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Traduo e Reviso
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Em sua posio como rastreador para o Bando SnowDancer,


cabe a Drew Kincaid conter os changelings desonestos que
perderam o controle de sua metade animal, mesmo que isso
signifique matar aqueles que foram longe demais. Mas nada
em sua vida o preparou para a batalha, ele deve agora
empreender para conquistar o corao de uma mulher que faz
o corpo pegar fogo ... e que ameaa escravizar seu lobo.

Tenente ndigo Riviere no permite facilmente privilgios de


pele, especialmente do tipo sensual, a ltima pessoa que ela
espera encontrar-se desejando o homem mais perversamente
ldico na toca. Tudo o que ela sabe diz a ela para retroceder
antes que as chamas os queimem em cinzas... Mas ela no
contou com vontade de Drew.

Agora, dois dos lobos mais teimosos dos SnowDancer


encontram-se um jogo quente, sexy, mesmo com um perigo
letal perseguindo o lugar que eles chamam de casa.
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Glossrio Psy-Changeling

Changelings So humanos que podem se transformar em animais. Eles tm duas


naturezas, humana e animal, e so mais fortes, mais rpidos, e com sentidos mais
aguados do que humanos comuns. Eles vivem em Cls e possuem uma hierarquia rgida e
bem definida. Os dois cls principais na srie so os DarkRiver (leopardos) e os
SnowDancer (lobos).

Temos:

DarkRiver

DarkRiver um cl de changelings leopardo que um dos mais poderosos dos


Estados Unidos e que controla So Francisco e arredores. Eles possuem uma aliana
recm-formada com os SnowDancer, um antigo inimigo.

Alfa:Lucas Hunter

Curadora:Tamsyn Ryder

Sentinelas: So os imediatos e guarda pessoal do alfa. Eles so:

Nathan Nate- Ryder, Clay Bennett, Vaughn DAngelo, Mercy Smith e Dorian
Christensen
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SnowDancer

Como um dos cls mais dominantes na Califrnia e um dos maiores nos Estados
Unidos, o cl de lobos SnowDancer uma fora a ser considerada. Eles so conhecidos por
sua crueldade, o que faz deles um inimigo mortal e um valioso aliado.

Alfa: Hawke

Curadora: Lara

Tenentes So os imediatos e guarda pessoal do alfa. Eles so:

Riley Kincaid, Tomas, ndigo Riviere, Cooper, Jem, Alexei, Matthias, Kenji e
Riaz.

Psys

Psys So uma raa com grandes poderes psquicos. Esses poderes cobraram um
alto preo a eles; loucura, psicoses, psicopatias. O Conselho Psy ento decidiu implantar o
Protocolo do Silncio, que objetivava eliminar todas as emoes da raa. Os Psys passaram
a ser friamente controlados e prticos. Eles lideram o governo e os negcios, e todas as suas
decises so baseadas em eficincia e lgica. Ou, pelo menos, deveriam ser.

O Conselho Psy lidera a raa e faz suas prprias leis. Ele formado por sete
Conselheiros:

Nikita Duncan, Ming LeBon, Tatiana Rika-Smythe, Henry Scott, Shoshanna Scott,
Kaleb Krychek e Marshall Hyde.

Algumas designaes Psy:

E (Empatia) a habilidade de sentir e manipular as emoes de outros seres


sencientes. Empatas podem afetar um ou mais indivduos por vez e curar traumas
emocionais. Eram conhecidos no passado como curadores de mentes.

J (Justia) Capacidade de acessar as memrias de pessoas que so suspeitas de


algum crime, descobrindo atravs delas o que eles sabem. Eles fazem parte do sistema de
justia e s so chamados em casos especiais.
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M (Medicina) Existem vrios tipos de M-Psys, sendo os mais conhecidos os que


podem ver- dentro do corpo e diagnosticar doenas e fraturas. Alguns M-Psys tem a
capacidade de enxergar- em um nvel celular, podendo analisar o DNA, por exemplo.
Apenas uma pequena parcela de M-Psys pode realmente curar.

P (Previso) a capacidade de ver- um evento futuro antes que ele acontea.


Uma rara expresso da previso a capacidade de ver o passado. P-Psys que veem
principalmente o passado so extremamente raros, mas a maioria dos videntes pode ter um
ou dois flashes do passado durante o ano.

Ps (Psicometria) Em termos bsicos, aqueles nascidos com a habilidade Ps


podem obter informaes tocando objetos. Ps-Psys sero discutidos mais adiante no
decorrer da srie.

Tp (Telepatia) a habilidade de se comunicar mentalmente com outra pessoa.


Todos os Psys so telepatas em algum grau, pois essa capacidade essencial para que eles
possam se ligar PsyNet. Telepatas puros so raros, e eles podem enviar e receber
mensagens ao longo de grandes distncias com clareza cristalina.

X Uma designao obscura mesmo entre os Psys. Eles sero discutidos mais
adiante na srie.

Tc (Telecinese) Habilidade de mover a matria com a mente. Alguns so capazes


de se teletransportar (viajar de um lugar para outro usando poder psquico).

Subdesignaes da Telecinese:

Tc-Celular Habilidade de controlar as funes de seu prprio organismo ou as de


outro ser vivo em um nvel celular. Eles podem, entre outras coisas, parar o corao de um
inimigo com um pensamento ou fazer com que seu prprio corpo se cure mais rpido, por
exemplo. So muito raros.

Tc-V (Viajantes) Esses Psys so verdadeiros teletransportadores e podem ir de um


lugar a outro num piscar de olhos. Viajantes so extremamente, extremamente raros. Sero
discutidos mais adiante na srie.
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PUREZA
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Os Psy tm sido puros, tem sido Silenciosos por mais de cem

anos, suas emoes retiradas por meio de condicionamento at que

uma parede de gelo os separe do mundo. Paixo, amos, dio e tristeza

no so mais coisas que eles conhecem, exceto como uma fraqueza das

emocionais raas humana e changeling.

Mas enquanto o inverno descongelava para a primavera no ano de

2081, mudana mais que um sussurro no horizonte. Muitos Psy

poderosos desertaram, muitos esto quebrando o condicionamento, e

muitos enigmas fraturam na Net.

Alguns dizem que o Silncio vai cair.

E alguns iro matar para mant-lo.


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CAPTULO
UM

ndigo secou a chuva de seu rosto, limpando em uma frao de

segundo, se tudo isso. O aguaceiro torrencial continuou com fria

implacvel, batendo as gotas frias como gelo contra a pele dela e

transformando a escurido noturna da floresta impenetrvel. Abaixando

sua cabea, ela falou no microfone a prova dgua preso gola

encharcada de sua camiseta preta. Voc est vendo ele? A voz que

retornou era profunda, familiar, e, naquele instante, letal e focada.

Noroeste, meia milha. Eu estou indo ao seu encontro.

Noroeste, meia milha, ela repetiu para assegurar que ambos

estavam na mesma pgina. A audio changeling era incrivelmente

aguada, mas a chuva era feroz, tamborilando contra o crnio dela at

que mesmo o seu receptor high-tech enfiado em sua orelha zumbisse

com barulho.

Indy, seja cuidadosa. Ele est funcionando no nvel de um lobo

selvagem.

Sob circunstncias normais, ela teria rosnado para ele por usar

aquele apelido ridculo.


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Essa noite, ela estava muito preocupada. Isso vai em dobro

para voc. Ele te machucou naquele primeiro combate.

Foi s um ferimento de raspo. Eu vou fazer silncio agora.

Colocando seu cabelo pra trs, ela tomou uma respirao

profunda do ar mido e comeou a perseguir a presa deles. O parceiro

caador dela estava certo, uma manobra em pina era o melhor jeito

de pegar Joshua sem danos. As entranhas de Indigo se retorceram, dor

florescendo em seu corao. Ela no queria ter que machuc-lo. Nem o

outro rastreador na trilha do garoto, o motivo para o maior, mais

forte lobo ter sido machucado no confronto anterior.

Mas ele teria que fazer isso se eles no conseguissem trazer

Joshua de volta do abismo; o garoto estava to perdido em angstia e

tormento que ele se entregou para o lobo. E o lobo, jovem e fora de

controle, tinha tomado aquelas emoes e transformando-as em raiva.

Joshua era agora uma ameaa ao cl. Mas ele tambm era um deles.

Eles sangrariam, eles se encharcariam nessa chuva sem fim, mas eles

no iriam execut-lo at que eles tivessem esgotado at sua ltima

opo.

Um ramo passou na bochecha dela quando no se moveu rpido

o suficiente no clima tempestuoso.

Afiado. Duro. Sangue.

Indigo xingou baixo sob seu flego, Joshua captaria o cheiro dela

se ela no fosse cuidadosa. Virando seu rosto para a chuva, ela deixou a
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gua lavar o sangue do corte. Mas ainda era muito chamativo, muito

inegavelmente um cheiro. Estremecendo, a curandeira deles a fatiaria

por isso, ela se abaixou e jogou lama sobre o ferimento superficial. O

cheiro entorpeceu, se tornou pesado com a terra.

Isso serviria. Joshua estava to perdido que ele no detectaria a

subtonalidade sutil que permaneceu.

Onde voc est? Era um sussurro silencioso enquanto ela

continuava a perseguio atravs da noite chuvosa.

Joshua no tinha tirado nenhuma vida ainda, no tinha matado

ou mutilado. Ele podia ser trazido de volta, se a dor dele, a vvida,

oprimente dor de um juvenil beira da vida adulta, o permitisse voltar.

Um vento cortante trazendo com ele o cheiro de sua presa.

Indigo acelerou seu ritmo, confiando nos olhos da loba que era sua

outra metade, sua viso mais forte na escurido. Ela estava alcanando

o cheiro quando o uivo furioso de um lobo rasgou o ar.

Rosnados, o doentio colidir de dentes, mais ferro no ar.

No! Acelerando sua velocidade a nveis perigosos, ela pulou

sobre troncos cados e marcas recm-feitas na lama e gua sem

realmente v-los, seguindo em direo cena da luta. Tomou talvez

vinte segundos e uma vida inteira.

Um raio riscou o cu no momento que ela alcanou a pequena

clareira onde eles brigaram, e ela os viu delineados contra o sombrio

cu eltrico, dois changelings em completa forma de lobo, trancados no


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combate. Eles caram para a terra enquanto o raio desaparecia, mas ela

ainda podia v-los, os olhos dela seguindo com propsito letal.

O rastreador, o caador, era maior, seu pelo normalmente um

prateado estonteante ensopado quase preto, mas ainda era o menor

lobo, seu pelo numa matiz vermelha, que estava ganhando, porque o

caador estava se segurando, tentando no matar. Ciente de que suas

roupas fariam se despir uma coisa dificultosa, Indigo mudou como ela

estava. Era uma dor lancinante e uma alegria agonizante, suas roupas

desintegrando dela, seu corpo transformando-se em um show de luzes

antes de formar uma suave loba com um corpo feito para correr.

Ela pulou na briga bem quando o lobo vermelho, Joshua, cortou

uma linha para o lado de seu oponente. O lobo maior agarrou o pescoo

do adolescente. Ele poderia t-los matado ento, como ele poderia t-lo

feito mais cedo, mas ele estava tentando somente subjugar. Joshua

estava muito perdido para escutar; ele se torceu, tentando ir para a

barriga do caador. Dentes mostra, Indigo saltou. As patas dela

desceram sobre o lobo menor, segurando seu corpo lutando e rosnando

na terra.

Ela no sabia quanto tempo eles ficaram ali, segurando o violento

lobo, se recusando a deix-lo ir para aquela borda final destrutiva. Os

olhos do caador encontraram os dela. Um cobre brilhante em sua

forma de lobo, eles eram to incomuns que ela nunca viu algo parecido

em nenhum outro lobo, changeling ou selvagem. Ela vislumbrou uma

inteligncia cortante naquele olhar, uma que muitas pessoas deixariam


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passar porque ele ria to facilmente, to abertamente encantado com

tal maldade.

A maioria do cl SnowDancer sequer percebia que ele era o

rastreador deles, capaz de rastrear lobos rogue atravs da neve, vento, e

essa noite, chuva sem fim. E embora no era costume deles o chamar

de caador1, ele era aquilo, tambm, encarregado de executar aqueles

que eles no podiam salvar. Mas Joshua entendeu quem era que ele

estava encarando. Porque ele ficou silencioso no fim, seu corpo flcido

debaixo do deles.

Indigo soltou seu aperto com cuidado, mas ele no saltou, mesmo

quando o lobo maior o deixou ir. Preocupada, ela mudou de volta para

sua forma humana, seu cabelo emplastrado em suas costas nuas entre

um instante e o outro. O rastreador permaneceu em guarda perto dela,

o pelo dele esfregando molhado contra a pele dela.

Joshua, ela disse, se inclinando para baixo para falar com o

garoto, determinada a traz-lo de volta de seu lobo. Sua irm est

viva. Ns estamos com ela no hospital agora mesmo.

Nenhum reconhecimento naqueles olhos amarelo-escuro, mas

Indigo no era uma tenente SnowDancer porque desistia facilmente.

Ela est perguntando por voc, ento melhor voc pular fora disso e se

levantar. Ela colocou cada fibra de sua dominncia em sua prxima

ordem. Agora.

1 Caador Hunter, como Lucas Hunter do livro Escrava da Sensao. Hunter no s um sobrenome,
tambm uma designao para changelings designados para caar changelings rogue, como Joshua, e mat-los,
caso no tenha volta. Eles tambm podem usar essa habilidade para caar changelings cruis, como Lucas fez.
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Um piscar do lobo, uma cabea erguida. Enquanto Indigo

assistia, ele se ergueu tremulamente em seus ps. Quando ela o

alcanou, ele abaixou sua cabea, choramingando.

Shh, ela disse, segurando o focinho dele e olhando bem

dentro daqueles olhos brilhantes de lobo. O olhar dele se desviou.

Joshua era muito jovem, muito submisso em comparao fora dela,

para desafi-la daquela maneira.

Eu no estou zangada, Indigo disse, assegurando que ele

ouvisse a verdade nas palavras dela, no modo como ela o segurava,

firme, mas no um aperto que causaria dor. Mas eu preciso que voc

se torne humano.

Ainda nenhum contato ocular. Mas ele a ouviu. Porque no

prximo instante, o ar se encheu com fascas de luz, e uma frao de

segundo depois daquilo, um jovem homem com pouco mais de quatorze

anos estava ajoelhado nu na terra, seu rosto indeciso. Ela est bem

mesmo? Era grossa, o lobo em sua voz.

Eu j menti pra voc?

Eu deveria estar olhando ela, exceto que eu..

No foi sua culpa. Ela colocou seus dedos na mandbula

dele, o ancorando com toque, com cl. Foi uma avalanche, nada que

voc pudesse ter feito. Ela tem um brao quebrado, duas costelas

quebradas, e uma cicatriz bem legal na sobrancelha que ela j est

exibindo por a.
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O recitativo de machucados pareceu estabilizar Joshua. Isso

soa como ela. Um sorriso vacilante, um rpido, cauteloso vislumbre

no rosto dela antes dele desviar o olhar.

Sorrindo, porque se ele estava assustado com as consequncias

de suas aes, ele estava de volta, Indigo cedeu ao seu alvio e beliscou

o filhote acentuadamente na orelha. Ele choramingou. Ento enterrou

seu rosto no pescoo dela. Eu sinto muito.

Ela correu sua mo pelas costas dele. Tudo bem. Mas se voc

alguma vez fizer isso de novo, eu vou arrancar sua pele e usar para me

fazer novas almofadas. Entendeu?

Outro sorriso vacilante, um aceno rpido. Eu quero ir pra casa.

Ele engoliu, virou para olhar para o rastreador. Obrigado por no

me matar. Sinto muito por faz-lo sair nessa chuva.

O imenso lobo ao lado de Indigo, sua cauda erguida em um gesto

de dominncia, fechou seus muito perigosos dentes em torno da

garganta do garoto. Joshua permaneceu imvel, silencioso, at o

rastreador soltar. Desculpas aceitas.

Fazendo um esforo intil para tirar a chuva de seus cabelos,

Indigo olhou para o garoto. Eu no quero voc se transformando em

lobo por uma semana. Quando ele pareceu destrudo, ela tocou o

ombro dele. No uma punio. Voc foi muito perto da borda essa

noite. No h nexo em correr riscos.


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Okay, sim. Uma pausa, um sussurro de vergonha nos olhos

dele. Est ficando difcil controlar o lobo. Como se eu fosse uma

criana novamente.

Aquilo, Indigo pensou, explicava a resposta irracional dele ao

acidente da irm. Ela fez uma nota mental de chutar alguns traseiros

naquele pensamento.

Adolescentes e jovens ocasionalmente tinham problemas de

controle, os professores de Joshua deveriam ter captado os sinais.

Isso acontece s vezes, ela disse, mantendo seu tom calmo e

verdadeiro. Aconteceu comigo quando eu tinha por volta da sua

idade, ento no nada do que se envergonhar. Voc vem diretamente a

mim se voc sentir o lobo assumindo novamente. Ela trocou para sua

outra forma quando ele assentiu, seu alvio bvio.

A jornada de volta para a toca, uma imensa rede de tneis

escondidos profundamente no subsolo na Sierra Nevada da Califrnia,

fora da vista dos inimigos, foi silenciosa, a chuva abandonando-os

quase dez minutos aps eles comearem. Um humano teria escorregado

e cado cem vezes no terreno escorregadio, mas a loba estava firme,

suas patas desenhadas para aumentar a estabilidade, e encontraram a

rota mais fcil para Joshua.

Indigo, com o rastreador se posicionando atrs do garoto,

conduziu Joshua por todo o caminho para a porta totalmente aberta do

lado do que de outra forma pareceria ser rochedo escarpado, onde a


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trmula me dele estava esperando com outro lobo, um prata-dourado

com olhos muito to plidos, azuis plidos, que eram quase gelo.

O garoto caiu em seus joelhos em frente ao alpha SnowDancer.

Indigo e o rastreador se afastaram, sua tarefa completa. O filhote

estava a salvo e seria cuidado. Agora eles precisavam correr para se

livrar de um pouco da tenso dessa noite. Ela realmente pensou que

eles teriam que matar Joshua. O garoto estava insano quando eles

conseguiram encurral-lo mais cedo. Olhando para seu companheiro

naquela lembrana, o lobo maior mantendo o ritmo com facilidade, ela

percebeu que ele estava sangrando.

Ela veio para uma parada com um rosnado. Ele parou somente

um passo depois, circulado para acariciar o nariz dela com o dele.

Trocando para a forma humana, ela se dobrou sobre ele, empurrando

seu cabelo molhado pela chuva pra trs. Voc precisa ver Lara.

Seria melhor a curandeira do cl checar as feridas dele, assegurar que

no fossem srias.

O lobo beliscou a mandbula dela, rosnando baixo em sua

garganta. Ela o empurrou. No me faa te obrigar. Embora, para

ser honesta, ela no tinha certeza de que poderia e aquilo incomodou

tanto a mulher quanto a loba. Ele ocupava um estranho espao em sua

hierarquia. Mais novo que ela, ele no era um tenente, mas ele

respondia diretamente e somente ao alpha. E como o rastreador do cl,

as habilidades dele eram crticas para a segurana e bem estar da

matilha.
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Outro rosnado, outro belisco, esse em seu ombro.

Ela cerrou seus olhos. Tome cuidado, ou eu vou arrancar esse

seu nariz.

Ele fez um som rosnado em desacordo, seus caninos mostrando.

Alcanando-o, ela bateu bruscamente no focinho dele. Ns

vamos voltar agora mesmo.

Cor sob suas mos, o lobo com o pelo de uma distinta cor prata-

btula ladrou trocando para uma forma humana com olhos azuis como

lagos e cabelos molhados da chuva. Eu acho que no. Ele estava

sobre ela antes mesmo que ela soubesse, segurando o rosto dela em

concha, sua boca na dela.

A carcia era quente, forte, um punho firme que a segurou imvel.

E ento... um inferno bombeando atravs do corpo dela, fazendo-a

enrolar sua mo naquele espesso cabelo marrom, empurrando a cabea

dele. O que, ela disse ofegando por ar, voc est fazendo?

Eu pensei que seria bvio. Sorriso nos olhos dele, o lago

iluminado pelo sol quando os dedes dele acariciaram as bochechas

dela. Eu quero te lamber agora.

Ela no levou para o lado pessoal. Voc est com a adrenalina

alta pela caada. Empurrando as mos dele, ela angulou a cabea.

E perda de sangue. Corria em uma limpa, diluda pela chuva, linha

pela lateral dele.

Voc definitivamente precisa de pontos.


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No, eu no preciso. Ele a beijou novamente, empurrando-a

contra a terra.

Dessa vez, ela no se afastou de primeira. E recebeu o impacto

total do beijo... e da rgida excitao se aninhando contra a sensitiva

curva do abdmen dela. Seu corao acelerou, surpreendendo-a o

bastante para ela morder o lbio dele. Est frio aqui. Embora a

neve tivesse derretido nessa parte, a Sierra Nevada retinha o beijo frio

do inverno mesmo no despontar da primavera.

Um olhar arrependido. Ela se encontrou em cima dele no prximo

segundo. Ainda sendo beijada. Grunhindo para o lobo teimoso, que

podia beijar to insanamente bem que ela estava tentada a ceder a ele,

ela empurrou os ombros dele. Levante antes que voc morra por

perda de sangue, seu luntico.

Um bufar. E ento Drew a beijou de novo.


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CAPTULO
Dois

Andrew ouviu Indigo gemer, sentiu o corpo dela suavizar uma

deliciosa frao antes da tenente se controlar. Empurrando os ombros

dele, ela rolou para longe para se agachar ao lado dele no cho da

floresta, seus olhos brilhando com os olhos noturnos do lobo. Eu vou

te perdoar por babar sobre mim dessa vez. Mas faa isso novamente e

eu vou te colocar sobre sua bunda.


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Eu j estou aqui. Ele se sentou. E eu acho que me lembro

de voc babando de volta. A lngua dela tinha sido um suave, rpido

dardo na boca dele antes daquela maldita autodisciplina dela

interrompesse. Quer fazer mais disso?

Ela empurrou seu cabelo pra trs. Eu desisto. Fique aqui.

Morra de perda de sangue. Eu vou deslizar numa banheira de gua

quente e comer a fatia do cheesecake de Nova Iorque que eu subornei

Lucy para trazer para mim escondido.

Voc tem cheesecake? Ele rolou para agachar perto dela. Era

difcil, to fodidamente difcil, fingir que isso era s um jogo, jogar com

ela, quando tudo que ele queria era enterrar o rosto no pescoo dela e

s... ser. Voc vai dividir se eu voltar?

Um baixo rosnado feminino que provavelmente teria feito a

maioria dos homens sarem correndo. Voc est tentando me

chantagear?

Eu faria isso? Precisando toc-la, ele pressionou os lbios na

pele do ombro dela.

Ela no o empurrou, uma fmea de alto ranking permitindo

privilgios de pele a um homem que ela pensava que precisava de

ncora. Ele no queria ser s outro macho, s outro lobo. Mas se isso o

aproximasse dela, ento ele aceitaria... por agora.


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Indy. Se inclinando de forma que ele ficasse atrs dela, ele

enterrou o nariz no pescoo dela, inalando profundamente e sorrindo

em satisfao selvagem quando ele a cheirou.

Nenhum macho. Ela no aceitou um amante nesse nvel. Ele j

sabia disso, mas era bom ter uma confirmao. Porque ele fez sua

deciso, de parar de andar em crculos e lutar pelo que ele queria.

E ele queria Indigo.

Inteligente, perigosa, fascinante Indigo.

Esticando sua mo para trs, ela puxou o cabelo dele. Sem

cheesecake para voc se no parar de usar esse apelido idiota.

Ele beliscou os dedos dela. Recebeu um suspiro. Vamos.

Vamos para casa. Ela mudou sob as mos dele, uma bela loba cinza

escura com olhos que eram um ouro polido surpreendentes.

Respirando profundamente, ele mudou ao lado dela e a deixou

gui-los de volta. Uma vez dentro da toca, ela o tiranizou at ele ir ver a

curandeira e ficou l rosnando baixo em sua garganta at que ele

mudasse para a forma humana e deixasse Lara cutucar e mexer nele.

Somente quando Indigo estava certa de que ele estava se comportando

foi que ela partiu.

Sua alegria se esmaeceu.

Ele ainda podia sentir a pele dela, sedosa e molhada contra a

dele, ainda sentia o selvagem calor da boca dela. Deus, mas ele ansiava
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pelo direito de t-la. Exceto que ela era uma fmea dominante, a mulher

de ranking mais alto no cl, e ele era um macho cujo nvel de

dominncia era ambguo, uma situao incomum no cl, mas seu

trabalho para o alfa dependia dele ser visto como de fora da hierarquia.

Entretanto, no importava como voc vise isso, ela tinha um posto mais

alto que ele; ela era tenente por anos.

Adicionado quilo, ela era quatro anos mais velha.

Frustrado com seus pensamentos, ele fez seu caminho de volta

para os quartos quando Lara o liberou, mal notando a bandagem fina

cor de carne que a curandeira tinha colocado no lado dele. Ele estava

saindo do chuveiro quando ele ouviu a porta do quarto dele abrir. O

cheiro de Indigo a seguiu um momento depois. Esfregando seu cabelo a

esmo, ele enrolou a toalha em torno de sua cintura e saiu para

encontr-la sentada de pernas cruzadas na cama dele, suas costas

contra a parede, uma fatia gigante de cheesecake no prato que ela tinha

em suas mos.

Ela estava aqui. No territrio dele.

Se inclinando contra a porta do banheiro, ele s a observou. A

pele dela estava corada com calor, ento ela tinha tomado aquele banho.

E o cabelo que ela geralmente prendia em um rabo de cavalo,

descansava lustroso e mido nas costas da camiseta branca dela. As

pretas calas macias de pijama escondiam o longo comprimento das


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pernas dela, mas Andrew j tinha memorizado cada macia polegada

musculosa dela.

Voc quer ou no? Ela ergueu o garfo.

No estpido o bastante para recusar, ele jogou um sorriso pra

ela deliberadamente entrelaado com pura perversidade. Deixe-me

vestir uma roupa. A menos que voc me queira nu?

Um bufar feminino. J vi, j senti, e no quero comprar a

camiseta.

O insulto machucou. Ele era macho, e ele a queria tanto que mal

podia enxergar direito. Mas ele no podia deix-la saber disso, no

quando ela j segurava todas as cartas, ento ele deu de ombros.

Certo. E deixou a toalha cair.

Indigo quase engasgou com seu cheesecake enquanto Drew

caminhava at a cmoda do outro lado do quarto. Oh... meu. Os olhos

dela no pareciam poder sair da bunda dele. Forte e musculosa e

mordvel. Definitivamente mordvel.

Era tudo que ela podia fazer para no gemer quando ele puxou

um moletom sobre aquela bela pele dourada, aqueles msculos

esticados. Prestes a pedir para ele tirar aquela coisa, ela percebeu

exatamente quem era que ela estava comendo com os olhos. O que
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havia de errado com ela? Horrorizada, ela enfiou o garfo no cheesecake e

enfiou um grande pedao em sua boca quando Drew se virou.

No havia mais humor no rosto dele, e subitamente, ela viu no o

irmo mais novo de Riley, no o sorridente, provocante macho que podia

jogar seu charme sobre todas as fmeas na toca para conseguir o que

ele queria, mas o rastreador que caaria sua presa numa tempestade

to severa que at mesmo os lobos mais selvagens tinham se abrigado.

E ele nunca perdeu o cheiro, uma tarefa que ela teria pensado ser

impossvel dado a mistura da chuva torrencial e vento tortuoso.

Empurrando suas mos pelo seu cabelo, ele caminhou para a

cama. Os msculos na frente do corpo dele, ela pensou, eram to

impressionantes quanto aqueles nas costas. Mas os olhos dela, nesse

momento, estavam no rosto dele. Ela no conseguia l-lo, ela percebeu

com um choque de revirar as entranhas dela, no do modo como ela

conseguia ler os outros machos.

Mas ela sabia que tinha o insultado. Machos changeling

predadores podiam ser bastante sensveis sobre esse tipo de declarao

de uma fmea, mas isso era geralmente dentro dos confins de uma

relao ou cortejo.

Ainda assim...

Ele se esparramou ao lado dela, encostando suas costas contra a

parede. Virando um pouco, ela pegou uma poro do cheesecake em

seu garfo e o ergueu para a boca dele.


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Ele aceitou, segurando o olhar dela enquanto ela retirava os

dentes do garfo de entre os lbios dele. O corpo dela aqueceu com uma

lenta chama de calor enquanto ela se lembrava daqueles lbios na boca

dela, fortes e confiantes... e tentadores.

Ele atirou sua lngua para fora para lamber um pouco do creme,

seus olhos nunca deixando os dela. Quando ele se sentou e pegou o

garfo da mo dela, ela o permitiu. E quando ele ergueu o cheesecake

para os lbios dela, ela quase o permitiu coloc-lo na boca dela. Exceto

que a intimidade do ato subitamente a atingiu com uma fora cegante.

Drew, ns no... O cheesecake estava na boca dela, os

sabores luxuriantes e ricos, os dentes do garfo quente enquanto ele os

retirava de entre os lbios dela oh-to-lentamente.

Drew tomou uma longa, profunda respirao. Eu posso cheirar

sua fome, ele murmurou, sua voz caindo at que raspasse sobre a

pele dela, crua e excitante. Eu quero provar.

Jogada pra fora do centro pela mudana inesperada, chocante na

atmosfera, ela balanou sua cabea mesmo enquanto seus msculos

pareciam derreter, seu corpo doendo em um modo que no tinha nada a

ver com a caada que eles tinham acabado de completar. Eu no

durmo com os meus subordinados.

E eu no trabalho para voc. Outra poro de cheesecake

erguida para os lbios dela numa promessa provocante. Eu sou

independente da hierarquia dos tenentes.


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A pele dela formigou, suas mos coando para traar a beleza

escultural do peitoral dele. Fazia tanto tempo desde que ela teve um

amante. As escolhas no eram exatamente plenas para uma changeling

dominante fmea nessa regio, embora desde que o irmo de Drew,

Riley, tinha acasalado com uma felina, ela tinha checado os leopardos

tambm, at mesmo tinha ido em um encontro ou dois. Nenhum

daqueles homens fez o corpo dela faiscar. Nem mesmo um pouco.

Mas aquele corpo estava compensando pelo tempo perdido agora,

sua pele parecendo esticar enquanto um calor voluptuoso invadia todas

as clulas do corpo dela, curvando atravs das veias para pulsar

debaixo da carne insuportavelmente sensvel. Muito tempo, ela pensou,

chocada com a propagao de necessidade, tinha sido simplesmente

muito tempo. Drew...

A boca dele to perto, a lngua dele lambendo a juno entre os

lbios dela para roubar um pouquinho da sobremesa cremosa que ela

tinha trazido para o quarto. Deixe-me entrar, Indy. O calor dele era

selvagem, fresco, jovem e acariciava sobre ela como uma carcia fsica.

Suspirando, ela desviou a prxima mordida para a boca dele.

Eu no posso dormir com o irmo mais novo do Riley. Ela no seria

capaz de encarar seu companheiro tenente quando ele voltasse de sua

viagem pela Amrica do Sul.

Um olhar duro daqueles olhos azuis que se tornaram um cobalto

turbulento. Eu no sou uma criana, Indigo.


30
z

Ela estava to assustada com ele usando seu nome completo que

ela piscou. Voc muito novo para mim e eu fui sua treinadora, pelo

amor de Deus.

Ele bufou. Prxima desculpa.

O tom da voz dele fez os pelos da nuca dela erguerem.

Cuidado, Drew. Eu no sou uma das suas amantezinhas. Ele tinha

um harm que se jogava na cama dele com o estalar de um dedo. E

todas elas aparentemente saam satisfeitas, nenhuma de suas ex-

amantes tinham falado mal dele. De fato, tanto quanto ela sabia, elas

continuavam a ador-lo.

Eu disse que eu queria uma amante? Colocando o

cheesecake cuidadosamente no colcho do outro lado, ele a alcanou.

Os dedos dele estavam na mandbula dela e a boca dele na dela

enquanto ela ainda estava formando uma resposta para a pergunta

dele.

O golpe de sensao foi direto para as entranhas dela, assim

como a confuso da loba com a sbita mudana no relacionamento

deles. Ela empurrou o peito dele.

claro, desde que ele era um changeling predador macho, ele

continuou a beijando. Ela poderia ter escapado, mas no querendo

rejeit-lo to brutamente, ela escolheu empurr-lo novamente. Ele

quebrou o beijo somente o tempo suficiente para dizer, Voc me quer.

Eu posso cheirar isso. A lngua dele lambeu contra a dela em uma


31
z

brusca exigncia, sua mo livre se fechando sobre a parte detrs do

pescoo dela enquanto ele a pressionava contra a parede, o calor da pele

dele queimando-a mais e mais.

Uma neblina vermelha de raiva, poderosa o suficiente para ela ter

que lutar para manter suas garras cobertas.

Se empurrando para longe usando a habilidade e fora que a fez

uma das mais antigas tenentes dos SnowDancer, ela deslizou para fora

da cama, fria pulsando em cada polegada dela. O beijo ela teria

perdoado. Mesmo a agressividade, ela entendia o que ele era, no teria o

penalizado por isso. Mas a mo em torno do pescoo dela, o modo como

ele tentou usar seu corpo para prend-la contra a parede, e ainda mais,

a arrogncia com a qual ele assumiu que era fato que pela fome de

toque dela ela era dele para possuir? No.

Eu, ela disse, em um tom to calmo que tomou todo o

controle dela para mant-lo, no te dei o direito de me tocar do modo

que te agrada. Havia jogos... e ento havia a linha que voc no

cruzava. Da prxima vez que voc me tocar assim com possesso,

com domnio esteja preparado para ter esse seu lindo rostinho

retalhado.

To furiosa que ela no conseguia ouvir nada alm do bombear

de seu prprio sangue, ela se virou sobre seus calcanhares e saiu. O

pior disso era que ela confiava em Drew, pensava que ele era um amigo

que a aceitava e a apreciava pela fmea dominante que ela era, mas
32
z

claramente, ele era somente outro macho jovem excitado que pensava

que a tenente poderia ser dominada por sexo. E onde ela teria perdoado

facilmente qualquer outra coisa, ela no poderia perdoar aquela traio.

CAPTULO
Trs

Trancado na privacidade de seu seguro apartamento em Londres,

Conselheiro Henry Scott olhou sobre sua mesa para sua mulher,

Conselheira Shoshanna Scott, e considerou os pros e os contras do


33
z

relacionamento deles. Eles eram Psy, ao contrrio das outras raas,

emoo no entrava na mistura quando faziam essa avaliao. O

casamento deles estava sendofoiuma pea de uma estratgia

poltica, um modo de aplacar os meios de comunicao dos humanos e

dos changelings, dando a eles uma imagem facilmente associvel.

Entretanto, esse bnus estava sendo anulado ultimamente pelas

questes que as pessoas estavam fazendo sobre a natureza do

relacionamento deles, havia muitas falhas e as raas emocionais agora

tinham informao que eles no deveriam ter nunca. Isso tinha guiado

para as vrias perguntas e especulaes na mais recente coletiva de

imprensa, especulaes que no teriam sido feitas dois anos atrs. Mas,

embora a problemtica, esse problema poderia esperar.

Ainda possvel fechar as influncias de fora da Net, ele

disse, se focando no assunto mais importante. Nikita est incorreta

ao dizer que as coisas atingiram uma massa crtica, que o Silencio est

perto de cair. Conselheira Duncan tinha sido maculada pelo seu

constante e prolongado contato com os changeling em seu territrio e,

assim sendo, era uma ameaa pureza do Silencio, o protocolo que

erradicou a loucura da raa Psy tanto quanto erradicou suas emoes.

Henry pretendia reiniciar aquela pureza a todo custo, e ele tinha

uma quantidade significante de apoio, participao no PurePsy, o grupo

formado para assegurar que o Silncio no casse, estava crescendo dia

aps dia.
34
z

Nossa raa tambm no quer ou precisa de nenhuma mudana

no Protocolo.

Girando em sua cadeira, Shoshanna pegou um controle remoto e

ligou uma tela a sua direita.

Essas so as peas chave que ns precisamos eliminar para

iniciar o fechamento completo da Net.

A primeira imagem esquerda era de Sascha Duncan, a filha

defeituosa de Nikita. Ela era seguida por aquelas Faith NightStar e

Ashaya Aleine. Todas desertoras de alto nvel na Net, ele

murmurou, observando enquanto Shoshanna trazia mais imagens.

Os machos com quem elas acasalaram no cl DarkRiver

tambm precisaro ser executados, Shoshanna adicionou.

Changelings so possessivos em relao s suas mulheres.

Eles tambm so implacveis, Henry disse, encarado a

fileira de imagens. Ns precisamos eliminar todo o cl, ou pelo menos

a parte mais forte dele, se ns queremos assegurar o sucesso.

Correto. Ela trouxe outra imagem, aquela de um homem

com olhos azuis gelo e cabelos de um incomum prata-dourado. O alfa

dos SnowDancer precisa ir, junto com seus tenentes. Nove novas

imagens apareceram na tela. Os lobos so muito firmemente aliados

com os leopardos para arriscarmos deix-los intocados.


35
z

Eu pensei que nossos arquivos afirmassem que os SnowDancer

tinham dez tenentes.

Parece que eles perderam um, ou ns adquirimos a informao

errada na primeira vez.

Aquilo, Henry sabia, era bem possvel. O espio deles no cl

SnowDancer tinha sido executado a mais de um ano atrs. Desde ento

qualquer informao que eles obtiveram era imprecisa, quando muito.

Qualquer tentativa de assassinato contra um changeling tem alta

probabilidade de falha. Os escudos naturais deles os do aviso o

suficiente para que eles tenham uma oportunidade de retaliar. E

enquanto ele considerava a raa animal muito menos inteligente que a

sua prpria, Henry respeitava a fora contra os corpos mais fracos dos

Psy.

De acordo, mas ns podemos finalizar a lgica mais tarde.

Contudo, ela continuou, em luz das alianas prximas entre

SnowDancer e DarkRiver, talvez seja um bom movimento estratgico

remover o alfa da equao antes de mirarmos nos leopardos. A natureza

emocional deles significar que eles estaro enfraquecidos pelo

prejudicial impacto psicolgico de tal perda.

Desde que Shoshanna se provou habilidosa em predizer tais

respostas em humanos e changelings, Henry no tinha nenhuma

argumento para aquilo. Focando nossas pesquisas na rea de So


36
z

Francisco primeiro, ele disse, faz sentido. A maioria dos problemas

tem sido gerados por um grupo relativamente pequeno.

Mais duas imagens apareceram na tela O humano, chefe de

segurana de Nikita e a fraturada J-Psy que provavelmente estava em

um relacionamento com o homem.

Os escudos da J-Psy eram inexplicveis e impenetrveis, mas o

fato de que ela ainda estivesse na Net a despeito de seu Silencio

quebrado era to inaceitvel que isso no precisava de discusso.

Mais outras trs imagens. Outros companheiros Conselheiros.

Nikita precisa ir. O tom de Shoshanna era plano, sem

espao para transigncia. Ming tem acesso a significantes pesquisas

militares. E ns no pudermos coopt-lo, ele deve ser eliminado.

De acordo, Henry disse. Mas ele no um alvo primrio.

Ele acenou para a terceira imagem. Quais so suas opinies sobre

Anthony? Ele no confiava nem uma polegada em sua esposa, mas

ele respeitava a perspiccia poltica dela. Tanto quanto ele respeitava o

fato de que um dia ele teria que mat-la, para assegurar que ela no o

matasse antes.

Incerto, ela disse agora. Anthony apoia Nikita no

Conselho na questo do Silncio, mas ele tambm apoiou nossos

interesses algumas vezes e poderia, portanto, ser mudado. Ele no

tinha nenhuma conexo fora da Net, exceto por seu acordo de


37
z

subcontratao com sua filha, e essa deciso uma que talvez eu

mesma tivesse feito se estivesse na mesma situao.

Desde que Faith NightStar era a P-Psy mais forte no mundo,

capaz de prever o futuro que outros videntes no podiam sequer

vislumbrar, os servios dela valiam milhes, se no bilhes, a deciso

de Anthony era uma que Henry entendia muito bem. Ele , embora,

protetor de seu investimento. Ns teremos que pensar cuidadosamente

antes de eliminarmos Faith.

Sim, ns podemos consider-la no fim. Uma pausa. P-Psy

so, no fim das contas, frequentemente fraturados e mantidos sob

guarda psquica. Ela poderia ser re-assimilada Net.

Uma possibilidade. Henry fez uma nota para investigar se

Shoshanna tinha um P-Psy de estimao. O alcance teleptico dela

era mais que o suficiente poderoso para direcionar uma mente instvel

de um vidente quebrado. Esses dois, ele disse, pegando o controle

remoto para aumentar as imagens, so os alvos primrios. Mate-os e

ns teremos a cidade aos nossos ps.

E ele j tinha o plano de operao para assegurar isso.


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z

CAPTULO
Quatro

Andrew sabia que ele tinha ferrado tudo, muito.

Ficando de p debaixo do frio jato de gua de seu banho

matutino, ele pressionou sua testa cermica, sua mo em punho

contra a fria superfcie branca. Ele no culpava Indy por pensar que ele

s estava interessado em sexo, no fsico. Sim, ele estava sexualmente

faminto. Muito, muito faminto. Mas no s por sexo. Por sexo com

Indigo, ele a queria pelo que parecia ser desde sempre, mas esses

ltimos meses, suas necessidades tinham se tornado muito especficas

em todos os modos.

A nica coisa que o impediu de implodir era o fato de que ele

sabia que ela no esteve com ningum nesses meses, tambm.

E agora ele tinha ido e estragou suas chances de ter sucesso. No

s isso, ele reforou a opinio dela sobre ele como um jovem macho

conduzido por nada alm de seu pau, que no valia a pena levar a srio
39
z

no campo pessoal. Droga. Querendo bater em alguma coisa,

preferivelmente em sua prpria estupidez, ele fechou o chuveiro e saiu

do chuveiro para se secar. Ele estava empurrando uma mo pelo seu

cabelo mido quando seu telefone tocou. Era seu alfa.

Meu escritrio, cinco minutos.

Adrenalina bombeou atravs de suas veias com a convocao.

Melhor, muito melhor, receber alguma tarefa que significaria correr

atravs dos frios climas da Sierra que ficar preso nesse quarto, nessa

toca, saturada com o cheiro nico de Indigo.

Tempestades e fogo, gelo e ao, aquilo o que Indigo era para ele.

E esse era o cheiro que estava esperando por ele no escritrio de

Hawke. Chupando uma respirao enquanto entrava, ele freou a

investida que seu lobo quis fazer. Indigo olhou para ele de onde ela

estava em frente mesa do alfa, mas os olhos dela no diziam nada a

ele.

Contudo, a rgida linha da espinha dela, o ngulo de sua

mandbula, tudo dizia mantenha distancia alto e claro. Embora isso

fosse um chute em suas entranhas que ele tivesse quebrado a confiana

entre eles, Andrew no iria ouvir a ordem silenciosa. E se Indigo achava

que ele desistiria to facilmente, ela no tinha ideia de com quem ela

estava lidando.

Sentem-se, vocs dois, Hawke disse, sentando em sua

prpria cadeira. Voc tem notcias de Riley, Drew?


40
z

Andrew deslizou num assento ao lado de Indigo, esticando suas

pernas em sua frente. Recebi uma mensagem dizendo que eles

estavam planejando visitar o Rio de Janeiro hoje. Oh, e que ele j est

apaixonado pela av de Mercy. Desde que ela no abriu o intestino dele

com as garras, ela deve gostar dele tambm.

Hawke riu. Pobre Riley. Espero que ele sobreviva.

Ele sabia no que estava se metendo quando acasalou com uma

fmea dominante, Indigo disse, batendo um dedo no brao da cadeira

dela. Se ele tem o bom senso de continuar tratando Mercy

exatamente como ela , eu tenho certeza de que a famlia dela no ter

problema com ele.

Andrew sabia que as palavras eram direcionadas a ele. , elas

cortavam. Mas elas tambm ampararam a determinao dele. Porque de

jeito nenhum, no inferno a noite passada seria a ltima palavra no

relacionamento deles. Voc sabe os felinos que vieram aqui? ele

disse em voz alta, mentalmente jurando derreter aquele controle gelado,

e mais, faz-la v-lo. Aqueles que pensavam que tinham uma chance

com Mercy?

Eduardo e Joaquin? Hawke disse, seu cabelo capturando a

luz enquanto se inclinava para trs em sua cadeira e cruzava seus

braos atrs de sua cabea. O que tem eles?

Eles levaram Riley para beber noite passada.


41
z

Os trs digeriram aquilo por um segundo... antes de sorrisos

aparecerem nos rostos deles, se transformando lentamente em

risadinhas, ento em gargalhadas completas, incluindo a tenente

sentada to ereta e rgida ao lado dele. O lobo dele mostrou seus dentes

em um sorriso selvagem. Indy podia pensar que ela conseguiria

congel-lo como ela fazia com todos, mas s espere.

Depois deles tirarem a diverso fora de seus sistemas, Hawke

pegou um bloco de notas. Okay, com Riley e Mercy ambos longe, ns

temos que nos mudar algumas coisas. Eu preciso que voc olhando

para Andrew Faa algumas rondas de segurana extras.

Sem problemas. Enquanto sua posio como olhos e

ouvidos de Hawke no esquema geral do cl o tinha fora da estrada na

maioria do tempo, ele tambm funcionava como um soldado da posio

mais elevada durante as pocas que ele estava na toca.

Hawke fez uma nota. Indigo, voc est bem em continuar

coordenando nossas pesquisas?

Sim. O tom de Indigo era calmo, prtico, com nem a mnima

dica da natureza apaixonada que ele vislumbrou por um breve momento

noite passada. Voc est lidando com o acordo com os leopardos?

A careta de Hawke fez com que Andrew lutasse contra um sorriso.

Sim. Voc sabe quantos juvenis eu tive que tirar do territrio dos

gatos ontem? Cinco. ele disse sem esperar por uma resposta. Eles
42
z

tiveram a brilhante ideia de pegar um leopardo juvenil em sua forma

animal e o cobrir com tinta azul e prata.

Andrew bufou. Pelo menos eles escolheram as cores do cl.

, azar o deles que o juvenil que eles pegaram era na verdade

um soldado fmea, totalmente formada, que s aconteceu de ter um

tamanho ligeiramente menor.

O estremecimento de Indigo foi um silvar de ar. Em quantas

fatias ela os cortou?

Eles vo viver. O lobo de Hawke estava em seus olhos,

claramente divertido. Minha punio foi provavelmente pior. Eu

encharquei os idiotas em sua prpria tinta e disse que eles no podiam

trocar para se livrar dela. Ou saa no chuveiro, ou no saa.

Aquilo, Andrew pensou, explicava o adolescente encabulado que

ele viu a caminho daqui, seu cabelo com tufos azuis. Voc quer que

eu lide com isso?

No. Hawke balanou sua cabea. Indigo ou eu te

moveremos quando notarmos alguma falha. Riaz chega hoje, ento ns

teremos outro tenente logo, mas ele vai precisar de alguns dias para

descansar e entrar no ritmo.

Indigo se inclinou uma mnima frao para a frente. Eu no

sabia que ele estava voltando pra casa.


43
z

O lobo de Andrew rosnou um aviso dentro da mente dele no sinal

do interesse dela por outro homem. Riaz, ele sabia, tinha em torno da

idade de Indigo e ficava logo abaixo dela na hierarquia do cl. O macho

tinha passado a maior parte dos ltimos anos longe do territrio dos

SnowDancer, percorrendo vrias partes do pas e do mundo para

recolher informao; para agir como o representante de negcios do cl

quando necessrio; e mais recentemente, para iniciar contato e/ou

alianas informais com outros grupos de changelings.

Mas nada daquilo era importante para seu lobo. O que fez seu

pelo se eriar era um simples, inescapvel fato: Riaz e Indigo j foram

amantes. A mo dele cerrou no brao de sua cadeira, suas garras

deslizando para fora para se afundar no couro sinttico. Ele retraiu as

evidencias fsicas de suas emoes antes que qualquer um pudesse

perceber, mas no havia nada que ele pudesse fazer sobre as garras

deslizando dentro da pele dele enquanto o lobo passeava, um baixo

rosnado zumbindo na parte de trs de sua garganta.

A intensidade de sua resposta surpreendeu at ele mesmo.

Quando Riaz voltou para o pas? Enquanto ele continuava a

lutar contra os instintos primrios do lobos, Andrew sabia, sem

qualquer presuno, que ningum adivinharia que ele estava tendo

problemas para manter uma mscara neutra, aquela habilidade de

deslizar sob o radar era uma que ele teve por toda sua vida. Mas ele

verdadeiramente a afiou perfeio durante os meses seguintes ao

sequestro e tortura de sua irm Brenna. Riley teve pesadelos. Andrew...


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z

Andrew tinha corrido at a exausto todas as noites por semanas.

Sozinho. A ltima coisa que eu ouvi, que ele estava na Europa.

Ele estava, Hawke disse, interrompendo a obscura onda de

memria. Aterrissou em Nova Iorque somente algumas horas atrs.

Deve chegar em So Francisco essa tarde.

Eu vou busc-lo, Indigo se voluntariou.

Andrew flexionou sua mo ao lado de sua cadeira, fora da linha

de viso de Indigo, suas garras deslizando para dentro e para fora.

Isso tudo? Ele precisava escapar da intoxicao e provocao que

era o cheiro de Indigo, tomar o controle sobre si mesmo antes de fazer

algo estpido.

Hawke balanou sua cabea. Eu tenho algo que quero que

vocs faam. se recostando, ele soltou a respirao. A coisa com

Joshua? No deveria ter acontecido. E um problema do cl, no um

ou dois casos individuais.

Andrew relaxou uma frao enquanto a proteo de seu lobo

dirigida ao cl superou seus instintos mais primitivos. Ns estivemos

to ocupados protegendo os SnowDancer contra o Conselho que ns

no prestamos ateno suficiente aos jovens.

Drew est certo. Indigo apoiou seus antebraos em suas

coxas, sua careta aparente no tom de sua voz. Ns estivemos focados

em treinar os soldados mais velhos, os dominantes, em detrimento s

outras posies, e isso no como um cl saudvel, como o nosso cl,


45
z

deveria agir. Ela soava com raiva e frustrada, consigo mesma,

Andrew sabia. Por que diabos ns no percebemos o problema antes?

Algum percebeu. E disse que no era uma prioridade.

Espantada, Indigo seguiu o olhar de Hawke para Drew, que deu

de ombros naquele jeito fludo dele. Eu deveria ter te pressionado

mais sobre isso, ele disse para o alfa, mas isso no pareceu

necessrio naquele momento e Joshua foi jogado sobre a borda por uma

situao altamente voltil. Nenhum dos outros est em qualquer lugar

perto daquele estgio. Eu teria feito voc prestar ateno se fosse assim

to ruim.

Indigo no estava acostumada a ser deixada de fora das coisas.

Isso a irritou, mas mais, isso a fez se perguntar exatamente o quanto

ela no sabia sobre as coisas que Drew fazia para o cl, para Hawke.

Sentando-se ereta, ela dobrou seus braos e o prendeu com seu olhar.

Como que voc est to por dentro do que est acontecendo com os

juvenis?

As pessoas falam comigo. Palavras fceis, mas havia uma

borda nelas, o lobo dele mostrando os dentes em resposta ao tom

agressivo dela. No so s as crianas da toca, ele continuou. H

alguns fora desse territrio que esto lutando em diversas formas.

Traga-os aqui nesse fim de semana, Hawke disse, olhos

plidos perigosamente atentos.


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z

Indigo se perguntou o que ele viu, mas ela no perguntou a ele.

Porque ela no tinha certeza de que ela queria saber. Drew tinha

mudado aquele status quo2 noite passada, mudado de um modo que s

deixou confuso e uma fria inquieta em seu rastro. No era um

sentimento que ela apreciava.

O que voc est planejando? ela perguntou para Hawke,

determinada a achar seu equilbrio novamente. Outros lobos podiam

gostar de caos, mas Indigo, loba e mulher, preferia ordem. Hierarquia

era o slido centro daquela ordem. Nenhum cl de lobos to forte

quanto os SnowDancer poderia sobreviver sem isso.

Agora Hawke, o homem no topo daquela cadeia de comando,

disse, Eu quero que vocs dois levem os juvenis para as montanhas

por alguns dias, deem a eles ateno intensa e individual, descubram se

h mais problemas srios abaixo da superfcie que ns precisamos lidar.

Ele empurrou um pedao de papel pela mesa. Esses so os nomes

que Drew me passou na ltima vez. Adicionem quaisquer outros que

vocs acham que possa ser benfico. Se tivermos muitos, ns podemos

dividi-los em dois grupos.

A loba de Indigo viu sentido naquilo que ele estava sugerindo,

ligao era o corao de um cl saudvel. E no momento, as coisas

estavam relaxadas o bastante para que eles pudessem tomar algum

tempo para estimular aqueles em perigo de vacilar. Mas a ideia de

2 Status quo uma expresso latina que designa o estado atual das coisas, seja em que momento
for.
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z

passar aquela quantia de tempo sozinha com o jovem macho sentado

esquerda dela, esfregava o pelo dela do modo errado. Antes da noite

passada, ela teria ido com ele sem sequer piscar, confiando que ele faria

o que fosse necessrio e no agir como um babaca.

Contudo, sob tudo aquilo a raiva frustrada, a inabilidade de

entender o porqu de ele ter feito o que fez ela ainda era uma tenente

SnowDancer Eles iro querer v-lo, tambm, ela disse para Hawke.

Eu estou trabalhando de modo que eu possa me juntar a voc

por no mnimo um dos dias. Os msculos faciais dele tencionaram

sem aviso.

Um segundo depois, Indigo pegou um cheiro familiar nas

correntes de ar. No muito depois daquilo, uma garota bonita com olhos

marrons, seu cabelo preso em uma longa trana, enfiou sua cabea pela

porta. Oh, eu vou volt... ela comeou ao ver eles trs.

No. Ns j terminamos. Drew levantou-se sobre seus ps

com uma graa muscular que Indigo sempre conheceu, tendo lutado

com ele mais de uma vez.

Eles tambm fizeram um variado nmero de escaladas juntos,

ambos aproveitando a emoo de se colocar contra os picos da Sierra

Nevada.

Mas ela nunca realmente viu aquela graa at esse momento.


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z

A sbita conscincia dele como uma macho, e no s isso, mas

um forte, lindo macho, tirou todo o equilbrio que ela tinha conseguido

recuperar. Pela primeira vez, ela se encontrou seriamente preocupada

se as coisas nunca voltariam a ser do jeito que sempre foram, que a

amizade deles tinha morrido no quarto dele na noite passada. O

pensamento a chocou o bastante para ela ter que fazer um esforo

consciente para acompanhar as prximas palavras de Drew.

Ns vamos finalizar a lista hoje, ele disse para Hawke.

Ns podemos decidir os detalhes, hora da partida, etc., uma vez que ns

tenhamos entrado em contato com todos. Assim est bom, Indy?

A preocupao dela foi varrida sob uma onda de irritao

enquanto ela se perguntava se o maldito lobo com olhos cor de cobre

pensava que ele podia suavizar as coisas com to pouco esforo.

Certo. Voc entra em contato com aqueles de fora da cidade; eu fico com

os juvenis da toca.

Andrew assentiu e seguiu em direo porta, ciente do crescente

nvel de tenso na sala e no era tudo culpa dele e de Indigo. Sienna

deu a ele um pequeno sorriso enquanto ele se aproximava de onde ela

esperava na porta. Mesmo depois de todos esses meses, era estranho

v-la com aqueles olhos e aquele cabelo castanho que no era nada

perto de seu tom verdadeiro. Mas no importava a concha que ela tinha

que vestir para permiti-la se mover seguramente no mundo de fora, a

personalidade dela brilhava atravs de tudo. Silenciosa, determinada...

e um pouco endiabrada, s pra temperar.


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z

Se inclinando para baixo, ele segurou a mandbula dela entre

suas mos e a beijou na bochecha. Como vai, irmzinha? A

pergunta no era uma simples cortesia.

Ela estava em problemas, suas habilidades psquicas comeando

a espiralar fora de controle antes que ela se mudasse da toca para

passar algum tempo aos cuidados dos leopardos DarkRiver.

Bem.

Isso tudo que eu ganho depois de te mandar uma caixa de

cookies de cereja e chocolate Premium? ele disse, fingindo um

extremo desapontamento. S bem?

Sulcos apareceram entre as sobrancelhas dela, pequenas linhas

escuras que marcavam a beleza de sua pele bronzeada. Drew.

Mas quando ele sorriu e a puxou nos braos dele, ela no s

permitiu a afeio, ela deslizou seus prprios braos em torno dele.

Levou meses de um paciente cuidado para faz-la confiar nele com seu

corpo daquela forma. Aquele garoto leopardo... qual o nome dele

Andrew fingiu pensar isso mesmo, Kit. Kit est te tratando bem?

Ele murmurou a pergunta num volume que certamente Hawke

escutaria, sabendo muito bem que ele estava jogando o felino aos

corvos.

Drew. Sienna o empurrou, fechando uma mo em punho no

peito dele. Os olhos dela brilharam com fogo para ele, e por um instante

ele quase pde ver atravs do marrom escuro das lentes de contato dela,
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z

os olhos de cu noturno por trs delas. Estrelas brancas espalhadas em

veludo negro, dizia-se que os olhos de um Psy cardeal refletiam a rgida,

extensa beleza da PsyNet.

Se inclinando para baixo, ele beijou a outra bochecha dela e

abaixando sua voz o suficiente para que nem sequer a audio aguda de

seu alfa captasse disse, Atormente ele, querida. E depois venha me

contar. Despenteando o cabelo dela, ele finalmente a deixou passar e

saiu do escritrio.

Indigo o acompanhou um segundo depois. O famoso charme de

Andrew Kincaid em ao? A pergunta dela era afiada... mas tinha um

sub tom de diverso. Porque ela estava perto o suficiente para ouvir o

que ele disse para Sienna no final.

O lobo dele no estava enganado, o gelo no tinha derretido.

Tinha simplesmente sido eclipsado momentaneamente pela natureza

curiosa do lobo dela. Sienna consegue lidar com um pouco de

charme. A garota Psy, jovem mulher agora, tinha passado por coisas

que teriam quebrado homens muito mais velhos e homens muito mais

fortes teriam sido assustados por elas. Se Hawke entendesse isso, ele

seria muito mais feliz.

Indigo bufou. Sim, eu consigo v-lo puxando charme de dentro

de um chapu.

Andrew angulou seu corpo na direo dela. Ele planejava se

desculpar por seu comportamento na noite passada assim que eles


51
z

tivessem privacidade, mas quando ele foi abrir sua boca, ele vislumbrou

uma fugaz expectativa nos olhos dela. A tenente estava esperando que

ele dissesse isso. Quando ele fizesse, ela o perdoaria, tanto porque ela

no era o tipo de mulher que guardava rancor e porque isso os colocaria

firmemente de volta nos papis que ela decidiu que eram os aceitveis.

Seu lobo ficou quieto, pensando.

Melhor, ele pensou, se sentindo furtivo e completamente deliciado

consigo mesmo, muito melhor mant-la com raiva e pensando nele. Oh,

no havia dvidas de que ele foi um idiota e precisava se desculpar, mas

ele faria aquilo no lugar e hora de sua prpria escolha e de um jeito que

ajudaria a sua causa, no a dela.

Te vejo depois, Indy.

Ele estava quase certo de que ouviu um baixo rosnado feminino

enquanto ele caminhava corredor abaixo.

Seu lobo mostrou os dentes num sorriso selvagem.


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z

CAPTULO
cinco
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z

Sienna correu suas mos auto conscientemente por seu cabelo,

se perguntando o quanto Drew tinha o bagunado. Eu no queria

interromper. As palavras saram rgidas, desengonadas. No importa

o quo composta ela era em torno de todos os outros, at mais do que

aquele lobo na toca que a tinha chamado de uma alma antiga ela

chegava perto de Hawke e aquilo tudo desmoronava.

Ele ficou de p, sua mesa entre eles. Ns j tnhamos acabado.

Olhos azul gelo deslizaram sobre o rosto dela... sobre as bochechas

dela, que ela sabia que estavam ridiculamente sardentas depois de todo

o tempo que ela passou ao ar livre.

Eu no sabia que voc e Drew eram prximos. Era uma

pergunta feita como afirmao.

Ela lutou contra o impulso de cobrir suas bochechas enquanto

ele continuava as encarando e deu de ombros, um movimento muito

changeling ou humano, algo que ela aprendeu por passar quase trs

anos fora da PsyNet. Antes, ela no teria respondido pergunta

implcita de Hawke, esperando uma pergunta direta. Mas antes, ela era

silenciosa, suas emoes frias como gelo... no cheias de tanto fogo que

a aterrorizavam.

Drew acha que desde que sua irm est acasalada com o meu

tio, ela disse, focando em um ponto atrs do ombro de Hawke num

esforo para recuperar seu equilbrio, isso o d o direito de me

reivindicar como famlia. Ela era uma Psy cardeal, seus poderes
54
z

psquicos cegantes, mas ela ainda no tinha conseguido descobrir como

Drew tinha se esgueirado sob suas defesas e construdo um espao

para si mesmo na vida dela. Ela s sabia que sentiria a falta dele

horrivelmente se ele partisse. Mas, ela disse, sua voz

estupidamente ofegante, ele diz que no velho o suficiente para ser

um tio, ento ele decidiu me tratar como outra irm mais nova.

A maioria das pessoas teria rolado os olhos para aquele raciocnio

complicado, mas Hawke simplesmente assentiu, como se isso fizesse

um sentido perfeito. claro, pra ele, provavelmente fazia. Os

changelings predadores que ela conhecia eram como uma grande

famlia e ela tinha que admitir, era... legal ser tratada com tal fcil afeto

por aqueles em quem ela confiava. Drew entendia que ela era poderosa,

que ela poderia causar danos inacreditveis, e ainda continuava a

provoc-la to impiedosamente quanto ele fazia com sua irm de

verdade, Brenna.

s vezes, Sienna at o provocava tambm. Autodefesa, ela

chamava isso.

Voc quer permisso para voltar para as terras dos DarkRiver?

Hawke perguntou, e sua voz era to fria quanto a de Drew era

quente, lembrando-a do que Sascha disse quando ela passou a noite na

casa da mulher que era uma parceira desertora da PsyNet e uma

empata capaz de sentir e curar feridas emocionais.


55
z

Ningum pode tirar de voc algo que voc no quer dar. Isso sua

escolha.

E, ela pensou, endireitando sua coluna, ela escolheu no deixar

essa estranha compulso por um homem que no estava interessado,

que nunca estaria interessado, quebr-la. Eu queria dizer obrigada,

ela disse, controlando suas volteis emoes recitando um mantra

calmante que ela aprendeu durante seu condicionamento na PsyNet,

por me deixar passar tanto tempo com os felinos.

Hawke finalmente saiu detrs da mesa que ele sempre mantinha

como uma parede intransponvel entre eles. E rpido assim, tudo

mudou, seus escudos tremendo sob o impacto dele.

Isso ajudou? ele perguntou.

Sim. Ela no cederia, no hoje. Meu controle sobre

minhas habilidades est bem melhor. Porque ele no estava

constantemente l, no estava rompendo atravs das defesas dela com

nada alm de sua presena. Sascha e Faith me ajudaram a refinar e

reforar meus escudos.

Faith?

P-Psy, ela disse, se referindo habilidade de Faith de ver o

futuro, tem escudos incrivelmente resistentes. E Faith recalibrou os

dela para a efetividade mxima.


56
z

Por agora, aqueles mesmos escudos estavam dando a Sienna um

pouco de paz.

Porm agora, hoje, seu corao batia como o de um coelho numa

armadilha contra suas costelas, sua pele subitamente muito apertada

sobre sua carne quente.

Estendendo o brao, Hawke tocou o topo de sua bochecha direita.

Foi o mais leve roar... mas era a primeira vez que ele a tocava em mais

de um ano.

Fraturas racharam os escudos dela, sbitas e viciosas e

ameaando jog-la no escuro abismo de seu poder.

Tremendo, ela se afastou. Por favor, no me toque. Palavras

sufocadas.

Hawke curvou sua mo em punho com o comando quase

silencioso de Sienna, seu lobo rosnando para sair, para ensinar essa

garota esbelta que ele no seria rejeitado.

Voc tem um corte a.

Os dedos dela se ergueram para aquela bochecha, uma bochecha

que tambm levava dispersas sardas douradas de sol que no estavam

l da ltima vez que eles se falaram. Oh, ela disse aps um

momento, deve ser de quando eu estava com Kit ontem.

O lobo dele mostrou os dentes, deixando mostra seus letais

caninos afiados. Kit era jovem, extremamente dominante, e muito


57
z

prximo Sienna em idade. Aquilo no significava que ele era certo

para ela. Ele te machucou? Saiu como uma fria questo, seu lobo

ficando predatoriamente quieto.

Os olhos de Sienna se arregalaram. No. Eu no estava

olhando por onde andava na volta de uma sesso de luta e eu tropecei.

Um olhar envergonhado. Eu nunca vou ser to graciosa quanto

um changeling.

Hawke no disse nada, no podia dizer nada, sua mente se

enchendo com imagens do jovem macho leopardo tocando-a, rindo com

ela enquanto a ajudava se levantar do cho. Quanto tempo voc est

planejando passar na toca? Ele lutou contra ela ir para os DarkRiver,

mas no tinha como argumentar o fato de que ela estava muito mais

estvel agora do que estava antes.

Mais algum tempo. Eu sinto muita falta de Toby quando eu

estou com os felinos, ela disse, se referindo ao irmo menor que ela

amava com uma intensidade que era quase lupina. Eu tambm quero

falar com Judd sobre algumas coisas a se fazer com as minhas

habilidades. Mas mais tarde nesse ms, eu vou fazer uma caminhada

com Kit e alguns outros soldados novatos dos DarkRiver.

Assegure-se de falar com Indigo para que ela possa ajustar

seus deveres. O lobo de Hawke estava lutando dentro da pele dele

agora, sua viso comeando a borrar. E fique fora do meu caminho


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z

enquanto voc est aqui. A ordem saiu spera como a borda de uma

lmina enferrujada.

O rosto de Sienna ficou branco mesmo enquanto a fria apertava

os cantos de sua boca. No se preocupe. Eu no voltei para ver voc.

Indigo apoiou suas costas na parede do aeroporto, esperando

por Riaz sair pelo seu porto. Ela j tinha rastreado e falado com todos

os adolescentes em sua metade da lista, os informando que eles

precisavam fazer as malas e estarem prontos para entrar na fria, mas

espetacular beleza das montanhas em um par de dias.

As respostas variaram de golfadas alegria absoluta.

Ela tambm tinha recebido uma mensagem de Drew dizendo que

ele j tinha percorrido quase toda a sua metade da lista, tambm, mas

no tinha visto ele desde o encontro com Hawke.

Aquilo s ateou mais fogo em sua raiva, porque se nada mais, ela

esperava um pedido de desculpas pelo comportamento dele. Ao invs

disso, ele agiu como se nada tivesse acontecido. Idiota.

Franzindo as sobrancelhas, ela se endireitou bem na hora em que

Riaz apareceu no fluxo de passageiros desembarcando do vo de Nova

Iorque. Com um metro e noventa, ele era mais alto que ela por apenas

dez centmetros e construdo com as linhas de sua graa slida em


59
z

forma de lobo. Era tudo puro msculo e Riaz sabia muito bem como

us-los.

Ele sentiu o cheiro dela do porto, dentes brilhando brancos

contra sua pele morena quando os olhos deles se encontraram. Hola,

bela, ele disse, jogando suas malas no cho e a erguendo em um

poderoso abrao quando ela o encontrou no meio do caminho.

Rindo, ela o beijou na mandbula, sentindo a aspereza da barba

dele contra seus lbios. Ol, estranho. Voc veio em paz?

Depende de quem est perguntando. Um sorriso preguioso

naqueles olhos que eram tanto um marrom plido quanto dourado

puro. Incomuns. E para a maioria das fmeas, fascinante. Ele arqueou

uma sobrancelha quando ela continuou encarando. Nasceu um

segundo nariz em mim ou algo assim?

Se afastando do cheiro de sabonete, terra e calor do abrao dele,

ela o observou pegar suas malas. No, mas voc adquiriu mais

msculos. Ela estava se esquivando. Porque na verdade, ela estava

pensando em algo muito diferente que Riaz, com seu cabelo negro como

azeviche e olhos de um dourado puro, era lindo e sexy e muito

importante, um dominante que s ficava abaixo dela na hierarquia. A

diferena no era suficiente para incomodar sua loba. E eles nunca

tiveram problemas com qumica fsica.

Todos fatos a serem considerados.


60
z

Os lbios de Riaz se curvaram em um sorriso mais profundo

quando ele ergueu uma mala sobre seu ombro enquanto levava a outra

em sua mo livre. Ento voc notou. Quer sentir?

Sexy voc pode ser; Don Juan voc no . Rindo do olhar

afrontado dele, ela o guiou ao veculo, e eles subiram depois de colocar

as malas na traseira. Como foi a Europa?

Foi tudo mulheres bonitas, hotis maravilhosos, comida cinco

estrelas, ele gemeu, empurrando seu assento para trs tanto quanto

possvel para que pudesse esticar aquelas longas, poderosamente

musculosas pernas. Eu pensei que fosse enlouquecer.

Sorriso esticando seus lbios, ela balanou seu carto de dbito

para os portes do estacionamentos, e eles abriram com sibilar

silencioso. Pobre beb.

Riaz no disse nada por vrios minutos, abaixando a janela para

deixar o vento agitar seu cabelo.

Deus, bom estar em casa, Indigo. Palavras sinceras, a

saudade de casa de seu lobo evidente em cada slaba. Eu mal posso

esperar para correr nas florestas, caminhar na toca, conversar com

todos vocs.

Voc voltava de vez em quando.


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z

Eu sempre soube que partiria novamente, o outro tenente

disse, ento eu nunca me dei uma chance. Mas agora... Ele

exalou, longa e lentamente.

Algo que eu deveria fazer?

Riley est fora para conhecer os avs de sua companheira.

Riaz balanou sua cabea, aquele cabelo negro como a noite

chicoteando em seu rosto quando ela acelerou. Eu no acreditei que

ele acasalou com uma felina quando ouvi, mas tendo conhecido Mercy

na minha ltima viagem para casa, eu posso dizer que o homem tem

um gosto excelente. Outro silencio confortvel, ento, Ento, o que

foi aquilo no aeroporto sobre eu ser alto, moreno e irresistvel?

Eu no me lembro de ter usado essas palavras.

Olhos de ouro puro encontraram os dela em cheio por um nico

instante antes de ela voltar seu olhar para a estrada, e ele moveu suas

mos para a parte detrs do pescoo dela, massageando gentilmente.

Era um toque familiar e ntimo. Diferente de como era com Drew, a loba

dela permitiu esse toque. Porque Riaz tinha ganhado a confiana da

loba naquele nvel, ganhou aquele direito. Ele no tinha simplesmente

tentado reivindic-la do modo como Drew fez como se uns poucos beijos

o dessem o privilegio para demandar tudo. As mos dela se fecharam no

volante manual.

Eu no estou acasalado, Indigo, Riaz disse com uma

solenidade que a surpreendeu de alguma forma como errada,


62
z

embora ela no conseguisse dizer por que. Ento se voc est

achando que precisa de algum com que aliviar a tenso, eu estou mais

do que feliz em me oferecer.

Colocando de lado a memria dos beijos de Drew, a arrogncia

irritante da tentativa dele de usar a fome de toque dela contra ela

mesma, ela assentiu lentamente. Eu estou pensando sobre isso.

Destruiu Andrew, o eviscerou com toda a porra da fora, ver

Indigo rindo com outro homem, um homem que no tinha nenhum

conceito do verdadeiro valor da mulher ao lado dele. No, aquilo era

injusto. Os notveis olhos de Riaz brilharam com inteligncia, com

respeito, quando ele olhou para Indigo. O macho tenente entendia

exatamente quem ela era.

Permanecendo em seu lugar sombreado, na parte de trs da sala

onde todos os membros veteranos do cl tinham se reunido para dar a

Riaz uma festa de boas vindas improvisada, Andrew bebeu sua cerveja e

forou sua ateno para longe do casal do outro lado, para alguma

coisa, qualquer coisa, alm.

Ele viu Hawke conversando com Elias e Yuki, vislumbrou Sing-

Liu agarrando divertidamente a bunda de seu companheiro, e ele

piscou. Walker Lauren estava aqui. Aquilo no era uma surpresa

enorme, porque embora silencioso, o macho Psy tinha se mostrado um


63
z

gnio quando se tratava de lidar com jovens esquentados, de modo que

Hawke o designou como aquele a quem aqueles de dez treze anos

deveriam procurar.

O que chamou a ateno de Andrew foi o fato de que Walker

estava parado muito perto de Lara, e pela expresso no rosto bonito da

curandeira, o modo como ela estava cutucando o homem no peito, ela

estava muito e verdadeiramente puta. A prpria expresso de Walker

era mais difcil de ler, mas...

Baixa risada feminina. ntima. Dolorosamente familiar.

Cerrando sua mandibular, ele se recusou a se virar, a assistir.

Est parecendo que voc levou um soco no intestino.

Palavras silenciosas de um homem que uma vez foi a sombra na

escurido, o assassino que voc nunca via, no sabia sobre, at que era

muito tarde.

Andrew olhou para o companheiro de sua irm quando Judd veio

se encostar-se parede ao lado dele. Eu me sinto pior.

Os olhos de Judd estavam do outro lado da sala, no curioso

quadro apresentado por seu irmo mais velho e Lara, mas ele falou com

Andrew. Voc quer que eu te deixe sozinho?

E isso era o porqu, a despeito do fato de que o outro macho

ousou ir para cama em uma base regular com a amada irm de Andrew,
64
z

e Andrew gostar de Judd. No, mais eu preciso sair dessa porra de

lugar.

Judd no disse nada, somente abaixou sua bebida e se misturou

na direo da porta. Andrew seguiu, deixando sua cerveja no

terminada numa mesa num canto enquanto ele saa, se recusando a se

torturar ainda mais. Sempre foi ruim, v-la interagindo com outros

homens de um jeito que ela simplesmente no interagia com ele, mas

nunca foi assim, porque ele sabia simplesmente o quo perigoso Riaz

era para seus prprios objetivos.

Seus sentidos o diziam que no havia nada sexual entre Indigo e

Riaz... agora. Aquela ltima palavra era a chave da questo. Porque o

modo como Riaz olhava para Indigo, o modo como ela olhava para ele,

eles estavam considerando isso de alguma forma. E se Andrew no fosse

cuidadoso, somente a proximidade seria capaz de pression-los a fazer

uma deciso que rasgaria o corao de Andrew em mil pedaos.

Por aqui. Judd assentiu para um corredor que guiava

eventualmente para uma das sadas menos utilizadas.

Saindo por ela, eles passaram pela Zona Branca, a rea mais

prxima toca, onde seus jovens eram permitidos brincar e para a rea

mais densamente florestada alm. Espremidos entre o permetro

pesadamente guardado e a igualmente bem guardada entrada para a

Zona Branca, ela provia uma variedade para os adultos e juvenis para

correr, brincar, e encontrar solido.


65
z

Como agora.

Silencio era algo em que Judd era bom, mas depois de quase dez

minutos disso, o macho Psy olhou para Andrew. Se fosse eu, ele

disse, Eu entenderia a necessidade de andar sozinho. Mas voc um

indivduo social, uma das pessoas mais populares nos SnowDancer.

A pergunta no falada pendurou-se no ar entre eles.


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z

CAPTULO
Seis

Andrew nunca tinha falado de sua atrao por Indigo para

ningum, nunca. Porque embora ele amasse seu cl com cada

respirao sua, ele no os queria espiando sobre seu ombro enquanto

ele lutava pelo seu direito de cortej-la. Deus, se Riley pudesse me

ver agora. Ele atormentou incansavelmente seu irmo sobre Mercy.

Judd continuou caminhando, seus passos elegantes mesmo sobre

a terra encharcada. Era uma graa inexplicvel, dado que o homem

geralmente visto como um telepata era na verdade um viciosamente

poderoso telecintico. Judd j estava no cl por mais de um ano antes

de qualquer um deles descobrir aquela verdade. Ento Andrew no


67
z

tinha dvidas sobre o fato de que o homem podia guardar segredos,

pelo menos do cl. Voc vai contar pra Brenna, no vai?

O tenente Psy se virou e simplesmente olhou para ele.

. Andrew soltou uma respirao. No como se isso

fosse uma pergunta. E tambm no era razo suficiente para manter

o silencio, sua irm era leal at os ossos. Ela poderia provoc-lo em

privado, mas ela manteria isso prximo ao seu corao se ele pedisse.

Voc no tem que dizer nada. A voz de Judd era calma e

clara na noite fria e nevada. Eu vi o modo como voc olha para a

tenente. E Brenna tambm.

Porra. O cl, com suas provocaes amorosas, poderiam

causar mais danos que benefcios agora, quando Indigo estava to

determinada a desenhar uma linha na areia entre eles. to bvio

assim?

No. Judd esperou at que Andrew voltasse a andar para

continuar. Contudo, ns somos famlia. Emoo, ser aberto com

isso, era difcil para Judd.

Mas no somente Drew tinha ficado no caminho de uma bala que

estava direcionada para a mulher que era o corao de Judd, o lobo

tinha usado seu charme considervel para trazer um sorriso ao rosto de

Sienna.
68
z

Por somente aquelas duas coisas, Judd estaria em dvida com ele.

Mas mesmo antes de Drew ter comeado a interagir com Sienna e as

outras crianas Lauren, ele e Judd j tinham forjado um cauteloso tipo

de amizade, construdo por seu amor compartilhado por Brenna.

Brenna se preocupa com voc.

Drew deu uma risada espantada. O qu? Eu no sou Riley. Eu

no assumo a responsabilidade pelo mal do mundo. Isso foi dito com

uma afeio aberta para o irmo que Judd sabia que tinha criado Drew

e Brenna.

Usando uma ligeira quantidade de Tc, Judd distraidamente

apoiou um ramo alagado que estava prestes a cair sobre as cabeas

deles. Eu acho que Mercy pode estar tentado cur-lo disso.

Um minuto... dois, de silencio. Exceto que isso no era silencio.

Ele foi um assassino, sabia como se mover sem mandar uma ondulao

atravs das correntes de ar, ele pensava que era familiar com a

silenciosa escurido da noite. Mas Brenna, sua parceira, tinha

mostrado a ele a noite dela, o silencio dela, e era um maravilhoso, lindo

mundo.

O rudo de um coelho quando sentiu o cheiro deles e congelou.

O baque surdo daquele galho caindo na terra.

O toque suave do ar pesado com a chuva sobre o rosto dele.


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z

Pequenas coisas que preenchiam o silencio, a escurido, at que

no era to ermo, mas um sereno pas das maravilhas.

Indigo acha que Riaz, ou algum como Riaz, Drew disse

finalmente, sua voz tensa, forada, o certo para ela. Eu posso ver

isso claro como o dia.

Voc no concorda.

Nenhum deles a conhece, no como eu.

Judd angulou seu corpo para a esquerda, os levando por uma

ligeira encosta que os guiariam eventualmente para um dos lagos que

pontuavam a Sierra. A maioria em maiores altitudes, especialmente nas

reas centrais e sulistas, permaneciam trancadas em gelo, mas esse

estava liquido, suas guas ondulando sob a luz da lua quando as

nuvens se partiram. Mas voc realmente a conhece, Drew?

Andrew sentiu seus ombros se enrijecerem, seu lobo mostrando

os dentes em resposta instintiva, mas ele respeitava a inteligncia de

Judd o bastante para se controlar. Voc est dizendo que eu no

conheo?

Eu estou dizendo que pelo que Brenna notou, voc tem uma

queda por Indigo desde que voc era um homem muito jovem. Judd

levantou uma mo quando Andrew tentou interromper. Eu no estou

questionando o que voc sente; Eu no estou dizendo que voc est

errado. Eu estou simplesmente te pedindo para examinar suas prprias

emoes, ele disse com uma lgica implacvel. Se pergunte


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z

Indigo que voc quer, ou uma miragem dela que voc construiu em sua

mente.

Com aquilo, Judd deu o passo final para a borda do lago coberta

de seixos. Andrew o seguiu com muito menos graa, embora ele fosse

changeling. Sua mente estava confusa, seu corpo no muito sob

controle. Sentia-se como se seu mundo tivesse sido tirado dos eixos.

Poucos ps frente, o lago banhava com regularidade sobre os

suaves seixos moldados pela gua, em forte contraste com seu prprio

estado desordenado. Xingando sob sua respirao, ele tirou sua

camiseta e se abaixou para suas botas.

Judd se afastou sem uma palavra, tomando um caminho ao longo

da borda curvada da gua escura.

Se despindo, Andrew olhou para a lua, seu lobo confuso,

chafurdando. A esfera brilhante, sua faze coberta por nuvens um

instante depois, no poderia dar a ele nenhuma resposta, e quanto mais

ele pensava, mais se enroscava na confuso pegajosa de mil teias de

aranha. Sacudindo a cortante mordida do vento, ele caminhou na gua

rasa e mergulhou.

Gelo.

O choque arrancou o ar de seus pulmes, congelou o sangue em

suas veias... e clareou novamente sua mente.


71
z

Indigo brigando com ele porque estava brincando durante o

treinamento.

Indigo o permitindo chegar mais perto dela porque ela achou que

ele precisava do toque do cl.

Indigo irritada numa curta viagem que eles fizeram para Los

Angeles.

Indigo rindo com Mercy enquanto as duas provocavam Riley.

Indigo calma e inteligente enquanto ela o aconselhava contra uma

manobra planejada.

Indigo gritando de alegria quando eles terminaram de escalar uma

das escaladas mais difceis que eles tentaram.

Indigo sorrindo obstinada enquanto ela corria em direo ao

homem que achava que era o certo para ela.

Tirando a gua de seu rosto, ele chupou uma respirao e gritou

para a noite, Eu conheo cada parte dela, verrugas e tudo! E eu

ainda a adoro! Ele comeou a voltar para a encosta sem esperar por

uma resposta. Mesmo seu forte corpo changeling no poderia lidar com

uma gua to congelada por tanto tempo.

Uma toalha estava esperando por ele perto de suas roupas

descartadas. Ele sorriu. Ter um telecintico como amigo era bem til s

vezes. Se secando com golpes rudes que fizeram seu sangue bombear,

ele esfregou seu cabelo e ento vestiu suas roupas. Ele estava sentado
72
z

na costa rochosa, a toalha em torno do pescoo dele, quando Judd

voltou para o seu lado. O outro homem tomou um assento ao lado dele,

seus movimentos to silenciosos que se Andrew no tivesse sentido seu

cheiro, ele nunca saberia que havia algum ao lado dele.

Ento, Judd disse, O que voc vai fazer?

O que eu estive fazendo, Andrew disse, seu lobo rosnando

em concordncia selvagem. Eu no vou deix-la me ignorar s

porque eu no me encaixo perfeitamente na caixa que ela marcou para

os homens que ela tomaria como dela. Ele queria usar a palavra

companheiro, mas aquela tinha um significado muito especfico para os

changelings.

E embora machucasse admitir, no havia nenhuma dana de

acasalamento entre ele e Indigo, nenhuma compulso do corao

selvagem das naturezas deles que iria, se nada mais, pux-la

inexoravelmente para ele, faz-la prestar ateno. No, tudo que ele

tinha era sua determinao teimosa... e seu corao.

Judd suspirou. Esse no seu ponto.

Voc est me dando conselhos amorosos? Andrew estava

pasmo.

Eu estou acasalado, Judd apontou com uma arrogncia fria

que quase escondeu a risada em sua voz. Voc sequer consegue levar

a mulher que deseja para cama. Eu escutaria se fosse voc.


73
z

Andrew deu o dedo para ele, mas seu lobo apurou os ouvidos.

, e da?

Sienna, Judd disse em uma sbita mudana de assunto,

lenta para se afeioar s pessoas, suspeitas dos motivos de todo

mundo. Ela teve que ser assim para se proteger, mas ela deixa voc

abra-la. Voc entende o quanto isso significa para ela?

Judd quase interveio na primeira vez que ele viu Drew puxar

Sienna para um abrao. Ele pensou que sua sobrinha estava sendo

forada. Mas ento, logo antes de ele tornar os ossos de Drew em

migalhas, ele viu os braos de Sienna envolverem a cintura do lobo, seu

rosto erguido para ele com um pequeno sorriso de boas vindas.

A viso literalmente o parou em seus passos.

Sim, Drew agora disse, uma ternura em sua voz que era

mais aparente quando ele falava com sua irm. Eu sabia que ela

estava se machucando. Inferno, eu provavelmente entendo o que ela

est passando em uma rea particular da vida dela melhor que

ningum.

Judd no comprou aquela direo de pensamento, o problema

estava cozinhando ali, mas eles ainda tinham tempo. Essa noite, ele se

focou em Drew. Como voc conseguiu fazer Sienna confiar em voc?

Como? Um dar de ombros que Judd sentiu mais que viu, a

lua eclipsada pelas nuvens pesadas de chuva. Eu conversei com ela.


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z

E a subornou com uma dzia de cupcakes pomposos, cada um

com seu prprio peso em glac. Judd ainda podia lembrar como seus

trs sobrinhos Sienna, Toby, e a filha de Walker, Marlee tinham se

sentado e devorado as misturas doces. No havia nem uma migalha

restante no fim do dia, e eu tenho certeza que Sienna e as crianas

entraram em coma de acar.

A risada de Drew era calor na escurido. Eu a vi olhando uma

foto deles numa revista. Foi s um jeito de cair nas boas graas dela.

O mesmo com pintar margaridas rosas na porta do veculo que

ela mais usava para dirigir para o territrio DarkRiver?

Era tinta lavvel, Drew disse, claramente impenitente, ela

mal levou um minuto para limpar tudo. Um sorriso. Ela s ficou

brava quando descobriu que eu tinha pintado a mochila dela, tambm.

Judd no pde evitar. Ele riu. Ainda era novo para ele, aquele

som, a sensao disso. Mas ele gostava de rir, gostava das bolhas de

alegria em sua corrente sangunea, o sentimento de seus msculos

peitorais se flexionando de um modo que uma vez foi totalmente

estranho. Voc um idiota, Drew.

Um baixo rosnado coloriu o ar. Minha irm pode babar pelo

seu rostinho, mas isso no quer dizer que eu vou controlar os meus

socos.

Eu vou perguntar de novo, como voc fez Sienna confiar em

voc?
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z

Obviamente irritado com a repetio, Drew jogou um seixo na

gua, pegou outro.

Indigo diria que eu usei meu charme nela at. Oh. Ainda

segurando o seixo, ele olhou para Judd. Eu sou um idiota.

Tendo deixado Drew planejar seu prximo passo em seu cortejo

Indigo, Judd foi pra casa para beijar sua companheira e prometer a

ela que ele estaria em casa em um par de horas.

Brenna puxou a cabea dele para baixo, esfregou seu nariz

carinhosamente contra o dele. Voc ser cuidadoso. Era uma

ordem.

Nada perigoso essa noite, ele murmurou, acariciando as

costas dela, aturdido como sempre pela fora delicada dela, tal poder

em uma forma to pequena Voc est planejando usar uma daquelas

coisas de renda para dormir?

Eu no sei por que eu me incomodo. Um sorriso contra os

lbios dela, sua loba danando em seus olhos. Elas nunca duram

muito.

Eu gosto delas. Ele gostava especialmente de tir-las

polegada a lenta polegada.


76
z

Uma risada rouca. Ento no demore muito.

Propriamente motivado a completar sua tarefa e voltar para os

braos dela, ele fez seu caminho pelas ruas cobertas pela noite

estrelada de So Francisco, e de l, para o sussurro pacfico do lugar

que Padre Xavier Perez chamava de sua vocao e sua cada. Xavier

estava esperando por ele no limite da vazia igreja da Segunda Reforma,

e o humor leve de Judd se transformou em preocupao enquanto ele

se aproximava para ver as linhas de tenso no rosto normalmente calmo

do outro homem.

Xavier, ele disse, encontrando o homem de Deus no centro

do corredor, bem abaixo do cume do telhado. O que foi?

O que eu vou te dizer agora, voc no pode dividir com nosso

amigo em comum. O olhos de Xavier estavam atormentados, mas

decididos. No que eu no confie nele...

Mas o Fantasma tem sua prpria agenda. Judd, tambm,

estava preocupado sobre o poderoso Psy rebelde que era a terceira parte

de seu triunvirato. O Fantasma estava conectado, e era leal, PsyNet.

Mas a crescente escurido naquela mesma Net parecia estar em perigo

de corroer o que restava da alma do outro homem. E se o Fantasma

atacasse... um calafrio serpenteou pela coluna de Judd. Eu no vou

contar para ele.


77
z

Xavier balanou sua cabea em reconhecimento silencioso antes

de dizer, Eu nunca falei disso, mas h um nmero de Psy entre a

minha congregao.

Judd mordeu sua surpresa. Religio era inexistente na PsyNet.

Silencio no permitia isso. Eles buscam a sua orientao?

Um leve sorriso que no fez nada para melhorar a tenso em volta

da boca de Xavier. No, eles se escondem nas sombras. Mas eu sei

que eles esto l, e alguns tm vindo por um tempo longo o suficiente

para que eu sinta que eles so meus para vigiar.

Judd esperou enquanto o padre abria sua Bblia e retirava um

pedao dobrado de papel.

Poucos deles tem, com o tempo, confiado em mim com seus

contatos. Ele passou o papel para Judd. Essa mulher, Gloria, tem

assistido s reunies todas as quintas noite, sem faltar por dois anos.

Judd foi um assassino, um Arrow que o Conselho usava como

arma. Ele ligou os pontos antes de Xavier desenh-los. Ela parou de

vir.

S uma vez, essa noite, Xavier disse. Mas ela sempre

entra em contato comigo se houver ao menos a chance de ela faltar

reunio. Eu no recebi nenhuma mensagem hoje, e ningum atende

quando eu tento ligar.


78
z

Memorizando a informao no pedao de papel, um simples

nmero de telefone, Judd o devolveu para Xavier. Eu vou ver o que eu

posso descobrir.

Xavier deslizou o papel de volta para a Bblia, seus olhos escuros

cheios de preocupao. A alma dela estava to perdida na primeira

vez que ela veio, ela era fria ao ponto da inrcia. Esse ano passado,

embora, eu pude v-la saindo vida.

Judd no disse nada, mas ele tinha a sensao de que o

despertar de Gloria tinha atrado para ela o tipo errado de ateno, o

tipo que levava reabilitao. Ningum voltava da reabilitao. Ela

apagava a personalidade, enxugava a mente, e deixava somente uma

casca trpega de uma concha vazia para trs.

CAPTULO
Sete
79
z

Indigo no viu Drew na manh seguinte enquanto caminhava

pelos corredores, seu destino o pequeno escritrio que era dela, perto

das salas de treinamento.

Ela o vislumbrou saindo da festa de Riaz mais cedo com Judd na

noite anterior. Agora ela se encontrava se perguntando se ele ficou com

o tenente Psy, ou foi atrs de uma de suas parceiras para se divertir na

horizontal.

Rangendo os dentes contra o slide show involuntrio de imagens

em sua mente que mostravam Drew enrolado com alguma fmea sem

rosto, ela disse a si mesma que deveria ter aceitado uma das ofertas que

chegaram at ela noite passada quando os membros veteranos do cl se

soltaram. Um bom e suado exerccio entre os lenis teriam certamente

espremido a tenso para fora de seu corpo. Mas ela no aceitou, por

razes que ela no podia entender bem e agora ela estava pagando por

isso, sua pele muito sensvel, sua loba irritada e de mau humor.

Se ordenando a se focar, ela ligou se organizador enquanto

caminhava, trazendo o horrio do dia. Ela estava encarregada de treinar

os soldados novato, quatro deles como assistente de seu pai, Abel, os

ltimos quatro por si mesma, com Abel tomando outro cargo.


80
z

Contudo, atravs dos ltimos quatro anos, ela tambm comeou a

lidar com mais assuntos pessoais relacionados aos jovens dominantes

no cl. Eles vinham at ela com questes, pedindo conselhos, para

desabafar, e s vezes s para passar o tempo, porque sua loba acalmava

os deles. O que voc no ser capaz de fazer a menos que se controle,

ela murmurou, irritada consigo mesma por permitir que Drew a

abalasse dessa forma.

Isso foi quando ela esbarrou na nica pessoa que poderia olhar

uma vez para ela e l-la como um livro aberto;

Beb, sua me disse, seu sorriso to cheio de amor que fez o

corao de Indigo doer, Me d um abrao.

Indigo j estava se inclinando para fazer exatamente aquilo, cada

parte dela adorando essa mulher que era o modelo desde o qual ela

havia sido criada. Tarah Riviere tinha o mesmo cabelo negro como

carvo, embora o dela mostrara poucos, muito poucos, brilhos

prateados agora, os mesmos olhos azuis vvidos pintados com estrias

que eram quase roxas, a mesma altura de pernas longas.

Mas a eram onde as similaridades acabavam. Onde a forma de

Indigo era s msculos flexveis, a de sua me era esbelta, mas

docemente cheia de curvas. Onde Indigo era dominante e tinha sido

desde um pouco depois de nascer, Tarah era uma verdadeira submissa,

uma das pessoas mais gentis no cl. E onde Indigo nunca entregaria
81
z

tudo de si para qualquer homem, mesmo um que ela amasse, Tarah

achava alegria incomparvel em se apoiar em seu parceiro.

Bom dia, Mama.

Segurando o rosto de Indigo com suas duas mos, sua me a

examinou com aqueles olhos sbios. O que est te incomodando,

minha garotona?

Com cada outra pessoa na toca, Indigo teria ficado firme e

congelado quaisquer outras perguntas. Frente preocupao gentil de

sua me, ela se dobrou como um balo vazio. Eu estou brigando com

Drew, ela disse, esperando que Tarah tomaria aquilo como a

justificativa. Ela no queria explicar a origem da briga.

Tarah riu e, derrubando suas mos do rosto de Indigo, deslizou

seu brao no brao de sua filha e comeou a caminhar em direo a

uma das espaosas reas comuns na toca. Voc tem tempo para um

caf da manh com sua me?

Sempre. Era um ritual que elas tinham, embora no tivesse

nenhuma regra, nenhum encontro combinado. Mas ao menos um par

de vezes por semanas, Indigo se encontrava sozinha com Tarah;

s vezes elas conversavam durante o caf, s vezes elas

caminhavam na floresta, e s vezes elas faziam uma bacia de pipoca e

assistiam alguns filmes que faziam as duas chorarem como bebs.

Seu pai tendia evitar estar presente nessas noites.


82
z

Sorrindo, Indigo se encontrou pensando no passado. Ns

fazemos isso de uma forma ou outra desde que eu tinha, o que, dez?

Era isso, ela sabia, por causa de Evangeline.

Sua irm muito mais nova tinha sido assustadoramente fraca

como criana, embora ningum pudesse diagnosticar a razo por trs

disso. Indigo pegaria uma gripe e estaria de p e correndo no dia

seguinte. Evie pegaria uma gripe e precisaria ser ligada a maquinas

para que pudesse respirar, seu pequeno corpo arruinado por calafrios.

Costumava aterrorizar Indigo que ela poderia perder a irm que ela

amava tanto e para algo contra o que Indigo no poderia lutar, no

poderia se defender.

Sua me apertou seu brao. Voc meu beb, tambm.

Indigo se inclinou para mais perto de sua me, a loba querendo

se esfregar contra ela enquanto elas caminhavam. Como est Evie?

Eu no falo com ela h alguns dias. Sua irm tinha finalmente tinha

se livrado da inexplicvel, especialmente para um changeling, doena.

Agora em seu segundo ano de faculdade, ela era uma loba de

personalidade doce, submissa, perseguida por mais de um lobo juvenil

da toca e humanos de fora dela.

Ela vem nos visitar em trs semanas.

A loba de Indigo esticou suas patas e arqueou suas costas de

prazer.
83
z

E, Tarah continuou, ela me pediu para te dizer para no

assustar todos os homens antecipadamente, ela quer sair com os tipos

selvagens e perigosos, muito obrigada. Rindo do olhar no rosto de

Indigo, ela disse, Nos arranje um bom lugar. Eu vou pegar os cafs.

Ainda carrancuda com a ideia de sua esbelta irm com alguns

dos jovens machos mais rudes, Indigo vagou pela sala cheia de mveis

em tons brilhantes de citrus at que ela encontrou duas cadeiras de

armar, uma de frente para outra em um canto calmo. Elas eram ambas

de um laranja brilhante, a mesa entre elas uma escura, apagada

madeira que mostrava cortes e arranhes do uso constante.

Ei, Indigo.

Acenando um ol casual para Tai enquanto o jovem soldado

passava, ela se sentou para esperar por sua me. Aquela era uma parte

do ritual, tambm. Era sempre Tarah quem pegava o caf, misturando

os ingredientes de um modo que o fazia ter um gosto incrvel.

amor, Tarah tinha dito uma vez, rindo. Esse o ingrediente

secreto.

Indigo? Tai deu a volta.

Ela olhou para seu rosto bonito, o cabelo sedoso e aqueles olhos

de um selvagem verde com uma leve alterao que falava de

descendncia balinesa pela parte de sua me. Sim, ela est vindo

visitar. No, eu no vou te dar acesso livre. Voc coloca um dedo nela, e

eu te reduzo polpa.
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z

Tai rosnou baixo em sua garganta, seus amplos ombros

enrijecendo quando ele cerrou suas mos em punho. Sim, bem,

talvez eu brigue de volta. Rosto ameaador, ele se afastou enquanto

ela lutava contra um sorriso. Hmm, talvez o jovem protegido de Judd

tivesse potencial. Nenhum dos outros tinha se atrevido a enfrent-la. E

Indigo no iria entregar sua vulnervel irm mais nova para um lobo

que no poderia proteg-la do que quer que viesse.

Tarah colocou uma bandeja entre elas enquanto Tai saa da rea

comum. Nela continha duas xcaras escaldantes de caf e dois muffins

de amora. Eles eram os ltimos aqui, Tarah disse, balanando sua

cabea. E so s nove.

O cl tem uma populao jovem, Indigo disse, tomando um

gole de seu caf antes de abaixar a xcara e pegar um muffin. Voc

deveria ver o quanto alguns de meus alunos passam em um dia.

Falando da populao jovem Tarah encarou Indigo sobre a

borda de sua prpria xcara Eu te disse para no assustar os

pretendentes de Evie.

Indigo no estava nem um pouco intimidada pela carranca

zombeteira de sua mo, muito capaz de ver a diverso por trs dela.

Ela minha para cuidar.

Voc sempre foi possessiva sobre ela. Balanando sua

cabea, Tarah bebeu seu caf.


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z

Mama? Indigo chamou aps vrios minutos de um silencio

socivel.

Sim, beb.

Indigo sentiu seus lbios se curvarem. Somente Tarah poderia

cham-la daquilo e fazer soar perfeitamente aceitvel. claro, seu pai

tendia a cham-la de abbora e despentear o cabelo dela como se

ela tivesse cinco anos de idade. Nenhum respeito, ela pensou com um

sorriso interior, ela no recebia nenhum respeito de seus pais. Voc

fica zangada com o papai?

Os olhos de Tarah brilharam. Claro que sim. Voc sabe disso.

No, eu no quero dizer as briguinhas. Embora voc no

pudesse realmente cham-las disso, tambm. Seus pais eram to

sincronizados que era assustador. Mas com a dominncia dele... s

vezes voc no deseja que ele te deixe assumir o controle? Ela nunca

fez aquela pergunta sua me antes, sempre tinha sentido como se

fosse cruzar alguma linha, mas hoje, ela precisava saber.

Colocando sua xcara na mesa, Tarah se inclinou para frente e

pegou uma amora de seu muffin. Ela mastigou pensativamente antes de

responder. No, ela disse finalmente, sua resposta livre de

ambiguidade. Minha loba precisa se sentir protegida, salva.

Angulando sua cabea quando Indigo permaneceu silenciosa, Tarah

disse, Eu sei que voc nunca entendeu isso, beb, por mais que voc

me ame.
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z

Mama, eu no quero dize...

Silncio. Um comando gentil que fez Indigo engolir suas

desculpas. O fato , voc uma dominante por isso que voc e seu

pai sempre bateram cabea.

Eu era to ruim assim?

Um terror. Era uma resposta alegre. Mas por causa da

hierarquia, ns conseguamos lidar com voc sem muitos problemas.

Seu pai tinha uma posio mais alta que voc, ento quando era

preciso, voc tinha que ouvir.

Agora Indigo tinha uma posio mais alta que Abel, embora ela

nunca em um milho de anos diria aquilo. Nunca. Alguns

relacionamentos eram sagrados, e quando ela estava com seu pai,

Indigo o tratava como o dominante. Isso costumava me enlouquecer,

que ele podia me calar mencionando as posies, ela disse em

resposta afirmao de sua me, mas ao mesmo tempo, era calmante.

A, voc v, voc entende. Tarah arrancou outra amora.

Obedecer rigorosamente hierarquia ajuda a manter o equilbrio do cl.

Nossos lobos so mais felizes quando eles sabem seu lugar no esquema

das coisas. Para a minha loba, esse lugar na segurana dos braos de

Abel.

Indigo assentiu lentamente, vendo uma verdade mais profunda

nas palavras de sua me. Eu nunca seria feliz, ela disse, as

palavras se derramando antes dela perceber o quando elas poderiam


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z

trair, tanto com um homem que me tratasse como submissa, ou com

um homem que minha loba visse como mais fraco.

Tarah deu um olhar penetrante para ela e Indigo soube que sua

me viu demais, mas tudo que ela disse foi, Sim, isso verdade. Seu

lugar no o mesmo do meu. Para voc ser feliz, voc deve aceitar e

respeitar seu parceiro no ncleo de sua alma ou sua loba far de ambas

as suas vidas uma misria.

Tendo ido para a cidade para conversar com um de seus

contatos na populao humana, Andrew decidiu dizer ol para Teijan

tambm, achando que tambm poderia usar o tempo de uma forma

produtiva. Porque se ele voltasse toca, ele indubitavelmente acabaria

rastreando Indigo. E ele no podia interferir, no ainda, no antes de ele

estar preparado.

Ento ele estava esperando pelo alfa dos Ratos no Fishermans

Wharf enquanto o sol se erguia alto o bastante para espantar os

sussurros da neblina que ainda lambia atravs da baa.

Teijan apareceu to liso e ordenadamente vestido como se tivesse

sado de alguma revista masculina sofisticada.


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z

Pena, Andrew disse, inclinando seus braos na cerca de

metal que delineava essa seo do cais, voc no tinha que vir todo

enfeitado em meu favor.

Voc deve ter tanta sorte. Teijan alinhou seus punhos com

as mangas de sua jaqueta. Eu estou indo para uma entrevista de

emprego.

Andrew entrecerrou os olhos. Desde quando o alfa dos Ratos

precisa encontrar um emprego? Teijan operava o que era efetivamente

a maior rede de informaes da cidade, provavelmente do estado. E era

pago um dinheiro srio pela informao, especialmente desde que os

SnowDancer e os DarkRiver tinham ambos decididos compartilhar os

lucros de quaisquer acordos que viessem por causa da Intel que os

Ratos tinham.

O fato brutal era, eles poderiam ter exigido aqueles dados como

uma condio de permitir o grupo changeling mais fraco ficasse na

cidade, mas Lucas e Hawke eram homens altamente inteligentes. Eles

entendiam que os Ratos investiriam muito mais na proteo da cidade

se eles no somente tivessem o direito de cham-la de lar, mas fossem

tratados como parte integrante de seu funcionamento. O que eles

estavam seguramente se tornando.

Agora Teijan atirou a ele um pequeno sorriso afiado, cheio de

dentes. Engraado como fcil entrar em alguns prdios se voc leva

um currculo e aparenta ser respeitvel.


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z

Eu quero saber?

No. Nada para contar ainda. O macho de cabelos escuros

olhou para a gua brilhante com raios de sol da baa. Meu animal

sabe que pode nadar, ele murmurou, mas mesmo assim, nem ele

nem a minha parte humana aprecia muito a gua.

Ento por que So Francisco?

Um dar de ombros. Ns temos tocado a vida, tentando achar

um lar por um longo tempo, e os velhos tneis do metr no tinha dono.

Um sussurro de vento despenteou seu cabelo perfeito. Boa coisa

que tenha sido os felinos que nos encontraram. Vocs lobos teriam

provavelmente decidido que ns teramos um sabor gostoso assados

num espeto sobre uma fogueira.

Nenhum lobo que se respeite teria comido um roedor, porm

ns poderamos ser capazes de usar seus dentes como decorao,

Andrew disse com um rosto srio.

Teijan silvou em um rosnado muito incomum para um rato.

Por que diabos eu me incomodo em falar com voc?

Hawke acha que eu te dou queijo. Ele puxou uma pequena

fatia enrolada em papel alumnio de seu bolso Aqui est.

Vai se foder. Mas o alfa dos ratos estava rindo. Por que

voc queria me encontrar?


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z

Colocando ambas as mos nos bolsos de sua jaqueta, Andrew

deixou o ar salgado banhar seu rosto. Queria ver se voc tinha

alguma novidade para compartilhar.

DarkRiver sempre copiava os SnowDancer em quaisquer

relatrios pela aliana entre eles, mas Teijan frequentemente tinha

pequenos boatos que ele no colocava nos relatrios at que tivesse

confirmado tudo.

Algo estranho est acontecendo com os Psy, o alfa Rato

disse. No consigo colocar meu dedo sobre isso, mas se eu no

soubesse melhor, eu diria que eles esto nervosos.

Desde que os Psy no sentiam, aquele tipo de apreenso era mais

que curiosa. Alguma coisa para apoiar esse sentimento? ele

perguntou, sabendo que Teijan tinha finalmente desenvolvido um radar

para problemas depois de manter seu povo seguro e protegido por anos

apesar de sua falta de nmeros e fora fsica. Teijan fez um barulho de

estalo com sua lngua. Eu ouvi boatos de dois ou trs Psys mortos

em circunstancias suspeitas, mas nenhuma confirmao ainda. Pode

ser s uma reabilitao ruim ou duas.

Andrew sentiu sua pele formigar com o pensamento da punio

Psy de escolha, uma total lavagem psquica cerebral que destrua o

indivduo e deixava uma concha babando para trs. Talvez eles

tenham se suicidado. Ao olhar de Teijan, ele deu de ombros. Se

fosse eu...
91
z

. Teijan soltou a respirao. Mas a verdade que no h

ningum em casa aps a reabilitao, e teria que haver para eles

entenderem o que se tornaram.

Ele olhou para seu relgio. melhor eu ir. Eu vou te mandar

os boatos atravs de fofocas se eu ouvir mais alguma coisa.

Enquanto Andrew e o outro homem partiam, ele se perguntou que

rosto esse mundo usaria se o Conselho Psy tivesse obtido sucesso em

conquistar o poder total como tinha tentado fazer h dcadas.

A viso era glida.

Drew?

Jogando as imagens brutais de lado, ele se virou em seus

calcanhares para se encontrar encarando Lara. Voc deve ter vindo

antes das lojas abrirem, ele disse, olhando as sacolas que ela tinha

em mos.

Eu estou de mau humor, ela disse. Eu decidi acabar com

ele gastando dinheiro, mas eu odeio tudo o que eu comprei. Quem

precisa de um vestido amarelo idiota, de qualquer forma? No algum

com o meu tom de pele. Aquela pele, com um bronzeado escuro

natural acariciada com dourado nessa luz, se franziu quando ela fez

uma cara.

Eu acho que voc vai ficar linda de amarelo. Ele passou um

brao pelos ombros dela, apertando seu pequeno corpo contra o dele.
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z

Como a maioria das pessoas na toca, ele tendia a esquecer de que ela

no era assim to mais velha que ele, por ela ser competente. Mas hoje

ela parecia insuportavelmente jovem. Esse mau humor tem algo a ver

com...

No v l, ela avisou, mesmo enquanto deslizava seu prprio

brao em torno da cintura dela, o negro de seus cachos brilhando com

fascas vermelhas. E eu no vou te aborrecer sobre Indigo.

Ele congelou. Como diabos vocs curandeiros fazem isso?

Segredo comercial. Uma dica de sorriso, aquelas bochechas

altas dando aos olhos dela uma aparncia quase felina quando ela

olhou para cima. Por que que ela est to brava com voc? ela

perguntou com uma bruta honestidade que o lembrou de Ben, o filhote

que a curandeira frequentemente tomava conta para sua amiga Ava.

No vou dizer.

Ela franziu seu nariz para ele. Voc vai fazer algo sobre isso?

Andrew pensou sobre o plano que ele bolou noite passada. Oh,

sim, eu vou fazer algo sobre isso. E a tenente nunca veria isso

chegando.
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z

CAPTULO
Oito
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z

Tendo dito adeus para sua me alguns minutos mais cedo,

Indigo encontrou Hawke e eles se sentaram para coordenar os recursos

do cl. Ns temos um encontro de tenentes hoje mais tarde, ela

disse perto do fim.

Eu lembro. Se levantando de sua mesa, ele cruzou os

braos, descruzou-os, ento jogou suas mos atravs de seu cabelo,

aquele cabelo que ecoava a deslumbrante cor de seu pelo na forma de

lobo. Agora mesmo, aquele lobo estava o controlando fortemente.

Quer ir correr? ela perguntou, se sentindo mais que um

pouco inquieta ela mesma. Ambos poderamos desfrutar disso.

O fato de que Hawke sequer se incomodou em fingir que ele no

precisava deixar o lobo passear a disse mais que qualquer outra coisa.

Lobo ou humano? ele perguntou, sua voz trocando de uma forma

que deixava claro que o lobo j estava no comando. Os olhos dele,

tambm, tremeluziram da forma mais sutil de todas, o lobo a

observando de um rosto humano.

Homem lobo, ela disse, mais difcil de manter.

Vamos l.

Pela hora em que eles saram da toca, sua loba estava no

comando de sua mente. Ela ainda era fisicamente humana, mas seus

processos mentais no eram mais aqueles da fria, calma tenente. Eles

eram da loba que vivia em sua alma, de seu corpo, somente seus olhos

refletiam a mudana. Porm quando eles comearam a correr, ela sentiu


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z

suas garras pinicando o interior de sua pele e decidiu deix-las deslizar-

se para fora.

Eles correram lado a lado, saindo da Zona Branca e para dentro

da escurido espessa da floresta alm, as rvores aoitando-os em uma

mancha de um rico verde e quando eles comearam a escalar mais alto,

o ocasional salpico de neve branca. Ela era malditamente rpida, mas

ela sabia que Hawke poderia t-la ultrapassado. No era simplesmente

por ele ser o alfa, embora aquela fosse uma parte disso. Sua prpria

loba no queria ultrapass-lo, teria ficado confusa se pudesse. Mas a

maior parte disso que ele era naturalmente rpido.

Mas ela estava fazendo-o trabalhar por isso, e isso que

importava. Era o trabalho de um tenente desafiar seu alfa quando

necessrio, assim como era o trabalho do alfa cuidar de seu cl. Ento

Indigo os fez correr at a beira da exausto, voando sobre pedras cadas

e rvores antigas, galhos pastando sobre os braos dela e ameaando

bater em seu rosto, o vendo uma faca rpida sobre sua pele.

Seu lobo se glorificou com a velocidade, o bombear de sangue, o

prazer selvagem de correr com um companheiro de cl. Foi somente

quando eles alcanaram o topo do cume, quando havia somente silencio

em torno deles, as terras do cl espalhadas abaixo em um mar de

branco, verde, e azul, que o lobo suspirou e parou. Hawke ficou com

suas mos em seus joelhos ao lado dela, peito arfando e rosto brilhando

com suor.
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z

Olhando para ele, ela viu seu lobo sorrindo de volta para ela, o

gelo cintilante dos olhos dele cheios de uma alegria feroz. Ela sorriu

tambm, se permitindo colapsar em suas costas na grama coberta de

neve, o frio um beijo bem vindo contra sua pele quente. O cu era um

lindo azul cristalino em cima, os olhos de Hawke uma curiosa matiz

muito mais clara quando ele olhou para ela, sua cabea angulada de

um modo que simplesmente no era humano.

Ela estalou seus dentes para ele.

Isso o fez rir, relaxar, e deitar ao lado dela, seus braos

amistosamente emaranhados. Ento, ele disse, sua voz mostrando

a ponta de um rosnado.

Ento, ela respondeu, sua prpria loba rondando contente

dentro de sua pele.

Mudando, Hawke se ergueu em seus cotovelos antes de se

inclinar para baixo e beliscar o lbio inferior dela em uma rpida, afiada

mordida.

Com aqueles olhos surpreendentes, e aqueles cabelo de um

prata-dourado, a maioria das mulheres teria tomado o que ele fez como

um convite sensual. Ela era loba.

Ela sabia que vindo de seu alfa, isso era muito o contrrio.
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Esfregando seu lbio inferior, ela franziu a testa. O que eu fiz?

Porque tinha sido uma reprimenda. Um brincalhona, claro, mas sem

dvida uma reprimenda.

Hawke bateu no nariz dela com seu dedo indicador. Meu lobo

pode sentir que o seu est em problemas. Por que voc no veio at

mim?

No nada, ela disse, o afastando com um rosnado quando

ele ia usar seus dentes nela uma segunda vez. Sim, ele era alfa, mas ela

era uma fmea dominante. Correo, algo, mas no nada de que

eu precise da sua ajuda para lidar. Drew era seu problema e ela iria

controlar a situao.

Se apoiando em seus cotovelos novamente, Hawke a observou por

muitos minutos mais, o contato visual escaldante. O lobo dele estava

muito mais perto da superfcie que qualquer outro macho no cl e ela

era uma das poucas pessoas que provavelmente sabia o porqu.

Estendendo o brao, ela fechou sua mo no cabelo dele e o puxou at

que seus narizes quase se tocaram. Eu no sou a nica que tem um

problema.

Ele rosnou para ela. Ela o deixou sentir suas garras contra seu

rosto. Olhos azul-gelo trancaram-se com os dela. Voc sabe o que ,

ele finalmente disse, sua voz to profunda que era difcil de entender.

Rolando para longe dela, ele se deitou de costas com um brao sob sua

cabea.
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z

Sim, Indigo sabia o que era. Ela muito mais velha agora do

que quando chegou na toca.

Hawke no disse nada. Ele no precisava. Ela conseguia sentir

sua vibrante tenso. Ningum vai te parar se voc decidir...

Hawke estava subitamente sobre ela em um daqueles rpidos

movimentos, seu lobo em grande parte do controle. Riley deixou claro

que ela estava fora dos limites.

Indigo sabia que seu parceiro tenente tinha feito aquele aviso no

simplesmente porque Sienna era famlia e assim dele para proteger, mas

porque a garota precisava de tempo para se encaixar antes de

confrontar a fora de sua personalidade contra a de Hawke.

Na poca ela era. Ela acariciou seus dedos pelo cabelo dele

porque ele precisava do toque do cl. Agora... ela mais forte. Eu no

estou dizendo que ela est preparada para a investida completa de

Hawke sua loba mostrou os dentes quando ele rosnou Mas ela

pode aguentar um pouquinho. Aquilo dizia mais sobre o julgamento

de Indigo sobre Sienna Lauren que qualquer outra coisa, porque haviam

muitas poucas mulheres no planeta que ela achava que seriam capazes

de lidar com Hawke.

O fato de que a competidora principal era uma Psy desertora de

dezoito para dezenove anos era o inferno de uma surpresa, mas aquilo

no significava que eles deveriam s ignorar o assunto e esperar que ele


99
z

fosse embora. Especialmente no quando a garota parecia alcanar

partes de Hawke que ningum mais poderia sequer ver.

Indigo sabia o que Hawke disse para Riley quando o assunto

surgiu da ltima vez, esperou para ver se ele rejeitaria a ideia

novamente. Enquanto ela observava, ele fluiu para seus ps e foi se

agachar na borda do penhasco, seus costas e cabelo cobertos com

cristais de gelo que brilhavam na luz do sol. Ns devamos voltar,

ele disse aps muitos minutos, sua voz humana mais uma vez.

Indigo no pressionou. Essa era uma deciso que Hawke teria

que fazer sozinho. Porque uma vez feita, ela sabia que aquela deciso

seria final e absoluta. Se ele decidisse ir atrs de Sienna... Chupando

uma respirao, Indigo se prometeu que ela avisaria a garota quando o

momento chegasse, porque nenhuma mulher deveria ter que enfrentar

aquela luta despreparada.

A despeito de sua determinao para manter distncia, Andrew

se encontrou seguindo a compulso para rastrear Indigo to rpido

quanto possvel quando ele retornou para a toca, somente para

descobrir que ela foi correr com Hawke.

Imagens do que eles deviam estar fazendo nesse momento o

atingiram sem aviso. Indigo era a fmea de mais alto posto na toca.
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z

Somente duas pessoas ultrapassavam-na. Riley, que estava felizmente

acasalado com Mercy. E Hawke.

Que estava muito definitivamente no acasalado.

Garras afundando em suas palmas, ele se fechou dentro de seu

quarto e tentou lutar contra o zumbido em sua cabea, tentou pensar.

Aquilo provou ser quase impossvel. No importava todos seus planos,

todas suas instrues a si mesmo, ele teria sado de sua posio meio

agachada e se feito de idiota se o telefone no tivesse tocado naquele

momento.

Ele atendeu sem olhar ao identificador. Andrew falando.

Como est tudo na toca? Veio a voz familiar de Riley.

Relaxa, irmozo. Andrew tentou fingir um tom

descontrado. Ns estamos conseguindo lidar sem voc.

Uma pequena pausa. O que h de errado?

Ah, inferno. Seu irmo mais velho o conhecia melhor que

qualquer um, de modo algum ele iria comprar uma resposta de merda.

Eu tenho uma pergunta. Indigo e Hawke j... cido queimou em

suas entranhas quando ele deu voz possibilidade que sequer

considerou antes.

Outra, mais longa, pausa. No. Nunca.

Andrew colapsou em uma posio sentada na cama. Agora

voc vai ter que esquecer que eu te fiz essa perguntas.


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z

Outros lobos poderiam ter brincado, mas Riley lidava com isso de

seu prprio jeito. Pequeno conselho, nunca deixe Indigo captar

sequer uma dica de que voc teve esse pensamento em particular. A

estupidez asinina disso ir superar quaisquer ganhos que voc fizer.

Andrew estremeceu. Eu no estou fazendo muitos ganhos

agora.

Quando voc era uma criana, Riley disse, era impossvel

te fazer largar um brinquedo uma vez que voc fechava seus dentes

nele.

Indigo dificilmente um brinquedo. No, o que ela era, era

uma mulher durona, inteligente, que no cairia facilmente nos braos

de nenhum homem, menos ainda nos braos de um homem do qual ela

estava determinada a pensar como fora dos limites.

O ponto, Riley disse secamente, que voc ainda mais

teimoso que eu, s que algumas pessoas tomam o inferno de muito

mais tempo para perceber isso.

Subitamente, o crebro de Andrew comeou a funcionar

novamente. Sorrindo para o pensamento de afundar seus dentes em

Indigo no para machucar, s para fazer uma pequena marca ele disse,

Como esto indo as frias?

Os avs de Mercy querem lobinhos ou leopardinhos para

mimar, eles no so exigentes sobre a raa. Amanh seria legal, mas


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z

eles esto dispostos a nos dar um ano inteiro para comear os

negcios. O tom de Riley era inexpressivo, mas Andrew no perdeu

a forma como sua voz suavizou quando ele falou de crianas.

Os avs de Mercy, ele pensou, podiam ter se desejo realizado mais

cedo que eles pensavam. Brenna est fora com Judd, ele disse em

voz alta, mas voc pode encontr-la em seu celular. Eu sei que ela

quer falar com voc. Tendo efetivamente criado ambos Drew e

Brenna, Riley era, por assim dizer, o patriarca da famlia Kincaid. At

mesmo o companheiro assassino de Brenna tratava Judd com respeito

silencioso. Todos eles sentiam falta dele e seus conselhos firmes como

rocha, quando ele no estava na toca.

Eu vou ligar para ela. Um rudo. Mercy diz pra te dizer

que ela espera que voc esteja se comportando.

Sorrindo ao pensamento da impetuosa companheira de Riley,

Andrew disse, Nem um pouco.

Mercy estava na linha um instante depois. Eu te ouvi dizer algo

sobre voc e Indigo?

Mercy, Andrew comeou.

No, no, eu no vou me intrometer. Mas eu vou te dar um

pequeno conselho em troca de algo importante que voc me disse uma

vez, ento escute.


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z

No tendo nascido estpido, no importa suas aes recentes,

Andrew fez aquilo.

No seja ningum alm de quem voc , a sentinela leopardo

disse a ele. Isso o dar o elemento surpresa quando voc atacar.

Na superfcie, era um comentrio despreocupado, mas Andrew o

viu pela verdade que era. Como Mercy sabia? ele pensou. Como ela

adivinhou que sua confiana tinha isso prejudicada pelo conhecimento

de que ele no era nada do que Indigo procurava em seu companheiro?

Independente de como ela soubesse, ele estava grato pelo

encorajamento. Valeu, Mercy.

O que eu posso dizer, voc me lembra dos demnios que eu

chamo de irmos. Um comentrio afetuoso. Tchau, Drew.

Desligando depois de responder gentilmente, ele tomou uma

respirao profunda e enviou um rpido e-mail para Hawke com suas

notas sobre o que Teijan dividiu. E embora a tentao de rastrear Indigo

fosse uma febre em seu intestino, ele firmou sua mandbula e foi para a

sala de pesos, canalizando sua necessidade no fsico. Porque quando

ele, como Mercy tinha colocado atacasse, ele queria Indy toda para

si, sem meios de escapar, sem o amortecimento do cl.


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z

CAPTULO
Nove

A despeito de sua corrida mais cedo com Hawke, Indigo no

conseguia bem achar seu equilbrio naquela reunio de tenentes a

tarde. Ela disse a si mesma que no tinha nada a ver com o fato de que

ela tinha visto Drew somente alguns minutos antes, seu cabelo mido

com suor e seu brao em torno de Lucy enquanto a fmea juvenil bem

humorada o abraava afetuosamente.

As mulheres amavam Drew. Sem dvidas ele pensou que poderia

levar Indigo pra cama sem problemas, e ento voltar onde eles tinham

parado, como se ele no tivesse fundamentalmente alterado a natureza

do relacionamento entre eles. Sua loba descobriu suas presas para a

ideia de ser aglomerada junto com suas outras amantes at que ela

tivesse que conscientemente brigar por controle. Era tambm porque ela

estava sentada em uma sala de conferncias especial cercada por

tenentes SnowDancer.

Por causa do tamanho do territrio SnowDancer, era raro todos

os tenentes se encontrarem pessoalmente. Porm, eles tinham


105
z

encontros mensais por videoconferncia e cada tenente passava pela

toca no mnimo uma vez a cada dois meses, o que assegurava que o cl

continuasse a funcionar como uma unidade coesiva.

Hawke, tambm, fazia viagens para cada parte do territrio em

uma base regular. Ento havia Drew, quem, com o apoio de seu

pequeno e unido time, percorria todo o estado, conforme as

necessidades.

Rangendo seus dentes quando o maldito lobo se intrometeu em

seus pensamentos mais uma vez, ela olhou para cima e focou nas telas

arrumadas em um semicrculo em torno da sala. A configurao

computrnica permitia que todos eles interagissem com os outros em

um nvel to efetivo que eles frequentemente esqueciam-se de que na

verdade no estavam mesmo na mesma locao fsica.

Jem nome verdadeiro Garnet tinha se conectado de Los

Angeles e estava atualmente trocando farpas comerciais com Kenji, que

tinha olhos surpreendentemente verdes, algo que os dois faziam to

frequentemente, que havia uma piscina onde exatamente eles

arrancaram as roupas um do outro e simplesmente seguiram com isso.

Alexei e Matthias estavam observando, silenciosos como sempre.

Aqueles dois s se moviam quando necessrio, e eles falavam ainda

menos na maior parte do tempo. Dos dois, Alexei, com seu cabelo

dourado do sol e aparncia de uma estrela de cinema, era

provavelmente o mais falador, o que significava que ele falava talvez

duas palavras por hora ao invs de uma.


106
z

Cooper, como um dos mais antigos sentinelas, seu lugar na

hierarquia similar ao de Riaz, olhava com aberto divertimento, sua pele

brilhando em um rico bronze escuro na luz do sol que se derramava do

que Indigo sabia ser uma imensa janela na esquerda em seu escritrio,

a cicatriz denteada ao longo de sua bochecha esquerda adicionando um

toque spero aos seus traos.

As mulheres tendiam olhar para ele e se arrepiar em uma mistura

de medo e antecipao.

Aquilo era o mais prximo que eles j chegaram dele, porque Coop

estava loucamente apaixonado, e cortejando, uma mulher to doce, que

mexeu com todo o cl.

Ningum esperava que aquele furioso, mau, e perigoso Coop

casse de joelhos pela loba submissa, menos ainda pela loba em si.

Indigo mordeu um sorriso quando pensou em quo aturdida a amada

de Coop tinha ficado quando caiu a ficha nela de que estava sendo

possuda por um dos homens mais letais no cl. Aquilo no durou

muito. Porque ela podia ser doce, podia ser submissa, mas como Coop

estava aprendendo, isso no significava que ela no tinha sua prpria

mente e vontade.

Ento havia Toms, que era um dos amigos mais prximos de

Drew e consequentemente, parecia no levava nada a srio e tinha um

jeito de sorrir com aqueles olhos cor de chocolate que fazia com que a

maioria das mulheres se derretessem em poas de gosma.


107
z

Indigo deu a Toms um olhar dominante quando ele olhou para

Jem e Kenji e piscou. Mas ela no podia impedir o sorriso de resposta

de sua loba. Porque seriamente.

...Vocs dois precisam arranjar um quarto.

Jem sequer parou de argumentar para dar a Indigo um gesto no

verbal altamente especfico com uma enganosamente delicada mo.

Kenji ecoou o movimento com tal preciso infalvel, que era como se eles

estivessem sincronizado o movimento de duas partes diferentes do

estado. Prximo a Indigo, Riaz gesticulou com a boca Kenji para

Toms, que balanou a cabea e disse sem som, Jem. Riaz ergueu

uma mo, dedos espalhados. Toms assentiu, aceitando a aposta.

Judd no disse nada de onde ele se sentava, dois assentos

esquerda de Indigo, mas ele estava relaxado de uma forma que ele

nunca teria estado um ano antes, sua cadeira inclinada para trs para

se apoiar contra a parede e suas pernas esticadas em sua frente. Mas

no importava sua pose preguiosa, Indigo no tinha dvidas de que ele

viu e gravou cada palavra que se passou desde que entrou na sala.

Empurrando sua prpria cadeira, Indigo colocou suas pernas

sobre a mesa em frente a ela e ergueu uma mo em um aceno casual

quando Hawke chegou para tomar o assento vago ao lado dela. Agora

que todos ns estamos aqui, ns podemos comear.

Me d um tempo, Indy. Hawke sorriu para o olhar que ela

atirou a ele, mas suas prximas palavras eram puro rosnar. Eu s


108
z

passei dez minutos explicando aos juvenis por que eles no podem ir

atrs das garotas leopardo sem esperar ter suas bundas chutadas pelos

garotos leopardos ao menos uma vez. Quando diabos Riley volta?

Alexei e Matthias sorriram, lentamente com o lobo em seus olhos,

enquanto Toms se inclinava para trs e ria com aberta diverso, as

finas covinhas masculinas que marcavam suas bochechas tornando seu

belo rosto ainda mais lindo. Balanando sua cabea, Indigo bateu

levemente na bochecha de Hawke com a caneta. Voc vai sobreviver.

Se virando para os outros, ela disse, Kenji, pare com as

preliminares. Informe.

Kenji mudou para o modo tenente to rpido, que Indigo teria

ficado confusa se no tivesse visto isso antes. Nada significante para

informar. Ns tivemos alguns movimentos Psy extra na regio, mas

nosso informante disse que no h ameaa, parece que a maioria veio

por um trabalho na nova fbrica de computrnicos Psy.

Qualquer indicao de que a fbrica uma fachada para algo

mais? Hawke perguntou. Ns j vimos isso antes.

Eu estou vigiando. Kenji colocou para trs mechas de seu

preto cabelo liso escorrido. Mas tudo se encaixa at aqui. E uma

das de Nikita Duncan, ela tende a gostar de manter seus lucros

afastados de suas polticas.


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z

Indigo concordou com aquela avaliao, mas fez uma nota mental

para pedir que os hackers da toca cavassem mais fundo nos arquivos da

fbrica, no obstante. Toms, como est o seu trecho?

Sem mudanas.

Jem veio depois. Ns tivemos um aumento na taxa de

homicdios, mas parece ser violncia humana, coisa de gangues.

Voc lidou com isso? Hawke bateu um dedo inquietamente

no brao de sua cadeira.

Ns j falamos com as gangues. Se eles querem causar

problemas, eles no o fazem em nosso territrio. O que foi deixado

sem dizer que se eles continuassem, eles logo se encontrariam sendo

caados como presas. O cl no tinha o maior territrio no pas por

serem bonzinhos. Um aviso era tudo o que voc recebia.

Matthias falou pela primeira vez, e sua profunda voz era um

prazer de se ouvir, ressoante e com uma quase impossvel clareza. Eu

te enviei aquela nota sobre alguns estranhos movimentos de navios. Ns

no fomos capazes de fechar nada ainda, mas eu vou te manter

informado.

Indigo olhou para Cooper. Alguma coisa nova?

Eu tenho duas fmeas novatas que esto mostrando sinais de

habilidade em pontaria.
110
z

Mande-me os dados delas, Judd disse. Eu vou avali-las e

montar um horrio de treinamento.

Hey, Coop, Toms chamou, maldade em seus olhos. Como

est indo com sua pequena e bela loba?

Cooper olhou em volta, imperturbvel. Voc ser o ltimo a

saber. Mas da prxima vez que voc enviar flores a ela, eu vou te fazer

uma agradvel visita e enfi-la onde o sol no bate.

Ignorando a suspeita tosse que pareceu ter afetado a todos na

reunio, Indigo apontou para Alexei.

Esse setor est estvel, o jovem tenente disse, fazendo um

valente esforo para esconder uma risada, porm eu acho que ns

precisamos organizar outra das festas com todo o cl novamente. Eu

tenho muitos adultos no acasalados em minha rea e eles esto

comeando a se irritar uns com os outros.

A ltima coisa em que Indigo precisava estar pensando era a fome

sexual de seus animais, mas ela firmou sua mandbula e se concentrou

nisso, porque era fato, changelings famintos por toque, especialmente

lobos to agressivos quanto aqueles em SnowDancer, precisavam de

uma sada e se eles no podiam ter sexo, eles escolheriam violncia.

Adicione a falta de escolha no comparativamente pequeno setor

de Alexei e voc tinha uma receita para problemas.


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z

Maio, ela disse, checando seu calendrio. Ns podemos

ter um evento de uma semana de durao no territrio da toca. Isso nos

dar a flexibilidade para assegurar que a segurana no falhe.

Ningum tinha quaisquer problemas com isso, ento ela

prosseguiu.

Os falces esto fazendo uso do tratado de vo, Matthias

disse perto do fim, seus olhos emoldurados com espessos clios escuros

e intensos. Eu os vi voando sobre meu setor.

Eu tambm. Alexei se inclinou para frente, apoiando seus

braos numa mesa de cerejeira brilhante. Onde ns estamos numa

possvel aliana?

Eu acho que uma possibilidade real, Hawke disse. Eu

enviei Drew para passar algum tempo com eles no cho um ms atrs, e

seu relatrio apoiou meus instintos.

Ele est na toca? Cooper perguntou. Seria bom ouvir o

que ele tem a dizer.

Quando Hawke assentiu, Indigo disse, Pausa de dez minutos,

em um tom que ela esperava que soasse prtico e nada mais,

ento ns nos reunimos novamente. Eu vou procurar Drew.

Aquilo se provou ser brincadeira de criana. Ele abriu a porta de

seu quarto com uma toalha enrolada em torno de sua cintura, seu

cabelo molhado. Indy. Piscando a gua de seus olhos, ele deu um


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z

passo atrs e inclinou sua cabea. Entre. Eu estava prestes a colocar

alguma roupa.

Calor desenrolou em seu abdmen, porque no importa o quo

puta ela estivesse com ele, Andrew Kincaid faziam seus dedos coarem

para tocar. Suave, brilhante pele, msculos tonificados, e aqueles olhos

que nunca perdiam aquele brilho perverso. Voc necessrio na sala

de conferncias principal, cinco minutos.

Voltando para dentro quando ela permaneceu na moldura da

porta, ele desapareceu atrs da porta. Sobre o qu?

Falces. Sua mente insistia em prov-la com todos os tipos

de imagens devassas enquanto ouvia o suave rudo da toalha deixando

o corpo dele para se acumular em uma piscina no cho, o som mais

rude dele colocando os jeans No se atrase, ela colocou pra fora e

girou em seus calcanhares.

Os dedos de Andrew se fecharam convulsivamente na camiseta

quando compreendeu. Ela ainda estava zangada; aquilo estava claro. E

no importava que mant-la com raiva fosse parte de sua estratgia

final, ele tinha o violento impulso de pux-la mais perto e beij-la at

que estivesse sem qualquer raiva.


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z

claro, ele pensou, em seu humor atual a nica coisa que isso o

daria era um peito totalmente eviscerado. Charme, ele murmurou

sob a respirao.

No esquea isso, tudo sobre o charme. Siga com o plano.

Colocando a camiseta, ele amarrou seus tnis e fez seu caminho

para a sala de conferncias. Legal ver todo mundo trabalhando duro,

ele disse quando entrou para encontr-los jogando pquer virtual.

Houve uma enorme quantidade de resposta para aquilo, algumas

rudes, algumas amigveis, mas o jogo foi varrido em um minuto, com

Alexei declarado o vencedor.

Depois do tenente de cabelos dourados fazer uma reverncia

zombeteira, Andrew, visceralmente consciente da presena silenciosa de

Indigo do outro lado de Hawke, apresentou suas impresses sobre os

falces.

Bons, unidade forte, ele disse. Ns nos exercitamos e

treinamos para trabalhar juntos. Os ancestrais do ncleo do grupo

formaram a asa interior para as Guerras Territoriais, ento eles esto

por a h mais de cem anos.

Por que eles no so maiores em nmeros agora? Judd

perguntou de sua posio no distante fim da mesa.

Hawke foi um dos que respondeu. Pssaros tendem a manter

suas asas pequenas. Eu acho que tem a ver com assegurar que tenha
114
z

cu aberto o suficiente, embora eu ouvi que eles mantm contato com

outras asas em todo o pas.

Hawke est certo, Andrew disse, mesmo quando seu lobo

capturou o cheiro de Indigo em meio a todos os outros na sala e rolou

como um filhote. Eu perguntei para Adam, seu lder da asa, sobre

isso. Ele diz que seus caminhos de vo frequentemente coincidem,

ento faz sentido manter as coisas agradveis. Mas o resultado final

que enquanto WindHaven pode no ser imensa, ns nos aliamos com

eles, e ganhamos acesso a uma rede de asas em todo o pas.

Cooper arqueou uma sobrancelha. Nada a se desprezar. Com

tanto que eles consigam lidar conosco. Uma verdade bruta. De

outra forma, os problemas de dominncia faro uma grande baguna.

Hawke se inclinou pra trs em sua cadeira, conectando suas mo

atrs de sua cabea. Tendo lidado com Adam, e Jacques, seu

segundo, eu no acho que isso ser um problema.

Ento ns vamos colocar a bola pra rolar? A voz de Indigo,

cortando atravs da concentrao de Drew com a mesma facilidade de

uma lmina.

Eu vou falar com os DarkRiver, Hawke disse, ver se eles

tem mais alguma informao, mas sim, eu acho que ns devamos

aproveitar a vantagem da oportunidade.

Andrew ouviu enquanto Indigo passava por um par de outros

assuntos antes de encerrar a reunio. As palavras dela eram rpidas,


115
z

seus comandos claros, e sua inteligncia to afiada quanto uma espada,

de jeito nenhum no inferno ela deixaria isso fcil para ele.

Seu lobo se sentou em antecipao, ele nunca quis que fosse fcil.

Ele sempre quis Indigo. E amanh, ele a teria toda para si mesmo, longe

da toca e da hierarquia... e das regras que ela usava para controlar sua

prpria resposta explosiva a ele sob um controle vicioso. Mas ele sabia.

Ele sentiu o gostinho.

E ele iria fazer Indy admitir isso, mesmo que ele tivesse que

serpentear sob as defesas dela usando cada truque sujo que ele

conhecia. Isso era guerra. Quem diabos se importava sobre jogar limpo?
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z

CAPTULO
Dez

Conselheira Nikita Duncan encontrou o Conselheiro Anthony

Kyriakus do lado de fora de uma pequena casa situada na borda da

densa floresta de Tahoe, tendo dirigido at l em um sedan cinza claro

com vidros fumados. Era aqui que sua filha vivia enquanto ela estava

na Net? ela perguntou a Anthony quando ele abriu a porta.


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z

O cabelo preto de Anthony, acinzentado nas tmporas, se ergueu

uma frao com a brisa da floresta quando ele respondeu. Sim.

Ele acenou para a porta. Por favor.

Obrigada. Quando entrou, ela absorveu tudo sobre o lugar.

A sala a sua direita devia ter funcionado antes como uma sala de estar,

mas agora era um escritrio/sala de reunies com uma pequena mesa

com um computador embutido e quatro cadeiras. A habilidade de

Previso aparece em todas as geraes? O controle do Grupo

NightStar no mercado de vidente era hermtico.

H saltos espordicos, mas geralmente, sim. ele disse,

enquanto eles tomavam seus lugares em assentos opostos. o mesmo

em sua famlia, no ?

Nikita respondeu porque no era nenhum segredo, a designao

defeituosa E era a falha gentica da famlia Duncan. Tende a

pular uma gerao. No bem a verdade, mas prximo o suficiente

para passar. Voc sabe por que eu entrei em contato com voc. E

por que ela fez isso longe do cu escuro da PsyNet.

Os olhos de Anthony eram penetrantes quando eles se

encontraram atravs da mesa. Algo est acontecendo com o

Esquadro Arrow.

Sim. Ming era o lder oficial dos assassinos que eram o

exrcito mais letal do Conselho, mas os espies de Nikita captaram


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z

ondulaes que diziam que as coisas talvez estivessem mudando. Se

a liderana mudar, h somente dois possveis sucessores.

Kaleb e Vasic, Anthony disse. Mas enquanto Vasic um

Arrow e o nico verdadeiro teleportador na Net, minha informao de

que ele no se considera um candidato posio.

Contudo, com o apoio dele, algum mais poderia assumir a

liderana. O esquadro era incrivelmente reservado, mas Nikita no

era uma Conselheira por desistir no primeiro obstculo. Ela

desenterrou dados suficientes para se sentir confiante em dizer, H

rumores de outro Arrow que o esquadro talvez o aceite como lder.

Anthony tomou um momento para responder. Seu nome

Aden. Eu estou vigiando as coisas conforme elas se desenvolvem.

Isso era, Nikita entendeu, um compartilhamento muito deliberado

de informao. Bom. Mas essa situao, enquanto importante, no

a situao crtica que nos preocupa. Nenhum deles estava na briga

para liderar os Arrows.

Anthony no fingiu no entender o que ela quis dizer. Henry e

Shoshanna, ele disse. Eles apoiam a ideia de Pureza excluso de

tudo mais, embora esteja claro que o Silencio est falhando.

Divididos, ns temos uma alta chance de cair nos

estratagemas deles, ela disse, tendo tomado a deciso na primeira

vez que ligou para Anthony, mas juntos, ns somos uma fora a ser
119
z

contada. Ento ela fez a pergunta mais importante. Qual a sua

posio, Anthony?

Anthony tomou um gole do copo de gua perto de seu brao,

respondendo somente aps quase dez segundos de reflexo. Eu no

apoio qualquer grupo ou sistema que apagaria minha individualidade, e

os Scotts esto determinados a criar uma verdadeira colmeia de mentes

de um jeito ou de outro. Ele colocou o copo na mesa. Mais

importante, eles tem interferido muito frequentemente nesse territrio,

e em meus interesses comerciais.

Nikita se perguntou se os Scotts tinham tentado interferir no

subcontrato de Anthony com sua filha. No que os detalhes

importassem; o que quer que tenha sido feito, foi em beneficio de Nikita.

Se ns vamos trabalhar efetivamente juntos, ela disse, h algo

que ns precisamos discutir. E ento ela falou de morte.


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z

CAPTULO
onze

Judd levou mais tempo do que esperava para rastrear a

paroquiana desaparecida de Xavier, Gloria. Sua companheira, com sua

mente brilhante, tinha feito a maior parte do trabalho de cyber-detetive,

rastreando o nmero de telefone, e cavando atravs de camadas de

segurana para desenterrar o endereo que vinha com ele.

Nenhuma atividade em seus cartes de crditos nos ltimos

quatro dias, Brenna tinha dito, a preocupao como uma sombra

escura em seus olhos quando ela deu a informao. E parece que ela

desistiu de sua locao. Ela pode nem estar l.

Agora, no silencioso frio da meia noite, Judd capturou a tranca

de baixa segurana no antigo apartamento de Gloria e deslizou para

dentro. Se houvesse algum l, ele teleportaria antes que eles sequer o

vissem. Mas ele s sentiu o frio vazio de um lugar onde no havia vida

h dias.

Usando uma lanterna com a luz baixa, ele checou ambos os

quartos. Os mveis ainda estavam l, mas pelo que pareciam, poderiam


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z

muito bem ter vindo junto com o apartamento. No havia roupas no

guarda roupa, nenhum artigo de higiene pessoal no banheiro, e

nenhuma comida na cozinha. Mais importante, o apartamento estava

limpo.

Muito, muito limpo.

O tipo de limpeza que significava que algum tinha sido apagado

da existncia.

Gloria estava morta.

Seus instintos o disseram que algum, provavelmente na

superestrutura do Conselho, tinha mandado um grupo de limpeza para

assegurar que nenhum trao permanecesse da mulher que se

encontrou na igreja de Xavier. Mas Judd no iria dar essa informao

ao padre at que ele tivesse certeza, porque havia a mnima chance de

Gloria ter sido reabilitada ao invs.

Um destino pior que a morte.

Decidindo trabalhar com os contatos Psy dos SnowDancer

quando a manh chegasse, ele se focou na imagem do quarto que

dividia com sua parceira, e ento... ele estava em casa. Vestida em seda

vermelho morango e renda branca, Brenna deitava curvada no lado dele

do futon. Ela sempre fazia aquilo quando ele no estava com ela, como

se ela o estivesse segurando perto mesmo enquanto dormia.


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z

Tirando suas roupas com um graa silenciosa que vinha de uma

vida de treino, ele deslizou ao lado dela, e ento, se apoiando em um

brao, se inclinou para pressionar um beijo na sedosa e quente curva

do pescoo dela.

Ela se arrepiou, seu corpo relaxando de sua posio enrolada

enquanto ela virava para encar-lo, suas mos alcanando para

pressionar contra o peito dele. Judd. Era um sonolento murmrio

de boas vindas, sua loba aparente no brilhante cintilar noturno que ele

vislumbrou em suas plpebras ainda meio fechadas.

Reivindicando os lbios dela com seus prprios, ele moveu suas

mos para baixo sobre a bela camisola dela at encontrar pele. Ento

ele se entregou a um prazer que parecia se tornar cada vez mais

perfurante, ainda mais intenso. Certa vez, ele no era capaz de toc-la

sem causar dor a si mesmo. Agora, s doa quando ele no a tocava.

Embora o dia tivesse amanhecido limpo e claro, o sol prometendo

um brilhante espetculo, Indigo estava de mau humor, e sabia disso

bem o suficiente para se controlar, no era culpa desses pobres

adolescentes que mal saam da Zona Branca o fato de Drew ser um


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z

idiota que mudou tudo entre eles com um jogo imbecil por sexo e ento

tornou tudo pior se recusando a encarar isso.

Colocando seu mau humor sob controle, ela ajudou uma das

juvenis a apertar as tiras de sua pequena mochila. Voc est ansiosa

para hoje, Silvia?

A garota engoliu, corando sob sua pele de uma exuberante cor

caf, e suas palavras, quando saram, eram hesitantes. Eu no sou

forte como voc.

E isso, Indigo pensou, era ainda mais um problema do que os

problemas de controle dos machos dominantes. Voc me escute, ela

disse, segurando a bochecha da garota em concha, capaz de sentir a

suavidade da juventude contra sua mo calejada, Ns soldados

somos a fora bruta, os msculos. So as fmeas maternais como voc

que so o corao do cl. Vocs so a cola que nos mantm juntos. At

onde eu sei, vocs so a parte mais forte dos SnowDancer.

Silvia piscou aqueles longos, sedosos clios, inclinando sua

bochecha no toque de Indigo. Eu... minha me disse... mas legal

ouvir isso de voc.

Sorrindo, Indigo a abraou, e ela caminharam para se juntar ao

resto do grupo. Doze crianas entre as idades de treze e dezoito. Todas

simplesmente precisando de um pouquinho de ateno extra para

coloc-los de volta nos trilhos. Todos prontos?

Um mar de acenos.
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z

Eu pensei que Drew viria, disse um esbelto jovem macho

com um grosso cabelo marrom claro e uma voz que era muito profunda

para seu corpo magricela. Seria perfeito quando Brace crescesse e

ganhasse corpo, mas agora, ele tendia a corar toda vez que falava.

Ele pode nos alcanar. Okay, ento talvez ela no tivesse

superado o mau humor. Sigam-me.

Ela estabeleceu um ritmo estvel, no to fcil que eles ficassem

entediados, no to difcil que eles no conseguissem acompanhar,

levando-os por uma parte incomum das montanhas, uma de tal

extraordinria beleza que poderia parar o corao, mas uma rea que

at o cl raramente visitava porque era mais difcil de acessar do que os

muitos outros lindos pontos. Contudo, agora, tinha o benefcio de estar

quase inteiramente livre de neve, enquanto as outras reas comparveis

na seo sul da Sierra permaneciam cobertas com a coisa branca.

Eles pararam para lanchar perto do meio da manh. Nenhum

sinal de Drew.

Se ele a deixasse sozinha por todo o fim de semana, ela ia

arrancar o couro dele. Vamos l, ela disse, esperando que seu

rosnado interno no aparecesse. Ns no estamos nem na metade do

caminho ainda.

Grunhidos tristes, mas ela sabia que eles estavam fingindo. Ela

sentiu a satisfao deles conforme testavam seus corpos, conforme se

soltavam para falar com ela, fazer perguntas. Ento ela aumentou a
125
z

velocidade, sabendo que eles conseguiam lidar com isso, que ficariam

orgulhosos disso. Mas eles ainda estavam exaustos quando

caminharam sobre a borda de uma colina e para o ponto onde ela

pretendia parar para o almoo... para encontrar o planalto arrumado

com um enorme cobertor de piquenique com frutas, bebidas,

sanduches, bolo, e, claro, batatas fritas.

Mas no havia somente comida esperando por eles.

Drew curvado, um pano de prato xadrez dramaticamente dobrado

sobre seu brao. Bem vindos minha cozinha.

Indigo apertou os msculos de seu estmago contra o choque de

v-lo face a face depois de t-lo mentalmente eviscerado durante a maior

parte da viagem. Os juvenis no tinham tais escrpulos. Aplaudindo,

eles desceram para o banquete como se cada um deles no tivesse se

empanturrado de barras de cereais e frutas secas somente um par de

horas antes.

Drew contornou a saqueante horda e caminhou para se juntar a

ela. Eu coloquei um cobertor para voc bem ali. Pensei que voc

poderia fazer uma pausa.

Sua loba estava mais que suspeita da solicitude dele depois do

recente embarao entre eles. Ou talvez, ela pensou com um rosnado

silencioso, isso fosse tudo parte da poltica vamos fingir que isso nunca

aconteceu dele. por isso que voc me abandonou com doze

adolescentes? Ela cruzou seus braos, se recusando a ceder ao


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z

impulso de arrumar a baguna feita pelo vento que era o cabelo dele.

Aquilo era algo que ela teria feito antes. Quando ele era um amigo

confivel.

Drew tocou sua orelha. Grandes ouvidos.

Olhando sobre o ombro dele, ela viu que os juvenis estavam

envolvidos com a comida, mas ele tinha um ponto. Ento ela no

argumentou quando ele a instou a segui-lo ladeira abaixo e para uma

pequena poro de terra fora da vista dos outros e a favor do vento.

O cobertor de piquenique esperando l era menor, listrado de

branco e azul, e deitado sob uma pequena poro de luz do sol. Uma

cesta de piquenique desmontvel estava um pouco para o lado,

enquanto o cobertor por si estava arrumado com pequenos pratos

mantendo amoras, frango fatiado, po fofinho, o que parecia uma

salada fresca, e duas garrafas de gua que brilhavam no sol.

A loba de Indigo gostava da ideia da comida, mas nem ela e nem

Indigo iriam deixar Drew escapar. Eu estou esperando por uma

resposta.

Eu sabia que voc podia lidar com os juvenis palavras fceis

com nenhum sub tom aparente e eu achei melhor correr aqui em cima e

checar a trilha em caso de possveis deslizamentos de rochas da

tempestade. At onde eu sei, ningum esteve aqui em cima desde ento.

Droga, ela deveria ter pensado naquilo. Voc deveria ter me dito.
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z

Eu deixei uma mensagem no seu celular.

Fazendo careta, Indigo puxou seu telefone de seu bolso. Droga

dupla. Eu me esqueci de carregar. Ainda com raiva, embora fosse

irracional e no tivesse nada a ver com as aes dele hoje, ela

finalmente tirou sua mochila e se sentou no cobertor.

Drew se sentou em silencio enquanto ela fazia um sanduche para

si, ento ele fez um para ele. O ar aqui em cima era limpo, fresco, e de

certa forma libertador. Ela sentiu seus ombros relaxarem, suas emoes

abrandarem apesar de sua vvida, quase desconfortvel conscincia do

macho sentado do outro lado da cesta de piquenique. Quando ele

estendeu a mo para a cesta, ela estava curiosa o suficiente para olhar.

O que mais voc trouxe?

Um sorriso que iluminou os olhos dele para uma sombra cegante,

fazendo-a sugar uma respirao assustada. Ela no estava obstinada

sem motivos, ela podia admitir que Drew tinha algo sobre ele. Ele

sempre usou isso para faz-la sorrir antes. Mas ela no estava

preparada em cair no charme dele hoje.

Ento ele abriu a caixa de padaria em sua mo para revelar uma

fatia de cheesecake de Nova Iorque. Desde que eu arruinei a

experincia do outro. Depositando-o no cobertor entre eles, ele

colocou vrias amoras frescas em cima e empurrou na direo dela.

tudo para voc.


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O corao de Indigo ameaou derreter, mas ela segurou firme.

Claro, ele parecia desolado, mas ela o conhecia h muito tempo pra cair

naquilo. Valeu. Pegando o cheesecake, ela pegou o garfo e comeu

uma mordida, observando Drew enquanto ele embalava o resto das

coisas e movia a cesta para que ele pudesse ficar ao lado dela.

Cuidado, ela murmurou.

Eu sinto muito.

Espantada, ela olhou para ele, para ver que aqueles sempre

sorridentes olhos tinham se tornado verdadeiramente solenes, sua

expresso concentrada. Sobre o qu? Sua loba tinha que ter

certeza. Nenhuma parte dela gostava de tons de cinza.

Sobre o modo como eu agi na outra noite. Um sorriso

tmido. Voc estava certa. Eu estava cheio de adrenalina, eu deveria

ter travado ao invs de dar em cima de voc.

Suspeita sussurrou atravs de suas veias. Havia algo que ele no

estava dizendo, ela pensou, mas ela no conseguia bem descobrir a

brecha. Por que voc no disse isso antes?

Eu queria fazer isso certo, e voc estava muito zangada para

ouvir.

Sim, admitia, ela estava. Seu senso de traio estava, ela agora

podia admitir, fora de todas as propores para o que ele realmente fez.

Exceto que tinha sido ele, um lobo em quem ela depositou sua mais

profunda confiana.
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Ele empurrou o ombro dela com o seu prprio quando ela

permaneceu em silencio. Eu odeio o fato de me preocupar por tocar

em voc agora, ele disse. E eu sei que minha culpa. Uma

pausa. Indy, vamos l. Voc sabe o quo cedo eu tive que acordar

para conseguir o seu cheesecake? Grandes olhos azuis que pareciam

to inocentes quanto os de um filhote recm nascido.

Ela sabia que metade disso era atuao, mas sua loba gostava

das brincadeiras dele. Ela sempre gostou. E... ele tinha se desculpado.

Diretamente. Sem reservas. A maioria dos lobos dominantes e Drew era

categoricamente um dominante, por mais que ele enganasse as pessoas

e as fizesse pensar que no, tinham problemas com isso, mesmo

quando eles estavam totalmente errados. Talvez ele no estava evitando-

a porque estava emburrado, ela decidiu; talvez realmente estivesse

achando um jeito de se desculpar.

Como uma dominante ela mesma, ela entendia exatamente o

quo difcil teve que ser para ele.

Ento ela pegou um pouco do cheesecake e ergueu o garfo para a

boca dele. Ele aceitou, um sorriso marcando seu rosto. Ento ele se

aconchegou no pescoo dela, e sua loba permitiu... deu as boas vindas

a isso.

Isso foi quando Indigo percebeu que ela odiava no ser capaz de

tocar Drew, tambm.


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z

Andrew cerrou uma mo no cobertor atrs de Indigo, atraindo o

cheiro de tempestade e ao dela em seus pulmes. Seu lobo estava

faminto por isso, rolando como se estivesse bbado, incapaz de ter o

bastante. Quando ela no o afastou, ele se permitiu outro precioso,

excruciante segundo para se satisfazer no calor sedoso da pele dela

antes de erguer sua cabea.

Ela ergueu outra mordida de cheesecake na direo dele.

Soltando um enorme suspiro, ele levantou uma mo. No, no. Eu te

disse que era tudo para voc.

Um puxo dos lbios dela. Voc terrvel, voc sabe disso.

Ela colocou o garfo nos lbios dele.

Ele os abriu, a deixou o aliment-lo, a pequena intimidade

fazendo seu lobo querer cantar em vibrante prazer. por isso que

voc me ama.

Ela balanou a cabea, mas seus lbios se curvaram para cima,

seus olhos brilhando com diverso. Como Riley lidava com voc

quando era criana?

Voc conhece o Riley. Nada o incomoda. Exceto Mercy,

Andrew pensou. Seu irmo, a Parede, tinha cado. E o mesmo

aconteceria com a teimosa e esperta Indigo de Andrew.


131
z

Eu fazia algo estpido, ele no gritava, no rosnava, ele s me

jogava no lago. Lavava e repetia at que eu entendesse.

Indigo riu, e isso fez seu lobo ficar imvel, inclinar a cabea. O

som da felicidade dela... , ele faria qualquer coisa por isso.

Pena que voc muito grande para ser jogado no lago agora.

Deitando no cobertor com seus braos dobrados atrs de sua

cabea, ele encarou as folhas delineadas contra o excruciante azulo do

cu. Era uma beleza estonteante, mas isso no prendia a ateno dele.

O cheiro de Indigo, seu calor to perto, seu quadril escovando no dele,

isso o marcou at a alma.

Oh, eu no sei no, ele disse, mantendo-se leve porque no

queria assust-la de jeito nenhum de novo. ele fez isso algumas

semanas antes.

Ele praticamente viu o lobo de Indigo levantar as orelhas. Girando

seu corpo, ela se inclinou para colocar a caixa de padaria ao lado da

cesta de piquenique, ento colocou uma mo no peito dele, deu um

pequeno cutuco. Conte-me.

O toque dela trancou o ar em seus pulmes, ameaou roubar

suas palavras, sua alma. Indigo cutucou de novo quando ele no

respondeu. Eu vou descobrir de qualquer forma, sabe.

Grato por ela ter entendido mal seu silncio, ele fez uma careta

para ela. Tudo o que eu disse era que ele deveria se barbear.
132
z

Se inclinando at que seu nariz quase tocasse o dele, ela

entrecerrou seus olhos, Uh-huh. Qual parte dele voc sugeriu que ele

barbeasse?

CAPTULO
Doze

Ele sorriu, seu lobo encantado com ela. A cabea. Quando

Indigo encostou seu nariz no dele, ele ousou erguer uma de suas mos

e brincar com mechas do cabelo dela, seu rabo de cavalo tendo cado

sobre seu ombro. Eu posso ter dado a entender que ele estava
133
z

ficando velho e grisalho. Oh, e talvez perdendo o cabelo, de qualquer

forma.

O corpo de Indigo tremeu. Voc sabe que homens recm-

acasalados so sensveis sobre coisas como essa. Mas sua mo se

fechou na camiseta dele antes de ela cair sobre suas costas ao lado

dele, o som de sua risada rouca e aberta. Deus, eu queria ter visto o

rosto dele.

Andrew no queria nada alm de se erguer sobre seu cotovelo, e

acariciar o rosto de Indigo. Ele a seguraria com seus dedos na

mandbula dela enquanto tomava seus lbios sorridentes com os dele,

se entregando mais uma vez ao sabor que ele no foi capaz de tirar de

sua mente desde a noite da tempestade.

Seu corpo ficou tenso, sangue bombeando quente e rpido.

Cerrando seus dentes, ele dobrou uma perna para esconder a evidencia

obvia de sua reao, mesmo enquanto dizia, Eu no acredito que ele

caiu nessa. Seu irmo estava no auge da vida, um dos lobos mais

poderosos no cl. E ele seguramente no estava correndo risco de

perder cabelo.

Ele no ir pensar direito por um tempo, Indigo disse, mas

a dana de acasalamento a pior parte. Os homens ficam meio loucos

durante esse tempo. Eu me lembro de quando Elias conheceu Yuki. Ele

se transformou em seu gmeo do mal, rosnando para qualquer um que

sequer olhasse para ela.


134
z

Andrew no conseguia imaginar o calmo Elias rosnando para

ningum. Mas como ele mesmo sabia, era difcil ser racional quando

todo o seu ser est focado em uma mulher ao ponto de que a

necessidade de toc-la, de inalar seu cheiro profundamente em seus

pulmes, se tornava uma febre em seu corpo. Eu acho que as

crianas esto ficando inquietas.

, eu posso ouvi-los. Se sentando, ela deu um leve tapa em

seu peito. Eu vou ajud-los a limpar, embale as sobras para mais

tarde. Se levantando, ele a observou se afastar, uma alta, forte

mulher com contentamento zumbindo atravs de seus ossos teimosos,

porque ele se desculpou, porque ela pensava que ele voltou s coisas

para como eram antes.

Sua mo se cerrou novamente, mas no de raiva. Por

determinao.

Eles acamparam tarde naquele dia. Desde que o

tempo estava estvel e o cu noturno prometia beleza alm da

comparao, Andrew sugeriu que eles deixassem seus sacos de dormir

fora das barracas. No est mais mido, ele disse para Indigo,

tendo testado o cho. No parece que vai chover, tambm. E essa rea

s teve uma pequena queda de neve nas ltimas semanas, ento ns

estamos bem quanto a isso, tambm.

Indigo revirou os olhos. Voc claramente nunca foi uma garota

adolescente.
135
z

Huh? Ele olhou para as crianas, que colapsaram contra as

arvores ou na terra. Eles so todos boas crianas. E eles so

changelings. No importando seu lugar na hierarquia, todos

poderiam sobreviver na floresta sem quaisquer amenidades.

Balanando a cabea, Indigo disse, Eu no acredito que eu vou

ter que explicar isso para o homem que conhece todo mundo e

provavelmente j jantou com mais pessoas no cl do que eu, Hawke, e

Riley juntos.

No joga na cara. Ele fez uma careta para a provocao,

embora seu lobo estivesse girando em alegria desenfreada por ela estar

brincando com ele. Ento?

Voc no percebeu os olhares sendo trocados entre machos e

fmeas? Ela arqueou uma sobrancelha, indicando um certo par.

Claro, no grande coisa estar nu quando voc muda de forma, mas

ns somos humanos, tambm. Nenhuma garota adolescente se sente

confortvel com seu corpo. Especialmente com um garoto no qual ela

est interessada olhando.

Andrew esfregou sua mandbula, ciente de que ele perdeu os

sinais passado entre as crianas porque estava to focado em Indigo.

Ah. Fofo.

Pode ser. Mas no haver travessuras sob minha viglia.

Ele sorriu para a expresso dela. Eu aposto que voc era

confiante sobre seu corpo quando era adolescente.


136
z

Voc perderia essa aposta. Bufando, ela ps as mos em

torno de sua boca. Vamos l, meninos e meninas, armem as

barracas! E depois ns vamos jogar um jogo.

Qual o premio? foi resposta atrevida de Harley, que aos

dezesseis anos ainda estava flutuando to selvagemente em seu controle

e dominncia que ningum sabia onde coloc-lo na hierarquia. Hawke

estava esperando que dois dias de tempo concentrado com os

dominantes do cl decidiriam o assunto de uma forma ou de outra.

Indigo sorriu. Um marshmallow extra em seu chocolate quente,

se voc for sortudo. Agora, em ao.

Resmungando sobre sua conduo escrava, eles comearam a

armar as barracas em pares, como todos dividiriam barracas. Indigo se

preocupava sobre isso com Drew, mas agora que eles voltaram ao

normal, eles fariam o mesmo. Isso fez sua loba feliz. Como a maioria

dos SnowDancer, ela preferia dormir com Cl a uma cama vazia. Era

somente a parte humana que escolhia privacidade. Mas essa noite com

Drew, ambos os lados estavam satisfeitos.

Drew j estava se inclinando para puxar a barraca de onde estava

presa parte debaixo de sua mochila. Eu no acredito, ele

murmurou, continuado sua conversa anterior. que voc se

preocupava quando adolescente?

Oh, por favor. Ela o ajudou a estender a lona de cho em

uma seo de terra encarando as outras barracas e organizou as

estacas enquanto ele desdobrava o tecido fino da barraca. Eu cresci


137
z

para a minha altura atual ao quatorze. Um metro e setenta e sete

descala, Indigo amava sua altura.

Agora.

Mas, ela continuou enquanto eles encaixavam as estacas

nas bordas do tecido, eu no tinha nenhuma curva. Nenhuma. Tudo

que eu tinha eram ps de palhao nos quais eu sempre tropeava, e um

corpo que era s ngulos. Eu me sentia como uma gigante numa terra

de baixinhos. Uma gigante de peito plano e cotovelos de destruio.

Rindo, Drew passou uma das estacas na estrutura flexvel que

armava a barraca sem a necessidade de um plo central de suporte.

Eu era baixo aos quatorze. Realmente baixo.

Indigo pensou, tentou lembrar. Mas ela tinha dezoito, e garotos de

quatorze anos de idade no mereciam muita ateno. Deve ter sido

difcil.

Voc no faz ideia. Ele observou enquanto ela armava a

segunda estrutura cruzada. Riley j era todo homem, e eu no podia

sequer ver sobre o topo dos meus sapatos. Uma expresso pesarosa.

Rindo, ela terminou sua tarefa e abriu as abas para que pudesse

jogar suas mochilas dentro. Ah, bem, nossos corpos se

desenvolveram.

No meu caso, foi muito rpido, Drew corrigiu. Rpido

como um pinheiro no vero entre quatorze e quinze anos. Infelizmente,

eu ainda no tinha nenhuma masculinidade.


138
z

Estendendo a mo, Indigo apertou o brao dele, a pele de seus

dedos um pouco spera devido a todo o trabalho que ela fazia treinando

seus dominantes mais jovens. Bem, voc se desenvolveu muito bem.

Tomou cada grama de controle de Andrew para manter seu tom

leve quando tudo que queria era ficar nu e t-la acariciando cada

centmetro de seu corpo com aquelas mos capazes. Graas a Deus que

sua camiseta cobria o monte rgido de seu membro quando ele se

sentou ao lado dela, seus braos apoiados frouxamente sobre seus

joelhos erguidos. Valeu, ele disse quando ela olhou para ele

esperando uma resposta. Foi isso que Meadow Sanderson disse

quando me despojou da minha virgindade.

Meadow... hmm, eu no me lembro dela.

Humana, ele disse, se lembrando da exuberantemente e

sensual garota que o prendeu em ns durante um longo, nebuloso

vero. Ela me trocou por um quarterback depois de tocar meu corpo

como um banjo. To triste.

Aposto que sim.

Eu estou falando srio. Eu fiquei de corao partido.

Por quanto tempo?

Uma semana inteira. Uma eternidade na vida de um garoto

adolescente. Ento eu percebi que outras garotas notaram minha

nova masculinidade, tambm, e o resto, como dizem, historia.

Adorar garotas nunca foi difcil para ele. Ele gostava do jeito como elas
139
z

cheiravam, o modo como seus corpos se curvavam, o modo como elas

riam. Mas naquele feliz ano, as garotas passaram a ador-lo tambm.

E voc?

Eu era a caadora, no a presa, ela disse com um lento

sorriso de lembrana. Meus seios finalmente cresceram um pouco no

meu segundo para terceiro ano do ensino mdio e eu decidi que tinha

esperado por tempo suficiente, muito obrigada.

Ele a via em sua mente, uma alta, luxuriosamente curvilnea

garota que fazia sua cabea girar. Era uma admirao comum naquela

fase, ele achava que ela era gostosa, sem duvidas, mas ele estava mais

focado em fazer com que garotas da sua idade prestassem ateno a ele.

Quem foi o sortudo? Inveja enterrou garras afiadas em sua

entranhas, mas ele fechou aquela porta quase antes de ela se abrir.

Changelings eram criaturas sensuais, toque era a pedra angular

de como eles se relacionavam uns com os outros. Ele nunca teria

desejado que Indigo tivesse passado sua vida adulta sem intimidade;

isso a teria machucado no nvel mais profundo. Mas isso era antes. Se

ela fosse pra cama com outro homem agora... o lobo de Andrew viu

vermelho.

Um estudante de intercambio equatoriano chamado Dominic.

A voz de Indigo cortou atravs da nvoa, puxando-o de volta para o

presente. Escuro, lindo, e com aquele sotaque e o garoto sabia o que

estava fazendo. Uma risada... mas aquele tom rouco estava uma
140
z

frao errado. Embora eu me lembre dele se afastando quando

minhas garras desembainharam.

Sintonizado a cada aspecto dela, ele prestou mais ateno. Ele

era humano tambm?

Changeling, e dominante, mas eu no acho que ele j tivesse

ficado com uma fmea dominante. Uma pausa. Eu no acho que a

experincia o fez querer repetir.

Garoto idiota, Andrew disse, com raiva demais para ser

qualquer coisa alm de honesto. Eu espero que voc tenha

encontrado algum com mais bolas na sua prxima vez.

A risada de Indigo foi espantada. Por assim dizer. Tenso

deixando sua expresso, ela o empurrou com o ombro. Hora de voc

fazer seu negcio, bonito. Faa a trilha difcil, mas no impossvel.

tudo sobre construir a confiana deles.

Sim, senhora. Levantando, ele tirou o suter e camiseta ao

mesmo tempo, jogando-os dentro da barraca.

Ei, Indigo disse, olhando para ele com uma careta, eu

achei que voc quisesse ajudar os meninos com seus interesses

romnticos.

Andrew seguiu o olhar dela... para ver vrios pares de olhos

femininos nele. Olhos femininos adolescentes.

Merda. Entrando na barraca, ele terminou de se despir e

mudou de forma, esperando que seu lobo ouvisse a voz da razo


141
z

quando se tratava da mulher que colocou a mo em seu pelo e

sussurrou em seu ouvido assim que ele saiu.

Sem truques.

Tremendo internamente com a necessidade de prend-la na terra

at que ela mudasse, at que ela risse e o perseguisse, ele fechou seus

dentes em torno da mo livre dela. Uma mordida gentil. Okay, ela

disse com um sorriso que quase despedaou o controle de seu lobo,

sem truques que eles no consigam lidar. Vai.

O pelo de Drew deslizou sob a palma de Indigo, o peso

musculoso dele fluido enquanto desaparecia na floresta. Ela o observou,

mas ele j tinha ido, um sussurro nas sombras de fim de tarde.

Voltando para encarar as crianas, ela curvou os dedos em sua palma,

perturbadoramente ciente de como ele era, o calor e beleza selvagem

dele.

Regras simples, ela disse aos adolescentes uma vez que eles

mudaram de forma. O primeiro a encontrar Drew ganha. Vocs

podem trabalhar em duplas, ou sozinhos, mas tem que decidir isso

agora. Ela deu a eles alguns minutos para se decidirem antes de

continuar. Sem armadilhas, sem sangue. Isso sobre rastrear.

Olhando em volta para assegurar de que todos entenderam, ela ergueu

o brao, depois o abaixou em um aceno rpido. Vo!


142
z

Quando eles correram em torno dela como raios, ela os seguiu em

ps humanos. Ela podia facilmente ver e sentir onde Drew foi, mas as

crianas estavam indo devagar, raramente tendo a chance de trabalhar

com algum com as habilidades dele. Isso fez Indigo se perguntar se ela

poderia rastre-lo quando ele no quisesse ser rastreado.

Sua loba no gostou daquele pensamento, ela era acostumada a

ser capaz de encontrar qualquer um, exceto Hawke. Seu alfa era astuto

quando no queria ser encontrado, mas Drew era seu rastreador,

nascido com uma habilidade quase pr-natural para zerar lobos

rebeldes. Linhas marcaram sua testa quando um novo pensamento

surgiu. Era possvel Drew localizar Hawke mesmo quando seu alfa

preferia ficar sozinho?

Pegando um leve cheiro de ferro no ar, ela mudou de direo para

assegurar que ningum estivesse machucado.

Ela encontrou Silvia, um galho afiado tinha cortado seu focinho.

A garota partiu antes que Indigo pudesse diz-la que o dano era

superficial. A loba de Indigo aprovou. Enterrando o galho para

assegurar que no guiasse os outros nessa direo, ela continuou

observando os caadores. Escurido verdadeira estava pairando no

horizonte quando ela ouviu um uivo vitorioso no vento frio de comeo de

noite.

Brace.

Nada como querer impressionar uma garota, nesse caso, Silvia,

para fazer um macho lobo se esforar.


143
z

Erguendo a cabea, ela se juntou quando os outros no grupo

comearam a uivar em resposta ao triunfo de Brace. O som era...

tocava a alma, a msica assustadora, rigidamente pura e ainda assim

to terrena.

Casa. Cl. Famlia.

Ciente de que Drew mandaria todos de volta ao acampamento, ela

abaixou a cabea ao eco desaparecendo da ltima nota e voltou

tambm, para descobrir que Silvia a tinha esperado aqui. A ferida da

garota parecia pior em forma humana, mas a fmea maternal no

estava preocupada. Eu achei algo, ela disse com uma ansiedade

quase infantil. Olha. Uma bola de metal descansava na palma de

sua mo. Estava enferrujada, e tinha claramente sido batida contra

rochas, mas era reconhecvel como um objeto feito pelo homem.

Indigo franziu. Onde voc achou isso? SnowDancer era

muito rgido sobre o lixo. Nada, mas nada, era permitido poluir suas

terras.

Silvia descreveu a localizao algo perto de uma corrida de cinco

minutos a leste de onde Indigo a viu pela ultima vez. Estava preso

entre duas rochas na borda do rio. Eu acho que deve ter descido com a

correnteza.

Isso era o que Indigo achava tambm, e, dado a rede de

tributrios que percorriam as montanhas, isso queria dizer que no

havia modo de rastrear a origem do objeto. Eu acho que nem mesmo

Brenna ser capaz de descobrir o que isso era. Porque enquanto ela
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z

podia ver os restantes de fios dentro, a orbita de metal estava em grande

parte vazia.

A ansiedade de Silvia murchou. Estendendo a mo, Indigo

apertou o ombro da garota. Mas voc fez bem em traz-lo para mim.

Mesmo se for somente lixo, ns precisamos rastrear o culpado e diz-los

para manter seu lixo longe de nossas terras.

Os outros comearam a chegar ento, e ela se virou para colocar

a esfera na barraca. Drew entrou enquanto ela ainda estava guardando

o objeto. Mudando de forma em um milho de fascas, ele puxou os

fechos de sua mochila. Eu vou dar um mergulho no rio.

Indigo percebeu que ela estava encarando o declive musculoso

das costas dele, seus dedos se desenrolando como se prontos para

acariciar. Claro. Corando com sua prpria rudeza, ela saiu da

barraca.

Graas a Deus que Drew estava muito concentrado em pegar uma

muda de roupa para perceber.

CAPTULO
Treze
145
z

Duas horas depois da concluso da perseguio, e uma hora

depois do jantar, com os juvenis tendo colapsado em suas barracas,

Andrew deitava-se sobre seu saco de dormir. Ele e Indigo tinham fixado

as aletas de sua barraca e colocado seus sacos de dormir lado a lado

virados para fora. A posio os permitiria beber no cu noturno e

manter viglia ao mesmo tempo.

Agora, ele esperava por Indigo com uma tensa antecipao em

suas entranhas.

Sozinhos, eles finalmente ficariam sozinhos e dentro do alcance

do toque.

Indigo tinha ido ao rio para tomar banho, e seu lobo se coava

para ir atrs dela. Ela tinha o corpo mais belo, todo msculos

tonificados e curvas perigosas. Ele queria ter o direito de acariciar

aquelas curvas como o agradasse, como a agradasse. Ele queria ter o

direito de observ-la enquanto tomava banho, acarici-la enquanto

estava escorregadia e molhada. Ele s queria.

Sugando uma respirao quando seu membro enrijeceu em

resposta a seus pensamentos, ele cerrou as mos apoiadas sob sua

cabea, seu olhar no cu. Mas no importava sua concentrao, seus

dentes rangendo, seu corpo ainda no estava sob nenhum tipo de

controle quando sentiu o cheiro de Indigo voltando de seu banho, toda

mida, fresca e exuberante fmea. Droga, se ela pegasse sequer uma


146
z

dica de sua excitao, ela ergueria aquela gelada barreira de controle

entre eles antes que ele pudesse sequer piscar.

Seria quase impossvel faz-la baix-la uma segunda vez.

Ele flutuou para seus ps e fora da barraca, esperando somente

at que ela o vislumbrasse antes de apontar com seu dedo na direo

da floresta, como se ele fosse responder o chamado da natureza. Ele

desapareceu na slida massa de abetos antes que ela pudesse fazer algo

mais que assentir.

E ento ele correu.

Deitada entre as metades abertas de seu saco de dormir, para

assegurar uma sada rpida se ela precisasse se mover, Indigo

finalmente desistiu de esperar por Drew e fechou seus olhos no sono

superficial que ela aprendeu a utilizar em seu primeiro ano de seu

turno de vigia. Drew, ela pensou com um sorriso exasperado, tinha

provavelmente sido seduzido pela fria, limpa noite a ir dar uma corrida.

Sua loba fez beicinho, se que se podia cham-lo disso. Ela

queria ir correr tambm, mas tinha se forado a voltar para o

acampamento... embora no tivesse realmente precisado de muita fora,

no quando ela sabia que Drew estava esperando por ela. Franzindo, ela
147
z

se mexeu, desconfortvel com a direo de seus pensamentos, com o

baixo zumbido de calor em seu abdmen.

Seus olhos se atiraram abertos quando ela identificou a sensao.

Luxria. Desejo. Sem dvida. Quando Drew inocentemente tirou sua

camiseta mais cedo, no foram s as garotas adolescentes que notaram.

Indigo sugou uma deliciada respirao vista daqueles slidos ombros,

aqueles braos musculosos, aquela brilhante, saudvel pele com um

brilho dourado. Ento chegou o momento na barraca quando ela se

encontrou bebendo na beleza masculina de seu corpo nu.

O zumbido de calor em sua barriga, sobre seus seios, foi agravado

pelo fato dela ter saboreado o beijo de Drew, sentido aquele corpo forte

escorregadio e nu sobre o dela. E agora que Drew tinha libertado o

gnio da lmpada, ele se recusava a voltar. Nem sequer importava que

ela sabia que nada de bom viria mesmo de uma relao sexual

passageira.

Ela viu com seus prprios olhos o que acontecia quando uma

fmea dominante escolhia um macho menos dominante, muito menos

um que era quatro anos mais novo. Dor.

Mgoa. Raiva. De novo e de novo. Um crculo vicioso.

Nada daquilo importava para seu corpo.

Ele conhecia o corpo de Drew agora, mais, ele sabia que eles

tinham uma qumica sria, combustvel.


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z

S faz um longo tempo, s isso, ela murmurou para si

mesma, mas mesmo enquanto dizia as palavras, ela sabia que eram

mentiras. Sim, ela era uma fmea changeling adulta. Sim, ela doa por

toque. Mas sempre foi capaz de controlar suas necessidades.

O calor em seu abdmen se enrolou ainda mais apertado, um

pesado, expectante calor.

Olhando para o cu, ela no estava no humor para captar o

cheiro de Drew misturado com o frescor da gua. Ele obviamente tinha

dado um mergulho no rio depois da corrida. Ele estava, sua mente

forneceu, provavelmente nu, ou pelo menos seminu. Determinadamente

fechando seus olhos, ela tentou no ouvir nada enquanto ele se

esgueirava para dentro.

Exceto que era impossvel no notar que ele estava jogando um

suado par de jeans em um canto e vestindo... algo leve, macio, algo que

roava contra a pele dele de um modo que ela no conseguia identificar

s com seus ouvidos Voc me acordou.

Ele congelou, e ela sabia que ele estava olhando para ela, mas ela

no abriu os olhos. Recusou-se a ceder tentao de ver o que

exatamente ele estava vestindo.

Ela no era uma jovem fmea bbada com sua sexualidade. Ela

era uma mulher acostumada a escolher seus amantes com cuidado,

no ser dirigida a isso pelos desejos de seu corpo.


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z

Voc no estava realmente dormindo, Drew disse com uma

dica de sorriso em seu tom. E eu te trouxe um presente.

Ela no era uma pessoa gananciosa, mas tambm no estava

morta. Piscando seus olhos abertos finalmente, ela no pde resistir a

fazer um lento tour pelo corpo dele enquanto ele se ajoelhava para pegar

algo do bolso de seus jeans descartados. Ombros musculosos nas

sombras, umas costas to lindas que gritavam para serem acariciadas...

e boxers. Pretas e... Boxers de seda enquanto ns estamos

acampando?

Um dar de ombros que atraiu a ateno dela para aqueles ombros

novamente. Elas estavam no topo da pilha de roupas limpas.

Encontrando o que quer que ele trouxe para ela, ele se jogou sobre seu

estmago em seu saco de dormir e se apoiou em um brao, estendendo

algo em um punho fechado com o outro.

Ela encarou, suspeita. Eu no sinto o cheiro de nada. O

cheiro dele, selvagem e terreno e um pouco selvagem, curvava-se

atravs dela em uma carcia quase fsica...

At que sua loba rosnou e empurrou a parte humana para

pressionar seus lbios na pele dele, para saciar a fome por toque que

subitamente a tinha em ponto de ruptura.

Drew estendeu sua mo em punho um pouco mais a frente.

Vamos, Srta. Amuada, pega. Um sorriso provocador que a fez querer


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z

beij-lo at apag-lo de seus lbios... antes de ela o jogar no cho e

esfregar seu corpo ao longo da quente e musculosa fora dele.

Engolindo o insano impulso, ela se virou em seu lado e estendeu

uma mo. Ele colocou um objeto pequeno e leve em sua palma. Para

a sua coleo.

Ela se desajeitou para se sentar quando ela viu o que era,

cruzando suas pernas nuas sob seu bumbum, ela trouxe o pequeno

pedao de rocha lisa para seus olhos. O fssil cravado nele era delicado,

uma minscula, belamente preservada folha. Corao aos pulos, ela o

trouxe ainda mais perto.

Oooh, belo. Perfeito.

Quando ela se virou para olhar para o rosto de Drew enquanto ele

se deitava em suas costas, seus braos cruzados sob sua cabea, ela

viu um sorriso presunoso. Ele parecia to satisfeito consigo mesmo

que ela no pde impedir, seus prprios lbios se curvaram. Como

voc sabia que eu colecionava fsseis?

Eu vejo tudo e sei de tudo.

Franzindo seu nariz para ele, ela segurou o precioso fssil em sua

palma e se dobrou para beij-lo nos lbios. Era para ser um beijo de

obrigado, um pouquinho de afeto entre companheiros de cl que eram

prximos, nada mais. Mas quando ele congelou sob ela, quando seu

prprio corpo se transformou em uma grande chama, ela soube que


151
z

tinha cometido um erro. Um erro que poderia queimar a ambos a

cinzas.

Se afastando bruscamente do contato escaldante, ela olhou para

ele, seu peito arfante. Ele a observou com aqueles claros olhos azuis

que no entregavam nada, mas seu corpo contava sua prpria histria.

E ela no podia se impedir mais de olhar do que podia parar a batida

frentica de seu prprio corao. A superfcie plana de seu estmago

estava retesada, a seda dourada de sua pele interrompida somente pela

fina linha de pelo escuro que desaparecia na cintura de suas boxers.

A seda negra esticada contra o orgulhoso volume de sua ereo.

To forte, belo e masculina, cada parte do corpo dela esquentou

com o prazer de t-lo perto. Ela queria alcanar, acariciar a rgida

exigncia de seu membro, segur-lo com sua palma, faz-lo perder o

controle que fazia seus tendes se destacarem em forte relevo contra

sua pe....

Oh, Deus.

Ela deveria ter dito alguma coisa, mas no conseguiu fazer sua

garganta destravar, sua boca abrir. Ento Drew atirou a ela um afiado,

envergonhado sorriso. Hey, eu no posso fazer nada se eu sou

macho. Biologia estpida. Se virando, ele apoiou sua cabea sobre

seu brao e foi dormir.

Ela piscou, incerta do que tinha acabado de acontecer. Mas cinco

minutos depois e a respirao dele estava suave, calma. Colocando o


152
z

fssil precioso no bolso lateral de sua mochila, depois de enrol-lo no

tecido suave de uma camiseta velha, ela finalmente se deitou e puxou a

aba superior de seu saco de dormir sobre seu corpo desconfortvel.

Seus mamilos roavam contra o tecido de sua camiseta, tensos e

doloridos. Suas calcinhas subitamente sentiam-se muito constritivas, e

sua loba, ela estava puta da vida por ser rejeitada.

No Drew, ela disse a si mesma novamente. Eu no poderia

suportar machuc-lo. E ela iria. Porque um relacionamento entre uma

fmea dominante e um macho dominante de posio mais baixa nunca

iria acabar em nada alm de desastre.

Andrew libertou sua mo em punho o que pareceram horas

depois, quando ele sentiu que Indigo caiu em um sono real, finalmente.

Se virando cuidadosamente em suas costas, consciente de que ela

acordaria mais ligeira conscincia de uma ameaa, ele se permitiu

correr seu olhar sobre a linha de seu corpo enquanto ela se deitava com

suas costas para ele. Ela chutou a parte de cima de seu saco de dormir

e as longas linhas de suas pernas estavam nuas sob a camiseta branca,

sua pele suave e oh-to-palpvel.

O desejo cresceu de novo, mas entrelaado com isso estava uma

quase esmagadora ternura. Ele queria curvar seu corpo em torno do


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z

dela, envolver seu brao sobre sua cintura, e pux-la mais perto. S

segur-la. Ela talvez o permitisse mais cedo, mas depois daquele beijo...

suas entranhas se apertaram, seu lobo arranhando o cho por sabore-

la uma vez mais.

Ela o queria. Ele viu a chama da chocada necessidade em seus

olhos, vislumbrou a fome da loba. Mas como ele j tinha aprendido,

quando se tratava de Indigo, somente fome nunca seria o suficiente. Um

homem menos teimoso poderia ter desistido, mas Andrew estava

jogando por turnos.

Ela estremeceu um pouco.

Se movendo com a inteno de cobri-la com a parte de cima de

seu saco de dormir, ele congelou, perto o suficiente para sentir o calor

do corpo dela. O que ela faria se ele se aconchegasse nela? Ela deixaria

para l, pensando que ele estava adormecido, ou ela chutaria a bunda

dele. A perversidade nele ergueu suas orelhas, querendo correr o risco.

Relaxando seu corpo tanto quanto possvel, ele se curvou em

torno dela, acariciando seus brao sobre a cintura dela. Ela acordou no

instante em que ele a tocou, mas ela no o afastou. Aninhando seu

rosto no cabelo dela, ele deixou seus olhos se fecharem. No era mais

fingimento, no com o calor e luxria dela contra ele. Sono comeou a

sussurrar em seu ouvido, e ele decidiu se deixar cair em sonhos onde

Indigo no somente o deixava segur-la, mas muito mais.

****
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z

Ele tinha que estar dormindo, Indigo pensou, deitada imvel no

calor do abrao de Drew. De jeito nenhum ele faria isso se estivesse

acordado, no depois da resposta que ela acidentalmente incitou em

ambos. claro, ele tambm era metade demnio, ento ele podia estar

atormentando-a para conseguir um pouco dele de volta.

Ainda, quando os dedos dele se enlaaram com os dela, ela

relaxou. Ele estava incrivelmente quente contra o frio da montanha, cl

que ela confiava no ncleo mais profundo de sua alma.

Se arranjando mais confortavelmente contra ele, ela derivou no

sono, sem conscincia alguma de que ela seria sacudida a um perigoso

despertar menos de uma hora depois.

CAPTULO
Quatorze
155
z

Quilmetros dali, no subrbio de uma adormecida So

Francisco, Judd tomou um assento ao lado do Padre Xavier Perez na

parte de trs da igreja de Xavier.

Sinto muito, Xavier, ele disse, sabendo que o padre preferiria

a verdade de uma vez. Gloria se foi, assassinada. Ele obteve a

confirmao sem ter que falar com seus contatos. Brenna hackeou um

banco de dados de registros, encontrou a certido de bito. Estava

listado sbito ataque cardaco como a causa da morte, mas o

apartamento maculado dela contava uma histria diferente.

Xavier soltou um longo, lento suspiro antes de abaixar sua

cabea e murmurar uma silenciosa e sincera prece. Judd esperou em

silncio at que o outro homem erguesse a cabea. Ela ousou

alcanar algo alm do permitido, Xavier disse. E eles a mataram

por isso.

Talvez. Ele contou a Xavier algo que Drew tinha dividido com

ele, algo que ele tinha ouvido do alfa dos ratos. H rumores de outro

Psy morto na cidade. Voc sabe de algo sobre isso?

Xavier balanou sua cabea. Nosso amigo em comum deve

saber mais.
156
z

Sim. Assim como outro homem. Um homem, Judd pensou,

que seu aparentemente descuidado cunhado mais novo chamava se no

de amigo, no mnimo um conhecido amigvel. Ele pediu para Drew

acompanhar o assunto com seu contato uma vez que ele retornasse das

montanhas.

Agora, ele ouvia os insetos tratando de seus assuntos no jardim

traseiro e esperava. O movimento na escurido veio no muito depois

disso.

Judd se focou. Voc est atrasado esta noite.

O Fantasma se inclinou contra um antigo carvalho, seu rosto

envolto em sombras como sempre. Eu fui atrasado por um convidado

inesperado.

Psy morto na cidade, Judd disse, fazendo a pergunta mais

importante, Voc sabe alguma coisa sobre isso?

No, O Fantasma murmurou. Eu estive ocupado com

outros assuntos. O que ocorreu?

Judd tinha uma vaga ideia sobre a natureza dos outros

assuntos do Fantasma e se ele estivesse certo, ento o mais perigoso

rebelde da Net estava prestes a se tornar ainda mais letal. Eu no

tenho nada alm de rumores para apresentar.

Se eu descobrir algo, eu compartilharei com vocs. O

Fantasma se moveu mais profundamente nas sombras quando as


157
z

nuvens se partiram para revelar a luz perolada da lua. So

Francisco no apresenta muito interesse para mim no presente.

Judd ouviu algo naquela afirmao, algo que fez seus instintos se

agitarem acordados. O que voc est planejando?

Ns trs nos juntamos porque acreditamos que o conselho est

destruindo a raa Psy e levando o resto do mundo junto, o Fantasma

disse. Os Conselheiros agora apontam suas facas um para o outro.

Qualquer guerra resultante ir devastar a Net, matar milhes, Psy,

humanos e changelings.

Judd concordou... e ele tambm entendeu. Voc est

planejando matar a todos eles.

Se necessrio, o Fantasma disse. No h como ter guerra

se no h Conselho.

E, Judd pensou, isso deixaria a Net completamente sob o domnio

do Fantasma.
158
z

CAPTULO
quinze

Metal. Intruso.

Indigo ficou em alerta total quando seus olhos estalaram-se

abertos. Ela sentiu Drew despertar quase no mesmo instante. Olhando

para ele, ela viu que seus olhos estavam brilhantes, o lobo no controle.

Psy, ele mais gesticulou que disse.

Ela deu um aceno decisivo. Nada mais teria aquele cheiro. Era to

distinto quanto sangue na neve, e rasgava os sentidos changeling com a

brutalidade denteada de metal torcido.

Nem todos os Psy carregavam aquela mcula glida, e a teoria

atual era que o cheiro se agarra somente queles quem se entregaram


159
z

irrevogavelmente ao Silncio... perderam sua alma para o frio sem

emoes da PsyNet.

Qualquer que fosse a verdade, no havia razo para este cheiro

estar aqui, profundamente no corao do territrio SnowDancer.

Olhando para as crianas, todas dormindo, Indigo fez uma rpida

deciso. Vai.

Drew mudou de forma e se afastou do acampamento enquanto ela

ia para a tenda de Harley e estendeu o brao para apertar o ombro dele.

O garoto acordou. Colocando um dedo em seus lbios, Indigo se

inclinou. Eu preciso que voc monte guarda. Avise se voc sentir um

intruso por perto.

Para seu crdito, o garoto se livrou de sua tenda sem acordar seu

parceiro, seus olhos j alerta. Eu vou usar o chamado do lobo.

Confiando que fosse capaz de cumprir a tarefa, ela mudou de

forma sem se importar em despir sua camiseta, e seguiu o mesmo

caminho de Drew. O cheiro metlico era forte, fresco, e nada difcil de

rastrear, mesmo se Drew no tivesse ido na frente. Chegando ao final da

trilha, ela se encontrou em uma pequena clareira iluminada pela luz da

lua e mostrando fracas pegadas.

Abaixando seu nariz para a terra, ela tentou achar a rota de sada

dos intrusos e no conseguiu nada. Teleportao. O que provavelmente

significava que o Conselho ou um Conselheiro, pelo menos, estava

envolvido nisso de alguma forma. Telecinticos capazes de teleportao


160
z

eram um recurso escasso, e eles quase sempre eram colocados no

ranking do Conselho, de acordo com Judd. Frustrada, ela olhou para

cima ao mesmo tempo em que Drew apareceu no outro lado da clareira,

tendo aparentemente circulado a rea.

Se aproximando at que seus focinhos quase se tocassem, ele

balanou a cabea;

Droga.

Ela mudou de forma. Eles precisavam conversar e seria melhor

aqui do que no acampamento. No adiantava de nada assustar as

crianas quando no havia nada a ser feito nesse momento.

Nenhuma pista de uma trilha? Ela cerrou a mo no pelo dele

enquanto pedia por confirmao do relatrio no verbal dele, seu pelo

incrivelmente macio debaixo da rudeza protetora dos pelos exteriores.

Mais um balanar da cabea dele antes dele se afastar e se

agachar em frente a ela, um homem elegantemente musculoso com

olhos azuis-lago que mostravam uma ligeira borda daquele brilho

noturno, o lobo olhando por trs da pele humana. Tcs. A voz dele

era baixa, profunda, lobo.

Foi o que eu pensei. Tentando ignorar o modo como aquele

tom rude eriava cada pequeno cabelo em seu corpo, ela espalhou seus

dedos na grama atarracada. Por que aqui?

Aqui isolado, ou deveria ser. Drew angulou sua cabea de

um modo que no tinha nada a ver com a metade humana dele.


161
z

Talvez eles estivessem usando este lugar como um local de

encontros, perceberam que ns estvamos aqui, e puffaram 3.

Havia uma leve possibilidade, Indigo pensou, sua prpria loba

perambulando em sua mente, sua raiva fria e racional. O territrio

SnowDancer era pouco acolhedor aos intrusos, mas na mesma medida,

era to vasto que se algum quisesse ter um encontro longe de olhos

curiosos, e pudesse acessar a rea sem alertar os sentinelas, era o local

perfeito. Ns precisamos informar isso, conseguir patrulhas extras

aqui em cima, caso eles decidam voltar.

Ns podemos fazer isso do acampamento. Drew mudou de

forma com aquelas palavras e por um momento ela sentou-se imvel e

admirou a beleza do grande lobo prata olhando para ela com curiosos

olhos cor de cobre.

Erguendo uma mo, ela aproveitou para fazer aquilo que ela no

faria se ambos estivessem em forma humana, e correu sua mo atravs

do pelo dele em uma longa e lenta carcia.

Com certeza voc um lobo bonito, Drew.

Aquilo a conseguiu uma mordida afetuosa no queixo, um fossar

no pescoo. Sentindo um lbio se arrastar sobre seu rosto, ela o deixou

derrub-la no cho. Os Psy no estavam por perto e, dado o fato de sua

rpida partida indicavam que eles notaram o acampamento, e

provavelmente no voltariam essa noite. Mais alguns minuto no fariam

diferena.
3 O ato de puffar. Derivado de puff. Sacaram?
162
z

Permanecendo em sua forma humana, ela lutou com Drew

enquanto ele tentava prend-la, deslizando debaixo das patas dele e

circulando em torno para peg-lo por trs. Ele era rpido demais para

ela, deslizando e pulando sobre ela. Rindo, ela se livrou do aperto

brincalho dele antes de mudar de forma.

Ele atacou novamente, mas ela j estava saindo do caminho. Em

frente a ela, ele se agachou com suas patas dianteiras mais a frente,

suas costas arqueadas, um claro convite para brincar. Era muito

tentador para resistir. Pulando nele, ela atacou de brincadeira,

rosnando baixo em sua garganta. Ele atacou de volta... mas ele

realmente s estava tentando morder a cauda dela.

Rindo internamente, ela escorregou e ele quase a pegou... mas ela

jogou seu corpo contra o dele, o tirando do equilbrio. Ento ela foi atrs

da cauda dele.

Latindo, ele danou para longe dela, seus olhos brilhando com

uma alegria que s podia vir do corao do lobo que vivia dentro dele.

Era tentador continuar brincando, mas eles no poderiam

abandonar suas obrigaes noite toda. Tocando seu focinho no dele,

ela se virou e guiou o caminho de volta ao acampamento, onde eles

tiraram Harley da vigia, ento usaram o telefone de Drew para relatar

suas descobertas. Judd por acaso estava na ronda da meia noite s seis

da manh na toca, e Indigo pode ver seu olhar afiado mesmo na

pequena tela do celular.

Eles deixaram alguma coisa pra trs? O Psy perguntou.


163
z

No que ns pudssemos ver, Indigo disse, muito consciente

do vvido calor do corpo de Drew enquanto ele se pressionava atrs dela,

para que pudesse olhar para a tela.

Silvia encontrou algo metlico hoje cedo. Pode ter vindo de

qualquer lugar, embora. H uma alta chance de ter sido trazido pelo rio.

No faria mal se os tcnicos dessem uma olhada, de qualquer

forma. Judd fez uma nota. Avaliao da ameaa?

Baixa, Indigo disse. Eu no vejo motivos para mudar

nossos planos. Drew?

Eu concordo. Se eles quisessem atacar, ele adicionou, A

melhor chance deles seria hoje noite enquanto eles tinham o elemento

surpresa, e eles no atacaram.

Judd assentiu. Eu vou organizar algumas patrulhas extras na

rea, comeando de onde vocs comearam. A presena de vocs l no

momento agir como um impedimento.

Indigo assentiu. Se assegure de mandar homens e mulheres

experientes. Os Psy so muito perigosos para os novatos lidarem.

Eu concordo. Hawke ir os encontrar amanh, ento vocs

podero discutir esse assunto melhor.

Desligando aps mais algumas palavras, Indigo franziu a testa.

preciso ter bolas pra vir aqui no nosso territrio sabendo quo duros

ns somos com intrusos.


164
z

SnowDancer tinha a reputao de atirar primeiro e fazer as

perguntas para os cadveres.

Isso, Drew disse, deslizando os braos em torno da cintura

dela e a puxando contra ele, Ou pura arrogncia.

Indigo no respondeu imediatamente, suas clulas cerebrais

fritas pela onda de calor que lambia seu corpo. Por um momento, ela

considerou virar seu rosto para o rosto do belo lobo atrs dela e deixar o

calor tomar conta. Seria bom, isso era certo. Ele era grande e lindo e

brincalho e dava todas as indicaes de que ele seria um generoso,

afetuoso amante.

Apertando seus braos em torno dela, Drew apoiou seu queixo no

ombro dela. Com toda essa coisa dos Psy acontecendo esse ltimo

ano, eu quero pensar que algo sinistro est acontecendo, mas parece

uma reao exagerada ao que mais provavelmente era somente uma

violao territorial.

Era difcil pensar com a fome pulsante em cada batida de

corao. Nada nunca simples com os Psy, ela disse, virando sua

cabea um pouco para que pudesse sentir o cabelo dele roando na

bochecha dela.

Ele a beijou na mandbula, uma rpida, quase distrada carcia.

Verdade.

Mas sim, h uma chance de que eles somente estivessem

usando o local como um local seguro de encontro. Incapaz de resistir,


165
z

ela esticou a mo para tocar o rosto dele. Ele pressionou sua mandbula

spera pela barba na palma dela, e enquanto sua loba cantarolava em

contentamento dentro dela, ela se lembrou do quanto sentiu falta desse

contato depois da briga deles. Se ela o seduzisse e isso a deixava

culpada por mesmo considerar isso, ele voltariam para aquela situao.

Ela estimava a amizade dele demais para arrisc-la. Porque

apesar de tudo, sexo iria mudar tudo, criar uma sutil tenso que nada

nunca iria apagar. Ns deveramos dormir um pouco, ela disse,

sem parar para considerar por que estava to certa de que no seria

capaz de permanecer amiga de Drew depois da intimidade quando ela

tinha relaes perfeitamente cordiais com seus amantes anteriores.

Acordar cedo amanh de manh.

Drew bocejou e a soltou. O sbito frio causado pela ausncia do

calor do corpo dele fez arrepios se arrastarem pela pele dela.

Eu quero falar com Hawke sobre o Harley, Drew disse, indo

para seu prprio saco de dormir. O garoto no est realmente

flutuando como todos acham e pelo que parece, ele promete ser um

dominante de alto nvel.

Eu estava me perguntando se voc tinha percebido. Ela

deslizou para dentro das metades abertas de seu saco de dormir.

Drew fez uma carranca para os arrepios nos braos dela. Voc

est com frio.


166
z

Eu vou ficar bem. Ela era uma loba adulta, frio no era algo

que realmente a incomodava, mesmo na forma humana. Quanto s

razes emocionais por trs da fora inesperada da reao dela, ela no

pensaria nisso.

E Silvia, Drew murmurou, sua voz sonolenta, H algo

sobre ela.

Hmm. Ela uma maternal dominante. A garota poderia ser

uma ancora para o cl uma vez que ganhasse um pouco mais de

confiana.

Boa noite, Indy.

Ela pensou em dizer a ele para no usar aquele apelido, mas

ento ele curvou seu corpo em torno do dela, deslizando um brao e

uma perna debaixo da metade superior de seu saco de dormir, e ela

decidiu deixar pra l por essa noite... e permitiu que o sono a

dominasse.

Hawke apareceu no acampamento cedo na manh seguinte, mas

ele no estava sozinho. Andrew, falou a jovem e flexvel fmea que

ele trouxe com ele, ento aqui onde voc tem se escondido.

Maria, As palavras de boas vindas de Drew foram cortadas

quando a mulher pequena, mas cheia de curvas pulou e plantou seus


167
z

cheios lbios cor de rubi em cheio nos dele, as pernas dela enroladas na

cintura dele enquanto ele a segurava na parte inferior das coxas.

Indigo cerrou os olhos para seu alfa, incapaz de apagar a imagem

dos dedos de Drew se fechando sobre a pele retesada de Maria. Voc

me trouxe outra campista?

Malicioso, ela pensou, isso foi malicioso.

Um brilho naqueles plidos olhos, mas o tom dele era sereno

quanto ele disse, Maria uma soldado, como voc bem sabe, e ela

uma soldado capaz. Hawke olhou para onde as crianas estavam

sorrindo e assobiando para Drew e Maria. Eu pensei que seria uma

boa experincia para ela vir aqui, passar algum tempo treinando com os

mais novos.

Drew estava colocando a garota de volta no cho agora, tendo

partido o beijo, embora as mos dele permanecessem na pequena

cintura dela. Cor queimava quente e brilhante nas bochechas dele, e

Indigo queria acreditar que fosse embarao, no desejo. Exceto que ele

era uma macho saudvel e jovem, e Maria com seus grandes, brilhantes

olhos escuros, e quadris sensuais estava dando a ele alguns sinais

explcitos, suas mos espalmadas no peito dele, o acariciando.

Indigo sentiu suas garras arranhando a parte de dentro da pele

dela ao mesmo em que Hawke colocou dois dedos na boca e assobiou.

Hora de caar. Eu quero todo mundo em forma de lobo.


168
z

Bom, Indigo pensou, porque ela estava no humor para derramar

sangue. Preferivelmente o sangue do tipo docinho e jovem.

Andrew queria matar Hawke, lentamente e com muito prazer. De

todas as mulheres para trazer aqui... Por qu? ele murmurou ao

seu alfa quando Maria se afastou finalmente para depositar sua

mochila, seus quadris balanado convidativamente enquanto ela jogava

um beijo pra ele sobre seu ombro.

O olhar de Hawke era to inocente, que Andrew sabia que era

puramente falso. Eu pedi por um voluntrio, ela levantou a mo.

Uh-huh. Correndo os dedos pelo cabelo, Andrew encarou o

homem que ele pretendia estrangular na primeira oportunidade.

Maria doce, ela sexy, e quer voc na cama dela. O sorriso

de Hawke mostrava a diverso do lobo. Eu no vejo nenhum

problema nisso, especialmente desde que voc obviamente precisa de

sexo.

Seu alfa sabia exatamente quais botes apertar, mas Andrew

tambm sabia. Projetando a si mesmo, Hawke?

Azul-gelo brilhou com algo mais quente, mais brilhante, mas

Hawke no mordeu a isca.


169
z

Espertinho. Conte-me sobre o problema de ontem a noite.

Andrew relatou tudo, momentaneamente deixando de lado a

complicao causada pela entrada de Maria em sua corte de Indigo.

Eu sai e dei mais uma olhada essa manh antes de voc chegar. Nada.

Franzindo, Hawke encarou ao verde invernal da floresta. Ns

vamos nos manter atentos a essa situao, ver o que se desenvolve.

Judd no ouviu nada de seus contatos que implique uma operao do

Conselho, mas ns vamos nos manter alerta.

Felinos?

Eu deixei uma mensagem para Lucas, ele disse, nomeando o

alfa leopardo. Riaz e Elias esto operando as coisas na toca hoje,

ento eles entraro em contato se os felinos descobrirem alguma coisa.

Olhando em volta, ele respirou fundo, inalando o ar matinal.

Vamos aproveitar esse dia, no sempre que ns temos uma chance

como essa. Esticando o brao para trs, ele puxou sua camiseta,

tirando-a enquanto Drew se livrava de sua prpria.

Ambos mudaram para a forma de lobo ao mesmo tempo em que

as crianas voltavam. Maria, tambm, tinha mudado. Ela era uma loba

pequena e viva, bela e graciosa, mesmo na forma animal. Andrew

achava que ela era bonita e doce o bastante, mas ela no era a mulher

que ele queria. Aquela mulher era uma elegante loba, com pernas

longas, com o pelo de um rico cinza escuro, e um distinto olhar

orgulhoso em seus olhos quando ela caminhava para ficar ao lado de

Hawke.
170
z

Ele queria mord-la.

Maria mordeu o flanco dele ao invs.

Eu vou matar Hawke por isso.

CAPTULO
Dezesseis

Os jovens estavam exaustos naquela noite, se arrastando para

dentro de seus sacos de dormir assim que a escurido caiu, mas eles

arrastaram os sacos para fora, para que pudessem sentar e escutar os

membros mais antigos do cl conversando. Alguns escolheram


171
z

permanecer em forma de lobo, sentando curvados perto do laz-fogo, um

dispositivo de aquecimento que dava uma excelente aproximao das

chamas, mas com chances zero de criar um incndio florestal.

Enquanto Andrew observava de seu lugar num tronco oposto a

Hawke e Indigo, sua tenente e sim, ele estava descobrindo rapidamente

que ele era um bastardo possessivo mostrou ao seu alfa a pequena bola

de metal que Silvia tinha descoberto. Hawke brincou com o objeto em

sua mo depois de cheir-lo para ver se o nariz do lobo conseguia pegar

alguma coisa. Ns vamos ver o que Bren e os outros tcnicos podem

fazer com isso, ele disse. Eu no gosto de ningum colocando a

merda deles na nossa terra, Conselho ou no.

Maria cutucou Andrew com seu cotovelo quando Hawke e Indigo

comearam a discutir os ajustes que eles teriam que fazer para liberar

os soldados da patrulha para essa rea. Voc est livre no prximo

fim de semana? ela sussurrou, seu seio macio e quente contra o

brao dele enquanto ela se aproximava mais. Eu tenho ingressos

para um novo show. Ele recebeu muito boas crticas.

Andrew manteve seus braos sobre os joelhos, seus dedos

folgadamente entrelaados. Eu pensei que voc estava saindo com

Kieran. Ele percebeu e ficou agradecido, que ela parou de lanar

olhares para ele depois de comear a ver o garoto.

Um fungar, luz do fogo brilhando no macio bano dos cachos dela

quando ela balanou a cabea. Notcia antiga.


172
z

O lobo de Andrew se agitou com a mgoa profunda que ele sentiu

debaixo do calor abrasador da sensualidade dela.

Vem dar uma volta, ele disse, sabendo que ela nunca se

abriria com ele numa distancia auditiva de outras pessoas. Ela

concordou espontaneamente. Ele se perguntou se Indigo sequer notou a

partida deles, de to envolvida que ela estava em sua conversa com

Hawke e esse era um grande golpe em seu ego. Mas ele manteve aquilo

para si mesmo enquanto guiava Maria para longe do acampamento e na

direo de um ponto mais privado, porque se segurana fosse parte do

mandato de Indigo no cl, isso era parte do dele cuidar daqueles que

poderiam no confiar a dor deles a ningum mais.

Maria deslizou sua mo sobre o abdmen dele assim que eles

atingiram a escurido das rvores, seu objetivo a cintura dos jeans dele.

Ento...

Totalmente no controle, ele segurou o pulso dela, apertou.

Quieta. Ento, os dedos fecharam em torno do pulso dela, ele

continuou a gui-la atravs dos abetos invernais.

Maria no resistiu nem ao seu aperto nem ordem, e aquela era

uma clara indicao de que seus instintos estavam certos. Jovens

fmeas predatrias changeling no eram todas tmidas sobre irem atrs

do que elas queriam, e Andrew nunca foi capaz de desencorajar uma

to rapidamente. Trazendo-os para uma rocha glacial plana, ele se


173
z

sentou, puxando-a para sentar-se ao lado dele. Ento, ele partiu seu

corao, huh?

Quem? Ela afastou sua mo. Eu pensei que voc estivesse

me trazendo aqui para fazer algo interessante, no para falar sobre lixo

velho.

Maria. Alcanando-a, ele a abraou, esfregando seu queixo

sobre a maciez aqueles belos cachos. Fale comigo, queria. Voc sabe

que pode.

Outra fungada, essa mais demorada. Todas as garotas me

avisaram sobre ele, mas eu no ouvi. Eu achei que eu poderia dom-lo.

Que idiota!

Andrew a puxou mais perto, at que ela estivesse quase no colo

dele. Conte-me.

E ela contou, expondo seu corao. Kieran, apesar de ser

humano, tendo sido adotado pelo cl, era mais um lobo na caada que a

maioria, deixando um rastro de coraes partidos para trs. Maria,

Andrew pensou, no era a primeira casualidade, nem seria a ltima.

Seu corao iria se recuperar, mas ele simpatizava com a dor ardente de

um machucado recente, ele sabia melhor que qualquer um como o

corao poderia doer quando aquele a quem voc quer no te quer

tambm.
174
z

Indigo era uma quente, sensual presena ao lado dele a noite

toda, suas pernas entrelaadas com as dele, suaves contra a pele mais

rude dele, mas ele no cometeu o erro de achar que ela mudou de ideia

sobre a capacidade dele de ser o amante dela. Ainda assim, ela

respondeu a ele de forma sexual mais de uma vez desde que eles

chegaram nas montanhas, o cheiro do desejo dela um perfume tentador.

Foi preciso tudo o que ele tinha para no deixar seus dedos

segurar o seio dela na noite passada aps ela o ter beijado beijar seu

caminho para baixo e lamber o quente, ertico cheiro na juno das

coxas dela, dar prazer a ela com sua boca e mos, ador-la no mais

cruamente sexual dos modos.

Ele quase estralou quando percebeu que ela estava lutando

contra as necessidades de seu prprio corpo mais uma vez. s vezes ele

queria sacudir Indigo, faz-la ver o sentido. Depois da excitao que ele

cheirou, ele agora sabia que poderia seduzi-la alimentando o fogo da

paixo dela at que sua loba, sensual, ttil, com muito menos

preocupaes que a humana, a empurrasse nos braos dele.

Mas claro, no era to simples.

Sentindo Maria esfregar sua bochecha molhada contra o peito

dele, ele direcionou sua ateno de volta ao presente, correndo sua mo

sobre as costas dela, at que ela se aquietasse. Kieran um idiota,

ele murmurou, continuando a acarici-la com as caricias no exigentes

de um membro do cl. Quando voc crescer um pouco mais e se


175
z

tornar a mulher que voc ser, ele ir se chutar por isso. E voc pode

esfregar isso na cara dele.

Maria deu a ele um sorriso trmulo, olhos escuros quase negros

mesmo com a viso noturna dele. Voc sabe como acariciar o ego

feminino.

Usando seus polegares, ele secou o restante das lgrimas dela.

fcil com algum como voc.

Pena que ele estava preso com uma mulher que poderia levar

ambos insanidade com a sua recusa de sequer admitir a possibilidade

de que talvez pudesse haver algo entre eles.

Indigo se encontrou sozinha meia hora aps Drew ter sado com

Maria se agarrando a ele igual a um kudzu 4. Nenhuma dvida a quanto

ao que os dois estavam fazendo, embora agradecidamente, eles foram

longe o suficiente para que ela no os ouvisse ou sentisse o cheiro dos

corpos deles. Quanto ao Hawke, ele percebeu que quatro dos juvenis

no estavam to exaustos quanto seus companheiros e os levou para

uma ronda, explorando a floresta.

Os oito que Hawke deixou para trs estavam dormindo

profundamente, seus rostos, independentemente da forma escolhida,


4 Tipo de planta.
176
z

contentes. Somente Indigo permanecia acordada perto da fogueira, suas

costas rgidas, sua loba rosnando dentro de sua mente enquanto ela

encarava o ponto por onde Drew e Maria desapareceram na escurido, o

brao dele curvado em torno da forma curvilnea de Maria.

Os olhos dela mudaram sem controle consciente, at que ela

passou a ver tudo com a perfurante viso noturna da loba. Furiosa com

sua falta de controle, ela foi para a barraca, para ser confrontada pelo

saco de dormir de Drew. Ele provavelmente no voltaria aqui, e mesmo

se viesse, ela certamente no pretendia dormir perto de um macho que

tinha o cheiro de outra mulher. Deciso feita, ela enrolou o saco de

dormir dele e colocou ambos, o saco de dormir e sua mochila numa

pilha arrumada contra uma rvore uma pequena distancia longe da

tenda, onde ele no deixaria de v-los.

S sendo uma boa companheira de cl, ela disse a si mesma. No

tinha nada a ver com o fato de que um tipo estranho de raiva estava

fervendo dentro dela. Ela no queria dormir com Drew. Okay, sim, ela

queria, mas ela no faria isso, ento no tinha motivos para estar to

selvagemente zangada que ele saiu com outra mulher. No havia nada

pior que uma mulher que brincava de cachorro na manjedoura 5, seria o

pior tipo de hipocrisia da parte dela.

5 Essa expresso se refere histria do cachorro que estava na manjedoura e ficava


latindo, no deixando o cavalo comer o feno, mesmo que ele mesmo no pudesse comer.
Ou seja, ela no acha certo no deixar a Maria ficar com o Drew, sendo que ela mesma
no tem a inteno de ficar com ele.
177
z

Sua mente piscou para uma imagem do corpo nu de Drew

quando ele soltou a toalha na noite da tempestade, seu corpo

musculoso convidando a ser tocado. Maria provavelmente estava em

xtase... Basta.

Tirando suas roupas, ela vestiu uma larga camiseta sobre sua

calcinha e deitou-se entre as duas metades abertas de seu saco de

dormir. Ela acabou chutando o topo para longe na noite passada, sem

precisar dele dado ao calor abrasante do corpo de Drew. As batidas

cardacas dele eram um lento, um estvel ritmo atrs dela, seu flego

quente contra sua tmpora. Em algum ponto da noite, ele espalhou a

mo dele sobre o abdmen dela e entrelaou suas pernas com as dela,

os cabelos nas coxas dele esfregando-se rude e sensualmente contra a

pele dela. No foi somente confortvel dormir como dois filhotes

enrolados, foi... algo mais.

Cerrando seus dentes contra a pesada impresso da memria, ela

fechou os olhos. Sono continuou a evit-la como a mais frustrante

presa... e ela estava bem acordada quando sentiu duas familiares

formas voltando ao acampamento. Sua mo se fechou em punho e ela

cerrou a mandbula, determinada a no respirar fundo, para no

pesquisar atravs das camadas de cheiro em uma busca pelo cheiro

almiscarado de sexo.

Parece que todos esto dormindo. Um sussurro feminino.


178
z

Uma pausa e embora Indigo sabia que era impossvel, ela poderia

jurar que os olhos de Drew estavam perfurando seu crnio. melhor

voc ir descansar, tambm.

Sons, pele se encontrando. Um beijo? Boa noite, Drew. Aquilo

foi bem legal... obrigada.

Legal? No era exatamente um elogio. Ela esperava que aquilo

acabasse com o ego de Drew.

Os prximos sons foram os de Maria se movendo, indo para sua

tenda. Os passos mais pesados de Drew no se seguiram. Ao invs,

Indigo o ouviu ir at sua mochila... e ento sons mais quietos,

determinados, tecido sendo desenrolado, botas sendo desamarradas e

jogadas no cho.

Incapaz de resistir, ela abriu seus olhos e se virou para onde ela

tinha deixado o equipamento dele, para encontr-lo tirando sua

camiseta e a jogando em sua mochila de uma forma que gritava

irritao. O saco de dormir estava aberto ao lado dele. Ela deveria ter

fechado os olhos e voltado a dormir, mas o temperamento spero de sua

loba a fez o confrontar. O que voc est fazendo? ela perguntou em

um tom quase subvocal, no querendo que Maria ouvisse. As crianas

estavam muito cansadas para acordar.

Frios olhos azuis encontraram os dela. Indo dormir.


179
z

A resposta seca dele a espantou por um momento, ela nunca

realmente viu Drew zangado antes. Eu pensei que voc iria dividir a

barraca com Maria.

isso o que voc pensa de mim? ele perguntou com um gelo

em seu tom que a fez querer enrolar seus braos em torno dela. Que

eu tomaria vantagem de uma garota que acabou de ter seu corao

partido?

Eu, o qu? Ela era uma boa tenente, mas no viu nada de

diferente no comportamento de Maria que trasse aquele tipo de mgoa.

Quem?

No importa. Ela vai ficar bem. As mos dele foram para o

boto de seus jeans e ele o abriu. melhor eu mudar de forma, ele

murmurou, no desfazendo o zper. Desde que essa noite est com

cheiro de chuva, eu no acho que eu vou dormir direito se ficar em

forma humana.

O modo como ele disse aquilo, o modo como ele olhou para ela,

mexeu com seu temperamento da forma errada. Certo, eu entendi

mal a situao. Ela cruzou seus braos, fechando as mos em

punhos. Voc bem vindo para...

No, obrigado. Ele colocou as mos nos quadris, seu peito

um plano musculoso somente polegadas de distancia dela. Eu acho

que prefiro um pouco de chuva do que ser congelado pela Tenente


180
z

Indigo Riviere por ousar pedir a ela para deixar de lado seu ponto de

vista do mundo.

Ela viu vermelho. O que isso significa? Era pura fria de

tirar o flego que mantinha seu tom baixo.

Que tal eu fazer uma pergunta ao invs? Fechando a

distancia entre eles at que eles estivessem frente a frente, o calor do

corpo dele um desafio silencioso, ele disse, Por que voc est aqui,

xeretando?

Eu no xereto. Sua loba rosnou.

, para mim parece que voc est sendo bem xereta. E ento

o maldito macho fez aquela coisa que ele fazia, ele a beijou. Como se ele

tivesse todo o direito de tomar a boca dela com o calor selvagem da dele,

de segurar a nuca dela, de morder o lbio inferior dela e sugar o lbio

superior na boca dele. Os dedos dos ps dela se curvaram, a raiva em

sua corrente sangunea se transformando em puro calor selvagem

quando a loba faminta por toque assumiu o controle. Ela sequer

percebeu que havia descruzado seus braos at que suas palmas

encontraram a dura parede do peito dele. Quente. Forte. Lindo.

Oprimida pelo sbito calor do inferno sexual, Indigo queria empurr-lo

para o cho, clamar cada slida polegada masculina com sua boca,

suas mos, e finalmente, seu sexo. A fome era uma febre dentro,

pulsante, latejante.
181
z

Droga. Drew ergueu a cabea, seu peito subindo e descendo

pesadamente. Eu posso cheirar Hawke e os outros.

As palavras derramaram gua fria nas chamas da paixo. Ela

percebeu que ainda tinha as suas mos no corpo dele, os dedos

curvados levemente na carne dele, como se ela quisesse arranh-lo com

suas garras, como se ela estivesse em chamas. Se afastando, ela

cambaleou um pouco. Voc mentiu, ela disse, descontando sua

prpria confuso atordoada nele. Toda aquela merda sobre tudo

voltar ao normal.

E voc tambm. Os olhos dele brilharam, duros e claros.

Voc me quer, e se voc parasse de mentir para si mesma por um

segundo, perceberia que ns podemos ter algo bom.

Sua loba, no mais presa no inferno sexual, rosnou para o

desafio, para a arrogncia desse macho que achava que poderia dom-

la. No se engane. Sim, voc sabe beijar, mas eu preciso de algo mais

em meu homem. Duras, raivosas palavras, tiradas da parte dela que

odiava a forma como ele a fez se sentir mais cedo quando saiu com

Maria, to vulnervel, to fraca. Ela nunca foi fraca. Ela se recusava a

permitir isso. Eu posso at brincar com garotos, mas eu no fico com

eles.

Drew recuou, e ela soube que havia tirado sangue. De alguma

forma, no era to bom quando deveria. Mas ela no conseguia se

obrigar a retirar as palavras, muito orgulhosa, muito confusa, muito


182
z

fodidamente assustada do que Drew estava pedindo dela. Ela sabia

como isso acabaria. Ela viu como acabaria. A mgoa, a dor, o esforo

constante para fazer de si mesma menos para que ele se sentisse

melhor como homem.

No valia a pena. Mesmo que doesse como uma vadia se afastar.


183
z

CAPTULO
Dezessete

Henry olhou para seu homem. Isso pode ser feito?

Sim. Uma resposta inequvoca. Porm, ns teremos que

ser rpidos para colocar o resto da operao nos eixos agora que eles

nos detectaram.

Eu assumo que voc tenha cuidado disso. Henry escolheu

esse homem por causa de sua inteligncia e dedicao ao Silncio e, ao

contrrio de Shoshanna, ele no desperdiaria este recurso matando-o

simplesmente porque era forte o suficiente para posar uma ameaa.

Um aceno. Mesmo que eles de alguma forma descubram o

primeiro elemento, o segundo deve nos dar o que ns precisamos.

E a guerra para manter o Silncio, Henry pensou, teria mais uma

vtima.
184
z

CAPTULO
dezoito

Andrew jogou sua mochila em seu quarto e comeou a tirar as

roupas para tomar banho. A caminhada de volta do acampamento foi

fcil apesar da chuva que caiu a noite, e, para os jovens, divertida. A

maioria abandonou suas mochilas para pegar depois na metade do

caminho e mudaram de forma, pulando nas poas de gua como

crianas de quatro anos, seus uivos de prazer cantando para a alma

dele.

Mas independente da alegria do lobo por estar com seu cl, a

viagem de volta o machucou, fazendo-o sangrar, porque apesar de tudo

o que ele disse a si mesmo sobre charme, sobre cortejo, ele perdeu o

controle na noite anterior e ainda estava fervilhando. Ele no estava no

humor para brincadeiras e nem Indigo.

Eles falaram um com o outro somente quando necessrio e

mantiveram distancia o restante do tempo. Para Andrew, foi parte por

auto preservao e parte porque ele no confiava em si mesmo em torno

dela. A fome de tocar, de acariciar, de possuir, era um desejo constante

em suas entranhas agora.


185
z

Ele seria totalmente capaz de ir atrs dela com a inteno de

clamar direitos que ele no tinha, direitos que ela se recusou a dar a

ele, independente do prprio desejo dela.

Jogando a ltima pea de roupa no cho, ele entrou no cubculo

do chuveiro e tentou lavar a necessidade, a fria que estava fazendo-o

perder a cabea. claro que no desapareceu, mas o tempo que ele

permaneceu debaixo do jato deliberadamente frio do chuveiro o

acalmou uma frao. Ele cometeu um erro em desafiar Indigo daquela

maneira, mas ele no sentia por isso. Porque de perto, ele era to

dominante quanto ela. Ele no iria mentir para ela sobre isso. Mas isso

no queria dizer que ele tambm no usaria suas outras habilidades

para derreter o gelo do temperamento dela.

Eu posso at brincar com garotos, mas eu no fico com eles.

Ele cerrou a mandbula com a memria das palavras afiadas dela,

se recusando a deix-las afast-lo. Isso era o que ela queria, seria a

sada mais fcil. E no importava o quo irritado ele estivesse com ela

pelo que ela disse, ele no iria deix-la escapar. De jeito nenhum.

Desligando o chuveiro, ele se vestiu, ento rabiscou algo em um

pequeno pedao de papel que deslizou debaixo da porta de Indigo

enquanto caminhava para a garagem. Ele no era exatamente uma boa

companhia agora. Melhor redirecionar sua raiva para algo til, como

consertar um dos veculos danificados. Fato era, ele era bom com
186
z

carros, mas no expert, o que significava que ele teria que se

concentrar.

Porm, ele mal chegou ao subsolo que abrigava todos os veculos

quando algum o puxou de lado e sussurrou que tinha ouvido rumores

sobre pureza. Congelando, Drew pediu por mais detalhes, mas o

mecnico deu de ombros. Eu acho que algo srdido, mas ningum

sabe do que se trata.

Sua raiva aplacada pela necessidade de proteger o cl, Andrew

comeou a fazer o que ele fazia de melhor, conversar com as pessoas.

Pelas prximas horas, ele foi de um grupo a outro, almoando os

soldados, jogando xadrez com alguns dos mais velhos, passando tempo

na enfermaria e nas salas de treinamento.

Seu intestino estava em um n no comeo. O ltimo traidor

dentro do cl quase matou os SnowDancer, enfiando uma faca direto no

corao do cl. Ele no tinha certeza se poderia suportar uma segunda

vez.

O cl era uma unidade restrita, sua lealdade uns com os outros

uma pedra slida na qual eles construam seus mundos. Mas o que ele

encontrou foi outra coisa, algo inesperado.

Um e-mail, ele disse para Hawke mais tarde naquele dias,

depois de conseguir por as mos numa cpia, finalmente. Enviado

por uma conta annima, mas, pelo contedo, est conectado com

PurePsy, aquele grupo que quer manter o Silencio. Ningum sabe de


187
z

onde se originou e poucas pessoas que receberam esse e-mail tinham a

habilidade para rastrear o e-mail. Nada.

Hawke estendeu a mo para o e-mail. Andrew o entregou, j

tendo memorizado o veneno.

Ns convidamos nossos irmos e irms SnowDancer para nos

ajudar a alcanar nosso objetivo de um mundo de absoluta Pureza.

Certamente vocs no querem seu sangue misturado com aquele de

outras raas, certamente vocs no querem seu cl enfraquecido por

humanos.

Hawke soltou o pedao de papel, sua mandbula uma linha

brutal. Ns temos um problema?

No, Andrew estava feliz em dizer, o alvio de seu lobo uma

batida poderosa contra sua pele. Todos com quem eu falei que

tiveram contato com essa coisa acharam feia e maliciosa e o apagaram

imediatamente. Eu peguei essa cpia da lixeira de algum.

Hawke esfregou a testa. Por que eles no enviaram a porra do

e-mail para mim? Eu preciso saber de merdas como essa. Quando

Andrew no disse nada, seu alfa se sentou novamente na cadeira.

Sim, sim, pra isso que eu tenho voc.

Andrew deu um sorriso torto. A maioria das pessoas no

acharam que isso fosse importante, pensaram que era uma corrente

srdida de algum grupo maluco, mas nada mais. Relaxado agora,

mas com uma tenso diferente vibrando em seu sangue, ele acenou
188
z

para o e-mail. Foi um erro de calculo da parte do PurePsy. Quase

todos no cl tem algum humano em sua famlia, e eles passaram a ver

as crianas Lauren como filhotes a serem protegidos. E lobos,

changeling ou selvagens, dariam suas vidas para protegerem os jovens.

Mas eu no gosto do fato de que quem enviou parece ter como alvo as

pessoas mais baixas na hierarquia.

Significa que eles tem um estudo detalhado o bastante sobre

ns para saber ao menos um pouco sobre como o cl funciona.

Hawke bateu um dedo em sua mesa. Ns precisamos descobrir se

eles esto tentando recrutar pessoas de fora do cl tambm.

Eu j coloquei meu time para agir, Andrew disse a ele. At

agora, parece que foi um golpe concentrado no nosso povo nessa regio.

Bom. A outra coisa que ns precisamos considerar se eles

enviaram outros grupos na cidade. Algo assim poderia gerar um atrito

srio.

Eu vou colocar pessoas na cidade, ver se essa uma

possibilidade.

O lobo aparente em seu olhar, Hawke pegou o e-mail novamente.

Eles no iro interferir nesse cl, ele disse com uma fria

finalidade. Mas ns precisamos saber quo fortes eles so na PsyNet.

Andrew no precisava que Hawke explicasse o porqu. Dada a

influncia da raa Psy na economia e poltica, o que quer que

acontecesse na Net tinha o potencial de afetar a todos eles. Eu vou


189
z

falar com Judd sobre isso. Vou ver o que ele consegue descobrir. Na

ltima vez que ouvimos sobre isso, PurePsy era uma coisa pequena.

As coisas mudam rpido naquela sangrenta colmia de

mentes. Linhas marcavam a testa dele. Talvez ns devssemos

falar com o policial tambm, Hawke disse, se referindo ao chefe de

segurana de Nikita.

Estou trabalhando nisso, Andrew disse, pegando o e-mail e

dobrando-o para que pudesse guard-lo no bolso de seus jeans. Por

um lado, Nikita no pode ser exatamente popular com PurePsy se ela

tem um chefe de segurana humano.

Aquilo por si s, o fato de um humano no domnio de um

Conselheiro, tinha que ser um inferno de uma histria. Andrew ouviu

algumas coisas sobre o que aconteceu com Max Shannon e a J-Psy que

era sua esposa, mas ele estava em outra rea quando a maioria das

coisas estava acontecendo. Porm, ele fez questo de manter contato

com Max quando ele voltou para a toca, sabendo que a posio do

policial significava que ele teria informaes muito teis. Max, tambm,

tinha visto o beneficio de ter um ponto de contato direto com

SnowDancer.

Ela ainda uma Conselheira, Hawke disse, seu tom austero.

Seja cuidadoso com o que voc divide.

No h muito compartilhamento acontecendo agora. Andrew

sabia que verdadeira confiana tomaria tempo para se consolidar.


190
z

Inferno, levou mais de uma dcada com os leopardos. Ns estamos

nos conhecendo.

Os olhos de Hawke brilharam com humor inesperado. Ento,

conseguindo conhecer algo mais com uma certa tenente?

Andrew nem sequer se incomodou em xingar. Ele s levantou e

apontou um dedo na direo de seu alfa.

Sem interferncias. Ele cortejaria, seduziria, e ficaria com

Indigo de seu prprio jeito.

Hawke ergueu as mos, palmas para fora, mas o brilho em seus

olhos no desapareceu. Ela est brincando com voc?

Andrew pensou no silencio que tinha sido a resposta dela nota

que ele deslizou debaixo de sua porta. Ainda no. Mas ela vai. Ele

no aceitaria outra coisa.

Trocando-se para uma sesso com os soldados novatos, Indigo

no conseguia se impedir de encarar o pedao de papel na mesa de

cabeceira dela. No era como se as palavras tivessem mudado desde

hoje de manh, mas ela a pegou, aproximando-a de seu rosto, como se

isso fosse a fazer entender melhor.

Janta comigo hoje noite. Drew


191
z

P.S: Voc no quer saber?

Era a ltima coisa que ela teria esperado que ele fizesse aps a

amargura da briga deles. Porque, todo charme de lado, Drew era um

macho changeling predador dominante. Ele estava em cargo do voltil

setor de So Diego at que Hawke o colocou em sua nova posio como

o contanto/espio ambulante atravs do territrio SnowDancer. E ele

era o rastreador do cl.

Homens como ele tinham personalidade forte. Eles fervilhavam.

Eles no ofereciam uma oferta de paz se que essa nota significasse

isso. Seus olhos se entrecerraram. Astuto, ela pensou; Drew no era

somente inteligente e forte, ele tinha toda uma veia de sorrateirismo

correndo atravs dele.

Quanto ao P.S., ela poderia ter dito a si mesma que no entendeu,

mas aquilo teria sido dissimulado quando a verdade estava batendo na

cabea dela com a sutileza de cem martelos.

Um martelo brandido por um macho obstinado com um sorriso

perverso, e um jeito de andar que a fazia querer se sentar e

simplesmente admirar.

Seria to fcil dizer sim, muito mais fcil do que ela poderia ter

imaginado.

Mas ento o qu? ela sussurrou, sabendo que a divergncia

entre as idades deles e mais crucialmente posies na hierarquia

significava que qualquer relacionamento seria uma coisa passageira. J


192
z

a despedaava saber que eles perderam um pouco do que sempre houve

entre eles. No importa o que, ela nunca mais seria capaz de tocar Drew

com a alegre familiaridade do cl novamente, nunca ser capaz de

dormir com seu corpo entrelaado com o dele.

Frustrada e com raiva dele por fazer isso, por mudar um

relacionamento no qual ela no sabia que se apoiava at ter sido tirado

dela, ela amassou o pedao de papel e jogou em um canto. Mas embora

estivesse fora de vista, ele se recusava a deixar a mente dela.

Tendo acabado de ter uma interessante discusso com Judd

sobre PurePsy, bem como outro assunto que seu cunhado queria que

ele acompanhasse, Andrew parou na casa de Brenna, sabendo que ela

estava de folga. Ento, ele disse, dando a ela seu sorriso mais

brilhante, O que tem para o almoo?

Ela riu. Eu fiquei imune a esse olhar mais ou menos quando

eu tinha cinco anos. Mas ela o abraou antes de prov-lo com um

grande pedao de lasanha, frutas, e at um pedao de bolo de laranja e

amndoa.

Ele comeu rpido, beijando-a na testa como agradecimento antes

de usar a privacidade do apartamento dela para fazer uma ligao para

o chefe de segurana de Nikita. Max estava ocupado o dia todo hoje e

amanh, ento eles marcaram um encontro na manh do dia seguinte.


193
z

Sobre os rumores que Judd ouviu? Brenna perguntou aps

ele desligar. Possveis Psy mortos na cidade?

. Revendo tudo o que ele tinha em sua lista de coisas a

fazer, Andrew percebeu que j tinha acabado. Agora era hora de

perseguir sua presa pessoal, na localidade mais incomum. Te vejo

mais tarde, mana.

Ei, Brenna chamou quando ele colocou a mo na maaneta

da porta, Como vai a ofensiva charmosa?

Andrew pensou em quo furiosa Indy estava com ele, pensou,

tambm, na resposta silenciosa dela a nota dele. Eu estou

trabalhando nisso. Saindo, ele foi at os corredores e Zona Branca.

Seu alvo, o berrio ao ar livre, estava localizado em um canto bem

guardado da rea segura designada, e ele no estava mais de um p

dentro quando foi abordado por uma criana de dois anos.

Para cima, ela disse, erguendo seus braos imperiosamente.

Sendo o bobo que ele era, ele obedeceu, jogando-a no ar. De

novo! ela ordenou quando ele a pegou, a luz da manh iluminando o

marrom escuro de seus cachos.

Ele obedeceu. Mais quarto vezes, para o deleite dela, antes de

seus pequenos bracinhos gorduchos abraarem seu pescoo. Para

baixo. Enquanto ele se abaixava para coloc-la no cho, ela estalou

os lbios dele com os dela em um silencioso obrigado.


194
z

Ento o charme funciona com garotinhas de dois anos,

tambm? Um comentrio gentil da mulher que observava os

pequenos enquanto eles brincavam na rea segura do playground,

cercada com paredes de pedra para assegurar que nenhum mal

aconteceria para os menores dos SnowDancer.

Ele ficou de p. A nica em quem parece no funcionar, ele

disse, ciente de que o olhar apurado dela poderia enxergar atravs de

qualquer tentativa de prevaricao, na sua filha.

O sorriso de Tarah Riviere se aprofundou, e l havia tal

serenidade que seu prprio lobo se acalmou, no querendo perturb-la

com suas caticas emoes. Seu companheiro um homem de sorte,

ele disse sem artifcios. Tal paz nunca combinaria com sua natureza

selvagem, mas no havia duvidas quanto beleza e graa dela.

Fazer charme comigo no far bem nenhum com minha filha.

Se abaixando, Tarah beijou um beb, ento mandou o garotinho

vacilando alegremente para longe.

Andrew colocou suas mos nos bolsos de suas calas, se

balanando em seus calcanhares. Eu adoro ela, ele disse, achando

que honestidade ajudaria o caso dele. E se nada mais, ela... ele

no poderia dizer me quer para a me de Indigo Se sente atrada

por mim, mas eu no consigo nem faz-la falar sobre isso comigo

porque eu no me encaixo na imagem que ela tem em mente sobre o


195
z

homem com quem ela deve sair. Sua frustrao latejava atravs dele

apesar de seus esforos.

Tarah fez uma careta. Nada de criticar o meu beb.

Desculpa. Passando as mos pelo cabelo, ele pegou um

filhote em forma de lobo quando o garoto tentou fazer uma fuga ousada,

e bateu gentilmente no focinho dele antes de coloc-lo de volta no

caminho certo. Ela est me deixando louco. Ele permaneceu

agachado no cho, brincando com o filhote, que circulou e voltou para

rosnar e golpear as mos dele com pequenas patinhas.

Os dedos de Tarah tocaram o cabelo dele. Minha Indigo cheia

de vontade prpria. Sempre foi, sempre ser. Palavras afetuosas.

Ela sabe o que quer.

Bem, ela est errada, ele murmurou, rosnando para o filhote

quando o pequeno tentou fazer uma mostra de dominncia.

O filhote congelou.

Alcanando-o, Andrew o pegou, o mordeu uma orelha, e o

mandou de volta para seu caminho.

Muito bem feito, Tarah murmurou. Os bebs esto

sempre tentando coisas como essa. Eles precisam saber seus limites

nessa idade.

o lobo, Andrew disse, permanecendo onde estava... porque

era legal ter os dedos de uma me brincando com o cabelo dele. Ele
196
z

tinha somente algumas preciosas memrias de sua prpria me

tenente, mas ele sentia falta dela, o modo como ela salpicava o rosto

dele com beijos, o modo como ela penteava o cabelo dele, o modo como

ela cheirava aps chegar do trabalho. Pequenos momentos, sussurros

efmeros, aquelas eram as coisas que ele lembrava. Ele precisa da

certeza da hierarquia.

Isso no muda com a idade. Suspirando, ela puxou um

pouco o cabelo dele, fazendo-o olhar pra cima. Voc no se encaixa

na hierarquia, Andrew.
197
z

CAPTULO
Dezenove

Quase ningum o chamava de Andrew. Ele se sentiu como um

garotinho novamente No minha culpa.

Oh? Um som astuto. Voc sabia exatamente o que voc

estava fazendo desde o momento em que aprendeu a andar. O que

aquele filhote acabou de tentar? A Grande Escapada? Bem, voc se

sucedia nove entre dez vezes, e voc fazia isso por ser to

completamente doce e comportado que ningum pensava em te vigiar.

Outro puxo, um pouco mais forte. Voc sabe quantas vezes eu tive

que ir atrs de voc?

Sinto muito? Fazendo uma cara de arrependido, ele

finalmente ficou de p, a mo de Tarah deslizando de seu cabelo para

enrolar-se em torno de seu brao.


198
z

No, voc no sente. Uma pequena risada, mas os olhos dela

ficaram solenes. Eu gosto de voc, Andrew, ela disse, E eu gosto

do modo como voc soa quando fala da minha menina.

Andrew tocou a mo que ela mantinha no brao dele. Eu faria

qualquer coisa por ela.

Tarah olhou para ele por longos momentos. Sua me

costumava cham-lo de beb amoroso.

? Um n em sua garganta. E o Riley?

Seu beb teimoso. Tarah sorriu. Brenna era o beb

ensolarado.

Ela nos marcou. Andrew no conseguia mais segurar o

olhar de Tarah, seu prprio desviando.

Virando sua cabea, ele olhou desfocadamente para as crianas.

Tarah no falou por longos momentos, mas quando ela falou, no

era mais sobre sua me. Voc conhece a minha Evangeline?

Grato pela mudana de assunto, ele disse, Claro. Ele tinha

uma lembrana de longos cabelos negros, profundos olhos cinza, e o

esbelto corpo de uma bailarina. Ela costumava brincar com a Bren

quando elas eram mais novas. As duas garotas foram por caminhos

diferentes quando seus interesses mudaram, mas elas ainda saiam

juntas quando Evie estava na toca. Ela est na faculdade, no est?


199
z

Sim, mas ela vem nos visitar em algumas semanas.

Apertando o brao dele, ela olhou para cima. Evie era uma criana

frgil, passava semanas no hospital. Ela no ficou realmente bem at os

treze anos.

Conhecendo Indy como ele conhecia, Andrew imediatamente viu o

que Tarah estava tentando dizer a ele. Indigo, com sua bravura e fora

de vontade, teria tentado tirar o fardo dos ombros de seus pais tanto

quanto pudesse, mas a expresso de Tarah disse que era mais que isso.

Evie j correu risco de vida?

Mais de uma vez. Palavras solenes. A minha Indigo, ela

ama sua irm. Partia o corao dela cada vez que Evangeline era levada

para o hospital.

Naquele fogo foi forjado o ao da natureza de Indigo. Ela amava

sua irm, sua famlia, mas ela no permitiria facilmente que ningum

mais chegasse perto o suficiente para criar aquela profundidade de

vulnerabilidade em seu corao. Obrigado, Tarah. Porque ele e

Indy, no era s sobre sexo. Eles estavam ligados pelos laos de amizade

muito antes dele ousar tentar capturar o corao dela. E talvez, s

talvez, ela estava assustada porque em algum lugar, ela entendia que ele

nunca seria um amante que permitiria uma distancia emocional

segura.
200
z

Tarah tirou uma folha que caiu no brao dele com o toque

distrado de uma me. Eu acho que voc precisa conhecer outro

membro da nossa famlia, tambm.

Ele viu algo escondido naquela declarao. Quem?

No, Tarah disse aps uma pausa pensativa, soltando o

brao dele. Passe pelo primeiro obstculo, ento ns falaremos sobre

o segundo.

Ele queria perseguir a dica obliqua, mas o tom de Tarah deixou

claro que ela no seria pressionada. Independentemente, ela segurou o

rosto dele e, quando ele abaixou a cabea, afastou seu cabelo do rosto

dele com uma mo materna. Voc vai conseguir, Andrew. Um dedo

batendo em seu nariz. S no enlouquea muito a minha menina.

Andrew sorriu, de repente leve. Indigo era muito prxima de sua

me, Tarah poderia realmente atrapalhar tudo. Ao invs disso, ela

estava olhando para ele com uma afeio exasperada.

Voc me conhece bem demais, Tarah.

Pirralho. Balanando a cabea, ela o mandou ir brincar com

os filhotes.

Satisfeito com o mundo no momento, com esperana brilhando

cegamente dentro dele, ele obedeceu sem protestar.


201
z

Indigo no conseguia acreditar que estava considerando o

convite de Drew. Encarando o pedao de papel que tinha recuperado

minutos antes e amassado e que esteve provocando-a desde ento, ela o

enfiou no bolso de sua cala pela ensima vez. De novo, ela disse

para o pequeno grupo de soldados novatos que estava colocando em

movimento num dos ginsios menos utilizados na toca. Eles gemeram,

mas recomearam o circuito. Ela observou, tomando nota das

fraquezas, foras, coisas que precisavam ser corrigidas. Infelizmente,

aquilo ainda a deixava tempo o suficiente para pensar sobre um certo

lobo que estava se mostrando um macho teimoso abaixo de sua

superfcie brincalhona.

Bom grupo. A profunda voz de Riaz veio de trs dela.

Ela pegou o profundo cheiro amadeirado dele, ento ela no se

assustou. Sim, eles so, nossos melhores; Pelo menos um futuro

tenente, provavelmente dois.

Aquela Sienna Lauren?

Sim. A garota poderia at estar passando bastante tempo

com os leopardos DarkRiver, mas ela era uma soldado SnowDancer e

ela nunca falhou em recompensar as horas perdidas de treinamento,


202
z

aperfeioando as habilidades que Indigo praticamente espancou para

dentro dela.

Quando ela comeou, Sienna era uma agressiva garota de

dezessete anos determinada a se apoiar somente em suas habilidades

psquicas. Indigo levou quase seis meses para romper aquele exterior

irritadio... e vislumbrar o selvagem medo dentro. Sienna Lauren tinha

mais medo de seu prprio poder que de qualquer monstro imaginrio.

Ela muito, muito boa. Riaz foi ficar ao lado dela, seus

braos folgadamente dobrados enquanto ele assistia o grupo completar

uma seo do circuito e ir para o prximo. Eu acho que eu mesmo

vou correr uma vez, no tive a chance de fazer esse tipo de coisa por um

tempo.

Esse vai ser fcil demais pra voc, ela disse, plenamente

confiante que ele teria continuado a desenvolver suas habilidades

durante sua ausncia do cl. Voc deveria correr o circuito externo.

Um movimento interessado. o mesmo de quando eu parti?

Algumas mudanas, mas nada drstico. Se lembrando de

algo, ela sorriu e o empurrou com o ombro. Eu acho que voc ainda

tem o recorde por correr o circuito antigo.

? Obviamente agradado, ele deu um sorriso preguioso a

ela que transformou sua aparncia de lindo para devastador. Faz

comigo?
203
z

Mulher e loba ambas leram o convite implcito por trs do bvio,

hesitaram, e ento agitaram. Porque ele era perfeito. No haveria jogos

de superioridade com Riaz, nenhum dreno em suas emoes ou

autoconfiana enquanto ela se preocupava se sua dominncia estava

machucando-o, nada de ter que se controlar antes que ela fizesse algo

que danificaria o orgulho dele. Claro. Voc est livre depois desse

grupo?

Ele comeou a assentir, ento franziu. No, eu tenho uma

vdeo conferencia com alguns dos meus contatos europeus. Ns

podemos fazer l pelas quatro?

Certo. Mesmo enquanto ela falava, a nota de Drew queimava

um buraco em seu bolso.

Andrew tinha acabado de desligar o telefone aps falar com seu

grupo de homens e mulheres sob seu comando direto espalhados pelo

cl, para avis-los para se manterem atentos para quaisquer atentados

do PurePsy, quando seu lobo pegou a crescente onda de excitao na

toca. Era quase um empurro contra seu pelo, embora ele estivesse em

forma humana.

Colocando a cabea para fora de seu quarto, ele saudou um dos

soldados passando pelo corredor. Eli, o que est acontecendo?


204
z

Indigo e Riaz vo correr o circuito interno. As palavras de

Elias carregavam um zumbido de antecipao. Voc sabe o quo

rpida ela , e ele tem o recorde. No d pra saber quem vai ganhar.

Andrew sentiu sua espinha enrijecer com tenso, um arrepio

congelante correndo atravs de suas veias. Eles esto comeando

agora? De alguma forma, sua voz soou norma, comum, quando tudo

o que ele queria era caar Indigo e exigir que ela parasse de correr dele.

Porque sabia exatamente o que estava passando na cabea dela nesse

momento, sabia exatamente o que sua loba veria em Riaz.

. Voc vem?

Andrew j estava fechando sua porta atrs dele. Eu no

perderia isso. Seu lobo estava mais que agitado, mas ele sempre foi

bom em manter suas emoes longe de seu rosto. Seu trabalho atual

para Hawke somente tinha refinado essa habilidade. Enquanto saia da

toca com Elias e caminhava at o centro de treinamento, ningum seria

capaz de dizer que ele estava caminhando na mais afiada das bordas.

Voc vai apostar? Elias perguntou com um sorrisinho.

Desde que Andrew era conhecido por fazer exatamente isso

nessas ocasies quando membros do cl desafiavam uns aos outros, ele

no poderia levar a pergunta pelo lado ruim. No dessa vez. Indigo

vai me esfolar. Era difcil manter sua voz leve, agir como Elias

esperava que ele agisse. Ele sempre soube que esse cortejo no seria

fcil, mas nunca esperou que Indy o chutasse to forte no estmago.


205
z

Ento eles estavam na borda do circuito e o chute se tornou

brutal. Indigo e Riaz estavam lado a lado, ambos descalos e claramente

animados. Indigo estava usando uma fina cala de exerccios preta com

listras brancas dos lados, assim como Riaz. O macho tenente estava

sem camisa, a tatuagem na parte de trs de seu ombro esquerdo

marcante contra o tom naturalmente bronzeado de sua pele.

Mas foi Indigo quem chamou a ateno no somente de Andrew,

mas de Elias. Ela linda, no ? Um comentrio silencioso.

O lobo mostrou os dentes dentro de Andrew. Voc acasalado.

como apreciar uma bela pea de arte, Elias murmurou.

Yuki diria o mesmo se estivesse aqui ao meu lado.

Andrew entendia o que Elias quis dizer. Vestida naquelas calas

prticas e uma regata preta que se agarrava em seu corpo como uma

segunda pele, seu cabelo afastado de seu rosto em um rabo de cavalo

apertado, Indigo era bela sem ornamentos, forte, mortalmente bela. E

um instante depois, ela era beleza em movimento quando algum, Judd,

badalou o alarme inicial.

Indigo era como um raio lquido enquanto se precipitava sobre a

primeira massiva parede. Riaz, seu corpo mais pesado, era mais

devagar em acompanh-la. Mas ele tinha a vantagem na seo seguinte,

que era toda sobre a fora da parte superior do corpo. Eles estavam

equivalentes enquanto se arrastavam abaixo do labirinto de cordas de

malha, seus corpos enlameados quando eles saram do outro lado, para
206
z

correr direto para uma escalada ngreme onde o uso de garras para

assegurar estabilidade os desqualificariam.

Indigo escorregou, caiu no tronco escorregadio, mas conseguiu

amortecer sua queda com suas mos.

O lobo de Andrew incitou-a a levantar. Ela levantou.

E Riaz escorregou.

Isso foi quando Indigo se virou para olhar para seu competidor.

Ela estava rindo, sua loba obviamente alegre. O sangue de Andrew

gelou. Aquele olhar nos olhos dela, aquela felicidade... Ele engoliu, se

obrigou a observar enquanto Riaz retornou para o circuito e se juntou a

Indigo se balanando sobre um obstculo de gua antes de fecharem

suas mos sobre as barras da selva ginasial que tinha derrotado

muitos SnowDancer.

Criada com peas interligadas que mudavam de lugar antes de

todas as corridas, era naturalmente imprevisvel e tinha mais

armadilhas que o necessrio.

Indigo desarmou uma, xingou quando foi jogada ao cho e teve

que voltar para o inicio da confuso de metal. Dessa vez, ela conseguiu

se balanar em cima da coisa toda e comeou a escolher seu caminho

com geis e seguros passos. Riaz, que estava mais a frente, soltou uma

srie de palavres quando a estrutura de metal cedeu, quase o jogando

na terra.
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z

Ele se equilibrou virando a parte superior de seu corpo, mas o

atraso deu a Indigo tempo para fechar a distancia, e eles estavam

movendo-se lado a lado mais uma vez quando saram da estrutura e

correram para os tubos subterrneos que exigiam tanto velocidade

quanto fora. Riaz saiu primeiro, mas Indigo estava bem atrs dele, e

ela era a corredora mais rpida. Ela passou dele no ltimo trecho da

pista sinuosa que os trouxe de volta ao comeo.

Rindo, ela colapsou em uma posio sentada um pouco depois da

linha de chegada. Muitas baguetes, eu acho. Ela curvou um dedo

para Riaz.

Riaz, seu peito subindo e descendo pesadamente, mos nos

joelhos, sorriu. Voc ficou mais rpida desde a ltima vez que eu fiz

isso com voc.

A historia compartilhada entre eles no precisava ser explicada;

era muito doloroso perceber to casualmente assim. Andrew observou

enquanto Riaz estendeu a mo, enquanto Indigo a aceitava e deixava

seu companheiro tenente ergu-la. Se, hesitao, sem preocupaes

sobre dominncia porque eles sabiam que eram iguais, estavam

confortveis com isso.

De um modo que Indigo poderia nunca se sentir em relao

Andrew.

Enquanto todos batiam palmas e parabenizavam tanto Riaz

quanto Indigo, eles percorreram o circuito em um tempo incrivelmente


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z

rpido, Andrew permaneceu atrs, seus olhos no rosto entusiasmado de

Indigo. Independente da lama no rosto dela, a sujeira envolvida no

cabelo dela e manchava em suas roupas, ela era maravilhosa.

Estonteante. E no foi Andrew quem colocou aquele olhar no

rosto dela.

Ela virou naquele momento, e seus olhos se encontraram com os

dele.

Uma furiosa mistura de raiva e dor ameaou ceg-lo, mas ele se

forou a avanar, manter seu tom equilibrado enquanto dizia, Foi

uma bela corrida, direcionando seu comentrio aos dois.

Riaz sorriu, e suas prximas palavras eram bem intencionadas.

Ela me fez correr at quase desmaiar.

Voc deveria tentar correr com Judd da prxima vez, Indigo

disse, um pequeno franzido entre as sobrancelhas dela quando desviou

o olhar de Andrew. Ele consegue fazer coisas estranhas com sua

velocidade e ele nunca escorrega na escalada.

Nunca?

Indigo balanou a cabea.

Acho que eu devo correr com ele, ento. Olhando para seu

relgio, o tenente encontrou os olhos de Indigo.

Eu estou faminto. Voc quer jantar comigo depois de um

banho?
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z

O tempo parou. Indigo olhou para Andrew por um efmero

segundo, e ele viu a deciso dela em seus olhos antes dela se virar para

Riaz. Sim, isso soa bem.

CAPTULO
vinte

Indigo olhou para cima depois de aceitar a oferta de Riaz,

esperando encontrar o olhar nervoso de Drew, mas ele tinha partido,

camuflando-se na multido de membros do cl que vieram ver Riaz e ela

correr o circuito. Seu estmago ficou pesado, como se estivesse cheio de

pedras, embora ela se dissesse que fez a deciso certa.

Independente do que ardesse entre ela e Drew, no teria durado,

e mais, teria machucado aos dois no processo. Melhor cortar o mal pela

raiz, se focar em um relacionamento que tinha a possibilidade de


210
z

progredir. Exceto que ela se encontrou procurando por Drew novamente,

sua loba andando pra l e pra c.

No havia sinal dele.

Naquele instante, ela sabia que ele nunca mais iria deslizar outra

nota sob a porta dela. Porque Andrew Liam Kincaid poderia at ser

charmoso, ele poderia rir facilmente e brincar alegremente, mas ele

tambm era um macho dominante. Ele tinha orgulho de sobra.

Aquele orgulho no o permitiria se aproximar dela novamente

quando ela abertamente e publicamente fez outra escolha.

No haveria mais presentes de fsseis ou mimos sobremesas,

nada de emboscadas para beij-la, nada mais de desafios, nada mais de

Drew. As pedras em seu estmago se tornando blocos de gelo, ela deu

um passo na direo da toca, pretendendo seguir o cheiro

desvanecendo.

Aquilo foi incrvel! Um membro do cl deu um tapinha nas

costas dela. Eu sabia que voc era rpida, mas aquilo foi algo alm.

No havia jeito de fazer uma sada graciosa, no com todos ao

redor dela e ela no sabia o que diria a Drew se ela o alcanasse.

Porque sua deciso era a certa. Era.


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z

Tendo acabado de ver Riaz e Indigo sair de carro para o jantar,

Andrew jogou sua mochila sobre seu ombro e foi at o escritrio de

Hawke. Seu alfa estava marcando algo no mapa territorial pendurado

em uma das paredes de pedra. Drew, ele disse, enviando um olhar

penetrante sobre seu ombro, O que ?

Eu preciso da noite de hoje e do dia de amanh de folga. As

palavras foram foradas atravs das violentas emoes ainda sufocando

sua garganta.

Hawke franziu a testa. Ns j vamos ter pessoas de folga com

Eli e Yuki levando Sakura para Disneylndia amanh. Sing-Liu e DArn

saram uma hora atrs para visitar os pais dela por uns dias.

Um dia, uma noite, Andrew repetiu. Era tudo o que ele

confiava dizer.

Os plidos olhos de Hawke o perfuraram, pequenas linhas

marcando os cantos. Vai, seu alfa finalmente disse. E se voc

precisar do Cl, no seja um merdinha e tente aguentar sozinho. Ligue-

me.

Cl era Um. Cl era famlia.

Andrew sabia disso, mas nesse momento, ele queria ficar sozinho.

Doa pra caralho que Indigo tivesse escolhido outra pessoa alm dele.

Mas ele teria jogado aquilo de lado e continuado a cortej-la, a desafiar


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z

Riaz pelo direito de t-la, se ele no tivesse visto aquela expresso

radiante no rosto dela durante o circuito, no tivesse ouvido a risada

dela logo depois.

Riaz a fazia feliz.

Realmente, verdadeiramente feliz, com nenhuma das

preocupaes ou raiva que coloriam o relacionamento dela com Andrew.

E embora o conhecimento fizesse seu lobo arranhar violentamente o

interior de sua pele, Andrew cortaria sua prpria garganta antes de

fazer qualquer coisa para destruir a felicidade dela, como iria

inevitavelmente acontecer se ele a visse tocar outro macho. Ento ele

tinha que sair daqui, encontrar um modo de ganhar controle sobre a

violncia de suas emoes, queimar a raiva at que no corresse mais o

risco de usar suas habilidades como rastreador do cl para derramar

sangue SnowDancer.

A maioria das pessoas tendia a esquecer de que o rastreador

tambm era treinado para matar os lobos que virassem ferais. Andrew

nunca matou. Isso era o porqu ele no tinha mudado, no pretendia

mudar de forma at ter controle sobre si mesmo, ele no confiava no

que poderia fazer uma vez que cedesse mente muito mais primitiva do

lobo.

Deixando o escritrio de Hawke sem outra palavra, ele caminhou

pelos tneis com sua cabea curvada, sem convidar conversas.

Ele no contava com Ben.


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O garotinho de cinco anos o cercou num canto e envolveu seus

braos macios de beb em torno das pernas de Andrew. Drew! Um

rosto brilhante olhando para o dele, absoluta confiana naqueles

profundos olhos marrons. Andrew no podia mais esmagar aquela

alegria do que ele poderia arrancar Indy de seu corao. Sr. Ben.

Se curvando, ele pegou o garoto de natureza doce e o virou de

ponta cabea.

A risada deliciada de Ben atraiu a ateno de membros do cl que

estavam passando, fazendo sorrisos aparecerem em seus rostos.

Andrew sorriu, tambm, mas seu corao estava muito machucado

para ser totalmente verdadeiro. Endireitando Ben, ele arrumou o garoto

em seu brao, seus olhos no macio pijama de flanela de Ben. Voc

escapou da hora da soneca? Ele comeou a ir em direo casa de

Ben.

Um acendo, um brao amigavelmente em torno de seu pescoo.

Voc est me levando de volta.

Sim.

Um suspiro, e ento ele aconchegou sua cabea na curva do

pescoo de Andrew, sentando pacientemente at que eles alcanassem a

porta de sua casa. Toc toc. Andrew disse. Eu tenho um fugitivo

para devolver.

A me de Ben saiu, balanando a cabea. Macaquinho fujo.

Eu pensei que voc estivesse na cama. Pegando Ben, ela deu um


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z

sorriso to brilhante e aberto quanto o de seu filho para Andrew.

Obrigada por trazer meu homenzinho de volta.

Andrew assentiu e estava prestes a sair quando Ben disse,

Espera! Eu quero dar uma coisa pro Drew.

Se sacudindo do colo de sua me, ele correu para os fundos do

apartamento.

Sua me ia dizer algo quando um choro soou de algum lugar na

sala de estar. Oh, essa a beb, ela disse. melhor eu ir peg-

la.

Andrew continuou na porta enquanto ela o fazia. Como Ben

com ela?

Ele brinca com ela por horas. As bochechas de Ava

mostraram duas covinhas quando ela sorriu com orgulho maternal

sobre seu ombro. Tanta pacincia meu Benny tem, voc no

acreditaria.

Ben tropeou de seu quarto ento, correndo to rpido quanto

suas pequenas pernas conseguiam. Quando Andrew agachou em frente

a ele, o garoto deu a ele um pequeno objeto. Era um boneco de um

homem em um macaco azul mostrando msculos improvveis.

Valeu.
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z

Eu fico feliz quando eu brinco com ele. Ben deu um tapinha

na bochecha de Drew com uma mozinha macia. No fique triste,

Drew.

Andrew olhou naqueles olhos brilhantes e se perguntou o que

Ben seria quando crescesse. Quem quer que fosse, Andrew sentia que

todo o cl se orgulharia dele.

? Certo.

Um sorriso brilhante.

Vem, Benny, Ava chamou. Vamos te colocar na cama, meu

garotinho doce.

Partindo com um aceno, Andrew colocou o pequeno boneco em

um bolso lateral de sua mochila. Ben viu. Hawke viu. Andrew no

queria que ningum mais visse. Ento ele se assegurou de no ser

parado novamente enquanto seguia para fora e para longe dessa toca

onde Indigo voltaria nos braos de outro homem. O resto do que poderia

acontecer... ele no podia pensar sobre isso sem desencadear a raiva

atormentada do lobo.

Indigo sentava em frente Riaz no ptio aberto de um

restaurante na cobertura onde voc geralmente tinha que fazer reservas

com semanas de antecedncia, as luzes brilhantes da cidade


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z

espalhadas em cordas reluzentes abaixo. E alm daquilo, o leito escuro

da baia. Era uma vista estonteante, e o homem em frente a ela era

inegavelmente lindo, mas ela no conseguia se focar, seu corpo inteiro

tenso como se prestes a entrar em batalha. Quanto sua loba, ela

estava agitada, incapaz de ficar quieta.

Riaz se mexeu em frente a ela. Ento?

Era um sacrifcio sorrir, fingir que tudo estava como deveria ser.

Eu estou impressionada, ela disse, virando seu olhar da vista para

ele. Como voc conseguiu reservas to rpido?

Eu cobrei um favor. No queria te desapontar. Um sorriso

lento que deveria ter feito seus sentidos saltarem. Voc percebeu o

quo civilizado eu estou sendo?

Era uma referencia ao passado deles, quando Riaz foi um

selvagem jovem macho e ela estava se acertando consigo mesma como

uma fmea dominante. Eu quase no te reconheo. Ela inclinou

sua taa de vinho na direo dele em um brinde, embora parte dela

sentisse falta do garoto selvagem que ele foi. Ele era quase maduro

demais hoje em dia.

O sorriso de Riaz se aprofundou com o comentrio dela, mas ela

pensou ter vislumbrado algo escondido por trs dele, um afiado eco de

sua prpria confuso. Porm, quando ele falou, sua voz estava estvel.

Voc est pronta para pedir?

Voc pede.
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z

Riaz arqueou uma sobrancelha. Testando o quo bem eu te

conheo?

Talvez. Ela tomou um gole do excelente vinho e o observou

sobre a borda da taa. Fantsticos olhos dourados, os olhos de um

homem que viu o mundo e sabia exatamente o que ele queria. Mas

desde sua volta da Europa, aqueles olhos estavam mais constantemente

fechados e introspectivos que sorridentes e a nica vez que ela

realmente o viu brincando foi quando eles correram o circuito.

Mesmo jovem, ele sempre foi... intenso.

No que isso importasse, ela disse a si mesma. Brincadeiras

eram para garotos e crianas. Riaz era um macho forte no ponto alto de

sua vida. Ambos os lados de sua natureza o consideravam mais que

aceitvel... exceto que, a loba pensou melancolicamente, um pouco de

brincadeira seria legal. Afinal de contas, ele era um lobo, tambm.

Brincadeira era parte da vida deles. Ele no deveria querer brincar com

uma fmea que o atrasse?

Enquanto ela escutava, ele fez o pedido deles. Tudo perfeito. At

que ele disse, Sem sobremesa. Ns vamos querer caf, ao invs.

Sua loba fungou. Sem sobremesa? Drew nunca teria cometido

aquele erro.

Ela capturou aquele pensamento assim que ele nasceu, o

prendeu antes que pudesse se enraizar. Drew no era somente muito

novo; ele no era dominante o bastante para ser capaz de lidar com sua
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z

loba, apesar do que ele pensava. E como ela j tinha visto pessoalmente,

tal relao to desequilibrada no funcionaria, a devastao emocional

destruiria os dois, obliterando a amizade que restasse. Poderia at

chegar o dia quando ele a olharia com um dio mal escondido.

Jogando de lado as dolorosas imagens invocadas por aqueles

pensamentos, ela virou sua ateno muito deliberadamente para Riaz.

Conte-me mais sobre o que voc fez enquanto esteve longe.

O outro tenente comeou a falar, sua voz baixa, profunda, suave

como caramelo. Enquanto ele falava, ela se permitiu verdadeiramente

olh-lo. A pele dele brilhava com um marrom polido na luz das velas,

seu cabelo quase preto brilhando com luzes ruivas. A estonteante loira a

trs mesas de distancia estava olhando-o cobiosamente enquanto

achava que Indigo no estava olhando, enquanto duas lindas mulheres

negras a uma mesa de distancia nem sequer tentavam esconder sua

admirao.

Encontrando o olhar de Indigo, elas deram a ela um discreto jia.

Indigo sorriu para a apreciao amigvel, voltando seu foco para a forte

mandbula de Riaz, aqueles lbios lindamente formados que ela uma

vez sentiu contra os seus. Eles eram bons como amantes, muito bons.

Mas eles se separaram como os melhores amigos. Nada de coraes

partidos. Nada de almas arrasadas.

Isso fez sua loba brecar seus pensamentos, considerar.

Lobos changeling acasalavam para a vida.


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z

O relacionamento de seus pais poderia no fazer sentido para

Indigo, mas no havia um pingo de duvida na mente dela que eles se

amavam profundamente. Mais, eles se encaixava, como duas peas de

um quebra cabeas, com se sem um, no houvesse o outro.

Ela queria aquilo, ela percebeu, sentada em frente a esse incrvel

homem que tinha todos os pontos fortes, que daria um bom parceiro,

mas que nunca seria seu batimento cardaco. Ela queria a agonia e o

xtase, desejava a ferocidade do elo que ligava macho e fmea no modo

mais visceral. Medo floresceu com a ideia da vulnerabilidade que

acompanharia tal relacionamento, mas no era o suficiente para

oprimir a fome em sua alma.

Ei.

Piscando, ela encontrou Riaz observando-a com um olhar

desconcertantemente atento. Desculpa, ela disse, suas bochechas

queimando com frio calor. Minha mente viajou por um segundo.

Riaz no a deixou escapar. Ns nos conhecemos h muito

tempo para jogar esses jogos, Indigo.

Erguendo sua taa de vinho, ele bebeu um gole do vinho dourado.

Ns sabemos que isso no vai funcionar, mas ns estamos tentando

fingir porque ser mais fcil, mais seguro.

Ouvindo o eco de dor nas palavras dele, ela estendeu a mo para

tocar a mo dele, independente do que, ele era amigo dela. Ele era Cl.

Quem?
220
z

Minha companheira.

A mo de Indigo apertou na dele. Voc a encontrou?

Tarde demais. Foi arrancado dele, seus olhos mbar

brilhante na luz tremulante da vela. Ela a esposa de outro homem,

um bom homem. Dor crua naquelas palavras.

No toc-la, simplesmente no tom-la, foi a coisa mais difcil

que eu j fiz, mas ela se odiaria por trair.

Ento ele se afastou, Indigo pensou, embora estivesse claro que

fazer isso tinha destrudo-o. Eu sinto muito, Riaz. Ela no

conseguia imaginar o pesadelo que ele estava vivendo, sabendo que sua

companheira pertencia a outro algum. Changelings predatrios

machos eram possessivos alm do possvel, tinha que ser torturante

saber que outro homem tinha o direito de tocar sua companheira,

construir uma vida com ela.

Eu no estava jogando joguinhos com voc, Indigo, ele disse,

virando sua mo para que seus dedos se entrelaassem, seu tom cru.

Eu pensei...

Ei sei, ela interrompeu com toda a gentileza que tinha nela.

Machucado e magoado, ele precisava do Cl, e ela era algum que ele

amava como amiga. Era instinto ir para ela, tentar achar algum tipo de

esperana. No h necessidade de desculpas entre ns.


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Seria to mais fcil se fosse voc. Ele deu um pequeno

sorriso, a dor nos olhos dele encoberta por um punho de controle.

Drew o escolhido, no ?

Ela tentou tirar sua mo, mas ele a segurou. Sim, ela

admitiu. Confunde-me, confunde minha loba, o que ele me faz sentir.

Satisfao e alegria... e puro, puro terror. Porque e se ela estivesse

certa? E se estar com Drew fosse eventualmente significar uma dor

corrosiva que os destruiria gota por lenta gota?

Riaz se inclinou para frente, ergueu os dedos dela para a boca

dele, roando uma gentil caricia nos ns dos dedos dela. Voc sabe o

que eu vou dizer. Em seu olhar, ela viu um forte desejo, uma fome

que a disse que ele daria qualquer coisa para ter o direito de cortejar, de

clamar a mulher que cantava para seu corao. A mulher, Indigo

pensou com uma viso interna nascida de sua prpria confuso, por

quem ele poderia at brincar.

Leva-me para casa, Riaz. No havia vantagem em fingir que

ela no estava doendo para voltar e se enrolar com um lobo que no

deveria faz-la se sentir assim. Mas ele fazia. E ela havia sido covarde

por tempo o bastante.

Era hora de ficar cara a cara com o que poderia muito bem ser

seu destino.
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CAPTULO
Vinte e um
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Indigo tirou seus saltos, tirou seu vestido, e lavou a maquiagem

de seu rosto. Desenrolando seu cabelo do coque elaborado e prendendo-

o em seu mais comum rabo de cavalo, ela vestiu jeans, camiseta preta e

calou seus ps com botas... ento respirou profundamente.

Borboletas voavam aqui e ali em seu estomago, enquanto seu sangue

bombeava rpido e errtico em suas veias. Erguendo suas mos at seu

rosto, ela o esfregou.

Sua pele ficou quente, ento fria, antes do ciclo se repetir. Pare

de enrolar, ela disse a si mesma e escancarou a porta.

Os corredores estavam silenciosos, a maioria do cl tendo se

retirado para a noite. Somente aqueles em vigia noturna estavam

acordados, eles acenaram para ela enquanto passava. Acenando de

volta, ela continuou.

O alojamento de Drew era perto do fim da passagem, e ela estava

erguendo uma mo para bater na porta quando o soldado vizinho

enfiou sua cabea para fora. Ei, Indigo. Pensei ter sentido seu cheiro.

Voc est procurando por Drew?

Ela assentiu.

Ele saiu umas horas atrs, o outro macho disse a ela.

Voc sabe onde ele estava indo?

Ele tinha uma mochila, foi a resposta. Eu achei que ele

estivesse indo para uma de suas viagens.


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O estomago dela caiu. Ele partiu? Ele finalmente desistiu e

partiu? Sua loba ficou silenciosa, incerta, mesmo enquanto a raiva

surgia. No era assim que o jogo era jogado, o macho no partia. Ele

percebia e ele se enrolava e brigava. Exceto que... ela escolheu outro

homem na frente dele. O que equivalia a rasgar com uma serra o

orgulho dele, o nico ponto vulnervel na armadura de um changeling

predatrio macho. Valeu.

Assentindo, o outro soldado voltou para dentro. Indigo se forou a

caminhar de volta pelo corredor e para longe dos alojamentos usados

para os dominantes solteiros do cl. Ela nem sequer percebeu que

estava indo para o escritrio de Hawke at chegar l e o encontrar vazio.

Frustrao surgiu, mas ela se virou e foi para as salas de treinamento.

Seu alfa dormia muito pouco durante a noite, assombrado por coisas

que o marcavam desde a infncia e talvez, nesse momento, mais que

um pouco de frustrao sexual.

Ela o rastreou na sala de levantamento, onde ele estava sentado

num banco fazendo rosca de bceps com pesos livres enquanto lia o que

parecia ser relatrios sobre o mercado de aes numa tela transparente

na parede.

L se vai sua imagem como s msculos, nada de crebro,

ela disse, de costas para os relatrios.

Grunhindo, ele abaixou o peso que estava usando. No diga a

ningum. minha arma secreta.


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Ela o entregou uma toalha quando ele acenou para onde ela

estava sobre outro equipamento. Esperando at que ele secasse seu

rosto e abaixasse a toalha, ela se sentou no banco oposto. Isso deu a ela

uma bela viso do peito nu dele, e sim, brilhando com suor e levemente

salpicado com pelos dourados prateado, era uma viso muito bela, o

tipo de viso que teria feito a maioria das mulheres babar e implorar por

uma chance de acarici-lo at que ele rosnasse e assumisse o controle.

Ouch, Hawke murmurou, mas a risada do lobo estava

aparente em seu olhar. Aqui estou eu sentado em toda minha glria,

e ela est me comparando com outro homem.

Bufando, Indigo se deitou no banco, encarando o teto. Eu no

sei o que estou fazendo.

O primeiro passo para a recuperao assumir.

Ela mostrou o dedo do meio para ele por aquele comentrio

enrgico. Eu sou uma idiota teimosa? Como evidenciado pelo fato

de que ela poderia ter acabado de enlouquecer o nico homem que

ameaou penetrar suas defesas... que a fazia se sentir vulnervel o

suficiente para ela golpear em pnico.

Sua determinao parte do que te faz uma boa tenente.

Se sentando novamente, ela o encarou quando ele comeou a se

exercitar novamente, os msculos de seu brao agrupando-se e se

esticando em todos os tipos de jeitos interessantes. Era como observar

um doce delicioso, mas ela ainda no queria morder. Fmeas


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dominantes, machos to dominantes ou mais dominantes que elas, essa

a equao. assim que sempre acontece.

Olhos azul gelo, brilhando com partculas de cor da tela oposta,

encontraram os dela. Voc j sabe que no assim que sempre

acontece, ento por que voc est perdendo tempo repetindo o mesmo

argumento? Simplesmente v encontrar Drew e resolva isso.

irritante, sabia, o hbito que voc tem de saber tudo.

Que bom que eu sou maior que voc e que voc no pode me

espancar. Colocando o peso num cavalete, ele se levantou e foi para

um colchonete. Pise nos meus ps, ele disse, deitando-se de

costas.

Eu estou de botas. Mas ela foi at ele e pressionou suas

palmas em seus joelhos dobrados enquanto ele fazia abdominal aps

abdominal sem sequer ficar com a respirao pesada. Voc sabe

sobre a Adria.

Hawke curvou seus lbios. Para uma mulher inteligente, voc

est sendo incrivelmente densa. Quando ela o encarou, ele se dignou

a se explicar. Voc no Adria, Indigo.

No, ela pensou, ela no era. Ela nunca deixaria um homem

trat-la como Martin tratava Adria, como ele sempre a tratou. Drew, em

contrapartida... no, ele no era Martin.


227
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Por que voc ainda est pensando? Hawke perguntou,

msculos abdominais se contraindo conforme ele continuava a se

exercitar enquanto eles conversavam. Voc precisa resolver isso cara

a cara com Drew.

Droga, Hawke. Eu acho que eu posso ter realmente estragado

tudo. Se enrolar um com o outro, brigar um com o outro, isso estava

certo. Mas ela cruzou uma linha quando trouxe um terceiro jogador

para a equao, isso foi feito por aquele mesmo pnico protecionista,

mas mudou o equilbrio entre eles de uma maneira doentia.

, eu acho que voc estragou mesmo. Palavras brutalmente

honestas. Mas ele s saiu a trs horas, ento voc consegue alcan-

lo se sair agora.

Ela olhou para o rosto dele quando ele parou de fazer os

abdominais para observ-la com aqueles olhos sobrenaturalmente

perfurantes. Ele ir me dar as boas vindas?

No. Se sentando quando ela soltou seus joelhos, ele pegou

o controle remoto para mudar de canal dos relatrios de aes para um

resumo das notcias esportivas. Mas voc no do tipo que desiste.

claro, ele adicionou quando ela se virou, Essa sua maior

fraqueza, tambm.
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Indigo testou as tiras da mochila em suas costas enquanto saia

da toca para o frio ar noturno. Ela poderia ter ido em forma de lobo,

caado para se alimentar, mas j estaria emocionalmente exposta

quando alcanasse Drew. Ela no precisava estar nua para completar.

Hawke no tinha ideia de onde Drew tinha ido, e o vento mido

da chuva bagunava a trilha de cheiro, ento ela teria que fazer isso do

jeito difcil, usando suas habilidades rastreadoras. Que teria sido mais

fcil se o vento no tivesse decidido fazer um redemoinho e jogar as

folhas alegremente por todo lugar, apagando quaisquer traos da

passagem de Drew.

Algo farfalhou sua esquerda quando ela se curvou para

procurar por mais evidencias sutis que poderiam indicar que um macho

do peso e altura dele havia passado por aqui. Erguendo sua cabea, ela

percebeu que esteve pensando to profundamente, que havia deixado

seus flancos desprotegidos. claro, esse era o territrio SnowDancer, e

o homem que apareceu era um companheiro tenente, mais ainda

assim... O que voc est fazendo espreitando nas sombras?

Judd veio se agachar ao lado dela. um talento nato. Ele

estava vestido todo de preto, o assassino quintessncia. Ele desistiu de

sua carreira anterior, mas ela sabia que ele ainda estava envolvido com

os Psy e mais particularmente, com o Fantasma, o mais perigoso Psy

rebelde de todos.
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Saiu para ver seu amigo mortfero?

Judd balanou a cabea, cabelo marrom escuro brilhando negro

na escurido. Eu no estou aqui para conversar, eu tenho uma

reunio em uma hora. No dito era o fato de que as pessoas que ele

encontrava no gostariam de esperar. Drew foi naquela direo. Ele

apontou direto para frente e pra cima. Eu o rastreei por um tempo

para ter certeza de que ele no faria nada estpido. Quando o vi pela

ltima vez, ele estava na Passagem da Serpente.

Indigo se levantou quando Judd se ergueu. Valeu. Ela puxou

um pouco desconfortvel numa tira. Por qu?

Judd se misturou na escurido novamente. Porque eu fui voc,

uma vez.

Quando ela se virou e comeou a ir em direo Passagem da

Serpente, as palavras de Judd reverberaram em seu crnio. O outro

tenente era Psy, era um bastardo frio at a alma quando se juntou ao

cl, to sem emoes, to bruto quanto os rochedos de Sierra Nevada.

Ela era changeling. Toque era sua vida, e ela era ligada ao cl por

incontveis fios.

No havia similaridades entre eles.

Exceto que...

Uma fagulha de memria, de segurar suas lgrimas aps uma

queda feia porque ela no queria chorar e dar mais uma preocupao
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aos seus pais. Tinha sido instinto, ela sabia que eles precisavam de toda

a energia para cuidar de Evie. Amando sua irm como Indigo amava,

aquela escolha, e as outras que vieram depois, no eram nada do que

ela se arrependesse, sua independncia e fora era qualidades das

quais ela se orgulhava.

No havia nada errado em ser feita de ao, nada de errado em ser

forte. Era o esperado com os homens. S porque ela era mulher... Mas

bem quando estava arrumando uma boa desculpa, ela se lembrou de

quem disse s palavras que iniciaram essa cascata de memrias e

pensamentos.

Se algum sabia sobre ser de gelo, sobre ser de ao, esse algum

era Judd.

Seu p se prendeu em uma raiz torta e ela quase caiu. Merda.

Se equilibrando, ela forou seu foco firmemente no presente. O

passado e como ele a moldou poderia ficar para depois. Muito depois.

Quatro horas depois de comear, em uma rea acidentada com

caminhos levemente cobertos de neve, ela pegou a primeira pista do

cheiro de Drew. Seu instinto era se mover mais rpido, alcan-lo o

mais rpido possvel, mas ela se forou a desacelerar, considerar o que

iria dizer quando ela o encontrasse.

Um vazio.

timo. Simplesmente timo, Indigo, ela murmurou sob a

respirao, destampando a garrafa de gua que tinha enchido numa


231
z

fonte algumas horas antes e bebia metade do contedo sem pausar.

Sede aliviada, mas com a mente no mais focada, ela guardou a garrafa

no bolso lateral da mochila e comeou a escalar o percurso irregular em

frente a ela. Na verdade, no era realmente um percurso, era mais como

um deslizamento que se solidificou com o tempo e que o cl usava como

escada quando estavam em forma de lobo.

No era to fcil em um corpo humano. Suas mos se

machucaram um pouco nas bordas afiadas, e ela arranhou seus joelhos

algumas vezes, mas ela dificilmente percebeu os pequenos machucados

quando alcanou o topo. Porque Drew parou num pequeno planalto

livre de neve que seria tocado pela luz solar direta quando o sol

nascesse, embora a rea alm estivesse cheia de rvores, seus galhos

alcanando as nuvens.

Ele armou um laz-fogo porttil e desenrolou seu saco de dormir

em cima de uma lona que impediria a umidade de penetrar. Ainda seria

muito frio para a maioria dos humanos, provavelmente para muitos

changelings, tambm. Mas ela sentiu o corpo de Drew contra o dela,

sabia que ele queimava com calor. Respirando fundo, ela caminhou at

o acampamento.

Acima dela, a noite era cristalina na escurido, as estrelas to

brilhantes quando diamantes; abaixo dela, somente silencio. Um pouco

abaixo, ela vislumbrou a mochila de Drew descansando contra uma

rvore longe do fogo, mas no havia sinal do homem que ela veio

encontrar. Foi somente quando ela estava quase no planalto que ela
232
z

ouviu o cantarolar de gua distante. Tirando sua mochila e sua jaqueta,

ela os deixou perto da mochila de Drew e seguiu aquele som at o que

se revelou ser um rio.

Cheio pelas chuvas e neve derretida, ele desembocava numa

piscina natural formada pela longa passagem de gua contra rocha,

onde descansava tranquilo. A piscina era negra apesar da espuma da

gua em movimento, mas ela no precisava nada alm da luz das

estrelas, seus olhos foram infalivelmente para o corpo musculoso do

homem nadando na superfcie negra.

Caminhando at a lateral da piscina, ela viu a rocha onde Drew

tinha abandonado suas roupas. Suor encharcava suas prprias roupas

apesar do ar frio, e ela olhou desejosamente para a gua. Drew ainda

no tinha percebido sua presena, e quando percebesse, no seria

bonito. Para o inferno com isso, ela murmurou e comeou a tirar

suas botas.

Ela tinha acabado de tirar sua camiseta e a jogado na pilha de

roupas ao lado quando a cabea de Drew emergiu da gua. Seus olhos

se encontraram e foi como se o universo estivesse segurando a

respirao.
233
z

CAPTULO
Vinte e dois
234
z

Andrew teria pensado que estava alucinando, exceto pelo cheiro

de Indigo cercando-o por todos os lados, as correntes de ar cruis e

inconstante. Encarando-a l de p to orgulhosa e to bonita, to

malditamente linda, ele teve que lutar com toda sua fora para no

nadar at ela e pux-la para que ele pudesse deslizar suas mos sobre

os seios dela, clamar a boca dela com sua prpria.

Continuado a segurar o olhar dele, ela estendeu a mo e libertou

seu cabelo do rabo de cavalo. A massa negra ondulou pelas costas dela,

sobre seus ombros. Ela o afastou, desnudando as curvas negras do

suti que moldava seu corpo. Mesmo dessa distancia, ele conseguia ver

que no era nada fininho, nem de renda. No, era funcional, suportava-

a... e a abraava com uma intimidade de tirar o flego.

Ele j a segurou quando ela estava nua, at a beijou quando ela

estava nua. Mas nenhum momento foi to ntimo quanto esse.

Enquanto ele assistia, seu corpo de repente duro como pedra, excitao

furiosa o fazendo queimar, ela estendeu a mo atrs dela e abriu seu

suti.

No.

Ele mergulhou, fundo o suficiente para no haver nada alm de

silencio, nada alm de escurido, a gua deslizando sobre sua pele em


235
z

uma carcia de cetim lquido, fria e doce. Emergindo somente quando

seus pulmes protestaram, ele tirou o cabelo de seus olhos para ver que

a costa estava vazia, as roupas de Indigo abandonadas ao lado das dele.

Um movimento de gua contra seu lado e ele sabia que ela estava

na piscina rochosa com ele, seu corpo to liso e rpido como uma foca

quando ela mergulhou e emergiu alguns metros sua esquerda. Corpo

brilhando mido, ela foi at ele, seus movimentos lentos e suaves, como

se estivesse com medo dele desaparecer.

O cuidado dela o fez mostrar os dentes. Eu no sou a porra de

um coelho.

No, voc um lobo macho zangado, Indigo respondeu, sua

pulsao batendo duas vezes mais rpida. Regra de ouro aqui se

mover lentamente e tentar no ter sua garganta rasgada.

Um rosnado grave vibrou no sbito silencio em torno deles

quando as criaturas da floresta congelaram. Eu no preciso que voc

acaricie meu ego, Indigo. Voc fez sua deciso. Acabou.

Drew...

Por que voc est aqui? Palavras brutas, com nada do

charme que ela se acostumou a esperar. Voc estava preocupada que

um de seus garotinhos estivesse em problemas?

Voc no est deixando...


236
z

Bem, como voc pode ver, eu estou bem. Ento voc pode

voltar para a toca com a conscincia limpa.

Ele atravessou pela gua e estava saindo da piscina natural antes

que ela pudesse par-lo. Acostumada a dar privacidade aos

companheiros do cl, ela ia fechar os olhos, ento pensou, para o

inferno com isso, e os manteve abertos. Ele era belamente construdo,

todo linhas fludas e msculos torneados que escondiam um feroz poder

e fora.

Ele no olhou para ela enquanto pegava suas roupas e partia,

mas ela sabia que ele estava ciente de que ela estava assistindo.

Enquanto ele desaparecia na floresta, ela soltou a respirao e,

flutuando em suas costas, encarou o cu salpicado de jias. Bem,

isso foi bem. Ningum a respondeu, os cidados da floresta tratando

de seus assuntos mais uma vez, desinteressados no fato de que as

regras pelas quais ela vivia sua vida estavam desmoronando.

Ela no sabia por quanto tempo permaneceu na piscina, mas

quando arrepios comearam a se espalhar sobre a pele dela, ela

finalmente saiu... para encontrar uma camiseta limpa e uma toalha

onde suas roupas sujas estiveram. Seu corao deu uma pequena

batida esperanosa. Se secando to rpido quanto possvel em uma

tentativa de esfregar algum calor em sua pele, ela vestiu a camiseta.

Calor terreno, luz do sol e risadas.


237
z

Era a camiseta de Drew. Enfiando seu nariz no ombro, ela inalou

profundamente o cheiro dele antes de enrolar a toalha em seu cabelo e

voltar para o acampamento. A trilha de cheiro que Drew havia deixado

pra trs a guiou por um caminho mais fcil do que o que ela havia

usado para descer, e ela alcanou a luz quente do laz-fogo no muito

tempo depois.

Drew estava deitado de costas em cima de seu saco de dormir

quando ela chegou, seus braos dobrados atrs de sua cabea, seu

corpo vestido em jeans desbotados e nada mais. Ele no fez nenhum

esforo para desenrolar o saco de dormir dela. Na verdade, mesmo suas

roupas sujas tinham sido guardadas. A dica era to clara quanto um

outdoor.

Rosnando baixo em sua garganta, ela arrancou a toalha e jogou

na mochila dele. Ento, guiada pela raiva e teimosia que fez essa

baguna em primeiro lugar, ela foi at ele e sentou-se escarranchada

sobre ele, que fingia dormir. Os olhos dele se abriram quando o peso

dela se apoiou nos quadris dele, seus braos cruzados sobre seu peito.

Ela vislumbrou uma furiosa mistura de fome crua e pura raiva no

azul dos olhos dele antes dele se erguer em seus cotovelos e dizer, O

qu? Riaz no sabe o que faz na cama? em uma voz dura o suficiente

para arrancar tinta.

Isso uma oferta? Era uma pergunta doce enquanto ela

mudava seu corpo para aninhar a poderosa salincia de sua excitao


238
z

entre suas coxas. Ele era... Seu estmago se apertou e torceu, sua pele

brilhando com um sbito, cegante calor que no tinha nada a ver com o

fogo ao lado.

O rosto dele era pura careta quando ele respondeu. Eu no

estou querendo ser a porra do prmio de consolao, ento no, no

uma oferta.

Descruzando seus braos, Indigo se inclinou para se apoiar com

suas mos ao lado da cabea dele. Drew caiu de volta no saco de

dormir, suas mos se fechando sobre os quadris dela. O que voc

est fazendo? Palavras ditas atravs de dentes cerrados.

Aquelas mos, aqueles dedos, eles pareciam ferro quente em sua

pele, queimando o tecido da camiseta para marcar sua pele.

Tentando descobrir por que diabos eu vim at aqui para ser abusada.

Os dedos dele se apertaram. , por que voc veio?

Talvez porque eu queria fazer isso. Ela mordeu afiadamente

o lbio inferior dele. E isso.

Sugando o lbio superior dele em sua boca, ela o soltou com lento

prazer. E isso, tambm. Enfiando seus dedos no cabelo mido

dele, ela deslizou sua lngua dentro da boca dele em um beijo descarado

que no escondia nada.


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z

Um rosnado vibrou no peito dele e a fez tremer. Isso foi bom,

ela disse, partindo o beijo para tomar um flego. Faa de novo

quando eu estiver nua.

As mos dele deslizaram para baixo, ento de volta pelas coxas

dela para se fechar sobre suas ndegas nuas. O que voc est

fazendo, Indigo?

Mas ela roubou a pergunta com sua boca, erguendo uma mo do

macio saco de dormir para acariciar a bochecha dele. Sua mandbula

salpicada com barba arranhou sua palma, e ela queria sentir aquela

mesma sensao em pele mais macia, muito mais delicada. Suas coxas

se apertaram em torno dele, e ele sentiu isso, se sua resposta fosse

qualquer indicao.

Apertando a carne que acariciava, ele deslizou suas mos para a

parte superior das coxas dela, brincando com seus dedos pelas faces

internas altamente sensveis o bastante para faz-la ofegar... ento

deslizou suas mos para onde estiveram antes. Provocador. Ela

cortou o beijo, olhou para ele. E viu algo que a fez enterrar seu rosto no

pescoo dele enquanto esticava suas pernas at que estivesse deitada

em cima dele, as mos dele ainda em sua carne nua, sua ereo rgida

sob a coxa dela, seu peito subindo e descendo rapidamente.

Sua prpria respirao no estava exatamente regular tambm,

mas ela lambeu os lbios, tentou falar. Isso no um jogo. Saiu

suave, rouco;
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z

Mas Drew era um lobo, sua audio aguda. Mudando de posio,

ele a acomodou com mos possessivas at que ela se deitasse de costas,

com ele apoiado em um cotovelo sobre ela. O cabelo mido dele estava

bagunado pelas mos dela, caindo sobre sua testa, fazendo-o parecer

ainda mais jovem do que era. Porm a luz do fogo brilhando sobre seus

olhos contavam uma historia diferente. Havia sombras l, ecos de dor e

tristeza, perda e esperana. Ele viveu, esse lobo, brigou e sangrou pelo

cl, e ela no tinha direito de desvalorizar aquilo simplesmente porque

ela era quatro anos mais velha que ele. Nada de jogos, ela disse

novamente, ousando erguer sua mo para tirar o cabelo da testa dele.

Ento o qu? ele perguntou, permitindo o toque,

continuando a prend-la com uma perna sobre a dela, mas ainda

friamente distante, ainda no o Drew que ela conhecia.

Ela passou seus dedos pela bochecha dele, pela mandbula,

acariciando o cetim aquecido de seu ombro. Suas coxas se apertaram

em silenciosa e sensual resposta quando os msculos dele se

flexionaram sob seu toque. Eu estou disposta a tentar.

Isso no bom o suficiente. Palavras duras, sua mandbula

uma linha brutal.

Sua loba rosnou para o desafio. Drew a encarou em exigncia

sem vacilar. Eu quero tentar, ela disse quando ele se recusou a

quebrar o impasse. Eu te quero. Mas eu no sei se minha loba ir

aceitar o que voc quer de mim.


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z

Ela permanecia incerta sobre um macho que simplesmente no

se encaixava no que ela considerava os parmetros aceitveis para o

parceiro que ela tomaria para si, no importa o quanto ele atrasse

tanto a mulher quanto loba. Eu no quero te machucar. O que ela

no adicionou foi que ela estava aterrorizada de que ele a machucaria,

que ele fosse incapaz de aceitar a verdade de quem ela era. Aquilo

trairia muita vulnerabilidade.

Mas uma coisa ela tinha que dizer. Eu no quero fazer

promessas que eu posso no ser capaz de manter.

Erguendo sua mo, Drew segurou a mo que ela tinha em seu

ombro e pressionou um beijo na palma dela. Seu corao girou

afiadamente em seu peito, e isso a teria feito entrar em pnico se ele

no tivesse mexido sua perna naquele momento, a rude carcia do jeans

sobre as coxas dela a fez silvar. Drew.

Nada de sorrisos, mas ele soltou a mo dela e posicionou a dele

sobre as costelas dela, bem abaixo de seus seios.

Voc deixa que eu me preocupo sobre mim, ele disse no

silencio carregado. Mas voc tem que estar certa, Indigo. Ela abriu

a boca para responder, mas ele pressionou um dedo nos lbios dela,

silenciando-a. Eu deixei voc partir com Riaz porque eu pensei que

voc estivesse feliz.

Oh, ela pensou, mesmo enquanto ele continuava com uma

estranha crueldade em seu tom, Eu no terei a nobreza de deix-la


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z

partir uma segunda vez se voc decidir que prefere outro homem. Eu

vou lutar at a porra do fim e eu no vou ligar para as consequncias.

Eu o perseguirei, e tirarei sangue se eu tiver que tirar.

Sua loba flexionou suas garras dentro de sua mente. Se eu me

decidir contra voc, ela disse, se erguendo em seus cotovelos e

apertando seus msculos abdominais contra o impacto da coxa dele

deslizando entre as pernas dela, Eu vou lutar minhas prprias

batalhas. Ela veio at ele porque ela fodeu tudo, mas isso no queria

dizer que ela no era quem sempre foi. Eu no preciso que outro

homem faa isso por mim.

Bom. Ele a beijou.

Quente.

Forte.

Extraordinrio.

S para que ns nos entendamos. Uma mordida em seu

lbio inferior. Outra na curva do pescoo dela e em seu ombro enquanto

ele usava seu peso para pression-la na maciez do saco de dormir.

Mais que preparada para danar com ele, ela passou os dedos

pelo cabelo dele. Mas ele se afastou e em um instante estava agachado

vrios metros longe dela antes mesmo que ela soubesse que ele se foi.

Os olhos dele tinham aquele brilho noturno na escurido. Corre.


243
z

Adrenalina bombeou em seu sangue. Ficando na mesma posio

oposta a ele, ela angulou a cabea. Se sentindo brincalho?

Seus olhos, naquele belo, estranho, tom de cobre, seguiam cada

movimento dela. Corre.

Os cabelos em sua nuca se eriaram, mas era um sinal de

antecipao, no medo. Voc nunca vai me pegar. Uma provocao

preguiosa enquanto ela fingia ir para a direita... e ento ela pulou

sobre o fogo em um salto que ningum alm de um changeling poderia

fazer.

Ela o ouviu rosnar atrs dela, mas ela j estava na floresta e

fazendo tudo o que podia para despistar sua trilha de cheiro. Ela

passou por uma parte rasa do rio duas vezes, voltou para trs, ento

refez seus passos antes de seguir em favor do vento. Bochechas

pulsando com calor, seu corao batendo fortemente em seu peito, ela

olhou em volta.

Silencio.

Silencio demais.

Ele estava perto e a floresta sabia disso.

Sorrindo, ela bagunou mais uma vez com seu cheiro, ento se

encontrou se escondendo em um esconderijo do outro lado do rio, atrs

de um arbusto cheio de pequenas amoras vermelhas que eram to


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z

indigestas que at mesmo os pssaros a dispensavam. Olhando sobre o

topo, ela rastreou o outro lado do rio usando a viso noturna do lobo.

Ali.

Ele saiu da escurido, um lobo em forma humana. Ela o viu

cheirar a rea ao redor do rio e desaparecer por onde ele veio. O que ele

estava fazendo? Ela sabia que ele no teria cado naquele truque, ela

no estava realmente tentando despist-lo. Eles estavam brincando. A

diverso estava na perseguio.

E Drew era astuto.

Percebendo o que ele fez, ela virou para trs bem a tempo de v-lo

saindo das rvores atrs dela. Seu peito se enchendo com risada, ela

conseguiu chegar ao outro lado do arbusto quando ele veio se agachar

no lado oposto a ela e disse, Eu te encontrei, em um tom muito

lupino.

Ela arregalou os olhos, olhando atrs dele. Oh, no!

Protecionista at os ossos, ele se virou para checar a ameaa... e

ela se foi, pulando sobre as pedras que cruzavam o rio e sobre o outro

lado, sua loba rindo todo o tempo.


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z

Andrew no se divertia assim desde... sempre. Perseguindo

Indigo enquanto ela corria, ele a deixou seguir em frente e circulou a

rea para esperar em uma emboscada atrs de uma pequena rvore.

Ela sentiu o cheiro dele, parou, mas eles passaram por essa rea tantas

vezes que ela no tinha como saber se ele realmente estava l ou se era

somente seu cheiro que ainda permanecia.

Ele a viu morder seu lbio inferior e soube o instante em que ela

decidiu arriscar. Puxando-a contra seu peito quando ela

silenciosamente passou pelo seu esconderijo, ele mordiscou o local no

pescoo dela que o fascinava e a libertou. Ele queria brincar mais.

Ela entendeu.

Dando a ele um sorriso cheio de alegria, ela apontou para trs

dele. Ele virou, dando a ela uma vantagem inicial. Ele esperou quase

cinco minutos antes de comear a procurar por ela. Ela estava se

escondendo, no correndo dessa vez. Ele no conseguia sentir as

vibraes da corrida dela sob seus ps, e as criaturas da floresta

estavam tagarelando silenciosamente mais uma vez, seus cmplices

dispostos a encobrir sua localizao com o barulho.

Se agachando no cho em uma meia corrida que era to fluida

que teria parecido impossvel aos olhos humanos, ele sentiu uma frao

de cheiro de ao no ar, uma dica de tempestades de primavera... e

estava pronto quando ela atacou. Virando enquanto ela estava no

meio do pulo, ele a pegou contra seu peito, a deixou lev-lo para a terra
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z

coberta com agulhas de pinheiro em um entrelaamento de membros e

cabelo. Quando ela mordiscou a mandbula dele, ele rosnou, mas ela

riu e repetiu a provocao.

Tirando o cabelo do rosto dela, ele a puxou para baixo at que

eles estivessem nariz a nariz, seus lobos olhando nos olhos um do

outro. Quando ele estalou seus dentes para ela, ela estalou de volta. O

sorriso dele se espalhou at que parecia que seu rosto ficaria marcado

para sempre. O beijo deles foi to selvagem quanto a perseguio

anterior, to brincalho quanto seu jogo.

Ela envolveu seus braos em torno dele e no protestou quando

ele se levantou com ela em seus braos, no querendo fazer isso na

terra fria, independentemente do fato de que as agulhas de pinheiro

proviam um grosso colcho.

Ousada e sem vergonha, ela tomou com a paixo de uma mulher

que sabia o que queria... e o homem com quem ela queria fazer isso.

Estava se tornando impossvel de ter qualquer tipo de pensamento

racional, mas ele cortou o beijo, a colocou de p perto do fogo.

Espera.

Esticando seus braos acima de sua cabea, ela o provocou com a

promessa do corpo dela enquanto ele abria o saco de dormir dela,

desfazia o zper, e colocava sobre o dele. Ali, ele pensou, isso seria mais

macio nas costas dela. Ela pulou para agachar sobre os sacos de dormir

mesmo enquanto ele terminava, tendo usado a toalha descartada para


247
z

limpar a parte inferior de seus ps. Seu humor brincalho ainda

aparente, ela disse, Voc est usando muitas roupas, e estendeu a

mo para o boto dos jeans dele.

CAPTULO
Vinte e trs

Ele no a parou, embora a vista, o toque dos dedos dela to perto

de seu membro dolorido fosse uma tortura. Boto desfeito, ela o puxou

para frente, empurrou. Ele se deitou nos sacos de dormir, espalhando

suas pernas para dar espao a ela quando ela veio se ajoelhar entre

elas. Mas ela no abaixou seu zper.

No, ela abaixou a cabea, e continuando a segurar o ardente

contato visual pressionou seus lbios no topo de sua virilha, um mero


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z

centmetro da pulsante espessura de sua ereo. Grunhindo, ele cerrou

sua mo no cabelo dela e a puxou para cima. Ela veio... para dar a ele

um beijo de derreter os ossos.

Eu no sou o nico com roupas demais, ele disse contra os

lbios dela.

Que descuido da minha parte. O sorriso dela era cheiro de

pura tentao sensual quando ela estendeu a mo para puxar a

camiseta que ele a deu, a camiseta que a cobriu com o cheiro dele,

sobre sua cabea.

A boca dele secou, suas clulas cerebrais embaralhando-se como

espaguete.

Bom Deus, ela era estonteante, seus seios exuberantes contra o

tonificado e suave construo musculosa de uma mulher que era uma

tenente SnowDancer. A pele dela era levemente bronzeada, seus

mamilos mais escuros, seu plano abdmen tendo a mais leve curva que

ele tinha toda a inteno de traar com sua lngua antes de ir mais pra

baixo e acariciar os cachos escuros que escondiam o mido, terreno

cheiro do desejo dela. Ele separaria as delicadas dobras dela e tocaria e

lamberia e acariciaria at que ela gritasse o nome dele.

Enquanto ele observava, em transe, ela voltou para a posio

entre os joelhos dele e comeou a puxar o zper dele. Ele sugou uma

respirao, contraiu o abdmen, e esperou que ele no se embaraasse.

Luzes brilharam por trs de suas plpebras fechadas quando sua

ereo saltou misericordiosamente livre, e ele sentiu mais que ouviu


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z

Indigo o apressar para erguer o corpo para que ela pudesse tirar os

jeans dele.

Abrindo seus olhos, ele obedeceu, e os jeans foram voando para

algum lugar ao lado. Indigo colocou suas mos nas coxas dele, seu

olhar na ereo dele. Eu quero... ela comeou, mas ele a puxou

para cima.

O mido calor dela esfregando no abdmen dele, e ele teve que

cerrar os dentes para no explodir como os fogos do 4 de julho. Eu

vou te lamber primeiro. Ele apertou os quadris dela. Ento eu vou

te lamber de novo.

Ela estava montando ele, um joelho de cada lado do peito dele.

Quando ele a impulsionou ainda mais para cima, os olhos dela se

arregalaram. Assim?

Uma risada fez seu caminho atravs da nvoa sensual. No me

diga que eu choquei a inchocvel tenente.

Eu deveria esperar que voc soubesse todos os tipos de coisas

pervertidas. Mas ela o obedeceu e foi mais pra cima... at que tudo o

que ele tinha que fazer era mant-la em posio com seu aperto em

suas coxas, inalar o calor da paixo dela, e lamber o que ele estava

dolorido para saborear.


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A espinha de Indigo arqueou ao primeiro toque, e ela percebeu

que o maldito lobo a tinha presa em um aperto de ao, no a permitiria

se desvencilhar dele. O prazer era excruciante. As garras dela

deslizaram-se para fora de sua pele. Ela lutou para retra-las, falhou.

No mais. Ela esteve faminta por muito tempo, e s foi

preciso algumas perversas carcias para ter seu corpo balanando-se

sobre a borda quase dolorosa de um orgasmo. Drew.

Ele a deixou escapar com uma lambida final. Seus olhos eram

puramente lupinos. Da prxima vez, ele disse em uma voz rouca,

profunda e nada humana, Voc vai deitar imvel at que eu termine

com voc.

Um rosnado retumbou em sua garganta. Eu vou?

O justo justo.

Sua loba no entendia a lgica dele, sua mente muito

embaralhada com a fome pelo mais ntimo, mais voluptuoso dos

privilgios de pele. O qu? Deslizando pelo corpo dele, ela se roou

contra o ao aveludado da excitao dele.

O abdmen de Drew era firme como rocha sob as palmas dela, o

membro dele ainda mais rgido. Porque, ele disse naquela rouca,

inumana voz, Eu vou deitar aqui e deixar voc fazer o que quiser,

tambm.

Sua loba congelou, olhou para ele, lambeu os lbios. Grande,

lindo e perigosamente excitado, ele a fazia querer... As palavras no


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z

saam, seu corpo muito quente, muito necessitado. Finalizando a

provocao brincalhona do corpo dela contra o dele, ela disse, Agora.

As mos dele se apertaram no quadril dela, e ento ele a virou de

modo que ela se deitasse sob ele, suas pernas abertas para acomodar o

corpo maior e mais pesado dele.

A pele dele brilhava com suor, e a tenso nos msculos dele o fez

como ao. Mas embora ele a roasse com a ponta de sua ereo, seu

eixo empurrando avidamente na entrada do corpo dela, ele parou por

tempo suficiente para dar um beijo molhado nela que era todo lambidas

e pequenas mordidas, terno, afetuoso e sensual tudo de uma vez.

E ento, quando o corpo dela se arqueou, ele entrou nela com um

nico e forte empurro.

O grito dela caiu na boca dele, seus dedos se fechando nos bceps

dele.

Nenhum dos dois se moveu pelos prximos segundos. Ela

conseguia sentir o corao dele pulsando sob suas mos, e ele ecoava o

ritmo frentico de seu prprio corao.

Percebendo que suas garras estavam ligeiramente expostas,

somente o bastante para sangr-lo no auge da paixo, ela comeou a

retra-las.

Ele mordeu a mandbula dela. Eu gosto.

Acreditando nele, ela o arranhou levemente enquanto tentava se

acostumar sensao dele dentro dela. Duro, grosso e deliciosamente


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z

longo, ele a esticava ao limite, mas eles se encaixavam. Oh, eles se

encaixavam muito, muito bem. Acho, ela conseguiu ofegar depois

de vrios segundos, Que os boatos no eram exageros.

Ele no respondeu, todo seu corpo tremendo com o esforo que

ele obviamente estava fazendo para no esmag-la contra o cho;

Drew, ela sussurrou, mordendo a orelha dele, Eu no sou

frgil.

Olhos lupinos cor de cobre encontraram os dela, nada de

humanidade neles. No, voc minha. Agarrando o quadril dela

com uma mo, ele se apoiou sobre ela com a outra e ento a montou.

No havia, Indigo pensou enquanto seus sentidos explodiam,

nenhuma palavra para isso. No era nenhum tipo de sexo sofisticado,

era cru, forte e primitivo, o poder dos impulsos de Drew enviando ondas

de choque atravs de todo seu corpo. Ela teria sido jogada dos sacos de

dormir mais de uma vez se o aperto dele no a mantivesse presa a

terra, se ela no tivesse trancado suas pernas em torno dele e cedido ao

calor, fora e fome sexual dele. Ela nunca teve um amante to

desavergonhado em sua vida, e ela amava isso. Adorava isso.

Adorava ele.

Arranhando as costas dele, ela ergueu seus quadris para receber

cada impulso dele, mas o ritmo dele era muito rpido, muito agressivo,

e seu corpo j estava se apertando e se preparando para explodir. No

importava, era impossvel para os movimentos de seus quadris agora,


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z

seu corpo agarrando e soltando o dele em um ritmo sexual abandonado

que o atraa impossivelmente mais profundamente. Em algum ponto,

ela percebeu que os dedos da mo livre dele estavam entrelaados com

os dela enquanto descansavam ao lado da cabea dela.

A tenso se construiu dentro dela. Mais apertado. Mais quente.

Agonizante. Drew! Foi um grito quando a presso atingiu um

ponto fervente e explodiu.

Seu ltimo pensamento foi que Drew, tambm, finalmente cedeu.

Ela despertou algum tempo depois para descobrir que ele os

girou novamente, de modo que ela se deitasse espalhada no peito dele.

Sua mo direita permanecia entrelaada com a dele, enquanto sua mo

esquerda estava curvada em torno da nuca dele. Ela passou uma perna

sobre o quadril dele; a outra estava esticada sobre uma musculosa

perna masculina, os cabelos na pele dele deliciosamente abrasivos

contra sua pele sensvel.

A mo dele acariciava as costas dela, um pouco rude,

completamente perfeita. Acorda, Indy.

Mmm. Suspirando uma frao, ela sentiu a ereo renovada

dele contra a pele da parte inferior de sua coxa.


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Nem changelings se recuperam to rpido. Seu corao

ainda estava batendo acelerado pelo xtase do primeiro round. Ela

estava completamente certa de que as estrelas danando em sua viso

no tinham nada a ver com aquelas no cu.

Ele a deitou de costas, um de seus braos sustentando a cabea

dela. Viu, ele disse, isso o que voc ganha por escolher um

amante mais novo. Aquela convencida, provocante luz estava de volta

aos olhos dele.

Ela no havia percebido o quanto ela sentiu falta disso, falta dele.

Jogando sua perna sobre o quadril dele, ela o puxou para baixo

at que ele estivesse apoiado em seus cotovelos sobre ela. agora

que eu tenho que ficar deitada imvel?

. Ele empurrou a outra perna dela para cima de modo que

ela ficasse com o joelho dobrado... e deslizou dentro dela com um nico

empurro.

A espinha dela arqueou-se para longe do saco de dormir. Drew!

Congelando, ele tirou o cabelo do rosto dela. Voc no estava

pronta?

Ela ouviu a preocupao nua, o lobo brilhando nos olhos dele.

Acariciando o peito dele, ela mordeu a mandbula dele. Oh, eu estava

pronta, mas um pequeno aviso seria legal.

Um lento sorriso se espalhou no rosto dele, o lobo continuando a

brilhar nos olhos dele, mas agora divertido do modo mais sensual.
255
z

No, acho que no. Tomando a boca dela antes que ela pudesse

brigar com ele por aquela declarao adoravelmente arrogante, ele

comeou a se mover nela.

Ela adorou o primeiro round, e esperava impulsos fortes, rudes

novamente; ele era um macho jovem (mais jovem!) e delicadeza no era

exatamente um ponto forte nessa idade. Exceto que esse era Drew, o

imprevisvel, selvagem Drew. Seus impulsos eram longos e lentos e

profundos dessa vez, e suas garras estavam se afundando nos ombros

dele, seu corpo ondulando sob o dele.

Ele mordeu o lbio inferior dela em uma reprimenda brincalhona.

Voc no est imvel. Uma mo agarrou o seio dela, dedos

puxando o mamilo rgido do mamilo dela.

Inalando um flego ofegante, ela abriu os olhos para responder...

e viu o lobo olhando para ela. Ol, ela sussurrou.

A resposta dele foi beij-la, sua lngua empurrando na boca dela

em uma exigncia audaciosa, seu corpo forte e belo sobre ela enquanto

ele entregava carcia por lenta carcia para o outro bico brilhante.

Dessa vez, ela o segurou enquanto ele se desfazia, seu corpo se

enrijecendo sobre o dela.

Quando ele colapsou em cima dela, ela o puxou mais para perto,

uma perna enrolada em torno dele, a outra dobrada no joelho ao lado

dele. Era pecaminosamente luxurioso deitar aqui to saciada com um

homem que fazia seu corpo cantar... e que aparentemente, ela pensou,

lambendo algumas das marcas de garras sobre os ombros dele, no


256
z

tinha nenhum problema com o fato de que ela ficava mais que um

pouco selvagem durante o sexo.

Para ser honesta, seu sorriso amplo e brilhante, seria quase

impossvel ser muito selvagem com um amante to livre e entusiasmado

quanto Drew. Esfregando sua bochecha contra o lado da cabea dele,

ela correu seus dedos pelo cabelo dele, massageando a sua nuca.

Se esticando um pouco, ele relaxou ainda mais pesadamente

sobre ela.

E com todos aqueles msculos, ele era pesado. Mas ela no era

feita de vidro e havia algo a ser dito sobre ser coberta pelo quente

cobertor de um lobo saciado. Sorriso curvando sua boca, ela puxou o

topo do saco de dormir sobre ele para que ele no congelasse, e ento

ela continuou a acarici-lo, esse lobo que fazia todas as suas pr-

concepes se despedaar aos seus ps.

Agora... agora eles veriam o que o futuro tinha reservado para

eles.

Eles mudaram de posio quando ela murmurou que ele estava

esmagando ela e se moveu para aconcheg-la ao lado dele, uma

mo espalhada sobre o abdmen dela. Curvando seu corpo contra o

dele, ela foi dormir, satisfeita, quente, e certa de que a rea estava
257
z

segura. Sua loba no estava pronta para ceder toda a proteo de seu

corpo, de si mesma para ele, poderia nunca estar pronta para entregar

isso para qualquer homem, mas estava contente o suficiente com as

habilidades e fora dele para fechar os olhos e deixar o sono domin-los.

Ela acordou para encontrar seu nariz contra a curva de um

pescoo masculino. No havia desorientao, nenhum momento se

perguntando quem ele era, o cheiro dele era muito familiar, muito bem

vindo. Se permitindo um no caracterstico momento de preguia, ela

acariciou o peito dele. Ele estava dormindo, seus braos em torno dela,

sem dvidas, era um abrao possessivo. Ela no estava certa de como

se sentia sobre isso, mas estar com um macho changeling predatrio

requeria alguns ajustes.

Ajustes.

Ela pensou em sua tia, Adria, pensou, tambm, nos ajustes que

Adria fazia diariamente, e sentiu seus msculos se enrijecendo. No, ela

sussurrou em sua mente, no. Hawke estava certo, ela no era Adria.

Ela chutaria o traseiro de Drew para fora da porta no instante que ele

tentasse fazer com ela a merda que Martin fazia com Adria.

No que ela pudesse imaginar aquele tipo de comportamento

passivo agressivo de Drew. Apesar de toda sua furtividade, ele no era

sutil o suficiente para aquele tipo de hostilidade, ela pensou com afeio

aberta.

No, era mais provvel que ele gritasse com ela, e se isso no

funcionasse, agora que eles eram ntimos, ele a despiria e tentaria


258
z

vencer afogando-a de prazer. Aqueles tipos de jogos de dominncia, ela

entendia e recebia bem.

Animada pela percepo, ela pressionou um beijo na parte mais

prxima boca dele. Ele se mexeu, mas no despertou. Dando mais um

beijo nele, ela o empurrou gentilmente. Ele fez um som rouco em seu

peito, as vibraes fazendo seus mamilos se eriarem, pressionados

como eles estavam contra a forma musculosa dele, mas ele no a

soltou. Ela mordeu a mandbula dele. Eu preciso levantar. Quando

ele ainda assim no se moveu, ela empurrou mais forte.

Grunhindo, ele afrouxou seu abrao o suficiente para que ela

fosse capaz de se libertar. Ele imediatamente se espalhou sobre o

espao que ela liberou, seu rosto de lado, seu cabelo bagunado. Ela

no conseguia se impedir. Ela alcanou e beijou a curva morna do

pescoo dele. Outro grunhido. Voc no uma pessoa matinal, ela

disse, mordendo provocativamente a orelha dele, aquilo a conseguiu um

rosnado sonolento. Eu no sabia disso. Era uma declarao

pensativa. Ela achava que sabia tudo sobre ele, mas ela no sabia disso.

Espantada, ela o beijou mais uma vez antes de tentar encontrar

uma camiseta. Ela finalmente localizou a camiseta que ela estava

usando na noite anterior pendurada no galho de uma rvore. Como

tinha chegado to longe, ela no tinha ideia. Ficando na ponta dos ps,

ela mal agarrou a camiseta quando ouviu um apreciativo assobio

lupino.
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z

CAPTULO
Vinte e quatro
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z

Sorrindo, ela vestiu a camiseta e olhou sobre seu ombro. Um

macho com olhos sonolentos, definitivamente um lobo, a observava com

intenes obviamente sexuais. Indy.

Era muito, muito tentador ir a ele. To tentador que fazia sua

loba recuar em cautela. D-me um segundo. Indo para a floresta,

ela foi at o rio para jogar um pouco de gua no rosto, seus dedos

tremendo conforme ela os passava pelo seu cabelo.

Isso, com Drew, no se encaixava em nenhum dos parmetros

que ela conhecia. Para uma mulher to acostumada a exercer controle

sobre todos os aspectos de sua vida como ela era, isso... Eu sabia

que voc estaria aqui fazendo isso. Uma mo se fechando sobre seu

pescoo, um beijo em seus lbios entreabertos antes de Drew se inclinar

para jogar um pouco de gua em seu prprio rosto.

Vestido em somente um par de calas de cargo cqui, ele estava

oh-to-apalpvel.

Fazendo o qu? Se erguendo sobre seus ps, ela curvou

seus dedos em suas palmas. Essa inexorvel atrao sexual que ela

sentia em direo a Drew, a deixava agitada, mais do que a agitava, se

ela fosse honesta. Ela estava acostumada a segurar as rdeas de seus

contatos com o sexo oposto.

Balanando a cabea de um modo que era distintivamente lupino,

ele curvou uma mo em torno da panturrilha dela, olhando para cima


261
z

com aqueles maravilhosos, mutveis olhos. Se preocupando sobre

todas as coisas que poderiam dar errado. Aprecie o momento, Indy.

Aprecie o que ns...

Se voc acha que eu consigo fazer isso, ela disse com um

sorriso seco, um pouco de sua tenso dissipando, Voc no me

conhece.

Ele apertou a perna dela. , por isso que eu decidi me

arrastar para fora do sono nesse horrio mpio para te resgatar.

Tem pelo menos algumas horas desde que amanheceu. A

floresta estava inundada com o barulho dos pssaros, o cu um azul

plido com sub tons brilhantes de dourado e rosa que pressagiavam um

dia brilhante.

Drew fez uma careta, olhos o jogo de luz solar brilhando na gua.

Algumas horas desde o amanhecer? Voc est louca? Pessoas

racionais s acordam ao meio dia.

Rindo, ela se inclinou levemente contra ele enquanto ele movia a

mo sobre a perna dela em uma carcia preguiosa.

Como voc funciona quando est em ronda noturna ou

matinal?

Eu me saio bem. Eu s prefiro ficar na cama, se possvel.

Tem certeza de que voc um lobo? ela provocou. Voc

pareceu um grande gato preguioso para mim.


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z

Ele rosnou baixo em sua garganta. Eu te jogaria no lago por

isso, mas eu estou me sentindo muito bonzinho depois do jeito que voc

trabalhou na noite passada.

No voc que est com hematomas nas costas.

Um sorriso repentino. Voc no tem nenhum, eu j chequei.

Se erguendo quando ela se moveu como se fosse jog-lo na gua, ele

deslizou as mos sob a camiseta dela para segurar seu traseiro nu.

Ei, Indy?

Supressa pelo estranho tom solene dele, ela olhou pra cima. O

que foi?

Por que voc est evitando me tocar?

Ela olhou para suas mos para ver que tinha cerrado suas mos

em punhos novamente. Rosnando, ela pressionou sua testa contra o

peito dele. Sinto muito. Ele no merecia isso.

Um beijo na tmpora dela, mos fortes acariciando a carne que

seguravam. Voc j teve o suficiente somente aps noite passada?

Ela quase caiu naquela voz pesarosa, mas os olhos do demnio

estavam danando quando ela olhou para ele.

Muito engraado.

Ele apertou a carne que estava acariciando. Louco, n? Eu te

disse, eu meio que esperava isso.


263
z

Envolvendo seus braos em torno dele, ela assentiu. Eu no

sou acostumada a estar assim to... Perto de ficar viciada.

Ele abaixou a cabea, encontrou o olhar dela. Ajuda se eu

disser que eu j sou um viciado? E que eu pretendo aproveitar o

mximo possvel e ento aproveitar ainda mais? Eu posso te amarrar na

cama, se voc quiser, assim voc no poder tocar.

A loba golpeou com a pata na direo dele pela provocao

ultrajosa. Eu acho que voc quem precisa ser amarrado, ela

murmurou sombriamente, mas a completa facilidade dele quanto

fome entre eles a deixou muito confortvel com a profundidade de sua

prpria necessidade. Vem aqui.

Para qu? ele perguntou, suspeita em cada slaba.

Sua loba riu. Para um beijo de bom dia, eu decidi deixar voc

viver.

Os olhos dele brilharam. Uma ideia excelente. Ele se

ajoelhou e puxou o sexo dela para a voraz exigncia de sua boca antes

que ela pudesse fazer qualquer coisa alm de ofegar.

Cerrando sua mo no cabelo dele, ela foi afast-lo... mas ento ele

fez algo perverso com sua lngua que fez os dedos dos ps dela se

curvarem, e ela se encontrou abrindo suas pernas para dar melhor

acesso a ele.

Um rosnado de agrado contra ela, seguido por prazer atrs de

prazer.
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z

Mais tarde, depois de provoc-la ao ponto de t-la fazendo

ameaas de morte, eles deram um mergulho e comeram.

Desde que ns dois estamos acordados a essa hora ridcula de

qualquer forma, Drew grunhiu depois, Voc quer ir para o Ponto

do Lobo?

O Ponto do Lobo, assim nomeado pelos primeiros lobos que se

assentaram nessa regio, oferecia uma vista de tirar o flego dos lagos

que pontilhavam a rea. Num dia como esse, o cu l em cima estaria

num azul excruciante, os raios de sol rspidos e brilhantes. Sua pele

pinicava com prazer sensorial.

Sim, vamos.

Vamos levar nossas mochilas para que possamos acampar l?

Ao aceno dela, ele comeou a enrolar os sacos de dormir

enquanto ela desligava e embalava o laz-fogo.

Ns deveramos voltar para a toca amanh, ela disse quando

eles terminaram.

. O olhar de Drew era srio. Ns deixamos Hawke sem

opes. Voc acha que devemos voltar agora?


265
z

Mentalmente revisando quem estava na toca e fosse capaz de

preencher as posies dele, ela balanou a cabea. Eu estou com meu

celular, ele teria me ligado se precisasse de ns. Ela queria mais

tempo para explorar essa ligao inesperada entre ela e Drew. Porque

no daria para se esconder quando eles voltassem para a toca, no com

as intimidades que eles dividiram e continuariam a dividir. Narizes de

lobos sentiriam o cheiro em um segundo.

Voc quer esconder? Drew perguntou sem dar aviso.

Ouvindo a neutralidade absoluta na voz dele, sua espinha ficou

rgida. O qu?

Isso. Ns.

Assustou-a que ele adivinhou a direo dos pensamentos dela,

mas sua resposta foi imediata.

No. Ela estava incerta e confusa, mas ela no era covarde,

no agora que ela fez sua deciso de danar com ele. Mais, ela estava

orgulhosa do macho que escolheu. O que quer que acontecesse, ele era

dela, e outras mulheres fariam bem em manter suas patas longe dele.

Eu vou te dar uma ligao para avisar o seu harm que voc est

agora fora dos limites.

Uma expresso surpresa... que se seguiu para arrogncia

agradada. Ningum ir ousar chegar perto de mim agora que voc fez

uma reivindicao. Uma pausa. Voc est preocupada sobre os

bisbilhoteiros?
266
z

Talvez eles tenham tido o suficiente com Riley e Mercy, ela

disse em uma exploso de esperana. Ns somos dois lobos, no

grande coisa.

Drew bufou, se inclinando para bater na bunda dela com

possessividade casual. Voc fica to fofa quando est se iludindo.

Facilmente desviando de seu soco de resposta no brao dele, ele agarrou

a mochila dela e a entregou. Eles tero um grande assunto, a tenente

que pode parar um homem no lugar com nada alm do gelo em seu

olhar, e... Drew? Ele fez uma cara confusa, desacreditada.

Bufando, Indigo passou seus braos pelas alas de sua mochila.

Eu te conheo desde sempre e ainda no entendo essa coisa que voc

faz.

Um olhar questionador quando ele foi pegar sua prpria mochila.

Fazer as pessoas pensarem que voc inofensivo. Ela fechou

as alas de suporte em seu quadril. Voc no respondeu minha

pergunta, Senhor Inofensivo.

um dom. Mochila pronta, ele foi fechar a segunda ala de

suporte sobre o emblema do UC Berkeley no suter dela enquanto ela

fazia o mesmo por ele.

Valeu, Indy. Um comentrio casual, mas bem ali, o azul dos

olhos dele a atingiu no corao.

Ele poderia machuc-la. Realmente machuc-la. E eles mal

tomaram o primeiro passo nesse relacionamento inesperado. De


267
z

nada, ela disse, lutando contra a cautela de sua loba com a memria

de como ele a provocou mais cedo no rio.

Cuidando dela.

Sua loba congelou com a percepo, e ela teve que

conscientemente se colocar em ao quando Drew virou para guiar o

caminho. Ela nunca teria permitido que ele cuidasse dela se ele tivesse

feito isso diretamente, mas ela foi enganada por suas brincadeiras e

perdeu a conduo protecionista dele.

Era de se imaginar que ela soubesse melhor agora, ela pensou

com um chacoalhar de cabea interno, mas ele continuava

surpreendendo-a com aquela mente gil. Se ela fosse honesta, sua

inteligncia afiada era uma das coisas mais atraentes sobre ele, mesmo

que isso significasse que ele tinha um modo de peg-la de guarda baixa.

O pensamento a fez franzir, considerar algo mais.

Drew? Quando ele olhou para ela, ela disse, porque

voc o rastreador do cl? Que voc se esfora tanto para parecer

inofensivo? Era uma pergunta que ela nunca teria pensado em

perguntar antes, porque ele era to bom em fazer as pessoas

esquecerem o que ele era.

A mo de Drew se entrelaou com a dela, sua expresso solene.

Eu no pensava conscientemente nisso enquanto estava crescendo,

ele disse, mas como um adulto, sim, parte isso. Eu sou um lobo,

eu preciso ser parte integrante do cl.


268
z

E, ela entendeu, ele no seria se todos tivessem medo dele.

Assentindo, ela deixou isso para l, esse relacionamento era

muito novo para faz-lo dividir tal aspecto privado de si mesmo. Mas

Drew apertou sua mo. Tudo bem, Indy. Eu no me importo de falar

sobre isso. Hawke e Riley me obrigam a fazer isso em uma base regular.

Eles obrigam? Ela piscou.

Uh-huh. Um sorriso. Eu acho que eles querem se

assegurar de que eu no v rachar sob a presso.

Foi ento, olhando naqueles olhos divertidos, que ela percebeu a

profundidade da fora dentro dele. Deve ser alm de difcil saber que

voc poderia ser chamado para rastrear e executar um membro do cl a

qualquer hora.

Ele no negou. A coisa , eu nasci com essa habilidade

estranha de rastrear meus companheiros de cl, melhor at que as de

Hawke, ento era bvio qual o papel que eu deveria desempenhar no

cl. Ou eu aprendia a lidar com isso ou, uma vez que eu fosse velho o

bastante para entender, passar o cargo para que outra pessoa pudesse

ser treinada.

Embora ela no entendesse at hoje por que ele cultivava aquele

ar de irresponsabilidade, ela o conhecia por tempo demais para no ter

visto sob a superfcie anos atrs e ver o lobo que era um dos mais

confiados no cl. Voc nunca sequer pensou em desistir, pensou?


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z

Quando lobos se rebelam palavras silenciosas, palavras

poderosas Eles fazem coisas que nunca teriam tolerado se estivessem

pensando. Eles tentam caar, destruir seus companheiros de cl,

crianas includas. Se isso acontecesse comigo, eu iria querer algum

atrs de mim, algum que pudesse me achar antes que eu machucasse

algum, e que oferecesse misericrdia.

Emoo um n em sua garganta, Indigo parou e segurou o rosto

dele. Ele se esfregou contra sua mo. No veja dessa forma, Indy.

Dedos em suas tmporas, puxando uma mecha de seu cabelo.

SnowDancer um forte e coerente cl. Voc sabe que enquanto eu

rastreei vrias pessoas, eu s tive que executar um lobo quando o

encontrei e eu no acho que ele teria me julgado por isso.

Ele era velho, Indigo disse, lembrando-se da tristeza no cl

com o falecimento do idoso. Ele tinha uma doena da mente que de

alguma forma evadiu os check-ups mdicos. Mas ele viveu uma longa

e feliz vida antes disso, foi um bisav trs vezes. No, ele no iria

querer machucar aqueles a quem passou a vida protegendo.

Drew puxou a mo dela, seu toque quente e slido. Vamos l.

Enquanto eles andavam de mos dadas, ela considerou a

mudana titnica que acabava de ocorrer dentro dela quando se tratava

desse homem. Antes, ela simplesmente no entendia uma grande parte

do que o fazia quem ele era, mas agora ela sabia... agora sua loba sabia.

Um vislumbre de cor, mulher e loba ambas paralisando em

surpresa.
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z

Olha pra cima, ela disse para Drew, bem, bem devagar.

Quando ele obedeceu, ela disse, Um pouco sua esquerda.

Voc v?

Um longo, lento exalar foi sua resposta. Lindo.

O pssaro azul acinzentado sentava orgulhoso e imperioso em um

galho coberto de neve, suas garras provendo um agarre firme. Aor?

Drew cantarolou de acordo. Tem a listra na sobrancelha, a

cauda parece ser do tamanho certo, eu adoraria ver essa beleza voar

pelas rvores.

Enquanto eles observavam, o pssaro angulou a cabea para

dizer a ela e a Drew que ele os viu, mas que estavam sob seu aviso.

Rindo suavemente, ela se assustou quando Drew trouxe suas mos

interligadas para sua boca, beijou suas juntas.

Era um ato afetuoso, possessivo, tambm. Sua loba considerou

isso junto com tudo que ela colheu sobre sua natureza. No pense

que eu no estou percebendo seus gestos de minha, ela disse

para ver o que ele faria.

Os lbios dele estavam nos dela um instante depois, sua mo

livre segurando a bochecha dela enquanto ele fazia uma explorao

completa na boca dela. Esse foi um, tambm.

Os lbios dela se contraram. Erguendo uma mo antes que ele

pudesse evit-la, ela cortou uma linha muito cuidadosa na bochecha

dele. O lobo dele brilhou em seus olhos em uma chama de cobre


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z

selvagem antes do humano sorrir, tocar o pequeno corte. Vai curar

antes de ns voltarmos para a toca. Uma reclamao.

No, no vai. Ela quase no conseguia acreditar que fez

aquilo, que o marcou to abertamente, no haveria fim para as

provocaes de seus companheiros de cl agora. E se curar, eu tenho

certeza de que as marcas de garras nas suas costas faro o trabalho.

Homens changeling predatrios eram terrveis exibicionistas quanto se

tratava de exibir sua reivindicao sobre uma mulher.

Satisfeito com isso, Drew se virou e eles continuaram sua viagem.

Olha, ele murmurou quase meia hora depois, apontando uma

delicada florao branca onde ela despontava entre duas rochas.

Ela estava prestes a chamar a ateno dele para uma concha

fossilizada em uma laje de pedra quando ele congelou para uma

quietude predatria. Indigo ficou silenciosa com ele, inclinando seu

queixo em uma pergunta silenciosa.

Olhos lupinos cor de cobre encararam os dela quando ele disse

sem som, Psy.


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z

CAPTULO
Vinte e cinco

ndigo deixou sua prpria loba ascender superfcie, seus

sentidos em expanso. Um momento depois, ela captou, a menor

insinuao de um cheiro, trazido a eles pelas correntes de ar fresco da

montanha. Tocando o quadril de Drew, ela chamou sua ateno e puxou

as alas da prpria mochila.

Ele assentiu, e eles se ajudaram a remover suas mochilas em

silncio. Guardando-as no esconderijo criado pelas razes retorcidas de

uma rvore antiga, eles se despiram; seus lobos ficariam mais


273
z

tranquilos, as pontas de seus ps feitas para o terreno de solo rochoso

coberto de neve e folhas.

Seu olho notou a flexo dos msculos das costas de Drew

enquanto ele tirou sua roupa, ela se deu um segundo fugaz para beber

da vista. Ele era seu amante, ela pensou, suas garras comeando a

deslizar para fora de sua pele enquanto cedia a transformao, ela tinha

o direito de observ-lo. E se haveria uma pouco de possessividade

misturada com suas carcias visuais... bem, ele a escolheu. Agora ele

teria que lidar com isso.

Foi seu ltimo pensamento antes da transformao assumir o

controle.

Um prazer profundo at os ossos se uniu a uma dor eltrica

enquanto seu corpo se transformava em milhares de fascas de luz

antes de reformar em um novo formato que estava mais prximo do

cho, o sentido de odor do lobo to claro, to ntido, ela quase podia ver

os sinais dos invasores Psy como cintilantes fios metlicos no ar.

Ficando de p, ela descobriu que Drew, tambm, havia terminado

sua transformao. Ele era maior do que ela, mas no menos gracioso,

suas orelhas em p para captar o menor rudo. Cutucando-a com o

ombro, ele comeou a caminhar em direo a presa deles. Eles

seguiram em um trote leve at que estavam quase em cima do odor, e

depois, sem falar, eles se dividiram para dar a volta ao redor do alvo.
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z

Indigo rastejou at o local de barriga, no querendo alertar o

macho Psy no centro da pequena clareira. Ela notou a pele prateada de

Drew aparecer entre os troncos escuros do outro lado, mas sabia que o

alvo deles no tinha ideia de que fora flanqueado. Ele estava atento a

seja o que fosse que estava fazendo com a terra a seus ps.

Enquanto ela o observava, ele tirou a poeira das mos e se

levantou, como se estivesse esperando.

Dado que a segurana SnowDancer teria detectado qualquer

veculo areo ou terrestre no autorizado, que s podia significar que ele

se chamou telepaticamente uma carona telecintica. Eles tinham talvez

um segundo ou dois para derrubar este homem antes do Tk chegar...

mas Indigo decidiu contra isto.

Um pequeno verme de preocupao se contorceu em sua mente

enquanto ela se perguntava se Drew seguiria seu exemplo ou atacaria

por si mesmo. Em qualquer outra operao, isto no teria sido dvida,

como o membro de posio mais elevada do cl na rea, ela tinha

autoridade automtica. Mas os homens, mesmo os mais inteligentes, s

vezes tinham uma maneira de ver as coisas de forma diferente depois

que dormiam com uma mulher.

Mesmo quando o pensamento passou por sua cabea, o Tk

apareceu no crculo. Trinta segundos depois, ambos Psy tinham ido

embora, aquele corrosivo cheiro metlico como nico sinal de sua

presena recente.
275
z

Trinta segundos. Ela fez uma nota mental para verificar com

Judd, mas para ela, isto indicava que o Tk era um dos menos

poderosos. O prprio Judd s precisava se concentrar por alguns

segundos antes de se teletransportar, embora tenha lhe dito que o mais

poderoso levava literalmente tempo nenhum.

Esperando um total de dez minutos para garantir que o Psy no

tinha a inteno de voltar, Indigo deslizou para fora de seu esconderijo

enquanto Drew aparecia do seu. Ele ficou em forma de lobo enquanto

ela se transformava; ele seria mais letal dessa maneira caso os Psy

reaparecem sem aviso. Liberando suas garras, Indigo comeou a raspar

a terra de cima do que quer que seja que o agente Psy enterrara. Sua

mo tocou em um metal cerca de trinta centmetros para baixo.

Seus sentidos no a alertaram para quaisquer explosivos, exceto

Drew, ela acenou para a frente. Voc sente cheiro de algo perigoso?

Ele se aproximou, suas patas silenciosas no cho coberta de folhas.

Esperando at que ele sacudisse a cabea, ela estendeu a mo e

continuou a cavar at que a terra estava solta o suficiente para permitir

que ela visse a maior parte. Parece idntica a aquela esfera de metal

que Silvia encontrou. Exceto que esta ainda estava claramente em

uma pea. Reluzente ao escovado uma vez que tirou a sujeira, parecia

inerte, exceto por uma luz vermelha piscando no topo.

Com ou sem cheiro, instinto lhe dizia que isto pressagiava perigo,

mas ela no era tcnica no assunto. Eu no acho que devemos mov-

la at que saibamos o que .


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z

Drew, tendo se aproximado para ficar perto de seu ombro, rosnou

de acordo. Ento, caminhando em torno para tomar uma posio de

frente a ela, ele se transformou. Impressionava-a v-lo se dissolver em

um brilho de fascas multicoloridas antes de voltar a formar o macho

humano musculoso que ela conhecia to bem. Precisamos de um

tcnico para fazer uma avaliao completa.

Indigo empurrou a terra de volta para o buraco. Apenas no

caso deles voltarem para verificar.

Boa ideia. Drew o apertou como o agente Psy fizera,

escondendo todas as evidncias de interferncia.

Eu vou pegar o meu celular. Mas quando o fez, ela descobriu

que no tinha sinal no local onde eles tinham escondido as mochilas ou

na clareira em si. Maldio, a tempestade deve ter danificado o

transmissor de celular aqui em cima. Eu vou ter que correr para um

terreno mais baixo. O telefone funcionara bem no acampamento.

Eu no acho que h qualquer grande urgncia, Drew disse.

Eles no teriam necessidade de esconder o objeto, se fosse para fazer

algo em breve.

Indigo concordou. Ento, um de ns pode muito bem seguir

todo o caminho de volta at a toca. Vai ser mais fcil conduzir os

tcnicos aqui do que tentar encaminh-los para o local.

Voc mais rpida, ele disse. Voc faz a corrida. Eu vou

me transformar e ficar nas rvores.


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Escondendo o telefone no oco de uma rvore cada, Indigo se

transformou. Drew esperou at que ela estivesse em forma de loba antes

de acariciar sua mo pelas costas dela em uma carcia lenta e longa.

Tenha cuidado. Uma pausa. Voc me pertence agora.

Ele estava forando. Isso o que homens changeling predatrios

fazem, e era algo que ela poderia suportar. Mordendo seu brao

levemente em reprovao fingida, ela partiu sob seu toque, seus dedos

passando quentes e pesados atravs de seu pelo.

Foi s quando ela estava quase na metade do caminho que

percebeu que Drew sequer hesitara antes de afirmar que ela era o

corredor mais rpido. Apesar do fato de que ele havia seguido seu

exemplo anteriormente, parte dela ainda estava esperando algum ato

masculino estpido, mas, novamente, ele a surpreendeu...

Ela latiu, tendo quase perdido um salto.

Tomando isso como um sinal, ela empurrou todo o pensamento

humano para fora de sua mente e deixou sua loba assumir. A toca

apareceu da floresta, assim que ela estava comeando a se cansar da

intensidade da corrida, uma viso bem-vinda. Dentro, ela seguiu o

cheiro de Hawke aos aposentos dele na rea reservada para os soldados

no vinculados. Como alfa, ele poderia ter exigido um espao muito

maior, mas ele tinha um quarto quase idntico ao de Drew. A nica

diferena era que ele tinha um outro quarto ligado, ligeiramente maior,
278
z

com uma cozinha anexa, onde ele poderia manter reunies privadas e

descontradas com os altos membros do cl.

Raspando a pata em sua porta, ela esperou que ele a abrisse. Ele

assim o fez quase ao mesmo tempo. Indigo, Ele disse, seu tom

agudo. Eu vou te arrumar uma camiseta.

Ela assentiu, grata. Nudez com seu alfa no era grande coisa,

mas ela acabara de chegar dos braos de Drew, algo que Hawke tinha,

obviamente, farejado e seria estranho estar nua na frente de outro

homem quando as coisas entre ela e Drew estavam to novas, to

frgeis. Passando por trs de uma das poltronas da sala da frente, ela

se transformou.

Hawke jogou uma grande camiseta lisa preta para ela logo aps a

mudana e ela a puxou sobre a cabea, enquanto se colocava de p.

Temos uma situao, Ela disse e exps os fatos. Brenna trabalhou

com tecnologia Psy. Ela pode ser capaz de entender essa coisa.

Hawke deu um aceno imediato. Dorian est aqui. Ele trouxe

algo que sua companheira queria que Bren desse uma olhada.

Um ano atrs, Indigo teria ficado atordoada com a ideia de trazer

um leopardo aos negcios do cl, mas agora os leopardos eram, em

certo sentido parte do Cl. Sua loba continuava a achar isto estranho,

mas, mesmo ela aceitava que os gatos provaram sua coragem,

conquistado a confiana dos SnowDancer. timo, Ela disse

sabendo que embora o sentinela DarkRiver era um arquiteto de


279
z

profisso, ele tinha quanto um interesse afiado quanto experincia com

sistemas complexos computacionais. Os dois juntos devem ser

capazes de descobrir o que , e eles podem persuadir Ashaya, a

companheira de Dorian se necessrio.

Hawke j estava fazendo as ligaes. Enquanto fazia isso, ela foi

para a cozinha bem abastecida e fez um enorme sanduche para

compensar as calorias consumidas durante a corrida de alta velocidade.

Ela estava mastigando a mordida final quando Hawke entrou, Dorian

e Brenna iro encontr-la na entrada em cinco minutos. Eles vo ter

que subir em forma humana, com o equipamento para testar o objeto.

Eu imaginei. Ela engoliu um copo de leite enriquecido com

um mix de protenas, ento fez um segundo e maior sanduche, que ela

selou em um saco de almoo. Eu vou pegar um veculo com trao

nas quatro rodas. Eles ainda teriam que fazer a ltima parte da

caminhada a p, mas sempre poderiam voltar ao veculo para o

equipamento mais pesado, se necessrio.

O rosto de Hawke estava sombrio quando ela olhou para cima.

Eu no estou deixando os Psy envenenarem nosso cl de novo, no com

aqueles e-mails sobre pureza e no com esta merda.

Ns estamos mais fortes do que ramos antes. Eles

raramente falavam dos anos sombrios quando Hawke era apenas uma

criana, mas aqueles anos haviam moldado muito do que os

SnowDancer eram hoje. E ns no estamos mais sozinhos.


280
z

Hawke no disse nada.

Com seus nveis de energia de volta com fora total aps o lanche,

ela caminhou para acarici-lo carinhosamente no rosto. Voc e Riley,

no admira que sejam melhores amigos. Ambos guardam as coisas

muito firmes, muito perto.

Ele no afastou seu toque, a amizade deles antiga o suficiente,

profunda o suficiente, que tais privilgios de pele eram aceitos como

parte de seu relacionamento. Olha quem est falando, ele

ressaltou, tocando-a no nariz.

Dando de ombros, ela deixou cair mo, mas no se afastou.

Precisa-se de um para conhecer o outro.

Voc vai me contar o que est acontecendo entre voc e Drew?

No. Era muito novo, muito particular, para expor luz do

dia.

Hawke levantou uma sobrancelha. Um conselho, Drew e Riley

so mais semelhantes do que as pessoas imaginam.

Indigo pensou na forma como Drew a forava, do jeito como ele

tentou atropel-la em seu prprio jeito encantador. Voc poderia ter

me avisado antes. Foi uma declarao descontente.

E perder toda a diverso? Um puxo em uma mecha

ondulada de seu cabelo. Agora, por que eu faria isso?


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z

Franzindo, ela se consolou com o pensamento de a hora dele

chegaria. Rapaz, chegaria mesmo. melhor eu ir colocar uma roupa

adequada para a volta. Tomando emprestado um moletom, grande

demais para a sua estrutura, para a curta caminhada a seus

aposentos, ela rapidamente deslizou em jeans e uma camiseta de

manga longa para o caminho de volta.

Mesmo com esse desvio, ela era a primeira pessoa no veculo,

Dorian e Brenna tendo parado para avaliar e pegar o equipamento

necessrio do laboratrio de tecnologia SnowDancer. Depois de colocar

as maletas no porta malas, Dorian pegou o banco do passageiro,

enquanto Brenna passou para a parte de trs, onde ela poderia mexer

com um dos scanners.

Modelo antigo, ela murmurou. Ligou tudo bem, mas eu

quero verificar se est totalmente funcional. No tive motivos para us-

lo por um tempo.

O caminho passou por em um fluxo de dilogo tcnico entre

Dorian e Brenna, e logo estavam saindo para a parte final da viagem,

com apenas o equipamento essencial. Bren, Indigo disse, pegando

o sanduche que fizera rapidamente, Voc pode guardar isso na sua

bolsa?

Claro.

Levando-os para onde ela e Drew deixaram suas mochilas, ela

parou apenas tempo suficiente para pegar uma camiseta cu azul e


282
z

jeans. Sem cuecas, pensou com uma pitada de diverso, no seria um

problema para Drew. Ele era o macho menos autoconsciente que ela

conhecia, e isto queria dizer alguma coisa em um cl de lobos. Tudo

bem. Vamos.

Quando eles chegaram, Drew caminhou das rvores para

cumpriment-los, estava claro por seu estado de relaxamento que o Psy

no tinha retornado.

Sua loba queria acarici-lo, mas ela manteve seu tom

profissional. Roupas, ela disse, colocando-as atrs de uma rvore.

Quando ela voltou para junto dos outros, Drew passou por ela

perto o suficiente para que seus dedos acariciassem sua pele. Lutando

contra o desejo de segui-lo, para acarici-lo um pouco mais, ela desceu

em seus quadris ao lado de Bren e Dorian. Qualquer ideia do que

poderia ser?

Brenna digitou algo no pequeno computador conectado sem fio a

um dispositivo que Dorian estava passando sobre a terra. Nada

incomum sobre o composto metlico, ela murmurou. O dispositivo

tecnologia computacional sem dvida, e funcional.

Tem que ter uma fonte de energia, disse Dorian, largando o

scanner. Bateria de algum tipo.

Brenna tirou a franja de seus olhos. hora de cavar, eu acho.


283
z

Indigo ajudou, e levou apenas um minuto para descobrir a bola

de metal. Em vez de levant-la para fora, Brenna e Dorian juntaram

suas cabeas e murmuraram mais linguagem tcnica. Tendo sentido

Drew se aproximando para ficar perto de seu ombro, Indigo recuperou o

sanduche da bolsa de Brenna e ficou de p. Coma, ela disse,

sabendo que ele no teria deixado o aparelho sem vigilncia, a fim de

caar.

Ele correu os dedos sobre sua bochecha. Obrigado.

Quando ele deu uma grande mordida, ela percebeu que se

esquecera de pegar sua garrafa de bebida. H gua por perto?

Sim, mas vai ser mais rpido correr at as mochilas. Ele j

havia destrudo metade do sanduche. Volto em breve.

Ciente que Brenna e Dorian tinham assuntos a mo, ela

caminhou at as bordas da clareira depois que Drew partiu e comeou a

fazer uma detalhada busca quadrante por quadrante, apenas para o

caso do Psy ter deixado alguma coisa para trs. Nada na rea imediata.

E mais nada em um raio de vrios metros a partir do local do

dispositivo. Ela estava prestes a voltar para trs quando pegou o cheiro

de Drew na brisa.

Ele a encontrou alguns segundos mais tarde. Ei, Tenente.

Sua boca estava sobre a dela antes que pudesse fazer mais do que abrir

seus lbios para responder.


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z

Ela deveria estar acostumada com a maneira que ele tinha de

fazer isso, mas ela cambaleou um pouco, segurando na cintura dele

para se manter de p. No que fosse necessrio; seus braos j estavam

apertados em torno dela, sua boca explorando a dela com uma

sensualidade preguiosa que a fez querer ronronar como um maldito

gato.

Este, ela disse em um suspiro, dificilmente o momento.

Outro beijo, uma grande mo descendo para moldar suas

ndegas. Eu estou me comportando, ele disse a ela, todo

inocncia. Eu no fiz isso na frente de Dorian e Bren, fiz?

Sua loba rindo, ela mexeu os braos ao redor dele e estendeu a

mo para envolver seu rosto. Ento, beijou Andrew Liam Kincaid como

nunca.

CAPTULO
Vinte e quatro
285
z

Andrew tinha certeza de que ele teve um pensamento racional

h um minuto ou tanto, mas era uma memria distante. A tenente

estava fazendo seu crebro vazar pelas orelhas, a lngua dela como um

dardo rpido e suave em sua boca, os pequenos dentes afiados sobre

seus lbios, as mos marcando a ferro contra a sua pele. Gemendo, ele

agarrou seus quadris e cedeu.

Sua recompensa foi um beijo to quente, que deixou seu jeans

desconfortavelmente apertado. Incapaz de manter as mos paradas, ele

foi levantando seu moletom para fechar a mo em torno de um seio

exuberante. O mamilo j estava contrado atrs do tecido macio do

suti, e ele brincou com ele atravs da roupa, querendo aprender cada

uma das facetas do que a deixava louca.

Levou tempo para o som filtrar por sua conscincia, a voz

reconhecvel. Dorian, chamando o nome de Indigo. Hora de voltar,

ele murmurou contra os lbios exuberantes que o tinham transformado

em um escravo voluntrio.

Se voc for um menino muito bom, Indigo murmurou em

um tom sexy e rouco enquanto estendia a mo para envolver seu pnis

ereto por um eltrico segundo, Eu poderia beij-lo em outros lugares,

tambm.

Ele engoliu uma palavra muito triste quando ela retirou a mo e

deu um passo atrs. Como diabos eu vou voltar e enfrentar a minha

irm se eu tiver uma furiosa ereo?


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z

Pobre beb. Exceto que seus olhos estavam danando com

uma perversidade desconhecida. Tenho certeza que voc vai pensar

em alguma coisa. Ela foi embora, seus quadris balanando de forma

que ele sabia que era para lanar sua temperatura j fervendo atravs

do telhado. A frustrao sexual era uma vadia, mas seu lobo sorriu,

porque a tenente estava com ele novamente. E Indigo Riviere era uma

mulher que brincava com muito poucos.

Soltando um suspiro, ele cerrou os dentes e contou at mil, de

alguma forma conseguindo manter seu corpo sob controle. Ento, o

que eu perdi? perguntou, se juntando aos outros onde estavam

agachados ao redor do objeto.

um transmissor, Dorian disse, segurando a esfera de ao

na mo.

Ele encontrou os olhos azuis mar da sentinela leopardo. Voc

soa muito certo.

Mas foi sua irm que respondeu. A tecnologia muito comum

quando voc tira o exterior sofisticado.

O alcance no enorme, Dorian acrescentou. Talvez

quinhentos metros ou mais.

Os olhos de Brenna encontraram os de Andrew, um sorriso

puxando os cantos de sua boca que pressagiavam problema, mas suas

palavras foram prticas. Ns achamos que a inteno era funcionar

como um farol localizador.


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z

Localizador para qu? Indigo murmurou. Esta rea

deserta. Alm das criaturas da floresta, apenas lobos vm...

Uma tosse incisiva de Dorian.

Lobos e leopardos, Indigo disse, balanando a cabea ao

sorriso do sentinela loiro. So os nicos que vm at aqui. Linhas

se formaram entre suas sobrancelhas. Os nicos que deveriam. Eu

me pergunto se os Psy que farejamos quando estvamos com os juvenis

estavam observando lugares para colocar essas coisas.

Faria sentido, disse Brenna. Vocs estavam um pouco

mais a leste daqui, mas no muito mais abaixo em termos de elevao.

O cabelo de Dorian brilhou quase branco na forte luz solar

quando ele abaixou a cabea para o dispositivo mais uma vez.

Podemos varrer o cho com scanners de alta resistncia, mas ns temos

um problema logstico, o territrio da toca abrange uma rea muito

grande. Um olhar para Brenna.

A irm de Andrew balanou a cabea em confirmao. Ns

precisamos descobrir algum tipo de regio especfica para procurar.

Quanto tempo as baterias duram nessas coisas? Indigo

perguntou. Melhor chute?

Eu vou confirmar quando desmantelar um, mas trs meses

seriam os limites exteriores, Brenna disse, olhando para Dorian.


288
z

Ele concordou e acrescentou: A funo de transmitir consome

bastante. Trs por segurana, mas eu diria que dois meses seria uma

estimativa mais realista.

Andrew viu para onde Indigo estava indo. Ento, ns

provavelmente podemos eliminar todas as reas onde a neve tem sido

bastante slida h mais de dois meses. Isso iria cuidar de um bom

pedao do territrio deles.

Sim. Os olhos de Brenna cintilaram. Um telecintico

poderia ter movido a neve, mas um, um enorme desperdcio de

energia, e dois, contra todo aquele branco, qualquer intruso se

destacaria como polegares doloridos ao nosso satlite.

ndigo assentiu. Eu concordo, podemos eliminar com

segurana as reas de acmulo de neve por agora. Ns tambm

podemos eliminar todas as reas que recebem uma grande quantidade

de trfego.

Andrew olhou para a irm. Voc tem um pedao de papel,

Bren?

Eu acho que h uma caderneta nesta sacola... Virando-se

para remexer nela, deu um som de sucesso. Aqui est. E uma caneta.

Obrigado, querida irm. Sorrindo para o beijo que ela

soprou, ele abriu a caderneta e esboou o esquema bsico do territrio

deles. Okay, ento isso aqui. Ele fez um X no mapa. O outro

intil como marcador, uma vez que pode ter vindo de qualquer lugar,
289
z

mas quanto a isso? Ele desenhou um rstico semicrculo, usando

seu ponto atual como o centro do arco.

Indigo olhou por cima do ombro dele. Toda a rea

equidistante do limite do territrio da toca. Ela tomou um momento

para pensar sobre isso, assentiu. Ns temos luz o suficiente para

testar a teoria, pelo menos.

Temos dois scanners, Brenna lembrou-lhes, Assim

podemos por ambas as direes.

Drew, Indigo disse, seu tom vivo enquanto entrava em

completo modo de trabalho, Voc vai com Bren. Vou trabalhar com

Dorian.

Ele sabia o que ela estava fazendo, reunindo cada especialista em

tecnologia com algum que poderia manter um olho na segurana, mas

ele descobriu que no a queria sozinha com o leopardo macho de boa

aparncia. Os olhos dela se encontraram com os dele naquele momento,

e pelo gelo sbito neles, soube que ela lera precisamente o desejo

ardentemente possessivo. Reprimindo-o com pura fora de vontade e

tendo que lutar contra o seu lobo para fazer isso ele virou-se para

Brenna. Voc precisa de todo o equipamento?

S a mochila do scanner. Ela colocou o pequeno computador

em uma mala de transporte e a girou transversalmente sobre seu corpo,

o scanner em si permaneceu na mo. Dorian, tubo bem para voc

usar...
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z

Sem problema, querida. Arrumando o computador sobre o

seu corpo da mesma forma como Brenna, Dorian pegou o scanner um

pouco mais volumoso. Ele d para o gasto, mas o intervalo mais

curto, ele disse a Indigo, Ento podemos cobrir uma distncia

menor.

Brenna comeou a partir. Andrew seguiu, obrigando-se a manter

a ateno em sua irm, e no em uma mulher que estava

silenciosamente furiosa com ele. Brenna no disse nada at que

estavam bem fora do alcance da escuta. Judd me contou.

Andrew resmungou, no estava com humor para ser provocado.

Ela uma tenente, idiota, murmurou Brenna. Dar uma

de He-Man no exatamente o que vai coloc-lo no livro dos bonzinhos

dela.

Ele piscou. Voc tem os olhos na parte de trs de sua cabea

agora?

Um sorriso beatfico. Eu tenho experincia com homens cabea

dura, embora eu nunca tenha pensado que teria esta conversinha com

voc. Eu sempre pensei que Riley seria aquele que teria problemas. E

ele foi e conseguiu se vincular felizmente com uma sentinela.

Verificando a rea por ameaas e fazendo a avaliao de que eles

eram os nicos ali, ele permitiu que sua ateno retornasse ao assunto

dele e Indigo. Eu no posso evitar, ele murmurou, sentindo-se

amuado e mal-humorado, embora no tivesse demonstrado para


291
z

ningum alm da irm que cuidara desde que ela era um beb. Meu

crebro sabia que eu estava fazendo algo estpido, mas meus

hormnios me disseram para proteg-la e agora mesmo, o instinto est

detonando o traseiro choro da razo.

Brenna balanou a cabea, o sol da tarde fazendo os fios finos de

seu cabelo brilhar como ouro fiado. A soluo fcil voc rastejar e

ela o perdoar...

Mas? Ele cutucou o ombro dela com o seu, o lobo disposto a

ouvi-la, mesmo que ela fosse mais jovem e muito menos dominante.

Mas isso como ela , murmurou Brenna, os olhos

perturbados quando olhou para cima. Voc ficou na frente de uma

bala por mim, Drew. Sua voz engasgou. Isso o que voc .

Hey. Ele a abraou para si, beijando o topo de sua cabea.

Eu no vou a lugar algum.

Segurando-o por mais alguns segundos, Brenna se afastou e

comeou a sondar novamente. O que eu estou dizendo que voc

protege, voc acha que voc pode lidar, realmente lidar, com estar com

uma mulher que no s no precisa de sua proteo, mas para quem

seria um insulto que voc sequer oferea?

As palavras bateram duro, cortaram profundamente. Mas a

verdade no tinha nada a ver com a sua aceitao da posio de Indigo.


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Eu sou ciumento, admitiu sem rodeios, com a nica pessoa

com quem ele podia admitir a vulnerabilidade. Eu sei que no me

encaixo na imagem que ela tem em sua mente do parceiro perfeito, e me

atinge da maneira errada quando ela interage com outro macho que se

encaixa nessa imagem. Um homem que era, provavelmente, muito

mais aceitvel para a loba dela, apesar que aquela loba o aceitara em

um certo nvel.

Apesar de Dorian ter uma companheira e ainda ser um

leopardo, para ajudar?

. Estpido, no ?

Somos todos um pouco estpido quando estamos apaixonados.

Sua mquina apitou nos calcanhares de sua declarao. Espere.

Ele esperou pacientemente enquanto ela fazia uma varredura

mais profunda.

Nada, ela disse depois de um minuto. Foi disparado por

algum componente metlico nas rochas, eu acho.

Dorian, Indigo pensou, se movia como o gato que ele era. Todo

fluido e gracioso. Ela o tomaria por um leopardo, mesmo se no


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z

conhecesse a sua filiao changeling. Hamilton, o leopardo com quem

saiu um par de vezes h alguns meses, se movia com a mesma graa

felina.

Sexy... exceto que isso no era para Indigo.

claro que, em forma humana, Dorian tambm era

ridiculamente atraente, com seu cabelo loiro-branco e olhos de um azul

eltrico. Na acentuada luz do sol da montanha, seu cabelo queimava

com puro fogo incandescente, atraindo o olhar. Hamilton, tambm,

fizera cada cabea fmea girar quando saram juntos em pblico.

Indigo apreciara o impacto visual, da mesma maneira que

apreciava Hawke e Riaz. Seus pulmes funcionavam muito bem, o

corao continuou a bater em um ritmo constante, mesmo quando

Hamilton a beijava. Ela permitiu a carcia, permitiu-lhe deslizar a mo

por sua nuca e a manter no lugar enquanto ele explorava sua boca,

porque ela queria saber se havia alguma chance de qumica. Nada.

Nada6. Insignificante.

Em comparao, Drew s precisava...

Terra para Tenente.

ndigo estalou sua ateno para Dorian. Voc captou algo,

Loirinho?

6 Nada, como est no original.


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z

No tenho certeza. Um sorriso felino que fez seus instintos

formigarem em alerta antes mesmo que ele dissesse: uma mordida

de amor que vejo em seu pescoo?

Ela no era ingnua o suficiente para cair nessa. Eu sei que

um formidvel grande monte de besteiras que vejo em seu rosto.

O macho leopardo riu, totalmente sem vergonha de sua pesca

flagrante enquanto voltava sua ateno para o scanner. Eu estava

tentando ser sutil.

Uh-huh. Precisando queimar essa energia inquieta, ela

olhou para ele. Pode manter um olho em torno de voc, enquanto faz

a varredura? Ele era um dos gatos mais fortes em DarkRiver, e ele

treinava combate mano-a-mano com um ex-assassino, ela tinha certeza

de que havia muito poucas coisas com que Dorian no poderia lidar.

Ele lhe lanou um olhar curioso. Claro. Voc vai a algum

lugar?

Eu quero dar uma olhada ao redor, posso ver evidncias de

lugares a ser desenterrados.

Dorian no lhe disse que era como um jogo de dados,

simplesmente assentiu. Ei, Indigo.

O que?
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z

Voc pode correr, Dorian disse em um tom neutro que no

fez nada para diminuir a intensidade de sua expresso, Mas mais

cedo ou mais tarde, voc vai esgotar os lugares para onde ir.

J superando a ligeira inclinao direita, ela no respondeu.

Mas as palavras dele circularam ao redor e ao redor de sua cabea

enquanto cortava o ar da montanha fria. Era isso o que ela estava

fazendo? Correndo? O que fez sua loba agitar sua cabea em rejeio

violenta; ela sempre mantinha sua posio, aguentando os ataques

enquanto eles viam. Dorian estava falando do que no sabia. Ele era um

gato, ento, realmente, por que ela estava surpresa?

Isso a impediu de seguir por mais alguns minutos, at que sua

natureza prtica apontou que no era com o gato que ela estava

irritada. Era com Drew. Ela tinha visto aquele olhar, visto o modo como

seus pelos eriaram quando ela lhe passou a tarefa. Apesar de que, a

seu crdito, ele manteve a boca fechada. No muito crdito, contudo,

ela murmurou sob sua respirao. Porque a verdade que ele era um

predatrio macho changeling dominante. As palavras possessivo,

proteo e irritante estavam indelevelmente gravada em seu perfil.

Assim como independncia, controle e teimosia estavam gravadas

no dela.

L.

Ela estava a quase cinquenta metros de distncia no tempo que

levou para perceber o que tinha visto. Parando, ela circulou de volta
296
z

para a clareira que ostentava vrios pedaos de grama verde que

estavam comeando a escurecer, onde as folhas haviam sido

esmagadas... como se pelo pisar de botas pesadas. Ela podia ver nada

que indicasse que um dispositivo podia ter sido enterrado ali, mas no

gostou da aparncia do lugar. Confiando em seus instintos, ela marcou

o local em sua mente, em seguida, correu de volta para chamar Dorian.

Ele levou menos de dez segundos para encontrar o transmissor.

J estava aqui por algum tempo, ele disse, quando comearam a

cavar com suas garras. A grama cresceu sobre ele.

Mas esses pedaos de grama esmagada dizem que os Psy

retornaram recentemente, talvez para verific-lo. Com olhos

estreitados, ela sentiu sua garra tocar a borda do aparelho. Aqui.

Um pouco enferrujado, mas, por outro lado, em boas

condies, Dorian disse depois de desenterr-lo, E idntico ao

outro que encontramos. Seu olhar encontrou o dela. O que diabos

eles esto planejando?

Eles se encontraram de volta no ponto de partida uma hora

depois. Drew e Brenna vieram de mos vazias, mas com o segundo


297
z

dispositivo que Indigo encontrara, agora tinham uma ideia melhor de

como estruturar o raio de busca.

Esses objetos no podem ir a qualquer lugar perto da toca,

Indigo disse. Eles passaram muito tempo e esforo escondendo a

localizao exata da verdadeira casa do cl para ced-lo to facilmente.

Voc pode desativ-los?

Brenna conferenciou com Dorian, depois assentiu. Sem

problema. Como eu disse, eles so bastante bsicos no nvel tcnico.

Para ter certeza, eu no vou sequer levar os componentes para baixo,

mas fazer todo o trabalho aqui em cima, o que Silvia encontrou era uma

casca, por isso estamos seguros naquela frente.

Drew esfregou o queixo, seus olhos se estreitaram. Eu no

acho que devemos desativ-los, ainda no.


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z

CAPTULO
Vinte e sete

Quando todos olharam para ele, ele colocou as mos nos

quadris, os fios castanhos brilhantes de seu cabelo se levantando na

brisa incio da noite. Se desligarmos dois em tal proximidade, os Psy

podem vir para verificar e no temos os nmeros para cobri-los, se um

grupo inteiro chegar ao mesmo tempo.

A loba de Indigo ainda estava irritada com ele, apesar de seu

reconhecimento de que ele quase certamente no tinha feito o que fizera

de propsito, mas ela podia ver a lgica de sua sugesto. Ns

devemos encontrar tantas coisas dessas quanto possvel, antes de

comear a desativ-las.
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Se colocarmos todos os soldados e estagirios de ambos os cl

para pesquisar, Dorian disse, Ns provavelmente encontraramos a

maioria dos transmissores, mas assim que comearmos a desativ-las

em massa, os Psy sabero que foram descobertos.

E ns perdemos nossa chance de captur-los. Indigo soltou

um suspiro, franziu a testa. Eu acho que devemos arriscar; tiramos

essas coisas da nossa terra e nos preocupamos com o porqu mais

tarde. Ela pegou telefone celular que recuperara mais cedo. Eu

preciso discutir isso com Haw... Droga. Ela olhou para Brenna. O

transmissor de celular aqui em cima precisa ser verificado. Isso a fez

se perguntar. Alguma chance destes dispositivos o estarem afetando?

Eu no acho, disse Brenna. Mas eu mesma vou

supervisionar a manuteno para ter certeza.

Provavelmente apenas danos da tempestade. Dorian estava

tirando algo de seu bolso enquanto falava. Telefone via satlite, ele

disse, passando-o. Eu pensei que vocs tivessem trocado.

Ns trocamos, Brenna disse enquanto Indigo se afastava

para fazer a chamada. Mas havia um problema com as baterias da

encomenda. Estamos esperando pelas substituies.

Indigo voltou para o lado dele menos um minuto depois. Bren,

ela disse, Voc e Dorian descem, renam tantos tcnicos quanto

puderam. Hawke j est organizando os soldados. Drew e eu vamos

ficar aqui em cima, mantendo um olho nas coisas.


300
z

Vou deixar o telefone com voc dois, Dorian disse.

Agradecendo o gato, Andrew pegou emprestado o suficiente para

ligar para Max e reagendar a reunio antes de entreg-lo para Indigo.

Ela pegou e partiu para acampar no segundo local, apenas para o caso

de suas aes terem alertado os Psy.

Melhor cenrio, Hawke disse ao amanhecer do dia seguinte,

quando todos convergiram em um ponto de encontro central, Eles

entendem a dica e ficam de fora do nosso territrio. Sua voz mudou,

ficando bruta como lobo. Mas de alguma forma, eu duvido que isso

vai acontecer.

Indigo assentiu. Ns precisamos estender nossas patrulhas

ainda mais do que j fizemos. Pode ser uma ideia, pedir as unidades de

homens para passar alguns dias percorrendo as reas mais distantes,

em turnos rotativos.

Organize, Hawke disse antes de voltar sua ateno para

Riaz. Voc pode pegar algumas das funes normais de Indigo?

O tenente macho deu um aceno rpido. Judd j descobriu

alguma coisa?
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z

A respirao de Hawke estava branca no frio da manh. Isso

cheira a Conselho, mas ele confirmou que o Conselho no est mais

funcionando como uma unidade coesa, ento poderia ser qualquer um

deles.

Isto, Andrew pensou, era muito, muito interessante. Ele teria que

relembrar com Max quando ele se reunisse com o chefe de segurana de

Nikita.

Hawke se virou para Indigo. Precisamos pedir a Riley e Mercy

para encurtar a viagem dele?

Eu no acho que j esteja to grave assim. Os olhos de

Indigo estavam quase azuis luz daqui de cima, vividos contra seu

bronzeado dourado. Ns podemos lidar com isso por enquanto,

alguns dos soldados pode cumprir alguns turnos extras para cobrir.

Andrew inclinou-se contra o tronco de um pinheiro prximo,

cruzando os braos para no alcanar Indigo e tornar sua reivindicao

clara para os outros dominantes, especialmente Riaz. Os dois

precisam do descanso. Seu irmo ficou acabado quando Mercy foi

ferida logo depois que eles se vincularam. O casal saiu do teste com seu

vnculo ainda mais forte, mas Eu no acho que eles tiveram muita

chance de ter uma lua de mel.

Os lbios de Hawke se curvaram para cima. Eu me pergunto se

Riley considera sua situao atual uma lua de mel ou o purgatrio.


302
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Todo mundo riu, mas o som foi abafado, seus instintos em alerta

para qualquer sinal de intrusos. Logo que no havia luz suficiente, eles

dividiram-se em seus grupos atribudos e saram para vasculhar por

agulhas em palheiros.

Ns encontramos dez dispositivos localizados no extremo norte

do nosso territrio, Andrew contou a Max em meio a uma cerveja

naquela noite em uma pequena taverna escura em Chinatown que

servia a melhor bebida fermentada artesanal na cidade. Ns fizemos

uma varredura bastante abrangente ao longo dos outros lados, mas no

achamos nada.

Ainda assim, uma rea enorme, Max disse, E estes

dispositivos parecem pequenos.

Sim. Assistindo a condensao descer pelo vidro de sua

garrafa, ele encontrou os olhos do policial. Mas seja o que eles

estejam tramando, ns colocamos um entalhe em seus planos ao

aumentar a segurana em todas as sees isoladas.

Voc tem uma teoria?

Um par. Ele deixou por isso mesmo.


303
z

Eu posso confirmar que no a Nikita, Max disse, sem

esperar que Andrew perguntasse.

Como voc pode ter certeza?

No haveria razo para me contratar se ela tivesse algum

capaz de organizar esse tipo de operao. Um encolher de ombros.

E, dado o acesso que ela me entregou aos dados Psy, eu no acho que

seja algum tipo de uma enorme armao dupla.

O outro nico Conselheiro na rea era Anthony Kyriakus, cuja

filha, Faith, estava vinculada a um outro sentinela DarkRiver. Os gatos

j haviam enviado uma mensagem que Anthony no estava envolvido.

No era dos SnowDancer aceitar qualquer coisa pelo valor nominal, mas

desta vez, Hawke aceitara. O que dizia muita coisa sobre a aliana

SnowDancer-DarkRiver.

Nikita tem algo mais a dizer sobre isso? Andrew perguntou.

Max tomou um gole de sua cerveja, fazendo um barulho

apreciativo na parte de trs de sua garganta. Ela prestou ateno

quando contei a ela, mas outra coisa a est mantendo distrada.

Quer compartilhar? Ele bebeu um pouco de sua prpria

cerveja.

Max se inclinou para trs contra o couro marrom da poltrona.

Eu no queria trabalhar para uma conselheira, mas agora eu trabalho e


304
z

enquanto ela no quebrar o acordo que temos em andamento, eu sou

leal.

Andrew no perguntou qual era o acordo. Ele podia adivinhar.

justo. Tornaria a sua tarefa mais difcil, mas, ao mesmo tempo,

solidificou o respeito do seu lobo pelo policial. Mas isso tem alguma

coisa a ver com Psy mortos na cidade?

Max inclinou sua garrafa de cerveja para Drew. Eu me

perguntava quanto tempo levaria para o seu pessoal perceber isso.

Baixando a garrafa, ele apoiou os braos sobre a mesa. Quatro

mortes suspeitas, todas ataques psquicos.

Nada na mdia. Voc encobrindo para a Nikita?

A pele de Max repuxou sobre sua mandbula. Eu vou permitir

isso s porque teria mesma concluso h seis meses. Sua raiva era

uma chama fria em seus olhos. No encobrir. A Execuo est

totalmente consciente da situao, apenas mantendo a boca fechada

por uma vez.

Andrew ouviu o badalar de verdade nisso. Desculpe, cara. Eu

tinha que perguntar.

Sim, bem, no faa isso de novo. O policial soltou um

suspiro. Olha, ns j advertimos o grupo alvo, Psy de baixo

Gradiente, mas temos feito to silenciosamente assim, porque h uma

boa chance das mortes serem motivadas politicamente, com a inteno

de causar inquietao na populao civil.


305
z

Ns ouvimos rumores de problemas nas fileiras do Conselho.

Max assentiu. A probabilidade dos assassinatos serem parte

disso muito alta.

Interessante. Andrew compartilhou o e-mail que os Psy

Puros enviaram aos lobos de SnowDancer. Conectado, voc acha?

Eu aposto nisto. Max devolveu o repulsivo e-mail. Eu

tenho que manter a mente aberta sobre os assassinatos no caso de

alguns outros loucos serem inspirados pelos PurePsy, mas meu

instinto diz que Henry Scott e seus fanticos esto at os joelhos nisso.

Gloria, Andrew disse, observando o rosto do policial, Ela

foi apagada.

Linhas se alargaram para fora dos cantos dos olhos ligeiramente

inclinados para cima do policial. Voc tem informaes muito boas.

Isso foi feito sem o meu conhecimento; os outros locais esto sendo

processados como deveriam ser.

Andrew soube sem perguntar que seja quem dera a ordem de

desligamento no faria isso novamente. Isto o deixou muito curioso para

saber exatamente que tipo de acordo Nikita chegara com o policial que o

permitira tanto poder, mas sabia que no era uma questo que Max iria

responder. Ento ele fez outra. Como , trabalhar para uma

Conselheira?
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z

Em metade do tempo eu estou esfregando as mos de alegria

insana pelas informaes a que tenho acesso.

E na outra metade?

Eu estou tentando no matar algum eu mesmo, porra,

geralmente a Nikita. O telefone de Max tocou nos calcanhares desse

comentrio. O policial olhou para o visor com um sorriso. Minha

esposa me quer em casa para o jantar.

Andrew no precisava ser psquico para perceber o prazer puro do

outro homem. Sentindo-se mal humorado por nenhuma outra razo

alm de por Indigo estar brava com ele, ele disse, Voc j a deixou

com raiva? Se o policial dissesse que ele e sua mulher viviam em um

estado de felicidade conjugal constante, Andrew decidiu que tinha totais

motivos para dar um soco.

Max levantou uma sobrancelha. Claro, eu sou humano. Ele

colocou o telefone no bolso de sua cala social e ficou de p, com um

brilho distintamente divertido em seu olho. Fazer as pazes a parte

divertida, caso voc no tenha percebido isso ainda.

Indigo afundou no que ela achava ser um banho merecido tarde

da noite, tendo apenas agora terminado de atualizar os outros tenentes


307
z

quanto situao com as incurses Psy. Toms tivera notcias ainda

mais perturbadoras para compartilhar, mais Psy mortos, desta vez nas

fronteiras do Estado e deixados nas reas pblicas onde no poderiam

deixar de ser percebidos.

Judd, tendo assumido a responsabilidade de acompanhar essa

situao antes, se ofereceu para continuar a lidar com isso, e Indigo

ficou to grata, que poderia t-lo beijado. Ela estava cansada da busca,

seus msculos tensos, mas em sua maior parte, ela tinha uma coceira e

ningum para coar. Sibilando um suspiro, ela afundou mais

profundamente na gua quente, malditamente feliz por ter escolhido um

dos quartos com banheira, em vez de um chuveiro. Ela acabara de

pegar a bucha para desc-la pela perna quando ouviu algum entrar em

seu apartamento.

Muito, muito poucas pessoas sentiriam que tinham o direito

simplesmente de ir entrando.

Ento, ela sentiu o cheiro de macho selvagem e o calor lquido

entre suas pernas no tinha nada a ver com o banho. Como foi a

reunio? Ela perguntou quando Drew apareceu na porta, com os

olhos passeando sobre as bolhas que a cobriam do pescoo aos dedos

dos ps.

Psy mortos podem estar conectados ao PurePsy. Parece que

eles so danos colaterais em um confronto poltico.


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z

Os Psy eram o inimigo, mas, hoje, ela sentia pena por aqueles que

no tinham escolha a no ser permanecer na PsyNet. Deus, imagine

ter bastardos sociopatas assim como sua liderana.

Eu prefiro no falar sobre o Conselho agora.

Oh? O que voc gostaria de discutir? Ela levantou o brao

para fora da banheira e comeou a correr a bucha por ele, querendo

tortur-lo em vingana pela sua aguda frustrao sexual.

Fechando a distncia entre eles, ele se abaixou beira da

banheira, mergulhando os dedos na espuma, com os olhos no rosto

dela. Indigo.

Ela olhou para cima, levantou uma sobrancelha.

E segurou seu olhar enquanto ele mudou de posio para que

uma de suas mos estivesse em cada lado da banheira, colocando-a em

uma priso de msculos masculinos de ao. Eu, ele disse

calmamente, Sou um macho dominante. Voc precisa aprender a

lidar com isso.

O tom dele fez suas garras picarem o interior de sua pele, mas ela

manteve seu prprio tom neutro. Eu estou mais do que acostumada

a lidar com machos dominantes.

Besteira. Quieto. Intenso. Voc teve amantes, mas nunca

algum de quem se aproximou o suficiente para realmente ter de lidar

com as implicaes.
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z

O que faz voc pensar que est prestes a quebrar o padro?

gua derramou-se sobre a borda e para o piso de ladrilho quando

Drew entrou na banheira, de jeans e tudo, e se ajoelhou para mont-la.

Apesar de seu choque, ela estava pronta para ele quando ele pegou seu

rosto entre as mos e passou a lngua em sua boca. Ela provou uma

sensualidade masculina terrena, uma pitada de cerveja, suave e

sombria, e algo que dominou seus sentidos como fogo. Drew. A lngua

dele acariciou e lambeu, enquanto as mos a mantinham no lugar para

seu deleite, os dentes mordendo o lbio inferior dela, provocando o

superior.

Calor desenrolou em seu abdmen, embora ela reconhecesse

exatamente o que ele estava fazendo. Foi mais uma exibio de posse.

Sua loba mostrou os dentes ideia, dando-lhe fora de vontade o

suficiente para quebrar o beijo, empurrar os ombros dele com suas

garras. Ele se recusou a se mover, mas colocou as mos na borda da

banheira atrs dela.

Ela estava recuperando o flego para falar quando ele

simplesmente abaixou a cabea e a beijou novamente. Todo quente,

acolhedor, sexy e exigente. Sexo, ela pensou, no iria resolver nada...

mas ento ele deslizou uma mo para apertar seu seio e uma onda de

paixo cega eclipsou todos os outros pensamentos. Mordendo o lbio

inferior, ela puxou a cabea dele com uma mo fechado em seu cabelo.

Tire a camiseta.
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z

Para sua surpresa, ele no discutiu, descendo e puxando o

material meio encharcado sobre a cabea. Ela aterrissou

silenciosamente na macia esteira de banho quando ele a jogou para o

lado. Ela estava acariciando as mos pelo peito dele, deleitando-se com

a seda quente de seu corpo, quando ele a beijou de novo e desta vez,

no houve recomeo. No, ele apenas continuou de onde parou,

acariciando seu seio com um toque de propriedade que a fez querer

gemer e mord-lo, ao mesmo tempo.

Ele desceu a mo livre para pressionar contra seu abdmen.

Quando ela foi alcanar a ereo, ele inclinou aquela mo para

baixo, cravando os dedos por seus cachos para...

Ela gritou em sua boca quando ele empurrou dois dedos para

dentro. Droga, Drew, ela suspirou, isto no preliminares.

Ele mordeu seu pescoo, alisando a outra mo para baixo de suas

costelas, ento subiu novamente para apertar e acariciar seus seios,

esfregando o polegar sobre um mamilo firmemente enrugado. Sim, .

Outro beijo, outro embarao de lbios, dentes e lngua. Eu

posso te sentir toda sedosa e deliciosa. E duas rpidas investidas que

a lanaram chocantemente perto do orgasmo. E pronta, to quente e

pronta.

Gemendo, ela estendeu a mo para lutar com seus jeans

ensopados. O boto estpido se recusava a se abrir, e ele se recusava a

ajudar, com a inteno de lev-la loucura, ento ela estalou suas


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z

garras e rasgou o jeans. Sua mo encontrou mais tecido encharcado,

escondendo o quente cume latejante de sua excitao impressionante.

Voc decide usar cueca hoje, de todos os dias, ela murmurou

quando ele lhe deu um segundo para respirar.

Drew, ela aprendera, gostava de beijar. E ela estava se tornando

viciado no jeito dele.

Toque-me, Indy. Um pedido rouco contra sua boca.

Oh, Deus, essa voz.

Ela estremeceu de puro prazer sensorial. Eu estou tentando.

Apertando e acariciando-o atravs do tecido, ela ficou satisfeita ao

sentir os dedos dele perderem o ritmo dentro de seu corpo.

Mas ele se recuperou rpido, deslizando sua mo livre para se

firmar em seu cabelo para que pudesse puxar a cabea para trs e

devorar sua boca enquanto os dedos comeavam a bombear com mais

fora, mais rpido. Estrelas piscavam nos cantos da viso de Indigo,

mas ela cerrou os dentes e aguentou, queria o maldito lobo dentro dela.

Retalhando a cueca, com cuidado considervel, porque ela no queria

machuc-lo, ela empurrou seu peito com toda a fora.

Ele cortou o beijo, removendo os dedos dela com uma carcia

prolongada, e a deixou empurr-lo at que pudesse mont-lo. Esse foi

todo o controle que ele lhe deu. Um instante depois, suas mos estavam
312
z

nos quadris dela e sua ereo a estava cutucando, e ele investia dentro

dela com promessa contundente.

Clamando, Indigo agarrou as bordas da banheira, os seios

midos e brilhantes acima dele enquanto seus corpos danavam lisos e

quentes debaixo da gua. A unio foi um pouco rude, toda bruta. E

ento ele fechou os dentes sobre a carne delicada de seu seio e seu

corpo ficou tenso em uma exploso de prazer, seus msculos

apertando-o firmemente enquanto ele a esmagava contra si e gozava

com um grunhido forte e explosivo.


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z

CAPTULO
Vinte e oito

Tendo recebido uma ligao de Drew depois que ele falou com

Max, Judd fez sua prpria ligao. A separao do Conselho, Ele

disse, o quanto ruim est?

Ruim. Os Scotts esto determinados a se livrar de Nikita em

primeiro lugar. Ela fez algumas declaraes provocativas contra o

Silncio e agiu sobre eles.

Judd considerou o que ele sabia da Conselheira Nikita Duncan,

se perguntou no que isso servia para ela. Voc no pode matar todos

eles, ele disse, lembrando-se da declarao do Fantasma na ltima

vez que se falaram.

Eles so uma doena, um vrus que se alimenta do nosso povo.

Voc j considerou o quanto perto est da Rede? Manchas

escuras, manchas mortas, esta era a informao que ele tinha sobre a

vasta rede psquica que alimentava as mentes de milhes de Psy do

planeta, como se parte de seu tecido psquico estivesse apodrecendo.

A degenerao pode estar afetando voc.


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z

No, o fantasma disse. Estou so o bastante.

Judd no estava certo que o Fantasma alguma vez fora

verdadeiramente so, ningum com tanto poder poderia ser. Mas ele

sempre foi lgico. O colapso do Conselho, com nenhum sistema novo

no lugar, vai desestabilizar a Rede, matar centenas de milhares de

inocentes.

Voc acha que eu tenho um corao? O Fantasma

perguntou curiosamente. Para ser afetado por tal fato?

Judd sabia que o Fantasma estava ficando cada vez mais perto de

ultrapassar o limite e ele sabia que no podia deix-lo. No apenas por

causa do poder letal do rebelde, mas porque Judd o considerava um

amigo. Uma pessoa, disse Judd. Deve haver uma pessoa que

voc no quer que morra.

Uma longa, longa pausa. E se houver?

O alvio de Judd foi esmagador. Considere essa pessoa cada vez

que voc tomar uma deciso.

Desta vez, a pausa foi mais longa, mais densa, mais sombria.

Eu vou considerar. Por agora.


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CAPTULO
Vinte e nove

Indigo no estava inteiramente certa de como eles conseguiram ir

da banheira para a cama, mas ela chegou superfcie para se encontrar

quente, seca e esparramada de frente na cama, com um Andrew

igualmente relaxado de costas ao lado dela. claro, uma das mos dele

estava em sua bunda, acariciando de uma forma que dizia minha

mais forte do que palavras jamais poderiam.

Juntando foras de algum lugar, ela o cutucou no brao. O que

foi isso?

Ele apertou o globo que estava acariciando. Sexo realmente

excelente.
316
z

Sua loba rosnou, mas era tudo fingimento. Drew havia arrancado

raiva de ambas. Voc estava tentando me tornar submissa atravs

do sexo.

Funcionou? Um sorriso preguioso quando ele se virou para

olhar para ela. Eu estava apenas sendo eu.

Foi muito perto do que ele dissera no incio. Eu no vou aceitar

de repente toda a besteira da dominao.

Eu pedi que voc aceitasse? Olhos azuis se estreitando.

Mas se eu estou aprendendo a lidar com uma tenente com uma veia de

teimosia de uma milha de largura e uma tendncia de levantar paredes

de gelo, melhor voc aprender a lidar com um rastreador que no est

prestes a deixar voc passar por cima dele, porra.

Isso a fez revirar os olhos. O nico rolo compressor que eu vejo

por aqui tem cerca de um metro e noventa e mais de cem quilos de

msculo.

Em vez de adicionar combustvel para o fogo da ira dele, isto fez

seus olhos ficarem quentes. Ele se deslocou para lanar uma perna

sobre ela, acariciando seu corpo exposto com uma mo ainda mais

possessiva. Voc partiu meu corao quando disse que eu no

conhecia preliminares.

Seus lbios se contraram. Sim, voc terrvel no sexo.

Terrvel. Era por isso que ela estava deitada aqui com ossos
317
z

derretidos e uma loba interior que estava to sonolenta, que estava

esparramada em completo abandono.

Hmm. Um beijo pressionado em seu ombro. Eu acho que

deveria trabalhar nisso.

Ela estava prestes a responder quando ele se moveu para que

estivesse apoiado sobre ela, firmando-se com um brao dobrado no

cotovelo, enquanto ele descia para separar suas coxas com a outra. O

calor do seu peito queimava, e ela suspirou com o prazer de t-lo to

perto. Se voc me disser que est pronto novamente depois daquilo,

eu vou ter que te chamar de mentiroso.

Bem, agora, tenente, eu tomo isso como um desafio.

Ela pulou quando sentiu o calor duro e sedoso dele empurrando

contra ela. Drew... Esgotamento esquecido, ela levantou sua parte

inferior um pouco, querendo-o dentro dela. Ela adorava a sensao que

ele passava, amava o jeito que ele tocava, acariciava e mimava.

Uh-huh. Ainda provocando com o toque mais superficial de

seu pnis, ele beijou sua nuca, a parte superior de sua coluna,

acariciando um nico dedo enlouquecedor em todo o lugar que estava

mido e quente e pronto para sua penetrao. Eu preciso recuperar

meu orgulho. Mais beijos descendo pela linha de suas vrtebras, as

mos segurando seus quadris. Dar-lhe aquelas preliminares.

Ela estremeceu quando o queixo com barba por fazer roou a

parte inferior de suas costas, como os lbios dele tocaram o recuo de


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z

sua coluna, a lngua passando rapidamente para molhar o local antes

que ele soprasse um hlito quente sobre ela. Mmm. Era um som

de prazer preguioso enquanto ele movia o corpo mais para baixo da

cama... e ento ele se foi.

Confusa, ela estava prestes a se virar quando ele agarrou seus

tornozelos e a puxou at que seus quadris estavam na beira da cama,

com os ps tocando o cho. As mos dele se moveram novamente, para

as costas de suas coxas. Espalhando-as, ele soprou contra ela. Do

que voc gosta, Indy? Lambidas. Rpidos e felinos estalidos contra

sua carne gritantemente sensveis, Mordidas. A sensao de

dentes em seu clitris, seu crebro enevoando. Beijos? Molhada,

quente e completamente faminta, sua boca a reivindicou, sua lngua

deslizando para dentro dela em um impulso provocante antes de se

retirar.

Ela estava tentando encontrar ar quando ele parou e disse,

Ento?

O que? Ela conseguiu dizer.

Voc no me disse do que gostou. Eu no gostaria de errar.

Podia senti-lo rindo, o demnio. Voc no tem ideia de com

quem est mexendo.

Ele esfregou a aspereza do queixo contra a pele macia de suas

coxas, lambendo e mordendo de uma forma que atormentava sem

oferecer alvio. Eu acho que eu gosto deste tipo de preliminares.


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Indigo tentou se afastar, determinado a agarr-lo e mont-lo

exausto. Mas ele sentiu a tenso em seus msculos e apertou a

pegada. Ento sua boca cumpriu a provocao. Ela no achava que ele

poderia extrair mais prazer da sua carne j saciada.

Ela estava errada.

Ele a seduziu com aquela boca perversa e risonha, lambendo,

acariciando e provocando at que ela estava no limite.

Quando ele se afastou desta vez, ela arqueou as costas,

convidando sua posse. As coxas dele encontraram as costas das suas

um instante depois, seu corpo penetrando o dela em um impulso

apertado e lento. Reprimindo um grito na intensidade da sensao, ela

cerrou os punhos sobre os lenis.

Ele puxou-a at que ela pudesse se sustentar com as palmas das

mos sobre a cama. Estou machucando voc?

No. Nunca.

Ento houve apenas o deslizamento liso de carne em carne,

murmrios quentes e sensuais, e o prazer mais ardente.

Indigo chegou viglia completa perto do amanhecer, nem um

pouco surpresa ao encontrar-se praticamente enterrada sob um macho

pesado e quente. Drew, ela aprendera durante a noite, era um


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z

monopolizador de cama sem vergonha, mas ele gostava de mant-la com

ele, ento em vez de ser empurrada para fora da cama, ela foi puxada

para baixo dele, as coxas dele entre as dela, a mo em seu seio, o rosto

aconchegado em seu pescoo.

Um amante nunca tentou reclam-la to completamente. Mas,

pensou, abrindo seu corao uma frao, ela podia se acostumar com

esse tipo de afeio. Porque o que ele tomava, ele devolvia com

generosidade impressionante.

Acariciando os dedos entre os cabelos dele, ela pensou sobre o

que ele dissera. Porque ele no era apenas carinho, risos e brincadeiras,

como ela entendera pela primeira vez na montanha h dois dias. Ele era

o rastreador do cl, com tudo o isto significava. Ele tambm era um

dominante muito, muito forte. Ele estava absolutamente certo em exigir

que ela aprendesse a lidar com ele como ele estava aprendendo a lidar

com ela.

Sua lobo rosnou, infeliz com a ideia de curvar-se para qualquer

homem.

Mas era realmente submeter-se, Indigo ousou perguntar pela

primeira vez, se o homem estava se curvando para voc de volta?


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z

Estando completamente acordado desde cerca de trs horas da

manh, Hawke terminou de ler o mais recente projeto da proposta nova

construo/acordo de terra em que os SnowDancer deveriam ser um

parceiro silencioso e estava prestes a se afastar da mesa, quando seu

telefone tocou. Vendo o identificador de chamadas, ele freou sua

impacincia. Lucas, o que ?

Ns fomos atingidos com o e-mail do PurePsy ontem noite,

o alfa DarkRiver disse, E um par de nossos juvenis veio a mim com

histrias de serem abordados em salas de bate-papo on-line.

O lobo de Hawke afastou os lbios com ousadia do grupo. Os

juvenis esto bem?

Apenas insultados, Lucas disse, um fio de orgulho em seu

tom.

Eu coloquei Dorian para observar as salas de bate papo para o

caso de tentarem novamente. Podemos ser capaz de conseguir algo

disso. Eu vou mant-lo atualizado.

Desligando aps mais algumas palavras, Hawke disparou uma

nota rpida para Drew com as novas informaes, ento caminhou at a

porta. Ele gostava de estar do lado de dentro menos do que a maioria

dos changelings, mas este trabalho era to importante para a sade do

cl do que sua maior proteo fsica. Assim, seus tenentes ao seu lado,

ele aprendeu a faz-lo bem.


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z

Mas, tendo limpado sua mesa, e com Indigo mais do que capaz de

manter o forte e Riaz no comando da segurana /patrulhas de buscas

nas montanhas hoje, ele se entregou fome selvagem interior e saiu

para uma corrida em forma de lobo. Vrios madrugadores entre seu cl

o viram, mas ningum invadiu sua solido. Todos eles entenderam isto,

s vezes, um lobo precisava vaguear por conta prpria.

No entanto, ele mal conseguira passar pela porta quando captou

um perfume que instantaneamente arrepiou sua pele da forma errada.

Ela cheirava como fogo de outono e um algum tipo de tempero rico e

extico. Um perfume potente demais para algum to jovem, algum de

quem ele devia manter distncia. Em vez disso, ele inspirou o ar

envolvido pelo tempero em seus pulmes e correu em um passo largo,

devorando a terra que o levou a uma pequena elevao, de onde podia

observar sua presa.

Usando uma pequena mochila e carregando o que parecia ser

uma elegante cmera hologrfica, ela caminhava pela trilha que

acabaria por lev-la a uma das reas intermedirias do territrio do cl,

onde sabia que ela estacionara o carro que designara na garagem para

suas viagens para a terra dos DarkRiver. Mas ela ainda levaria um par

de horas para chegar a esse ponto em seu ritmo atual.

Quando ela parou e levantou o rosto para a orvalhada luz da

manh, liberando sua respirao em um exalar longo e lento, ele ficou

imvel. Sua clara alegria de estar na beleza austera e deslumbrante da


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z

Sierra Nevada cantava para ele, e era uma atrao perigosa. Ele deveria

voltar, deveria mover-se na direo oposta.

Ele deveria.

Ele se virou e inclinou-se para baixo por entre as rvores, at que

apareceu no caminho ao lado dela, em vez disso. Pulando em surpresa,

Sienna olhou para ele com os olhos arregalados. Quando ele no fez

nada alm de esperar por ela, ela continuou na trilha, lanando lhe

pequenos olhares cheio de suspeita at que se tornou claro que ele

tinha apenas inteno de lhe fazer companhia.

Ento o passo dela relaxou, e eles caminharam.

Em silncio.

Fazia mais de uma semana desde o dia que Andrew emboscara

Indigo em sua banheira, e ele estava se sentindo cautelosamente

otimista. A tenente usava o aroma dele em sua pele e, do que ele

poderia dizer, no estava preocupada com isso. Ciente de quanto tempo

seu irmo levara para obter a mesma concesso de Mercy, Andrew se

permitiu um pouco de arrogncia, porque esta aceitao significava que

a loba de Indy estava comeando a superar sua incerteza em relao

ele.
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z

Naturalmente, parte disso provavelmente tinha relao com o fato

de que a tenente estava demonstrando ser to possessiva quanto

qualquer macho changeling. Ele ostentava o aroma dela em sua pele,

tambm, juntamente com mais que algumas marcas. E ele estava

muito, muito feliz, no, encantado, com todo o estado das coisas, ele

pensou, sorrindo enquanto tocava a mordida de amor em seu pescoo.

Seus companheiros do cl, claro, achavam toda a situao

muito divertida, uma pausa bem-vinda da vigilncia constante das

patrulhas de segurana nas montanhas. Os tcnicos haviam

encontrado apenas mais trs transmissores aps a varredura principal,

e estava parecendo como se eles poderiam ter desenterrado a maior

parte, se no todos eles, mas os SnowDancer no estavam disposto a

baixar a guarda quando o Conselho ousava invadir o corao do

territrio do cl.

Claro, isso no significa que lobos deixavam de serem lobos.

Andrew lidava com a gozao com um sorriso e um encolher de

ombros, enquanto ndigo franzia o cenho. Ambas as resposta no

tiveram qualquer efeito sobre a fofoca, ou os conselhos bem

intencionados que Andrew comeou a receber das mulheres do cl.

D-lhe o espao dela, uma fmea dominante o aconselhou,

Mas no muito.

O que quer que voc faa, pelo amor de Deus, no trate-a como

uma garota. Ela uma mulher.


325
z

Andrew, eu te amo, mas voc o lobo mais sorrateiro e esperto

que eu j conheci, use isto.

Aps vrios dias disso, Andrew encurralado uma das senhoras.

No que eu no esteja grato, ele disse, Mas por que todas vocs

esto sendo to teis?

Isto rendeu uma risada, o toque de mos quentes e capazes em

seu rosto, e um beijo estalado. Garoto bobo. Ela nossa e ns a

amamos e todas ns nos preocupvamos com o quanto duro ela se trata

em nome do cl. Voc a faz feliz.

As palavras simples foram uma revelao.

Ento, ele estava pronto para lidar com a prxima etapa de sua

corte quando Indigo o convidou para um evento oficial da famlia.

Jantar com meus pais na casa deles, ela disse casualmente,

como se no fosse uma coisa importante. Evie ainda no voltou, mas

a minha tia, Adria, e seu amante, Martin, tambm vo estar l. Eles

esto vindo de avio de perto da fronteira do Oregon.

Tendo uma vaga lembrana dos irmos de Tarah serem muito

mais jovens, ele perguntou: Voc prxima de Adria?

Sim. Um sorriso. Ela est mais prxima da minha idade

do que a da minha me.

Instinto sussurrou que havia mais em jogo aqui do que uma

simples relao familiar, mas manteve seu silncio. Seria muito mais
326
z

fcil fazer Indy falar, uma vez que ele conhecesse sua tia, conseguisse

uma ideia do que foi que causara que a loba de Indigo... quase se

escondesse a meno do nome dela.

Como era, ele se viu surpreendido pela realidade de Adria. A

semelhana fsica entre as trs mulheres era surpreendente; de p, lado

a lado Tarah, Indigo, e Adria eram quase imagens de espelho uma da

outra em diferentes fases da vida. Mas onde Tarah era submissa, Adria

era dominante. Onde Tarah o beijou na bochecha em afeto materno,

Adria deu-lhe um olhar estreitado avaliativo. E onde ele sabia que Tarah

contava com contentamento aberto em seu companheiro, havia uma

verdadeira vibrao negativo-positivo acontecendo entre Adria e seu

amante, Martin.

Indigo, ele percebeu de uma vez, era muito mais como a tia do

que a me.

Ento, Adria disse depois que eles apertaram as mos,

Voc o tal.

Ele gostou dela, mas ento, ele tinha um fraco para mulheres

teimosas de olhos frios. Eu sou.

Linhas se formaram em sua testa, as sobrancelhas se unindo.

Voc no o que eu esperava.

Ele sabia que no era um elogio. Eu tenho uma maneira de

surpreender as pessoas.
327
z

Hmm. A loba rondava por trs dos olhos de um tom mais

claro do que os de Indigo. Eu vi voc em nosso setor, mas no nos

falamos. Conte-me sobre voc.

Quando ele obedeceu a ordem brusca, seu lobo mais entretido

com a proteo eriada dela do que qualquer outra coisa, ele notou algo.

Martin, de p ao lado de Adria, no participou da conversa. Isso, por si

s, no significava nada, Riley tinha um jeito de ficar em silncio como

uma esfinge ao lado de Mercy. Havia, no entanto, sequer qualquer

dvida na mente das pessoas que Riley estava cem por cento ligado, no

s na conversa, mas a todos os minsculos aspectos da presena de

sua companheira.

Algo era perturbadoramente diferente aqui.

A rigidez da coluna de Adria quando o ombro de seu amante

roou o dela, as linhas brancas ao redor da boca de Martin, a maneira

como nenhum dos dois fazia contato visual um com o outro, os dois

estavam chateados um com o outro. Andrew percebia calmamente isso.

Estar com uma mulher forte, ocasionalmente, significa alguns fogos de

artifcio. Ele no podia imaginar ndigo sem sua insolncia.

Seu lobo uivando de acordo, ele continuou a falar com Adria at

que Tarah veio colocar a conversar em dia com a irm. Movendo-se para

onde estava Indigo contra a parede terminando uma ma, ele puxou

seu rabo de cavalo. Qual a de me abandonando com sua tia, a

inquisidora?
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Ela bateu seu quadril ao dele. No diga que o seu sorriso no

funcionou?

Espertalhona. Chegando por trs dela, ele bateu naquele

traseiro.

Cuidado.

Tenho essa inteno, mais tarde esta noite.

Indigo lanou-lhe um olhar repressor, mas ele pegou o riso por

trs. O que voc acha da minha tia?

Ela como uma verso mais velha de voc, Ele disse com

toda a honestidade. Ela tem seu olhar de morte calibrado a

perfeio.

Segurando o ncleo da maa em uma mo, Indigo colocou a outro

no ombro dele. D-me alguns anos.

Profundamente contente com o pensamento de v-la crescer

ainda mais em sua prpria pele, ele ficou ao seu lado enquanto os

outros falavam. Demorou um pouco para perceber que, apesar de sua

habilidade em ler as correntes subterrneas em qualquer situao, ele

perdeu alguma coisa aqui. Martin e Adria no estavam chateados um

com o outro, apenas um deles estava com raiva.

Adria colocou a mo no brao de Martin... s para t-la afastada.

O rosto de Adria traiu uma forte e terrvel dor no corao no momento


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z

antes que ela recompusesse seus escudos, fria e controlada mais uma

vez.

Lutando contra o desejo de socar Martin por colocar aquela

expresso no rosto de uma mulher to forte, Andrew pensou novamente

nas outras pequenas coisas que ele notara, a forma como Martin quase

incisivamente entrou primeiro no quarto dizendo, O mais forte deve

cuidar da retaguarda, certo?

No momento, Andrew tomara como uma brincadeira entre os

amantes, mas agora... Quem mais dominante? ele perguntou,

sentindo-se um calafrio sussurrar em suas veias. a Adria, no ?

CAPTULO
Trinta
330
z

O corpo de Indigo ficou imvel ao lado dele. Voc sabe que .

Andrew percebeu logo que ele teria que lutar o inferno de uma

batalha para limpar a impresso que este relacionamento txico deixara

em Indigo, mas no havia tempo para continuar o tema, porque Abel

entrou em seguida, tendo sido atrasado no trabalho, como treinador e

coordenador de recursos para os soldados SnowDancer ao longo de todo

o estado.

Primeiro Abel beijou sua companheira. Em seguida, ele bateu na

bochecha para que sua filha pudesse firma-se com uma mo em seu

ombro e beij-lo. Depois disso, ele abraou Adria e apertou a mo de

Martin. Ento ele se aproximou... e Andrew se viu sendo levado para

fora para uma conversinha.

Eu vou ser franco, Abel disse enquanto estavam no ar fresco

da noite, bebidas em mos, Indigo uma mulher adulta, que sabe o

que quer. Ela vai escolher quem ela quiser escolher.

Desde que Abel fez uma pausa para uma resposta, Andrew disse,

Sim, senhor. Onde seu lobo lidara bem com Adria, estava

cuidadoso com Abel.

No era uma questo de dominao, pois Andrew tinha uma

posio acima dele, mas de famlia.


331
z

Abel tomou um gole de seu usque. Eu tenho perguntado sobre

voc.

Andrew esperou.

As mulheres gostam de voc. Um brilho naqueles profundos

olhos cinza que ele transmitiu para sua filha mais nova.

Voc no precisa se preocupar com a minha lealdade,

Andrew disse, no querendo erros ou mal-entendidos sobre este ponto.

Indigo a nica mulher que eu quero.

Eu sei disso, Abel disse, para sua surpresa. Quando nos

conhecemos, eu olhava para Tarah da maneira como voc olha para

Indigo. Uma risada. Ainda olho, para dizer a verdade.

Andrew relaxou.

Cedo demais.

S para voc saber, Abel disse no mesmo tom acolhedor,

Voc a machuca e eu vou quebrar todos os ossos do seu corpo. Duas

vezes.

Tendo sobrevivido tanto Abel e quanto ao jantar, Andrew entrou

na cozinha e foi ficar ao lado do ombro de Tarah, enquanto ela cortava o

bolo de sobremesa em fatias. Tarah?


332
z

Em vez de responder, Tarah pegou um pedao de bolo e virou-se

para aliment-lo. Ento?

Ele mastigou, saboreou a exploso de conhaque e chocolate,

engoliu. Quer se casar comigo?

Isto rendeu um sorriso cintilante. O que que voc quer saber,

querido?

Totalmente derretido por ela, ele no se preocupou em fingir que

no a seguira aqui com um motivo oculto. Sua irm muito mais

jovem do que voc.

Nossos pais foram felizmente surpreendidos quando eu tinha

quase 20.

Drew levou um momento para pensar sobre isso. Changelings

eram menos frteis do que os seres humanos ou Psy, ento enquanto

esse tipo de coisa acontecia, era raro. Deve ter sido uma bela

celebrao.

Depois de colocar o bolo na bandeja, Tarah acenou para ele

levantar as xcaras e pires de um armrio superior. Oh, e como foi,

ela disse enquanto ele obedecia. Todo mundo pensou que eu ficaria

com cimes, mas eu achava que ela era a coisa mais bonita e adorvel

que eu j vi. Uma risada rouca de memria. Eu costumava roub-

la de minha me o tempo todo e exibi-la como se ela fosse minha.


333
z

Ele riu, pensando em como Riley havia tratado ele e Brenna

quando eram mais jovens. Adria no pode ser muito mais velha do

que Indigo.

Eu encontrei meu companheiro cedo, um eco deslumbrante

de memria. E ns tivemos nossa bela Indigo logo depois. Adria tinha

apenas quatro anos na poca, ento elas cresceram mais como irms do

que qualquer outra coisa.

Incentivado por sua franqueza, ele fez uma pergunta sobre um

assunto que muitos teriam dito que no era da sua conta. H quanto

tempo Adria est com Martin?

H dez anos, terminando e voltando. Depois de providenciar

tudo na bandeja, Tarah foi busc-la.

Ele deslizou suas mos alm das delas. Eu pego isto.

Olhando para cima, ela o deteve com uma mo em seu brao.

Voc era um menino maravilhoso, Andrew. Estou to feliz de conhecer o

homem que se tornou.

Sentindo o amor naquele toque, com essas palavras, ele fez a

pergunta final e mais importante. H quanto tempo tem sido assim

entre eles?

Desde o incio. Dor beliscou sua expresso. Eles se

amam, mas Martin nunca foi realmente capaz de lidar com a fora de

Adria... e parte o corao dela cada vez que ele deixa isso bem claro.
334
z

Enquanto Andrew estava deitado nu na cama e observava Indigo

se preparar para se juntar a ele, pensou sobre as implicaes do que

aprendera esta noite. Ele no precisava ser um psiquiatra para ver que

as opinies de Indigo sobre relacionamentos tinha que ter sido moldada

pelos dois mais prximos a ela.

O vnculo entre seus pais, enquanto inadequado para a sua

prpria situao, se adequava aos parmetros aceitos e era muito,

muito bem sucedido. Adria, ao contrrio, quebrara o molde, engolindo

um homem menos dominante e os resultados no eram exatamente

inspiradores.

Pensamentos profundos? Indigo perguntou, escovando os

cabelos na frente da penteadeira em frente cama.

Ele correu os olhos sobre a pequena boxers de seda em uma cor

que ecoou seus olhos e que ela combinara com uma fina camisola preta,

o cabelo era uma cachoeira de bano brilhante sobre seus ombros.

Voc to bonita, voc faz meu corao parar.

A mo dela congelou em suas carcias suaves e ela olhou para ele

atravs de todo o comprimento da sala. Drew... voc no pode sair

por a dizendo coisas assim.

Por que no?


335
z

Colocando a escova sobre a penteadeira, Indigo seguiu para

rastejar em cima da cama, montando seu corpo. Porque ento isso

me faz te adorar ainda mais e eu no tenho certeza se posso lidar com

isso. Uma declarao provocadora, mas ele ouviu o sussurro de

verdade por baixo. Sua tenente estava com medo da profundidade

crescente dos laos entre eles.

Ele no podia culp-la. Ele foi completamente devastado quando

percebeu pela primeira vez que ela era para ele. Para sempre. Nesse

caso, seus olhos so engraados e seus dentes so tortos.

Seu rosto inteiro brilhou. Muito melhor.

Deixando a emoo em seu corao se traduzir em um sorriso

lento, ele acariciou suas mos pelas coxas acima e sob a borda da

camisola dela. Eu tenho essa fantasia.

Srio? Um comentrio arqueado. Ela me envolve nua?

Como voc sabe?

Voc no to difcil de ler, senhor. Ela esfregou seu corpo

sobre a cume de sua ereo pulsante. Ou eu deveria dizer... sua

dureza fcil de ler?

Ele respirou fundo, inalando o calor exuberante e terroso de sua

excitao. Engraada.

Eu achava. Ela acariciou as palmas das mos por seu peito,

as garras picando apenas o suficiente para incitar seu lobo a rosnando


336
z

vida. Eu vejo que algum saiu para brincar. Os prprios olhos da

loba em seus olhos, ela abaixou a cabea e passou os dentes sobre seu

mamilo, o cabelo dela como mil dedos provocando toda a sua pele.

Fechando uma mo na massa de seda, ele apertou a outra nos

lenis. Isso tudo o que voc tem?

Um brilho de azul ndigo entre plpebras abertas, e ento ela

esfregou seus seios meio cobertos oh-to-lentamente contra seu peito,

serpenteando a mo para baixo para fech-la sobre sua ereo em um

aperto abertamente possessivo.

Cristo. Rangeu entre dentes cerrados. Quando ele foi peg-la

pelos ombros e pux-la para cima, ela fechou mais seu aperto,

deixando-o sentir suas garras. Xingando, ele deixou cair as mos.

Faa o seu pior, ento, Tenente.

Acariciando e apertando o comprimento de sua ereo rgida com

mos quentes e fortes, ela mexia sobre as coxas dele... baixando. Ah,

eu pretendo. Um sopro quente e mido na ponta de seu pnis, seu

corpo arqueando em direo umidade quente de sua boca.

Pacincia. Foi uma advertncia risonha quando ela se

levantou, liberando-o para pressionar as palmas das mos contra as

coxas.

Precisou de tudo o que tinha para se manter na posio, deix-la

brincar como queria. Mas ele ainda era um macho changeling


337
z

predatrio com uma mulher que ele considerava sua. Para cima. Tire.

Saiu rouco, spero.

Ela sacudiu o dedo para a ala de sua camisola. Voc quer

dizer isso?

Estreitando os olhos, ele passou uma nica garra.

Indigo recuou, mas no rpido o suficiente. Sua boca se abriu

enquanto sua camisola partia em duas metades arrumadas frente.

Hey!

Ele traou as curvas de seus seios nus com os olhos. Oops.

Rasgando a camisola e jogando-a para o lado, Indigo rondou seu

corpo, firmando-se com as palmas das mos em ambos os lados da

cabea dele. Voc se acha to inteligente.

Era o prazer mais cegante acariciar as mos sobre as ndegas e

parte inferior das costas dela, toc-la como queria. Sim.

Cutucando-a apenas o suficiente, ele agarrou um mamilo entre os

dentes. Quando ela enfiou a mo em seu cabelo, ele o soltou antes de

sug-lo de volta e puxar forte.

Ela estremeceu contra ele. Mais. Era uma ordem e uma

demanda em um.

Andrew sorriu e concedeu a mesma carcia a seu seio

negligenciado, levantando uma mo para acarici-la com um prazer

proprietrio que ele nunca se preocupou em esconder.


338
z

Voc, ela murmurou contra sua boca enquanto se afastou,

tem uma maneira de assumir o controle na cama, mas eu tenho

minhas prprias intenes hoje.

Baixando a cabea de volta sobre os travesseiros, ele assistiu sem

respirar enquanto os dedos dela caminhavam descendo at seu peito e

de volta para a dureza da fria de seu pnis. Desta vez, os dedos dela o

circularam com um propsito, e no houve aviso algum; num minuto

ela estava sentada sobre ele, no prximo, ela deslizou para baixo para

tom-lo no calor mido de sua boca.

Porra! A exclamao foi arrancada dele enquanto prazer

causava um curto-circuito em seus sentidos. Inclinando-se, ele enfiou

uma mo em seu cabelo.

Quando ela se afastou, provocando-o loucura, ele a cutucou a

frente. Ela o deixou sentir seus dentes. Ele rosnou. Riso nos olhos que

encontraram os dele. E ele sabia que estava afundando.

Gemendo, ele tomou tudo o que ela tinha para dar, e se

vangloriou disso. Minha, ele pensou enquanto ela se banhava de prazer

sobre prazer, enquanto dava controle a sua loba interior, voc minha.

Indigo trouxe Drew at o limite uma e outra vez, recuando uma

frao de segundo antes que ele perdesse o controle. Sua prpria


339
z

necessidade era um tom agudo quando deu uma ltima lambida, livrou-

se de sua boxer, e o montou mais uma vez.

O lobo estava nos olhos dele, nas garras que cavara na cama,

rasgando os lenis. Eu peo desculpas, ele rosnou, seguindo seu

olhar, Mas eu no acho que voc merea.

Mesmo agora, com a fome uma besta voraz entre eles, ele podia

faz-la sorrir. Nesse caso... talvez eu apenas faa isso por um tempo.

Levantando-se, ela roou seu ncleo contra a ponta do pnis dele.

Era para ser um castigo provocativo.

Acabou a deixando selvagem.

As mos de Drew se apertaram em seus quadris. Para baixo!

Ele puxou.

Deslizando sobre ele de uma vez, ela gritou com a plenitude

quase dolorosa. Suas mos flexionadas sobre ela, e ela percebeu que ele

no embainhara suas garras. Estava tudo bem. As suas estavam

picando o peito dele enquanto se firmava.

Indy? Uma palavra to rouca, que ela soube que tinha sido

uma luta para ele express-las.

Sugando uma respirao, ela apertou seus msculos internos,

viu os olhos dele rolarem para trs de sua cabea, e ainda assim as

mos dele firmavam seus quadris, impedindo-a de se mover. Eu

estou bem, ela disse, sabendo que sua veia de proteo havia subido
340
z

tona com o grito dela. Voc apenas um pouco mais... significativo

nesta posio.

Um puxo de seus lbios, uma arrogncia ldica que a fez querer

provocar e deleit-lo em medidas iguais. Afastando as mos dele

delicadamente, ela as apertou com as suas prprias, e ento montou

seu lobo. O deslizar liso de carne contra carne, o rico almscar de seus

aromas combinados, o fogo ardente do calor em sua barriga, tudo isso

adicionado dana extico e ertico. Mas a sensao mais poderosa de

todas foi ver os olhos de Drew cintilando de azul para o cobre e de volta,

quando tanto lobo e quanto homem se rendiam ao inferno entre eles.

Enquanto a levava com ele.

CAPTULO
341
z

Trinta e UM

Henry pegou um transmissor semelhantes aos que ele j fizera

seus homens colocarem no territrio SnowDancer. Uma pena que

tenham sido descobertos; eles teriam lhe oferecido uma pequena

vantagem ttica no futuro, mas no era nada perto de fim de jogo.

Cegos pela fraqueza de sua natureza animal, os lobos ainda no

encontraram as outras peas de tecnologia.

No momento em que eles encontrassem, seria tarde demais.


342
z

CAPTULO
Trinta e dois

No meio da manh do dia seguinte, Andrew entrou no escritrio

de Hawke, assim que seu alfa terminava uma conversa com Judd

atravs da tela do comunicador. Acenou para seu cunhado antes que a

tela ficasse em branco, ele olhou para Hawke. Onde est Judd?

Em algum lugar na Amrica do Sul

A resposta no teria feito sentido para a maioria das pessoas,

uma vez que Judd tinha estado na toca por apenas um par de horas

atrs. Apenas alguns poucos sabiam que o homem era um telecintico

muito poderoso. No um verdadeiro teleporter, mas muito bem capaz de

se teletransportar longas distncias.

Ainda nada para se confirmar porque os transmissores

estavam l? Ele perguntou, pegando um assento.

Quatro possibilidades. Hawke ergueu um dedo, sua raiva

depositada, mas no menos letal para ele. Para atuar como balizas

de localizao para o teletransporte ou veculos areos. um segundo

dedo Um teste para ver como rapidamente ns detectamos esse tipo


343
z

de invaso. Um terceiro dedo. Ou como marcadores para saber

onde colocar explosivos.

Andrew soltou um suspiro. Tentando causar um grande

deslizamento de rochas?

Hawke deu um aceno de cabea, batendo o diagrama rabiscado

na frente dele. Voc explode essa seo, voc no s corta um pedao

da nossa terra, qualquer exrcito invasor tem muito menos distncia a

percorrer para chegar ao corao do territrio da toca.

Voc disse quatro possibilidades. Qual a quarta?

Ns descobrimos esses to rpido que voc pensaria que ns

fomos feitos para encontr-los.

Iscas. Andrew franziu a testa. Mas para qu?

Isso parte do que Judd est esperando descobrir. Ele est

ouvindo sussurros que dizem que isso pode estar ligado aos PurePsy.

Eu tambm enviei os tcnicos de volta para procurar qualquer outra

coisa que no deveria estar l.

Enfiando as mos pelo seu cabelo, Hawke apertou a mandbula.

Qualquer que seja a verdade, o instinto me diz que as coisas vo

chegar violentas, mais cedo ou mais tarde.

Se Judd conseguir conectar os transmissores categoricamente

aos PurePsy, Andrew disse, encaixando outras peas em sua mente,

E ns adicionarmos os e-mails mistura, ento eu tenho certeza de


344
z

que os pacotes no foram direcionados de forma isolada, mas como

parte de uma campanha contra a cidade como um todo.

O lobo olhava para fora dos olhos de Hawke quando ele se virou

para Andrew. Voc encontrou alguma outra coisa.

Teijan me ligou esta manh. Seu povo tem notado um fluxo

constante de Psy escorregando para a cidade e mantendo a casa

arrumada. Alguns deles parecem no ter emprego.

A mandbula de Hawke se apertou. Problemas?

No de acordo com o que eu tenho de Max depois que eu falei

com Teijan. Parece que a palavra que a Nikita aceitou um Psy com

falha em sua administrao. A esposa de Max, Sophia, ainda est na

Rede. E ela no est mais no Silncio.

Hawke pensou sobre a mulher com os olhos frios que tinha

repudiado a prpria filha e sabia que tinha que ser algo na postura de

Nikita. Ou isso, ou a Conselheira estava simplesmente espera de uma

chance de virar-se contra as pobres almas que a olhavam com

esperana. Eles esto causando problemas?

Max tem um olho sobre eles e diz que a maioria est apenas

tentando encontrar refgio.


345
z

Mas isso vai mudar o equilbrio da cidade. E a primeira

prioridade de Hawke era a segurana de seu bando. Eu vou falar com

Lucas, certifique-se que o nosso povo tem a situao sob vigilncia.

Drew brincou com uma caneta sobre seus dedos. O fato de que

So Francisco est se tornando o marco zero para os Psy que esto

quebrando o silncio... bem, isso explica os Psy mortos na cidade e nas

bordas do Estado, no ?

Pobres sujeitos foram pegos no fogo cruzado entre duas faces

do Conselho. Pegando uma pequena bola a partir do canto de sua

mesa, Hawke jogou contra a parede, e a pegou novamente em sua volta.

Voc acha que fomos atingidos pelo fogo cruzado tambm.

Drew assentiu. O informante de Judd diz que Henry Scott est

querendo se livrar de Nikita, e j sabemos que Henry controla os

PurePsy. E So Francisco pode ser uma cidade changeling, mas

tambm a base do poder de Nikita.

Guerra psicolgica, Hawke murmurou. Ele quer que a

cidade fique em tumulto para enfraquecer Nikita e... Hawke pegou a

bola enquanto ela voltava novamente, segurou-a. Que melhor

maneira de fazer isso do que incitando os seres humanos e changelings

uns contra os outros?

isso que me preocupa, Drew disse. Mas eu acho que

ns teramos ouvido sentindo - se esse tipo de feiura estivesse latente.


346
z

Hawke lanou a bola, quicando-a para que ela voltasse por Drew.

Qual a data?

Pegando a bola, Andrew olhou para o relgio e devolveu a bola

para Hawke. Por qu?

O festival de Cherry Blossom em Japantown.

agora. Ele imediatamente percebeu o que seu alfa queria

que ele fizesse. Os gatos tm uma chance muito melhor de obter

informaes da populao de l. DarkRiver dominava a cidade, e eles

a tinham dominado por tempo suficiente e bem o suficiente para que

eles fossem uma parte confivel de sua estrutura. SnowDancer, por

comparao, evocava cautela - que era como eles queriam.

Trabalhe com eles, Hawke disse, Mas eu quero voc l

tambm.

No confia nos gatos mesmo agora?

Hawke deu de ombros. No sobre a confiana. sobre o

Bando.

Andrew compreendeu. O trabalho de Hawke era proteger

SnowDancer. No importa o vnculo de sangue entre SnowDancer e

DarkRiver, ele nunca colocaria a vida de seu povo somente nas mos

deles.
347
z

ndigo no estava exatamente satisfeita por ter sido puxada para

fora de seus considerveis deveres - para ir brincar de namorada

como Drew tinha colocado. Se voc precisava de um engodo, ela

murmurou enquanto serpenteava atravs das movimentadas barracas

que ficavam na rua e que ofereciam guloseimas de toda variedade,

Por que no escolher uma de seu harm?

Puxando-a para perto com o brao que tinha ao redor de seus

ombros, ele beliscou a ponta de seu nariz.

Porque, ele disse com um sorriso, quando ela olhou, Voc

teria me cortado em pedaos com esse seu olhar de gelo Sua mo

deslizou pelas suas costas. Depois de voc chutar o meu sangrento e

choramingado rabo de sua cama. E eu realmente gosto do seu colcho.

Ela no iria rir. Haver alguns choramingos acontecendo muito

em breve, se voc no parar de acariciar minha bunda em pblico.

Ele levou sua mo ainda mais para baixo e envolveu o seu rosto

com a mo livre, tomou sua boca em um beijo risonho que

simplesmente derreteu qualquer temperamento dela. Deus, ela pensou,

teria que o observar. Ele poderia se safar com charme de qualquer

situao - e fazer dela uma co-conspiradora.


348
z

Quando ele quebrou o beijo, ele no se afastou, mas coou o nariz

carinhosamente contra a dela. Pense nisso como um encontro.

Naquele momento, pela primeira vez na vida, Indigo decidiu

porque inferno no. Foi um belo dia ensolarado em So Francisco, ela

estava com um homem, lindo, sexy que no conseguia manter suas

mos longe dela, e, dadas as suas tticas desleais para o encontro, o

grupo de Psy por trs das tentativas atuais de fermentar problemas no

estava prestes a colocar as armas em punho no momento. Nesse

caso, ela disse, deslizando o brao em volta de sua cintura, Voc

tem que me comprar um sorvete.

Foi somente quando comearam a andar de novo, que ela

percebeu o quanto de ateno que tinham chamado apesar da multido.

Ela vislumbrou mais de um sorriso dirigido a sua forma, juntamente

com a piscadela de um estranho. Seu lobo suspirou, mas mesmo ele

teve que admitir que estava encantado com o senso de jogo de Drew.

S ento, enquanto Drew tinha ido pegar seus sorvetes, Indigo se

encontrou sendo acenada por uma minscula senhora japonesa

sentada em uma pequena barraca. Intrigada, ela foi. Quando a senhora

vestida de yukata a incitou para frente com uma mo pouco enrugada,

Indigo se dobrou atravs das bandejas de mochi doce na mesa at que

ela podia ouvir a mulher sobre o burburinho da multido no festival.

Aquele, a senhora disse em uma voz suave, mas robusta,

Problema.
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z

ndigo sorriu. Absolutamente.

Rindo alto, a mulher pegou um mochi da mesa. Faz bem ao

meu corao ver um homem que no tem medo de uma mulher forte.

Colocando o presente na mo de Indigo, ela acenou para longe sua

oferta de pagamento e lhe disse para voltar para o seu problema.

Sorrindo seu agradecimento, Indigo afundou seus dentes na

mistura de arroz pegajoso para descobrir que o centro era chocolate

lquido. Mmm. Lambendo a calda de seus lbios, ela olhou para

cima para ver Andrew na frente dela, os olhos muito em sua boca.

Compartilhar, ele disse, com uma voz rouca.

Deliberadamente se equivocando - porque era, ela tinha percebido

ao longo das ltimas semanas, divertido provoc-lo - ela colocou o resto

do mochi em sua boca. Quando ele fez uma careta, ela pegou seu

sorvete um redemoinho de manga e deu uma lambida. O que voc

pegou?

Os dedos de Drew enroscaram nos seus enquanto ele engolia a

pequena mordida na boca e disse, Chocolate, passas ao rum e tutti-

frutti.
350
z

Parando, Indigo encarou seu cone triplo. No tem um gosto

estranho?

No. Experimente. Foi um gesto descontrado, mas no

instante em que ela provou sua mistura de sabores, seus olhos se

encontraram e de repente o momento parecia alm de alegre.

... um homem que no tem medo de uma mulher forte.

Palavras da senhora idosa sussurraram em sua mente medida

que ela voltava, enquanto apertava seus dedos ao redor dos dele e

comearam a andar novamente atravs das mistura de cheiros de

acar e gelo, e mais tarde, por meio de barracas de frutos do mar

impregnado com o cheiro do mais delicado sashimi. Mais adiante, na

rea reservada para artes e ofcios, ela notou a fragrncia to distante

de madeira curada e flores de cerejeira em sua plena florao gloriosa.

O dia parecia ainda mais brilhante do que antes - e pela primeira

vez, a esperana em seu corao superou o medo. Porque aquela

senhora tinha razo. Enquanto Drew a desafiava, tentando assumir em

sua prpria forma encantadora e sem dvida gostava de estar no

controle, ele nunca - no importava o que - denegria a sua fora ou a

fazia se sentir menos feminina por causa de quem e do que ela era. Na

verdade, ele deixou claro inmeras vezes que a sua natureza capaz e

independente era parte da atrao.

Venha aqui, ela murmurou, sentindo seu corao frgil e

ainda muito poderoso enquanto ousava considerar que este no


351
z

ortodoxo - e totalmente maravilhoso - relacionamento poderia funcionar

depois de tudo.

Quando ele abaixou a cabea, ela o beijou. Como voc gosta do

redemoinho de manga? Ela murmurou contra aqueles lbios que ela

conhecia to bem.

Eu acho que eu preciso de uma segunda prova.

Andrew poderia ter passado o dia inteiro brincando com Indigo,

mas consciente de quo importante era que eles comeassem a sentir

como estava a sade emocional da cidade, ele trabalhou com as pessoas

que conhecia, mantendo suas questes leves, seus comentrios

incuos. E pea por pea, palavra por palavra, ele comeou a pegar

fragmentos de informao.

ndigo permaneceu estranhamente silenciosa.

Voc est bem? Ele perguntou quando eles pararam para

olhar o desfile.

Eu nunca vi voc fazer este tipo de trabalho antes, ela disse,

olhando para ele. Voc muito bom.

Orgulho desenrolou em suas asas dentro dele, e seu lobo desfilou.


352
z

Uma hora mais tarde, quando se depararam com um casal

DarkRiver que ambos conheciam - Emmett e Ria - se desviaram para

fora da agitao da multido para pegar assentos em uma mesa de ferro

forjado fora de um pequeno caf. Com as bebidas ordenadas, Andrew

perguntou ao casal se eles tinham notado algo, ciente de que todas as

pessoas seniores DarkRiver teriam sido informadas sobre a possvel

situao.

Emmett acenou para sua companheira, uma pequena e curvilnea

morena com os olhos puxados apenas o suficiente para falar de sua

ascendncia com a sia. A famlia de Ria est em Chinatown, e eles

esto preocupados com algumas das coisas que tem ouvido de seus

clientes.

Ria pegou o fio da conversa de forma to suave que era bvio que

os dois haviam estado acoplados por tempo suficiente para aprender

sobre o ritmo de cada um. H rumores em torno da cidade sobre a

'Pureza', ela disse, fazendo uma cara enquanto mudava seu corpo

para inclinar-se contra seu companheiro. Algum grupo est tentando

fazer os seres humanos acreditarem que eles estariam melhor sem o

sangue manchado.

Ao seu lado, Emmett brincava com fios de cabelo de sua

companheira. Se eles querem causar uma diviso, eles esto latindo

para a rvore errada. Ele curvou uma mo em volta do pescoo de

Ria, os dedos a acariciando gentilmente. Esta cidade e seu povo so


353
z

leais aos DarkRiver; ns os ajudamos quando o Psy no o fez, e vezes o

suficiente, essa lealdade imutvel.

Andrew tomou um gole, seu lobo fascinado pela interao do

casal. No era difcil adivinhar porque - ele estava um pouco ciumento.

No porque no poderia tocar Indigo, mas porque eles ainda no tinham

chegado a essa profunda intimidade. No, esse tipo de amor levava anos

para se estabelecer, para crescer e se formar.

E Indy ainda no tinha se comprometido totalmente a ele. E

apesar de tudo que eles haviam se tornado um ao outro, ele sabia que

seu lobo continuava a v-lo como um jovem do sexo masculino em

primeiro lugar, e tudo o mais em segundo. Ele no era um homem

impaciente, mas tambm no era um santo. Em momentos como este,

quando ele via o que eles poderiam ter, aquela distncia sutil ameaava

chegar at ele.

Isso basicamente o que eu peguei hoje, ele disse, forando

a sua ateno para o assunto em questo quando ele percebeu que

todos estavam esperando por ele para responder. As pessoas esto

perturbadas, porm mais com a ideia de Pureza do que com o que pode

vir com isso.

Indigo abaixou sua vitamina. Ir ter grupos de descontentes.

Nada que possamos fazer sobre isso, exceto acompanhar a situao.

Sim, Emmett concordou, seu corpo inclinado em direo a

sua companheira de uma forma que Andrew no achou que ele estava
354
z

ciente. Mas a minha opinio? Ns no temos que se preocupar com a

populao em geral .

Andrew concordou. Mudando de assunto, ele disse,

imaginando que seria bobo no falar desde que ele tinha adivinhado,

Parabns.

Ria brilhava. Eu no sabia que os changelings fora do bando

saberiam.

A maioria no saber. O tom de Indigo era seco, mesmo

quando ela estendeu a mo para apertar a mo de Ria. Mas Drew fez

um estudo ao longo de sua vida da forma feminina.

Emmett riu e acariciou um beijo na testa de sua companheira.

Diga a eles o que Lucas disse quando descobriu.

Voc sabe que eu sou assistente de administrao do Luc,

certo? Com seus acenos, Ria continuou: Quando ele percebeu que

eu estava grvida, ele gritou comigo.

Andrew piscou. Srio? Os gatos adoravam crianas tanto

quanto os SnowDancer. Ele no podia imaginar o alfa leopardo no

estar satisfeito com o evento.

Uh-huh. Ele me perguntou o que diabos ele deveria fazer

quando eu estivesse em licena maternidade. Ria esperou um pouco

antes de entregar a piada. Ento, ele me disse para colocar os ps


355
z

para cima e no me deixou nem mesmo pegar um grampeador at que

eu o ameacei bater em sua cabea com isso.

ndigo comeou a rir. Quantas vezes ela lhe ameaou desde

que voc descobriu? Ela perguntou a Emmett.

Apenas 20 ou assim. Emmett deu um sorriso lento quando

ele respondeu, e Ria pulou um pouco.

Emmett.

Andrew viu ndigo morder de volta um sorriso enquanto a

bochecha da outra mulher mudava de cor. Voc ter que desculpar

Emmett, Ria disse em uma voz embargada com o riso, Ele

absolutamente incivilizado. No posso sair com ele em pbli... Emmett!

Andrew baixou a cabea em direo a Indigo. O que voc acha

que ele estava fazendo debaixo da mesa? Ele sussurrou em seu

ouvido, at mesmo quando ele deslizou sua prpria mo at a sua coxa.

No tenho ideias, figuro. Mas seu lobo piscou um ouro

cintilante em seus olhos.

E mais tarde naquela noite, quando estavam entrelaados na

cama, seus olhos de noite se voltaram brilhando sobre ele, e ele sabia

que danava tanto com o lobo quanto com a mulher. No era de todo

bom, mas prximo o suficiente para acalmar seu prprio lobo.


356
z

CAPTULO
Trinta e trs
357
z

Quando acabou de enviar uma atualizao para os outros

tenentes sobre a situao na cidade e no territrio da toca, Indigo se

dirigiu a seu escritrio para ler o relatrio que Riaz tinha arquivado

depois de sua mudana quando Brace desabou na cova. Ele estava

arranhado e sangrando, sua camisa rasgada. Vendo Indigo, ele comeou

a falar. Era bvio que ele estava a um passo do pnico total. Silvia

caiu de um penhasco. Tentei peg-la, mas eu no consegui agarr-la a

tempo. Eu no consegui...

Indigo colocou as mos sobre aqueles ombros esguios e o fez

encontrar seus olhos. Onde? Era uma pergunta imbuda com seu

domnio inato.

Dando-lhe o local em um rpido galope, ele soltou outra

respirao. Ela no responde quando chamei abaixo. Indigo, ela

no...

Foco Brace. Ela apertou seus ombros, ancorando-o com o

toque do bando. Qual a distncia que ela est para baixo e quanto

acessvel rea?

Hum, Ela podia v-lo tentando limpar as teias de aranha a

partir de sua mente. Voc vai precisar de cordas, equipamento de

escalada. Eu tentei ir para baixo, mas quase uma rocha pura. Ela est

presa em uma borda to baixa que voc dificilmente pode v-la.


358
z

Eu vou organizar o resgate, ela disse e, sabendo que ele iria

funcionar muito melhor se ele tivesse uma tarefa concreta, acrescentou:

Seu trabalho rastrear Lara e traz-la para o lugar. Entendido?

Um afiado aceno de cabea, seu lobo apreciando a ordem direta.

Eu vou encontr-la.

Ela fez chamadas em seu telefone celular quando Brace se foi,

Indigo reuniu os soldados que ela sabia que estavam na toca e

disponveis, atualizando Hawke sobre a situao tambm.

Ele estava dirigindo para longe da toca, mas volto por causa da

sua chamada. Eu vou te encontrar no local, ele disse em uma voz

concisa.

Drew, Sing-Liu, e Tai levaram apenas alguns minutos para

responder s suas convocaes. Eles se encontraram em um dos

armrios de suprimento do bando e, trabalharam em uma velocidade

rpida, pegando as cordas, os equipamento de escalada e outros

equipamentos que eles precisariam para pegarem o corpo ferido de

Silvia.

Ningum sequer discutiu a possibilidade dela estar morta. Ela era

do bando. Ela seria trazida de volta, de qualquer forma. Vamos,

Indigo disse, e foram as primeiras palavras que algum deles tinha falado

desde que compartilhou os detalhes do acidente. Agora, eles corriam

juntos, o local sendo impossvel de alcanar por at mesmo o mais

robusto dos veculos.


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z

A cada segundo que passava Silvia ficava mais perto da morte, de

modo que eles empurraram e fizeram isso em menos de meia hora

habitual. Soltando a engrenagem que ela tinha carregado a uma pilha a

poucos metros do caminho da borda do penhasco, Indigo deitou de

barriga e se arrastou at a parte que tinha desintegrado para que ela

pudesse olhar sobre ela. Sua viso de changeling era avanada, mas

Brace tinha razo. Ela s podia apenas ver o azul plido dos jeans de

Silvia, o vermelho de seu casaco enquanto ela estava retorcida em uma

borda de pelo menos uma centena de metros de profundidade, com uma

mo espalhada livremente. Suas pernas pareciam estar torcidas sob seu

corpo de uma maneira que elas simplesmente no deveriam estar.

Ciente de Drew, subindo ao lado dela, ela virou a sua cabea.

O que voc acha? Ela tinha feito mais do que uma subida com ele,

sabia que ele era altamente qualificado.

Um de ns ter que descer de rapel, ele disse e olhou por

cima do ombro, apontando para um robusto pinho. Ns podemos

usar essa rvore para amarrar como a ncora principal, e criar uma

linha de amarrao para backup.

Indigo concordou. Esperando at que ambos tivessem sado da

borda, ela apontou para Sing-Liu trazer o seu equipamento. Eu vou...

Drew colocou uma mo em seu brao. Isso um inferno de um

penhasco perigoso. Eu vou. Eu tenho mais experincia.


360
z

Essa primeira frase a irritou, mas ela deu de ombros para se

concentrar na razo prtica de por que ela seria a melhor opo para a

descida. Se algo der errado, vai ser mais fcil para as pessoas daqui

lidarem com algum do meu peso do que com o seu.

No com fora de Tai adicionada a sua e a de Sing-Liu - e se

Silvia precisar ser estabilizada, eu tenho mais treinamento mdico do

que voc.

Indigo tinha esquecido sobre os mdulos que ele tinha feito com

Lara. Somado ao fato de que era o alpinista mais experiente, isso

aumentou a balana a favor de sua descida. Ela estava prestes a dizer

isso, quando ele sacudiu a cabea e disse: No podemos perder

tempo discutindo, Indy. Sing-Liu, d-me o cinto.

Foi um tapa que fez sua cabea despertar. Eu sou a tenente,

ela o lembrou com gelo em seu tom. Eu dou os comandos. Inferno,

ela pensou at mesmo quando as palavras eram derramadas, ela lidaria

com suas aes mais tarde. Agora, Silvia precisava deles. Aqui est o

que...

Drew estava diante dela antes que ela pudesse terminar. Voc

pode ser a tenente, ele jogou para fora, Mas eu sou um membro

snior do bando, e voc no tem nenhum motivo para ignorar a porra

da minha opinio s porque voc insiste em me ver como um jovem

macho menos dominante em excluso a todo o resto.


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z

Indigo estava condenada se ela tivesse essa luta em pblico.

Agarrando o cinto, ela lhe bateu em seu peito. Prepare-se.

Ele comeou a faz-lo, movendo-se em alta velocidade, mas seu

temperamento continuava a piscar. Se ns no estivssemos

dormindo juntos, ele murmurou, Voc teria me escutado desde a

palavra vamos, em vez de tentar ser durona, s porque voc acha que

tem algo a provar.

Indigo segurou em seu prprio temperamento estalado, um

rosnado queimando seu caminho para fora de sua garganta at mesmo

quando suas garras cortavam para fora. Foi quando Hawke apareceu de

dentro das rvores. Basta. Foi uma ordem estalada. Drew,

verifique o seu arns. Indigo, voc precisa dar uma volta?

Somente uma vida de controle permitiu-lhe refrear o lobo e dizer:

Eu estou bem. Eu vou organizar as coisas nesse final. Enquanto

ela falava, percebeu que Lara e Brace tambm haviam chegado. O fato

de que eles testemunharam Hawke a abatendo aumentou ainda mais

sua raiva gelada, mas ela a manteve em um cheque implacvel.

Drew no disse uma palavra enquanto fazia uma dupla

verificao em tudo e colocava um dispositivo de escuta no ouvido

enquanto Sing-Liu afixava um microfone na gola de seu traje. Eu

estou pronto.

E ns tambm. Indigo tinha criado a ncora usando a

rvore como uma base, mas ela e os outros controlariam manualmente


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a cpia de segurana, eles no podiam ser muito cuidadosos com duas

vidas em jogo. V.

Conectando-se a si mesmo, Drew desapareceu sobre a borda do

penhasco, e o corao de Indigo bateu muito fortemente contra suas

costelas por um longo, ainda instante. Em seguida, a corda foi esticada

e ela sabia que ele tinha comeado a descer de rapel.

Tendo feito a descida mais rpida do que teria sido seguro para a

maioria, Andrew se agachou ao lado de sua companheira de matilha

cada, fazendo uma verificao visual dos ferimentos depois de ter

assegurado que a via area estava clara e tendo sentido seu pulso.

Perna quebrada, costelas quebradas, o que parece, ele disse ao

microfone, Graves contuses, uma corte ruim na parte de trs de sua

cabea. Ele podia sentir o sangue dela, mido e pegajoso. Ela est

inconsciente, mas respirando.

Lara pediu-lhe para avaliar as fraturas mais de perto. Voc

acha que voc pode mov-la para uma maca para ns a transportarmos

para cima?

Andrew mudou o seu corpo com cuidado na borda estreita para

que ele pudesse obter um melhor ngulo das costas de Silvia. Estou

preocupado com sua coluna, Lara. A forma como ela est torcida...

poderia haver danos se eu mov-la. Apesar dos enormes avanos

tecnolgicos do ltimo sculo XXI, leses na espinha continuavam


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z

sendo problemticas. A maioria pode ser curada, mas o processo de

recuperao era brutal.

A voz de Lara desapareceu uma frao, como se ela estivesse

falando com outra pessoa. Eu preciso ir para baixo.

Eu vou voltar, orient-la para baixo, Andrew disse, porque

at mesmo para um controlado rapel descer por este penhasco poderia

se revelar perigoso para os inexperientes. Eu vejo alguns pontos de

apoio. Eu devo ser capaz de subir sozinho.

Ns o temos se voc escorregar. A voz de Indigo no seu

ouvido, calma e firme.

Obrigado. Ele levou muito mais tempo para enfrentar a

subida do penhasco que ele teve ao descer. Seus msculos estavam

gritando no momento em que chegou ao topo, mas era uma queimadura

que ele podia viver.

Lara estava pronta para ir quando ele chegou. Enquanto a

curadora respirava fundo e se preparava para descer com ele, todos

estavam colados a ela, Andrew lutou contra o impulso de procurar o

olhar de Indigo aquela briga em especial poderia vir mais tarde - e deu

um passo atrs ao longo da borda do penhasco.

Levou uma hora para Lara curar Silvia o suficiente para a menina

ser iada com segurana, outros quinze minutos para Lara subir, com

Andrew subindo atrs dela. No caos de ajudar Lara com seus adereos e

enrolando as cordas, ele no viu quando Indigo saiu, embora ele


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assumisse que ela estava ajudando a levar a menina ferida para a

enfermaria.

Ainda bem, ele pensou, com os dentes cerrados. Colocando a sua

corda no cho, ele estava enrolando a de Lara quando Hawke voltou.

Jesus Cristo, Drew, seu alfa murmurou, juntando os outros ganchos

abandonados.

Eu pensei que voc era bom com as mulheres.

Andrew jogou a corda e se virou para o outro lobo. Eu estava

certo. Ela no estava usando os recursos corretamente.

Hawke no rosnou de volta, simplesmente levantou uma

sobrancelha. Isso no o que eu disse.

Soltando uma respirao, Andrew se virou para olhar a vista

montanhosa irregular. To fodidamente bonita - e to incrivelmente letal

quando seu humor queria. A descrio, ele pensou, encaixava com sua

tenente perfeitamente. Ento o que?

Voc est me dizendo que ainda est chateado com Indigo?

Girando nos calcanhares, ele fez uma careta para o seu alfa.

Claro que eu estou.

Hawke balanou a cabea, os fios lustrosos de prata e ouro

chicotearam em seu rosto com um vento repentino.

Empurrando-os de volta, ele disse: Ento, talvez, voc precise

ir se refrescar para que o seu crebro possa funcionar.


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Andrew se abaixou e recomeou a enrolar a segunda corda, com

os braos arranhados e sujos. Mas ele estava sem pacincia para a

tarefa. Jogando todo o lote ao cho, ele se levantou novamente. Ela

estava demorando muito para chegar a uma deciso.

Pelo que eu sei, ela levou talvez 15 segundos, e seu trabalho

pesar os riscos e considerar todas as opes em qualquer situao,

Hawke disse, continuando a empilhar as engrenagens. Se ela no

pensou com esse tipo de calma, voc no teria chegado aqui com cada

pedao de equipamento que voc necessitava.

Andrew olhou para as costas de seu alfa, sabendo que estava

deixando passar alguma coisa. O que voc no est dizendo?

Hawke deu de ombros. Voc poderia ter conseguido

exatamente o que queria sem causar nenhum problema, se voc tivesse

feito isso da maneira certa.

Eu no vou danar com ela em coisas como esta. Todo o

resto, mas no isto. Eu lhe disse que ela precisava aprender a me

tratar como o que eu sou.

Sim, porque voc est fazendo um trabalho to bom em fazer o

mesmo com ela. O sarcasmo era uma navalha em seu rosto.

Eu... Ele parou, sentiu um frio rastejar para cima em sua

espinha. Merda, merda, merda!


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Hawke no disse uma palavra at que Andrew houvesse voltado

ao seu controle.

Eu passei por cima de sua ordem na frente dos outros. A

realidade do que ele tinha feito bateu nele como a exploso de um

corpo. Eu forcei voc a chamar a sua ateno na frente de seus

subordinados. E o seu orgulho, Jesus, seu orgulho.

Hawke assentiu, linhas esculpidas ao redor de sua boca. Voc

deveria t-la chamado de lado, discutido a sua habilidade em escalada e

formao mdica. Inferno, ela agiu razoavelmente, mesmo depois de

voc deixar o seu controle msculo agir sobre seu crebro.

Mas eu a continuei pressionando at que ela quase perdeu o

seu controle. Controle era tudo para Indigo, um elemento essencial

de como ela a via. Merda. Empurrando as mos pelos cabelos, ele

pegou uma das cordas que Hawke tinha enrolado, e colocou sobre o

brao enquanto Hawke levava a outra.

Eu vou mandar Tai de volta para pegar o resto das coisas,

disse seu alfa no momento que eles comearam a andar. Ela no vai

perdo-lo facilmente com isso. Para ser bem franco, eu no a culpo. Se

algum tentasse isso comigo, estaramos limpando sangue agora.

Andrew lembrou o quanto tinha ferido Indigo testemunhar a

relao nociva de sua tia, sabia exatamente a coragem que ela tinha

tido ao confiar nesse relacionamento com ele. E ainda assim ele tinha

fodido com tudo. Eu estraguei tudo. Talvez ela tivesse tido


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z

problemas ao baixar as barreiras finais, mas ela tinha tomado mil

pequenos passos em direo a isso. Essa baguna era tudo culpa dele.

Hawke bufou. Esquea sobre estar arruinando isso. Concerte.

A segurana de Silvia nas mos de Lara - e felizmente estvel -

Indigo se sentou na beira da cama. Seu cabelo estava mido do

chuveiro, as palmas de suas mos tendo o menor das queimaduras com

a corda. Mas ela no sentia nada disso. Tudo o que ela sentia era uma

sensao esmagadora de humilhao... e mgoa. Drew havia a

empurrado, a desafiado na frente de membros menos dominantes do

bando, at seu lobo atacar, indo contra todas as regras pela qual ela

vivia.

Deus, Hawke a tinha repreendido em pblico.

Chamas vermelhas ardiam em suas bochechas, mas enquanto o

constrangimento queimava no era o que mais importava no esquema

das coisas. Todos perdiam a pacincia s vezes. Sing-Liu, Tai, Lara, o

inferno, at mesmo Hawke, nenhum deles iria pensar menos dela.

Era Drew que havia a esfaqueado diretamente em seu corao.

Uma coisa era eles se estranharem em particular, mas... Basta.

Pegando um pente, ela comeou a pass-lo por seu cabelo. O que estava
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z

feito estava feito. Ela iria se desculpar com Hawke por deixar seu

temperamento tirar o melhor dela, pegaria seus deveres, e continuaria.

Enquanto para Drew... Seu corao se torceu. Profissional, ela

disse a si mesma, ela seria profissional. Isso seria a nica maneira de

lidar com isto. Qualquer outra coisa iria doer demais...

Ela se moveu em direo porta quando ela pegou o sussurro de

um cheiro muito familiar. A batida veio alguns segundos mais tarde. Por

um momento, ela debateu se responderia, mas depois seu lobo elevou a

sua cabea com orgulho de ao e a cutucou para ir a diante. Olhando

para baixo, ela verificou se a tira na cintura e o comprimento ao joelho

do seu roupo estavam firmes e acolchoados para ir porta.

Sim, ela disse ao homem do outro lado, depois de ter colado

uma expresso de desinteresse profissional em seu rosto, embora a mo

escondida atrs das dobras de seu manto estava fechada to apertada

que cortava crculos de meia-lua em sua palma.

Drew olhou para ela e murmurou algo duro sob sua respirao.

O que eu fao?

Ele parecia to perdido, to vulnervel que ela piscou, surpresa,

mas s por um instante. No h nada para se fazer. Hawke nos

colocou na tarefa - e para o que vale, eu peo desculpas por trazer o

meu temperamento para a situao. As palavras eram sinceras,

embora no seu corao estivesse uma pedra fria em seu peito. Isso

no era nem o momento nem o lugar.


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Os olhos de Drew mudaram para um brilhante, selvagem cobre.

No faa isso conosco, Indy. No me afaste.

Sua mo apertou a porta, mas ela manteve a compostura, ciente

dos companheiros de matilha andando no corredor. H alguma coisa

em especial que voc queira?

Eu errei. Palavras diretas, inesperadas e cruas. Eu sinto

muito.

Sua resoluo vacilava, a fora do vnculo entre eles a empurrava

para abrir a porta, para convid-lo a entrar. Mas... O que voc fez, foi

um desafio de dominao. Ela levantou a mo quando ele teria

interrompido. Voc no pode evitar. Ele era um dominante, um

inferno de um dos fortes. Isso ir continuar acontecendo, e eu no

posso dar ao luxo de deix-lo.

Indigo, voc...

No, Drew. Para a sade do bando, a hierarquia deve ser

explcita. Eles eram muito forte, muito selvagem no corao para

aceitar qualquer outra coisa. Se continuarmos sendo amantes... voc

no ser capaz de parar de me desafiar novamente. Como um homem

changeling predatrio, Drew no conseguia mais parar de fazer o que

ele tinha feito mais do que ela poderia ter parado sua antagnica

resposta instintiva.
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Drew no respondeu imediatamente, mas havia um conjunto de

sua mandbula que ela reconhecia muito bem. Ento ele disse: Ento

isso? Voc no vai mesmo tentar?

Seu lobo saiu de seus lbios, toda a esperana de uma discusso

racional indo pelo ralo proverbial.

O que diabos voc pensa que eu tenho feito todo esse tempo?
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CAPTULO
Trinta e quatro

Drew pressionou as palmas das mos contra as bordas da

moldura da porta, bloqueando o mundo exterior. Mas quando chega

a hora da verdade, voc escolhe a sada mais fcil.

Rangendo os seus dentes, Indigo olhou diretamente para os olhos

de cobre do lobo. Eu estou escolhendo o que bom para o bando.

Isso o que um tenente faz.

Drew se dobrou at que o sussurro de sua respirao foi para

seus lbios, uma doce, quente e raivosa carcia. Sim? Bem, desde
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z

que voc conhece os homens changeling predatrios to bem, voc sabe

exatamente o que vou fazer a seguir.

Ela colocou a mo em seu peito. Toque-me e eu vou cortar voc

em pedaos.

Em vez de continuar em seu determinado caminho como

qualquer outro homem que ela sabia que faria, ele lhe deu um leve

sorriso do qual ela no confiava nem um pouco... e empurrou-se para

fora da porta. At a prxima, Tenente.

Ele se foi um segundo mais tarde.

Indigo ficou l estupefata at que um membro da matilha passou

e lhe disse um ol. Murmurando de volta uma resposta, ela fechou a

porta. Seu lobo balanou a cabea, tentando descobrir o que tinha

acontecido. Ele no tinha ideia, mas sabia que Drew estava tramando

algo.

Ela fechou suas mos. Fosse o que fosse, ela iria lidar com isso.

Porque no importava o quanto ele a puxava, no importava quo

profundamente ele estava entrelaada em seu corao, ela tinha feito

um juramento para proteger o bando quando se tornou uma tenente, e

era hora de mant-lo. Isso foi o que a incentivou.

Mentirosa.

Endurecendo sua coluna, ela tentou ignorar a voz, mas no se

calava. Porque no era s sobre o bando. Era sobre ela. Seu orgulho... e
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z

seu corao. Ele a tinha machucado. Ela se fez vulnervel, abriu seu

corao... e ele a tinha machucado.

Andrew conseguiu manter-se sob controle, apenas por pura fora

de vontade que ele se afastou.

Desafiar o dominante, a minha bunda, ele murmurou sob

sua respirao quando caminhava para seu quarto. Ele no tinha

desejo de lutar por um posto mais alto na hierarquia. Ele estava

exatamente onde deveria estar. Ento, ele tinha perdido seu

temperamento, todo mundo perdia a pacincia de vez em quando. A

situao havia sido altamente estressante. Era uma surpresa que ele

tinha falado antes de pensar?

Ele estava to envolvido em seu monlogo interno que levou um

membro da matilha trs tentativas para chamar sua ateno. Quando

Andrew finalmente olhou para cima, a mulher disse: Er, Drew? Voc

no pode ir para a creche parecendo como se voc quisesse destruir

algum com suas garras e depois comer os sangrentos, pedaos

desmembrados.

Creche? Balanando a cabea, ele olhou em volta. Merda.

Ele se virou, lanando um obrigado sobre seu ombro.


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Mas a interrupo havia recomposto sua mente. Ficando com

raiva, ele percebeu, no alcanaria nada. Sim, Indigo estava sendo

teimosa em se recusar a conversar sobre isso com ele, mas o que ele

tinha feito... sim, tudo bem, ela tinha direito de ficar puta.

E magoada, sua conscincia sussurrou, lembrando-se da dor que

ele tinha vislumbrado no violeta sombreado de seu olhar. Ele a tinha

machucado, e isso o fez sentir uma merda. Ele queria vigiar seu

apartamento, achar seu caminho para dentro, e discutir com ela at

que o gelo rachasse o suficiente para que pudesse abra-la e a

convencesse de ouvir. Mas, claro, ele pensou com outro surto de raiva,

ela no iria lutar com ele como qualquer outra fmea dominante faria

com o seu homem, quando estivesse ferida ou brava. No, Indigo tinha

que ficar toda digna e silenciosa, suas emoes rigidamente contidas.

Tudo bem, ele murmurou, empurrando atravs de sua

porta, Ento eu vou fazer isso do jeito mais fodidamente difcil para

ela me ignorar que ela ter que brigar comigo.

Indigo encontrou a primeira rosa, na manh seguinte - no

armrio que ela usava para armazenar seu equipamento durante o

treinamento do lado de dentro. Ela era de um vermelho profundo.

Escarlate, ela pensou, era a palavra certa. E cheirava como o cu. Mas

sob o buqu floral exuberante estava o cheiro de um macho - selvagem e

ldico.
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Calor desenrolou em seu abdmen, mas ela o apagou com a razo

fria. Isto no era sobre alguma desavena de amante que poderia ser

suavizada com uma rosa e um pedido de desculpas. Isto era sobre o

corao de quem eles eram, as escolhas que tinham que fazer.

Soltando a rosa de volta para dentro do armrio, ela fechou a

porta e saiu para formar seu atual grupo de 18 anos em algum tipo

formado de luta. Tudo bem, meninos e meninas, eu quero dois

representantes para a srie que ns praticamos pela ltima vez. Vo!

No momento em que a sesso terminou, mais do que um

estudante estava perto de rastejar, ainda que o nvel de energia da

prpria Indigo se mantivesse elevado, seus sentidos estavam em alerta

para qualquer indcio da presena de Drew. Mas ele no veio para ela.

Que, ela pensou, ignorando o bramido do seu lobo, foi escolha mais

acertada. Talvez a rosa tivesse sido nada alm de um adeus.

Um calafrio deslizou por suas veias, e quando ela abriu

novamente seu armrio, ela estava bem no caminho de odiar rosas.

Estpida, ela pensou, ela estava sendo estpida, agindo como um

desses tolos que no seguia sua prpria mente. A deciso foi tomada.

Fim da tempesta...

Flores caram todas em cima dela. Macias e perfumadas e

requintadas.

O que... Encarando, assustada, ela percebeu que seu

armrio estava cheio at a borda com rosas.


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Vermelhas, rosas vermelhas.

Atrs dela, Sing-Liu assobiou quando ela fechou seu prprio

armrio. Isso o que eu chamo de um pedido de desculpas. O

homem tem estilo.

Voc pode t-las. Indigo fez uma careta, escavando as rosas

e colocando-as no banco entre os armrios. Aqui.

Sing-Liu levou uma flor perfeita e a colocou presa atrs de sua

orelha, a cor incrivelmente brilhante contra a mecha brilhante de seu

cabelo. Ei, vamos l, disse a soldada com um pequeno sorriso,

Eu sei que ele foi um idiota, mas ele deve levar algum crdito para a

criatividade. As maiorias dos homens apenas gruem e rosnam e tentam

com o sexo mudar o humor de suas amantes. Um sorriso sensual.

No que eu me importe de ser usada com sexo at os meus dedos

enrolarem. Voc deveria tentar.

Indigo rosnou para a soldada. Voc no tem um lugar para ir?

Eu acho que tenho. Os lbios ainda se curvaram em um

sorriso provocante, a pequena e magra mulher humana que era mais

letal do que um grande nmero de lobos na cova, desapareceu na

esquina.

O armrio checado, Indigo fechou a porta e se virou para sair.

Seus ps hesitaram.
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Ela olhou para o derramamento de vermelho escuro de rosas,

sentiu o seu corao vulnervel amolecer. Mas ela construiu cercas em

volta desse amolecimento assim que ocorreu. Se ela aceitasse este

pedido de desculpas, se permitisse que sua relao progredisse

novamente, ento o que ela havia dito aconteceria. Drew tentaria

dominar seu lobo de formas inaceitveis de novo, iria for-la ao ponto

de seu lobo atacar. Uma e mais uma e outra vez.

Tal relao destruiria ambos, at que o amor que os unia ficasse

torcido e quebrado. Adria e Martin quase se odiavam agora. No o

suficiente para se separar, mas qualquer amor remanescente foi

manchado e furado. Indigo no sabia por que eles continuavam a ficar

juntos - eles nunca riam um com o outro, e havia tanto ar morto entre

eles que o lobo de Indigo ficava ferido pelo silncio feroz.

Ela no permitiria que isso acontecesse com ela e Drew.

Sua mo se estendeu, tocando as ptalas de uma rosa.

Recolhendo-a de volta antes que a suavidade aveludada pudesse seduzi-

la a cair em sua guarda, ela caminhou pelo corredor. Ningum a parou,

embora houvesse alguns olhares interessados atirados em sua direo.

Sem vontade de fofocas, ela se jogou em direo ao seu quarto... e

chegou a uma parada completa.

O maldito lobo tinha afogado seu quarto com beijo de chocolate

envoltos em prata.

Milhares deles.
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Ela rosnou.

E ento ela abriu a porta do armrio.

Os presentes comearam a aparecer no dia seguinte. Uma tigela

de frutas decadentes embebidas no champanhe na mesa de seu

pequeno escritrio, um cheesecake de maracuj com chocolate branco

girando misteriosamente em sua geladeira, frutas cristalizadas no bolso

de sua jaqueta. E sempre, sempre beijos. Beijos de chocolate.

Em todos os lugares que ela virava.

Por outro lado, ela nunca via Drew, embora pegasse seu cheiro

em todo lugar que ia. Sua sombria presena servia para inflar sua

frustrao, ao mesmo tempo em que alimentava uma fome cada vez

maior dele. Ela tinha pensado que a distncia diminuiria a necessidade.

Em vez disso, ela s parecia estar tornando-se mais forte, at que a dor

era um pulso constante em seu corpo, e ela estava comeando a olhar

para os malditos beijos de chocolate.

Eu juro, ela murmurou baixinho como outro membro da

matilha que sorria para ela enquanto caminhava para uma reunio com

Hawke, Eu vou torcer seu pescoo. Porque o maldito tinha o bando

do seu lado agora.

Ele s perdeu a pacincia, Indigo, Yuki tinha dito a ela um

par de noites atrs. Pode acontecer com qualquer um.


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Se voc no der a ele uma chance, Jem tinha oferecido, a

partir de todo o caminho de Los Angeles sabendo tudo, graas ao

boato fabricado da matilha. Como ele ir aprender?

Mi amigo est sofrendo, Toms disse no muito mais tarde,

toda a face longa e emotiva com olhos escuros que ela no confiava uma

polegada. Como voc pode ser to cruel com algum que te adora

tanto?

D-lhe uma pausa, Lara disse ontem. Ele parece to

deprimido que est quebrando meu corao.

Deprimido, meu p, Indigo murmurou. Ela o conhecia muito

bem. Ele estava usando aquele seu charme para enganar todo mundo.

Droga. Percebendo que ela tinha esquecido o pequeno bloco de

notas em que ela anotava poucas coisas que precisava discutir com

Hawke, ela virou-se e voltou para o seu quarto.

Os sorrisos a deveria ter avisado, mas ela s pensava em outra

rosa. E talvez seu corao tenha parado uma batida com o pensamento,

mas ela estava determinada a no ceder a esta perseguio implacvel.

Andrew Liam Kincaid no ia us-la.

Ento ela teve a viso de sua porta. E congelou.

Era um brinquedo macio. Um lobo, para ser preciso. Um lobo

com uma exuberante pele prata e olhos azuis, azuis. E carregava um

envelope em sua boca.


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Olhando com suspeita ao redor do corredor vazio - hah! - seus

companheiros de matilha provavelmente estavam os cinco empilhados

ao fundo no canto - ela olhou para a coisa peluda. Ela deveria ignor-lo.

Abrindo a sua porta, ela entrou e pegou o bloco de notas,

colocando-o no bolso. Mas enquanto ela ia passar para o lado de fora, o

lobo parecia to adoravelmente doce que ela no poderia deix-lo

abandonado no corredor. Rosnando, ela pegou o brinquedo e o trouxe

para dentro, fechando a porta atrs de si.

Agora que ela tinha a coisa fofa em sua mo, ela no conseguia

parar de alcanar o envelope. Segurando o brinquedo ao seu lado, ela

abriu a tampa e tirou um carto gravado com uma rosa com espinhos

que algum havia decorado com desenhos mo - bem grandes.

Bonito, ela disse, seu lobo flexionando suas garras dentro de sua

mente.

Abrindo a tampa, ela se viu olhando para uma boa caligrafia que

no poderia ser de Drew. Escrita em tinta dourada, era um convite para

jantar naquela noite em um dos mais presunosos restaurantes de So

Francisco, para ocasio de... ndigo piscou, leu a linha novamente.

... por ocasio da festa de despedida de Andrew Kincaid. Indigo

estreitou seus olhos, seu lobo imvel com desconfiana. O que ele

estava tramando agora? Porque de nenhuma maneira ela iria acreditar

que ele estava desistindo. Homens changeling predadores no tinham a

palavra desero em seus vocabulrios.


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Ou talvez, uma parte sua sussurrou, ela simplesmente no

queria acreditar nisso. Porque se ele desistisse, ento era isso. Feito e

acabado. Para sempre. Seu lobo nunca em um milho de anos aceitaria

um desistente.

Argh! ela disse, balanando a cabea. Ele fez isso de novo, a

fez pensar como se eles ainda estivessem se cortejando. Quando, apesar

de sua persistncia, eles no estavam. Mas, pensou, olhando para a

espinhosa rosa, ela poderia aceitar o convite.

J era hora dela e Drew terem isso cara-a-cara.

CAPTULO
Trinta e CINCO

Andrew deu um suspiro de alvio quando o boato do bando lhe

informou que Indigo tinha levado o brinquedo para dentro, e no s

isso, ela parecia irritada. Bom, disse a Brenna quando ele se


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z

sentou a incomodando enquanto ela tentava trabalhar. Colocando os

ps em cima da mesa sua frente, ele se inclinou com as costas contra

o console ao lado de sua irm.

Ela olhou para cima de onde estava fazendo alguma coisa na tela

com o toque. Bom? Voc est feliz porque a mulher mais letal e forte

da toca quer transform-lo em um kebab?

Ela fez a coisa do gelo, ele disse sua irm, seu lobo

rosnando para o mero pensamento. Eu odeio a coisa do gelo.

Brenna fez uma pausa, lanou-lhe um olhar espantado. Sim,

eu tambm odeio. Parando em sua tarefa por um segundo, ela

esfregou a ponta do nariz. Judd no consegue mais usar a coisa do

gelo.

Andrew lembrou como tinha sido frio o macho Psy antes de seu

acasalamento com Brenna. Como voc conseguiu isso? Talvez ele

pudesse aprender alguma coisa.

Nada do que eu gostaria de compartilhar com meu irmo,

Brenna disse com um sorriso atrevido.

Mimada.

Obrigada.

Seu sorriso fez seu lobo rir. Como voc est com Judd ainda

longe?
383
z

Ele voltou algumas noites atrs. Ela fez uma careta. Eu

jurei que iria tirar sua pele, se ele fizesse isso de novo. Teletransportar

de to longe realmente o deixa exausto mesmo quando ele o faz em

etapas. Ele ficou quase inconsciente por horas.

Andrew sabia sem perguntar que Judd tinha sado to

silenciosamente como tinha chegado. O macho Psy lhe tinha enviado

despachos de vrios pases da Amrica do Sul, onde ele estava seguindo

o cheiro de uma Operao PurePsy. Ele agora tinha certeza de que o

grupo, com o apoio de Henry, estava por trs dos transmissores nas

terras dos SnowDancer.

Voc sabe, Andrew disse, deixando sua mente longe da

situao por ora, Pue voc pode vir a mim para qualquer coisa,

enquanto ele est fora, certo?

Como se eu precisasse, ela murmurou, Quando todos no

bando me delatariam para voc no instante em que eu vagamente

parecesse que pudesse estar em apuros. Mas ela se inclinou e lhe

deu um beijo em sua mandbula antes de comear a trabalhar

novamente na tela, apagando e redesenhando os pontos do que parecia

ser partes de um projeto complexo de computador.

Isso a sua mquina de teletransporte? O projeto FAST, ele

sabia, era o seu mais importante empreendimento de longo prazo. Se

ela um dia pudesse inventar uma forma de enviar algum - no apenas

Tks para outro lugar com tal velocidade, mudaria o mundo.


384
z

Uh-huh. Linhas de expresso minsculas entre as suas

sobrancelhas. Agora que voc j chamou a ateno da tenente, ela

disse, voltando ao seu assunto de mais cedo, o que voc est

pensando em fazer a seguir?

No lhe importa. Ele a lanou um olhar complacente quando

ela deu uma carranca descontente, ele balanou as pernas para fora da

mesa. Eu preciso ir ter uma conferncia de comunicao com a

minha equipe, certificar que no h nada que precise ser trago

ateno de Hawke em todo o territrio.

Voc pode usar a sala daqui, Brenna disse, apontando para

a direita. Ningum reservou para agora. Uma pausa, olhos

sorridentes olhando para ele. E isso lhe garantiria de se esconder de

Indigo at que voc esteja pronto para saltar em sua emboscada.

Inclinando-se, Andrew beijou o topo da cabea de sua irm. Eu

te amo. Foi uma declarao sorridente, mas no menos verdade para

ele.

Eu tambm te amo, Brenna disse, Mesmo com voc

deixando Indigo to insana, ela est comeando a estourar com todos

na toca. Ser que voc realmente roubou seu celular e gravou a sua voz

uivando seu nome como toque?

Talvez. Profundamente satisfeito com o estado atual das

coisas, Andrew caminhou para a sala de conferncia, fechou a porta e

iniciou as chamadas. Confiou em Bren, mas outros tcnicos poderiam


385
z

vir a qualquer momento, e as informaes que sua equipe reunia eram

frequentemente muito sensveis. Tendo todos na chamada, ele sentou-se

e ouviu, fazendo anotaes conforme necessrio.

Felizmente, as coisas estavam muito firmes no presente, em parte

como resultado do acasalamento entre Riley e Mercy. Um par fortemente

acasalado no era essencial para o topo da hierarquia, mas ajudava a

estabilizar o bando como um todo. E sobre aquele grupo de velhos,

ele perguntou para uma das mulheres em sua equipe. Aqueles que

voc estava preocupado se estava envelhecendo mais alguma coisa?

Cheguei concluso de que eles esto apenas sendo dois

velhos rabugentos.

Riso, ento mais alguns trechos de informao antes de

encerrarem a reunio mais cedo e Andrew saiu sorrateiramente pelos

corredores para atualizar Hawke sobre alguns dos assuntos menores.

Seu alpha gostava de manter o dedo no pulso do seu bando.

Estamos em boa forma, Hawke disse aps Andrew terminar,

nenhum deles tendo se manifestado para sentar-se em razo ao breve

resumo. Exceto por esses jogos que os Psy esto jogando.

Os PurePsy parecem terem aceitado a derrota em seus esforos

de proselitismo, pelo menos, Andrew disse, tendo monitorado a

situao. No h novos relatrios dentro do bando ou na cidade.


386
z

E ns no tivemos mais incurses detectadas em nossa terra.

Hawke cruzou os braos, olhando para o mapa territorial na parede.

Mas algo me diz que ainda no acabou.

No, Andrew concordou, havia muito planejamento l

para eles desistirem de seu objetivo - seja qual era - to facilmente.

Ns poderamos, em algum momento, ter que dar ao

conselheiro Henry Scott um pequeno toque de aviso para deix-lo saber

que ele no bem-vindo aqui.

Desde que os SnowDancer juntamente com os DarkRiver j

haviam retirado um conselheiro, Andrew sabia que toque de aviso

era uma possibilidade real. Voc est pensando em algum momento

breve?

No. Precisamos de mais informaes do bastardo. Ele

esperto. Virando a partir do mapa, Hawke levantou uma sobrancelha.

A partir de agora, voc est fora do turno pelas prximas 48 horas.

V jogar o seu jogo favorito.

Sentindo o zumbido de antecipao em sua na barriga, Andrew

deu ao seu alfa um sorriso inocente. Eu no tenho ideia do que voc

quer dizer.

Hawke apontou o dedo para ele. Eu quero de volta a minha

calma e senhora de si tenente at o final da semana, ou eu estou

enviando voc em uma caixa para a porra da Sibria.


387
z

Andrew sorriu. Ouvi dizer que bom l nesta poca do ano.

Indigo sabia que ela estava bem no vestido preto sem

alas, que vinha do meio da coxa e desnatava sobre seu corpo como

uma carcia de amante. Os ps envoltos em saltos de sete centmetros e

meio, cabelos em cascata at a curva de sua coluna vertebral, e os

lbios macios e vermelhos, ela pretendia fazer os olhos de Andrew

Kincaid saltar em vingana pela presso implacvel que ela estava para

perdo-lo. No importa quantas vezes ela explicasse que no era sobre

o perdo, mas sobre a sade do bando, ningum escutava.

Ela tinha tido o suficiente.

Vrios homens esperando no bar ficaram completamente imveis

quando ela entrou no restaurante. Andrew Kincaid, ela disse a

recepcionista, ignorando todos os outros.

A pequena morena olhou para o seu elegante organizador

computadorizado. Por esse caminho Sra. Riviere.

Indigo estreitou os olhos, mas no disse nada enquanto ela seguia

a mulher atravs do centro acarpetado do restaurante e at o pequeno

lance de escadas na parte de trs. Ela ouviu vrios homens sugando

uma respirao quando ela passava, enquanto um audivelmente gemeu,

Oh, meu Deus, isso so o que eu chamo de pernas, mas nada

disso diminuiu seu temperamento.


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z

Em vez de mostrar uma mesa no andar superior, a anfitri a

levou para a porta de uma pequena sala privada. Espero que voc

aprecie a sua refeio Sra. Riviere, a mulher disse, abrindo a porta e

esperando Indigo entrar.

Obrigada. Ela ouviu a porta fechar-se atrs dela, mas seus

olhos estavam sobre o homem que estava ao lado da mesa vestido em

um smoking que o transformava de lindo e deliciosamente sexy para

devastadoramente bonito - mas com os mpios ainda em seus olhos.

Wow. Ele correu os seus olhos para baixo de seu corpo, para

cima, depois para baixo novamente. Devagar. Muito, muito lentamente.

Cada centmetro de sua pele sentia-se hipersensvel pelo tempo

que aqueles olhos azuis brincalhes encontraram os dela novamente.

Eu estou oficialmente morto, ele disse, colocando a mo sobre seu

corao.

Ela no iria sorrir. Eu pensei que isto era uma festa.

Para dois. Puxando a sua cadeira, ele inclinou a cabea.

Voc no quer se sentar Indigo?

Era estranho ouvi-lo usar seu nome completo. Mas decidiu levar

sua oferta uma vez que o ponto de toda a noite era falar com ele cara a

cara, ela fechou a distncia entre eles e, colocou a bolsa em cima da

mesa, sentando-se. Ele ajeitou a cadeira atrs dela, com os braos em

ambos os lados seu corpo. Voc cheira... Um suspiro longo e lento,

como se estivesse saboreando o cheiro dela.


389
z

Ela no respondeu, esmagada pelo impacto sensorial dele. O calor

de seu corpo dobrou contra a sua pele, mesmo quando o cheiro de

macho selvagem dele em volta dela era como uma carcia invisvel. Ela

quase esperava que ele dobrasse a cabea e beijasse sua nuca, tanto

assim que o seu corpo se apertou em antecipao, mas ele soltou os

braos da cadeira e moveu-se para sentar em frente a ela.

Voc ainda leva o meu perfume em sua pele.

Ela fechou as suas mos bem fortes no brao da cadeira para

recuperar seu controle. Isso vai desaparecer. Dor e uma indomvel

emoo sem nome queimava dentro dela, mesmo enquanto falava.

Eu tenho voc na minha pele, tambm, ele disse em um tom

que ela no sabia ler, antes de colocar um cdigo no pequeno touch pad

situado ao seu lado. Eu espero que voc no se importe, mas eu fiz

um pedido para ns dois mais cedo. Eu queria ser capaz de falar com

voc sem interrupes.

No sabendo como ler o seu comportamento, ela disse: Est

bem, e observou a porta se abrir para admitir um atendente vestido

em um elegante terno preto. Movendo um carrinho de servir, o homem

magro o colocou discretamente ao lado da mesa. Voc tem certeza

que no deseja que eu fique senhor?

No, ns nos viramos.

O homem saiu com um aceno de cabea para ambos, Drew e

Indigo.
390
z

Levantando-se, Drew retirou uma tampa para colocar um prato

de delcias na frente dela. Eu pensei que voc gostaria de uma

escolha de entradas.

Comeando a sentir um formigamento estranho na parte de trs

do seu pescoo - como se ela tivesse entrado de surpresa em uma

armadilha Indigo, no entanto, pegou uma obra de arte de uma

pastelaria e colocou na sua boca enquanto ele se servia em seu prprio

prato. Os sabores explodiram em sua lngua em uma combusto de

doura e especiarias. Delicioso.

O sorriso de Drew estava afiado, satisfeito... e outra coisa, algo

que ela no conseguia apontar, mas que fez seu lobo rosnar em sinal de

advertncia quando ele murmurou, Bom.

Decidindo pegar o touro pelos chifres, ela permitiu que ele

despejasse o vinho antes de dizer: Ento, sobre o que isso?

Eu estou saindo do bando.

Seu corao pulou uma batida antes que ela estreitasse os olhos.

Uh-huh.

Ele deu um sorriso torto. No brincadeira. Falei com os

WinterFire em Dakota do Norte. Eles esto dispostos a me receber em

sua matilha.
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z

Os WinterFire eram forte, mas um bando muito, mais muito

menor. E o que voc vai fazer no WinterFire? Ela no ia cair nessa,

nem por um instante.

A mesma coisa que eu fao aqui.

Voc vai ficar to entediado fora de seu esqueleto. A

amplitude de seu territrio era particularmente bem adequada a suas

habilidades.

Drew encolheu os ombros. Eu estou disposto a correr esse

risco.

Revirando os olhos, ela se inclinou para frente e viu seu olhar cair

para seu decote. Ele no se preocupou em fingir que ele no estava

olhando pra ela, enquanto ela disse, Pare com isso, Drew. O que voc

est realmente fazendo? Seus peitos de repente sentiram-se muito

apertado, muito confinado, sua pele quente e dolorida.

Pousando o copo, Drew levantou o olhar para ela. Eu estou

falando srio, Indigo. Palavras solenes.

Pela primeira vez, ela sentiu uma pitada de incerteza. Voc est

louco? Ns no podemos dar ao luxo de perder um dos homens mais

fortes do bando! Sem mencionar nosso rastreador!

Eu quero voc, ele disse com uma honestidade sem cortes

que fez sua cabea girar. E voc me quer.


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z

Uma vez que todo o seu corpo estava em chamas com sua

proximidade - at o ponto em que ele tinha sido capaz de perceber sua

excitao - ela mal podia negar isso. Eu no estou seguindo a sua

lgica.

Tanto quanto eu posso ver, ele murmurou, acariciando seus

seios corados com seu olhar, Apenas duas coisas esto nos

mantendo separados. A primeira o fato de que voc no acha que a

nossa unio seria bom para a sade do bando.

Retirar-se do bando no ajuda exatamente a situao.

Sim, ele disse, sua inteno em seu tom, Vai ajudar. Voc

no ter que se preocupar com a confuso quando se tratar da

hierarquia - e os WinterFire esto satisfeitos se eu continuar a trabalhar

com os SnowDancer, se necessrio.

Ouvindo o argumento racional, ela sentiu as garras de seu lobo

cavar em sua pele, no com raiva, mas com um estranho, pnico

selvagem. Voc j pensou sobre isso.

Um msculo retesado em sua mandbula. Sim, eu j pensei.

Porque eu no estou me afastando de ns, Indigo. Eu no me importo o

quo duro eu tenho que lutar com voc.

Ela enrolou sua mo em um punho debaixo da mesa. Voc

disse duas coisas. Qual a segunda?

Sua cabea dura.


393
z

Amassando o guardanapo, ela jogou em cima dele. Minha

cabea dura? Eu no sou a nica que se recusa a aceitar que ns

terminamos!

Tendo pego o guardanapo sem esforo, Drew o colocou em cima

da mesa. isso que voc realmente quer, Indy?

Claro! Eu no saio por a dizendo coisas que eu no quero

dizer.

Ele se levantou, andou em torno e atrs dela, enquanto ela

permanecia no local - cortesia de sua cabea dura. Colocando as mos

sobre os braos da cadeira, ele se inclinou at que seus lbios roaram

sua orelha. Mentirosa.

Drew, eu no estou com humor...

Beijos em seu pescoo, lentos, molhados, persuasivos. Eu

posso colocar voc no clima. Dentes, pequenas mordidas e picadas

que fazia todo o seu corpo se apertar.

Pare com isso. Ela colocou as mos sobre a sua, mas no o

afastou muito carente de contato pele a pele com ele. Deus, mas ele a

tinha viciado a ele. A realizao a aterrorizava, mas no o suficiente

para quebrar a ligao. Ns estamos falando sobre a sua ideia

temerria de deixar o bando.

A deciso j foi feita. Outro beijo.


394
z

Garras ameaavam a sair, ela empurrou a cadeira para trs e

levantou-se para encar-lo. Ele a olhou sem pestanejar. Onde est o

zper do seu vestido?

Indigo levantou um dedo trmulo, apontando. Voc no est

deixando os SnowDancer.

A deciso no sua para tomar. Palavras tranquilas, a

dominncia brilhando abaixo da superfcie.


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z

CAPTULO
Trinta e Seis

Saindo de trs da cadeira, ela olhou para ele, com uma mo no

encosto da cadeira e a outra em seu quadril. Voc est sendo um

idiota.

No, eu estou sendo inteligente. Dando um passo em sua

direo, ele colocou a mo na parte de trs do seu pescoo e a arrastou

para frente para encontrar seus lbios.

Ela ficou to chocada com o forte e rpido movimento apesar de

por que, ela no sabia - ela no levantou a suas defesas a tempo. Suas

mos voaram para segurar sua cintura, e ela se viu, no s dando-lhe

pleno acesso, mas tomando sua prpria liberdade, a sua lngua

enrolando deliciosamente com a sua. Ele tinha sabor de pecado e de

todos os tipos maus de tentao. E seu corpo, seu corpo estava faminto

por ele.

Quando ele moveu ambas as mos at tocar seu rosto, ela

estremeceu e sentiu outra barreira desmoronar. Porque onde o beijo a


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z

devastada, tomava, e exigia, o seu domnio era quase insuportavelmente

tenro. Voc um idiota teimoso, ela murmurou contra sua boca.

Mas eu no consigo parar de te adorar.

Ele congelou, sua expresso mostrando uma sbita, inesperada

vulnerabilidade. No brinque comigo assim, Indy.

Desta vez, ela o beijou, envolvendo os braos em volta do seu

pescoo e esfregando uma mo em seu cabelo rico em seda para puxar

a sua boca para baixo na dela. Voc no est deixando os

SnowDancer. Ela o mordeu com fora em seu lbio inferior. Se

voc o faz ns estamos terminados.

Fendas de azul brilhavam debaixo de olhos semicerrados. Eu

pensei que ns j estivssemos terminados.

Eu mudei de ideia. O fato era que ela no tinha parado de

pensar nele desde o instante em que ela disse que eles tinham acabados

- e embora nunca em um milho de anos o admitiria, ele a teria

destrudo se tivesse tomado a sua palavra e recuado. Isso no era como

os lobos dominantes cortejavam, e tanto para sua surpresa, ela

descobriu que ainda estava enrolada a ele a esse nvel. Voc gostaria

de argumentar, ou gostaria de ir para casa e rasgar as roupas um do

outro?

A curva de seus lbios contra os dela. Eu nunca gostei de

Dakota do Norte de qualquer maneira.


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z

Ouvindo o riso do lobo nesta frase, ela olhou para cima, sentiu

seus olhos se arregalarem, seu prprio lobo sentado com chocada

descrena. Voc brincou comigo! Ningum nunca a tinha

enganado, nem a mulher nem o lobo neste ponto.

Ele mordiscou sua orelha. Eu estava falando srio sobre sair,

mas eu estava esperando que voc no me deixasse. Um olhar to

inocente que ela sabia que era o lobo tentando parecer inocente.

Partindo, at parece, ela pensou. Ele no tinha a menor inteno

de fazer isso.

Por alguma razo, sua maldade fez seu prprio lobo agitar sua

cabea e sorrir. S por isso, ela disse, beliscando em seu queixo,

capaz de sentir o impulso ansioso de sua ereo contra seu abdmen,

Eu vou fazer voc terminar de me cortejar no jantar. Suas coxas

apertadas com antecipao, a sua pele brilhando com uma fome de

toque que somente Drew poderia satisfazer.

Tomando os seus lbios em um beijo doce e quente, ele deslizou a

mo para sua bunda, espremida. Voc est certa, tenente.

As entradas e os pratos principais passaram relativamente suave

- se Indigo ignorasse o fato de que Drew a comia com os olhos - mas

ento eles chegaram sobremesa. Oh, ela ronronou em tudo

quando ela viu o que ele havia pedido.

Uma torta de queijo em miniatura com triplo de chocolate e

sorvete de limo ao lado.


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z

Quando ele colocou o prato em sua frente e torceu um dedo, seu

lobo arreganhou os dentes, mas decidiu jogar junto... e tortur-lo um

pouco. Caminhando, ela colocou uma mo em sua nuca e deslizou seus

dedos em seu cabelo enquanto ela se sentava em seu colo. Oh, meu,

ela murmurou, sacudindo a lngua sobre o lbio inferior, o que

isso que eu sinto debaixo de mim?

A risada de Drew estava aflita. Bruxa. Mergulhando a colher

no sorvete, ele a levou aos seus lbios.

Segurando-a. Reivindicando-a.

Enquanto a prata fria tocava seus lbios, seus olhos se

encontraram com os dele... e todo o riso se evaporava. Ele esperou

paciente. Eu posso ver o seu lobo, ele disse a ela.

Seu lobo o via tambm. E decidiu que este homem que era

confuso, perplexo, divertido, encantado e agradvel em medidas iguais

era um adversrio digno. Separando seus lbios, ela o deixou escorregar

a colher dentro. Mmm. Era um som gutural de felicidade enquanto

saboreava o sabor fresco de limo da torta e doce ao mesmo tempo.

A mo de Drew se espalhava na parte inferior das suas costas

quando ele voltava para pegar um pedao da torta de queijo. Quando ele

a colocou em seus lbios desta vez, ela abriu sem hesitao, segurando

seu olhar o tempo todo, sabendo que seu prprio lobo tinha ido com ele.

Em seguida, os sabores de chocolate explodiram para a vida em sua


399
z

lngua e ela decidiu que Drew Kincaid tinha ganhado um sexo

alucinante que ela estava indo lhe dar esta noite.

Inclinando-se, ela compartilhou o sabor da torta de queijo com ele

na mais ntima das formas. Bom, no ? Ela acariciou a lngua

preguiosamente contra a sua enquanto sua mo se apertava em seu

quadril.

A colher caiu ruidosamente sobre o prato, e a mo de Drew foi de

repente para o meio de suas coxas, colocando-a com uma intimidade

chocante e crua. Drew.

Ele estremeceu. Voc est to molhada, to pronta. O som

de algo rasgando e a renda preta estava flutuando ao cho. Monte em

mim.

Eu... ns no podemos e se...

Ele j estava manobrando seu corpo para a posio, suas mos

empurrando para cima o vestido at a borda de sua bunda. Ningum

entrar aqui, eu iniciei o bloqueio aps a refeio ser entregue.

Indigo estremeceu quando ele moveu suas mos para a copa de

suas ndegas. No podemos ter sexo em um restaurante.

Ela estava escandalizada com a ideia.

Leve-me para fora, Indy. Beijos em seu pescoo, quente,

apaixonado, terroso.
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Ela no conseguia mais parar as suas mos de alisar o seu peito

vestido para a fivela do seu cinto ainda mais parar seu corpo de se

esfregar sensualmente contra o dele. Gerenciando para desfazer o cinto

apesar de seus dedos, de repente desajeitados, ela desabotoou o

primeiro boto da cala antes de ceder tentao e colocar os seus

dedos sobre ele. Ele respirou fundo e pareceu congelar contra ela.

Abra o zper, Indy. A necessidade rouca em sua voz incitava

ainda mais a sua prpria fome, ela abaixou o zper, os dedos roando

seu cume quente e duro de sua excitao.

O que voc tem contra cuecas? No que ela estivesse

reclamando. No quando ele estava to duro e bonito em sua mo.

Espesso e sedoso e pulsando de teso. Por ela. S por ela. A

possessividade a fez acarici-lo devagar e com calma, tomando seu

tempo, colocando a sua marca.

Ele mordeu seu mamilo atravs do vestido - uma curta, severa

advertncia. Roupa superestimada. Em suas mos, ele pulsava

mais quente, e de repente ela no podia esperar mais.

Mudou de posio uma frao, ela os trouxe para uma perfeita

sincronia. Sentindo-lhe empurrar contra ela... Estremecendo, ela

apertou as suas mos em seu cabelo e o deixou a conduzir naquele belo

pau. Meu. Ela mordeu sua orelha. Toque em qualquer outra

mulher e eu vou cort-lo.


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Ele a bateu de leve em sua bunda. Toque em qualquer outro

homem e eu vou amarrar voc nua na cama e mant-la dessa maneira

at que voc perceba o erro em seu caminho.

Ela sorriu contra sua boca. S para que fiquemos claro.

Clarssimo. E ento ele estava deslizando profundamente

para dentro dela, e ela no conseguia conter seu grito de prazer.

Drew a pegou com sua boca, movendo as mos para puxar para

baixo a parte superior de seu vestido at que seus seios aparecessem

livres de seus limites. Murmurando speras palavras sexuais de

apreciao e prazer, lambeu e beijou e acariciou como ele a deixasse

marcar o ritmo. Enroscando seus ps nos degraus de sua cadeira, com

as suas mos em seus ombros cobertos com jaqueta, ela foi lenta e

fcil... Para os primeiros golpes. Mas havia passado muito tempo. Ela

sentia muita a sua falta.

Ento, quando ele deixou cair as suas mos de volta para seus

quadris e pediu a ela para retomar o ritmo, ela no argumentou. Em vez

disso, ela fundiu sua boca com a dele quando ele colocou um ritmo

muito mais punitivo, balanando ambos a um orgasmo que tinha sido

guardado por dias.

Eu no posso acreditar que voc me convenceu a fazer sexo em

um lugar pblico. Indigo disse mais tarde naquela noite, enquanto

eles caminhavam pelo corredor at o quarto de hotel que eles decidiram


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z

tomar na cidade. Eles precisavam passar algum tempo sozinhos,

distantes de todos. As coisas tinham mudado, e ambos precisavam de

tempo para aceitar e avaliar.

Drew acariciou sua mo sobre a sua parte inferior, com sua

prpria forma possessiva enquanto ele abria a porta e inaugurava seu

interior. Como eu continuo dizendo, h vantagens em namorar um

homem mais jovem.

Ela sentiu seus lbios se contrair. Estou comeando a ver isso.

Foi um comentrio leve, mas havia um elemento de verdade nisto. A

sexualidade de Drew era selvagem, aberta, exuberante. Claro, ela

pensou, a maioria disso era simplesmente quem ele era. Idade fazia

pouca diferena. Ele provavelmente estaria a emboscando com beijos

bem na sua oitava dcada.

No era um pensamento... que eles poderiam faz-lo, estar juntos

por muito tempo.

Prestes a tirar seus saltos agora que eles estavam na privacidade

do quarto, ela foi interrompida por Drew com as mos em seus quadris.

Mantenham-nos? Foi um pedido rouco, seu corpo forte e duro por

trs dela.

Alcanando-o de volta com os seus braos, ela embrulhou-os ao

redor do seu pescoo. O zper est escondido ao longo do lado.

Andrew acariciou a mo pelo lado de Indigo, curvando os dedos

sobre seu peito e os alisando sobre seu quadril antes de acarici-los de


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z

volta at encontrar o fecho habilmente escondido. Um puxo e o

material preto comeou a se separar em um sussurro sensual. Ela

estava nua por baixo do vestido, os restos de sua calcinha alojados em

um de seus bolsos.

Seu lobo sorriu quando ele se lembrou do jeito que ela olhava

para ele quando ele brincava com ela sugerindo que a deixasse para

trs para chocar o garom. Eu gosto deste vestido, ele murmurou.

O fecho foi quase at seu quadril e agora o vestido estava todo caindo

para fora de seu corpo.

Isso porque ele permite um fcil acesso. Deu um pouco de

brilho que foi inalteravelmente feminino, ela deixou cair os braos ao

redor do pescoo enquanto o vestido caia para fora de seu corpo. Saindo

dele, ela o empurrou delicadamente para o lado.

Ele no disse nada - porque seu crebro parecia o ter

abandonado. Ainda usando os saltos em agulha e

desavergonhadamente nua de outra forma, ela era uma fantasia que

tinha ganhado vida, forte e sexy e to querida que ele no conseguia

manter suas mos de vagar. Quando ela estremeceu e se inclinou para

ele, seu lobo rosnou com orgulho. Minha, ele pensou, ela minha.

Deslizando as mos para cima de seu peito para apalpar seus

seios, ele brincou com seus mamilos antes de acariciar com um toque

um pouco mais spero. Ela fez um som baixo, gutural de prazer, mas se

afastou. Enquanto ele observava, ela caminhou at a cama e subiu para


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z

se deitar com a sua frente voltada para ele. Apoiando-se em seus

cotovelos, ela dobrou os joelhos para cima e cruzou os tornozelos, os

saltos sensuais no ar. Dispa-se. Foi uma ordem sensual.

Mas ainda mais, Andrew percebeu com um salto de alegria em

sua alma, era um convite para jogar. E a tenente raramente iniciava seu

jogo.

Seu desejo. Meu comando. Curvando-se com um floreio

teatral, ele tirou o casaco e o pendurou cuidadosamente em uma

cadeira antes de passar os dedos para o lao em sua garganta. A tira de

tecido preto tomou poucos segundos para escapar de seu pescoo, mas

ele passou mais alguns a colocando sobre a jaqueta com cuidado.

S ento ele moveu os dedos para seus botes no punho, ciente

de Indigo observando cada movimento seu, o perfume de seu desejo

espalhando pelo ar em um rico almscar que fez seu pau pulsar. Com os

botes na mo, ele caminhava para coloc-los no armrio, depois voltou

para ficar na frente dela e comear a desabotoar a camisa. Na metade

do caminho, ele disse, Sapatos em primeiro lugar, voc no acha?

Seu aceno foi lento, com os olhos na tira da pele revelada pelos

lados abertos de sua camisa. Um orgulho masculino exalava

calorosamente por cada parte enquanto ele se livrava de seus sapatos e

meias.

Mais rpido, ela ordenou, cada centmetro da imperiosa

mulher, quando ele subiu de volta sua altura mxima.


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Ele obedeceu, puxando sua camisa para fora de sua cala e

comeando a desfazer os botes restantes, ainda usando o seu olhar

para acariciar as curvas exuberantes de seus seios, o comprimento

elegante de suas pernas, o mergulho sexy de sua coluna vertebral.

An... Drew... Indigo demorou no seu nome e s ento

percebeu que ele tinha terminado com os botes.

Muito deliciado com o momento para se importar com o quanto

de suas emoes ele estava expondo, ele retirou de seus ombros a

camisa e a jogou descuidadamente sobre a cadeira. No deveria haver

algum creme e leo neste ponto?

Os olhos coloridos e brilhantes de Indigo encontraram os seus.

Eu vou fazer uma nota para a prxima vez. As palavras eram uma

sensual promessa. Voc planeja tirar as calas em breve?

Depende, Andrew disse, aproximando-se da cama quando

ele comeou a desfazer seu cinto. Voc est planejando usar e abusar

do meu pobre corpo como voc fez no restaurante?

Aquilo no foi nada. Fluindo para cima em uma posio

ajoelhada no final da cama, ela puxou-lhe o cinto e o atirou ao cho.

Voc vai ficar choramingando pelo tempo que eu acabar com voc.

Sim? Vamos ver. Ele saiu de seu alcance e abriu o zper de

suas calas, voltando-se para dar-lhe as costas.

Feche os olhos.
406
z

Por qu?

Eu sou tmido.

Algo bateu-lhe nas costas e ele percebeu que ela tinha jogado

uma das pequenas almofadas empilhadas ao lado dos travesseiros na

cama. Demnio.

Seu lobo sorriu com o jeito que ela disse - com o aberto, afeto

sensual. No dizendo nada em resposta, ele tirou as calas e a jogou

para o lado.

Indigo suspirou com a perfeio linda e pura do homem em sua

frente. Venha aqui para que eu possa tirar uma impiedosa vantagem

de voc. Seu corpo todo era de uma suave e dourada pele com

msculos tonificados, sua bunda feita apenas para os dentes.

Quando ele se virou, seus dedos circulando sua ereo, ela sentiu

seu prprio corpo crescer incrivelmente mais pronta para ele. Olhando

em seus olhos, ela viu uma chama azul pura... e outra coisa. Uma

profunda, possessividade inexorvel. Seu lobo no rosnou, no desta

vez. Porque tudo o que o futuro reservava, ela tambm o tinha alegado

como dela. Esta era a troca, e se ela fosse honesta consigo mesma, ela

no se importava em pertencer a algum que estava feliz por pertencer a

ela.

Em suas costas, ele disse em uma voz que estava spera

com desejo.
407
z

Ela deslizou para cima da cama, at que ela estivesse meio

apoiada sobre os travesseiros, as pernas dobradas, os joelhos juntos.

Eu pensei que eu era a nica me aproveitando.

Liberando a rgida longitude de sua ereo, ele foi para a cama e

colocou uma mo em cada um dos seus joelhos. Mais tarde.

Espalhando suas coxas com uma aberta inteno sexual, ele deslizou

as mos at a requintadamente pele sensvel de suas coxas.

Seu corpo se arqueou em um boas vindas desavergonhado.

Ao se aproximar, ele se adentrou. A penetrao contundente foi

exatamente o que ela desejava. Gemendo na onda de choque de prazer,

ela envolveu suas pernas ao redor de sua cintura, passando os dedos

em seus cabelos. Quando seu olhar encontrou o dela, ela viu os olhos

de cobre selvagem olhando para ela. Lobo. Puxando para baixo a sua

cabea, ela mordeu o seu lbio inferior antes de sug-lo em sua boca.

Ele rosnou contra ela, e ento ele comeou a se mover.

Duro e rpido, at que ela teve que colocar as suas mos contra a

cabeceira da cama para evitar bater direto na madeira. Mas, oh, isso era

booomm. Encontrando o impulso por impulso, ela sentiu uma de suas

grandes mos fecharem sobre o seu peito, apertando e acariciando com

uma propriedade que ela nunca permitiu ningum. E os beijos. . . ele

chupou e lambeu e mordiscou sua boca, seu pescoo, por toda parte,

fazendo-a sentir insuportavelmente acarinhada mesmo quando ele a

comia bravamente.
408
z

CAPTULO
Trinta e Sete
409
z

Mais tarde, ela estava esmagada sob o duro msculo masculino,

quase certo que seu corao iria recuperar o ritmo normal em algum

momento no prximo sculo. Curvando uma mo ao redor da parte de

trs do pescoo de Drew conforme ele se deitou sobre ela, seu peito

subindo e descendo em uma respirao ofegante, ela se aninhou ao lado

de seu rosto.

Eu realmente acredito que eu acabei de ser regiamente fodida.

Seus lbios se curvaram contra ela. fodida?

Parece a palavra certa. Eu me sinto como uma donzela que tem

suas saias tiradas por cima da cabea dela.

Da prxima vez.

Mordendo de leve a orelha dele, ela esfregou o agora nu calcanhar

de um p sobre as ndegas dele, gostando de t-lo s para ela.

Por um momento, eles apenas deitaram l, absorvendo o cheiro

um do outro. Quando Drew se mexeu, foi s para levar o corpo dela

junto ao dele. Indy?

Pegando a estranha solene nota na voz dele, ela passou a mo

sobre o brao que ela estava usando como travesseiro. O que isso?

Sinto muito. Foi uma declarao forte. Eu no deveria ter

feito o que eu fiz na frente dos outros. Eu no vou fazer isso de novo,

no importa o quo duro eu tenho que lutar contra meu lobo.


410
z

Ela no ignorou o pedido de desculpas dessa vez. Porque era

importante. No s o que ele disse - mas que ele tenha dito isto depois

que ela j tinha voltado para ele. Voc estava certo sobre alguma

coisa, tambm, ela disse, abrindo-se de uma maneira que nunca

tinha feito para qualquer outro homem. Voc pode ser mais jovem,

mas voc muito mais um macho dominante. Desculpe-me se eu fiz

voc se sentir...

Silncio. Um beijo no pescoo dela. Estamos bem.

Deus, ele era to generoso, ele a mimaria terrivelmente se ela o

deixasse. No, ela disse, Deixe-me terminar. Esta mulher

cabea dura pode no dizer isso de novo.

Uma risada rouca, mas ele no a interrompeu desta vez.

Apesar do que eu disse a mim mesma, eu tenho estado

enterrando minha cabea na areia sobre voc, Ela disse com

honestidade brutal, Porque era mais fcil lidar com essa coisa entre

ns, se eu enxergasse voc apenas como o mais jovem, menos

dominante macho. Enquanto ele fosse aquilo, ela poderia justificar a

manuteno de uma sutil distncia emocional sob o disfarce de cautela.

Eu no vou fazer isso de novo. Vou aprender a lidar com voc

exatamente como voc . E aquele homem, ela pensou, era mais do

que um jogo para o lobo dela.

Ele passou a mo sobre o quadril dela, o toque caloroso e

afetuoso. Voc sabe que isso significa que eu recebo um passe livre
411
z

em determinadas aes que provavelmente vo deix-la louca.

Palavras leves, e ainda havia um pouco de verdade nelas.

Acariciando o brao dele, capaz de sentir a textura dos cabelos

enrolados sob a palma da mo, ela disse, Sem passe livre. Eu vou

ficar louca. Eu poderia at gritar.

Ele a abraou, trazendo-a para mais perto dele. Isso eu posso

aceitar. Inferno, eu gosto de discutir com voc. Um beijo na curva dos

ombros dela. Mas eu no vou deixar voc colocar aquelas paredes de

gelo entre ns novamente, Indy. Est avisada.

O que voc quer dizer com me deixar, ela perguntou em um

tom que ela sabia que era descontente. Voc chama me bombardear

com rosas, beijos, e adorveis brinquedos de pelcia 'me deixar? Eu

no vou nem mencionar o meu celular ou o guarda roupa.

Uma risada. Sim - agora imagine o quo pior eu posso ser.

Incapaz de resistir ao sorriso, ela balanou a cabea. Voc

provavelmente vai se deparar novamente contra paredes de gelo no

futuro, ela disse, conhecendo a si mesma. Mas voc tem total

permisso para fazer o seu pior.

Sua risada era quente e aberta. Aconchegue-se mais perto de

mim.

Eu no posso chegar nem um pouco mais perto Mas ela se

apertou mais fundo dentro dele, seu lobo ainda esparramado em


412
z

abandono dentro dela, de seu recente amor. Andrew Kincaid, ela pensou

sonolenta, conforme Drew continuou a correr a mo sobre o quadril

dela, a respirao dele constante contra seu cabelo, tinha alguns

movimentos srios.

Ele tambm tinha uma fonte infinita de energia.

Ela acordou na escurido com ele mordiscando beijos ao longo da

linha do pescoo dela, os dedos dele brincando entre as coxas dela.

Derretendo-se, ela puxou a cabea dele para baixo para um beijo.

Quando ele levantou a perna dela e deslizou dentro dela, as

terminaes nervosas dela chiaram com prazer.

Foi um amor preguioso desta vez, Drew balanando-a para um

longo, profundo orgasmo antes de vir em um pulso de calor dentro dela.

Andrew sabia que tinha uma arrogncia presunosa em seu

andar, quando ele voltou para a caverna com Indigo ao lado dele, mas

ele no podia evitar. Ele estava to feliz que a alegria borbulhava nas

veias dele. Mesmo quando Indigo deu-lhe um olhar carrancudo que

dizia Comporte-se, tudo o que ele queria fazer era sorrir e gritar para o

mundo que ela era dele.

E ele a manteria, com ou sem dana de acasalamento.


413
z

O que voc est fazendo hoje, Tenente? ele perguntou,

depois de terem se trocado.

Eu estou indo dar uma olhada em Silvia.

Andrew tinha checado a menina no dia anterior, feliz por ver que

ela estava consciente e bem, a caminho da recuperao. Eu vou com

voc. Lara agora est certa que ela no ter nenhuma leso a longo

prazo.

Maldita sorte, dada altura que ela caiu. Envolvendo um

brao ao redor da cintura dele, ela disse: Ser que os pequenos

curandeiros dos gatos no tm nada a ver com isso?

Andrew sacudiu a cabea, curvando o brao em volta dos ombros

dela. Os pequenos curandeiros eram duas crianas muito dotadas -

cujos talentos DarkRiver tinha apenas divulgado para um pequeno

grupo em SnowDancer, porque as crianas muitas vezes vinham

brincar com seus amigos na caverna, e os lobos precisavam saber para

mant-los longe da enfermaria. Todo mundo est de acordo que

aqueles dois precisam aproveitar sua infncia, ele disse. Acho que

os gatos decidiram coloc-los fora dos limites at completarem dezoito

anos.

Bom. Filhotes precisam ser filhotes.

E, Andrew acrescentou, Pode ser que as crianas no

possam curar todas as leses fsicas. Lara e a curandeira dos DarkRiver


414
z

esto comeando a pensar que o presente deles pode estar ligado

diretamente a leses cerebrais traumticas.

Faz sentido, Indigo murmurou, desde que os Psy so to

cerebrais.

Andrew acenou em concordncia enquanto eles se aproximavam

da enfermaria. L vai Brace. O menino estava indo na direo

contrria.

Ouvi dizer que ele tem estado matando aulas para ir ficar com

Silvia.

O menino se apaixonou muito forte. Os professores esto

deixando pra l por agora, desde que ele normalmente um aluno

muito bom. Sorrindo com a forma como ela andou perto o suficiente

dele que os corpos deles ocasionalmente se tocavam, tanto quanto

cortejando lobos andava em estado selvagem, ele se afundou no cheiro

da pele dela - que agora levava o dele to profundo e verdadeiro, que

no haveria mais conversa disso desaparecendo.

Indigo lanou a Drew um olhar de advertncia quando eles

saram da enfermaria, depois de visitar Silvia. Estamos fazendo a

corrida do lado de fora com os novatos hoje. Riaz est me ajudando.

O lobo dele rosnou, mas Andrew no era estpido. Ela estava

esperando para ver o que ele faria. Talvez teria sido melhor fingir que ele

ainda no queria o sangue de Riaz, mas ele no estava disposto a

mentir para a mulher que queria ao lado dele para sempre. Mostrando-
415
z

lhe os dentes, ele disse: Ento eu vou ter certeza que eu no estou na

vizinhana.

Indigo parou no corredor. Voc vai se comportar?

Talvez. Ele deixou seu lobo subir para a superfcie. Ns

dois sabemos quem e o que eu sou. Assim, ns dois tambm sabemos

que eu no raciocino direito quando outro macho est perto da mulher

que eu considero minha. Ento, eu no posso prometer-lhe um

comportamento completamente racional, mas desde que voc me deixou

fod-la completamente, eu vou tentar.

Os lbios de Indigo se crisparam um pouco. Homem horrvel.

Segurando as lapelas da camisa branca dele, ela o puxou para baixo

para um beijo.

Um membro da matilha passou assobiando para eles e foi

ignorado.

Tente bastante. Ela deixou-o sentir a picada de suas garras

antes de deix-lo ir. O que voc est fazendo hoje?

Eu tinha uma mensagem no meu celular para ir ver Hawke

quando eu voltasse para a caverna, ento ele provavelmente tem um

trabalho para mim.

Indigo franziu a testa. Quando voc deveria voltar a fazer

novamente suas rondas em nosso territrio?

Um par de semanas. Ele odiava a ideia de estar longe dela

por muito tempo. Especialmente desde que eles estavam finalmente,

realmente, verdadeiramente ligados. Porque, apesar de forte, o vnculo


416
z

ainda no estava assentado em pedra. Eu posso ser capaz de

reorganizar as coisas, voltar para a caverna em uma base mais regular.

O olhar de Indigo estava escuro quando ela olhou para ele. O

que voc faz, importante, Drew. No ludibrie a matilha porque

Shh. Ele beijou-a neste momento. Voc me faz feliz. Um

Andrew feliz um Andrew mais produtivo.

Indigo revirou os olhos. Quando foi a ltima vez que voc

perdeu um argumento?

Ele fingiu pensar nisso. Ento, inclinando-se para baixo, ele

sussurrou no ouvido dela: Algumas horas atrs, quando voc se

recusou a parar o carro e arrastar-se para o banco de trs comigo.

No muito tempo depois, Andrew encarou o alfa dele

enquanto estavam observando o bonito vale verde abaixo. Huh.

Hawke levantou uma sobrancelha. No a reao que eu

estava esperando.

S um pouco inesperado, isso tudo. Ele levou um

momento para pensar sobre a proposta. Por que eu?

Adam gosta de voc, Hawke disse, nomeando o lder dos

falces de Windhaven conforme ele se inclinou contra uma grande

rvore, o cabelo dele quase pura prata nesta luz. Mas no era uma

prata que expressasse velhice, no, era a prata de metais preciosos,

nicos e surpreendentes. Especialmente tendo em conta os olhos lobo-

plido do outro homem. Voc concorda em assumir isso?


417
z

Olhando para longe do alfa dele, Andrew caminhou at a beira do

precipcio. Claro. Quer dizer, eu no tenho problema em atuar como

elo de ligao com os falces, mas Adam no vai estar falando

diretamente com voc na maioria das questes?

As grandes coisas, sim, Hawke disse. Mas, como com

DarkRiver, existiro assuntos que no precisam da ateno de um alfa,

mas que precisa ser observado por algum mais velho

Andrew assentiu. Como alfa, Hawke tinha mil coisas em seu

prato. A delegao de algumas responsabilidades era fundamental, no

s para a prpria sanidade dele, mas para garantir a sanidade da

matilha; muitos lobos fortes sem nada a fazer seria uma receita para o

desastre. Por que no pedir a um dos tenentes?

Todos eles j tm pesadas responsabilidades... e ns dois

sabemos que voc poderia ser um tenente se voc quisesse.

Andrew sacudiu a cabea. Eu no poderia fazer o que eu fao

se eu fosse. Ele precisava ser visto como acessvel por at mesmo o

mais fraco e menos confiante membro da matilha, e no como algum

que era identificado automaticamente como parte da estrutura de poder

do bando.

Faria o seu relacionamento com Indigo mais fcil, Hawke

disse, e Andrew sabia que era uma pergunta.

No, no faria. As questes bsicas permaneceriam. Sua

idade, o fato da alta dominncia dela. Por curiosidade - quando eu

atingi o radar de um possvel tenente?


418
z

Eu sempre soube que voc tinha isso, Hawke disse,

surpreendendo-o. por isso que eu tinha, originalmente, situado

voc como lder do setor em San Diego, e voc mais do que

correspondeu. Seu trabalho nos ltimos 10 meses foi apenas a cereja

no topo do bolo. Mas eu sou cruel quando se trata da matilha. Voc

til para mim exatamente onde voc estava.

Voc, cruel? Andrew colocou a mo em seu peito, simulando

um ataque cardaco.

O sorriso de Hawke era afiado. Adam diz que a ligao do lado

dele ser Jacques.

Eu o conheci. Ele est ok. Um pouco quieto, mas depois de

crescer com Riley, Andrew podia lidar bem com isso. Voc apenas tinha

que cutucar os mais quietos at eles falarem. Quem os gatos esto

usando como ligao? Porque Andrew teria que trabalhar com ele ou

ela.

Nathan, Hawke disse, nomeando o mais antigo sentinela

DarkRiver.

Ns provavelmente deveramos marcar uma reunio para

resolver alguns fundamentos. Empurrando as mos nos bolsos da

cala jeans, ele se balanou sobre seus calcanhares. Vou tentar ligar

e encaixar todos para uma rpida conferncia quando eu voltar para o

escritrio.

Hawke assentiu e afastou-se da rvore. Eu vou correr at a

borda norte, ver como as coisas esto indo.

Quaisquer outras indicaes de interferncia Psy?


419
z

No. E os tcnicos no encontraram nenhum outro tipo de

objeto enterrado. Profundos vincos apareceram em ambos os lados

da boca de Hawke. Mas Judd ligou com informao ontem noite. Ele

ouviu sussurros que sugerem Henry Scott queria e ainda quer - nossa

terra para usar como um ponto de paragem para assumir o controle da

cidade inteira.

Eles no esto muito longe, fisicamente falando? Andrew

perguntou.

Sim, mas a evidncia indica que eles tm vrios telecinticos

com capacidade teleporte em seu grupo.

Andrew pensou sobre isso. Sim, isso poderia ter funcionado.

A terra SnowDancer era remota o suficiente para que qualquer exrcito

invasor no fosse imediatamente notado a partir da cidade.

Especialmente se eles esto considerando ataques cirrgicos, ao invs

de um assalto completo.

Voc realmente precisa comear a comparecer s reunies dos

tenentes, Hawke disse. Desde que juntar informaes o seu

trabalho.

Andrew assentiu. Quando ele tinha assumido esta posio, tinha

sido s sobre manter um dedo na corrente de dados da matilha, mas a

rede que ele tinha construdo compreendia informaes de todos os

tipos agora, que fluam atravs dele. Eu vou pedir a Indy uma

atualizao antes do prximo.

Bom. Hawke estendeu a mo para acariciar um lobo

selvagem que apareceu por entre as rvores. Judd encontrou outra


420
z

coisa, tambm - parece que os PurePsy esto assumindo uma aldeia

remota na montanha para usar como local de armazenamento para

armas e suprimentos, e como um campo de treinamento.

O que ele recomendou?

Deixar a operao acontecer. Ele diz que pode manter um olho

sobre eles - e melhor saber onde as vboras esto se escondendo. O

rosto de Hawke estava sem piedade quando ele olhou para cima.

Dessa forma, ns podemos atacar com fora se os Scotts se moverem

em um ataque contra a cidade, desativando uma grande parte da fora

deles em um momento crtico.

Dispensando o grupo de seu povo que ela tinha trazido para fora

para uma reunio, sobre a melhor forma de cobrir - no longo prazo

uma maior rea patrulhada, exigidas pelas incurses Psy, Indigo pegou

uma pulseira que tinha escorregado do pulso de algum e estava

prestes a voltar para a caverna quando ela pegou um inesperado - mas

no desconhecido - perfume no vento. A lobo dela j estava agachado

para saltar as boas-vindas quando Matthias entrou na clareira. Dando

um grito, ela voou nos braos dele, envolvendo as pernas ao redor dos

quadris dele.

No so muitos os homens que poderiam ter se mantido firme

contra o impacto de suas boas-vindas, mas desde que Matthias tinha a


421
z

constituio de um tanque, ele apenas a pegou, dando-lhe um daqueles

pequenos sorrisos silenciosos que tinham enganado muitas mulheres a

pensar que ele tmido. Meia hora depois e a maioria dessas mulheres

provavelmente tinham encontrado ela mesmas esparramadas nuas sob

ele.

O que voc est fazendo aqui? Ela perguntou a ele depois de

lhe dar um beijo carinhoso.

Olhos to escuros quanto os cus montanhosos meia-noite

encontraram os dela enquanto ele apertou o brao que ele tinha em

torno dos quadris dela. Eu tenho ouvido alguns rumores

surpreendentes sobre voc, querida.

mesmo? Arqueando uma sobrancelha, ela desprendeu-se

do corpo dele e deu um passo pra trs, para que ela pudesse olhar para

o rosto dele.

Matthias no s era formado como um tanque, ele era mais alto

do que qualquer outro homem na matilha, chegando a mais de dois

metros de altura. Tudo isto teria feito dele um pacote de aparncia

ameaadora, se no fosse pelo rosto incrvel; uma mistura assustadora

de Espanha, no Extremo Oriente, e a escurido quente da ptria da

me dele, a Tanznia, que tinha um jeito de fazer as pessoas

esquecerem o quo letal ele poderia ser.

Mas Indigo o tinha conhecido h muito tempo para ser enganado

- e agora mesmo, ela estava muito consciente da luz de provocao nos

olhos de noite lquida. E o que exatamente, ela resmungou,

Voc esteve ouvindo?


422
z

Algo sobre voc estar brincando de casinha com o beb irmo

do Riley.

Ela sabia que era uma provocao deliberada, destinada a lev-la

a compartilhar informaes, de modo que ela engessou uma expresso

inocente no rosto. Srio? Que interessante. Os cabelos na parte de

trs do seu pescoo se arrepiaram naquele momento, e de repente ela

percebeu que podia cheirar outro homem ficando cada vez mais perto.

Sim, Matthias disse mesmo quando ela estava girando no

calcanhar dela, Ento pensei que seria melhor vir aqui e certificar-me

que voc no tinha esquecido a quem voc pertence.

Um grunhido de raiva encheu o ar um instante antes que o corpo

de Drew batesse para fora da floresta e em Matthias, levando o tenente

ao cho.
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z

CAPTULO
Trinta e OITO

Merda, Indigo murmurou quando Matthias revidou,

instintivamente, um dos punhos enormes golpeando as costelas de

Drew.

Sacudindo-se fora do golpe, como se no tivesse sequer o sentido,

Drew lanou um soco no rosto de Matthias, atingindo-o de volta.

Matthias rosnou e empurrou Drew de cima do peito dele. Exceto que

Drew no se mexeu, esmagando outro punho no queixo do outro

homem. Desta vez, Matthias respondeu com um golpe similar.


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z

Indigo, tendo assistido por um momento, saltou entre os dois

homens, na medida em que eles se levantaram.

Pare!

Os olhos de Drew eram de lobo-cobre quando ela olhou para ele, e

eles estavam focados em Matthias. Quem estava fazendo um bom

trabalho de imitar um lobo em forma humana. Saia do meu caminho,

Indigo, o grande tenente rosnou.

O corpo de Drew vibrou contra a palma dela. No d ordens a

ela! Alcanando-a para pux-la para trs dele, Drew respirou fundo

quando ela lhe deu uma cotovelada acentuadamente no estmago, ao

mesmo tempo em que ela chutou Matthias no joelho. Ele era grande

demais para cair, mas isto o fez desviar a ateno para ela.

Chega, ela disse, falando com os dois. Matthias, eu

preciso que voc v para a caverna.

Por que por... Matthias congelou, piscou os olhos, e de

repente ele era humano novamente. Ah, merda.

Indigo olhou para ele. O qu? Ela esperava ter que lidar com

o considervel temperamento de um vulco em repouso dele. . . exceto

que parecia que ele ia se desculpar. O qu?

Matthias continuou a olhar para Drew. Eu s estava

brincando, cara, voc sabe disso. Eu nunca teria dito isso se eu

soubesse.
425
z

Drew ainda estava rosnando baixo na garganta dele, seus olhos

naquele estranho e fascinante cobre. Eles seguiram Matthias com foco

implacvel quando o outro homem comeou a recuar em direo

caverna, esfregando a mandbula machucada com uma mo.

Matthias, Indigo estalou. O que...

Drew agarrou a parte de trs do pescoo dela, a boca de repente

no ouvido dela. No fale com ele.

Rosnando, ela estava prestes a lanar seu prprio temperamento

nele quando as peas se encaixaram com vertiginosa rapidez. Sim, Drew

era dominante. Sim, Drew tinha um temperamento - que ele geralmente

era muito bom escondendo. Mas Drew tambm era muito, muito

inteligente. Ele nunca teria sado em uma briga contra um maior e mais

forte oponente do jeito que ele tinha, a menos que ele tivesse sido

conduzido por outra coisa que no a lgica e a razo.

Mal ciente de Matthias desaparecendo entre as rvores, ela

colocou a mo sobre o peito de Drew. Andrew, ela disse em um tom

calmo, racional, Deixe-me ir ou eu vou fazer spaghetti de suas

entranhas.

Com a mo ainda em torno da nuca dela, ele inclinou a cabea

at que seus olhos estavam olhando os dela - dominante, primitivo, e

desprovido de pensamento civilizado. No a surpreendeu, nem um

pouco, quando ele rosnou e cravou os dentes na curva suave onde o

pescoo dela encontrava o ombro.


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z

Sibilando um suspiro, ela fechou uma mo no cabelo dele.

Racional, obviamente, no estava funcionando. Em qualquer outra

situao, a lobo dela teria ido para o sangue. Mas esta no era qualquer

situao. Este no era qualquer outro homem.

Ele se curvou a ela mais de uma vez.

Ento, hoje, ela se curvou a ele.

Deixando seu corpo amolecer em boas-vindas, ela segurou a

cabea dele contra ela enquanto enfiava a mo livre sob a camiseta dele,

para repousar sobre a pele quente das costas dele. Privilgios de pele.

Ele no mudou de posio por vrios segundos. Quando ela no se

moveu tambm, exceto para acariciar as costas dele, ele finalmente

liberou o aperto que ele tinha sobre ela com os dentes dele, passando a

lngua sobre o pequeno machucado, enquanto os braos dele vieram ao

redor dela em uma forma muito suave - embora no menos possessiva-

de abrao.

Os lbios dele estavam no pescoo dela, sobre o rosto dela, nos

lbios dela.

Ela gemeu quando ele exigiu que ela abrisse a boca, e abriu

passagem. Duro e quente e profundo, o beijo s poderia ter uma

concluso. Ela no o parou quando ele arrancou a camiseta dela para

expor o suti esportivo que ela usava por baixo, e gritou quando ele

quebrou o beijo para tomar o mamilo direito dela na boca atravs do


427
z

tecido macio, a mo dele cobrindo o monte do seio negligenciado,

acariciando e provocando.

Ele nunca tinha parado de rosnar baixo, mas agora aquele

rosnado tornou-se mais um rumor tranquilo do que um rugido. Ela

estava pronta quando ele a empurrou para a terra, pronta quando ele

levantou a cabea e beijou-a novamente, pronta quando a mo dele

afagou e acariciou o corpo dela com uma promessa spera.

Para o que ela no estava pronta era que ele levantasse a cabea e

lhe desse um olhar confuso. Indy?

Ela fechou as mos sobre a maciez dos msculos tensos dos

ombros dele. Est tudo bem, ela disse, puxando-o baixo.

Mas ele resistiu, balanando a cabea enquanto se ajoelhava para

ficar em cima do corpo dela. Um piscar de olhos, e quando ele olhou

para ela novamente, os olhos dele eram o azul dos lagos de Sierra sob o

sol mais uma vez. Eu te machuquei. Ele tocou a marca da mordida

cuidadosamente.

Ela ergueu-se nos cotovelos, incapaz de ir mais longe ele tinha

aprisionado a parte inferior do corpo dela com o dele mesmo. Sim,

bem, eu tenho arranhado voc mais do que algumas vezes durante o

sexo e voc no parece no se importar.

Isso diferente. Uma estrondosa carranca.


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z

Uma vez, a resposta dela teria sido de raiva... mas estar com

Drew tinha mudado alguma coisa nela, ensinando-a que o riso pode ser

to poderoso quanto a fria. Porque normal voc ser um

exibicionista, mas eu no?

Colocando as palmas das mos para baixo em ambos os lados

dela, ele olhou com raiva. Um homem no faz mal a sua

companheira.

E l estava. A razo do lindo, generoso, risonho amante dela ter

se transformado em uma fera enlouquecida sem aviso.

As palavras pareceram penetrar na mente dele no mesmo

instante. Ns estamos na dana do acasalamento.

Eles olharam um para o outro durante vrios minutos. Ento

Drew comeou a sorrir, os olhos dele mudando do azul para o cobre e

voltando ao azul. Ns estamos na dana do acasalamento.

Caindo de volta para a terra, ela empurrou o peito dele. No

fique to satisfeito. S porque estamos na dana no significa que meu

lobo vai aceitar o acasalamento em si. A alegria correu atravs dela,

juntamente com uma dose saudvel de pnico.


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z

Andrew, capaz de pensar outra vez agora que a nvoa vermelha de

cimes j no estava nublando o julgamento dele, olhou para aqueles

olhos deslumbrantes, viu o lobo rondando do outro lado, e sabia que ele

tinha que se mover com cuidado. Ele tinha a cortejado, brincado com

ela, e a ganhado. Mas agora as apostas tinham mudado de novo,

tornando-se muito, muito maiores. Porque no havia "divrcio" uma vez

que lobos estivessem acasalados - era para a vida toda.

Sim, ele murmurou, mudando de posio para que as

pernas dele se enroscassem com as dela, embora ele mantivesse a parte

superior do corpo dele apoiada nos antebraos. Ento talvez eu

apenas vou ter que seduzir seu lobo tambm.

Ela acariciou os ombros dele at a curva sobre nuca. Por que

voc no sabia? Ela perguntou, a carcia possessiva, de uma forma

que fez o lobo dele cantar. O macho sempre sabe quando a dana

comea.

por isso que eu sa para ver voc - eu senti isso aparecer sem

aviso prvio. Tinha sido um choque para o sistema dele, uma alegria

que ele nunca tinha esperado, e ele no tinha nem pensado em no

compartilh-la com Indigo, independente das consequncias. Ento

eu cheguei aqui e ouvi o que Matthias estava dizendo, e cheirei o seu

cheiro misturado com o dele e. ..


430
z

Kaboom, Indigo completou com uma risada. Bem, agora

ns sabemos uma coisa - Matthias pode cair se voc acert-lo forte o

suficiente.

O lobo de Andrew rosnou em orgulho. Eu no estava sentindo

nenhuma dor. Eu no consigo realmente lembrar a maior parte disto-

ai! ele gritou quando Indigo o cutucou delicadamente nas costelas.

Ela fez uma careta. Sinto muito. Deixe-me olhar.

Apoiando o peso do lado oposto dele, ele permitiu que ela puxasse

a camiseta dele. Dobrando a cabea, ela estremeceu novamente. Eu

acho que ele provavelmente quebrou suas costelas. A contuso j est

se formando.

Valeu a pena, ele disse, esfregando o nariz contra o dela

enquanto ela acariciava o local ferido com um toque macio. Quando

voc vai acasalar comigo?

Ela beliscou o queixo dele. Quando voc me convencer que vale

a pena o meu tempo.

Mergulhando a cabea no pescoo dela, ele beijou a marca de

mordida e escondeu um sorriso contra a pele dela.

Porque ela no tinha voltado atrs, no tinha se afastado. Ele

tinha estado meio aterrorizado de que ela iria, que tudo que eles tinham

alcanado seria enterrado pela recusa selvagem do lobo dela de se

render a essa profundidade de vulnerabilidade. Em vez disso, aquela


431
z

lobo havia olhado para fora dos olhos dela com puro desafio um

momento atrs. Pegue-me, ela havia dito, me pegue e talvez eu seja sua.

Vestindo-se para trabalhar no dia seguinte - e tendo em conta que

ela no estaria fazendo qualquer treinamento fsico - Indigo vestiu um

par de calas jeans que se encaixaram nela como uma segunda pele e

sentou-se facilmente nos quadris dela, as botas favoritas dela, e uma

camiseta preta com um decote respeitvel. Quando ela puxou o cabelo

do rosto no habitual rabo de cavalo, a marca de mordida na curva

inferior do pescoo dela se destacou como um farol.

Sorrindo, ela acabou ficando pronto, jogando uma jaqueta de

couro at o quadril como toque final. Ela estava prestes a sair quando

hesitou. Ela no estava incomodada com a marca - seu lobo, na

verdade, aprovava a maneira agressiva que Drew tinha reagido ao que

ele tinha lido como uma ameaa sua reivindicao sobre a

companheira dele. Mas Drew ainda estava chateado com ele mesmo por

causa disso. Toda vez que ele viu a marca, ele adquiria um olhar negro

no rosto.

Ela poderia encobri-la. . . mas sua lobo rejeitou a ideia. Este era

quem ela era, e se o homem que queria ser o companheiro dela no a


432
z

conhecia at agora, bem, ela teria que bater na cabea dele com a

verdade at que ele compreendesse.

Carrancuda com o pensamento, ela escancarou a porta e saiu.

O primeiro membro da matilha que ela encontrou, encarou a

marca at que ela teve que rosnar para ele. Erguendo a mos, ele se

afastou... Mas no antes que ela tivesse pegado o olhar assustado no

rosto dele. Ela viu aquele mesmo procurar em todos os lugares, at que

comeou a fazer a pele dela coar. Sim, ela podia entender um pouco da

surpresa, mas geralmente esta teria estado junto com vaias e sugestes

provocantes por vingana.

Hoje, nada.

Ela encurralou Hawke no quarto dele antes mesmo que ele tivesse

tido a primeira xcara de caf, a cala jeans dele pendurada

perigosamente baixa nos quadris magros. Quando ele piscou

sonolentamente para ela, ela passou por ele, cruzou os braos, e

comeou a reclamar sobre a reao fora do normal. Ele no me

machucou, ento eu no sei por que eles esto...

Balanando a cabea como se forando-se a manter-se acordado,

Hawke pressionou um dedo sobre os lbios dela. A marca muito

precisa, ele disse, com os olhos na carne do pescoo dela. Sem

dilaceraes, sem rasgos. Significa que voc no lutou contra.

Ento, ela perguntou, sabendo que ela soava beligerante,

mas muito aborrecida para se importar.


433
z

Ento que voc a Indigo, Hawke murmurou. Para voc

ter permitido isso, significa alguma coisa, e a matilha entende isso.

Carrancuda porque ela ainda no achava que era grande coisa,

ela descruzou os braos e disse: Enquanto eles no incomodarem

Drew sobre isso.

Um olhar nos olhos dele que ela no confiava - era muito

sorrateiro. Eu no me preocuparia com Drew. Uma pausa. Eu

me preocuparia em como ele est planejando ganhar a dana do

acasalamento.

Hmmm. Indigo conhecia Drew muito bem agora. Ela estava

pronta para os truques dele. Erguendo a mo, ela ajeitou o cabelo

grosso de Hawke com a familiaridade de uma longa e profunda amizade.

Voc precisa ter relaes sexuais.

Hawke piscou, ento olhou para ela. O qu?

Ela revirou os olhos. Eu posso sentir o seu lobo forando as

rdeas, quase sentir a sua fome. Vai tornar-se bvio para os lobos

menos dominantes, mais cedo ou mais tarde. Ignorando o fato de que

ele estava rosnando baixo na garganta dele, ela se aproximou. E

porque voc alfa, sua loucura afetar o resto da matilha.

Ela estava certa; Hawke sabia que ela estava certa. Isso no

queria dizer que ele queria ouvi-la. Aqui est a porta. Use-a.
434
z

Suspirando, ela virou-se e dirigiu-se para longe. Ela no

dormiu com ele, voc sabe.

Hawke congelou, os olhos dele na tenente recuando.

Indigo colocou a mo na maaneta e lanou um olhar a ele por

cima do ombro. Uma mulher pode dizer, ela disse, respondendo a

pergunta no formulada. No espere muito, Hawke, ou voc pode

apenas perd-la.

CAPTULO
Trinta e Nove
435
z

Nikita encontrou os olhos de Anthony enquanto eles se sentaram

na cabine Tahoe novamente, tendo concordado em reunies fsicas,

sempre que possvel. Palavras ditas na PsyNet tinham um risco muito

alto de serem ouvidas por outros ouvidos. O exrcito de Henrique

est ficando maior a cada dia.

Existem pessoas suficientes na populao perturbadas pelos

problemas na rede que ele dispe de um amplo leque para escolher.

Sim. A raa Psy tinha se acostumado com a iluso de

segurana fornecida pelo silncio, e continuaria a se agarrar a ela

enquanto fosse possvel, mesmo quando tinha ficado claro que a iluso

foi lentamente se transformando em escurido, apodrecendo at que a

Net foi crivada de doena.

Ns temos fora para segurar os Scotts fora por um perodo de

tempo, mas nenhum de ns uma potncia militar, Anthony apontou

com perfeita calma. Temos que considerar nossas opes.

Eu tenho um forte apoio na base da populao da cidade,

Nikita disse, E essa fora vai continuar a crescer. Henry tinha

cometido um erro crtico nos assassinatos. Na verdade, havia muito,

muito poucos Psy perfeitos na Net e, agora, todos sabiam, graas a

sussurros cuidadosos de Nikita, que Henry tornou-os dispensveis. A

populao reagiu desfavoravelmente a suas tentativas de intimid-los

desta regio.
436
z

E Kaleb? Anthony perguntou. H uma grande chance de

que ele vai assumir o controle dos Arrows.

Um Arrow tinha o valor de dezenas de soldados comuns, mas...

Pedir assistncia a Kaleb tem de ser o cenrio de ltima caso. Porque

seria altamente provvel que ele iria entrar e capturar a cidade ele

mesmo. Tem mais uma opo. Se eles a tomassem, isso iria alterar

o equilbrio de poder no mundo para sempre.

CAPTULO
437
z

Quarenta

Dois dias aps o incio da dana do acasalamento, Indigo

encontrou-se de p em um cume ao longo da fronteira norte de seu

territrio graas a um relatrio de Judd. O outro tenente tinha um jeito

de escutar um encontro entre duas pessoas do alto nvel dos PurePsy, e

tinha sado com uma noticia perturbadora da confiana deles em ser

capaz de tomar SnowDancer sempre que quisessem.

H alguma coisa na terra que ns no encontramos, ele

disse em sua ltima mensagem, Algo que com certeza ir dar-lhes

uma vantagem ttica insupervel.

Hawke tinha imediatamente priorizado a tarefa, colocando Indigo

encarregada.

Ns varremos esta rea e outras reas perifricas, vrias vezes

desde que os transmissores foram originalmente descobertos, Indigo

agora disse a Riaz e Elias, ambos que ficaram com ela, E no tem

nada. Ento o que estamos perdendo? Mesmo agora, os tcnicos

estavam espalhados abaixo deles como um exrcito de formigas, mas ela

poderia dizer que eles estavam desanimados.


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z

Tem chance do Psy ter penetrado mais fundo em regies que

no tenhamos verificados? Riaz perguntou.

Elias foi o nico que respondeu. Pergunte-me, zero por cento.

Somos muito imprevisveis nessas reas. Um lobo adulto poderia decidir

ir para uma corrida a qualquer momento, dia ou noite.

Eu concordo com Eli. As sees isoladas so as nicas partes

onde eles teriam a certeza de ter um trecho ininterrupto de tempo.

Deixando seu lobo ascender superfcie, a sua viso mais aguda,

Indigo focou na distncia, para ver um musculoso lobo com pele rica

cor de prata btula galopando em direo a ela. Seus lbios se

curvaram.

Ser que precisamos desaparecer? Elias perguntou com

uma tosse que lhe pareceu suspeita.

Quando ndigo levantou uma sobrancelha para ele, ele piscou.

O estilo de Drew de namoro parece envolver voc ser puxada em tantos

cantos sombrios quanto possvel.

Riaz riu.

Ela decidiu lidar com a gozao com graa. Ser que voc no

foi pego uma vez com o bumbum nu com a Yuki, ela perguntou a

Elias. Voc no estava coberto de calda de chocolate no momento?

Cale-se. Elias cruzou os braos. E para sua informao,

era mel.
439
z

Riaz foi dobrado por ora, e embora sua alegria foi em parte s

custas dela, o lobo de Indigo estava contente de v-lo, se no feliz, pelo

menos capaz de encontrar alguma alegria. Virando-se para assistir

como Drew subia a crista do morro final para dar a volta e ficar ao seu

lado, ela acariciou os dedos sobre a sua cabea orgulhosa.

Tendo recuperado de seu ataque de riso, Riaz apontou para um

pequeno vale a oeste. Eles poderiam ter algo escondido l. Ns no

prestamos muita ateno a essa rea porque to sujeitas a

inundaes.

Indigo, com seu lobo esfregando alegremente dentro de sua pele

quando Drew inclinou seu peso contra ela, concordou. Ns quatro

estamos livres agora. Podemos emprestar um par de scanners e ir dar

uma olhada preliminar. Mas quando ela olhou para baixo para o

olhar cobre de Drew, viu desacordo. O que?

Ele olhou para cima.

Voc est rolando seus olhos? Seu lobo foi ofendido.

Um longo suspiro, e ento ele olhou para cima novamente.

Incisivamente.

ndigo seguiu seu olhar. Eli, Riaz, eu sou cega?

No. Riaz disse com a voz profunda. Eu vejo cu e galhos

de rvores como voc.

Eu acho que vi um esquilo, Elias colocou.


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z

Desta vez, todos se viraram para olhar para Drew.

Se um lobo poderia dizer com o olhar exasperado, ele faria.

Quando ia pedir-lhe para mudar e se explicar, ela viu sua cabea

virar para o cu, seu olhar seguindo algo.

Um aor, com suas asas de lavagem azul-cinza e branco quando

varria para baixo para agarrar com garras poderosas sua presa indefesa

antes de se levantar.

Para o cu

Acima, Indigo respirava. Ns somos criaturas da terra

ns raramente olhamos para cima.

Drew deu um latido curto para indicar que ela acertou. Indo de

joelhos ao lado deste lobo que era capaz de ver o mundo atravs de

tantas lentes diferentes, ela apertou os dedos na pele na gola de seu

pescoo. Eu vou pegar os tcnicos da digitalizao, mas eu preciso de

voc para encontrar para mim alguns gatos. Os leopardos eram

muito mais arbreos do que SnowDancer, poderiam procurar de uma

forma que os lobos no podiam. Voc sabe quem vai ser bom nisso.

Ele hesitou, olhando para Riaz.

Ela esfregou sua bochecha contra a sua pele, consciente que a

dana de acasalamento tinha que estar causando estragos em seus

instintos. Eu estarei esperando por voc.


441
z

Embora fosse claro que o lobo no estava de modo algum

satisfeito, ele se foi. Levantando-se a seus ps, ela olhou para um Riaz

silencioso. Ele balanou a cabea. Porra, mas o seu controle deve ser

bom.

Vendo o grande lobo prata desaparecer de vista, ela percebeu que

Riaz estava absolutamente certo. No mesmo momento, ela entendeu que

Drew havia seguido sua ordem por uma nica razo, porque ele tinha

prometido a ela que ele nunca mais ia fazer nada que pudesse levar

algum a questionar a sua classificao.

Compreendendo o que as compulses da dana do acasalamento

fizeram, seu lobo foi reorganizado pelo fato de que ele se lembrou de sua

promessa at agora.

Mais uma barreira caiu.

Trazer os gatos acabou por ser uma deciso sbia. Drew havia

reunido vrios dos jovens e adultos jovens geis, curiosos e enrgicos.

Entre eles, Kit, que era to lindo em forma de leopardo como era

quando humano.

No entanto, no foi o talvez-namorado de Sienna que o encontrou,

mas um pequeno leopardo elegante nomeado Grey. O irmo mais


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z

novo de Mercy, Indigo disse a Riaz como Grey correu e, tendo obtido

a sua ateno, levou-os de volta para uma velha rvore retorcida.

Ele levou uma estocada e dois segundos para escal-la.

Liberando suas garras, Indigo seguiu um pouco mais devagar.

Uma vez no sotavento dos ramos, viu como Grey saltou para um galho

mais alto e apontou uma pata para a abaixo. Equilibrando

cuidadosamente, ela caminhou at o local que ele indicou. Por um

instante, ela no viu nada e ento ela o fez. Merda. A camuflagem

era brilhante, o pedao de tecnologia misturada to bem nas folhas que

ela estava surpreendida como Grey tinha visto isso.

Olhando para baixo, viu Drew, que havia seguido seu perfume.

Bren, ela disse.

Ele partiu imediatamente para rastrear sua irm, que tinha vindo

para ajudar a varrer a rea. Quando Brenna viu o aparelho, ela

sussurrou um suspiro. uma cmera, ela disse, removendo a

bateria ao mesmo tempo. Com capacidade de transmisso de curto-

alcance, mais do que suficiente se voc tiver um receptor para alm do

limite do nosso territrio.

O sangue de Indigo gelou, mas ela no teve tempo de se

preocupar com o impacto devastador que a vigilncia poderia ter tido.

No agora. Grey, disse ela, pulando no cho ao lado de irmo de

Mercy, voc pode explicar para os outros como voc o encontrou?


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z

Ele acenou com a cabea, os olhos de um azul claro e verde em

meio ao ouro e negro de sua pele.

Faa isso.

Com os gatos ajudando, mais chegaram com a propagao da

noticia, e os tcnicos escalando atravs das rvores com o melhor que

podiam, eles encontraram mais 15 cmeras na rea ate o anoitecer,

junto com um objeto maior que Brenna determinou como sendo um

amplificador de sinal.

No h uma maneira de saber o quo longe eles esto

espalhados, Indigo relatou para Hawke naquela noite. Vai levar um

longo tempo para varrer toda a seo comprometida e enquanto ela

continua a ser um alvo de baixa probabilidade, devemos verificar as

reas de neve acumulada tambm. Eu j rearranjei nossos horrios,

mas vamos continuar a precisar da ajuda dos gatos.

Linhas brancas apareceram na boca do alfa, mas suas palavras

estavam calmas. Eu vou falar com Lucas. Ele encontrou seu olhar.

Eles estavam assistindo nossos sentinelas, aprendendo nossos

padres.

Isso foi o que ndigo pensou ser o melhor. O Intel de Judd

estava com o dinheiro. Ningum vai enfrentar tamanho problema a

menos que eles estejam planejando lanar uma grande ofensiva.

Embora, ela estava pensando... Se eu fosse um Conselheiro que

queria pegar os SnowDancer, eu iria atrs de voc primeiro. A


444
z

matilha tinha uma fraqueza e talvez, apenas talvez, Henry Scott a tinha

imaginado.

Os olhos de Hawke eram lascas de gelo at agora. Riley, voc,

ou Cooper poderia passar pela violao.

Sim, mas ns estaramos constantemente desafiados. Isso nos

levaria meses para afastar os adversrios, e deixaria a matilha em

desordem. Ningum desafiou Hawke porque ele provou, esteve

banhado em sangue pela matilha.

Mesmo se eu for um alvo, ele disse, Este tipo de

planejamento vai alm disso.

Sim. Eles inegavelmente querem algo que temos.

Eles tero que matar todos os SnowDancer para obt-lo.

Esgotada pelos acontecimentos do dia, Indigo deveria ter ido para

o seu quarto e cado em prontido para os esforos do dia seguinte. Mas

Drew estava esperando por ela quando ela virou a esquina, seus olhos

solenes, mas suas palavras calmas. Uma massagem e uma fatia de

gteau de chocolate branco com cerejas frescas?


445
z

E foi assim que ela encontrou-se nua em sua cama no muito

mais tarde.

Com a cabea em seu peito, ela acariciou-o enquanto eles

falavam. Eu no quero que a matilha tenha de passar pelo que ns

fizemos todos esses anos, ela murmurou. Eu no posso esquecer o

sangue, a perda.

Drew passou a mo em suas costas. Eu era mais jovem, mas

eu me lembro de partes dela. Meus pais foram perdidos na primeira

onda de problemas, apenas um par de anos antes.

Abraando-o com fora, ela levou um momento para apreciar o

quo boa era a sensao de se deitar com ele, para discutir o seu dia.

Ela no podia imaginar estar confortvel com mais ningum. Drew?

Hum?

Obrigado por buscar os gatos. Estava seguindo suas ordens,

sem importar com a unidade possessiva que tinha de estar

empurrando-o perto da insanidade estes dias.

Tudo bem. Ele esfregou em volta de seu pescoo. Eu

decidi matar Riaz mais tarde, quando voc no estiver vendo.

Sentando-se, ela olhou em seus olhos. Eu quero que voc saiba

uma coisa.

To grave. Ele escovou os fios de cabelo do rosto. Diga-

me.
446
z

Se eu estiver falando pela minha bunda, eu espero que voc me

fale sobre isto.

No se preocupe com isso, tenente. Ele bateu sua parte

inferior. Eu nunca vou deixar as coisas de lado. Um olhar mais

sbrio. Mas qualquer discusso que tivermos sobre as questes da

matilha no vai acontecer na frente dos outros.

Ela sabia que seria difcil para ele, um changeling macho

predatrio como ele era. Mas nas ltimas semanas havia mostrado a ela

a impressionante profundidade de sua vontade. Ele morderia a lngua

at que ela sangrasse, mas ele nunca mais a diminuiria em pblico e

certamente nunca deixaria de apoi-la quando ela precisasse dele,

como Martin tantas vezes fez com Adria.

E essa, ela decidiu com absoluta certeza, seria a ltima vez que

ela comparava seu homem com o de sua tia. Porque Drew era mil vezes

o homem, o lobo, que Martin era. Eu pensei que no havia bolo,

ela disse, traando os lbios com a ponta do dedo.

Ele beliscou ela. Eu nunca mentiria para voc sobre o bolo.

Mordiscando sua boca bonita, ela disse: Sim?

Ele gemeu. No refrigerador. Mas...

Rindo, ela o empurrou. Deixe-me repor as minhas energia em

primeiro lugar. Vocs meninos brinquedos esto me esgotando.

Brinquedos, ele rosnou.


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z

Ela piscou para ele quando ela pulou da cama. Eu, claro, estou

apenas interessado no meu brinquedinho pessoal.

Assim melhor, ele disse, roubando um beijo quando ele

tambm saiu, e caminhou gloriosamente nu para o refrigerador.

Voc no tem vergonha? Ela tentou o seu melhor para

parecer escandalizada, difcil quando a nica coisa que ela queria fazer

era lamb-lo todo.

No.

No estando pronta para comer nua, ela foi para a cmoda de

Drew para tirar uma blusa. Desde que algum rasgou a minha.

Seu olhar no teve efeito sobre o homem lindo que estava atualmente

virando o leite direto da caixa.

Limpando a boca, ele colocou o leite para baixo e entortou o dedo.

Vem aqui.

Eu no sei o que eu... com a mo em um blusa, ela franziu a

testa. O que isso?

Drew estava de repente ao lado dela, tentando fechar a gaveta.

No se preocupe com isso. s...

Mas ela j tirou o brinquedo esfarrapado e macio. Era um urso de

pelcia, provavelmente foi marrom uma vez, mas agora, infelizmente

sujo, a maioria de sua pele se fora, tinha um olho faltando, e os ouvidos

mordiscados ao meio. Definitivamente em m forma, mas no


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z

descuidado, ela percebeu, notando os pontos legais que tinham

consertado as lgrimas.

Ciente de que Drew tinha ido em silncio para o seu lado, ela

olhou para cima. E pela primeira vez em sua vida, ela viu uma mscara

no rosto de Drew. E esta a atingiu como um soco no estmago.


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z

CAPTULO
Quarenta e UM

Sinto muito, disse ela, certa de que o tinha machucado de

alguma maneira terrvel. Eu no queria...

A mo de Drew ficou atrs de seu pescoo para pux-la contra o

peito. Shh. O calor voltou a sua voz, o tom rouco. Eu

simplesmente no estava pronto.

Est tudo bem. Ela acariciou suas costas com a mo livre, o

urso entre eles. Vamos guard-lo novamente at que voc esteja.

Doeu nela saber que ele estava sofrendo. Realmente machucou-a.

Drew se aninhou em seu pescoo. No, eu acho que Platypus

esta provavelmente cansado de ficar na gaveta.


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z

Ela piscou. Voc tem um urso chamado Platypus?

Sorrindo, ele tomou o urso dela e passou as mos

carinhosamente sobre as orelhas mastigadas. Ei, eu era um garoto.

Como eu ia saber que significava ornitorrinco? Caminhando para a

cama, ele sentou-se, puxando o lenol apenas o suficiente para cobrir a

parte mais distrativa dele. Venha, sente-se.

Puxando a camiseta, ela foi se sentar ao lado dele, com as pernas

enroladas debaixo dela. Ainda sem saber o que ela tinha feito

inadvertidamente, ela colocou uma mo em seu ombro, pressionando

seu corpo um pouco contra a seu. Ele foi seu?

Quando eu era pequeno.

Ela o viu engolir, lembrou quo jovem ele tinha sido quando

perdeu ambos os pais. Sua prpria garganta cresceu num engasgo.

Voc foi um pouco selvagem, no foi? ela disse ao passar o n de

emoo, puxando as orelhas abreviadas do urso.

Drew deu uma pequena risada, e o aperto no peito dela relaxou.

Seu lobo no gostava de v-lo em perigo.

Minha me deu Platty para mim. Ele trouxe o urso at o

nariz, deu um longo suspiro. s vezes, eu acho que posso cheirar seu

perfume nele se eu tentar o suficiente.


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z

Uma lgrima ameaou raiar seu caminho pela face de Indigo, mas

ela piscou de volta, sabendo que Drew precisava dela hoje para ouvir.

Voc j cuidou bem dele.

Voc sabe que foram fomentadas na matilha, ele disse

calmamente. Nossos pais adotivos eram bons, muito bons para ns

trs. Eles criaram seus prprios filhos, entendiam exatamente o que

precisvamos.

Mas eles no eram seus pais. Indigo entendeu, sabia que

seus pais adotivos, que saram em uma viagem pelo mundo h alguns

anos, teriam entendido bem.

Drew a surpreendeu rindo. Eu no acho que Riley teria lhes

permitido assumir. Um sorriso afiado, cheio de afeto. Ele foi o

nico que instintivamente olhou por ns, como o mais velho, e ele

nunca nos decepcionou. Ns amamos nossos pais adotivos pela casa

que nos deram, mas a ligao mais forte era uns com os outros.

Isso me faz compreender melhor a forma como Riley trata

vocs dois. Especialmente com Brenna, o outro tenente era

severamente superprotetor mais como um pai do que como um

irmo. Ele era menos com Drew, mas ainda havia uma sugesto de, em

suas relaes com seu irmo.

Sim. Segurando Platypus em uma mo, Drew colocou a

outra em sua coxa, seus dedos a acariciando com um afeto que ela
452
z

compreendeu h muito tempo ser to natural para ele quanto respirar.

Voc sabe, parte da maneira como ele , por causa do fato de que

ele quase nos fez crescer, mas...

Parte apenas Riley, Indigo completou. Eu me lembro

dele como um garoto, voc sabe. To intenso, to focado. Se voc

precisava fazer alguma coisa nos pequenos crculos, voc ia a Hawke ou

ao Riley. Hawke para liderar o problema, e Riley para ter certeza de que

no seriamos pegos.

Drew apertou sua coxa. Eu mantive Platypus comigo durante

toda a minha infncia, ele disse, em seguida, deu de ombros auto-

consciente. Quando eu virei um adolescente, o escondi no armrio,

mas eu costumava peg-lo noite, algumas vezes, e falar com ele.

Mudando seu aperto, ela o abraou pelos ombros, colocando sua

bochecha contra suas costas. Era como estar com a sua me de

novo.

Era. Drew acariciou as orelhas esfarrapadas do urso mais

uma vez. Riley e Brenna no sabem que ainda o tenho.

Seu lobo entendeu o que ele estava dizendo a ela, e aceitou o

presente. Eu acho que ele ficaria bem em cima da cmoda, ela

murmurou, pressionando um beijo em sua nuca. Voc no acha?

Drew pensou sobre isso por um longo segundo antes de levar a

mo para seus lbios e subir para colocar Platypus em lugar de honra

sobre a madeira polida de sua cmoda. Havia uma vulnerabilidade nele


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z

quase palpvel, e ela sabia que ele estava envergonhado com ela. No

entanto, ele ainda tinha compartilhado tanto de seu corao. Ele a

humilhou com a sua coragem.

E empurrou-a para o precipcio de aceitar o vnculo de

acasalamento.

Sua hesitao restante no tinha nada a ver com a sua juventude

ou dominncia. Era muito mais visceral. Seu lobo agora adorava Drew,

mas era usado para controlar, para proteger, e estava desconfortvel

com a ideia da rendio total e absoluta representada pelo vnculo de

acasalamento. No entanto e apesar disso, ela sentiu-se compelida

borda pelo compromisso aberto de Drew, pela forma destemida que ele

se agarrou a vida. . . e ao amor.

Andrew quase podia provar o vnculo de acasalamento na manh

seguinte enquanto ele trabalhava ao lado de Indigo para limpar a borda

norte do territrio de dispositivos de vigilncia. Foi um trabalho srio,

mas ele era um lobo. Ei, Indy, ele disse em torno do meio da

manh, sentindo-se um pouco uma matria-prima depois da noite

anterior. Mas porque tinha sido a sua companheira que tinha visto ele

to vulnervel, ele era capaz de lidar.


454
z

Nada mais de beijos, ela o alertou com uma carranca que ele

sabia que era tudo fingimento. As pessoas esto apostando agora em

quanto tempo at voc me emboscar de novo.

bom para o moral.

ndigo lhe lanou um olhar estreito. Voc est certo. Covarde.

Benefcios adicionais, ele disse. Na frente das pessoas, Eu

s gosto de beijar voc. Ento, todo mundo saberia que ela era sua.

Mas desta vez eu queria te dizer que voc tem algo em seu cabelo.

Chegando, ela acariciou e parou em seu lao de cabelo. O que

a... sentou um beijo de chocolate em sua mo.

Ele esperou sua reao.

Segurando seu olhar, ela desfez o invlucro de prata e fechou os

lbios sobre ele de uma forma projetada para fazer uma certa parte de

sua anatomia pulsar. Delicioso. Lambendo os lbios, ela apontou

para o sul. Hora de trabalhar.

Ele trabalhava, mas pelo tempo que ndigo levou para retornar

toca para uma de suas aulas, eles no podiam se dar ao luxo de ter

folga, especialmente agora, ele a beijou nos lbios cinco vezes mais e a

cobriu de vrios doces de beijos escondidos.

Alguns foram encontrados por alegres companheiros de matilha,

que solenemente entregou-os a Indigo... que solenemente aceitou cada

oferta. Seu lobo estava satisfeito com o trabalho deste dia.


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z

Tai chegou at ele depois ndigo esquerda. Ensina-me, ele

exigiu.

O que?

Namoro. Porque, de acordo com o sorriso no rosto de Indigo,

voc realmente bom no que faz.

Andrew pensou na noite passada, no poder das emoes que se

passaram entre eles. Ela abriu os braos para ele quando ele voltou

para a cama, e ele sentiu a presena de seu lobo em cada tomo de seu

ser enquanto estavam interligados. Tinha sido uma intimidade

impressionante, mas... Ela no aceitou o acasalamento ainda.

Voc poderia nunca ter certeza da escolha de uma fmea dominante at

aquele momento.

Eu sei que eu sou apenas um novato, mas eu acho que

porque lobas gostam de deixar os seus homens maltrapilhos. Uma

carranca. E porque ela est se divertindo muito jogando com voc.

Andrew ainda estava pensando sobre as palavras de Tai, quando

ele entrou em seu quarto noite, depois de ter passado o dia todo com

a equipe de pesquisa. Eles descobriram apenas uma outra cmera, mas

eles no iam desistir. As coisas sangrentas eram to pequenas e

engenhosamente camufladas que eles poderiam ter facilmente

esquecido alguma.

Franzindo a testa, ele parou no caminho para o chuveiro.


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z

Havia algo de errado com o quarto, mas ele no podia dar ateno

a isto. Tirando as suas vestes, ele se lavou, em seguida, saiu. Ele ainda

no conseguia descobrir o que estava diferente. . . at que ele foi pegar

um par de calas de moletom na cmoda.

Uma risada escapou dele.

Tinha sido dado a Platypus um tapa-olho bordado com uma

caveira e ossos cruzados.

Pegando a pequena nota sob a pata do urso, ele viu o rabisco de

Indigo: Eu acho que ele parece bastante arrojado, no acha? Vem

dormir comigo quando voc voltar.

Isso foi exatamente o que ele fez. Quando voc vai acasalar

comigo? Ele perguntou a ela nas primeiras horas da meia-noite,

quando ele deslizou para o calor da fuso do seu corpo.

Seus olhos de lobo ouro brilhavam na escurido para ele. Ns

estamos considerando.

Seu prprio lobo deu de volta um sorriso de triunfo, mesmo com

seu corao dilatado. Eu vou dormir com voc todas as noites.

Voc parece muito certo. Uma borda de posio dominante.

Ah, eu sou. Ao invs de rosnar para ela, ele a beijou lenta e

facilmente. Voc ia me perder se eu no estivesse aqui.

Seu corpo se arqueou quando ele parou seus golpes. Drew.

Foi um aviso.
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z

Mas ele era maior e mais pesado, ento ele a prendeu nos lenis.

Admita isso. Deu beijos em seus lbios, belisces em seu queixo,

lambidas na linha de sua garganta. Diga isso.

Ela torceu o corpo e quase conseguiu coloc-lo de costas. Rindo,

ele a prendeu novamente. Ei, voc quase quebrou uma parte muito

importante da minha anatomia. Incapaz de resistir ao calor dela, ele

comeou a se mover novamente, profunda e pesadamente.

ndigo se quebrou momentos depois, e ele no estava muito atrs.

Ele percebeu que no tinha dito o que ele pediu a ela, no tinha

admitido essa vulnerabilidade, e isso o preocupava porque para o

vnculo de acasalamento se encaixar, ela teria que abrir sua alma para

ele.

Sem escudos, sem paredes, sem proteo.

Ainda assim, ele pensou abraando-a perto, ela era, sem dvida,

parte ativa na dana de acasalamento, o que era um sinal muito bom.

Pacincia, ele aconselhou a seu lobo, um pouco mais de pacincia.


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z

CAPTULO
Quarenta e Dois

Conselheiro Henry Scott olhou para o homem que ele tinha

colocado no comando da operao SnowDancer. Voc me garantiu

que no iriam descobrir a vigilncia.

Eles no deveriam ter, mas no ritmo atual, eles tero toda a

rea limpa dentro de uma semana, duas no mximo.

Henry balanou a cabea. No podemos confiar em ter esse

perodo de tempo. Precisamos agir agora. Enquanto eles ainda

tinham uma espcie de elemento surpresa.

Eu tenho uma equipe pronta para ir. Quando voc gostaria de

nos mobilizar?

Amanh. Concentre-se no alvo principal.

Isso vai ser feito.

Espere. Henry pensou na segunda imagem. Envie um par

de seus homens para remov-lo, tambm. No havia nenhum ponto


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z

em esperar, no quando um assassinato duplo teria um impacto muito

mais forte.

CAPTULO
Quarenta e Trs

Cedo na manh seguinte, com o corao sorrindo pelo jeito que

tinha acordado e encontrado Drew esparramado em cima dela e em sua

cama, Indigo sentou-se ao lado de Joshua na praia de seixos do lago

mais prximo da toca.

A busca pelas cmeras estava em andamento nas montanhas,

com diferentes homens e mulheres fazendo turnos em cada dia, mas ela

e Hawke tinham concordado que ela precisava continuar a trabalhar

com seus filhotes. Eles no querem perder todo o progresso que tinham

feito at data.

Ento, ela perguntou ao menino ao seu lado, examinando

sua expresso, sua postura, para qualquer indcio de que ele

continuava a ter problemas com seu lobo.


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Um sorriso rpido. Eu estou fazendo o melhor. Hawke tambm

tem mantido um olho em mim.

Bom. O lobo de Indigo olhou para o menino e fez um

julgamento. Seu lobo ainda est muito perto da superfcie.

Sim, mas Hawke disse que assim para alguns de ns.

Ele deveria saber. O prprio lobo de Hawke era difcil de

detectar, porque seus olhos nunca mudavam de cor, que, claro, era

uma resposta em si. Mas ele pode control-lo. Ser que ele foi

ensinando a lidar com o seu lobo quando fica agressivo?

Joshua assentiu. As coisas que voc est ensinando-me sobre

o foco e disciplina tambm esto ajudando. Acho que estou chegando a

um entendimento com o meu lobo.

Isso fez com que Indigo relaxasse, porque o menino estava falando

de seu lobo como um parceiro, no um combatente. Ouvi dizer que

voc est vendo Molly, ela disse, depois de ter feito algumas

perguntas discretas depois do que Drew insinuou esta manh.

Os olhos de Joshua ficaram grande mesmo antes de aparecer

uma vermelhido em suas mas do rosto. Jesus, Indigo, voc tem

espies por toda parte?

Sim. Rindo de seu embarao, ela estendeu a mo para

acariciar seu cabelo. Ela boa para voc, cachorro. E muito boa para

voc.
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z

Ele carregou o carinho em silncio, mas lanou-lhe um olhar

satisfeito. Eu sei, mas eu vou ficar com ela de qualquer maneira.

Tal expresso satisfeita, ela no conseguia decidir se ria ou rosnaria.

Ela muito mais madura do que eu, ele disse sem rodeios, to

calma e fcil com o lobo.

Surpreso com a sua viso, ela olhou para ele. Isso no te

incomoda?

No. Seus ombros estavam relaxados, seus lbios se

curvaram. Meu lobo quer agradar tanto ela que ele se comporta... e

eu acho que ns dois estamos aprendendo e nos tornando melhor com

isso.

Foi um comentrio to astuto que Indigo ficou em silncio por um

tempo. Porque ela tambm entendia sobre a aprendizagem de outro

lobo.

Ento, Joshua disse aps o silncio, Voc e Drew vo ser

companheiros?

O lobo de Indigo flexionou suas garras. Por que exatamente,

ela disse, olhando para o garoto que estava muito abaixo da sua

subordinao, Voc acha que tem o direito de me fazer essa

pergunta?

Joshua estremeceu com seu tom de voz. Hum, no importa. Eu

s vou pegar uma pista agora. Seu lobo guardou suas garras. No

se esquea de sua sesso amanh.


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Eu no vou. E fez uma pausa quando ele chegou a seus ps.

E Indigo... obrigado.

Indigo ficou l olhando para a gua por muito tempo depois que

ele saiu. Companheiro. Ela sabia o que Drew era para ela, mas a ideia

de dar esse passo final. . . fez sua respirao parar na garganta, seu

ritmo lobo de um lado para outro dentro de sua mente.

Indigo.

Assustada, ela olhou para cima para ver Mercy chegando at o

banco. Vestida com uma blusa de campons branco bordado com rosas

vermelhas ao redor de um decote profundo e jeans desbotados, as

sardas da sentinela DarkRiver brilhavam contra sua pele cremosa. Seu

cabelo vermelho, ao contrrio, parecia mais leve, com alguns fios de

loiro.

Quando voc voltou? Indigo gritou, levantando-se e pegando

Mercy em um abrao quando a outra mulher chegou beira do lago.

Por mais estranho que parecesse, Mercy, de alguma forma tornou-se

uma de suas amigas mais prximas e ainda mais estranho, o

sentimento parecia ser mtuo. Ambas eram as solitrias dominantes do

sexo feminino em um grupo de homens nessa rea, e foi muito bom ter

algum com quem falar e que entendesse os problemas nicos que

tiveram de enfrentar.
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z

Saindo do abrao, Mercy disse: S agora. Riley est falando

com Drew e Hawke, mas eu peguei o seu cheiro e decidi segui-lo at

aqui.

Quer sentar-se?

Balanando a cabea, Mercy sentou-se sobre as pedras ao seu

lado, seu olhar sobre a superfcie tranquila do lago. bom estar em

casa.

Indigo lanou-lhe um olhar. Voc pensa no territrio

SnowDancer como casa tambm?

Em qualquer lugar que Riley estiver, Mercy disse

simplesmente. Tambm paramos com os meus pais no caminho para

cima. Ah, e no edifcio DarkRiver, Dorian nunca teria me perdoado do

contrrio.

Indigo riu e fez uma pergunta que ela sempre quis saber sobre.

Por que voc e Dorian nunca... voc sabe?

Deus, teria sido como se eu tivesse dormindo com um dos

meus irmos. Mercy estremeceu. Mas hey, eu no sou a nica com

as notcias quentes. Voc e Drew, n? Riley me disse que ele est

perfumado com a dana do acasalamento.

Indigo soltou um suspiro, tentou manter clara suas palavras,

apesar do caos de emoo dentro dela. Eu no sei como isso

aconteceu. Ele meio que veio sorrateiramente para cima de mim.


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Mercy deu um tapinha em seu ombro. E bota sorrateira nisso.

Mas... Uma pausa h um corao malditamente poderoso ali,

Indigo.

Eu sei. Engolindo em seco, ela olhou para o rosto de repente

solene de Mercy. Eu tenho medo, Mercy, ela disse, admitindo a

verdade, talvez a nica pessoa que podia realmente a entender.

Mercy no lhe deu sermo. Conectando os braos em volta dos

joelhos levantados, ela balanou a cabea. assustador, ela disse

com franca honestidade, Quando voc se encontra diante de um

homem que sabe que poderia cortar suas defesas e coloc-la nua.

Nossos animais no gostam disso, nem sequer gostam da ideia disso.

Essa parte com medo de mim quer rosnar para ele at que ele

decida que no valho a pena o esforo, Indigo admitiu. Mas eu sei

que ele nunca me deixaria, e isso me faz querer ter seu rosto em minhas

mos e beijar o inferno fora dele.

Mercy bufou. Isso soa como o tipo de resposta que Drew

provocaria. Uma pausa, ento a sentinela leopardo disse: Eu no

sei se eu deveria apontar isso, mas... voc percebe que ele ainda no

est em plena fora.

Indigo virou a cabea to rpido que ela poderia ter tido uma

contuso. O que?
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Riley me disse que Drew ganhou fora e dominncia todos

esses anos, desde que ele chegou idade adulta, e ele no mostra sinais

de parar.

Indigo sabia disso vagamente. mas ela nunca tinha pensado

sobre as implicaes. Ele pode acabar mais dominante do que eu.

Seu lobo sentou-se atordoado.

Sim. Mercy brincava com uma pedra. Isso te incomoda?

Indigo abriu a boca para responder, fechou-a, pensando sobre o

que ela sentia. Eu no sou uma estranha ao lidar com homens

dominantes e Drew era muito dominante agora. Ela aprenderia e

cresceria, como ele o faria. Ns vamos trabalhar o nosso prprio

equilbrio.

Ento voc confia nele, confia no seu relacionamento... o

cabelo de Mercy levantou com a brisa quando ela se virou para olhar

Indigo. Mas algo ainda est prendendo voc.

No nada concreto, apenas... Indigo apertou os braos em

volta dos joelhos. como estar beira de um precipcio, sabendo que

tudo o que tinha estava a um passo de mudar para sempre. Terror,

emoo e uma selvagem, uma fome selvagem agitando dentro dela.

A coisa , Mercy disse: to incrvel quando voc cede e

cai. Se voc puder lutar contra o pnico, se voc puder lutar com a

necessidade instintiva do seu animal de proteg-la contra esse tipo de


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vulnerabilidade, o prmio algo... Ela balanou a cabea, e procurou

em sua voz. Ele ser seu para sempre.

Indigo sentiu seus prprios olhos arderem na simples verdade

dessa declarao. Foi ento que ela ouviu vozes masculinas naquele

instante. Riley, Drew e Hawke pareciam longe na floresta, e um

momento depois, comearam a fazer o seu caminho at a rampa.

Drew estava rindo de alguma coisa que Riley disse, com o rosto

inclinado na direo do irmo. Foi um momento comum, em um dia

normal. Ele estava simplesmente sendo Drew, com seu sorriso fcil e

seu jeito brincalho, com seu irmo carrancudo e com Hawke sorrindo.

E ela sentiu o mais louco desejo de se levantar e pressionar os lbios

em sua mandbula, e marc-lo.

Meu, pela primeira vez seu lobo murmurou, ele meu.

Tendo deixado Indigo logo aps a chegada de seu irmo e Mercy,

para ir para cima e passar vrias horas na rea de pesquisa, enquanto

Indy se informava da lua de mel, Andrew voltou para casa apenas

quando o dia estava desaparecendo para encontrar Brenna

assombrando a entrada. O que foi, irmzinhas? Abraando-a, ele

deu um beijo em sua testa.


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Ela apertou-o com fora. Eu recebi uma mensagem de Judd

para te dizer que ele estava de volta na cidade e indo para cima.

Movendo para o lado, ele ficou com ela na entrada. Ele tambm

desapareceu para fazer a sua coisa?

Brenna assentiu com a cabea, inclinando-se perto o suficiente

para descansar sua bochecha contra seu brao. Ele descobriu

algumas coisas realmente perturbadoras.

Depois de ter visto relatos anteriores de Judd, Andrew poderia

muito bem acreditar nisso. Eu vou esperar com voc.

Brenna lanou-lhe um olhar provocante. V em frente, voc

esta salivando para por suas patas na Indigo.

Hey, eu me ressinto dessa observao. Inclinando-se para

puxar seu cabelo, ele sentiu a mudana do vento trazendo-lhe um

cheiro familiar. Esse no ...

Mas Brenna j tinha ido, correndo em direo ao cheiro que

anunciava que seu companheiro estava nas proximidades. Seu lobo

estava feliz por seu irmo, mas ela queria o seu prprio companheiro.

Brenna sentiu o estrondo do veculo se aproximando e adivinhou

que Judd tinha pegado um dos carros do bando mantidos na cidade.

Mas ela no parou de correr em direo a ele, sabendo que ele iria

sentir a sua abordagem. E ele o fez. O veculo foi puxado para o lado da

pista quando ela veio virando a esquina, e seu companheiro saiu.


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Judd. Ela voou para os braos, travando seu prprio

pescoo, o rosto enterrado no calor de sua pele. Seu lobo bateu em seu

perfume, feliz e bbado no prazer de sua presena. Mulher e lobo, os

dois sentiram tanto a falta dele, que mal conseguiam respirar, embora o

vnculo de acasalamento tivesse tornado as coisas mais fceis.

Quando ele beijou a curva de seu pescoo, seus braos bandas de

ao ao redor dela, ela sorriu e repetiu a carcia antes de se afastar o

suficiente para que ela pudesse olhar para o rosto dele. Baby, voc

est exausto, ela disse, observando as sombras profundas sob os

olhos, as linhas do seu rosto magro. Voc est perto de por as

chamas para fora? A ltima vez que ele parecia to ruim, que ele

tinha sido jogado na inconscincia, logo depois suas reservas de energia

desapareceram.

Sim, Judd disse, abaixando a cabea como se esperasse

uma severa discusso.

Voc precisa descansar. Ela gritaria com ele mais tarde por

no cuidar melhor de si mesmo. Volte para o carro e deixe-me

conduzir-nos para casa.

Mandona.

Ela franziu o cenho quando ele se recusou a solt-la. Algum

tem que ser ou voc vai cair no cho. Ento, incapaz de resistir, ela

cobriu o rosto com as mos, o queixo com barba por fazer raspando

contra as palmas das mos, e o beijou... e o beijou. Dedos fantasmas


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acariciaram intimamente o meio de suas pernas no tempo que o

impulso de sua lngua atingiu sua boca e ela engasgou. Pare com

isso. Ela disse. Voc est caindo no vazio enquanto faz isso.

Ele usou sua telecinese para acarici-la mais uma vez antes da

sensao desaparecer. Infelizmente, voc est certa. Eu posso sentir

meu crebro desligando.

O que decidiu a questo. Ela intimidou seu enorme e mais forte

companheiro para dentro do carro e levou-os para casa. Ele insistiu em

um banho, mas ela teve certeza de que fosse um rpido, puxando para

trs o lenol para que ele pudesse cair de bruos no futon depois de ter

o rpido trabalho de se enxugar. Pegando a toalha que ele deixou cair no

cho, esfregou-a sobre o cabelo enquanto ele virava o rosto para o lado

sobre o travesseiro, seu corpo forte esparramado nu em toda a roupa de

cama.

Seu prprio corpo brilhava com fogo da tentao dele, e ela no

podia resistir a correr a toalha lentamente sobre a varredura de suas

costas e seu inferior, batendo-lhe seco com movimentos amorosos.

Durma, ela murmurou, beijando a pele macia atrs da orelha. Eu

tenho planos para voc quando voc acordar.

Fique. Era um pedido quase silencioso quando o sono o

levou abaixo, mas ela no tinha nenhuma inteno de fazer qualquer

outra coisa. Tirando suas roupas depois de arrumar a toalha, ela se

arrastou para a cama ao lado de seu companheiro. Embora ele se


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z

perdesse no sono mais profundo at ento, ele estendeu a mo e puxou-

a contra o calor de seu corpo.

Pela primeira vez desde que ele deixou o bando, ela fechou os

olhos e caiu de verdade em um sono profundo.

Andrew tinha conseguido encurralar Indigo em seu escritrio e

estava exigindo um beijo em troca do pequeno fssil que ele pegou para

ela quando seu celular comeou a apitar o que ele sabia ser o cdigo de

emergncia. Ele ficou para trs enquanto ela recebia o telefonema.

O que foi isso? Ele perguntou depois que ela desligou.

Sinais de incurso Psy em um local completamente diferente

de onde temos a maioria do nosso pessoal, Indigo disse, deixando o

escritrio em uma corrida. Equipamento, cheiro de explosivos.

Podemos redirecionar nossos soldados para essa rea, ele

perguntou enquanto ele foi com ela encontrar Hawke.

Ela balanou a cabea, disse-lhe a posio do site. O terreno

significa que temos uma chance de chegar mais rpido a partir daqui.

Eles entraram em uma pequena sala de treinamento para encontrar

Hawke disputando lado a lado com um Harley transpirando.


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Dispensando o menino quando viu Indigo, Hawke veio se juntar a

eles. Seu lobo estava em sua voz no tempo que Indigo terminou de falar,

mas suas ordens eram legais, inteligentes. Prepare uma equipe. Ns

no vamos deixar eles nos empurrar para responder com uma meia-

boca, mas tambm no vamos nos sentar enquanto jogam.

uma armadilha, Indigo disse, expressando o que Andrew

estava pensando. No h dvida sobre isso. Eles provavelmente

escolheram aquele local, pois ainda tm cmeras l. Eles sero capazes

de confirmar se voc est com a gente antes de atacar.

Voc est me pedindo para ficar para trs? Uma questo

leve.

Andrew deu um passo ao lado Indigo. Eles no podem

assassin-lo se voc no estiver l.

Como voc acha que o bando ir lidar com o conhecimento de

que eu fiquei aqui seguro enquanto meu bando andava em perigo?

Merda. Andrew olhou para Indigo e viu a mesma percepo em

seu rosto. A falta de participao de Hawke faria tanto dano quanto ele

ser ferido.

Depois disso, ele levou apenas 20 minutos para montar uma

equipe. Indigo, Andrew, D'Arn, Riaz, e outros seis soldados iriam com

Hawke, enquanto Riley iria organizar uma equipe para proteger o bando

apenas no caso. Onde est Judd, perguntou Riley.


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z

Embaixo, Indigo respondeu: mas melhor assim. Ns no

podemos arriscar expor-lhe a no ser que seja absolutamente

necessrio. Mais distante do resto do mundo, especialmente da

PsyNet, que pensa que toda a famlia Lauren esta morta h muito

tempo.

Riley deu um aceno rpido. Eu deixei Mercy saber o que est

acontecendo. Ela vai passar a palavra para os gatos de que pode haver

tambm problemas na cidade.

Pegando armas de alta potncia que fluam para fora da toca e

para a rea que parecia ser o ponto focal de atividade, os trs sentinelas

SnowDancer que tinham detectado a invaso j estavam em posio.

Mas os Psys tinham aprendido com seus erros anteriores quando

esbarram contra changeling de sentidos aguados. Eles se

teletransportavam apenas quando o grupo changeling comeava a

chegar, pelo menos, a dez minutos a p do local da incurso relatados.

Os homens vestidos de preto estavam atirando com armas de

projteis de alto impacto quando eles apareceram, as balas projetadas

para bater duro e lascar dentro do corpo, garantindo que os estilhaos

fariam ricochete dentro das paredes de carne, causando graves danos a

rgos.

O grupo SnowDancer estava diretamente na linha de fogo.


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z

CAPTULO
Quarenta e Quatro
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z

Para Baixo! O grito de Hawke chegou enquanto ele torcia

para fora do caminho de uma bala, batendo D'Arn fora do caminho de

outra.

Ningum foi atingido no primeiro remate enquanto eles usavam

exploses de velocidade changeling para encontrar abrigo, porm

Andrew sentiu um soco forte em sua mente um instante depois. Seu

escudo mental natural o protegeu de danos cerebrais, mas seus ouvidos

zumbiam e ele sabia que o escudo no iria proteg-lo se o Psy fizesse

uma pausa longa o suficiente para concentrar a rajada de poder

teleptico.

O que significava que os changelings no poderiam permitir-lhes

tempo para se concentrar.

Deixando a pontaria para os atiradores do grupo, Andrew

circulou fora e ao redor do Psy na escurido do incio da noite, sentindo

mais do que vendo dois outros SnowDancer deslizarem na floresta para

fazer o mesmo. O Psy se virou, tentando peg-los nas rvores. Mas este

era um territrio lobo, e Andrew no precisava nem mesmo olhar para

ver onde ele estava indo.

No se preocupando em se despir, ele mudou para forma de lobo.

E esperou. Quando o Psy que tinha disparado a arma para as rvores

finalmente decidiu que tinha matado o que o aguardava e voltou,

Andrew fez o seu movimento para cravar os dentes na garganta do


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z

homem. Ele tinha arrancado a garganta e foi embora antes do colega do

Psy notar o quanto seu parceiro tinha se aventurado a partir da

formao do grupo de ataque. Mesmo enquanto notava um homem

cado, o solitrio homem virou para proteger seu flanco.

Alguma coisa estava errada. Muito errado.

E isso no tinha a ver com o fato de que eles estavam

indiscutivelmente interessados apenas em Hawke at o ponto de se

deixar aberto ao fogo inimigo. Um momento depois, ele ouviu tiros do

outro lado. De alguma forma, e apesar da segurana, os Psys lhes

tinham ladeado, prendendo os SnowDancers.

A metade humana de Andrew poderia xingar, mas o lobo s

pensava em termos de virar a mesa sobre esta ameaa. Correndo para

uma posio melhor, ele viu Hawke, Riaz, e D'Arn em p de costas um

pro outro, adiando o Psy com balas bem colocadas com armas prprias.

Indigo tinha ido embora, assim como Elias, Sing-Liu, e um par de

outros, e ele sabia que Hawke tinha os movido para lidar com o grupo

que se aproximava do outro lado.

Os outros dois lobos que tinham deslocado estavam ficando para

trs, e Andrew viu um deles derrubar outro soldado Psy quando o

homem baixou a guarda. Um tiro ecoou e o lobo desapareceu entre as

rvores, mas o macho Psy j estava morto ou morrendo, sua garganta

somente em carne.

Bom. Um inimigo a menos para se preocupar.


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Enquanto Andrew deslizava para frente em sua barriga, tendo

penetrado atrs de outro atacante Psy, ele detectou que D'Arn comeou

a correr. Os assaltos mentais estavam comeando a passar. Vendo que

sua presa havia se mudado suficientemente para longe do grupo

principal se tornando vulnervel, Andrew agrupou os msculos, pronto

para lev-lo para fora. Mas ento ele percebeu o homem no centro. Ele

estava filmando, mas apenas o suficiente para abranger a si mesmo, e a

maioria de sua ateno, parecia ser voltada a olhar para Hawke... como

se ele estivesse enviando atravs de uma transmisso visual.

Andrew percebeu o que estava prestes a acontecer uma frao de

segundo antes de outro Psy ser teletransportado diretamente na frente

de seu alfa. Mesmo a velocidade sobre-humana de Hawke no poderia

ter evitado uma bala naquele intervalo. Mas Andrew tinha saltado para

Hawke na segunda diviso entre a apario e a realizao do assassino.

A bala parecia como uma bigorna impulsionada em seu abdmen,

sangrando sua pele e enviando a colidir com Hawke e os outros. Seu

alfa desceu, mas no ficou no lugar, rolando com Andrew para assumir

uma posio mais segura atrs de uma rvore, Riaz e D'Arn fazendo o

mesmo do outro lado. Fique comigo, Drew, Hawke ordenou,

colocando presso sobre a ferida jorrando de Andrew. Se voc morrer,

Indigo vai foder com a minha pele.

O corpo de Andrew comeou a desligar, e manteve os olhos

abertos tempo suficiente para ver a queda Psy. Eles se deixaram muito

abertos ao focar a sua carga em Hawke e agora no tinham refugio. Riaz


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derrubou dois, D'Arn outro. Dois dos Psy conseguiram se

teletransportar para fora. Isso deixou trs. Mantendo a presso sobre a

ferida de Andrew com o joelho, Hawke firmou seus braos e mirou. Ele

atirou no mais prximo Psy operativo nas rtulas. Quando o alvo entrou

em colapso, Hawke mirou o homem ao lado do Psy cado, com a boca

sombria, faixas de sangue no peito pelos ferimentos de Andrew.

Mas antes de Hawke poder disparar, o segundo homem virou a

arma contra seu colega e uma bala perfurou o crnio do homem ferido.

A bala de Hawke chegou um segundo mais tarde. O ltimo homem caiu

com um tiro de Riaz.

Silncio.

Indigo, Andrew pensou enquanto seu peito se contraiu, quando o

sangue comeou a escorrer pela boca, onde estava Indigo?

Uma onda de perfume, um instante depois, vendavais cortado por

ao. Sua alma suspirou em paz. Seus olhos se fecharam.

Indigo sentiu seu corao parar. No, no! Caindo ao lado

do lobo gravemente ferido, ela substituiu as mos de Hawke com a sua

prpria.
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Judd, Hawke disse, seu olhar gelado com controle. Ele

pode consertar...

Ele no estava apenas dormindo quando samos, ele estava

inconsciente, Indigo disse, jogando para Hawke seu novo telefone via

satlite. Veja se ele est acordado.

Hawke fez a chamada, e ela sabia pela sua expresso sombria que

Judd permanecia inconsciente. Seus poderes de usar telecinese no nvel

celular, literalmente colocando corpos despedaados de volta,

precisariam de tempo para se regenerar depois de sua recente viagem.

Tempo que Drew no tinha.

Lara, Indigo disse, determinada a no perder este lobo que

tinha perseguido, encantado, e executado seu caminho para o seu

corao. Precisamos fazer com que ele chegue a Lara.

Hawke no se incomodou em dizer-lhe que Drew estava

gravemente ferido, que nunca seria capaz de lev-lo at a toca a tempo.

Ele simplesmente passou os braos por baixo do corpo pesado do lobo e

disse: Segure-o aqui.

Segur-lo aqui.

Seu lobo no hesitou. Isso derrubou ainda mais suas barreiras

ntimas, o corao de Indigo e sua alma foram abertas. Por um instante,

nada aconteceu, e ela foi deixada em agonia. No era justo. Ele era dela!
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Um companheiro poderia manter sua outra metade vida, poderia lhe

manter vivo.

Ento uma fora incontida bateu nela to forte que ela ficou de

joelhos, sua mente caindo com uma dor que no a pertencia, com o

vnculo do acasalamento se encaixando no lugar. Eu o tenho, ela

disse, segurando o esprito desvanecido de Drew com mos de ao.

Eu tenho voc, Drew. No se atreva a me fazer apaixonar por voc e

depois me deixar. Eu vou te caar na vida aps a morte se for preciso.

Hawke j estava se movendo. E, de alguma maneira, ela estava

andando ao lado dele.

Riaz, ela percebeu tardiamente, tinha um brao musculoso em

volta da sua cintura, quase a levando. Voc s o segura, o tenente

sussurrou em seu ouvido, sua voz spera. Segure-o, Indigo.

Ela teria acenado com a cabea, mas ela no tinha energia. Ele

estava levando tudo o que tinha para continuar empurrando a sua

vontade, a raiva, o medo, para o vnculo de acasalamento. Ela no era

Psy, no podia ver o vnculo. Mas ela podia senti-lo, quase poderia toc-

lo. E ela sabia quando ele piscou. Ento, ela serviu mais de sua energia,

sua fora dentro dele. Ela se recusou a pensar em nada, somente no

sucesso.

claro que ele iria trabalhar. Claro Drew iria despertar para

atorment-la novamente. Claro que ele no iria deix-la. Por favor,

Drew. Ela no soube se ela disse as palavras em voz alta, mas ela sabia
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que quando Lara correu para fora das rvores perto do bando, o

corao de seu curador tinha sentido o puxo de dor.

Drew. a curandeira disse com dor, sua voz quebradia antes

de sua expresso tornar-se prtica, seus ombros ficando duros.

Coloque-o para baixo. Vou ver se consigo curar alguns dos danos aqui.

Essa foi ltima coisa Indigo estava ciente de ouvir, sua mente se

encerrando em um escuro de boa-noite. Mas ela manteve Drew at

ento. Ele era dela. Ela no iria deix-lo ir.

Lara olhou para Indigo mesmo quando ela colocou as mos sobre

a leso de Drew e alimentou seu poder de cura para ele. Meu Deus,

ela teimosa. Eu vou ter que beij-la depois que ela acordar. Ela o

segurou. Ela ainda est segurando ele.

Hawke olhou para o corpo inconsciente de ndigo e depois para

Drew. Ele no disse nada, sabendo que Lara estava bem ciente de que

ela poderia puxar energia do bando de seu corpo. Era algo que cada

curandeiro poderia fazer, mas s quando vinha do seu prprio bando,

seu prprio alfa. Ele sentiu quando ela comeou a puxar, abriu-se para

dar mais e mais. Ele daria a ltima gota de seu sangue por sua matilha.

S que desta vez, ele no tinha certeza se seria o suficiente para

salvar duas vidas. Porque se eles perdessem Andrew, Indigo iria com

ele, teimosamente o segurando at o fim. Lara?


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Ele est estvel o suficiente para mover, disse o curador,

linhas de tenso queimando nos cantos dos olhos. Mas h tantos

danos. Os fragmentos da bala atravessaram os seus principais rgos.

Hawke no disse nada enquanto ele carregava Drew com Riaz em

seus calcanhares levando Indigo. Ele simplesmente se concentrou em

ganhar fora de seu lao de sangue com seus tenentes. Esta fluiu de

dentro de Riley, de Riaz, e de todos eles ao redor do estado, forte e puro,

e dado livremente. Ele mesmo sentiu a energia legal de Judd quando o

macho Psy respondeu, apesar de seu estado inconsciente. Ns no

podemos perd-los, Lara.

Andrew era uma das peas do corao da matilha, os lobos se

ligavam todos uns com os outros de uma maneira que era difcil de

explicar, mas integrais para o funcionamento de um bando saudvel.

Perd-lo seria cortar esse corao, deix-lo aberto, em sangramento. . .

e perder Indigo iria esmagar o que de esperana que permaneceria. Ela

era um dos mais fortes pilares de sustentao da SnowDancer, a

mulher em que todos, mesmo Hawke iam para se aconselhar.

Ns no vamos, disse Lara quando chegaram ao hospital, e

ela comeou a trabalhar, usando seus dons de cura e sua habilidade

como um mdico. Sua assistente, Lucy, expulsou todos, exceto Hawke,

que ficou com uma mo no ombro de Lara para facilitar seu acesso

energia do bando de dentro dele e claro, Indigo, que tinha acordado

tempo suficiente para entrar em colapso em uma cadeira no topo da

cama, com a mo sobre a cabea de Drew.


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Demorou horas.

Indigo veio conscincia novamente para o fim. Ele reconheceu

os olhos de sua homnima, viu que eles estavam desprovidos de

lgrimas. Ele entendeu. Agora no era o momento de chorar. Agora era

a hora de lutar. Finalmente, no fundo, nas primeiras horas da manh,

ele sentiu Lara parar de retirar a partir dele, a partir de seus tenentes.

Sua normalmente pele marrom bronzeada segurava um tom de

cinza e ela acenou para Indigo. Diga a ele para ficar em forma de lobo

no momento.

Indigo no discutiu, apenas disse as palavras, e Hawke sabia que

ela estaria enviando a fora de seu comando para baixo no vnculo de

acasalamento. No se atreva a mudar at que eu diga que est tudo

bem. Sua voz era tensa, a sua vontade absoluta. Lara?

Eu acho que eu conservei o maior dano, a curandeira disse,

seu corpo tremendo com o esforo.

Hawke puxou Lara para o calor de seu corpo. Ele finalmente

tem Indigo aceitando o vnculo de acasalamento, ele disse. Voc

realmente acha que o maldito lobo teimoso vai desistir disso?

Isso fez com que os lbios de Lara se curvassem um pouco e ela

descansou contra ele, quando Lucy comeou a limpar. Mas ela s se

permitiu uma pequena pausa. Eu no acho que devemos mov-lo,

mas precisamos trocar esses lenis. Eu tenho energia quase suficiente

para isso.
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z

Espere um pouco. Libertando-a depois de um pequeno

aperto, ele se moveu deslizando os braos sob o corpo do grande lobo

prata quando Indigo fez o mesmo com a sua cabea. Lucy?

A candidata a enfermeira, com os olhos vermelhos de lgrimas

no derramadas, assentiu. Pronto.

Quando se levantou, ela puxou o lenol ensanguentado e caiu em

um novo, com a ajuda de Lara do outro lado. Levou apenas alguns

segundos, e Drew no se mexeu nem uma vez.

CAPTULO
Quarenta e Cinco
484
z

Shoshanna fez o relatrio de incidentes. Sua unidade falhou.

Sim. A nica notcia positiva foi a de que o homem

altamente inteligente que tinha organizado a operao saiu vivo. Ns

no vamos ter outra chance. Eles continuam a desmantelar a vigilncia

e eles reforaram ainda mais sua segurana.

Voc deveria ter atingido o alfa lobo na cidade.

Henry se perguntou se sua esposa pensava que ela estava no

comando de sua parceria novamente. Mas ele no disse nada sobre

esse ponto. Deixa Shoshanna acalmar a si mesma com uma falsa

sensao de superioridade. Faria, no fim, mais fcil de mat-la. Uma

operao dessas no se encaixaria com o nosso plano de longo prazo.

Como esse plano inclua tomar a cidade e seus recursos de forma

to limpa quanto possvel, Shoshanna teve que concordar com o

marido. Os outros?

Meus homens foram obrigados a eliminar o alfa DarkRiver,

mas como nossos esforos de vigilncia estavam focados nos lobos, eles

no puderam chegar at ele. Parece que ele passa a maior parte do seu

tempo atual longe da cidade.


485
z

Protegendo a sua criana no nascida, Shoshanna disse.

Uma criana que no deveria existir.

Seja como for, ns mostramos pistas de nossas intenes e eles

agora esto todos em alerta. A cabea de Henry brilhava como mogno

escuro sob as luzes quando ele se ps de p. Pode ser hora de mudar

o plano de longo prazo.

Shoshanna no era a esposa de Henry, exceto no sentido legal,

mas ela tinha trabalhado com ele tempo suficiente para compreender o

significado. Voc quer sacrificar San Francisco.

Henry se afastou da janela. Isso vai causar caos econmico em

grande escala, mas isso pode ser controlado uma vez que removermos

as razes do problema.

Shoshanna considerou suas opes. Uma guerra total teria um

srio impacto sobre o mundo, inclusive sobre as empresas que haviam

apoiado os Scotts at data, mas por isso mesmo, uma ataque limpo

eliminaria noventa por cento do problema. Quo forte o seu

exrcito?

D-me mais dois meses.

E ento, Shoshanna pensou, San Francisco iria queimar.


486
z

CAPTULO
Quarenta e Seis

ndigo sentou-se na curva do brao de seu pai beira da Zona

Branca quarenta e oito horas aps o disparo. Ela no queria deixar

Drew nem mesmo por um instante, mas Lara havia pressionado Hawke

e seu alfa ordenou que Indigo fizesse uma pausa ou ele a levaria para

fora.

Eu tinha escolhido ele, disse ao seu pai. Minha loba tinha

escolhido ele, mas ele no sabia. Havia muitas pessoas em volta

antes dele sair para o seu turno de segurana e ela queria que fosse um

momento especial e privado. Eu ia dizer a ele quando ele chegou a

casa, mas...

Seu pai passou a grande mo sobre seu cabelo, devagar e fcil.

Voc acha que ele no soube quando o vnculo encaixou no lugar?

Eu s continuo pensando que se eu tivesse aceitado o vnculo

antes, eu poderia...
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z

Voc o segurou, seu pai disse, sua voz severa. Isso tudo

que um companheiro pode fazer nessa situao. Voc fez. Voc ainda

est fazendo isso.

Drew est no meu corao. To profundo, ela disse, que o

pensamento de perd-lo di como navalhas cortando minha alma.

o que somos, pumpkin7.

Ela sabia que o apelido de infncia era para faz-la sorrir. Nada

podia. Mas ela aceitou o conforto de seu abrao. Todo esse tempo, era

disso que eu estava com tanto medo, de amar tanto algum e perd-lo.

Abel retirou-lhe o cabelo do rosto. Voc sempre vai amar com

toda a sua alma, querida. Voc foi feita dessa forma.

Assim ele, ela sussurrou. H tanto amor nele, pai. O

vnculo de acasalamento mostrou-lhe uma profundidade de

sentimentos, de corao, ainda maior do que ela imaginava. Ele era

algum especial, Andrew Liam Kincaid e ele era dela. Eu gostaria que

voc pudesse v-lo como eu vejo.

Isso seria contra as leis da natureza, Abel disse, em um tom

sombrio. Se necessrio, eu tenho que ser capaz de chutar seu

traseiro, por isso devo v-lo como o bastardo sujo que ousou ferir a

minha filha deixando-se levar um tiro.

Voc est ameaando meu companheiro mortalmente ferido?

7 Abbora
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z

Seu pai lhe deu um beijo em sua tmpora. Eu vou adiar at ele

estar saudvel.

Quando ia responder, ela pegou um suave perfume to familiar

para ela como o dela prprio. Evie est aqui.

claro que ela est.

O abrao de sua irm quase trouxe umidade aos olhos de Indigo,

mas ela engoliu as lgrimas.

Ela no iria chorar. Porque isso seria uma rendio. E ela se

recusava a desistir de Drew.

Tendo acabado de passar uma hora ao lado da forma imvel de

Drew, Hawke pressionou as palmas das mos contra a parede do lado

de fora da enfermaria, querendo fazer algum dano, encontrar sua

vingana, mas sabendo que mesmo se ele fosse capaz de colocar as

mos em volta do pescoo do Conselheiro Henry Scott, isso no

ajudaria Drew.

Lgica no importava para seu lobo. Ele estava enfurecido e...

Um perfume. Rico e extico. Lixa atravs de sua pele.

Ele ficou quieto, esperando como o inferno que ela passasse

direto.

Mas ela parou e para sua surpresa, colocou uma mo hesitante

em suas costas. Ele est...?


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Ele no se virou, sabendo que se ele olhasse para ela agora, ele

poderia fazer coisas que nunca poderiam ser pegas de volta. Ele est

estvel, mas por outro lado, no h nenhuma mudana.

As unhas dela roando a sua camisa quando ela enrolou sua mo

em um punho. Ele vai ficar bem, no entanto, no vai?

Ela estava pedindo-lhe reafirmao e se tivesse sido qualquer

outro membro do bando, ele teria virado e os abraado. Mas esta era

Sienna Lauren e ele no podia confiar em si mesmo ao redor dela. Ele

forte. Quando a mo dela saiu de suas costas, ele sentiu a perda

como uma ferida a faca. Lara est esperanosa e o seu tio trabalhou

nele tambm, ajudando a reparar alguns dos danos microscpicos.

Mas os fragmentos de bala causaram tanto mal que mesmo Judd no

podia ter certeza de que tinha encontrado cada corte letal.

Sienna assentiu e ele pegou o movimento com a sua viso

perifrica. Enquanto observava, ela foi at a porta da enfermaria e

entrou. S ento ele se afastou da parede, seus msculos tensos como o

ferro.

Era angustiantemente tentador ceder ao seu lobo, correr at que

as emoes violentas dentro dele fossem esgotadas at o silncio, mas

ele era o alfa. E havia trabalho a ser feito. Uma das coisas mais

importantes era assegurar de que todos os dispositivos de vigilncia

dentro de todo o territrio fossem encontrados e destrudos.

SnowDancer, em conjunto com os DarkRiver, j haviam lanado uma


490
z

busca total, mas ainda havia uma chance de um ou dois terem sido

deixados para trs.

Voc tem algum que pode nos ajudar a ter a certeza que a

regio est limpa? Hawke perguntou a Lucas pelo telefone poucos

minutos depois, pensando sobre os membros Psy do cl leopardo.

Lucas no tinha. Mas ele fez uma investigao discreta que o

levou a fazer uma pergunta estranha para Hawke. Os dispositivos

que voc encontrou, todos tm componentes metlicos?

Hawke checou com Brenna. Sim, h pelo menos um pouco de

metal em algum lugar de cada uma dessas coisas.

D-me alguns minutos.

Quando Lucas chamou de volta, foi com uma oferta de ajuda de

uma fonte infernalmente inesperada. Devraj Santos, diretor da

Fundao Shine e um dos descendentes dos Esquecidos aqueles Psys

que tinham sado fora da Net antes do Silncio ofereceu seus

servios.

Como que ele vai encontr-los, Hawke perguntou, seu lobo

relutante em colocar sua f em um homem que ele nunca conheceu. E

o que o metal tem a ver com isso?

O leopardo alpha parecia irritado quando respondeu. Ele no

vai dizer, mas eu confio nele. Os Esquecidos odeiam o Conselho ainda

mais que ns.


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z

Isto era verdade e isso o fez considerar a oferta de Santos. O

que ele quer em troca? Hawke sabia da Shine e sabia que Santos

exercia um poder considervel. Nenhum homem mantinha tantas

pessoas seguras dos assassinos do Conselho fazendo boas aes de

graa.

Ns j estamos ligados com a Shine, Lucas disse. Ele

quer algum tipo de relacionamento com os SnowDancer.

Sem aliana. Hawke no se aliava com qualquer um que ele

no conhecia de dentro para fora. Mas ns ficaremos devendo uma a

ele. Um favor dos SnowDancer valia um inferno de muito.

Dev Santos concordou com o acordo.

Levou ao diretor da Shine uma semana de dezoito horas por dia

o homem localizou as cmeras infalivelmente mesmo na mais negra

escurido e em imensas distncias para limpar todo o territrio.

Hawke decidiu aumentar o valor do favor em benefcio de Santos.

Eu s vezes preciso desaparecer pessoas quando o Conselho

fica muito interessado neles, o homem disse mais tarde. No

consigo pensar em nenhum lugar melhor do que em um cl de lobos.

Vocs so to secretos que eu tive que assinar o meu nome com sangue

trs vezes antes de ser autorizado a pisar em sua terra.

Sem promessas, Hawke disse, mas entre em contato

comigo quando voc precisar de um desaparecimento e vamos


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z

conversar. H centenas de locais controlados por lobos em todo o

estado, onde um homem ou uma mulher podem desaparecer e no ser

encontrados. E as pessoas de Dev Santos tinham genes Psy e como o

prprio homem mostrou esses genes podiam ser muito teis.

Devraj Santos estendeu sua mo.

O lobo de Hawke decidiu que eles poderiam lidar com o homem.

Eles apertaram as mos.

CAPTULO
Quarenta e SETE
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z

Indigo tocou os lbios de Drew com os seus. Eles estavam suaves

e quentes, como se ele estivesse simplesmente descansando. Ele tinha

mudado para a forma humana espontaneamente mais cedo naquela

manh e eles estavam todos esperando que isso significasse que ele

estava prestes a romper o sono do coma que o mantinha escravo. Ela

odiou v-lo to calmo, to parado.

Drew nunca foi tranquilo. Ele era energia, vida e travessuras.

Indigo, Lara perguntou. Voc est bem?

Sim. No. O que isso? ela perguntou, distraindo a

curadora ao apontar para algo na mesa-de-cabeceira de Drew.

O qu?

Ela ergueu um pequeno boneco amarelo, completo com presas e

garras.

Bem. Lara sorriu. Ele continua se esgueirando por aqui e

deixando seus soldados para 'guardar' Drew.

Veja, Drew, Indigo disse quando Lara saiu para verificar

Silvia, que estava bem no caminho para a recuperao, Voc tem que
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z

acordar agora. Com o que Ben vai brincar se ele lhe dar todos os seus

soldados?

Ela estava retirando o cabelo de Drew de seu rosto quando ela

pegou o cheiro de Riley. O outro tenente veio e pegou a mo de seu

irmo. Como ele est?

Riley sempre perguntava a ela e no para Lara. Porque ele estava

acasalado. E ele quase perdeu sua companheira uma vez. Forte,

Indigo disse, To forte que quando eu adormeo, eu juro que ele est

enrolado em torno de mim. s vezes ela acordava sentindo-se como

se estivesse esfregando seu rosto contra o grosso e brilhante pelo no

tom da casca de btula prateada. Isso a confortava no sono... e causava

uma desolao incrvel quando ela acordava.

Encontrando seu olhar em silenciosa compreenso, Riley se

inclinou para sussurrar algo no ouvido de Drew antes de sair alguns

minutos mais tarde. Brenna j tinha estado ali quela manh e

provavelmente voltaria novamente dentro de uma hora.

Lara tocou o ombro de Indigo algum tempo depois. Venha

tomar uma xcara de caf.

Indigo balanou a cabea.

Tudo bem, ento eu estou ordenando, Lara disse em uma

voz de ao. Voc vai se levantar imediatamente, sentar sua bunda na

minha mesa e comer o que eu colocar na frente de voc.


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Assustada, Indigo olhou para Lara. Voc s pode ordenar

quando um membro da matilha est em perigo de prejudicar a si

mesmo. Nessa situao, Lara superava at mesmo Hawke.

Lara cutucou Indigo nas costelas. Quando foi a ltima vez que

voc comeu? Ela no esperou por uma resposta. Se voc no fizer

isso voluntariamente, vou chamar Hawke e Riaz e t-la amarrada a uma

cadeira. Ento eu vou aliment-la com uma colher e depois disso eu

vou lhe encher de narcticos para que voc obtenha pelo menos oito

horas contnuas de descanso.

A loba de Indigo queria rosnar, mas amava muito a curadora.

Voc joga duro, Lara. Inclinando-se, ela apertou seus lbios nos de

Drew. Eu vou estar de volta depois que eu satisfazer a General Lara.

Foi difcil puxar-se para longe e mais difcil ainda foi enfiar o alimento

garganta abaixo.

Levou dez minutos, porque Lara se recusou a deix-la ir at ela

terminar cada mordida. Drew, querido, eu tenho uma m notcia,

Lara disse, depois que Indigo voltou para o lado dele. Sua

companheira perdeu 10 kg e se parece com uma vara de pescar. Voc

vai se encontrar acasalado com um esqueleto se voc no abrir esses

seus olhos azuis bebs.

Indigo fez uma careta, mas sua resposta foi perdida em uma onda

de rudo quando Riley, Brenna e Judd voltaram juntos com Hawke e um


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z

casal de adolescentes que tinha ido para as montanhas com ela e Drew.

Muitas pessoas, mas isso era como eles curavam.

Pelo toque. Pelo Cl.

Hawke pediu uma atualizao para Lara e a curadora comeou a

falar, mas Indigo estava focada apenas em Drew... e sua loba pegou o

instante em que a respirao dele mudou.

Em seguida, ela ouviu o som mais doce de todos.

Onde est a Indy? Foi uma pergunta grogue.

Um turbilho de sons e aromas bateu contra os sentidos de

Andrew. Ele sentiu as mos quentes de Lara em seu rosto e peito, ouviu

o grito de boas-vindas de sua irm, viu o distintivo brilho do cabelo de

Hawke na luz, mas...

L estava ela.

Hey, As memrias caram nele, dor, angstia... e o incrvel

poder de algum segurando-o para a vida.

Sua companheira.

Ela no disse uma palavra, apenas empurrou Lara para poder

rastejar na cama ao lado dele, seu rosto enterrado em seu pescoo. Seu

corao quase parou. Ela tinha feito isso na frente de todos, a sua forte,

reservada e incrivelmente orgulhosa companheira. E ento ele no se

importava, porque ele podia sentir o calor mido contra sua pele.

Fora, ele mandou.


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Todos saram.

Indy, por favor, no chore. Ele no podia suport-lo. Indigo

era resistente at os ossos, ele nunca a tinha visto chorar. Por favor,

beb, por favor.

A mo dela se apertou em seu ombro, as lgrimas dolorosamente

silenciosas.

Ele acariciou com uma mo seu cabelo, um pouco perdido, mas

determinado a dar a sua companheira o que ela precisava. Eu

prometo no levar um tiro de novo. Duas vezes em uma vida deve ser

suficiente para preencher a cota de algum. Ele beijou as partes do

rosto dela que ele podia ver, como o ouvido dela, o canto do olho.

Beb, voc tem que parar.

Seu lobo estava ficando louco dentro dele, coando e arranhando

em aflio. Cedendo ao animal e ignorando as dores e pontadas

agudas de seu corpo ele passou a tomar sua boca em um beijo que

era uma mistura apaixonada de desculpas, posse e pura ternura.

Quando ele finalmente lhe permitiu respirar, seus olhos brilharam para

ele, uma resplandecente brilhante Indigo.

Incapaz de suportar a viso das trilhas de lgrimas que

marcavam seu rosto, ele beijou-as. Sinto muito, ele disse contra

seus lbios.

Voc deveria mesmo. A reprimenda rouca, sua Indigo

voltando para a vida de provocaes. Se voc me fizer passar por isso


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novamente... seus dedos apertando em seus cabelos, segurando-o

perto. Que Deus me ajude, mas eu vou chutar seu traseiro de todas

as maneiras que voc puder imaginar.

Ele abaixou a cabea e a deixou amea-lo, escondendo o sorriso

do lobo contra o pescoo dela. Porque as mos dela estavam acariciando

seu corpo mesmo enquanto falava, suas pernas travadas em torno dele.

Suspirando, porque ele estava em casa, ele fechou os olhos e cedeu s

exigncias de seu corpo machucado e surrado.

Indigo soube o instante em que Drew adormeceu, esparramando-

se sobre ela em uma grande, linda extenso musculosa de carne

masculina. Sentindo sua garganta engrossar novamente com o

pensamento de quo perto ela esteve de perd-lo, ela deu um beijo em

sua tmpora e se obrigou a soltar as pernas em torno dele com medo de

que ela iria colocar presso sobre suas feridas.

seguro entrar? Foi um sussurro da porta.

Indigo acenou para Lara. Ele est dormindo.

Lara entrou nas pontas dos ps embora Indigo tivesse a

sensao de que Drew estava dormindo muito profundamente para

acordar e passou as mos sobre o corpo dele. Ele est bem.

Palavras de alivio. Seu corpo est curando o dano restante em seu

prprio ritmo e eu vou deix-lo. Garanta que ele descanse.

Eu vou ter certeza que ele faa exatamente o que voc pedir.

As mos de Indigo apertaram os cabelos de Drew. Deus, ele me tem


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z

completamente. Foi um tremendo choque no corao, a corrida de

emoo que ela finalmente se permitiu sentir agora que ele estava

seguro.

Lara sentou-se na cama. Ns estamos todas ciumentas, voc

sabe, todas as mulheres sem companheiros. Um sorriso cheio de

risos de lobo. No s ele um forte e jovem homem que

provavelmente vai deix-la acabada na cama...

O olhar de Indigo no teve efeito.

Ele tambm adora o cho que voc pisa. A curandeira

colocou uma mo na parte de trs do ombro de Drew, em afeto gentil.

Eu cortaria meu brao direito para ter um homem que olhasse para

mim da maneira que Drew olha para voc.

Desculpe, ele meu. A sbita, violenta necessidade de

segur-lo perto, para saciar sua sede por ele, a tinha feito agarrar a

mo de Lara.

A curandeira se ergueu com um sorriso. Como que voc vai

sair de debaixo dele?

Indigo tentou virar Drew uma frao. Ele resmungou em seu sono

e enfiou a mo sob a sua camiseta para segurar seu seio enquanto ele

aconchegou seu rosto ainda mais profundamente em seu pescoo.

Olhando para cima viu Lara tentando no cair na gargalhada, Indigo

sentiu sua prpria boca tremer. Talvez voc devesse trancar a porta

ao sair.
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z

A curadora fez exatamente isso... e Indigo decidiu que ela ganhou

algum tempo de folga. Enganchando uma perna cuidadosamente sobre

o lado ileso de Drew, ela colocou os braos em volta do calor forte dele e

deixou o sono levar.

Indigo deixou Drew para informar Hawke de uma mensagem

inesperada que Drew encontrou em seu telefone quando ele se levantou

novamente e foi capaz de verificar suas mensagens. Como resultado, ela

encontrou-se em um local altamente seguro e privado, trs dias depois,

prestes a participar de uma reunio que nenhum deles poderia ter

imaginado, mesmo em seus sonhos mais selvagens, mais insanos.

Hawke se sentou em um lado da mesa, Riley em sua esquerda e

uma grvida Sascha Duncan em sua direita com o seu companheiro

Lucas ao lado dela. Indigo, os sentinelas DarkRiver Nathan e Dorian e

um ainda se curando, mas teimoso Drew cuidavam das suas costas,

enquanto Riaz estava observando do lado de fora da sala de reunio

com Mercy ao seu lado.

Sentavam-se em frente a eles os Conselheiros Nikita Duncan e

Anthony Kyriakus. Nikita tinha Max Shannon a sua direita, com a

esposa de Max, Sophia, sentada ao lado dele, enquanto Anthony tinha

um jovem homem alto, de olhos castanhos e pele morena ao lado dele.


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z

Tanique Gray era aparentemente, o filho de Anthony e meio-irmo de

Faith e pela aparncia das coisas, ele tinha escolhido aliar-se ao pai na

idade adulta.

O trabalho de Indigo era proteger o seu Alfa e por isso ela

manteve os olhos resolutamente na ameaa representada pelos

Conselheiros. Ela pensou que nunca roou uma personalidade to fria

quanto de Nikita Duncan. Mesmo Anthony Kyriakus, com todo o seu

poder, no irritava tanto a pele de sua loba.

Suponho que algum precisa falar primeiro, Sascha disse,

sua voz, o nico som no silncio.

Nikita Duncan deu um nico aceno curto ao reconhecer as

palavras da filha. Mas foi Lucas quem falou em seguida. Todos ns

sabemos por que estamos aqui. Este territrio pertence de uma forma

ou de outra, a todos ns.

Nikita olhou para o alfa DarkRiver. Este territrio est agora

sob ameaa.

Indigo podia sentir Hawke exercer um controle selvagem para

conseguir conter o seu instintivo desagrado pelos Conselheiros. O

Conselho quase destruiu os SnowDancer uma vez e nenhum deles

jamais confiaria em seus membros novamente.

Vocs, Nikita olhou de Hawke para Lucas, Dois foram

alvos porque suas mortes teriam enviado seus cls em uma desordem

temporria.
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z

Nenhum dos alfas disse nada, pois eles tinham descoberto isso

eles mesmos.

Derrube os SnowDancer e DarkRiver, Anthony acrescentou

com um tom medido, calmo, E voc racha as defesas da cidade.

Indigo no se deixou enganar por seu comportamento

aparentemente leve. Segundo a pesquisa feita pelos SnowDancer, o

recluso Conselheiro tinha acesso a uma rede de F-Psys mais forte que

qualquer outra. Anthony Kyriakus sabia mais segredos do que qualquer

um nesta sala e ela tinha certeza que o Conselheiro no hesitou em

usar esses segredos a seu favor quando foi necessrio.

Riley quebrou o silncio ao dizer: Nossa informao que o

Conselho est em guerra. A declarao foi um teste. Judd j tinha

confirmado os rumores. Agora, Indigo esperou para ver o que Nikita

diria.

A me de Sascha nem sequer piscou quando ela respondeu.

Henry, Shoshanna e possivelmente Tatiana, decidiram que o silncio

deve ser mantido a todo custo. Eles procuram eliminar qualquer um que

v contra essa retrica.

Riley voltou a falar, seu tom to calmo que voc pensaria que eles

estavam discutindo a rotao do relgio. Por que compartilhar essa

informao quando o Conselho prefere manter seus segredos?

A razo pela qual eles esto focando nesta cidade, neste

estado, Anthony respondeu porque tanto Nikita quanto eu a


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z

chamamos de casa, assim como tambm os fazem os dois mais

poderosos cls changeling do pas. Diante de tudo isso, ao tomar esta

cidade eles tomam o pas.

verdade, Indigo pensou. Porque mesmo que Anthony ou Nikita

sobrevivessem a um ataque, Henry e os outros depois de ter provado a

sua fora neste campo de batalha, iriam continuar a reivindicar cidade

aps cidade, estado aps estado.

Porque nos colocar todos como alvos, perguntou Hawke e

Indigo sabia que seu lobo estava pesando todas as opes com seu foco

duro e frio. Parte do que fez Hawke to bom alfa foi que no importava o

quo selvagem so suas emoes, tanto o homem como o lobo nunca

paravam de pensar. O que os fez pensar que nos importaramos de

alguma maneira com uma guerra interna Psy?

Sascha foi quem falou, seu olhar fixo no de sua me. Por causa

de mim, por causa da Faith. Palavras calmas de uma mulher que

uma vez foi violentamente rejeitada pela Conselheira a sua frente. A

conexo emocional dos DarkRiver conosco, a incapacidade do cl de se

sentar e deixar que nossos pais fossem mortos foi levado em conta em

seus clculos.

mais do que isso, Max disse enquanto Drew mudou sua

posio uma frao, colocando seu peso sobre o outro p.

Indigo moveu seu corpo um pouco para a esquerda para apoi-lo

se necessrio. Um pulso de amor chegou pelo vnculo de acasalamento,


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uma carcia afetuosa com gosto de Drew. Ainda era novo ter essa

ntima conexo, mas j era tanto uma parte de sua vida que ela no

podia imaginar como tinha existido sem ele.

Envolvendo-se no amor de seu companheiro, ela assistiu Nikita

atirar a seu chefe de segurana um olhar gelado, mas o macho humano

sacudiu a cabea, uma linha sombria em sua mandbula. Eles

precisam de toda a informao, disse Nikita. Caso contrrio,

Hawke estar mais do que feliz em nos lanar para, Um sorriso

irnico, Os lobos.

Nikita levou alguns segundos para responder. Parece que o Sr.

Shannon est correto. Eles esto nos colocando todos na mira porque

eu estou sendo vista como demasiado liberal em minhas relaes de

negcios com vocs. Outra pausa e ento ela encontrou os olhos de

sua filha. E porque eu j no apoio mais o protocolo.

Silncio, to silencioso que Indigo podia ouvir as batidas do

corao de cada pessoa na sala.

At mesmo as batidas do corao da criana no ventre de Sascha.


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z

CAPTULO
Quarenta e oito

Todos eles ouviram os rumores, viram os Psy vindo para a cidade,

mas para Nikita admitir isso...

O que voc est dizendo, me? Sascha perguntou por fim.

Voc est defendendo a queda do Silncio?

O Silncio no pode cair com tanta rapidez, Nikita

respondeu, No sem imensa devastao. Mas est comeando a

desmoronar-se pelas bordas e eu nunca fiquei em um navio afundando

durante toda a minha vida. E improvvel que eu comece agora.

Sascha se moveu um pouco em sua cadeira, uma mo no monte

firme de sua barriga. No, voc sempre soube como pular as ondas.

Voc no mencionou Ming ou Kaleb, apontou Lucas,

massageando a parte inferior das costas da sua companheira enquanto

ele falava.
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z

Nikita voltou seus olhos para o alfa DarkRiver. Kaleb

altamente imprevisvel e pode no final trair a todos, mas ele tambm

no fica em navios que esto afundando. Ming est tendo problemas

prprios e est mais preocupado com isso do que em assumir este ou

qualquer outro territrio.

Henry e Shoshanna so os mais fortes defensores de que o

Silncio continue como no sculo passado, Anthony acrescentou.

Eles querem aumentar as reabilitaes involuntrias, obrigando aqueles

que esto fraturados a submeter-se ou enfrentar a reabilitao total.

A esposa de Max, Sophia, falou pela primeira vez. Ao se

recusar a assinar o meu mandado de reabilitao, Nikita enviou um

sinal de que ela no era mais partidria dessa linha de ao. Isso a

deixou... impopular.

Se os cls recuarem de forma pblica, Sascha disse para a

surpresa de Indigo, Deixar claro que no estamos aliados com vocs,

o que vai acontecer?

A tenso tomou conta da sala.

Eles podem deix-los sozinhos, Anthony disse: Virem pela

Nikita e por mim com fora.

Mas eu no apostaria nisso, Acrescentou Max, empurrando

para trs os fios de seus cabelos negros. Pelo que a Sophie me disse,

no que concerne a PsyNet esta rea j vista como uma funcional


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unidade coesiva. H um inferno de muito mais polinizao cruzada do

que em qualquer outro setor.

Indigo pensou nas conexes que amarravam as pessoas desta

sala uma com as outras e sabia que Max Shannon estava certo. Havia

tambm o fato de que ambos os cls provaram ser uma ameaa at

mesmo para o mais poderoso Psy. No importa o que, os outros

Conselheiros no os deixariam em paz.

Nikita falou no silncio, suas palavras dirigidas a sua filha.

Essa uma deciso que sua natureza emocional nunca iria permitir

que voc fizesse, ela disse com praticidade gelada, Ento por que

voc fez a pergunta?

Agora eu tenho um filho para proteger, me. Suaves e

poderosas palavras. As prioridades mudam.

Nikita no disse nada e a loba de Indigo queria arranh-la.

Porque sua loba entendida apenas de famlia, sabia que sua prpria

me nunca iria olhar para seu filho com tanta frieza.

Mas, Sascha disse, No importa como ns tentemos nos

distanciar. Max est certo, agora ns j estamos todos conectados.

Todos ns chamamos esta regio de casa. Eles no podem atacar um

sem afetar o outro.

Isso, Andrew pensou, inclinando-se um pouco para sua

companheira quando seu corpo comeou a protestar por ter sido


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forado a estar na vertical por tanto tempo, era o ponto crucial de tudo

isso.

O inimigo de meu inimigo meu amigo.

Andrew no iria to longe, mas ele quase podia ver Hawke

calculando as opes possveis antes de falar, Ns estaramos mais

aptos a lev-los a srio, se vocs nos dessem informaes que realmente

poderamos usar.

Foi um desafio.

Henry e Shoshanna esto montando um exrcito, disse

Anthony, encontrando o olhar de Hawke. Eles tm alguns Arrows ao

seu lado, junto com todos aqueles que acreditam na pureza.

Eles perderam pessoas quando eles vieram atrs de Hawke,

a voz de Riley firme de novo, E pelo menos um deles era um

teletransportador telecintico.

Um recurso raro, Anthony concordou. Isso pode causar

um pequeno revs nos planos deles. Como os Tks tem uma das

habilidades mais perigosas, eles tendem a adotar mais fortemente o

protocolo.

Dando aos Scotts um grupo poderoso de assassinos.

Ming e Kaleb podem nos ajudar quando os Scotts atacarem,

Nikita acrescentou. Mas somente se essa assistncia servir aos seus

prprios interesses.
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Ns no precisamos, Hawke disse, De certo tipo de

assistncia.

Andrew concordou. Ming LeBon, pelo que conta, era um

sociopata disfarado de Conselheiro. Kaleb Krychek era mais difcil de

definir, o que podia simplesmente significar que ele era melhor em

esconder seus crimes, porque de acordo com as informaes que

Andrew desenterrou, Kaleb Krychek foi orientado pelo mesmo assassino

sdico, que no s torturou Brenna como matou inmeras outras

jovens mulheres changelings.

Sim, disse Nikita, Assim quaisquer medidas defensivas

que tomarmos ter de ser baseada em nossos prprios recursos. Tenho

um no insignificante grupo de fortes telepatas sob o meu comando

direto, mas o principal ativo que eu trago para a mesa a minha fora

econmica considervel. Eu j estou no processo de estrangular

algumas das finanas dos Scotts.

Anthony, que estava sem dizer nada, trouxe seus videntes para a

mesa.

Vocs j pensaram em um ataque preventivo, perguntou

Hawke e Andrew se lembrou do tapa de aviso que eles tinham discutido

h pouco tempo.

Anthony assentiu. No entanto, eles tm uma grande vantagem

em terreno conhecido. O oposto verdadeiro aqui.


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Uma longa e silenciosa pausa quebrada por Hawke. Outra

reunio. Uma semana.

Muito bem. Anthony inclinou a cabea, os fios de prata em

suas tmporas capturando a luz. H mais uma coisa que vocs

deveriam saber. Cada forte F-Psy no Grupo NightStar fez pelo menos

uma previso espontnea no comercial ao longo do ms passado, um

caso muito raro.

O que eles viram? Lucas perguntou.

Sangue, morte e fogo. Mais e mais, sem futuros alternativos

registrados. Seja o que for que decidirmos na prxima reunio, eu no

acredito que qualquer um de ns vai escapar da vinda do holocausto.

Drew deu um tapinha na bunda de Indigo, enquanto ela estava

deitada sobre ele mais tarde naquela noite. Eu acho que estou morto.

Ele apertou sua carne enfraquecida com flagrante possessividade.

E esta a minha ideia de paraso.

Ela era bem consciente de que precisava manter vigilncia sobre

essas tticas sorrateiras dele, Indigo deu um meio rosnado, mas ela

estava muito satisfeita para mostrar qualquer indignao real.

Eu gosto de v-la dessa maneira. Ele acariciou sua bunda

novamente antes de comear a desenhar desenhos na parte inferior de


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suas costas com um dedo inconstante. Toda saciada, quente e

minha.

Demnio possessivo. Mas ela tambm era, ento ela no podia

reclamar. Bocejando, ela se aconchegou mais perto, seus olhos pesados.

O corpo dele estava quente e musculoso sob seu toque, seu batimento

cardaco ainda um pouco irregular e seu perfume...

Sua loba estava enrolada em uma pequena bola feliz, mas ela

agarrou sua fora de vontade para dizer, Eu pensei que Lara lhe

ordenou descansar. Ele tinha literalmente a emboscado, quando ela

entrou pela porta, sua boca na dela e seu corpo dentro do dela antes

que ela pudesse organizar suas clulas cerebrais para fazer objeo.

Ele a beijou novamente. Eu decidi que atacar voc seria mais

divertido.

Sorrindo contra a boca dele, ela colocou a mo sobre suas

costelas. Essa foi uma reunio e tanto, n?

Especialmente o ltimo comentrio de Anthony. Mudando

para acomodar Indigo quando ela emaranhou suas pernas com a dele,

Andrew passou os dedos nos cabelos dela. Os gatos dizem que Faith

confirmou a previso. E Faith NightStar a mais forte vidente dentro

ou fora da PsyNet.

Indigo circulou com um dedo sobre o peito dele. Acontea o

que acontecer, vamos lidar com isso. Os SnowDancer no sobreviveram

tanto tempo para cair na megalomania dos Conselheiros. Outro


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crculo preguioso. Eu no pude ler o Hawke, acho que ns vamos

descobrir o que ele pensa na reunio de tenentes amanh.

Eu ficava esperando ele se levantar e arrancar a jugular de

algum hoje.

Indigo riu. Voc parece to decepcionado.

Ele est agindo sensatamente. vagamente aterrorizante.

Desta vez, o riso de Indigo foi longo e profundo. Girando sob suas

costas, ela desembaraou as pernas de ambos e enrolou os braos ao

redor do pescoo dele quando ele se levantou sobre ela. Voc

terrvel, sabia disso?

por isso que voc me ama. Esfregando seu nariz contra o

dela, ele sentiu o seu lobo se esticar dentro dele em um prazer nu.

Ela mordiscou seu queixo, deu um beijo em seus lbios. Yeah.

O dia em que voc comear a se comportar, eu saberei que tenho um

impostor em minhas mos. Jogando seus dedos nos cabelos dele, ela

passou uma perna sobre seu quadril. Eu estive pensando sobre o que

vamos fazer com a viagem que voc tem que fazer por sua posio no

cl.

Minha equipe tem as coisas sob controle por enquanto,

Drew disse, com os olhos de um azul to claro que se sentia banhada

pelo sol.
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Mas eles precisam de voc. Orgulho bateu forte dentro dela,

por este lobo que era inteligente o bastante, forte o suficiente, para

chegar aos mais vulnerveis. Com Riaz aqui na toca, eu posso entrar

em um monte de viagens com voc.

Drew piscou, seus clios longos e bonitos. Se Riley o brao

direito de Hawke, voc o seu esquerdo. Ele precisa de voc aqui.

Especialmente agora.

Eu falei com ele. Ela o puxou para baixo contra ela,

apreciando o contato por todos os lados. Um requintado privilgio de

pele.

Ns no vamos ficar fora por meses no momento, agora voc

tem a sua rede de contatos criada.

Isso verdade. Mas eu ainda vou precisar fazer uma srie de

viagens curtas, especialmente para San Diego. Seb malditamente

forte, ele disse sobre seu substituto naquele setor, Mas ele mais

novo do que eu.

Podemos brincar nessas pocas pelo telefone, Indigo disse,

sabendo que ela sentiria a falta dele quando ele estivesse fora, mas

tambm sabendo que o vnculo de acasalamento garantiria que ela

nunca estivesse sozinha.

Uma longa e tranquila pausa. Em seguida, Indy?


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Ouvindo o frio em seu tom de voz, ela deu um beijo em seu

pescoo. O que foi?

Voc foi colocada em uma situao onde voc teve que aceitar o

vnculo de acasalamento, Drew disse, sombras sussurrando sobre a

claridade de seu olhar quando ela olhou para cima. Voc se

arrepende?

Ela sabia exatamente o quanto tinha que ter lhe custado

perguntar isso. A nica coisa que eu lamento de no ter sido capaz

de acabar com a dana do acasalamento como eu planejei.

Uma fasca no azul. Voc tinha um plano?

Uh-huh.

Conte. Dedos danando sobre seu abdmen, ameaando

fazer ccegas.

Bem, ela disse, roando os lbios contra o ouvido dele,

envolvia amarrar voc nu na minha cama, ter o meu perverso caminho

com voc em vingana por todas as suas loucas decises tticas... e em

seguida lhe dizer que voc pertence a mim. Para sempre. Sem sada.

Sem volta.

Drew enfiou sua mo nos cabelos dela, o olhar dele foi de um

surpreendente lobo-cobre. Diga-me agora.

Ela fez. E ento, porque ela estava de bom humor e ela o adorava

e ele lhe ensinou sobre abrir seu corao, ela sussurrou mais palavras
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de amor em seu ouvido, at que ele quebrou cada uma das regras de

Lara e levou os dois para o cu uma segunda vez.

Prximo:

Kiss of Snow (Psy-Changeling, n 10)

Desde o momento de sua desero da PsyNet e a entrada na matilha de lobos


SnowDancer, Sienna Lauren teve uma fraqueza. Hawke. Alpha e perigoso, ele a
compele a loucura. Hawke conhecido por andar sozinho, depois de ter perdido a
mulher que teria sido sua companheira h muito tempo. Mas Sienna fascina o
corao primitivo dele, mesmo que ele diga a si mesmo que ela muito jovem para
lidar com a fria selvagem do lobo. Ento Sienna muda as regras e, de repente, no
h mais distncia, apenas a mais ntima batalha entre duas pessoas que nunca
foram destinadas para se conhecerem. No entanto, enquanto eles retiram os
segredos um do outro em uma tempestade de emoo crua, eles tambm devem
preparar-se para uma luta muito mais cruel ... Um inimigo mortal estreita para
destruir os SnowDancer, atacando tudo o que mais prezado, mas o segredo mais
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sombrio de Sienna que ainda pode ferir o bando que a sua casa ... e o alfa, que a
sua pulsao de seu corao

PRT

Janaina

TAD

Anna, Thais, Lucina, Lady Zara, Ale

TAD

Lud e Juju
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1. "Beat of Temptation" in Wild Invitation


2. "Whisper of Sin" in Burning Up
3. Slave to Sensation
3.5 "The Cannibal Princess"
4. Visions of Heat
5. Caressed By Ice
5.5 Movie Night
6 . "Stroke of Enticement" in The Magical Christmas Cat
7. Mine to Possess
7.5 "A Conversation"
8. Hostage to Pleasure
8.5 "A Gift for Kit"
9. Branded By Fire
9.5 "The Party" (deleted scene from Branded By Fire)
10. Blaze of Memory
11. Bonds of Justice
12. Play of Passion
12.5a "Wolf School" (deleted scene from Play of Passion)
12.5b "Declaration of Courtship" in Wild Invitation (overlaps
with Play of Passion)
13. Kiss of Snow
14. "Texture of Intimacy" in Wild Invitation
15. Tangle of Need
16. Heart of Obsidian