-3 Irmo no tinha
vontade de tomar nada. Mas, por cortesia, ireitou-se e comeou a tomar, lentament
e. No con seguiu acaVomitou tudo, entre espasmos de dor. Frei Leo foi para canto c
horar. Clara, com lg rimas nos olhos, acomodou o o, ajudou-o a deitar-se e o cobri
u. Estou crucificado, irm Clara, disse Francisco. A dor me de como um cachorro ra
ivo so e me tritura os ossos. Pai Francisco, que que eu posso dizer? Tu sabes o.
Tu nos falaste tantas vezes d o Senhor Crucificado. Ouvindo essas palavras, o I
rmo Crucificado abriu os olhos 10 se estivesse acordan do de um letargo. Tens razo
, irm ra. Por que queixar-me? Como pude esquecer meu Se nhor >re e Crucificado? I
rmo Leo, se nessa noite saiu alguma lentao de minha boca e a anotaste, apaga-a imedi
atamente. 3 fui um verdadeiro cavaleiro de meu Senhor.
Louvado is, meu Senhor, pela irm dor, companheira inseparvel de a Senhor Crucifica
do. Bendito sejas, meu Deus, continuou, por essa criatura de ;m todo ser vivent
e fog e. A irm dor nos purifica, nos ta das amarras terrestres e nos lana nos braos
de De us. no Leo, escreve: Bem-aventurado o homem a quem a r surpreende armado pe
la f e o amor. Ser purificado como yxiro e converter-se- em uma fonte de mrito e vid
a. Infe liz homem que, na hora da dor, est desarmado e sem f. raflt certamente ani
quilado. meu glorioso Senhor Jesus Cristo, lente companheiro da dor, segura minh
a mo e fa ze de mim que quiseres! 357 Dizendo isso, relaxou-se e adormeceu. Clara
e Leo sair** Que te parece, irmo Leo? p erguntou Clara. Teremos, ;1 muito tempo, c
onosco o Pai Francisco? Irm Clara, eu achava que na crucifixo acabavarr1 as dores.
Misteriosamente o Altssi mo continua a oprimir, <?( sua mo, o nosso Irmo. Que pode
mos fazer? Que adianta si stir ou fazer perguntas que no vo ter respostas? O Irr*1
Francisco sempre me ensin ou que elevemos fechar a boca, ab o corao e inclinar a
cabea, diante dos mistrios de De?' Alm disso, o que que ns sabemos? Irmo Leo, disse C
ara, agora que estamos sozinb' conta-me como foi a crucifixo de F rancisco. Crist
o veio forma de relmpago? Ou de uma centelha? Sua carne foi qc>' m ada? Ou furada
? Conta-me como foi. Irm Clara, se aquele firmamento, l em cima, est ch de mistrios,
tenho mais motivos ai nda para te dizer cT a noite da estigmatizao vai ficar, para
sempre, fechada curio sidade humana. Perfuraes? No peito, sim, irm Cla: Mas, nas mo
s e nos ps, eu diria ser em como queimadur profundas que recordam a forma e a cor
dos cravos que atr vess aram os membros de Jesus. Achas que o Pai Francisco vai
deixar que eu lal" cure e enfaixe suas chagas? Par a mim seria o maior privil^ d
a vida. Dize adeus a esse privilgio, irm Clara. Francisco terrivelmente ciumento d
e seus s egredos divinos, mesmo cC as pessoas mais queridas. Muitas vezes ele me
disse: E scre" irmo Leo: Pobre do homem que no tiver segredos com seu Deus! * * *
Entraram no quarto. Francisco estava com os olhos mui* abertos. Irm Clara, dia ou
noite? perguntou. meio-dia, Pai Francisco, respondeu Clara. No vejo nada, no vejo
nada, nem uma sombra. Est* Parece meia-noite. Endireitou-se ansioso. Estendeu a
s <5S i desmesuradamente aqueles olhos de sangue. No vejo Estendeu-se na cama, di
zendo: Senhor, Senhor, sou teu i. No tenho direito de reclamar. Faa-se a tua vonta
de. I est bem. Houve um silncio profundo. Clara e Leo olharam-se ficativamente. Fre
i Leo no agentou e foi porta. Clara, mando grossas lgrimas, mas sem soluar, ficou ao
p da Ifni ahuii.d mat) Jko Onde ests, irm Clara? perguntou Francisco. Estou aqui, Pai
Francisco. O vo das andorinhas, irm Clara, o vo das andori-! suspirou o Irmo Crucif
icado. Que queres dizer com isso. Pai Francisco? perguntou a. Quando eu era jove
m e estava consertando estas pa-s, parava o trabalho, sentavame no claustro de So
Da 0 e passava horas admirando o vo das andorinhas. Suas etas alegres, suas auda
zes acrobacias e sua rapidez de re-pago me estremeciam. s veze s, at chorava de pu
ra emo difcil presenciar um espetculo mais emocionante que o das andorinhas. Fazia
anos que queria ter essa sorte outra vez. Vim aqui me despedir de vs e tambm (embo
ra no o tenha dito dngum) para admirar o vo das andorinhas no claustro So Damio . Ago
ra, o Senhor me tirou a viso. Nunca :s vou ver o vo das andorinhas. o que mai s si
nto, irm ira. Mas, que seja feita a vontade de Deus. Clara ficou em silncio. Senti
a uma imensa pena do Irmo, : j no podia contemplar o vo dessas alegres portadoras pr
imavera. 359
O VIOLINO Durante o dia, o Irmo Crucificado foi navegando p' iii.ires da tranqilid
ade. Era u ma criana dcil diante dos er tes divinos. No resistiu. No perguntou. Aceit
ou a nova m .io em silncio e paz. Foi rodando pela vertente do aband' at cair nos br
aos da sereni dade total. Suas dores se aliviaram por causa dessa atitude intef F
rei Leo no saiu da cabeceir a do doente. Irm Clara v vinha com muita freqncia, trazen
do gua perfumada, ro1 limpa , remdios caseiros feitos por ela mesma. O Irmo passand
o da viso para a audio. Quando perdeu a viso ' olhos, ampliou-sedhe o horizonte visu
al da f. Que isso, irmo Leo? J chegamos ao paraso? De: que me faltou a luz, meus ouvi
dos esto ficando cheios harmonia. Desde Espoleto at Persia, todas as vozes do vi pss
aros, gr ilos, sapos, sobem at a minha alma formando u sinfonia imortal. E esse p
intassilg o que canta no cipreste janela. . . morro de felicidade. Nunca sen tant
a doura, ba ixando muito a voz, disse: Deus! Deus! Como s grande! Leo e Clara estav
am felizes em silncio. De vez : quando, olhavam um para o outro c om uma leve inc
linao cabea, concordando com o que Francisco dizia. Escreve, irmo Leo: S os cegos vero
a Deus. 134 fechar os olhos e o universo fica pov oado de Deus. O ess ciai est se
mpre alm da retina. Irmo Leo, retira os olr, os ouvid os, o olfato e o tacto e, sem
precisar de mais na' j estaremos no paraso. Por detrs da morte, levanta-se muralha
da imortalidade. Quando caem todos os sentidos o m uro do corpo, como revestime
ntos em runas, aparece o Ro-Essencial: Deus. Irmo Leo, quando vou descansar nos bra
i de meu Deus? * * * O semblante do Pobre de Deus estava coberto de p funda sere
nidade. Irm Clara cham ou Frei Leo para fora1 quarto e lhe disse: Irmo Leo, j vi muit
os doentes e conh 560 lilo dc Deus. O alvio que o Pai Francisco est gozando, I mome
nto, uma trgua Al dore s vo voltar e talvez , fria redobrada. Temo pata noite- Pode
acontecer al" i coisa. Prover-te-ei de vtias remdios. De fato, ao cair da tarde, i
rm Clara trouxe, como e xpe-e enfermeira, uma poro de panos, ervas medicinais, di-j
s remdios experimentados por ela mesma com suas en-m, vrios caldos. Fora do quarto
, preparou um pequeno 0 para esquentar a gua. Quando se despediu, Clan pedi" a bno d
o Irmo. O re de Deus ps a mo cMa na cabea delaessa ati' :, esteve em silncio uns minu
tos e depois, levantando a voz m palavras inspiradssimas, invocou a assistncia do
Altssimo le ela. Quando Clara foi embora, Francisco disse: No te admi-do que vou d
izer, irmo Leo, e escreve: Oh! a mulher. . . 1 mistrio mais cxcelso da terra. Elas
sentem o cheiro da ite, irmo Leo. As mulheres nasceram para dar vida e, e ronda a
morte, corporal ou espiritual, desde os tem pos 5 remotos, elas ram energias para
defender-se como "feras, i a mulher, a Vida se extinguida. A mulher, irmo Leo, es
t sempre em contacto com ara e a vida. E no te assustes com o que vou dizer: Deus,
i ser fonte da vida, est mais perto da mulher, e ela mais to de Deus. Sem o sabe
r, elas so um pouco a verdadeira e de Deus. Lembro-me da grand e senhora que foi d
ona i.. . E no te escandalizes com o que vou dizer, mas con-t. a escrevendo: desd
e que conheci os mares profundos de rha me, dona Pica, sinto se mpre a tentao de ch
amar us de Me. * * * Irm Clara no estava enganada. Mal Francisco acabou falar, a do
r chegou como uma ma r. Em poucos minutos, Irmo Crucifiado era uma fogueira de dor,
com chamas tis altas do que nunca. Frei Leo, assustado, lanou mo dos 361 remdios pr
evistos por Clara e, para tranqilizar o Irr (numerou a lista dos medicam entos qu
e Clara tinha traz Francisco no reagiu. As dores avanaram em um crescendo contnuo.
O Ir: se retorcia, clamando a Deus. Nin gum poder explicar o aconteceu com o Irmo C
rucificado, quando as dores atingi e ult rapassaram o paralelo da resistncia huma
na. A dor e o prazer identificaram-se. O Calvrio e o Ta abraaram-se e se fundiram.
Nin gum saber explicar se F: cisco estava no corpo ou fora do corpo, se perdeu os
sent i ou se foi momentaneamente arrebatado da terra dos viven ou foi um desmai
o tota
l. O fato que o Irmo comeou a oi os arpejos de um violino, que pareciam executados
por anjo. A msica fez desaparecer as fronteiras entre a dor < prazer, fez que a
dor fosse arrebatada pelo prazer ou que prazer assumisse e sublimasse a dor. * *
* Frei Leo viu que o Irmo deixou de se contorcer, e ( seu rosto ficou sorridente.
Nu m primeiro momento, pen; que tivesse partido para o outro lado. Mas, tomando
-lhe o pul percebeu que o corao funcionava normalmente. Isso, por fc Por dentro, F
ranc isco tinha sido elevado mais alta voltag de resistncia possvel a um ser human
o. O prprio Deus tra formou-se em msica, usando os dedos de um anjo para e: cutar
uma p artitura que recolhia as melodias do paraso. Era o prprio Deus que, em seu p
oder sem limites, abatera com sua doura infinita so bre a mortalidade de Fn cisco
, atuando, reduzindo e concentrando todas as potnc d o Irmo em sua sensibilidade m
usical. Deus transformou em um stradivarius de som i nefvel. Diante dessa fortssit
visitao de Deus, todas as energias (energias que so as w mas para a dor e para o p
razer) foram arrastadas pela "ti rente de todas as de lcias", subtraindo-se da es
fera da dor pa submergir na esfera do prazer. 362 Como quem desperta de um agradv
el sonho, o Pobre de i voltou l si. "Irmo Leo, se o anjo tivesse tocado mais acord
e, eu teria morrido na hora." A Misericrdia (tambm palavra tem que ser escrita sem
pre com maiscula, Frei >) levou me no sei se para o primeiro, o terceiro ou o to cu
, c escutei melodias que o homem no pode ouvir mor rer. Agora, j no preciso dos remd
ios da irm Clara, lita seja a irm dor que nos purifi ca e nos prepara para sica ete
rna. Irmo Leo, escreve: Nem todos os dicionrios juntos so zes de expressar a maravil
ha qu e Deus preparou para os o amam. As dores voltaram. Nessa hora, Francisco t
eria enfrenta-impvido, at as penas do in ferno. Durante o resto da : e da manh, emb
ora desse para ver que sofria muito, irriso no se apartou de seus lbios. Ao nascer
do sol, irm Clara veio trazendo gua quente >upa limpa. Pai Francisco, di sse Clar
a, como os teus soemos se esto agravando e no d para transportar-te para or cincula,
queres que te prepare, aqui mesmo, uma ca-nha parecida com a que usas em Santa
Maria dos Anjos? Agradeo tua ateno e aceito tua iniciativa, irm Clara, ondeu Francis
co. Entre a casinha do capelo e o claustro, Clara mandou truir uma choa de vimes,
canios e galhos, como Fran-) gostava. Ela mesma dirigiu a construo e, mantendo-se p
obrez a, preparou tudo para aliviar, de alguma maneira, ores do Irmo. O Irmo Cruci
ficado ficou, mais ou menos um ms e 3 dentro dessa choa, sem que suas d ores dimin
ussem em nento algum. 363 NOITE TRANSFIGURADA Mas, houve uma noite em que se arre
bentaram todas Mancas. Acontece sempre o mesm o: as medidas da consola* sau do m
esmo calibre da desolao. Naquela noite, a desola ' chegou ao fundo. O Pai Altssimo
abandonou seu filho e I mitiu que rolasse, como uma pedra solta, pelos abismos i
desespero. Depois da noite da estigmatizao, essa foi a grat noite do Irmo, mais me
morvel que a prpria noite de poleto. O Pai retirou todas as suas consolaes. Dir-se-i
a que nham sido soltas as foras do inferno, caindo todas junt em um salto final,
sobre o pobre doente. Naquela noit e; Irmo quis morrer para se ver livre do sofri
mento. Abriram-se as antigas feridas do corao e comearam manar sangue. O pobre de D
eus est ava triste por no poc reagir em paz. Desejaria voltar atrs e comear tudo de
no; viv endo perpetuamente como um solitrio anacoreta dos At ninos. Os seus idea
is jaziam destroados, no cho, pareciam-H> como bandeiras derrubadas. O cmulo que pa
recia que todos; ratos da regio tivessem sido convocados para torturado. Subia e
desciam p ela choupana com o seu guinchar agudo. Subi pela cama, passavam por cim
a de seu c orpo; alguns chej-ram a mord-lo. O pncreas era uma fogueira, os olhos,
cimas verme lhas, as chagas, fogo, febre, delrio, agonia. A situao chegou ao paroxi
smo e Francisco de Assis av-ou para a borda mais perigosa d e sua vida, para o abi
smo i desespero. meia-noite, no momento mais lgido, endireitou-se i um impulso de
desespero, para g
ritar: Senhor meu Deus, i quando? No agento mais. Leva-me, por favor. Como respost
a, ressoaram, claramente, na esfera total t seu ser, estas palavras: Querido Fra
ncisco; se algum te des;. em recompensa de tuas tribulaes, um tesouro to grande qt v
alesse mais do que tudo na terra, no ficarias contente cc. esse prese nte? 364 Cl
aro, Senhor; seria um presente inestimvel. Ento dana de alegria, Pobrezinho de Deus
, canta tuas porque a recompensa eterna es t completamente garantida ti. De repen
te, tudo comeou a se mover. Das razes invisveis ou a subir pelas artrias da te rra...
o qu? Os ventos ivam dos quatro cantos da terra e em suas asas vinha. . . i? Do al
to caa uma chuva de estrelas.. . como se cha-t? Era jbilo. Mar e enjo. Era co lmia, t
ernura, embriaIrmo Leo, entrega-me o violino, disse Francisco. Frei Leo pensou que
o Irmo estivesse delirando e lhe fa-como a uma criana pequena: Ests sonhando, queri
do cisco. Aquela histria do violino j foi dias atrs. No mais viol ino, Irmo Francisco
. Quantas vezes terei que dizer, irmo Leo, que s os s vero prodgios? Vai l fora, corta
ois galhos grossos erejeira que est na frente da porta e traze-mos aqui. Foi bus
c-los. Francisco apoiou um dos galhos entre a e o ombro, como se fosse um violino
. Com a mo direita, ju o outro galho, como se fosse o arco. E esteve "ause nte'1
inte a noite toda. At alvorada no deixou de esfregar galho no outro, como se estiv
esse executando uma sonata, ia a boca como se estivesse cantando. Olhava c om os
olhos >s, bem abertos, para cima e para baixo, como se enxer-e. Ficou ass im a
noite toda. Sua alma estava longe. Nessa ausncia, luzia uma manh radiante. Abriam-
se as es e o mundo vestia-se de esp erana. Em primeiro lugar, receu, de p, sobre u
ma pedra solitria, dona Pica que ceri sua infncia e juventude de ternura e de alto
s ideais. Ali va a noite de Espolet o, como uma estrela matutina. O Cristo intin
o tinha aberto o caminho. 365 A misericrdia do Senhor tomara-o pela mo e o ler par
a passear entre OS leprosos e as taipas em runa. Tinha CJdo o ridculo, despindo-se
diante de toda Assis. L est 01 primeiros irmos, a aprovao da nova vida pelo Santo X>
0 Rivotorto e suas alegrias, a Porcincula e sua pobreza, a preendente multiplicao d
os irmos, as lutas pelo ideal? prodgios de Grcio e do Alverne. . . Tudo tinha sido
to bof Como um grande senhor, o sol tinha presidido e -nado essa gloriosa marcha. O
fogo acompanhara-o de d principalmente noite, com sua beleza e fora. A gua cascata
s junt o dos eremitrios tinha-o encantado com seu ru< e saciado sua sede. E as in
esquecve is noites estreladas, def de Presena, e as noites de lua cheia. A terra d
era-lhe montanhas para rezar, as covas para dormir, os ventos f embal-lo, e seu s
eio para produzir azeitonas, trigo, no; uvas e ameixas. Tudo tinha sido to bonito
! Acima do sol e das estrelas estava o Altssimo, que ti' posto em movimento, por
seu poder e amor, essa singular ctncia. Tudo tinha sido to bonito! O Irmo Crucifica
do, sempre ausente, sentiu vivame que sua existncia tinha sido um presente privil
egiado de D1 Pai. Sentiu uma gratido intensa para com Deus, o sol f ogo, a gua, a t
erra... e, na noite mais desesperada de ! vida, noite de ratos, fe bre e delrio,
o Irmo Crucificado de A deu ao mundo o hino mais otimista e alegre ja mais sado cor
ao humano: o Cntico do Irmo Sol. Ao raiar do dia, veio a irm Clara trazendo roupa lie
1 e caldo de galinha para o d oente. Antes de entrar, charfl de lado Frei Leo e l
he perguntou: Como o Pai Frand s passou a noit? Irm Clara, s sei que seus pulmes e c
orao aic se movem. Mas, Francisco mesmo j no est te muni Aconteceram coisas estranha
s, nesta noite, irm Clara. O ' mo Francisco che gou ao auge do desespero. Quando o
ulO passou, no sei como explicar, irm Clara: no sei se foi i 366 , xtase ., Pediu d
ois pedaos de pau e, como quem um violinho, esteve, durante a n
oite inteira, esfregando-os ffindo a boca como se estivesse a cantar. Irmo Leo, gr
itou Francisco com voz forte, l dentro. Estou aqui, Irmo Francisco. Irm Clara chego
u? Chegou, Irmo Francisco. Est aqui. Francisco dava impresso de ter despertado de u
m sonho fundo ou de estar voltando do outro mundo. "Esta noite, enhor me garantiu
misteriosamente que minha casa do uso est reservada e garantida. Para correspond
er, com gra-, eu compuz um cntico." E quero que tu, irmo Leo, ipanheiro de mil comba
tes, e tu, irm Clara, minha plan-ia mais suave, sejais os primeiros a escutado. E
ndireitou-se na cama, ficando em posio adequada. Pe-os dois pedaos de pau e comeou a
esfregados com muito 3. Abriu a boca e cantou assim: Altssimo, onipotente, bom S
enhor, Teus so o louvor, a glria e a honra e todo bendizer. A ti somente, Altssimo,
so devidos e homem algum digno sequer de nomear-te. Louvado sejas, meu Senhor, c
om todas as tuas criaturas, especialmente o senhor i rmo sol, pois ele dia e nos
ilumina por si. E ele belo e radiante, com grande esplendor. E traz teu sinal, A
ltssimo. Louvado sejas, meu Senhor, pela irm lua e as estrelas, no cu, as formaste
luminosa s e preciosas e belas. 367 Louvado sejas, meu Senhor, pelo irmo vento e
pelo ar e as nuvens, e o cu sereno e toda espcie de tempo, pelo qual s tuas criatur
as ds sustento. Louvado sejas, meu Senhor, pela irm gua, a qual muito til e humilde
e preciosa e casta Louvado sejas, meu Senhor, pelo irmo fogo, pelo qual iluminas
a noite; e ele belo e alegre e vigoroso e forte. Louvado sejas, meu Senhor, pela
nossa irm e me terra, que nos alimenta e governa e produz variados frutos e color
idas flores e ervas. Louvai e bendizei a meu Senhor e rendei-lhe graas e servidhe
com grande humildade. Antes da quarta estrofe, Frei Leo j estava choranc Clara ma
ntinha-se serena. No fi m do hino, Frei Leo, aj gado num mar de lgrimas, lanou-se s
obre Francisco, fo, joulhe os ombros, as mos e os ps chagados, e ficou muj tempo a
braado a seus ps, dizendo : Tem piedade de mii Senhor, que sou um verme insignific
ante. Quem sou eu pa mer ecer o privilgio de viver junto de um santo? Irmo Leo, a e
moo te faz dizer palavras disparat das. Escreve: S Deus santo. Por algum tempo, o I
rmo Crucificado deixou de la: o brevirio e, durante o tempo tod o, repetia o Cntico
do S0 Quando aumentava a dor das enfermidades, entoava-o com Vc mais alta e vibr
ante, convidando Frei Leo e Irm Clara cantarem juntos. Era a me lhor anestesia par
a suas dores. 368 Irmo Leo, disse um dia Francisco, eu gostaria de fundar 1 Ordem,
ou melhor, eu gos taria que a Ordem dos Irmos rcs se transformasse na Oram dos Ir
mos Jograis. Irmo vai procurar o Rodos Vmos, que ele venha quanto antes c. Quando F
rei Padfico chegou, Francisco perguntou: Itmo ' co, trouxeste o alade? Irmo Frandsc
o, respondeu Pacfico, para que serve um kdo sem espada ou um arauto se m trombeta
? Um cantor a'ade no serve para nada. Querido Francisco, o meu aqui. Respondeste m
uito bem irmo. Como eu gostaria de :r tocar alade! Se queres eu te ensino, disse P
acfico. tarde, irmo. A noite j vem vindo e eu tenho que 'mbora. Pelo menos eu te en
sinarei os acordes fundamentais, viro de fundo para acompanhar
o Cntico. Er um espetculo ver esse cego, intil para tudo, pro-ando aprender, como um
aluno dci l, a maneira de tocar 'lade, a posio dos dedos, e a alegria infantil que
sentia "id o conseguia anancar um acorde certo. Irmo Pacfico, disse Francisco, esc
olhe um grupo de irmos ! tenham jeito para msica. Depois que eu te ensinar, en-ars
a eles o Cntico. Iro pelas aldeias e pelas cidades , uniro o povo na praa principal.
Antes e depois da pregao, itaro, ao som do alade e d a flauta, o Cntico, como ver-de
iros jograis de Deus, no estilo dos trovadores pro venais. Terminado o Cntico, alg
um de vocs dir aos ouvintes s palavras: "Ns somos os jograis d e Deus e, como recorr
ida, lhes pedimos isto: que vivam no Amor". Irmo Leo, escreve: Quero que os irmos m
enores se-n trovadores de Deus, que andem, p elo mundo, proclamando * no h outro T
odo-Poderoso a no ser Deus e alegrando existnci a das pessoas. "Pois, de fato, os
servidores de Deus 10 so jograis destinados a l evantar os coraes dos humildes WJtH
alegria?" EMBAIXADOR DA PAZ Quando ainda estava doente, em So Damio, o W < Tucifi
cado ficou sabendo que tinha surgido uma violenta puta entre o Bispo Guido e o P
odest, messer Oportolo. I que parece, o litgio tinha atingido propores escandalos*s F
rancisco sentiu muito pesar. O que mais sentia era ' ningum fazia nada pela concr
dia. " uma grande vergt" para ns, servos de Deus, que o Bispo e o Podest se od^i de
sse jeito e ningum se preocupe em ajud-los a fazei pazes." Decidiu fazer-se const
rutor da paz, em seu leito de d Ajuntou uma estrofe ao Cnti co: Louvado sejas, me
u Senhor, por aqueles que perdoam por teu amor, e suportam enfe rmidades e tribu
laes. Bem-aventurados os que sofrem em paz, que por ti. Altssimo, s ero coroados. Ir
mo Pacfico; "Vai, em meu nome, ao Podest convida-o, com os notveis, a escutar o m eu
Cntico, na pt* do Bispo, com a nova estrofe. Na hora combinada, a praa estava che
ia de cidade Frei Pacfico e seu coro de frades msicos subiram a um estraJ O Rei do
s Versos levantou a voz para dizer estas pala vras: "L dados de Assis, escutareis
o Cntico do Irmo Sol, que o Irn Francisco acaba de compor, em seu leito de dores,
para glria de Deus e a harmonia entre os homens . Ele pede, c joelhos, que o escu
tem com ateno". Frei Pacfico cantava sozinho as estrofes e o coro as '* petia em uns
sono. O Podest "ficou em p, e, com as mtP juntas e lgrimas nos olhos, escutava aten
tamente e com mut devoo". Os assistentes imitaram-no, ficando em p, "como* faz para
ouvir o Evang elho da Missa". 370 A platia estava comovida por ter escutado a lti
ma can-do Venerado Irmo. Quando ouvi ram a estrofe nova do o, caram em lgrimas. A co
moo geral contagiou pro-lamente os que relantes. O Podest avanou no meio da multido a
t onde estava ispo, ajoelhou-se a seus ps, dizend o: "Ainda que algum jse matado me
u prprio filho, no h ningum, neste mundo, jem eu no p erdoasse, neste momento, por am
or de Deus e seu servo Francisco. Com muito maior razo estou dis-;o a prestar-te
satisfao, senhor, como o quiseres". O Bispo Guido t omou-o pelo brao, ajudou-o a le
vantar-abraou-o efusivamente e lhe disse: "Tambm eu te peo Jo. Por meu ofcio, eu deve
ria ser humilde. Mas, sou natureza irascvel e obst inado. Perdoa-me, eu te peo, pe
lo jr de Deus e de seu servo Francisco". Naquele d ia, todo o povo louvou o Pobr
e de Assis por-sua embaixada de paz devolveu a harm onia cidade. ADEUS A CLARA O
Pobre de Assis passou uns cinqenta dias prostrado seu leito de dores, na choa de
So Damio. Clara foi a ermeira que lhe prodigalizou inmeras delicadezas, aliviou io
ena e aplicou receitas originais, inventadas e experimenta-; por ela mesma. Trans
formou-se em enfermeira, me e ;sena feminina, naquele perodo to doloroso do Irmo de
s is. Foi assim que Francisco se recuperou e se disps a deixar o Damio para viajar
para Rieti. Com sua intuio certeira, Clara pressentiu que Francisco jha poucos di
as de vida e
que, provavelmente, nunca mais se riam. Pai Francisco, disse-lhe, o Arcanjo est r
ondando-te. A coroa t preparada, a sinfon ia imortal ensaiada. Tua garganta logo
se apagar. Antes que se apague, queremos ouvir tua ltima no. Vem ao mosteiro para d
irigir tua ltima mensagem Damas Pobres. 371 Acompanhado por Leo, Pacfico, Masseu, R
ufino e > gelo, entrou no Iocutrio do mostei ro. Do outro lado das des, aparecera
m, como pombas radiantes, as Damas Pol Francisco sentou-se numa cadeira rstica e o
s irmos caram em p, ao redor dele. Irmo Pacfico, diste (rancisco, toma o alade e ent
o preldio. Aquela abertura soava c omo nunca. Parecia msi celestial, exaltada por
anjos. De repente, o Irmo abriu a b o e entoou a primeira estrofe. O silncio parec
ia uma abba< macia que acolhia aquela voz frgil, mas firme. Os irm' faziam coro, rep
etindo em unssono, cada estrofe. As Damas Pobres foram rolando, uma por uma, pela
1 deira da emoo at perder-se no ma r das lgrimas. A ltirr a contagiar-se foi Clara.
Tambm os irmos se contagiar" at que, no fim, todos estavam chorando. Todos, menos F
rr cisco. Enquanto os nimos se acalmavam e as lgrimas secavam o Irmo fez um momento
de silncio . Depois, dirigiu-lhes a; ltimas palavras: Minhas Senhoras: A boda est p
reparada. Os msicos j esto com as d-taras na mo. A festa vai comear. Tenho que ir. Mi
nhas Senhoras: eu me prostro, de joelhos, diante ce vossas eminncias para supli c
ar que mantenhais a maior fidelidade Altssima Senhora Pobreza. Suplico, tambm de j
oelhos, que vossa vida seja um cri<t'. ardendo sem se consumir, diante do Santo A
mor. Sede urrn esmeralda pregada na tnica branca do Amado. Minhas Senhoras: vou e
sperar-vos de p, embaixo do arco da eternidade. Adeus. No meio de um mar de lgrima
s e de soluos, mas muito: serena, Clara foi at onde esta va o Irmo Crucificado e lh
e ps, nas mos, um presente dentro de um embrulho coberto de ramos de oliveira e lo
uro, artisticamente ornado com violetas, rosas e cravos . Beijou suas mos chagada
s, dizendo: Pai Francis372 at o Cirande Encontro. Adeus. S nesse momento puderam '
os olhos de Clara umedecid os. No embrulho, havia um par de sapatilhas de felpa
, feitas r Clara, segundo as med idas dos ps chagados e enfaixados Francisco. Cla
ra e Francisco no se veriam mais nesta terra. SUPLICA AO FOGO Desde esse momento
at sua morte, o Pobre de Deus eve o lempo todo acompanhado pel os quatro combaten
tes primeira hora: Leo, Masseu, ngelo e Rufino. Isso foi i mrito de Frei Elias que,
conhecendo os desejos do Irmo, mittu que esses quatro veterano s e leais irmos o
acom-ihasscm dia e noite. Eles fizeram um capuz amplo para cobrir a cabea do nao,
porque tinha atrozes dore s de cabea. Cobriram seus ios COffl um pano grosso, ma
s macio. Conseguiram um bur -o mais manso e cmodo da regio. E assim fizeram viagem
at Rieti. Frei Elias e Hugol ino insistiram para e se acomodasse no palcio do Bis
po, pelas facilidades e co-id idades de que poderia dispor. Mas. o Irmo Crucifica
do manifestou o desejo de se ins-ar na choa de Fonte Colombo, que distava uma hor
a da lade. Logo se agravaram as doenas do estmago e do fgado. O Pobre de Deus mante
ve um nimo inabalvel, nesses t. Dir-se-ia que havia nele dois sujeitos. O corpo era
uma pjeira de dor, mas a alma estava to radiante, que a ser e-kde cobria a dor.
Os mdicos do Papa experimentaram todos os remdios "hecidos para aliviar aqueles ol
hos enfermos. Em vo. Ento taram por um tratamento mais enrgico: cauterizdo desde or
e lha at sobrancelha do olho mais enfermo. O Irmo Crucificado aceitou a terapia de
martrio. Mas, ando percebeu os preparativo s para a cauterizao, quando -utou os in
strumentos cirrgicos esquentando no fogo, apo -rou-se dele um temor instintivo. 37
3 Ento aconteceu uma cena de ternura inenarrvel. 0 mo, impostando a voz numa modulao
du lcssima, como u me que suplica ao filho mais querido, dirigiu ao ferro candesce
nte estas palavras: "Meu irmo fogo, a quem sen1! W quis to bem. Sempre fui to corts
con
tigo, por amof quem te criou. Agora tua vez de ser corts comigo. No faas muito mal,
para que eu possa agentar a operao". Fez um sinal da cruz e abenoou o fogo como sin
al amizade. Quando o cirurgio pegou o cautrio em brasa, \P' ngelo, Masseu e Rufino,
horrorizados e comovidos, saram D r endo para o bosque, para no assistir quele tor
mento. Francisco entregou-se nas mos de Deus e representou vmente, em sua imaginao,
o Senho r Crucificado. Identifica -se de tal maneira com o Crucificado que, como
no Alver derreteu-se no amor e na dor do Senhor. Nisso, o cirurgi; lhe passou pr
ofundame nte o ferro em brasa desde a orelha 3 os olhos. O Irmo no fez o menor ges
to de dor . Quando o cirurgio acabou a operao, Francisco disS' Se for preciso, pode
s queimar ma is, porque no senti p nenhuma". A AMIZADE E A INIMIZADE COM AS CRIAT
URA Depois de vrias horas, apareceram os irmos, assustad* Quando viram Francisco to
ser eno e sem dor, Frei Leic em sua simplicidade, comeou a gritar: Milagre! mila
gre! ^ Irmo lhes disse: "Homens de pouca f, por que fugistes' Irmo Leo, escreve: No h
milagres. O que h reon ci li ao. Amei os lobos e os lobos fo carinhosos comi!0 Amei
as rvores e as rvores me deram sombra. Amei as estre* e el as me deram resplendor
. Fui corts com o fogo e o fc?< correspondeu a minha cortes ia. No h milagres. Ou m
elbr tudo milagre. Continua escrevendo, irmo Leo: O paraso est no 0 rao; o inferno ta
bm est no corao. o corac 374 a vazi.Je Deus, o homem atravessa a criao como mudo, do,
j>e morto; at a palavra de Deus fica vazia de Deus. Quudo o corao do homem se enche
de Deus, o mundo iriro cj povoado de Deus. Levantas uma pedra e aparece Ds. Cias
P*ra as estrelas e te encontras com Deus. O Se-jr som nas flores, murmura na br
isa, pergunta no vento, Ponde M tempestade, canta n os rios... todas as criatura
s ,rn dtDcus, quando o corao est cheio de Deus. * * * Cori a cabea completamente enfa
ixada, o Irmo Cruci-tido respirava paz e serenidade . Parecia que a prpria dor tha
silo transformada em uma irm, a ltima de todas, e C essi nova irm amava e respeita
va o Irmo. O Pobre de Ius tirha entrado na harmonia universal. Antes de chegar i
paraso, estava no paraso. Os quatro veteranos e leais irmos :ieavacino a todo momen
to, sentados no cho, olhando para I sem piscar, prof undamente felizes por ver o
Irmo feliz. Reco-am cada palavra que o Pobre de Deus pronunciava e a ardavjm como
uma relquia. Continua a escrever, irmo Leo: Foi tambm o corao luianc que trouxe a ini
mizade para a s entranhas da criao, o pecado. 0 homem utiliza sua superioridade in
telectual para nu raros animais indefesos. O homem quer elomesticar a todos, :o ,
quer dominado s e submet-los a seu servio, e muitas ve-s a seu capricho. Os que s
e dedicam a caar no so os ibres que tm fome, mas os ricos a quem no falta nada. atam
para se diverti r. O homem no respeita nada, porque se sente superior a ido. a le
i da selva. Corta o s bosques, sem considerao, ta flores, sem sensibilidade, engaio
la os passarinhos, m ata s, queima restolhos e constri essas cadeias, que chamam d
e lgicos, para divertir as pessoas. A criao sente-se avassalada pela prepotncia orgul
hosa c homem, e por isso reage com hostilidade. E assim, a gua unda e afoga, o fo
go incendeia e queima, o lobo trit ura 375 e devora, o leo despedaa, a serpente pi
ca e mata, as tempes-lailts assolam, o gran izo destri as colheitas, as foras do a
r ronfabulam para transformar-se em raios de morte, as forras telricas transforma
m-se em terremotos devastadores, as rnfermid ades atacam e a morte avana sobre um
negro corcel, /itoriosamente, como uma vinga na inapelvel contra a prepo-ncia do h
omem. a resposta da criao. Parecia que o Irmo ia comear a chorar. Mas, continuou: Co
ntinua a escrever, irmo Leo : Em toda a minha vida, i nica coisa que fiz foi amar,
e o primeiro mandamento do imor deixar viver os viventes. Irmo Leo, se respeitsse-n
os, se reverencissemos tudo o que vive, e mesmo tudo o me , a criao seria um lar fel
iz. E direi mais: respeita
r mncipalmente o que dbil e insignificante. O que gran-le impe respeito por si mes
mo. Qual a graa de respeitar im leo ou um rinoceronte? O homem deveria usar sua s
u ->erioridade intelectual para cuidar, proteger e ajudar os vi-rentes a viverem
. De minha parte, eu procurei ser o irmo menor entre is viventes, principalmente
en tre os mais frgeis. Irmo Leo, orno eu gostaria de ter posto na Regra esta clusula
: E u, rmo Francisco, servo intil, peo, de joelhos, que todos os rmos do mundo respe
item , venerem e reverenciem tudo o ue vive, tudo o que . PAZ E AMOR Irmo Francisc
o, disse Frei Leo, como possvel reve-mciar tanta coisa desacertda, como as que h nes
te mundo? Responde-me, querida Ovelhinba de Deus, j viste, alguma ez brotar gua su
ja das fon tes das cordilheiras? Escreve com letras bem grandes, querido Leo: se
a fonte lama-se Bem, tudo o que b rotar dela ser bom. Se levantares a de de cada
coisa, descobrirs a efgie de Cristo. J pensas-!, alguma vez, na luz, irmo Leo? A luz
aquilo que se ifunde. Se no se difu ndisse, no seria luz. 76 Por uma "necessidade"
librrima e amorosa, Deus explodiu em uma expanso universal, e foi assim que se or
iginou a criao. Mas, conforme ia criando cada uma das criatur as, modelou-as segund
o sua imagem: o Verbo Eterno. Que bom, irmo Leo, pensar que todas as criaturas so a
fotografia do Senhor. Todas a s coisas so sagradas. Tudo est abenoado e santificad
o juntamente com o homem. Tudo bom. Por isso, eu digo que temos que venerar o qu
e vive e o que e- Pelo mesmo mo tivo, a cortesia tem que ser estendida no s s barat
as e aranhas, mas tambm s pedras e aos metais. A criao um enorme sacramento de Deus.
Anota bem isso, irmo Leo: O irmo menor tem que ser pobre e elegante ao mesmo tempo
. Limpeza, ordem e beleza so os atributos de quem venera a cadeira em que se sent
a , a mesa em que come e a roupa que veste. Um verdadeiro pobre um nobre. Os vul
gares no so pobres. Cortesia, irmo Leo, no s para com as pessoas, mas 'ambm para com a
coisas. Nisso, Frei Leo comeou a olhar se seu hbito estava hmpo, principalmente as
mangas. Frei ngelo levantou-se e comeou a pr em ordem os objetos da choa e Frei Mas
seu trato u de varrer o cho, cuidadosamente. O irmo estava cansado, mas feliz. Der
am-lhe cal do de galinha, e ele se reanimou. Depoil de mais ou menos uma hora, o
s irmos puse ram-se mais uma vez de ccoras ou sentados no cho, em torne de Francisc
o, prontos p ara escut-lo. Sabiam que s o teriam por poucas semanas. Vendo-os to de
sejosos de ap render, o Irmo continuou: Sim, irmo Leo, tudo bom. O primeiro mandame
nto consiste em crer no bem. Que se gan ha, agredindo a escurido? Basta acender u
ma luz e as trevas fogem espavoridas. Se pretendes destruir uma guerra com outra
guerra, ters uma conflagrao mundial. Embor a parea mentira, a paz mais forte do que
a guerra, como o bem superior ao mal, po rque Deus o sumo Bem. 377 Escreve, irmo
Leo: Neste mundo, no h inimigos resistam bondade e ao amor. No h dio q no se des1
diante da fora do Amor. Que mais forte, o fogo <?: igua? O mundo di z: odiar dos
fortes. Cristo respondei que perdoa o mais forte. O dio fogo, o perdo gua. V1 algum
a vez, o fogo acabando com a gua? Quando os dor? enfrentam, sempre o fogo que suc
umbe. Adianta alguma coisa lamentar-se dos males que nos deiam? Quando as pessoa
s dize m: Tudo est perdido, isto o fim, a esperana levanta a bandeira, dizendo: aq
ui c co mea tudo. Sim, a esperana mais forte que o desnin o bem superior ao mal. Es
creve, irmo Leo: Os irmos menores marcharo f mundo com um estandarte elevado: o es t
andarte da Pob^ No alto do estandarte, estaro escritas as palavras: Paz e An" * *
* Os quatro irmos nem piscavam. Escutavam como fil1 que recolhem, cuidadosamente
, a s ltimas palavras de seu v nerado pai. Francisco prosseguiu. Adianta alguma c
oisa atacar o erro? Em todo erro, h u1 parte de verdade e muita r eta inteno. Basta
promover a b1 deira da verdade, e o erro desaparece. Ento, os que estav1 sentado
s, sua sombra, abrigam-se embaixo da verdade, verdade mais forte que o erro.
Escreve, irmo Leo: No preciso atacar nada. No 5 deve destruir nada, porque tudo bom.
A verdade defenda sozinha. Lembras, irmo Leo, aquele magno Concilio a assistimos,
faz mais de dez anos? O Santo Padre Inocn' quis alistar-nos todos em uma cruzada
para desbaratar os ai' gcnses. Eu no quis e te disse: Vamos dar bom exemplo amor
aos albigenses, que certamente eles deixaro sua teir sia, e entraro documente no v
erdadeiro redil. Ns sempre agimos assim, lembras-te, irmo Leo? Qu0 tas vezes, em n
ossas correrias pe lo mundo, encontramos grup" 378 dilbigenses e valdenses. No c
omeo nos insultavam. Ns resfdamos: Paz e Amor! Vendo nossa reao, eles estranhavam. ver
svamos. Quando percebiam nosso amor, tornavam-se corlinhos dceis, dispostos a escu
tar tudo. irmo Leo, quando a Verdade e o Amor avanam tos, nio h exrcito, neste mundo,
que possa resistir lhes. Os dois, o Irmo e Frei Leo, fizeram uma ampla reca-ulao dc
tantos episdios em que enf rentaram o mal com cem: assaltantes de caminhos, here
ges, pecadores, fanticos fli nos.. . tudo foi piedade de Deus! exclamou Francisco
, nbrando tantos prodgios, o Irmo sentiu uma gratido imen-e lhes disse: Irmos, vamos
gruta para entoar o Cntico do Irmo I. Tratava-se daquela gruta em que, poucos ano
s antes, tinha rido verdadeira agonia, escrevendo a Regra definitiva. Levantaram
-se os quatro irmos. Frei Masseu e Frei nge-tomaram o Irmo pelos braos e c omearam a
descida por uela ladeira perigosa. Desciam bem devagarinho e quase que carregava
m. Frei Leo ia alguns metros na frente e Rufino ris para socorr-lo, no ca so de al
gum escorrego. Que espetado! Nenhuma me, na terra, foi to amada pelos filho s como
Irmo, por aqueles veteranos. Quando chegaram gruta, o Pobre de Deus disse: Gos ri
a de ter aqui, agora, o noss o querido Pacfico, com o seu ade. Mas, j que no possvel,
Frei Leo, traz-me dois lihos dessa grande castanheira. Enquanto Frei Leo cortava
os gaios, os outros trs prepar aram uma pedra e o sentaram nela. As enfermidades
continuavam seu processo biolgico; mas, irm dor era corts com o Irmo Crucificado, qu
e estava se-eno e radiante. Tomou os dois galhos, como se fossem um iolino, e en
toou a primeira estrofe do Cntico. A cova da onia transformara-se em cova da ressu
rreio. O canto soava :brante e cheio, naquela' cavidade. Como de c ostume, Frei -to
foi o primeiro que comeou a chorar. Depois, ficaram cntagiados nge lo e Masseu. R
ufino ficou sereno, o tempo odo. O Irmo parecia cidado de outro mund o. 379 Repeti
ram, trs ou quatro vezes, o Cntico. No fim> cordaram cenas acontecidas nos a nos p
assados, nessa mes gruta. Mas, a tristeza no voltou em momento algum. Subn p ara
a choa. Os irmos se espalharam: um para procurar vas medicinais, outro para ir bus
car panos e faixas macias terceiro para mendigar comida, de porta em porta. Frei
Le enfermeiro, ficou cuidando do Irmo. noite, os quatro acomodaram o doente numa
liteira r tica e relativamente cmoda. C antaram outra vez o Cnti O Irmo no tinha so
no. Os quatro veteranos sentaram-se, ou vez, ao redor da cama, dispostos a recol
her e guardar, ct santa avareza, as ltima s palavras do Irmo Crucificado. * * * O
Irmo lembrou os milhares de seguidores que semeavs Paz e Amor, pelo mundo. Evoc o
u momentos comovedores sua breve e fecunda vida. No fim, comeou a falar do festi
eterno, das msicas imortais, das colinas do paraso. . . E f calando, lentamente. P
arecia ter adormecido. Porm, no < tava dormindo. Dir-se-ia que tinha "sado" para o
alm. Os irmos veteramos apagaram o candeeiro e se deitam nos quatro cantos da choa,
sob re peles de cabra. Mas, dorn ram pouco. Estiveram atentos, durante a noite
toda, ao mertc movimento do doente. Passaram, assim, vrias semanas. Foram dias ch
eios < felicidade para o Irmo. Dedico u-se a escrever cartas para rei prncipes e i
mperadores que, por certo, no eram seu s conbi cidos. Escreveu tambm a todos os ir
mos da Ordem Em de rezar o Ofcio Divino, cantava inmeras vezes o Cntic* geralmente n
a gruta. O Irmo teve um desejo muito grande: voltar ao mund pari anunciar a Paz e
o Amor.
Apesar de estar acabado, reso vu que, naquele mesmo dia, sairiam pelas praas e povo
ado; com o estandarte desdobrado. Para despedir-se, foram gru<= e cantaram o Cnt
i co. Depois, saram para aquele balco se3 380 liem cr rochas e cantaram, pela ltima
vez, o Cntico, dian-: daqu.-la paisagem de p icos nevados, torrentes de gua e jsq
uesde castanheiras. Foi assim que o Irmo se de spediu, Jm senpre, de Fonte Colomb
o, lugar profundamente francis100. A LTIMA VIAGEM Fonm de aldeia em aldeia. Os qu
atro irmos levavam "anciso sentado em um asno mans inho. Subiam aos eremit-des:iam
aos povoados. Apresentavam-se nas praas. O Iro fabv a, invariavelmente, da Paz e
do Amor. Passou a fes-1 de ftrtal, em Poggio Buston e. As multides atribuam-lhe il
agres A opinio pblica j o canonizara, antes de morrer. Indi, de um povoado para out
ro, passou por Sena. L, um "mmicano, doutor em teolog ia, quis ridicularizar a Or
dem rival, ertancb seu Fundador com uma pergunta capc iosa. Disse: Leverer.do Pa
i, pode explicar-me como se deve interpretar aque-^ersc ulo do profeta Isaas: "Se
no denunciarem ao mau a impiedade, voltarei a pedir sua alma"? Conheo muitos Imens
que esto em pecado mortal, porm no estou dispos-i a lanarlhes em rosto seu pecado.
Fico carregado com o pdo deles, ou no?". Um sbio, como Francisco de Assis, no tem na
da que ier com um intelectual de ctedra. No raro, estes usam seu O ofcio para perde
r-se em distines artificiais, quando no ta sformam as faculdades de cincias sagradas
em escolas de nionalizao. Os alunos freqen temente aprendem acrobacias fa justific
ar seus interesses e posies de vida, aprend em a t resposta para tudo, perdem o es
prito de simplicidade, aderindo o esprito de complicao, e, s vezes, se alheiam da va.
O Pobre (e sbio) de Assis respondeu ao dominicano: Per-(o Ordem da Santa ignorncia
. No entendo dessas coisas. Sjw Cristo Pobre e Crucificado. No sei outra cincia. O
S e-no me chamou para ensinar como doutor, mas para WT como um pobre servidor. 38
1 Segundo as fontes, o doutor em teologia insistiu nu> resposta. Diante da insis
tnc ia, o homem existencial no se d xou arrastar para o terreno intelectual (a sim,
es taria per do), e deu uma resposta de verdadeira testemunha de Dei "Sim, o ve
rdad eiro servidor do Senhor recupera, sem cess o mau; mas consegue isso princip
almen te por sua conduta, p< verdade que resplandece em suas palavras, pela luz
de S e xemplo, por todo o resplendor de sua vida". Resposta de V1 dadeiro sbio! *
* * Uma noite, o Irmo comeou a vomitar sangue, no m< de terrveis espasmos. As hemo
rragi as continuaram at de n nh. Todos acharam que tinha chegado sua ltima hora. '
quatro leais veteranos no sabiam o que fazer. Deram rdea so s lgrimas e lamentaes, diz
endo: "Que ser de ns, pobi rfos abandonados por quem foi nosso pai, nossa me e nos pa
stor?" . O Irmo estava completamente esgotado pela perda sangue. Mas, a palidez d
e seu ros to tinha uma beleza crep cular, uma beleza que s podia vir do alm. Irmo Leo
, chegou, a hora? perguntou Francisco. E, st receber resposta, continuou: Masseu
, ngelo, Rufino e Le cantem-me, sem parar, o Cntico do Irmo Sol. Depois de ca t-lo, vr
ias vezes, os quatro irmos pediram um testemunl escrito de sua ltima vontade , alg
o equivalente a um testamenl Irmo Leo, disse Francisco, na Porcincula, entrega minh
a vida; na Porcincula, d esejaria entregar minha alm mas, se a Santssima Vontade p
refere dispor de outra m anei) chama o irmo Bento de Pirato. Quando este se apres
ente 0 Irmo disse: "Escrev e: bendigo a todos os meus irmos, que j esto na Ordem e o
s que vo entrar at o fim do mund e como j no posso falar mais, resumo minha vontade
* trs palavras: prestem cul to eterno ao Santo Amor; guarde a maior fidelidade Se
nhora Pobreza e vivam aos ps 1 Santa Igreja". 382 * * * Alanwdo, chegou Frei Elia
s e decidiu lev-lo para a Por-hcula. Alojaram-se, alguns dias, no delicioso eremi
trio de : Cellc, perto de Cortona. ConDiuando a viagem, no quiseram passar por Pers
ia, ' amink mais reto, temendo que s eus habitantes quisessem derar* do santo. De
ram uma volta grande, passando por bb
io eNocera. Pararam alguns dias no eremitrio de Bagnara. 0 cortejo chegou a Assis
. A cidade explodiu de incon-t alegu Foi um delrio. J no se tratava do filho de Ber
-done, mas, do Santo de Assis. A multido, as autoridades, ;Jispo Guido e Frei Eli
as decidiram que o Irmo fosse insta-b no bispado. A Porcin cula era um lugar abert
o e, por segui*, perigoso. Podiam aparecer, de surpresa, o s peru-tis para lev-lo
e Assis ficaria sem o seu Santo. A ULTIMA IRM Frei Elias permitiu que os quatro
velhos amigos o acom-nassem e o cuidassem, dia e noite, mesmo no palcio do Bispo,
t um quarto amplo, com todas as comodidades e dava para iterior da casa. A somb
ra da tristeza cobriu a alma do Irmo, durante b o primeiro dia. Gostaria de ter-s
e instalado em sua querida ipa da Porcincula. um contra-senso, pensava, viv er nu
ma ira e morrer num palcio. Todavia, no era isso que o im--sionava mais. O pi or e
ra que o Senhor tinha morrido numa e ele, numa cama real. At mais: tinha uma repu
gnncia instintiva por causa de : essa situao: a possibilidade de ser raptado por su
a auB de Santo. Era um aborrecimento to insuportvel, que r queria pensar. uma usur
pao, irmo Leo, um latrocnio vulgar. A idade s pertence ao Altssimo. Referir esse atrib
to a um fies homem um furto. Principalmente no meu caso: 383 j te disse, mil veze
s, irmo Leo, que sou o maior pecac do mundo, e isso no um piedos o exagero, falsa h
unnlcb ou viso desfocada. Qualquer mortal, que tivesse recebido ri.ias que eu rece
bi, teria correspondido com mais generosn OC, O filho de Pedro Bernardone, um sa
nto! Que abominai E abaixou muito a voz para dizer essas ltimas palavras. Mas, hav
ia outro motivo que projetava a sombra do p meiro dia. Informaram-no que a casa
episcopal, onde resid estava cercada de soldados para guard-lo e defend-lo de l po
ssvel rapto por parte dos perusinos. Isso, para o Irmo, < demais. Sentia q ue ia m
orrer. Durante a minha vida, irmo Leo, fui me desfazendo todo tipo de apropriao. Por
isso, fui um homem de paz. espada e o soldado so para defender as propriedades (
chame se assim as fronteiras de uma ptria), ou para conquist-1 e onde h propriedade
s apar ece a violncia. Mas, quando pen que essa propriedade sou eu e por uma aurol
a de sa nto, irmo Leo, tenho vontade de morrer de tristeza. Contudo, no protestou.
Lembrou-se da pacincia de De e seu rosto foi se cobrindo co m um halo de serenida
de. Naqu< noite, no dormiu. Os estigmas tinham elevado muito a temt ratura arteri
al e uma hemorragia mais copiosa que de costur tinha provoc ado uma desidratao agu
da. Mas, a irm d manteve sua atitude de cortesia para com o I rmo. Os quatro leais
veteranos no se deitaram, naquela noii O enfermeiro, Frei Leo, no s e afastou um i
nstante da cal ceira da cama. Fez-lhe curativos nas chagas, divers as vezes. ( o
utros trs irmos passaram a noite lavando as faixas, prep rando remdios caseiros, es
quentando gua. O Irmo Crucificado esteve absorto, a noite inteira. Pat cia que no o
uvia nada. Ape sar da temperatura e da desidt tao, no gemeu, e se deixou movimentar
e cuidar, como no sentisse nada. A beatitude tinha ocupado aquele corpo cr cific
ado. 384 * * * Amanheceu. Era vero. Parecia a primeira aurora do mun-d'Como um me
teoro incandesc ente, a aurora apareceu de rnte cobrindo com um manto de glria to
do o vale esporo desde 0 Subsio at os montes Sabinos. Milhares de v-ejos e andorin
has tomaram, de assalto, o azul e aquilo eum prodgio enlouquecedor de audcia, jbilo
, chilreios, Co s vos acrobticos, picadas verticais. . . Era a vida. A aosfera imp
regnou-se da mistura mais embriagadora de per-ffes: alfavacas, gernios, cravos, r
osas, laranj Estourou, nos ares, a msica polcroma de melros, rdnis, e eiras, cidrei
ras, jiins. storninhos, pintassilgos e canrios. Era um embria-gento de vida e xtas
e. O Irmo abriu, desmesuradamente, os olhos e, endirei-rJo-se, disse: Que isso, m
eu Deus? Parece que j chegamos aparaso, irmo Leo. Abram as janelas, que entre a criao
i;i
ra. Como eu me sinto mal, neste palcio, irmo Leo! ii-aventurados os pobres que abre
m os olhos e se encontram ejaixo do cu estrelado, estendem os braos e acariciam a
o re, molham as mos no regato e as esquentam numa fogueira. Irmo Leo, eu estou me a
fogando nesta casa senhoril. *ero a choa, o contato direto c om a terra, o ar, a g
ua, a Ve, o orvalho. Sou um passarinho na gaiola. Quero vive r no tio das minhas
irms, as criaturas, voar, cantar. No agento lis, irmo Leo. _ r> o Altssimo, Irmo Fran
isco. Foi sua Vontade que ;ps este fechamento passageiro. _ A pacincia de Deus! ex
clamou, Francisco, devagario, a pacincia de Deus! Ao pronunciar essas palavras, o
Irmo relaxou-se por cometo e a doura do paraso caiu sobre ele, como orvalho da anh.
Irmo Leo, vai buscar o irmo Pacfico. " Quando chegou o Rei dos Versos, Francisco o
recebeu, de aos abertos: Bem-vindo, andorinha de D eus! Pega o alade. mos, aproxima
i-vos, vamos fazer um coro e entoar o CnO Irmo 385 tico. No amplo quarto principes
co, ressoou, pela primeiu3 , 0 Cntico, com as vozes silvestres e viris dos irmos. F
rat-cisco e Pacfico cantavam as estrofes, uma por uma, e irmos repetiam-nas, em uns
sono. * * * No dia seguinte, veio, de Arezzo, um mdico, amigt *H chamado Buongiova
nni, que que r dizer "Joo Bom". Come Jesus diz, no Evangelho, que s Deus bom, Fran
cisco ck-mava -o, simplesmente, de irmo Joo ou tambm de Berbeg nate (Benvindo). Diz
-me, Benbegnate, que achas da minha doena ? p:r guntou Francisco. Com a ajuda de
Deus, tudo vai acabar bem, respcideu o outro. No me enganes. No tenhas medo de diz
er a veride, porque eu j me entreguei nas mos de Deus. Para mh nica coisa important
e assumir a Vontade de Deus. Se assim, vou dizer a verdade: segundo os n*sos clcu
los cientficos, no mximo, vais durar at o fim de setembro ou comeo de outubro. Ao es
cutar esse diagnstico, o pobre cego estremecei de gozo, endireitou-se, com g rand
e facilidade, levado por sua alegria, levantou os olbos para o cu, abriu os b raos
e repiu, vrias vezes, em voz muito alta: Bem-vinda sejas, minha fli Morte. Irmo L
eo, chama Rufino, Masseu e ngelo para ratarmos todos juntos. Antes de iniciar o ca
nto, disse-lhes: r-mos, anunciaram-me que a Irm, que vem me buscar *a me leva r ao
paraso, j est de viagem. ela quem vaine abrir as portas da eternidade. uma gra nde
notcia. Mce ser celebrada com msica. Vamos cantar. Antes de comearem, Frei Leo j est
ava chorando.s outros tambm. E assim, embora com os olhos cheios de:-grimas, cant
aram melhor do que nunca. Quando chegaramI 386 Hiia eslfofe, Francisco mandou qu
e os irmos fizessem si-.io e i iprovisou uma nov a estrofe, em honra de sua irm fr
te: Louvado sejas, meu Senhor, por nossa irm, a morte corporal, ia qual ningum pod
e escapar. Ai daqueles que morrem em pecado mortal! felizes os que esto na tua sa
ntssima vontade, que a morte segunda no lhes far mal. Comi nova estrofe, o Cntico es
tava completo. Os cronistas em que "Cantavam-lhe, vr ias vezes por dia, o Cntico d
as aturas para reanimar-lhe o esprito, e mesmo durant e a noi-para olificar e rec
rear os guardas que tomavam conta do acio ADEUS A ASSIS Frei Elias no estava de a
cordo com tanta msica. Pa-:ia-lhe que um homem, considera do santo por todo o pov
o, ha que ter certa compostura e no ficar horas cantando, umbral da morte. Por is
so, o Ministro Geral entrou no arto do doente e lhe disse : Irmo Francisco, bom q
ue tejas alegre, mas o povo no compreende isso. Tenho medo e, na cidade, onde tod
os te veneram como santo, o povo se candalize vendo que no te preparas para a mor
te como se ve. Francisco respondeu: Irmo, deixa-me cantar. No h me-or maneira de ex
pressar a alegr ia por sentir-me to perto de inha Casa. muito o que estou sofrend
o, irmo Elias. O le alivia estas dores o canto e o sentir-me to perto de meu eus e
meu Pai.
Irmo Elias, tuas preocupaes desapareceriam se me trans-;rtasses para a Porcincula. L,
no bosque, podemos cantar ti chamar ateno e receber a morte com msica e festas. O
Ministro Geral decidiu que o Irmo fosse transladado ira a Porcincula. A municipa l
idade manifestou o desejo de 387 i -1 uma pequena escolta, para evitar possv acom
panha-Jo, com 1 C,,7 . m rei hlias concordou, tentativas de rapto. rl n irmos col
ocaram o doente numa maca. O o us puatro u .. . . , . / i j .ievacar, e com cuid
ado, pelas ruas da ctdat teto foi descendo, ue\" n r Atravessaram a porta princi
pal, chamada Portacaa. Descer* por entre os oliva'8- ao longo das muralhas, ate
chegar plano. De vez em q"ando' ce8 Perguntava onde estava: i L ,mih em frente de
San Salvatore delle Pare Quando chegai < i -ii i ,,,cns o enfermo mandou parar
a comitiva hospital dos leproso, r , ;,.Kf.m sua enxerga no cho, com o rosto vt pe
diu que depositassem & i , . , i Os irmos aiudaram Francisco a endireitartado par
a a cidade. . J . , f. ^ciro. muitos minutos, com os olhos techade e ele ficou ne
ssa posi-<l'> . ,., nr cUa mente, com instantneos comovedore Desfilaram por s"d ..
. . . i-i divinas, consolaes inesperadas e prodigK tantas predtleoes iv""> . ~ ., ,
-j_c nos ltimos vinte anos, na cidade e ei de amor acontecidos, i t a estava a ca
sa materna em que sentiu, pe seus arredores. La, es insistncias da Graa. La, estavam
as ru primeira vez, as in'L T de pndega, Deus caiu sobre ele, com em que, numa noit
e u > ,_ , , T. estavam Sao Uamtao, Ktvotorto e peso de sua doura. ., , T , j_ rim
a. o monte Subasto, com seus barrance Porcincula. La em c"""' . selvagens e os al
tos eremiterios. k t/iaiando para a Porcincula para morrei Agora, estava vwj" , 1
. , r ^ . ^,,rva do caminho, para manuestar sua ex Quis parar, nessa curvo i.,_
cidade e dar-lhe o ultimo adeus, tidao para com a ciaa"c t , dificuldade, o brao
direito e, traando n< Levantou, com a'"' ;, , ,' ;. , t j disse: Assis, cidade am
ada, caia sobn ar o sinal da Cruz, u" . i .-us filhos, a beno do Altssimo come teus
muros e sobre lcu .. . . . . . , frescor da manh Assis, cidade amada, ontem, abr
igo de la , . , . -Ac santos. Ontem, rumor de guerra, hoje droes, hoje manso ae t>
> ... . , xr.,nra faltem o trigo e o oleo para os filhos silencio de paz. Nunca
o r~ j fn c u^r esus Cristo, estende a sombra de tuas de teus filhos. Senhor j*-
, , . _ _ .nlhas suas torres, sua plancie. Geraes asas sobre suas muraina. . r _ f
nome, atravs dos sculos. Assis, cisem fim, murmurem teu ' , . : ' dade amada, vou
embora, Kntrego-te nas mos de Deus. Que sejas feliz. Adeus. O cortejo continuou a
marcha e logo chegaram em Santa Maria dos Anjos.
388 APAGA-SE O FOGO ()s quatro irmos instalaram-no na sombreada cabana da ircincul
'. em pleno bosque, a uns quatro metros da capela c Santa Maria, reparada por su
as prprias mos. _ primavera, irmo Leo. _ jlio, Irmo Francisco, estamos nos primeiros
dias do ttono _ fitou sentindo o perfume de todas as flores, o rumor ( todos s bo
sques, a frescura de todos os prados. Parece pri-avera. Que felicidad e! Quem sa
be se rebentou, em minhas as urM primavera? Sinto-me feliz, irmo Leo. Diz a Frei 'i
cfico <Jue convoque os irmos jograis, aqueles que o acom-ham, em coto, em suas sadas
trovadorescas. Que eles se stalem neste bosque e no parem de cantar o Cntico, dia
noite, a fora, a poucos metros desta cabana, at que eu Itscanse no Senh or. Voand
o Porcincula, teatro de tantas consolaes divi-its o doente pareceu reanimar-se . Ma
s, era s aparncia. As itremidades e o ventre estavam completamente inchados, d efo
r-ados. Sobravam poucos dias de vida. A irm Dor tratava-o ida vez com maior del ic
adeza. A beleza do entardecer e a sz do crepsculo teceram uma veste com que cob r
iram seu wo at o ltimo suspiro. Sua alma navegava pelos mares h eternidade. Irmo Leo
, estou escutando a msica calada de violinos : harpas de ouro. As melodias vem de
muito longe. E o Irmo farecia regressar de uma longa viagem. Quando descans arei
nos braos de meu Pai? Tenho a alma errante dos exilados... guando verei as c olin
as douradas da minha terra! Escreve, irmo Leo: Sou um rio, quando descansarei no n
ar? Todas as tardes, as grandes aves voam de seus ninhos para is Montanhas Etern
as. Quando vo chegar? Onde est Aquele 389 a quem minha alma busca? s a gua Imortal.
Por que n> sacias minha sede? As cordas de minha harpa esto tensas. Toca Senhor,
sa medo; no importa que arreben tem, contanto que tires Ui melodia imortal. Apaga
a lmpada Senhor, quero dormir. * * * Os quatro leais veteranos no se afastavam, u
m instam de seu lado. O Cntico no cessa va, no bosque vizinho. O cor) de Francisco
j no tinha nenhuma parte s. Como no se qt brava aquela nfora? Sua sobrevivncia pareci
a um prodgi A irm Dor continuava delicad a e corts para com Francisc Tudo foi bonit
o, pensava o Irmo, olhando para tri Naqu ela manh, a piedade de Deus me deu a vitri
a m* importante de minha vida. Referia -se ao episdio em qu depositando as roupas
nas mos de Pedro Bernardone, fia nu dia nte de Assis inteira. Leo, Masseu, ngelo,
Rufino, aproximem-se e despojei me de todas as roupas. Os irmos vacilaram. Ser que
es delirando? pensaram. Mas, Francisco insistiu: Velhos camar das de mil combat
es, no vacilem. O Pai me lanou nu nes mundo e nu quero voltar a seus braos. Quero m
orrer despid como meu Senhor Jesus Cristo. Quero morrer nos br aos c Senhora Pobr
eza e no seio da me Terra, minha irm. Tirei minhas roupas. Despojaram-no de suas r
oupas, pea por pea, at deix-1 completamente nu. Os quatro irmo s perderam toda a fort
; leza e comearam a chorar como crianas, inclusi%'e Rufin qu e era o mais sereno.
Francisco tapava, com a mo direit a chaga do lado. Era um co rpo inchado, lvido, m
artirizad pelas penitncias e pelas enfermidades. Que espetculo ! Colocai-me, agora
, sobre a terra nua, disse. Tomaram-n< com suma delicadeza, e o colocaram no cho
de terra. O Irm fechou os olhos. 390 Fe uma recapitulao mental dos vinte fecundos an
os, e entiu tu imensa satisfao e gratid pela misso cumprida, ^briu MttlboB, voltou-os
para os irmos e disse, com voz vigo rosa: Gm i graa de Deus, cumpri meu dever; qu
e Cristo vos jude icumprir o -vosso" . Ir Me Terra, quero dormir em tuas entranhas
. Mas, ntes i adormecer, escuta as bati das agradecidas de meu coao. Obrigado j>or
teus lmpidos regatos: eles nascem nas lt is itrtentes; suas guas so frescas porque
correm pelas |utbrai!is profundas e saci
am a sede dos caminhantes. Obrigado, irm terra, pelas covas e pelas cavernas. Nel
as, esplanlcc de maneira esp ecial, o rosto de Deus; nelas, os pere-,rhos passam
a noite; nelas, os mendigos esquentam-se com s fogveiras de inverno: so as casas
dos pobres. O.irigado, irm terra, por tuas pederneiras duras que nos lo o fogo; o
qual ilumina a noite, preserva-nos do frio, lejra a vista, cauteriza as feridas
e purifica a terra. Obrigado, irm terra, por teus ventos e brisas. Eles nos efres
cam, no vero, esparra mam, em suas asas, as sementes le vida e movem as ps dos moi
nhos. Obrigado, irm terra, pelas hortalias, os trigais, os poma-es, as fontes de gu
a fres ca, pelas rvores onde os pssaros fazem >s ninhos. Obrigado, irm terra, pelo
bero que nos emprestas para lormirmos o sono eterno. O Irmo disse tudo isso, com o
s olhos fechados, deitado 10 cho e despido. Depois, q uis virar de bruo para beija
r a erra, em sinal de humilde gratido. No pde. Ento, apoi ou s palmas das mos no cho e
disse: Obrigado! Irmo Leo, diz a Frei Pacfico que entoe o Cntico do rno Sol. Foi um
espetculo, de comov er as pedras: a pou-oj metros da cabana, os irmos cantando, co
m toda fora, i Cntico ; os quatro veteranos, alm de Frei Bernardo e mais Iguns, cho
rando abertamente; F rei Leo, com um joelho no 391 cho, a cabea encostada na parede
da cabana, chorando de consoladamente. O Irmo desp ido no cho, com os olhos f cha
dos e o rosto descansado, repetindo as estrofes que os irmi cantavam l fora. Termi
nada essa "liturgia" de cortesia para com a Senboi Pobreza e gratido para co m a
Me Terra, o Irmo no qu que o levantassem ainda. Esperou que lhe emprestassem, c om
esmola, alguma coisa para vestir, j que, sendo um verdadeii pobre, no tinha dir ei
to a nada. Manifestou essa idia e o gua dio da Porcincula trouxe algumas roupas q u
e lhe entregoi dizendo, entre soluos: Eu te empresto esta roupa interior, est tni
ca e este capuz, e para que conste e saibas que no ter propriedade nenhuma sobre
elas, eu te probo, em nome d obedincia, que as ds a quem quer que seja". Era a frmul
da pobreza absoluta e altssima. Ao ouvir essas palavras, o agonizante pareceu re
ssuscita Vibrou em todo o seu se r. Sua alma estremeceu de alegri indizvel. Levan
tou os braos e disse: Bendita seja s, mil veze Santa Senhora Pobreza, que nos lib
erta de todas as corrente e nos ar rojas, despidos e livres, nos braos de Deus. E
nte pediu que o colocassem, de novo, na cama. Assim o fizerarr com infinita vener
ao. * * * O Irmo Crucificado foi se apagando como uma vela. Su voz era cada vez mai
s fraca. Seu rosto estava revestido cot a doura do paraso. O Cntico continuava ress
oando no bosque quase sem trgua, dia e noite. Diversos grupos de irmos fa ziam tur
nos para cant-lo, sem cessar. Em certo momento, i Irmo disse: o preldio, preldio da
sinfonia eterna. Despediu-se de todos. Irmo Leo, camarada fiel de mi batalhas, sec
retrio e enfermeir o, minha me de tantas jorna das, eu me despeo. Perdoa-me por te
haver arrastado po caminhos pedregosos, em nossas andanas cavaleirescas por Cris
to. As palavras hu manas so insuficientes para expressar a gra tido que sinto por
ti. Eu te abeno mais do que posso. 1 392 vj te esperar, de p, embaixo do grande arc
o da eternidade. eus. Frei Leio nem escutou essas palavras. Estava arrasado pe-I e
moo e pelas lgrimas. Dirigindo-se ao primeiro companheiro, Frei Bernardo, e iipondo
-lhe as mos, disse: "Absolvo e bendigo quanto pos-s, e mais do que posso, a todos
os meus irmos ause ntes, fz com que cheguem a eles estas palavras e abenoa-os em
rat nome". Suspeita ndo que bem depressa haveria de ser prseguido (e no se engano
u) acrescentou. " min ha vontade ae na Ordem sempre seja amado, com afeto especia
l, o meu aerido irmo B ernardo, que foi o primeiro a dar seus bens as pobres c a
empreender comigo o ca minho do Evangelho". Nisso chegou um irmo, vindo de So Damio
, para di-zr que Clara e as Irms Pobres estav
am chorando inconsol-tis. Enviou-lhes esta mensagem: "Eu, o pequenino Irmo Fran-cc
o, quero seguir, at o fim, a pobreza do Senhor e de sua !wta Me e vos suplico, de
joelhos, minhas senhoras, que unca vos afasteis desse caminho, por mais que alg
u ma pessoa os aconselhe diferentemente". Voltando-se para o mensagei-3, acresce
nt ou: "Diz irm Clara que eu lhe probo deixar-se :var pela tristeza; e que seja, n
est a oportunidade, a grande ama que sempre foi Lembrando-se de sua amiga romana
, Jacoba de Settesoli, isse: "Ficaria muito tris te se soubesse que sa deste mund
o, em avis-la". E comeou a ditar uma carta para ela . " senhora acoba serva de Deus
, o irmo Francisco, Pobrezinho de Deus, audao no Senh or e unio no Esprito Santo. Ami
ga cars-ima, devo avisar-te que est prximo o fim de mi nha vida. 'or isso, pe-te ime
diatamente a caminho, se ainda me queres r vivo. Traz e contigo uma mortalha de s
aco para envolver neu corpo e tudo que for necessrio p ara o sepultamento. Pe393
f O lrmlo... O que me traga tambm daqueles pasteizinhos de amndoas <u mstumavas pre
parar para mi m, quando eu estava doente i Koma... Quando o ditado da carta esta
va nesse ponto, um irmo- j ou na choa, dizendo: Irmo Fr ancisco, a nobre dama JaC aca
ba de chegar com seus dois filhos. "Louvado seja E*s exclamou o Irmo. Abram lhe a
porta, pois para "frei" Jat nao vale a proibio de entr ada para as mulheres." Foi
outro espetculo: a elegante dama romana, com ej l e souito> com seus perfu mes e ve
stidos de rendas, a choa morturia do Pobre de Deus, saindo fora dos costur a monac
ais da clausura: surpreendente liberdade dos filhos <t Leus. . . Depois que se cu
mprimentaram, Francisco perguntou trazia os pasteizinbos de amndo as. A dama diss
e que sim fobre convidou todos os irmos da cabana, dizendo: Vinde t oO, vamos come
r os gostosos doces feitos por "frei" Jacoba. Estava escrito, na vida desse home
m, que tudo seria ft-preendente: na vspera de m orrer, em torno de um agonizar, n
a cabana morturia, comendo doces com toda alegri a! Foi espetculo nico, na histria d
o esprito. Que liberdade! Ct maturidade! * * * Com a chegada de "frei" Jacoba, pa
rece que o Irmo* reanimou. Mas, depois, caiu de novo em agonia. Na realidae, tinh
a poucas horas de vida. r Levantando levemente a voz, e dirigindo-se aos irm*: p
resentes, disse: "Qu ando me virem nas ltimas, coloquei me no cho, como ontem, e d
epois que tiver expi rado, d-xem-me amda o cho pelo tempo que se leva para anfit
uma milha . Irmcfs .-OSUe SUb3' Cada VK Cm maS fervor' 0 Cntic0 * estas f VZeS d '
nta da cabana, e,i t^3S' r * a do a8nizante: o mundo inteiro parecia citar o Cntic
o com a estrofe da irm morte. 394 Ni.i havia estertores. O pobre de Deus estava s
e apagando cno tna vela, como a l uz de um candeeiro, quando acaba cleoOs quatro
veteranos e leais irmos, de ccoras, em trao fl leito morturio, no se afastaram, nem
um instante. J no lhe davam remdios. Tudo estava consumado. S escrava que o fogo se
apagasse. Soluavam, tranqilamente, e soi supiros. So Frei Leo tinha desafogos mais
compulsivos. Por isso, Jcintaii-ie, ia para o ou tro lado da cama, fincava um jo
elho n ch) apoiava o cotovelo sobre o outro joelho , encostando a caea na parede.
Nessa posio, ficava muitas horas, cho-jfdo onsolavelme nte. No se importava que o vis
sem chorar pelo que parece, a fonte de suas lgrimas era inesgotvel. * * * A voz de
Francisco estava debilssima. Quando seus lbia comeavam a mover-se, os irmos aproxim
avam-se para es-c:>r lk as ltimas palavras. Irmo Leo, disse, estou escutando os sino
s da eternidade. Sitio chamando para a fes ta. Que alegria! Houve um longo sncio.
Dt repente, inesperadamente, como quem chega de regies lesconhecidas, o Pobre de
Deus levantou a voz e disse: Irmo ~.co, escreve estas minhas ltimas palavras: Meu S
enhor, eu *it arrastarei, de joelhos, at os teus ps, sentar-me-ei ma ombra e cobr
i rei, com as mos, a minha nudez. Tomaras as hiihas mos nas tuas, levantar-me-s, ab
raa
r-me-s e dirs: is filho de meu Amor e sombra de minha Substncia. Beijar-rne-s na tes
ta e me colocars uma grinalda no pescoo. Pors !ib anel de ouro no meu anular e uma
roupa de prncipe obre minha nudez. Dir-me-s: Meu filho, olha para os meus olhos.
Olharei e l bnge, acima das ltimas la deiras de teu corao, verei es395 crito o meu n
ome. E eu te direi: Deixa-me entrar nesse mar- E tu me dirs: Entra. Avanarei mar a
dentro, e ali perder-mo-ei, e perderei a cabea, e sonharei. No ficas com vergonha
de ter-me por filho? perguntarei. E me responders: No viste o teu nome escrito no
recanto mais florido? Encostars tua face na minha e me dirs: ^os espaos siderais no
h outro, s o nico. Meu Deus, verdade que sonhaste comigo antes <Jue 0 orvalho apare
cesse na madruga da? verdade que teus ps caminharam por sculos e por mundos atrs da
minha sombra fug itiva? Diz-me, verdade que quando me encontraste, se desmancho
u em canes? verdade que quando fecho os olhos e me entrego nos braos do sono, tu fi
cas a meu lad> vela ndo o meu descanso? Que tenho para te dar? perguntarei. Dar,
compete a mim, tu s tens que receber, re sponders. Por que no falas? P^' guntarei.
O silncio a linguagem do amor, respondersEsta noite chegarei a tua casa. Far-me-s d
eitar em um leito de flores. Encostars a s janelas para que a lua n me d nos olhos.
Dir-te-ei: Venho de longe, sou um menino cansado e ferido, e estou com sono. Com
mos de me, tocars os meus olhos e dirs: Dor me. E eu me perderei no mar-* * * Fez-s
e um longo silncio. Ningum falava. Todos olhavam o agonizante. Um irmo leu o Evange
lho da Paixo, segundo So ]oo. Era a tarde do dia 3 de outubro de 1226. Os ltimos rai
os de ouro cobriam de nosta lgia e ares de eternidade os picos mais altos dos Ap
eninos. A terra tinha entreg ado sua colheita dourada e apresentava-se satisfeit
a como quem cumpriu sua misso. 396 Inesperadamente, o agonizante abriu os olhos,
fez meno de endireitar-se, dizendo: Est chegando! Est chegando! Em sua voz e na expr
es-sc, havia algo de ansiedade, mui to de alegria e uma certa sensao de alvio, de qu
em vai ser libertado da cadeia. Os irmos olharam-no, em expectativa. O agonizante
afundou de novo na cama e ficou em silncio, respirando com dificuldade. Poucos m
inutos depois, abriu de novo os olhos, e disse, sem nenhuma ansiedade e sem se m
exer: J chegou! Com voz debilssima, acrescentou: Irmos, ajudem-me a endireitar-me.
Os quatro veter anos, com grande venerao, ajudaram-no a sentar-se. Estendeu os brao
s e, olhando para a porta da choa, disse com voz apagada: "Bem-vin da sejas, minh
a irm Morte". No sei por que todo mundo tem tanto medo de ti, amvel i rm. s a irm libe
rtadora, cheia de piedade. Sem ti, que seria dos desesperados, dos desaparecidos
no crcere da tristeza? Uvras-nos deste corpo de pecado, de tantos p erigos de pe
rdio. Fechas-nos as portas da vida e nos abres as portas da Vida. Depois, dirigind
o-se aos presentes, disse: Cavaleiros de meu Senhor, se, durante esta nossa brev
e vida, rendemos cortesia cavaleiresca a Nossa Senhora Pobreza, correto que o faa
mos agora com a Senhora Irm Morte, que acaba de chegar para me li vrar do crcere d
o corpo e levar-me para o paraso imortal. * * * E improvisou uma "liturgia" caval
eiresca. Mandou que o mdico ficasse porta e, com o um apresentador de embaixadore
s, anunciasse, solenemente e com prazer, a chega da da ilustre visitante. Pediu
aos irmos que o colocassem no cho. Pela ltima vez, os quatro leais veteranos levant
aram-no com infinita reverncia 397 to colocaram em cima de uma pele de ovelha. O
Irmo mandou que derramassem p e cinz a sobre seu corpo, em honra Ja irm Morte. Assi
m o fizeram. Poucos minutos depois, o moribundo comeou a rezar o salmo "Com minha
voz clamei a o Senhor". Os irmos con-linuaram. O Irmo tinha quarenta e cinco anos
. Em vinte anos apenas, tinha consumado essa si
ngular histria do esprito. No bosque e na cabana, os irmos continuavam cantando, fe
rvorosamente, o Cntico do Irmo Sol. O Irmo jazia no cho. E no se mexeu mais. Tudo est
ava consumado. * * * Nesse momento, formou-se, espontaneamente, sem nenhum plano
premeditado, um cort ejo triunfal que acompanharia o pobre de Deus at o umbral d
o paraso. Abriram a marcha os anjos, arcanjos, querubins, serafins, principados e
potestad es. Ocupavam o firmamento, de um extremo ao outro, e cantavam hosanas
ao Altssimo e a seu servo Francisco. Depois vinham os javalis, lobos, raposas, ch
acais, ces, sumas, bois, cordeiros, c avalos, leopardos, bises, ursos, asnos, ees,
paquidermes, antlopes, rinocerontes. T odos avanavam, :m ordem compacta. No se ameaa
vam nem se atacavam uns tos outros. Pe lo contrrio, pareciam velhos amigos. Atrs,
voavam os morcegos, mariposas, abelhas, condores, olibris, cotovias, vespas , an
dorinhas, grous, estorninhos, tenti-bes, perdizes, pardais, rouxinis, melros, gaio
s, galinhas, pa-os. A harmonia entre eles era to grande como se tivessem onvi vid
o no mesmo galinheiro, na maior camaradagem. Mais atrs, iam os jacars, golfinhos,
hipoptamos, peixes-;spadas, baleias, peixes-re is, dourados, peixes-voadores, tru
tas, ira admirvel: os peixes grandes no engoliam os pequenos. "8 Pareciam irmos de
uma mesma famlia. Finalmente, encerravam o cortejo as cobras, su curis, vboras, ji
bias, lagartos, lagartixas, dinossauros, plessiosauros e cascavis. Enquanto contin
uava a ressoar, no bosque da Porcincula, 0 Cntico do Irmo Sol, todos esses irmos can
tavam, gritavam piavam, grasnavam, zurravam, assobiavam, bramavam , ululavam, la
dravam, rugiam, baliam, mugiam. Desde o princpio do mundo, no se escutava semelhan
te concerto. Todas as criaturas, de acordo com sua natureza, cantavam aleluias a
seu amigo e irmo Francisco. E Fr ancisco e as criaturas louvavam, em unssono, ao
Altssimo Criador. Atrs dessa escolta triunfal, o Irmo de Assis, montado num burrinh
o, levantou vo e c omeou a atravessar os cus. A porta grande do paraso estava aberta
como nas grandes solenidades. No tinham aberto essa porta, desde o dia da Ascenso
. O pobre de Deus arrastava consigo toda a criao para o paraso. Tinha reconciliado
a terra com o cu, a matria com o esprito. Era uma chama que se d esprendera da made
ira. Era a piedade de Deus que voltava para casa. Lentamente, muito lentamente,
o Irmo foi penetrando nas rbitas siderais. Afastou-s e, como um meteoro azul, at pe
rder-se nas profundezas da eternidade. 399