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A TCNICA

DA OBSERVAO
NAS CINCIAS HUMANAS*

Marcos Antonio da Silva**

A observao constitui o principal modo de contatar o real, a forma


de se situar, se orientar e perceber o outro, se auto-reconhecer e de
como emitir conhecimento sobre tudo o que compe o mundo material
e o das idias. Um dos maiores legados do desenvolvimento das cincias
humanas e sociais ao longo do sculo passado a convico de que o
ato de observar as pessoas contribui para compreend-las. Observ-las
brincando, trabalhando, conversando, silenciando, rindo ou chorando,
tomando-as individualmente, como grupo ou multido. Para alguns
pesquisadores esse procedimento somente deve ocorrer em laboratrio,
enquanto outros defendem que em qualquer situao na qual seja
adotado se deve preservar o mbito no qual ela ocorra da forma mais
natural possvel.
Para alguns pesquisadores, e de conformidade com suas convic-
es, o objeto da investigao sob controle impede a ecloso de uma
subjetividade comprometedora. Outros acham que o meio natural nem
existe quando este se refere ao homem, porque de to socializado e
to modificado por sua ao, j no se pode falar em natureza pura e
simples. Mas todos concordam, em alguma medida, que observando as
pessoas elas podero contar quem so em seu cotidiano, como vivem
em seus contextos, pelo que vivem e como se expressam, e em que e
porque acreditam ou no em algo ou algum, o que pensam do modo
como vivem com elas mesmas e com os outros, quais os seus gostos,
suas orientaes e suas desordens e assim por diante.
claro que a observao uma caracterstica humana que an-
tecede a cincia moderna, enquanto ferramenta de sobrevivncia e de
aprendizado, portanto, preenche todos os campos da vida: a observao
dos poetas, dos pintores, dos romancistas, dos cineastas, dos polticos,

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dos publicitrios, dos juzes, dos atores, das mulheres, dos vizinhos, dos
idosos, dos padres e pastores, do pai, da me, das crianas, dos profes-
sores. Pode-se afirmar que tudo o que foi produzido e o ainda por vir a
ser certamente decorre de uma srie de observaes, inicialmente, para
mais adiante tornar-se algo relacionado s idias (um conceito, uma
teoria, uma regra, uma tendncia, uma concepo, um paradigma) ou
material (a tecnologia, objetos e formas variadas de uso e deleite).
Tambm se observam os animais e os objetos da cultura mate-
rial, os elefantes e as estrelas, as centopias e os tomos, as clulas e as
ondas do mar. Mas observar os homens bem diferente do que obser-
var os outros seres e as outras coisas. muito mais difcil, entre outros
motivos, porque as pessoas observadas por sua vez tambm observam
e podem, por exemplo, no querer ou no gostar disso. Ou podem dis-
simular a forma de ser e estar no mundo decorrente do momento em
que se encontra e se percebe vigiada. Portanto, para observar os seres
humanos preciso ter, alm de um apurado bom senso, critrios bem
definidos, mtodo e decorrentes tcnicas e, principalmente, tica.
Segundo a cincia, para observar as pessoas, deve-se buscar a
maneira mais correta de fazer isso, ter um mtodo, que pode variar mui-
to daqui e dali, mas sempre necessrio. Afinal, no se pode fazer ob-
servao de qualquer modo: preciso parar e pensar sobre o que vai ser
observado, por que vai ser observado e como vai ser observado. Tam-
bm preciso levar sempre em conta que o observado um ser humano
que precisa ser respeitado e protegido dos excessos de olhos curiosos
e meticulosos dos cientistas, por isso a observao supe sempre um
problema tico. Nem todos precisam observar com mtodo, mas certa-
mente todos precisam preocupar-se com o cuidado e o respeito pelo ser
humano observado.
Nesse artigo se discute algumas questes conceituais e metodol-
gicas relativas observao. Alm de ser um procedimento cientfico, a
observao pensada aqui tambm como uma dimenso importante na
formao do/a pesquisador/a e do/a professor/professora. Todo/a aquele/a
que envereda pela investigao no pode dispor desta ferramenta. O pro-
fessor , sobretudo, aquele que olha atentamente para seus investigados/
as e alunos/as na certeza de que estes tm sempre algo a revelar sobre si
mesmos. Ningum revela melhor ao investigador/a e professor/a sobre
as dificuldades dos investigados/as e alunos/as do que os/as prprios/as.
Assim, preciso aprender a observar. E, sendo capaz de observar
bem, ser capaz de relacionar o fato observado com as teorias (desen-

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volvidas por vrias cincias que, de alguma maneira, so resultantes de
anteriores observaes) e que dia aps dia com critrios bem definidos
contribuiro para que outros tantos pesquisadores, professores ou pen-
sadores atentos ao mundo a sua volta contribuam com suas diferentes
ticas para desvendar outros tantos campos do conhecimento e assim
fazer deste mundo um lugar bem mais agradvel para a existncia.

A OBSERVAO COMO TCNICA

O ato de observar fundamental para desenvolver as capacidades


humanas, e na essncia o mecanismo que possibilita um ciclo de iden-
tificar, conhecer, reconhecer e proporcionar a sntese freqente sobre
o conhecimento dos fenmenos que nos cerca. Yuni e Urbano (2006,
p.40), assinalam que:

Nuestro cuerpo est habilitado para captar el mundo externo a


travs de la informacin que le aportan los sentidos. Esta infor-
macin se internaliza y organiza el cerebro a travs de la sen-
sacin, que nos permite decodificar el mundo en que vivimos y
reconocerlo en trminos de imgines, sonidos, testuras, sabores
y olores.

Assim os sentidos delineiam cada ambiente e cada aspecto da


cada cultura que existe, e contribuem para que os indivduos se posi-
cionem em relao ao significado, significante, signo, sinal e as repre-
sentaes que compem as organizaes sociais. Em termos de senso
comum o cotidiano perfeitamente percebido, decodificado e se cons-
tituem em referncias do estar, do ser em relao a si mesmo e frente
aos outros. Portanto, fundamental para continuar a existir apuradas
observaes que permitem existir e transitar entre lugares comuns e
complexidades, entre diferenas que compem a natureza que a todos
contem. Enfim, nas relaes estabelecidas sempre se est a observar,
mesmo sem uma inteno, sem uma premeditao.
Nesta direo, fundamental diferenciar a observao casual da
cientfica, porque aquela independe de procedimentos a serem valida-
dos e que se constituam em dados confiveis para efeito de conhecer os
fatos em sua dimenso de complexidade (VIANNA, 2003, p. 9). Porque
diferente a tica daquele que somente se prope a olhar, daquele que
intenta conhecer as nuanas da realidade. Ademais, o prprio ato de

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observar, em sua dimenso de tcnica cientfica, no se constitui em
simples atividade e que se tem como alternativa de contornar problemas
na obteno de dados, mas o seu contrrio. Enquanto instrumento me-
todolgico, por excelncia, requer que no processo de investigao no
se descarte o grau de interferncias a alterar, certamente, os cenrios
observacionais e as aes que lhes integram.
Para ser cientfica a tcnica exige, desde a dilatao do tempo da
investigao at uma meticulosa reviso terica (VIANNA, 2003, p.
10), que resulte durante o processo de estudo, em medidas alternativas e
que, necessariamente, no haviam sido previstas, e quando de sua con-
cluso, em procedimentos de anlise de contedo (que possibilite a va-
lidao dos resultados obtidos). Esta atividade antes de tudo carece de
simulacros sobre o que se quer conhecer, e deve levar em considerao
as caractersticas prprias daqueles que integram a realidade investiga-
da. No so poucos os limites e, decorrentes, riscos de enveredar pela
adoo de procedimentos de observao e que podem comprometer
aceitao dos relatos que resultam de seu emprego. Portanto, a neces-
sidade de antes de iniciar a pesquisa, partir para um detalhado estu-
do sobre o emprego da tcnica, que implica em saber: o que? Como?
Quando? Por qu? Quem? E, o que observar?
Conforme Gil (1999, p. 110), a observao um [...] elemento
fundamental para a pesquisa [...] chega a ser mesmo considerada como
mtodo de investigao., devido aos graus de exigncia e que requer
estar precisamente definida em termos de procedimento. Mas, enquanto
tcnica implica em

[...] coleta de dados para conseguir informaes e utiliza os sen-


tidos na ateno de determinados aspectos da realidade. No
consiste apenas em ver e ouvir, mas tambm em examinar fatos
e ou fenmenos que se deseja estudar (MARCONI; LAKATOS,
1999, p. 90).

E no se reduz o grau de exigncias para que seja o mais preci-


sa possvel. reconhecida como tcnica bsica na pesquisa de campo
(ITURRA, [198-?], p. 157) enquanto fator primordial na investiga-
o social. Porque permite identificar e [...] obter provas a respeito
de objetivos sobre os quais os indivduos no tm conscincia, mas
que orientam o seu comportamento [...], e nesse sentido mais apro-
xima o investigador da realidade. Mas, que exige do investigador cui-

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dados especiais, a comear pela condio de que todo aquele se dispe
ou que participa na vida da populao que estuda tem a [...] tendncia
espontnea para acreditar no que as pessoas lhe dizem [...] (ITURRA,
[198-?], p. 157).
Se por um lado, o ato de observar exige que se utilizem os sentidos
para obter conhecimentos sobre os fatos, por outro somente se atinge a
dimenso cientfica se atender ao objetivo de uma pesquisa que implique
planejamento sistematizado e cujos resultados podem ser verificados,
controlados e que se submetam a critrios de validao (SELLTIZ apud
GIL, 1999, p. 110). Significa que, enquanto tcnica prevista na investi-
gao, h de se propor regras (critrios) para no ocorrer polarizaes
(difceis de ser superadas, porque ocasionam a perda da objetividade) ou
condues (manipulaes) em relao aos resultados.
Marconi e Lakatos (1999) assinalam como vantagens da obser-
vao os seguintes fatores: contempla a abrangncia dos fenmenos,
fcil de ser empregada, a coleta de atitudes comportamentais simples,
no depender de introspeco e reflexo, portanto, possibilita a evidn-
cia de fatos no contemplados por outras tcnicas. Aonde os fatos [...]
so percebidos diretamente, sem qualquer intermediao [...] (GIL,
1999, p. 110), com a minimizao da subjetividade (se criteriosamente
delineado). E, sobre os limites, Marconi e Lakatos (1999) assinalam:
tendncia de julgar os fenmenos a partir da tica do observador (ten-
dncia a olhar os fatos pela prpria cultura), devido a outras ocorrncias
no presenciadas (o tempo reservado para a investigao), a imprevi-
sibilidade de fatores, a variabilidade de acontecimentos e aspectos da
vida cotidiana no acessvel (e ocultado pelos observados) no momento
em que o estudo se processa.

MODALIDADES DE OBSERVAO E SUAS CARACTERSTICAS

Assistemtica

Gil (1999), denomina a observao assistemtica como simples


e atribui como sua caracterstica primordial a condio de pesquisador
tornar-se alheio (ser espectador, o que nem sempre tarefa fcil de
cumprir) ao indivduo ou grupo que se pretende investigar, que observa,
mas de forma espontnea. Conforme Marconi e Lakatos (1999, p. 91),
admitem que se caracteriza como uma atividade no estruturada e co-
nhecida tambm pelas seguintes denominaes,

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[...] espontnea, informal, ordinria, simples, livre, ocasional e
acidental [e] consiste em recolher e registrar os fatos da reali-
dade sem que o pesquisador utilize meios tcnicos especiais [...]
mais empregada em estudos exploratrios [sem] planejamento e
controle previamente elaborados.

E que depende do observador, da sensibilidade em captar os fe-


nmenos do entorno, de sua [...] perspiccia, preparo e treino, alm de
ter uma atitude de prontido [...] (MARCONI; LAKATOS, 1999, p.
91-92), em outras palavras, saber o que vai ser observado, aproveitar a
ocasio, mas sem deixar de atentar para a importncia do uso das infor-
maes (tica de investigador) e ter o cuidado de manter os registros o
mais prximos da realidade observada.
Conforme Gil (1999, p. 112), esta modalidade mais adequa-
da se [...] dirigida ao conhecimento de fatos ou situaes que tenham
certo carter pblico, ou que pelo menos no se situe estreitamente no
mbito das condutas privadas [...], o que possivelmente implicaria em
adotar a tcnica da observao participante, conforme critrios tratados
mais adiante neste texto.
Tambm conhecida como no-estruturada, embora no se des-
carta uma quase-estrutura, ao se considerar que: [...] Se ela se pretende
cientfica, se baseia em uma hiptese, mesmo que menos explcita [...] o
pesquisador no est sem segundas intenes ainda que queira evitar os
a priori. (LAVILLE; DIONNE, 1999, p. 178). Significa que em alguma
medida tem-se que ter alguma referncia para que possa se constituir
em tcnica, assim, cientfica.

Sistemtica

Por exigir instrumentos para acessar as informaes, naturalmente


estruturada, portanto, denominada de planejada e controlada, conforme
Marconi e Lakatos (1999). O controle sua principal caracterstica, mas
sem resvalar por demasiado rigor. Promove a objetividade no processo de
coleta de dados e contribui para evitar a influncia do investigador. E pode
utilizar recursos no processo de observao que podem ser desde [...]
quadros, anotaes, escalas, dispositivos mecnicos [...] (MARCONI;
LAKATOS, 1999, p. 92), e outros conforme o contexto a ser investigado.
Para Gil (1999), adotar a observao sistemtica implica em
[...] estabelecer, antecipadamente, as categorias necessrias anlise

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da situao [...], o que requer um estudo exploratrio sobre o que se
pretende conhecer (em profundidade) e carece de ocorrer aceitao do
investigador por parte do grupo investigado quanto ao que se quer obter
como resultados da pesquisa.
Ao se adotar esta tcnica ela deve ser [...] orientada por uma preo-
cupao definida de pesquisa, e que essa busca, seja tambm, organizada
com rigor [...] O pesquisador deve principalmente estar atento a tudo o
que diz respeito sua hiptese e no simplesmente selecionar o que lhe
permitiria confirm-la. (LAVILLE; DIONNE, 1999, p.182). Ou seja,
atentar aos contrapontos para que o carter cientfico continue manifesto.

No-Participante

No emprego desta tcnica o pesquisador permanece de fora da


realidade estudada (tambm denominada observao passiva), ou seja,
conforme Marina e Lakatos (1999, p. 92), o observador:

[...] presencia o fato mais no participa dele; no se deixa envol-


ver pelas situaes; faz mais o papel de espectador [...] [porm]
consciente, dirigida, ordenada para um fim determinado. O pro-
cedimento tem carter sistemtico.

No entanto, evitar uma aproximao com o grupo estudado no


elimina a condio de envolver-se com o objeto da investigao, haja
vista que a escolha do que /ser investigado por si s j implica em
tomada de posio pelo investigador.

Participante

Conforme Iturra ([198-?], p. 149), a observao participante


[...] o envolvimento directo que o investigador de campo tem com
um grupo social que estudo dentro dos parmetros das prprias nor-
mas do grupo [...]. Pressupe o envolvimento do investigador com a
realidade investigada e inclui a participao nas atividades da comuni-
dade investigada, como um de seus membros. De certa forma, ocorre
o comprometimento da objetividade, devido mtua influncia, por
simpatias, pelo contraponto entre referncias de quem observa e dos
que so observados (MARCONI; LAKATOS, 1999). O mundo social
deriva das experincias vividas pelos que dele participam e desse modo

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no objetivo por conta de seus vrios significados, nesta direo que
Burgess (1997), afirma o investigador como o principal instrumento da
investigao, porque a ele cabe tomar as decises para que os resultados
sejam validados cientficamente.
A observao participante pressupe o

[...] envolvimento que despe o investigador do seu conhecimen-


to cultural prprio, enquanto veste o do grupo investigado; o
exerccio que tenta ultrapassar o etnocentrismo cultural1 espon-
tneo com que cada ser humano define o seu estar na vida [...]
(ITURRA, [198-?], p. 149)

Porque uma tcnica qualitativa, implica em possveis limita-


es, caso o investigador no estabelea fronteiras quanto ao encami-
nhamento do estudo e h de se reconhecer que, de certa forma, que
seno integrante da comunidade investigada sempre ser um estranho
no grupo e que tem objetivos para diante de apresentar encaminha-
mentos para a realidade investigada, que no mnimo consiste em am-
pliar a sua trajetria de pesquisador. E, alm do mais, sempre estar
condicionada ao acolhimento, por parte dos investigados (ITURRA,
[198-?].
Gil (1999, p. 113) estabelece duas formas distintas de observao
participante: [...] (a) natural, quando o observador pertence mesma
comunidade ou grupo que investiga; e (b) artificial, quando o obser-
vador se integra ao grupo com o objetivo de realizar uma investiga-
o [...], neste caso mais sujeitado a maiores restries (os limites de
aceitao de acordo com o que ser investigado e as conseqncias da
investigao).
uma modalidade que exige uma permanncia do investigador
junto ao investigado e em que os

[...] observadores participantes tipicamente buscam mergulhar na


totalidade do fenmeno sob estudo. Podem tentar observar todos
os grandes eventos que esto ocorrendo, falar com o maior n-
mero de participantes possvel, e assim por diante. No entanto,
obviamente ningum consegue observar tudo; alguma seletivida-
de inevitvel. Se tal seletividade for incontrolada, h o risco de
reunir um conjunto de observaes tendenciosas [...] (BABBIE,
2003, p. 156).

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Individual ou em Equipe?

A observao individual promove a subjetividade, embora no se


descarta quem admita o contrrio, independente destas alternativas pode
acarretar inferncias mal sucedidas e distores nos resultados ([198-?],
p. 149), por isso mais aconselhvel que se realize em equipe, que ao
submeter o fenmeno a mais de um olhar e, conseqentemente, a mais
de um ponto de vista, possibilita o confronto dos dados (MARCONI;
LAKATOS, 1999). E, neste caso, elimina o risco de incorrer em limites
de grau de importncia e valores decorrentes de uma viso unilateral.

Na Vida Real ou Laboratrio?

A observao da vida real (fatos do cotidiano) quando se ob-


tm registros coletados no ambiente e como estes ocorrem, de forma
espontnea, sem prvio planejamento (MARCONI; LAKATOS, 1999),
em sua dimenso natural. J em laboratrio quando a informao
pretendida visa [...] descobrir a ao e a conduta que tiveram lugar em
condies cuidadosamente dispostas e controladas. Entretanto, muitos
aspectos importantes da vida humana no podem ser observados sob
condies idealizadas no laboratrio (MARCONI; LAKATOS, 1999,
p. 94), por se apresentar como artificial exige que se estabeleam con-
dies [...] o mais prximo do natural, que no sofram influncias in-
devidas pela presena do observador ou por seus aparelhos de medio
e registro. (MARINA; LAKATOS, 1999, p. 94), conforme os instru-
mentos utilizados possibilitam observaes mais refinadas e desde que
possveis de ser validadas.

CONSIDERAES FINAIS

Uma vez definido o tipo de observao que se quer adotar,


preciso estabelecer os cuidados metodolgicos e ticos a serem segui-
dos. O observador precisa preparar-se para observar bem, o que requer
preparao rigorosa e muita ateno com as pessoas envolvidas. S se
justifica entrar nas situaes de vida das pessoas, o que implica em
compartilhar momentos da vida dela e at mesmo retirar algo delas,
se estiver convencido dos motivos pelos quais deve fazer isso (se trar
mais benefcios do que riscos) e de que est tomando todo o cuidado
para preservar as pessoas observadas.

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Em tempos de cmeras filmadoras espalhadas por toda parte e de
programas de televiso como os reality shows (Big Brother), tanta pre-
ocupao parece excessiva, uma vez que milhares de pessoas obser-
vam o cotidiano de algumas, ultrapassando em muito os limites da pri-
vacidade e da intimidade do outro. Mas exatamente porque se vive em
um mundo assim que se necessita cuidar mais para desenvolver uma
observao atenta, cuidadosa e respeitosa com as pessoas observadas.
Para tanto, importante que o pesquisador entenda que ele deve
se preparar bem para desenvolver um olhar atento na observao. Alm
disso, deve reconhecer que, como observador, ele tem um olhar ativo, e,
assim, prestar sempre ateno nas possveis interferncias de seu olhar
sobre o que est observando. sabido que os preconceitos e as opinies
orientam o olhar do observador a ponto de obscurecer ou de superva-
lorizar ou subestimar determinados aspectos da realidade, o que pode
comprometer a observao. A nica maneira de lidar com isso, j que
ilusrio supor uma postura de neutralidade, refletir bastante sobre
o que est em causa em um processo de observao, no apenas com
relao ao observado, mas como ser um observador. Entender isso
fundamental para a adoo dessa tcnica.

THE TECHNIQUE OF OBSERVATION IN THE HUMANITIES

Abstract: the paper focuses on the observation of their daily use,


ownership of the real, as a tool for knowledge production. Highlights
its use as a technique is to a large contribution to research in the huma-
nities. Cautioned that its use requires methodological care, new proce-
dures, the common sense and established criteria, resulting in method
and techniques, and especially ethical because the delicate complexity
of the human condition in its various contexts. It outlines some of the
main viewing modes and their characteristics. Concluded that the tech-
nique requires training by whomever is willing to use it as a resource
for research and what it takes to let go of the optical to bring their own
culture results more approximate reality.

Keywords: Observation. Reality. Limits. Technical Research.


Nota
1
Considerar como referncia a sua prpria cultura e por isso julgar outras manifesta-
es culturais com graus de importncia e valores a partir de suas convices e que
contribui para comprometer as avaliaes decorrentes.

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Referncias

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Horizonte: Ed. da UFGM, 1999.
BURGESS, Robert G. A pesquisa de terreno: uma introduo. Oeiras, Portugal: Celta,
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LAVILLE, Christian; DIONNE, Jean. A construo do saber. Traduo de Helosa
Monteiro e Francisco Settineri. Porto Alegre: Ed. da UFMG, 1999.
MARCONI, Marina de Andrade; LAKATOS, Eva Maria. Tcnicas de pesquisa. 4. ed.
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VIANNA, Heraldo Marelim. Pesquisa em educao: a observao. Braslia: Plano
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YUNI, Jos Alberto; URBANO, Claudio Ariel. Tcnicas para investigar: recursos
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Argentina: Brujas, 2006.

* Texto recebido em: 28.04.2013. Aprovado em: 29.11.2013.


** Professor da Unidade Acadmico-Administrativa de Educao e do Mestrado em
Ecologia e Produo Sustentvel da Pontifcia Universidade Catlica de Gois.
E-mail: marcos.edu@pucgoias.edu.br.

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