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Thtre complet .

Tome premier

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1
Thtre complet . Tome premier

Adaptation d'un texte lectronique provenant de la Bibliothque Nationale de France :


http://www.bnf.fr/

2
Thtre complet . Tome premier

3
Thtre complet . Tome premier

Oeuvres critiques
Au lecteur
I
II
III
Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660]
Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire
Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu
Mlite
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Au lecteur
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Scne premire
Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
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Scne VII
Scne VIII
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Scne premire
Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
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Scne premire
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Scne IV
Scne V
Scne VI
Scne VII
Scne VIII

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Scne IX
Scne X
Acte V
Scne premire
Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
Clitandre
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Prface
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Scne VII
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Scne premire
Scne II
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Scne IV
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La Veuve
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Scne IV
Scne V
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Scne IX
Scne X
La Galerie du Palais
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Scne IV
Scne V
Scne VI
Scne VII
Scne VIII
Scne IX
Scne X
Scne XI
Scne XII
Scne XIII
Scne XIV
Acte V
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Scne II
Scne III
Scne IV
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Scne VI
Scne VII
Scne VIII
La Suivante
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Scne III
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Scne V
Scne VI
Scne VII
Scne VIII
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Scne IV
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Scne VI
Scne VII
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Scne IX
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Scne IV
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Scne VI
Scne VII
Scne VIII
Scne IX
Scne X
Scne XI
Acte IV
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Scne II
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Scne VI
Scne VII
Scne VIII
Scne IX
La Place Royale
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Scne VI
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Scne II
Scne III
Scne IV
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Scne VI
Scne VII
Scne VIII
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Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
Scne VII
Scne VIII
Acte V
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Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
Scne VII
Scne VIII
La Comdie des Tuileries
Acteurs du troisime acte
Acte III
Scne premire
Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
Scne VII
Mde
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Scne II
Scne III
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Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Acte III
Scne premire
Scne II

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Scne III
Scne IV
Acte IV
Scne premire
Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Acte V
Scne premire
Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
Scne VII
L'Illusion comique
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Acteurs
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Scne premire
Scne II
Scne III
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Scne IX
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Scne IX
Scne X
Scne XI
Scne XII
Acte IV
Scne premire

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Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
Scne VII
Scne VIII
Scne IX
Scne X
Acte V
Scne premire
Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Le Cid
Textes cornliens pour comprendre "Le Cid"
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Avertissement
Examen
Acteurs
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Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
Acte II
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Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
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Scne VIII
Acte III
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Scne II
Scne III
Scne IV
Acte IV
Scne premire
Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Acte V
Scne premire

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Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
Scne VII
Horace
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Scne premire
Scne II
Scne III
Acte II
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Scne II
Scne III
Scne IV
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Scne VI
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Scne VIII
Acte III
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Scne IV
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Scne VI
Scne VII
Acte V
Scne premire
Scne II
Scne III
Cinna
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Montagne
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Acteurs
Acte premier
Scne premire
Scne II

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Scne III
Scne IV
Acte II
Scne premire
Scne II
Acte III
Scne premire
Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Acte IV
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Scne II
Scne III
Scne IV
Scne V
Scne VI
Acte V
Scne premire
Scne II
Scne III

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Oeuvres critiques

Oeuvres critiques 15
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Au lecteur

Au lecteur 16
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Au lecteur
[1644]

C'est contre mon inclination que mes libraires vous font ce prsent, et j'aurais t plus aise de la
suppression entire de la plus grande partie de ces pomes, que d'en voir renouveler la mmoire par ce
recueil. Ce n'est pas qu'ils n'aient tous eu des succs assez heureux pour ne me repentir point de les avoir
faits ; mais il y a une si notable diffrence d'eux ceux qui les ont suivis, que je ne puis voir cette ingalit
sans quelque sorte de confusion. Et certes, j'aurais laiss prir entirement ceuxci, si je n'eusse reconnu que
le bruit qu'ont fait les derniers obligeait dj quelques curieux la recherche des autres, et pourrait tre cause
qu'un imprimeur, faisant sans mon aveu ce que je ne voulais pas consentir, ajouterait mille fautes aux
miennes. J'ai donc cru qu'il valait mieux, et pour votre contentement et pour ma rputation, y jeter un coup
d'il, non pas pour les corriger exactement (il et t besoin de les refaire presque entiers), mais du moins
pour en ter ce qu'il y a de plus insupportable. Je vous les donne dans l'ordre que je les ai composs, et vous
avouerai franchement que pour les vers, outre la faiblesse d'un homme qui commenait en faire, il est
malais qu'ils ne sentent la province o je suis n. Comme Dieu m'a fait natre mauvais courtisan, j'ai trouv
dans la cour plus de louanges que de bienfaits, et plus d'estime que d'tablissement. Ainsi tant demeur
provincial, ce n'est pas merveille si mon locution en conserve quelquefois le caractre. Pour la conduite, je
me ddirais de peu de chose si j'avais les refaire. Je ne m'tendrai point vous spcifier quelles rgles j'y ai
observes : ceux qui s'y connaissent s'en apercevront aisment, et de pareils discours ne font qu'importuner
les savants, embarrasser les faibles, et tourdir les ignorants.

I 17
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II

Au lecteur
[1648]

Voici une seconde partie de pices de thtre un peu plus supportables que celles de la premire. Elles
sont toutes assez rgulires, avec cette diffrence toutefois, que les rgles sont observes avec plus de svrit
dans les unes que dans les autres ; car il y en a qu'on peut largir et resserrer, selon que les incidents du
pome le peuvent souffrir. Telle est celle de l'unit de jour, ou des vingt et quatre heures. Je crois que nous
devons toujours faire notre possible en sa faveur, jusqu' forcer un peu les vnements que nous traitons, pour
les y accommoder ; mais si je n'en pouvais venir bout, je la ngligerais mme sans scrupule, et ne voudrais
pas perdre un beau sujet pour ne l'y pouvoir rduire. Telle est encore celle de l'unit du lieu, qu'on doit
arrter, s'il se peut, dans la salle d'un palais, ou dans quelque espace qui ne soit pas de beaucoup plus grand
que le thtre, mais qu'on peut tendre jusqu' toute une ville, et se servir mme, s'il en est besoin, d'un peu
des environs. Je dirais la mme chose de la liaison des scnes, si j'osais la nommer une rgle ; mais comme
je n'en vois rien dans Aristote ; que notre Horace n'en dit que ce petit mot : Neu quid hiet, dont la
signification peut tre douteuse ; que les anciens ne l'ont pas toujours observe, quoiqu'il leur ft assez ais,
ne mettant qu'une scne ou deux chaque acte ; que le miracle de l'Italie, le Pastor Fido, l'a entirement
nglige : j'aime mieux l'appeler un embellissement qu'une rgle ; mais un embellissement qui fait grand
effet, comme il est ais de le remarquer par les exemples du Cid et de l'Horace. Sabine ne contribue non plus
aux incidents de la tragdie dans ce dernier que l'Infante dans l'autre, tant toutes deux des personnages
pisodiques qui s'meuvent de tout ce qui arrive selon la passion qu'elles en ressentent, mais qu'on pourrait
retrancher sans rien ter de l'action principale. Nanmoins l'une a t condamne presque de tout le monde
comme inutile, et de l'autre personne n'en a murmur, cette ingalit ne provenant que de la liaison des scnes
qui attache Sabine au reste des personnages et qui n'tant pas observe dans le Cid, y laisse l'Infante tenir sa
cour part.

Au reste, comme les tragdies de cette seconde partie sont prises de l'histoire, j'ai cru qu'il ne serait pas
hors de propos de vous donner audevant de chacune le texte ou l'abrg des auteurs dont je les ai tires, afin
qu'on puisse voir par l ce que j'y ai ajout du mien et jusques o je me suis persuad que peut aller la licence
potique en traitant des sujets vritables

II 18
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III

Au lecteur
[1663]

Ces quatre Volumes contiennent trente deux Pices de Thatre. Ils sont rglez huit chacun. Vous
pourrez trouver quelque chose d'trange aux innovations en l'orthographe que j'ay hazardes icy, et je veux
bien vous en rendre raison. L'usage de nostre Langue est present si pandu par toute l'Europe,
principalement vers le Nord, qu'on y voit peu d'Estats o elle ne soit connu ; c'est ce qui m'a fait croire qu'il
ne seroit pas mal propos d'en faciliter la prononciation aux Estrangers, qui s'y trouvent souvent embarrassez
par les divers sons qu'elle donne quelquefois aux mesmes lettres. Les Hollandois m'ont fray le chemin, et
donn ouverture y mettre distinction par de diffrents Caractres, que jusqu'icy nos Imprimeurs ont
employ indiffremment. Ils ont separ les i et les u consones d'avec les i et les u voyelles, en se servant
tousiours de l'j et de l'v, pour les premires, et laissant l'i et l'u pour les autres, qui jusqu' ces derniers temps
avoient est confondus. Ainsi la prononciation de ces deux lettres ne peut estre douteuse, dans les
impressions o l'on garde le mesme ordre, comme en cellecy. Leur exemple m'a enhardy passer plus
avant. J'ay veu quatre prononciations differentes dans nos s, et trois dans nos e, et j'ay cherch les moyens
d'en oster toutes ambiguitez, ou par des caractres differens, ou par des rgles generales, avec quelques
exceptions. Je ne say si j'y auray ressi, mais si cette bauche ne dplaist pas, elle pourra donner jour faire
un travail plus achev sur cette matiere, et peutestre que ce ne sera pas rendre un petit service nostre
Langue et au Public.

Nous prononons l's de quatre diverses manieres : tantost nous l'aspirons, comme en ces mots, peste,
chaste ; tantost elle allonge la syllabe, comme en ceuxcy, paste, teste ; tantost elle ne fait aucun son,
comme esbloir, esbranler, il estoit ; et tantost elle se prononce comme un z, comme prsider, presumer.
Nous n'avons que deux differens caracteres, f, et s, pour ces quatre differentes prononciations ; il faut donc
establir quelques maximes gnrales pour faire les distinctions entieres. Cette lettre se rencontre au
commencement des mots, ou au milieu, ou la fin. Au commencement elle aspire tojours : soy, sien,
sauver, suborner ; la fin, elle n'a presque point le son, et ne fait qu'allonger tant soit peu la syllabe, quand le
mot qui suit se commence par une consone ; et quand il commence par une voyelle, elle se dtache de celuy
qu'elle finit pour se joindre avec elle, et se prononce tojours comme un z, soit qu'elle soit prcede par une
consone, ou par une voyelle.

Dans le milieu du mot, elle est, ou entre deux voyelles, ou aprs une consone, ou avant une consone.
Entre deux voyelles elle passe tousiours pour z, et aprs une consone elle aspire tousiours, et cette difference
se remarque entre les verbes composez qui viennent de la mesme racine. On prononce prezumer, rezister,
mais on ne prononce pas conzumer, ny perzister. Ces rgles n'ont aucune exception, et j'ay abandonn en ces
rencontres le choix des caracteres l'Imprimeur, pour se servir du grand ou du petit, selon qu'ils se sont le
mieux accommodez avec les lettres qui les joignent. Mais je n'en ay pas fait de mesme, quand l's est avant
une consone dans le milieu du mot, et je n'ay p souffrir que ces trois mots, reste, tempeste, vous estes,
fussent escrits l'un comme l'autre, ayant des prononciations si differentes. J'ay reserv la petite s pour celle o
la syllabe est aspire, la grande pour celle o elle est simplement allonge, et l'ay supprime entierement au
troisime mot o elle ne fait point de son, la marquant seulement par un accent sur la lettre qui la prcede.
J'ay donc fait ortographer ainsi les mots suivants et leurs semblables, peste, funeste, chaste, resiste, espoir ;
tempeste, haste, teste ; vous tes, il toit, bloir, couter, pargner, arrter. Ce dernier verbe ne laisse pas
d'avoir quelques temps dans sa conjugaison, o il faut luy rendre l's, parce qu'elle allonge la syllabe ; comme
l'imperatif arreste, qui rime bien avec teste ; mais l'infinitif et en quelques autres o elle ne fait pas cet
effet, il est bon de la supprimer et escrire, j'arrtois, j'ay arrt, j'arrteray, nous arrtons, etc.

III 19
Thtre complet . Tome premier

Quant l'e, nous en avons de trois sortes. L'e feminin, qui se rencontre tousiours, ou seul, ou en
diphtongue, dans toutes les dernires syllabes de nos mots qui ont la terminaison fminine, et qui fait si peu
de son, que cette syllabe n'est jamais conte rien la fin de nos vers fminins, qui en ont tousiours une plus
que les autres. L'e masculin, qui se prononce comme dans la langue Latine, et un troisime e qui ne va jamais
sans l's, qui luy donne un son eslev qui se prononce bouche ouverte, en ces mots : succes, acces, expres.
Or comme ce seroit une grande confusion, que ces trois e, en ces trois mots, aspres, verite, et apres, qui ont
une prononciation si differente, eussent un caractre pareil, il est ais d'y remdier, par ces trois sortes d'e que
nous donne l'Imprimerie, e, , , qu'on peut nommer l'e simple, l'e aigu, et l'e grave. Le premier servira pour
nos terminaisons feminines, le second pour les Latines, et le troisime pour les esleves, et nous escrirons
ainsi ces trois mots et leurs pareils, aspres, verit, aprs, ce que nous estendrons succs, excs, procs, qu'on
avoit jusqu'icy escrits avec l'e aigu, comme les terminaisons Latines, quoi que le son en soit fort diffrent. Il
est vray que les Imprimeurs y avoient mis quelque diffrence, en ce que cette terminaison n'estant jamais sans
s, quand il s'en rencontroit une aprs un Latin, ils la changeoient en z, et ne la faisoient prceder que par un
e simple. Ils impriment veritez, Detez, dignitez, et non pas verits, Dets, dignits ; et j'ay conserv cette
Orthographe : mais pour viter toute sorte de confusion entre le son des mots qui ont l'e Latin sans s, comme
verit, et ceux qui ont la prononciation leve, comme succs, j'ay cru propos de nous servir de diffrents
caractres, puisque nous en avons, et donner l' grave ceux de cette dernire espece. Nos deux articles
pluriels, les et des, ont le mesme son, quoy qu'crits avec l'e simple : il est si malais de les prononcer
autrement, que je n'ay pas cr qu'il fust besoin d'y rien changer. Je dy la mesme chose de l'e devant deux ll,
qui prend le son aussi eslev en ces mots, belle, fidelle, rebelle, etc., qu'en ceuxcy, succs, excs ; mais
comme cela arrive tojours quand il se rencontre avant ces deux ll, il suffit d'en faire cette remarque sans
changement de caractre. Le mesme arrive devant la simple l, la fin du mot, mortel, appel, criminel, et non
pas au milieu, comme en ces mots, celer, chanceler, o l'e avant cette l garde le son de l'e feminin.

Il est bon aussi de remarquer qu'on ne se sert d'ordinaire de l' aigu, qu' la fin du mot, ou quand on
supprime l's qui le suit ; comme tablir, tonner : cependant il se rencontre souvent au milieu des mots
avec le mesme son, bien qu'on ne l'crive qu'avec un e simple ; comme en ce mot severit, qu'il faudroit
escrire svrit, pour le faire prononcer exactement, et je l'ay fait observer dans cette impression, bien que je
n'aye pas gard le mesme ordre dans celle qui s'est faite in folio.

La double ll dont je viens de parler l'occasion de l'e, a aussi deux prononciations en nostre Langue,
l'une seche et simple, qui suit l'Ortographe, l'autre molle, qui semble y joindre une h. Nous n'avons point de
diffrents caractres les distinguer ; mais on en peut donner cette rgle infaillible. Toutes les fois qu'il n'y a
point d'i avant les deux ll, la prononciation ne prend point cette mollesse. En voicy des exemples dans les
quatre autres voyelles : baller, rebeller, coller, annuller. Toutes les fois qu'il y a un i avant les deux ll, soit
seul, soit en diphtongue, la prononciation y adjouste une h. On escrit bailler, veiller, briller, chatoiller,
cueillir, et on prononce baillher, veillher, brillher, chatouillher, cueillhir. Il faut excepter de cette Rgle tous
les mots qui viennent du Latin, et qui ont deux ll dans cette Langue, comme ville, mille, tranquille, imbecille,
distille, illustre, illegitime, illicite, etc. Je dis qui ont deux ll en Latin, parce que les mots de fille et famille en
viennent, et se prononcent avec cette mollesse des autres qui ont l'i devant les deux ll, et n'en viennent pas ;
mais ce qui fait cette diffrence, c'est qu'ils ne tiennent pas les deux ll des mots Latins, filia et familia, qui
n'en ont qu'une, mais purement de nostre Langue. Cette rgle et cette exception sont gnrales et asseures.
Quelques Modernes, pour oster toute l'ambiguit de cette prononciation, ont escrit les mots qui se prononcent
sans la mollesse de l'h, avec une l simple, en cette maniere, tranquile, imbecile, distile, et cette Ortographe
pourroit s'accommoder dans les trois voyelles a, o, u, pour escrire simplement baler, affoler, annuler, mais
elle ne s'accommoderoit point du tout avec l'e, et on auroit de la peine prononcer fidelle et belle, si on
escrivoit fidele et bele ; l'i mesme sur lequel ils ont pris ce droit, ne le pourroit pas souffrir tousiours, et
particulierement en ces mots ville, mille, dont le premier, si on le reduisoit une l simple, se confondroit avec
vile, qui a une signification toute autre.

III 20
Thtre complet . Tome premier

Il y auroit encor quantit de remarques faire sur les diffrentes manieres que nous avons de prononcer
quelques lettres en nostre Langue : mais je n'entreprens pas de faire un Trait entier de l'Ortographe et de la
prononciation, et me contente de vous avoir donn ce mot d'avis touchant ce que j'ay innov icy ; comme les
Imprimeurs ont eu de la peine s'y accoustumer, ils n'auront pas suivy ce nouvel ordre si ponctuellement,
qu'il ne s'y soit coul bien des fautes, vous me ferez la grace d'y suppler.

III 21
Thtre complet . Tome premier

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660]

Bien que, selon Aristote, le seul but de la posie dramatique soit de plaire aux spectateurs, et que la
plupart de ces pomes leur aient plu, je veux bien avouer toutefois que beaucoup d'entre eux n'ont pas atteint
le but de l'art. Il ne faut pas prtendre, dit ce philosophe, que ce genre de posie nous donne toute sorte de
plaisir, mais seulement celui qui lui est propre ; et pour trouver ce plaisir qui lui est propre, et le donner aux
spectateurs, il faut suivre les prceptes de l'art, et leur plaire selon ses rgles. Il est constant qu'il y a des
prceptes, puisqu'il y a un art ; mais il n'est pas constant quels ils sont. On convient du nom sans convenir de
la chose, et on s'accorde sur les paroles pour contester sur leur signification. Il faut observer l'unit d'action,
de lieu, et de jour, personne n'en doute ; mais ce n'est pas une petite difficult de savoir ce que c'est que cette
unit d'action, et jusques o peut s'tendre cette unit de jour et de lieu. Il faut que le pote traite son sujet
selon le vraisemblable et le ncessaire, Aristote le dit, et tous ses interprtes rptent les mmes mots, qui leur
semblent si clairs et si intelligibles, qu'aucun d'eux n'a daign nous dire, non plus que lui, ce que c'est que ce
vraisemblable et ce ncessaire. Beaucoup mme ont si peu considr ce dernier, qui accompagne toujours
l'autre chez ce philosophe, hormis une seule fois, o il parle de la comdie, qu'on en est venu jusqu' tablir
une maxime trs fausse, qu'il faut que le sujet d'une tragdie soit vraisemblable ; appliquant ainsi aux
conditions du sujet la moiti de ce qu'il a dit de la manire de le traiter. Ce n'est pas qu'on ne puisse faire une
tragdie d'un sujet purement vraisemblable : il en donne pour exemple la Fleur d'Agathon, o les noms et les
choses taient de pure invention, aussi bien qu'en la comdie ; mais les grands sujets qui remuent fortement
les passions, et en opposent l'imptuosit aux lois du devoir ou aux tendresses du sang, doivent toujours aller
audel du vraisemblable, et ne trouveraient aucune croyance parmi les auditeurs, s'ils n'taient soutenus, ou
par l'autorit de l'histoire qui persuade avec empire, ou par la proccupation de l'opinion commune qui nous
donne ces mmes auditeurs dj tous persuads. Il n'est pas vraisemblable que Mde tue ses enfants, que
Clytemnestre assassine son mari, qu'Oreste poignarde sa mre ; mais l'histoire le dit, et la reprsentation de
ces grands crimes ne trouve point d'incrdules. Il n'est ni vrai ni vraisemblable qu'Andromde, expose un
monstre marin, ait t garantie de ce pril par un cavalier volant, qui avait des ailes aux pieds ; mais c'est une
fiction que l'antiquit a reue ; et comme elle l'a transmise jusqu' nous, personne ne s'en offense quand on la
voit sur le thtre. Il ne serait pas permis toutefois d'inventer sur ces exemples. Ce que la vrit ou l'opinion
fait accepter serait rejet, s'il n'avait point d'autre fondement qu'une ressemblance cette vrit ou cette
opinion. C'est pourquoi notre docteur dit que les sujets viennent de la fortune, qui fait arriver les choses, et
non de l'art, qui les imagine. Elle est matresse des vnements, et le choix qu'elle nous donne de ceux qu'elle
nous prsente enveloppe une secrte dfense d'entreprendre sur elle, et d'en produire sur la scne qui ne soient
pas de sa faon. Aussi les anciennes tragdies se sont arrtes autour de peu de familles, parce qu'il tait
arriv peu de familles des choses dignes de la tragdie. Les sicles suivants nous en ont assez fourni pour
franchir ces bornes, et ne marcher plus sur les pas des Grecs ; mais je ne pense pas qu'ils nous aient donn la
libert de nous carter de leurs rgles. Il faut, s'il se peut, nous accommoder avec elles, et les amener jusqu'
nous. Le retranchement que nous avons fait des choeurs nous oblige remplir nos pomes de plus d'pisodes
qu'ils ne faisaient ; c'est quelque chose de plus, mais qui ne doit pas aller audel de leurs maximes, bien
qu'il aille audel de leur pratique.

Il faut donc savoir quelles sont ces rgles ; mais notre malheur est qu'Aristote et Horace aprs lui en ont
crit assez obscurment pour avoir besoin d'interprtes, et que ceux qui leur en ont voulu servir jusques ici ne
les ont souvent expliqus qu'en grammairiens ou en philosophes. Comme ils avaient plus d'tude et de
spculation que d'exprience du thtre, leur lecture nous peut rendre plus doctes, mais non pas nous donner
beaucoup de lumires fort sres pour y russir.

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 22


Thtre complet . Tome premier

Je hasarderai quelque chose sur cinquante ans de travail pour la scne, et en dirai mes penses tout
simplement, sans esprit de contestation qui m'engage les soutenir, et sans prtendre que personne renonce
en ma faveur celles qu'il en aura conues.

Ainsi ce que j'ai avanc ds l'entre de ce discours, que la posie dramatique a pour but le seul plaisir
des spectateurs, n'est pas pour l'emporter opinitrement sur ceux qui pensent ennoblir l'art, en lui donnant
pour objet de profiter aussi bien que de plaire. Cette dispute mme serait trs inutile, puisqu'il est impossible
de plaire selon les rgles, qu'il ne s'y rencontre beaucoup d'utilit. Il est vrai qu'Aristote, dans tout son Trait
de la Potique, n'a jamais employ ce mot une seule fois ; qu'il attribue l'origine de la posie au plaisir que
nous prenons voir imiter les actions des hommes ; qu'il prfre la partie du pome qui regarde le sujet
celle qui regarde les moeurs, parce que cette premire contient ce qui agre le plus, comme les agnitions et les
pripties ; qu'il fait entrer dans la dfinition de la tragdie l'agrment du discours dont elle est compose ;
et qu'il l'estime enfin plus que le pome pique, en ce qu'elle a de plus la dcoration extrieure et la musique,
qui dlectent puissamment, et qu'tant plus courte et moins diffuse, le plaisir qu'on y prend est plus parfait ;
mais il n'est pas moins vrai qu'Horace nous apprend que nous ne saurions plaire tout le monde, si nous n'y
mlons l'utile, et que les gens graves et srieux, les vieillards, les amateurs de la vertu, s'y ennuieront, s'ils n'y
trouvent rien profiter :

Centuriae seniorum agitant expertia frugis.

Ainsi, quoique l'utile n'y entre que sous la forme du dlectable, il ne laisse pas d'y tre ncessaire, et il
vaut mieux examiner de quelle faon il y peut trouver sa place, que d'agiter, comme je l'ai dj dit, une
question inutile touchant l'utilit de cette sorte de pomes. J'estime donc qu'il s'y en peut rencontrer de quatre
sortes.

La premire consiste aux sentences et instructions morales qu'on y peut semer presque partout ; mais il
en faut user sobrement, les mettre rarement en discours gnraux, ou ne les pousser gure loin, surtout quand
on fait parler un homme passionn, ou qu'on lui fait rpondre par un autre ; car il ne doit avoir non plus de
patience pour les entendre, que de quitude d'esprit pour les concevoir et les dire. Dans les dlibrations
d'Etat, o un homme d'importance consult par un roi s'explique de sens rassis, ces sortes de discours
trouvent lieu de plus d'tendue ; mais enfin il est toujours bon de les rduire souvent de la thse
l'hypothse ; et j'aime mieux faire dire un acteur, l'amour vous donne beaucoup d'inquitudes, que, l'amour
donne beaucoup d'inquitudes aux esprits qu'il possde.

Ce n'est pas que je voulusse entirement bannir cette dernire faon de s'noncer sur les maximes de la
morale et de la politique. Tous mes pomes demeureraient bien estropis, si on en retranchait ce que j'y en ai
ml ; mais encore un coup, il ne les faut pas pousser loin sans les appliquer au particulier ; autrement c'est
un lieu commun, qui ne manque jamais d'ennuyer l'auditeur, parce qu'il fait languir l'action ; et quelque
heureusement que russisse cet talage de moralits, il faut toujours craindre que ce ne soit un de ces
ornements ambitieux qu'Horace nous ordonne de retrancher.

J'avouerai toutefois que les discours gnraux ont souvent grce, quand celui qui les prononce et celui
qui les coute ont tous deux l'esprit assez tranquille pour se donner raisonnablement cette patience. Dans le
quatrime acte de Mlite, la joie qu'elle a d'tre aime de Tircis lui fait souffrir sans chagrin la remontrance
de sa nourrice, qui de son ct satisfait cette dmangeaison qu'Horace attribue aux vieilles gens, de faire des
leons aux jeunes ; mais si elle savait que Tircis la crt infidle, et qu'il en ft au dsespoir, comme elle
l'apprend ensuite, elle n'en souffrirait pas quatre vers. Quelquefois mme ces discours sont ncessaires pour
appuyer des sentiments dont le raisonnement ne se peut fonder sur aucune des actions particulires de ceux
dont on parle. Rodogune, au premier acte, ne saurait justifier la dfiance qu'elle a de Cloptre, que par le peu
de sincrit qu'il y a d'ordinaire dans la rconciliation des grands aprs une offense signale, parce que,

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 23


Thtre complet . Tome premier

depuis le trait de paix, cette reine n'a rien fait qui la doive rendre suspecte de cette haine qu'elle lui conserve
dans le coeur. L'assurance que prend Mlisse, au quatrime de la Suite du Menteur, sur les premires
protestations d'amour que lui fait Dorante, qu'elle n'a vu qu'une seule fois, ne se peut autoriser que sur la
facilit et la promptitude que deux amants ns l'un pour l'autre ont donner croyance ce qu'ils
s'entredisent ; et les douze vers qui expriment cette moralit en termes gnraux ont tellement plu, que
beaucoup de gens d'esprit n'ont pas ddaign d'en charger leur mmoire. Vous en trouverez ici quelques
autres de cette nature. La seule rgle qu'on y peut tablir, c'est qu'il les faut placer judicieusement, et surtout
les mettre en la bouche de gens qui aient l'esprit sans embarras, et qui ne soient point emports par la chaleur
de l'action.

La seconde utilit du pome dramatique se rencontre en la nave peinture des vices et des vertus, qui ne
manque jamais faire son effet, quand elle est bien acheve, et que les traits en sont si reconnaissables qu'on
ne les peut confondre l'un dans l'autre, ni prendre le vice pour vertu. Celleci se fait alors toujours aimer,
quoique malheureuse ; et celuil se fait toujours har, bien que triomphant. Les anciens se sont fort souvent
contents de cette peinture, sans se mettre en peine de faire rcompenser les bonnes actions, et punir les
mauvaises. Clytemnestre et son adultre tuent Agamemnon impunment ; Mde en fait autant de ses
enfants, et Atre de ceux de son frre Thyeste, qu'il lui fait manger. Il est vrai qu' bien considrer ces actions
qu'ils choisissaient pour la catastrophe de leurs tragdies, c'taient des criminels qu'ils faisaient punir, mais
par des crimes plus grands que les leurs. Thyeste avait abus de la femme de son frre ; mais la vengeance
qu'il en prend a quelque chose de plus affreux que ce premier crime. Jason tait un perfide d'abandonner
Mde, qui il devait tout ; mais massacrer ses enfants ses yeux est quelque chose de plus. Clytemnestre
se plaignait des concubines qu'Agamemnon ramenait de Troie ; mais il n'avait point attent sur sa vie,
comme elle fait sur la sienne ; et ces matres de l'art ont trouv le crime de son fils Oreste, qui la tue pour
venger son pre, encore plus grand que le sien, puisqu'ils lui ont donn des Furies vengeresses pour le
tourmenter, et n'en ont point donn sa mre, qu'ils font jouir paisiblement avec son Egisthe du royaume d'un
mari qu'elle avait assassin.

Notre thtre souffre difficilement de pareils sujets : le Thyeste de Snque n'y a pas t fort heureux ;
sa Mde y a trouv plus de faveur ; mais aussi, le bien prendre, la perfidie de Jason et la violence du roi
de Corinthe la font paratre si injustement opprime, que l'auditeur entre aisment dans ses intrts, et regarde
sa vengeance comme une justice qu'elle se fait ellemme de ceux qui l'oppriment.

C'est cet intrt qu'on aime prendre pour les vertueux qui a oblig d'en venir cette autre manire de
finir le pome dramatique par la punition des mauvaises actions et la rcompense des bonnes, qui n'est pas un
prcepte de l'art, mais un usage que nous avons embrass, dont chacun peut se dpartir ses prils. Il tait ds
le temps d'Aristote, et peuttre qu'il ne plaisait pas trop ce philosophe, puisqu'il dit qu'il n'a eu vogue que
par l'imbcillit du jugement des spectateurs, et que ceux qui le pratiquent s'accommodent au got du peuple,
et crivent selon les souhaits de leur auditoire. En effet, il est certain que nous ne saurions voir un honnte
homme sur notre thtre sans lui souhaiter de la prosprit, et nous fcher de ses infortunes. Cela fait que
quand il en demeure accabl, nous sortons avec chagrin, et remportons une espce d'indignation contre
l'auteur et les acteurs ; mais quand l'vnement remplit nos souhaits, et que la vertu y est couronne, nous
sortons avec pleine joie, et remportons une entire satisfaction et de l'ouvrage, et de ceux qui l'ont reprsent.
Le succs heureux de la vertu, en dpit des traverses et des prils, nous excite l'embrasser ; et le succs
funeste du crime ou de l'injustice est capable de nous en augmenter l'horreur naturelle, par l'apprhension d'un
pareil malheur.

C'est en cela que consiste la troisime utilit du thtre, comme la quatrime en la purgation des
passions par le moyen de la piti et de la crainte. Mais comme cette utilit est particulire la tragdie, je
m'expliquerai sur cet article au second volume, o je traiterai de la tragdie en particulier, et passe l'examen
des parties qu'Aristote attribue au pome dramatique. Je dis au pome dramatique en gnral, bien qu'en
traitant cette matire il ne parle que de la tragdie ; parce que tout ce qu'il en dit convient aussi la comdie,

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 24


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et que la diffrence de ces deux espces de pomes ne consiste qu'en la dignit des personnages, et des
actions qu'ils imitent, et non pas en la faon de les imiter, ni aux choses qui servent cette imitation.

Le pome est compos de deux sortes de parties. Les unes sont appeles parties de quantit, ou
d'extension ; et Aristote en nomme quatre : le prologue, l'pisode, l'exode et le choeur. Les autres se
peuvent nommer des parties intgrantes, qui se rencontrent dans chacune de ces premires pour former tout le
corps avec elles. Ce philosophe y en trouve six : le sujet, les moeurs, les sentiments, la diction, la musique, et
la dcoration du thtre. De ces six, il n'y a que le sujet dont la bonne constitution dpende proprement de
l'art potique ; les autres ont besoin d'autres arts subsidiaires : les moeurs, de la morale ; les sentiments, de
la rhtorique ; la diction, de la grammaire ; et les deux autres parties ont chacune leur art, dont il n'est pas
besoin que le pote soit instruit, parce qu'il y peut faire suppler par d'autres que lui, ce qui fait qu'Aristote ne
les traite pas. Mais comme il faut qu'il excute luimme ce qui concerne les quatre premires, la
connaissance des arts dont elles dpendent lui est absolument ncessaire, moins qu'il ait reu de la nature un
sens commun assez fort et assez profond pour suppler ce dfaut.

Les conditions du sujet sont diverses pour la tragdie et pour la comdie. Je ne toucherai prsent qu'
ce qui regarde cette dernire, qu'Aristote dfinit simplement une imitation de personnes basses et fourbes. Je
ne puis m'empcher de dire que cette dfinition ne me satisfait point ; et puisque beaucoup de savants
tiennent que son Trait de la Potique n'est pas venu tout entier jusques nous, je veux croire que dans ce que
le temps nous en a drob il s'en rencontrait une plus acheve.

La posie dramatique, selon lui, est une imitation des actions, et il s'arrte ici la condition des
personnes, sans dire quelles doivent tre ces actions. Quoi qu'il en soit, cette dfinition avait du rapport
l'usage de son temps, o l'on ne faisait parler dans la comdie que des personnes d'une condition trs
mdiocre ; mais elle n'a pas une entire justesse pour le ntre, o les rois mme y peuvent entrer, quand leurs
actions ne sont point audessus d'elle. Lorsqu'on met sur la scne un simple intrique d'amour entre des rois, et
qu'ils ne courent aucun pril, ni de leur vie, ni de leur Etat, je ne crois pas que, bien que les personnes soient
illustres, l'action le soit assez pour s'lever jusqu' la tragdie. Sa dignit demande quelque grand intrt
d'Etat, ou quelque passion plus noble et plus mle que l'amour, telles que sont l'ambition ou la vengeance, et
veut donner craindre des malheurs plus grands que la perte d'une matresse. Il est propos d'y mler
l'amour, parce qu'il a toujours beaucoup d'agrment, et peut servir de fondement ces intrts, et ces autres
passions dont je parle ; mais il faut qu'il se contente du second rang dans le pome, et leur laisse le premier.

Cette maxime semblera nouvelle d'abord : elle est toutefois de la pratique des anciens, chez qui nous ne
voyons aucune tragdie o il n'y ait qu'un intrt d'amour dmler. Au contraire, ils l'en bannissaient
souvent ; et ceux qui voudront considrer les miennes, reconnatront qu' leur exemple je ne lui ai jamais
laiss y prendre le pas devant, et que dans le Cid mme, qui est sans contredit la pice la plus remplie
d'amour que j'aie faite, le devoir de la naissance et le soin de l'honneur l'emportent sur toutes les tendresses
qu'il inspire aux amants que j'y fais parler.

Je dirai plus. Bien qu'il y ait de grands intrts d'Etat dans un pome, et que le soin qu'une personne
royale doit avoir de sa gloire fasse taire sa passion, comme en Don Sanche, s'il ne s'y rencontre point de pril
de vie, de pertes d'Etats, ou de bannissement, je ne pense pas qu'il ait droit de prendre un nom plus relev que
celui de comdie ; mais pour rpondre aucunement la dignit des personnes dont celuil reprsente les
actions, je me suis hasard d'y ajouter l'pithte d'hroque, pour le distinguer d'avec les comdies ordinaires.
Cela est sans exemple parmi les anciens ; mais aussi il est sans exemple parmi eux de mettre des rois sur le
thtre sans quelqu'un de ces grands prils. Nous ne devons pas nous attacher si servilement leur imitation,
que nous n'osions essayer quelque chose de nousmmes, quand cela ne renverse point les rgles de l'art ; ne
ftce que pour mriter cette louange que donnait Horace aux potes de son temps :

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 25


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Nec minimum meruere decus, vestigia groeca


Ausi deserere ;
et n'avoir point de part en ce honteux loge :
O imitatores, servum pecus !

Ce qui nous sert maintenant d'exemple, dit Tacite, a t autrefois sans exemple, et ce que nous faisons sans
exemple en pourra servir un jour.

La comdie diffre donc en cela de la tragdie, que celleci veut pour son sujet une action illustre,
extraordinaire, srieuse : cellel s'arrte une action commune et enjoue ; celleci demande de grands
prils pour ses hros : cellel se contente de l'inquitude et des dplaisirs de ceux qui elle donne le
premier rang parmi ses acteurs. Toutes les deux ont cela de commun, que cette action doit tre complte et
acheve ; c'estdire que dans l'vnement qui la termine, le spectateur doit tre si bien instruit des
sentiments de tous ceux qui y ont eu quelque part, qu'il sorte l'esprit en repos, et ne soit plus en doute de rien.
Cinna conspire contre Auguste, sa conspiration est dcouverte, Auguste le fait arrter. Si le pome en
demeurait l, l'action ne serait pas complte, parce que l'auditeur sortirait dans l'incertitude de ce que cet
empereur aurait ordonn de cet ingrat favori. Ptolome craint que Csar, qui vient en Egypte, ne favorise sa
soeur dont il est amoureux, et ne le force lui rendre sa part du royaume, que son pre lui a laisse par
testament : pour attirer la faveur de son ct par un grand service, il lui immole Pompe ; ce n'est pas assez,
il faut voir comment Csar recevra ce grand sacrifice. Il arrive, il s'en fche, il menace Ptolome, il le veut
obliger d'immoler les conseillers de cet attentat cet illustre mort ; ce roi, surpris de cette rception si peu
attendue, se rsout prvenir Csar, et conspire contre lui, pour viter par sa perte le malheur dont il se voit
menac. Ce n'est pas encore assez ; il faut savoir ce qui russira de cette conspiration. Csar en a l'avis, et
Ptolome, prissant dans un combat avec ses ministres, laisse Cloptre en paisible possession du royaume
dont elle demandait la moiti, et Csar hors de pril ; l'auditeur n'a plus rien demander, et sort satisfait,
parce que l'action est complte.

Je connais des gens d'esprit, et des plus savants en l'art potique, qui m'imputent d'avoir nglig
d'achever le Cid, et quelques autres de mes pomes, parce que je n'y conclus pas prcisment le mariage des
premiers acteurs, et que je ne les envoie point marier au sortir du thtre. A quoi il est ais de rpondre que le
mariage n'est point un achvement ncessaire pour la tragdie heureuse, ni mme pour la comdie. Quant la
premire, c'est le pril d'un hros qui la constitue, et lorsqu'il en est sorti, l'action est termine. Bien qu'il ait
de l'amour, il n'est point besoin qu'il parle d'pouser sa matresse quand la biensance ne le permet pas ; et il
suffit d'en donner l'ide aprs en avoir lev tous les empchements, sans lui en faire dterminer le jour. Ce
serait une chose insupportable que Chimne en convnt avec Rodrigue ds le lendemain qu'il a tu son pre,
et Rodrigue serait ridicule, s'il faisait la moindre dmonstration de le dsirer. Je dis la mme chose
d'Antiochus. Il ne pourrait dire de douceurs Rodogune qui ne fussent de mauvaise grce, dans l'instant que
sa mre se vient d'empoisonner leurs yeux, et meurt dans la rage de n'avoir pu les faire prir avec elle. Pour
la comdie, Aristote ne lui impose point d'autre devoir pour conclusion que de rendre amis ceux qui taient
ennemis ; ce qu'il faut entendre un peu plus gnralement que les termes ne semblent porter, et l'tendre la
rconciliation de toute sorte de mauvaise intelligence ; comme quand un fils rentre aux bonnes grces d'un
pre qu'on a vu en colre contre lui pour ses dbauches, ce qui est une fin assez ordinaire aux anciennes
comdies ; ou que deux amants, spars par quelque fourbe qu'on leur a faite, ou par quelque pouvoir
dominant, se runissent par l'claircissement de cette fourbe, ou par le consentement de ceux qui y mettaient
obstacle ; ce qui arrive presque toujours dans les ntres, qui n'ont que trs rarement une autre fin que des
mariages. Nous devons toutefois prendre garde que ce consentement ne vienne pas par un simple changement
de volont, mais par un vnement qui en fournisse l'occasion. Autrement il n'y aurait pas grand artifice au
dnouement d'une pice, si, aprs l'avoir soutenue durant quatre actes sur l'autorit d'un pre qui n'approuve
point les inclinations amoureuses de son fils ou de sa fille, il y consentait tout d'un coup au cinquime, par
cette seule raison que c'est le cinquime, et que l'auteur n'oserait en faire six. Il faut un effet considrable qui
l'y oblige, comme si l'amant de sa fille lui sauvait la vie en quelque rencontre o il ft prt d'tre assassin par

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 26


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ses ennemis, ou que par quelque accident inespr, il ft reconnu pour tre de plus grande condition, et mieux
dans la fortune qu'il ne paraissait.

Comme il est ncessaire que l'action soit complte, il faut aussi n'ajouter rien audel, parce que quand
l'effet est arriv, l'auditeur ne souhaite plus rien et s'ennuie de tout le reste. Ainsi les sentiments de joie qu'ont
deux amants qui se voient runis aprs de longues traverses doivent tre bien courts ; et je ne sais pas quelle
grce a eue chez les Athniens la contestation de Mnlas et de Teucer pour la spulture d'Ajax, que
Sophocle fait mourir au quatrime acte ; mais je sais bien que de notre temps la dispute du mme Ajax et
d'Ulysse pour les armes d'Achille aprs sa mort, lassa fort les oreilles, bien qu'elle partt d'une bonne main. Je
ne puis dguiser mme que j'ai peine encore comprendre comment on a pu souffrir le cinquime de Mlite
et de la Veuve. On n'y voit les premiers acteurs que runis ensemble, et ils n'y ont plus d'intrt qu' savoir les
auteurs de la fausset ou de la violence qui les a spars. Cependant ils en pouvaient tre dj instruits, si je
l'eusse voulu, et semblent n'tre plus sur le thtre que pour servir de tmoins au mariage de ceux du second
ordre ; ce qui fait languir toute cette fin, o ils n'ont point de part. Je n'ose attribuer le bonheur qu'eurent ces
deux comdies l'ignorance des prceptes, qui tait assez gnrale en ce tempsl, d'autant que ces mmes
prceptes, bien ou mal observs, doivent faire leur effet, bon ou mauvais, sur ceux mme qui, faute de les
savoir, s'abandonnent au courant des sentiments naturels ; mais je ne puis que je n'avoue du moins que la
vieille habitude qu'on avait alors ne voir rien de mieux ordonn a t cause qu'on ne s'est pas indign contre
ces dfauts, et que la nouveaut d'un genre de comdie trs agrable, et qui jusquel n'avait point paru sur la
scne, a fait qu'on a voulu trouver belles toutes les parties d'un corps qui plaisait la vue, bien qu'il n'et pas
toutes ses proportions dans leur justesse.

La comdie et la tragdie se ressemblent encore en ce que l'action qu'elles choisissent pour imiter doit
avoir une juste grandeur, c'estdire qu'elle ne doit tre, ni si petite qu'elle chappe la vue comme un
atome, ni si vaste qu'elle confonde la mmoire de l'auditeur et gare son imagination. C'est ainsi qu'Aristote
explique cette condition du pome, et ajoute que pour tre d'une juste grandeur, elle doit avoir un
commencement, un milieu, et une fin. Ces termes sont si gnraux, qu'ils semblent ne signifier rien ; mais
les bien entendre, ils excluent les actions momentanes qui n'ont point ces trois parties. Telle est peuttre la
mort de la soeur d'Horace, qui se fait tout d'un coup sans aucune prparation dans les trois actes qui la
prcdent ; et je m'assure que si Cinna attendait au cinquime conspirer contre Auguste, et qu'il consumt
les quatre autres en protestations d'amour Emilie, ou en jalousies contre Maxime, cette conspiration
surprenante ferait bien des rvoltes dans les esprits, qui ces quatre premiers auraient fait attendre toute autre
chose.

Il faut donc qu'une action, pour tre d'une juste grandeur, ait un commencement, un milieu et une fin.
Cinna conspire contre Auguste et rend compte de sa conspiration Emilie, voil le commencement ;
Maxime en fait avertir Auguste, voil le milieu ; Auguste lui pardonne, voil la fin. Ainsi dans les comdies
de ce premier volume, j'ai presque toujours tabli deux amants en bonne intelligence ; je les ai brouills
ensemble par quelque fourbe, et les ai runis par l'claircissement de cette mme fourbe qui les sparait.

A ce que je viens de dire de la juste grandeur de l'action j'ajoute un mot touchant celle de sa
reprsentation, que nous bornons d'ordinaire un peu moins de deux heures. Quelquesuns rduisent le
nombre des vers qu'on y rcite quinze cents, et veulent que les pices de thtre ne puissent aller jusqu'
dixhuit, sans laisser un chagrin capable de faire oublier les plus belles choses. J'ai t plus heureux que leur
rgle ne me le permet, en ayant pour l'ordinaire donn deux mille aux comdies, et un peu plus de dixhuit
cents aux tragdies, sans avoir sujet de me plaindre que mon auditoire ait montr trop de chagrin pour cette
longueur.

C'est assez parl du sujet de la comdie, et des conditions qui lui sont ncessaires. La vraisemblance en
est une dont je parlerai en un autre lieu ; il y a de plus, que les vnements en doivent toujours tre heureux,
ce qui n'est pas une obligation de la tragdie, o nous avons le choix de faire un changement de bonheur en

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 27


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malheur, ou de malheur en bonheur. Cela n'a pas besoin de commentaire ; je viens la seconde partie du
pome, qui sont les moeurs.

Aristote leur prescrit quatre conditions, qu'elles soient bonnes, convenables, semblables, et gales. Ce
sont des termes qu'il a si peu expliqus, qu'il nous laisse grand lieu de douter de ce qu'il veut dire.

Je ne puis comprendre comment on a voulu entendre par ce mot de bonnes, qu'il faut qu'elles soient
vertueuses. La plupart des pomes, tant anciens que modernes, demeureraient en un pitoyable tat, si l'on en
retranchait tout ce qui s'y rencontre de personnages mchants, ou vicieux, ou tachs de quelque faiblesse qui
s'accorde mal avec la vertu. Horace a pris soin de dcrire en gnral les moeurs de chaque ge, et leur attribue
plus de dfauts que de perfections ; et quand il nous prescrit de peindre Mde fire et indomptable, Ixion
perfide, Achille emport de colre, jusqu' maintenir que les lois ne sont pas faites pour lui, et ne vouloir
prendre droit que par les armes, il ne nous donne pas de grandes vertus exprimer. Il faut donc trouver une
bont compatible avec ces sortes de moeurs ; et s'il m'est permis de dire mes conjectures sur ce qu'Aristote
nous demande par l, je crois que c'est le caractre brillant et lev d'une habitude vertueuse ou criminelle,
selon qu'elle est propre et convenable la personne qu'on introduit. Cloptre, dans Rodogune, est trs
mchante ; il n'y a point de parricide qui lui fasse horreur, pourvu qu'il la puisse conserver sur un trne
qu'elle prfre toutes choses, tant son attachement la domination est violent ; mais tous ses crimes sont
accompagns d'une grandeur d'me qui a quelque chose de si haut, qu'en mme temps qu'on dteste ses
actions, on admire la source dont elles partent. J'ose dire la mme chose du Menteur. Il est hors de doute que
c'est une habitude vicieuse que de mentir ; mais il dbite ses menteries avec une telle prsence d'esprit et tant
de vivacit, que cette imperfection a bonne grce en sa personne, et fait confesser aux spectateurs que le
talent de mentir ainsi est un vice dont les sots ne sont point capables. Pour troisime exemple, ceux qui
voudront examiner la manire dont Horace dcrit la colre d'Achille ne s'loigneront pas de ma pense. Elle a
pour fondement un passage d'Aristote, qui suit d'assez prs celui que je tche d'expliquer. La posie, ditil,
est une imitation de gens meilleurs qu'ils n'ont t, et comme les peintres font souvent des portraits flatts, qui
sont plus beaux que l'original, et conservent toutefois la ressemblance, ainsi les potes, reprsentant des
hommes colres ou fainants, doivent tirer une haute ide de ces qualits qu'ils leur attribuent, en sorte qu'il
s'y trouve un bel exemplaire d'quit ou de duret ; et c'est ainsi qu'Homre a fait Achille bon. Ce dernier
mot est remarquer, pour faire voir qu'Homre a donn aux emportements de la colre d'Achille cette bont
ncessaire aux moeurs, que je fais consister en cette lvation de leur caractre, et dont Robortel parle ainsi :
Unumquodque genus per se supremos quosdam habet decoris gradus, et absolutissimam recipit formam, non
tamen degenerans a sua natura et effigie pristina.

Ce texte d'Aristote que je viens de citer peut faire de la peine, en ce qu'il porte que les moeurs des
hommes colres ou fainants doivent tre peintes dans un tel degr d'excellence, qu'il s'y rencontre un haut
exemplaire d'quit ou de duret. Il y a du rapport de la duret la colre ; et c'est ce qu'attribue Horace
celle d'Achille en ce vers :

... Iracundus, inexorabilis, acer.

Mais il n'y en a point de l'quit la fainantise, et je ne puis voir quelle part elle peut avoir en son
caractre. C'est ce qui me fait douter si le mot grec a t rendu dans le sens d'Aristote par les interprtes latins
que j'ai suivis. Pacius le tourne desides ; Victorius, inertes ; Heinsius, segnes ; et le mot de fainants, dont
je me suis servi pour le mettre en notre langue, rpond assez ces trois versions ; mais Castelvetro le rend en
la sienne par celui de mansueti, "dbonnaires ou pleins de mansutude ; " et non seulement ce mot a une
opposition plus juste celui de colres, mais aussi il s'accorderait mieux avec cette habitude qu'Aristote
appelle , dont il nous demande un bel exemplaire. Ces trois interprtes traduisent ce mot grec par celui
d'quit ou de probit, qui rpondrait mieux au mansueti de l'Italien qu' leurs segnes, desides, inertes, pourvu
qu'on n'entendt par l qu'une bont naturelle, qui ne se fche que malaisment : mais j'aimerais mieux

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 28


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encore celui de piacevolezza, dont l'autre se sert pour l'exprimer en sa langue ; et je crois que pour lui laisser
sa force en la ntre, on le pourrait tourner par celui de condescendance, ou facilit quitable d'approuver,
excuser, et supporter tout ce qui arrive. Ce n'est pas que je me veuille faire juge entre de si grands hommes ;
mais je ne puis dissimuler que la version italienne de ce passage me semble avoir quelque chose de plus juste
que ces trois latines. Dans cette diversit d'interprtations, chacun est en libert de choisir, puisque mme on
a droit de les rejeter toutes, quand il s'en prsente une nouvelle qui plat davantage, et que les opinions des
plus savants ne sont pas des lois pour nous.

Il me vient encore une autre conjecture, touchant ce qu'entend Aristote par cette bont de moeurs qu'il
leur impose pour premire condition. C'est qu'elles doivent tre vertueuses tant qu'il se peut, en sorte que
nous n'exposions point de vicieux ou de criminels sur le thtre, si le sujet que nous traitons n'en a besoin. Il
donne lieu luimme cette pense, lorsque voulant marquer un exemple d'une faute contre cette rgle, il se
sert de celui de Mnlas dans l'Oreste d'Euripide, dont le dfaut ne consiste pas en ce qu'il est injuste, mais en
ce qu'il l'est sans ncessit.

Je trouve dans Castelvetro une troisime explication qui pourrait ne dplaire pas, qui est que cette bont
de moeurs ne regarde que le premier personnage, qui doit toujours se faire aimer, et par consquent tre
vertueux, et non pas ceux qui le perscutent, ou le font prir ; mais comme c'est restreindre un seul ce
qu'Aristote dit en gnral, j'aimerais mieux m'arrter, pour l'intelligence de cette premire condition, cette
lvation ou perfection de caractre dont j'ai parl, qui peut convenir tous ceux qui paraissent sur la scne ;
et je ne pourrais suivre cette dernire interprtation sans condamner le Menteur, dont l'habitude est vicieuse,
bien qu'il tienne le premier rang dans la comdie qui porte ce titre.

En second lieu, les moeurs doivent tre convenables. Cette condition est plus aise entendre que la
premire. Le pote doit considrer l'ge, la dignit, la naissance, l'emploi et le pays de ceux qu'il introduit : il
faut qu'il sache ce qu'on doit sa patrie, ses parents, ses amis, son roi ; quel est l'office d'un magistrat,
ou d'un gnral d'arme, afin qu'il puisse y conformer ceux qu'il veut faire aimer aux spectateurs, et en
loigner ceux qu'il leur veut faire har ; car c'est une maxime infaillible que, pour bien russir, il faut
intresser l'auditoire pour les premiers acteurs. Il est bon de remarquer encore que ce qu'Horace dit des
moeurs de chaque ge n'est pas une rgle dont on ne se puisse dispenser sans scrupule. Il fait les jeunes gens
prodigues et les vieillards avares : le contraire arrive tous les jours sans merveille ; mais il ne faut pas que
l'un agisse la manire de l'autre, bien qu'il ait quelquefois des habitudes et des passions qui conviendraient
mieux l'autre. C'est le propre d'un jeune homme d'tre amoureux, et non pas d'un vieillard ; cela n'empche
pas qu'un vieillard ne le devienne : les exemples en sont assez souvent devant nos yeux ; mais il passerait
pour fou s'il voulait faire l'amour en jeune homme, et s'il prtendait se faire aimer par les bonnes qualits de
sa personne. Il peut esprer qu'on l'coutera, mais cette esprance doit tre fonde sur son bien, ou sur sa
qualit, et non pas sur ses mrites ; et ses prtentions ne peuvent tre raisonnables, s'il ne croit avoir affaire
une me assez intresse pour dfrer tout l'clat des richesses, ou l'ambition du rang.

La qualit de semblables, qu'Aristote demande aux moeurs, regarde particulirement les personnes que
l'histoire ou la fable nous fait connatre, et qu'il faut toujours peindre telles que nous les y trouvons. C'est ce
que veut dire Horace par ce vers :

Sit Medea ferox invictaque...

Qui peindrait Ulysse en grand guerrier, ou Achille en grand discoureur, ou Mde en femme fort
soumise, s'exposerait la rise publique. Ainsi ces deux qualits, dont quelques interprtes ont beaucoup de
peine trouver la diffrence qu'Aristote veut qui soit entre elles sans la dsigner, s'accorderont aisment,
pourvu qu'on les spare, et qu'on donne celle de convenables aux personnes imagines, qui n'ont jamais eu
d'tre que dans l'esprit du pote, en rservant l'autre pour celles qui sont connues par l'histoire ou par la fable,

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 29


Thtre complet . Tome premier

comme je le viens de dire.

Il reste parler de l'galit, qui nous oblige conserver jusqu' la fin nos personnages les moeurs que nous
leur avons donnes au commencement :

Servetur ad imum
Qualis ab incepto processerit, et sibi constet.

L'ingalit y peut toutefois entrer sans dfaut, non seulement quand nous introduisons des personnes
d'un esprit lger et ingal, mais encore lorsqu'en conservant l'galit audedans, nous donnons l'ingalit
audehors, selon l'occasion. Telle est celle de Chimne, du ct de l'amour ; elle aime toujours fortement
Rodrigue dans son coeur ; mais cet amour agit autrement en la prsence du Roi, autrement en celle de
l'Infante, et autrement en celle de Rodrigue ; et c'est ce qu'Aristote appelle des moeurs ingalement gales.

Il se prsente une difficult claircir sur cette matire, touchant ce qu'entend Aristote lorsqu'il dit que
la tragdie se peut faire sans moeurs, et que la plupart de celles des modernes de son temps n'en ont point. Le
sens de ce passage est assez malais concevoir, vu que, selon luimme, c'est par les moeurs qu'un homme
est mchant ou homme de bien, spirituel ou stupide, timide ou hardi, constant ou irrsolu, bon ou mauvais
politique, et qu'il est impossible qu'on en mette aucun sur le thtre qui ne soit bon ou mchant, et qui n'ait
quelqu'une de ces autres qualits. Pour accorder ces deux sentiments qui semblent opposs l'un l'autre, j'ai
remarqu que ce philosophe dit ensuite que si un pote a fait de belles narrations morales et des discours bien
sentencieux, il n'a fait encore rien par l qui concerne la tragdie. Cela m'a fait considrer que les moeurs ne
sont pas seulement le principe des actions, mais aussi du raisonnement. Un homme de bien agit et raisonne en
homme de bien, un mchant agit et raisonne en mchant, et l'un et l'autre tale de diverses maximes de
morale suivant cette diverse habitude. C'est donc de ces maximes, que cette habitude produit, que la tragdie
peut se passer, et non pas de l'habitude mme, puisqu'elle est le principe des actions, et que les actions sont
l'me de la tragdie, o l'on ne doit parler qu'en agissant et pour agir. Ainsi pour expliquer ce passage
d'Aristote par l'autre, nous pouvons dire que quand il parle d'une tragdie sans moeurs, il entend une tragdie
o les acteurs noncent simplement leurs sentiments, ou ne les appuient que sur des raisonnements tirs du
fait, comme Cloptre dans le second acte de Rodogune, et non pas sur des maximes de morale ou de
politique, comme Rodogune dans son premier acte. Car, je le rpte encore, faire un pome de thtre o
aucun des acteurs ne soit bon ni mchant, prudent ni imprudent, cela est absolument impossible.

Aprs les moeurs viennent les sentiments, par o l'acteur fait connatre ce qu'il veut ou ne veut pas, en
quoi il peut se contenter d'un simple tmoignage de ce qu'il se propose de faire, sans le fortifier de
raisonnements moraux, comme je le viens de dire. Cette partie a besoin de la rhtorique pour peindre les
passions et les troubles de l'esprit, pour en consulter, dlibrer, exagrer ou extnuer ; mais il y a cette
diffrence pour ce regard entre le pote dramatique et l'orateur, que celuici peut taler son art, et le rendre
remarquable avec pleine libert, et que l'autre doit le cacher avec soin, parce que ce n'est jamais lui qui parle,
et ceux qu'il fait parler ne sont pas des orateurs.

La diction dpend de la grammaire. Aristote lui attribue les figures, que nous ne laissons pas d'appeler
communment figures de rhtorique. Je n'ai rien dire ldessus, sinon que le langage doit tre net, les
figures places propos et diversifies, et la versification aise et leve audessus de la prose, mais non pas
jusqu' l'enflure du pome pique, puisque ceux que le pote fait parler ne sont pas des potes.

Le retranchement que nous avons fait des choeurs a retranch la musique de nos pomes. Une chanson y
a quelquefois bonne grce, et dans les pices de machines cet ornement est redevenu ncessaire pour remplir
les oreilles de l'auditeur cependant que les machines descendent.

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 30


Thtre complet . Tome premier

La dcoration du thtre a besoin de trois arts pour la rendre belle, de la peinture, de l'architecture, et de
la perspective. Aristote prtend que cette partie, non plus que la prcdente, ne regarde pas le pote ; et
comme il ne la traite point, je me dispenserai d'en dire plus qu'il ne m'en a appris.

Pour achever ce discours, je n'ai plus qu' parler des parties de quantit, qui sont le prologue, l'pisode,
l'exode et le choeur. Le prologue est ce qui se rcite avant le premier chant du choeur ; l'pisode, ce qui se
rcite entre les chants du choeur ; et l'exode, ce qui se rcite aprs le dernier chant du choeur. Voil tout ce
que nous en dit Aristote, qui nous marque plutt la situation de ces parties, et l'ordre qu'elles ont entre elles
dans la reprsentation, que la part de l'action qu'elles doivent contenir. Ainsi pour les appliquer notre usage,
le prologue est notre premier acte, l'pisode fait les trois suivants, l'exode le dernier.

Je dis que le prologue est ce qui se rcite devant le premier chant du choeur, bien que la version
ordinaire porte, devant la premire entre du choeur, ce qui nous embarrasserait fort, vu que dans beaucoup
de tragdies grecques le choeur parle le premier, et ainsi elles manqueraient de cette partie, ce qu'Aristote
n'et pas manqu de remarquer. Pour m'enhardir changer ce terme, afin de lever la difficult, j'ai considr
qu'en ore que le mot grec , dont se sert ici ce philosophe, signifie communment l'entre en un chemin ou
place publique, qui tait le lieu ordinaire o nos anciens faisaient parler leurs acteurs, en cet endroit toutefois
il ne peut signifier que le premier chant du choeur. C'est ce qu'il m'apprend luimme un peu aprs, en disant
que le du choeur est la premire chose que dit tout le choeur ensemble. Or quand le choeur entier disait
quelque chose, il chantait ; et quand il parlait sans chanter, il n'y avait qu'un de ceux dont il tait compos
qui parlt au nom de tous. La raison en est que le choeur alors tenait lieu d'acteur, et que ce qu'il disait servait
l'action, et devait par consquent tre entendu ; ce qui n'et pas t possible, si tous ceux qui le
composaient, et qui taient quelquefois jusqu'au nombre de cinquante, eussent parl ou chant tous la fois.
Il faut donc rejeter ce premier du choeur, qui est la borne du prologue, la premire fois qu'il demeurait seul
sur le thtre et chantait : jusquel il n'y tait introduit que parlant avec un acteur par une seule bouche, ou
s'il y demeurait seul sans chanter, il se sparait en deux demichoeurs, qui ne parlaient non plus chacun de
leur ct que par un seul organe, afin que l'auditeur pt entendre ce qu'ils disaient, et s'instruire de ce qu'il
fallait qu'il apprt pour l'intelligence de l'action.

Je rduis ce prologue notre premier acte, suivant l'intention d'Aristote, et pour suppler en quelque
faon ce qu'il ne nous a pas dit, ou que les annes nous ont drob de son livre, je dirai qu'il doit contenir les
semences de tout ce qui doit arriver, tant pour l'action principale que pour les pisodiques, en sorte qu'il
n'entre aucun acteur dans les actes suivants qui ne soit connu par ce premier, ou du moins appel par
quelqu'un qui y aura t introduit. Cette maxime est nouvelle et assez svre, et je ne l'ai pas toujours
garde ; mais j'estime qu'elle sert beaucoup fonder une vritable unit d'action, par la liaison de toutes
celles qui concurrent dans le pome. Les anciens s'en sont fort carts, particulirement dans les agnitions,
pour lesquelles ils se sont presque toujours servis de gens qui survenaient par hasard au cinquime acte, et ne
seraient arrivs qu'au dixime, si la pice en et eu dix. Tel est ce vieillard de Corinthe dans l'Oedipe de
Sophocle et de Snque, o il semble tomber des nues par miracle, en un temps o les acteurs ne sauraient
plus par o en prendre, ni quelle posture tenir, s'il arrivait une heure plus tard. Je ne l'ai introduit qu'au
cinquime acte non plus qu'eux ; mais j'ai prpar sa venue ds le premier, en faisant dire Oedipe qu'il
attend dans le jour la nouvelle de la mort de son pre. Ainsi dans la Veuve, bien que Clidan ne paraisse
qu'au troisime, il y est amen par Alcidon, qui est du premier. Il n'en est pas de mme des Maures dans le
Cid, pour lesquels il n'y a aucune prparation au premier acte. Le plaideur de Poitiers dans le Menteur avait le
mme dfaut ; mais j'ai trouv le moyen d'y remdier en cette dition, o le dnouement se trouve prpar
par Philiste, et non plus par lui.

Je voudrais donc que le premier acte contnt le fondement de toutes les actions, et fermt la porte tout
ce qu'on voudrait introduire d'ailleurs dans le reste du pome. Encore que souvent il ne donne pas toutes les
lumires ncessaires pour l'entire intelligence du sujet, et que tous les acteurs n'y paraissent pas, il suffit
qu'on y parle d'eux, ou que ceux qu'on y fait paratre aient besoin de les aller chercher pour venir bout de

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 31


Thtre complet . Tome premier

leurs intentions. Ce que je dis ne se doit entendre que des personnages qui agissent dans la pice par quelque
propre intrt considrable, ou qui apportent une nouvelle importante qui produit un notable effet. Un
domestique qui n'agit que par l'ordre de son matre, un confident qui reoit le secret de son ami et le plaint
dans son malheur, un pre qui ne se montre que pour consentir ou contredire le mariage de ses enfants, une
femme qui console et conseille son mari : en un mot, tous ces gens sans action n'ont point besoin d'tre
insinus au premier acte ; et quand je n'y aurais point parl de Livie dans Cinna, j'aurais pu la faire entrer au
quatrime, sans pcher contre cette rgle. Mais je souhaiterais qu'on l'observt inviolablement quand on fait
concurrer deux actions diffrentes, bien qu'ensuite elles se mlent ensemble. La conspiration de Cinna, et la
consultation d'Auguste avec lui et Maxime, n'ont aucune liaison entre elles, et ne font que concurrer d'abord,
bien que le rsultat de l'une produise de beaux effets pour l'autre, et soit cause que Maxime en fait dcouvrir
le secret cet empereur. Il a t besoin d'en donner l'ide ds le premier acte, o Auguste mande Cinna et
Maxime. On n'en sait pas la cause ; mais enfin il les mande, et cela suffit pour faire une surprise trs
agrable, de le voir dlibrer s'il quittera l'empire ou non, avec deux hommes qui ont conspir contre lui.
Cette surprise aurait perdu la moiti de ses grces s'il ne les et point mands ds le premier acte, ou si on n'y
et point connu Maxime pour un des chefs de ce grand dessein. Dans Don Sanche, le choix que la reine de
Castille doit faire d'un mari, et le rappel de celle d'Aragon dans ses Etats, sont deux choses tout fait
diffrentes : aussi sontelles proposes toutes deux au premier acte, et quand on introduit deux sortes
d'amours, il ne faut jamais y manquer.

Ce premier acte s'appelait prologue du temps d'Aristote, et communment on y faisait l'ouverture du


sujet, pour instruire le spectateur de tout ce qui s'tait pass avant le commencement de l'action qu'on allait
reprsenter, et de tout ce qu'il fallait qu'il st pour comprendre ce qu'il allait voir. La manire de donner cette
intelligence a chang suivant les temps. Euripide en a us assez grossirement, en introduisant, tantt un dieu
dans une machine, par qui les spectateurs recevaient cet claircissement, et tantt un de ses principaux
personnages qui les en instruisait luimme, comme dans son Iphignie, et dans son Hlne, o ces deux
hrones racontent d'abord toute leur histoire, et l'apprennent l'auditeur, sans avoir aucun acteur avec elles
qui adresser leur discours.

Ce n'est pas que je veuille dire que quand un acteur parle seul, il ne puisse instruire l'auditeur de
beaucoup de choses ; mais il faut que ce soit par les sentiments d'une passion qui l'agite, et non pas par une
simple narration. Le monologue d'Emilie, qui ouvre le thtre dans Cinna, fait assez connatre qu'Auguste a
fait mourir son pre, et que pour venger sa mort elle engage son amant conspirer contre lui ; mais c'est par
le trouble et la crainte que le pril o elle expose Cinna jette dans son me, que nous en avons la
connaissance. Surtout le pote se doit souvenir que quand un acteur est seul sur le thtre, il est prsum ne
faire que s'entretenir en luimme, et ne parle qu'afin que le spectateur sache de quoi il s'entretient, et quoi
il pense. Ainsi ce serait une faute insupportable si un autre acteur apprenait par l ses secrets. On excuse cela
dans une passion si violente, qu'elle force d'clater, bien qu'on n'ait personne qui la faire entendre, et je ne le
voudrais pas condamner en un autre, mais j'aurais de la peine me le souffrir.

Plaute a cru remdier ce dsordre d'Euripide en introduisant un prologue dtach, qui se rcitait par un
personnage qui n'avait quelquefois autre nom que celui de Prologue, et n'tait point du tout du corps de la
pice. Aussi ne parlaitil qu'aux spectateurs pour les instruire de ce qui avait prcd, et amener le sujet
jusques au premier acte o commenait l'action.

Trence, qui est venu depuis lui, a gard ses prologues, et en a chang la matire. Il les a employs
faire son apologie contre ses envieux, et pour ouvrir son sujet, il a introduit une nouvelle sorte de
personnages, qu'on a appels protatiques, parce qu'ils ne paraissent que dans la protase, o se doit faire la
proposition et l'ouverture du sujet. Ils en coutaient l'histoire, qui leur tait raconte par un autre acteur ; et
par ce rcit qu'on leur en faisait, l'auditeur demeurait instruit de ce qu'il devait savoir, touchant les intrts des
premiers acteurs, avant qu'ils parussent sur le thtre. Tels sont Sosie dans son Andrienne, et Davus dans son
Phormion, qu'on ne revoit plus aprs la narration, et qui ne servent qu' l'couter. Cette mthode est fort

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 32


Thtre complet . Tome premier

artificieuse ; mais je voudrais pour sa perfection que ces mmes personnages servissent encore quelque
autre chose dans la pice, et qu'ils y fussent introduits par quelque autre occasion que celle d'couter ce rcit.
Pollux dans Mde est de cette nature. Il passe par Corinthe en allant au mariage de sa soeur, et s'tonne d'y
rencontrer Jason, qu'il croyait en Thessalie ; il apprend de lui sa fortune, et son divorce avec Mde, pour
pouser Cruse, qu'il aide ensuite sauver des mains d'Ege, qui l'avait fait enlever, et raisonne avec le Roi
sur la dfiance qu'il doit avoir des prsents de Mde. Toutes les pices n'ont pas besoin de ces
claircissements, et par consquent on se peut passer souvent de ces personnages, dont Trence ne s'est servi
que ces deux fois dans les six comdies que nous avons de lui.

Notre sicle a invent une autre espce de prologue pour les pices de machines, qui ne touche point au
sujet, et n'est qu'une louange adroite du prince devant qui ces pomes doivent tre reprsents. Dans
l'Andromde, Melpomne emprunte au soleil ses rayons pour clairer son thtre en faveur du Roi, pour qui
elle a prpar un spectacle magnifique. Le prologue de la Toison d'or, sur le mariage de Sa Majest et la paix
avec l'Espagne, a quelque chose encore de plus clatant. Ces prologues doivent avoir beaucoup d'invention ;
et je ne pense pas qu'on y puisse raisonnablement introduire que des Dieux imaginaires de l'antiquit, qui ne
laissent pas toutefois de parler des choses de notre temps, par une fiction potique, qui fait un grand
accommodement de thtre.

L'pisode, selon Aristote, en cet endroit, sont nos trois actes du milieu ; mais comme il applique ce nom
ailleurs aux actions qui sont hors de la principale, et qui lui servent d'un ornement dont elle se pourrait passer,
je dirai que bien que ces trois actes s'appellent pisode, ce n'est pas dire qu'ils ne soient composs que
d'pisodes. La consultation d'Auguste au second de Cinna, les remords de cet ingrat, ce qu'il en dcouvre
Emilie, et l'effort que fait Maxime pour persuader cet objet de son amour cach de s'enfuir avec lui, ne sont
que des pisodes ; mais l'avis que fait donner Maxime par Euphorbe l'Empereur, les irrsolutions de ce
prince, et les conseils de Livie, sont de l'action principale ; et dans Hraclius, ces trois actes ont plus d'action
principale que d'pisodes. Ces pisodes sont de deux sortes, et peuvent tre composs des actions
particulires des principaux acteurs, dont toutefois l'action principale pourrait se passer, ou des intrts des
seconds amants qu'on introduit, et qu'on appelle communment des personnages pisodiques. Les uns et les
autres doivent avoir leur fondement dans le premier acte, et tre attachs l'action principale, c'estdire y
servir de quelque chose ; et particulirement ces personnages pisodiques doivent s'embarrasser si bien avec
les premiers, qu'un seul intrique brouille les uns et les autres. Aristote blme fort les pisodes dtachs, et dit
que les mauvais potes en font par ignorance, et les bons en faveur des comdiens pour leur donner de
l'emploi. L'Infante du Cid est de ce nombre, et on la pourra condamner ou lui faire grce par ce texte
d'Aristote, suivant le rang qu'on voudra me donner parmi nos modernes.

Je ne dirai rien de l'exode, qui n'est autre chose que notre cinquime acte. Je pense en avoir expliqu le
principal emploi, quand j'ai dit que l'action du pome dramatique doit tre complte. Je n'y ajouterai que ce
mot : qu'il faut, s'il se peut, lui rserver toute la catastrophe, et mme la reculer vers la fin, autant qu'il est
possible. Plus on la diffre, plus les esprits demeurent suspendus, et l'impatience qu'ils ont de savoir de quel
ct elle tournera est cause qu'ils la reoivent avec plus de plaisir : ce qui n'arrive pas quand elle commence
avec cet acte. L'auditeur qui la sait trop tt n'a plus de curiosit ; et son attention languit durant tout le reste,
qui ne lui apprend rien de nouveau. Le contraire s'est vu dans la Mariane, dont la mort, bien qu'arrive dans
l'intervalle qui spare le quatrime acte du cinquime, n'a pas empch que les dplaisirs d'Hrode, qui
occupent tout ce dernier, n'aient plu extraordinairement ; mais je ne conseillerais personne de s'assurer sur
cet exemple. Il ne se fait pas des miracles tous les jours ; et quoique son auteur et bien mrit ce beau
succs par le grand effort d'esprit qu'il avait fait peindre les dsespoirs de ce monarque, peuttre que
l'excellence de l'acteur qui en soutenait le personnage, y contribuait beaucoup.

Voil ce qui m'est venu en pense touchant le but, les utilits, et les parties du pome dramatique.
Quelques personnes de condition, qui peuvent tout sur moi, ont voulu que je donnasse mes sentiments au
public sur les rgles d'un art qu'il y a si longtemps que je pratique assez heureusement. Comme ce recueil est

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 33


Thtre complet . Tome premier

spar en trois volume, j'ai spar les principales matires en trois Discours, pour leur servir de prfaces. Je
parle au second des conditions particulires de la tragdie, des qualits des personnes et des vnements qui
lui peuvent fournir de sujet, et de la manire de le traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire. Je
m'explique dans le troisime sur les trois units, d'action, de jour, et de lieu. Cette entreprise mritait une
longue et trs exacte tude de tous les pomes qui nous restent de l'antiquit, et de tous ceux qui ont
comment les traits qu'Aristote et Horace ont faits de l'art potique, ou qui en ont crit en particulier ; mais
je n'ai pu me rsoudre en prendre le loisir ; et je m'assure que beaucoup de mes lecteurs me pardonneront
aisment cette paresse, et ne seront pas fchs que je donne des productions nouvelles le temps qu'il m'et
fallu consumer des remarques sur celles des autres sicles. J'y fais quelques courses, et y prends des
exemples quand ma mmoire m'en peut fournir. Je n'en cherche de modernes que chez moi, tant parce que je
connais mieux mes ouvrages que ceux des autres, et en suis plus le matre, que parce que je ne veux pas
m'exposer au pril de dplaire ceux que je reprendrais en quelque chose, ou que je ne louerais pas assez en
ce qu'ils ont fait d'excellent. J'cris sans ambition et sans esprit de contestation, je l'ai dj dit. Je tche de
suivre toujours le sentiment d'Aristote dans les matires qu'il a traites ; et comme peuttre je l'entends
ma mode, je ne suis point jaloux qu'un autre l'entende la sienne. Le commentaire dont je m'y sers le plus est
l'exprience du thtre et les rflexions sur ce que j'ai vu y plaire ou dplaire. J'ai pris pour m'expliquer un
style simple, et me contente d'une expression nue de mes opinions, bonnes ou mauvaises, sans y rechercher
aucun enrichissement d'loquence. Il me suffit de me faire entendre ; je ne prtends pas qu'on admire ici ma
faon d'crire, et ne fais point de scrupule de m'y servir souvent des mmes termes, ne ftce que pour
pargner le temps d'en chercher d'autres, dont peuttre la varit ne dirait pas si justement ce que je veux
dire. J'ajoute ces trois Discours gnraux l'examen de chacun de mes pomes en particulier, afin de voir en
quoi ils s'cartent ou se conforment aux rgles que j'tablis. Je n'en dissimulerai point les dfauts, et en
revanche je me donnerai la libert de remarquer ce que j'y trouverai de moins imparfait. Balzac accorde ce
privilge une certaine espce de gens, et soutient qu'ils peuvent dire d'euxmmes par franchise ce que
d'autres diraient par vanit. Je ne sais si j'en suis ; mais je veux avoir assez bonne opinion de moi pour n'en
dsesprer pas.

Discours de l'utilit et des parties du pome dramatique [1660] 34


Thtre complet . Tome premier

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire

Outre les trois utilits du pome dramatique dont j'ai parl dans le discours que j'ai fait servir de prface
la premire partie de ce recueil, la tragdie a celleci de particulire que par la piti et la crainte elle purge
de semblables passions. Ce sont les termes dont Aristote se sert dans sa dfinition, et qui nous apprennent
deux choses : l'une, qu'elle excite la piti et la crainte ; l'autre, que par leur moyen elle purge de semblables
passions. Il explique la premire assez au long, mais il ne dit pas un mot de la dernire ; et de toutes les
conditions qu'il emploie en cette dfinition, c'est la seule qu'il n'claircit point. Il tmoigne toutefois dans le
dernier chapitre de ses Politiques un dessein d'en parler fort au long dans ce trait, et c'est ce qui fait que la
plupart de ses interprtes veulent que nous ne l'ayons pas entier, parce que nous n'y voyons rien du tout sur
cette matire. Quoi qu'il en puisse tre, je crois qu'il est propos de parler de ce qu'il a dit, avant que de faire
effort pour deviner ce qu'il a voulu dire. Les maximes qu'il tablit pour l'un pourront nous conduire
quelques conjectures pour l'autre, et sur la certitude de ce qui nous demeure nous pourrons fonder une
opinion probable de ce qui n'est point venu jusqu' nous.

Nous avons piti, ditil, de ceux que nous voyons souffrir un malheur qu'ils ne mritent pas, et nous
craignons qu'il ne nous en arrive un pareil, quand nous le voyons souffrir nos semblables. Ainsi la piti
embrasse l'intrt de la personne que nous voyons souffrir, la crainte qui la suit regarde la ntre, et ce passage
seul nous donne assez d'ouverture pour trouver la manire dont se fait la purgation des passions dans la
tragdie. La piti d'un malheur o nous voyons tomber nos semblables nous porte la crainte d'un pareil pour
nous ; cette crainte, au dsir de l'viter ; et ce dsir, purger, modrer, rectifier, et mme draciner en nous
la passion qui plonge nos yeux dans ce malheur les personnes que nous plaignons, par cette raison
commune, mais naturelle et indubitable, que pour viter l'effet il faut retrancher la cause. Cette explication ne
plaira pas ceux qui s'attachent aux commentateurs de ce philosophe. Ils se gnent sur ce passage, et
s'accordent si peu l'un avec l'autre, que Paul Beni marque jusqu' douze ou quinze opinions diverses, qu'il
rfute avant que de nous donner la sienne. Elle est conforme celleci pour le raisonnement, mais elle diffre
en ce point, qu'elle n'en applique l'effet qu'aux rois et aux princes, peuttre par cette raison que la tragdie
ne peut nous faire craindre que les maux que nous voyons arriver nos semblables, et que n'en faisant arriver
qu' des rois et des princes, cette crainte ne peut faire d'effet que sur des gens de leur condition. Mais sans
doute il a entendu trop littralement ce mot de nos semblables, et n'a pas assez considr qu'il n'y avait point
de rois Athnes, o se reprsentaient les pomes dont Aristote tire ses exemples, et sur lesquels il forme ses
rgles. Ce philosophe n'avait garde d'avoir cette pense qu'il lui attribue, et n'et pas employ dans la
dfinition de la tragdie une chose dont l'effet pt arriver si rarement, et dont l'utilit se ft restreinte si peu
de personnes. Il est vrai qu'on n'introduit d'ordinaire que des rois pour premiers acteurs dans la tragdie, et
que les auditeurs n'ont point de sceptres par o leur ressembler, afin d'avoir lieu de craindre les malheurs qui
leur arrivent ; mais ces rois sont hommes comme les auditeurs, et tombent dans ces malheurs par
l'emportement des passions dont les auditeurs sont capables. Ils prtent mme un raisonnement ais faire du
plus grand au moindre ; et le spectateur peut concevoir avec facilit que si un roi, pour trop s'abandonner
l'ambition, l'amour, la haine, la vengeance, tombe dans un malheur si grand qu'il lui fait piti, plus
forte raison lui qui n'est qu'un homme du commun doit tenir la bride de telles passions, de peur qu'elles ne
l'abment dans un pareil malheur. Outre que ce n'est pas une ncessit de ne mettre que les infortunes des rois
sur le thtre. Celles des autres hommes y trouveraient place, s'il leur en arrivait d'assez illustres et d'assez
extraordinaires pour la mriter, et que l'histoire prt assez de soin d'eux pour nous les apprendre. Scdase
n'tait qu'un paysan de Leuctres ; et je ne tiendrais pas la sienne indigne d'y paratre, si la puret de notre
scne pouvait souffrir qu'on y parlt du violement effectif de ses deux filles, aprs que l'ide de la prostitution
n'y a pu tre soufferte dans la personne d'une sainte qui en fut garantie.

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 35


Thtre complet . Tome premier

Pour nous faciliter les moyens de faire natre cette piti et cette crainte o Aristote semble nous obliger,
il nous aide choisir les personnes et les vnements qui peuvent exciter l'une et l'autre. Sur quoi je suppose,
ce qui est trs vritable, que notre auditoire n'est compos ni de mchants, ni de saints, mais de gens d'une
probit commune, et qui ne sont pas si svrement retranchs dans l'exacte vertu, qu'ils ne soient susceptibles
des passions et capables des prils o elles engagent ceux qui leur dfrent trop. Cela suppos, examinons
ceux que ce philosophe exclut de la tragdie, pour en venir avec lui ceux dans lesquels il fait consister sa
perfection.

En premier lieu, il ne veut point qu'un homme fort vertueux y tombe de la flicit dans le malheur, et
soutient que cela ne produit ni piti, ni crainte, parce que c'est un vnement tout fait injuste. Quelques
interprtes poussent la force de ce mot grec , qu'il fait servir d'pithte cet vnement, jusqu' le rendre par
celui d'abominable ; quoi j'ajoute qu'un tel succs excite plus d'indignation et de haine contre celui qui fait
souffrir, que de piti pour celui qui souffre, et qu'ainsi ce sentiment, qui n'est pas le propre de la tragdie,
moins que d'tre bien mnag, peut touffer celui qu'elle doit produire, et laisser l'auditeur mcontent par la
colre qu'il remporte, et qui se mle la compassion, qui lui plairait s'il la remportait seule.

Il ne veut pas non plus qu'un mchant homme passe du malheur la flicit, parce que non seulement il
ne peut natre d'un tel succs aucune piti, ni crainte, mais il ne peut pas mme nous toucher par ce sentiment
naturel de joie dont nous remplit la prosprit d'un premier acteur, qui notre faveur s'attache. La chute d'un
mchant dans le malheur a de quoi nous plaire par l'aversion que nous prenons pour lui ; mais comme ce
n'est qu'une juste punition, elle ne nous fait point de piti, et ne nous imprime aucune crainte, d'autant que
nous ne sommes pas si mchants que lui, pour tre capables de ses crimes, et en apprhender une aussi
funeste issue.

Il reste donc trouver un milieu entre ces deux extrmits, par le choix d'un homme qui ne soit ni tout
fait bon, ni tout fait mchant, et qui, par une faute, ou faiblesse humaine, tombe dans un malheur qu'il ne
mrite pas. Aristote en donne pour exemples Oedipe et Thyeste, en quoi vritablement je ne comprends point
sa pense. Le premier me semble ne faire aucune faute, bien qu'il tue son pre, parce qu'il ne le connat pas, et
qu'il ne fait que disputer le chemin en homme de coeur contre un inconnu qui l'attaque avec avantage.
Nanmoins, comme la signification du mot grec peut s'tendre une simple erreur de mconnaissance, telle
qu'tait la sienne, admettonsle avec ce philosophe, bien que je ne puisse voir quelle passion il nous donne
purger, ni de quoi nous pouvons nous corriger sur son exemple. Mais pour Thyeste, je n'y puis dcouvrir cette
probit commune, ni cette faute sans crime qui le plonge dans son malheur. Si nous le regardons avant la
tragdie qui porte son nom, c'est un incestueux qui abuse de la femme de son frre ; si nous le considrons
dans la tragdie, c'est un homme de bonne foi qui s'assure sur la parole de son frre, avec qui il s'est
rconcili. En ce premier tat il est trs criminel ; en ce dernier, trs homme de bien. Si nous attribuons son
malheur son inceste, c'est un crime dont l'auditoire n'est point capable, et la piti qu'il prendra de lui n'ira
point jusqu' cette crainte qui purge, parce qu'il ne lui ressemble point. Si nous imputons son dsastre sa
bonne foi, quelque crainte pourra suivre la piti que nous en aurons ; mais elle ne purgera qu'une facilit de
confiance sur la parole d'un ennemi rconcili, qui est plutt une qualit d'honnte homme qu'une vicieuse
habitude ; et cette purgation ne fera que bannir la sincrit des rconciliations. J'avoue donc avec franchise
que je n'entends point l'application de cet exemple.

J'avouerai plus. Si la purgation des passions se fait dans la tragdie, je tiens qu'elle se doit faire de la
manire que je l'explique ; mais je doute si elle s'y fait jamais, et dans cellesl mme qui ont les conditions
que demande Aristote. Elles se rencontrent dans le Cid, et en ont caus le grand succs : Rodrigue et
Chimne y ont cette probit sujette aux passions, et ces passions font leur malheur, puisqu'ils ne sont
malheureux qu'autant qu'ils sont passionns l'un pour l'autre. Ils tombent dans l'inflicit par cette faiblesse
humaine dont nous sommes capables comme eux ; leur malheur fait piti, cela est constant, et il en a cot
assez de larmes aux spectateurs pour ne le point contester. Cette piti nous doit donner une crainte de tomber
dans un pareil malheur, et purger en nous ce trop d'amour qui cause leur infortune et nous les fait plaindre ;

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 36


Thtre complet . Tome premier

mais je ne sais si elle nous la donne, ni si elle le purge, et j'ai bien peur que le raisonnement d'Aristote sur ce
point ne soit qu'une belle ide, qui n'ait jamais son effet dans la vrit. Je m'en rapporte ceux qui en ont vu
les reprsentations : ils peuvent en demander compte au secret de leur coeur, et repasser sur ce qui les a
touchs au thtre, pour reconnatre s'ils en sont venus par l jusqu' cette crainte rflchie, et si elle a rectifi
en eux la passion qui a caus la disgrce qu'ils ont plainte. Un des interprtes d'Aristote veut qu'il n'ait parl
de cette purgation des passions dans la tragdie que parce qu'il crivait aprs Platon, qui bannit les potes
tragiques de sa rpublique, parce qu'ils les remuent trop fortement. Comme il crivait pour le contredire, et
montrer qu'il n'est pas propos de les bannir des Etats bien polics, il a voulu trouver cette utilit dans ces
agitations de l'me, pour les rendre recommandables par la raison mme sur qui l'autre se fonde pour les
bannir. Le fruit qui peut natre des impressions que fait la force de l'exemple lui manquait : la punition des
mchantes actions, et la rcompense des bonnes, n'taient pas de l'usage de son sicle, comme nous les avons
rendues de celui du ntre ; et n'y pouvant trouver une utilit solide, hors celle des sentences et des discours
didactiques, dont la tragdie se peut passer selon son avis, il en a substitu une qui peuttre n'est
qu'imaginaire. Du moins, si pour la produire il faut les conditions qu'il demande, elles se rencontrent si
rarement, que Robortel ne les trouve que dans le seul Oedipe, et soutient que ce philosophe ne nous les
prescrit pas comme si ncessaires que leur manquement rende un ouvrage dfectueux, mais seulement
comme des ides de la perfection des tragdies. Notre sicle les a vues dans le Cid, mais je ne sais s'il les a
vues en beaucoup d'autres ; et si nous voulons rejeter un coup d'oeil sur cette rgle, nous avouerons que le
succs a justifi beaucoup de pices o elle n'est pas observe.

L'exclusion des personnes tout fait vertueuses qui tombent dans le malheur bannit les martyrs de notre
thtre. Polyeucte y a russi contre cette maxime, et Hraclius et Nicomde y ont plu, bien qu'ils n'impriment
que de la piti, et ne nous donnent rien craindre, ni aucune passion purger, puisque nous les y voyons
opprims et prs de prir, sans aucune faute de leur part dont nous puissions nous corriger sur leur exemple.

Le malheur d'un homme fort mchant n'excite ni piti, ni crainte, parce qu'il n'est pas digne de la
premire, et que les spectateurs ne sont pas mchants comme lui pour concevoir l'autre la vue de sa
punition ; mais il serait propos de mettre quelque distinction entre les crimes. Il en est dont les honntes
gens sont capables par une violence de passion, dont le mauvais succs peut faire effet dans l'me de
l'auditeur. Un honnte homme ne va pas voler au coin d'un bois, ni faire un assassinat de sangfroid ; mais
s'il est bien amoureux, il peut faire une supercherie son rival, il peut s'emporter de colre et tuer dans un
premier mouvement, et l'ambition le peut engager dans un crime ou dans une action blmable. Il est peu de
mres qui voulussent assassiner ou empoisonner leurs enfants de peur de leur rendre leur bien, comme
Cloptre dans Rodogune ; mais il en est assez qui prennent got en jouir, et ne s'en dessaisissent qu'
regret et le plus tard qu'il leur est possible. Bien qu'elles ne soient pas capables d'une action si noire et si
dnature que celle de cette reine de Syrie, elles ont en elles quelque teinture du principe qui l'y porta, et la
vue de la juste punition qu'elle en reoit leur peut faire craindre, non pas un pareil malheur, mais une
infortune proportionne ce qu'elles sont capables de commettre. Il en est ainsi de quelques autres crimes qui
ne sont pas de la porte de nos auditeurs. Le lecteur en pourra faire l'examen et l'application sur cet exemple.

Cependant, quelque difficult qu'il y ait trouver cette purgation effective et sensible des passions par le
moyen de la piti et de la crainte, il est ais de nous accommoder avec Aristote. Nous n'avons qu' dire que
par cette faon de s'noncer il n'a pas entendu que ces deux moyens y servissent toujours ensemble ; et qu'il
suffit selon lui de l'un des deux pour faire cette purgation, avec cette diffrence toutefois, que la piti n'y peut
arriver sans la crainte, et que la crainte peut y parvenir sans la piti. La mort du Comte n'en fait aucune dans
le Cid, et peut toutefois mieux purger en nous cette sorte d'orgueil envieux de la gloire d'autrui, que toute la
compassion que nous avons de Rodrigue et de Chimne ne purge les attachements de ce violent amour qui les
rend plaindre l'un et l'autre. L'auditeur peut avoir de la commisration pour Antiochus, pour Nicomde,
pour Hraclius ; mais s'il en demeure l, et qu'il ne puisse craindre de tomber dans un pareil malheur, il ne
gurira d'aucune passion. Au contraire, il n'en a point pour Cloptre, ni pour Prusias, ni pour Phocas ; mais
la crainte d'une infortune semblable ou approchante peut purger en une mre l'opinitret ne se point

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 37


Thtre complet . Tome premier

dessaisir du bien de ses enfants, en un mari le trop de dfrence une seconde femme au prjudice de ceux de
son premier lit, en tout le monde l'avidit d'usurper le bien ou la dignit d'autrui par la violence ; et tout cela
proportionnment la condition d'un chacun et ce qu'il est capable d'entreprendre. Les dplaisirs et les
irrsolutions d'Auguste dans Cinna peuvent faire ce dernier effet par la piti et la crainte jointes ensemble ;
mais, comme je l'ai dj dit, il n'arrive pas toujours que ceux que nous plaignons soient malheureux par leur
faute. Quand ils sont innocents, la piti que nous en prenons ne produit aucune crainte, et si nous en
concevons quelqu'une qui purge nos passions, c'est par le moyen d'une autre personne que de celle qui nous
fait piti, et nous la devons toute la force de l'exemple.

Cette explication se trouvera autorise par Aristote mme, si nous voulons bien peser la raison qu'il rend
de l'exclusion de ces vnements qu'il dsapprouve dans la tragdie. Il ne dit jamais : Celuil n'y est pas
propre, parce qu'il n'excite que de la piti et ne fait point natre de crainte, et cet autre n'y est pas supportable,
parce qu'il n'excite que de la crainte et ne fait point natre de piti ; mais il les rebute, parce, ditil, qu'ils
n'excitent ni piti ni crainte, et nous donne connatre par l que c'est par le manque de l'une et de l'autre
qu'ils ne lui plaisent pas, et que s'ils produisaient l'une des deux, il ne leur refuserait point son suffrage.
L'exemple d'Oedipe qu'il allgue me confirme dans cette pense. Si nous en croyons, il a toutes les conditions
requises en la tragdie ; nanmoins son malheur n'excite que de la piti, et je ne pense pas qu' le voir
reprsenter, aucun de ceux qui le plaignent s'avise de craindre de tuer son pre ou d'pouser sa mre. Si sa
reprsentation nous peut imprimer quelque crainte, et que cette crainte soit capable de purger en nous quelque
inclination blmable ou vicieuse, elle y purgera la curiosit de savoir l'avenir, et nous empchera d'avoir
recours des prdictions, qui ne servent d'ordinaire qu' nous faire choir dans le malheur qu'on nous prdit
par les soins mmes que nous prenons de l'viter ; puisqu'il est certain qu'il n'et jamais tu son pre, ni
pous sa mre, si son pre et sa mre, qui l'oracle avait prdit que cela arriverait, ne l'eussent fait exposer
de peur qu'il n'arrivt. Ainsi non seulement ce seront Laus et Jocaste qui feront natre cette crainte, mais elle
ne natra que de l'image d'une faute qu'ils ont faite quarante ans avant l'action qu'on reprsente, et ne
s'exprimera en nous que par un autre acteur que le premier, et par une action hors de la tragdie.

Pour recueillir ce discours, avant que de passer une autre matire, tablissons pour maxime que la
perfection de la tragdie consiste bien exciter de la piti et de la crainte par le moyen d'un premier acteur,
comme peut faire Rodrigue dans le Cid, et Placide dans Thodore, mais que cela n'est pas d'une ncessit si
absolue qu'on ne se puisse servir de divers personnages pour faire natre ces deux sentiments, comme dans
Rodogune ; et mme ne porter l'auditeur qu' l'un des deux, comme dans Polyeucte, dont la reprsentation
n'imprime que de la piti sans aucune crainte. Cela pos, trouvons quelque modration la rigueur de ces
rgles du philosophe, ou du moins quelque favorable interprtation , pour n'tre pas obligs de condamner
beaucoup de pomes que nous avons vu russir sur nos thtres.

Il ne veut point qu'un homme tout fait innocent tombe dans l'infortune, parce que, cela tant
abominable, il excite plus d'indignation contre celui qui le perscute que de piti pour son malheur ; il ne
veut pas non plus qu'un trs mchant y tombe, parce qu'il ne peut donner de piti par un malheur qu'il mrite,
ni en faire craindre un pareil des spectateurs qui ne lui ressemblent pas ; mais quand ces deux raisons
cessent, en sorte qu'un homme de bien qui souffre excite plus de piti pour lui que d'indignation contre celui
qui le fait souffrir, ou que la punition d'un grand crime peut corriger en nous quelque imperfection qui a du
rapport avec lui, j'estime qu'il ne faut point faire de difficult d'exposer sur la scne des hommes trs vertueux
ou trs mchants dans le malheur. En voici deux ou trois manires, que peuttre Aristote n'a su prvoir,
parce qu'on n'en voyait pas d'exemples sur les thtres de son temps.

La premire est, quand un homme trs vertueux est perscut par un trs mchant, et qu'il chappe du
pril o le mchant demeure envelopp, comme dans Rodogune et dans Hraclius, qu'on n'aurait pu souffrir
si Antiochus et Rodogune eussent pri dans la premire, et Hraclius, Pulchrie et Martian dans l'autre, et que
Cloptre et Phocas y eussent triomph. Leur malheur y donne une piti qui n'est point touffe par l'aversion
qu'on a pour ceux qui les tyrannisent, parce qu'on espre toujours que quelque heureuse rvolution les

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 38


Thtre complet . Tome premier

empchera de succomber ; et bien que les crimes de Phocas et de Cloptre soient trop grands pour faire
craindre l'auditeur d'en commettre de pareils, leur funeste issue peut faire sur lui les effets dont j'ai dj parl.
Il peut arriver d'ailleurs qu'un homme trs vertueux soit perscut, et prisse mme par les ordres d'un autre,
qui ne soit pas assez mchant pour attirer trop d'indignation sur lui, et qui montre plus de faiblesse que de
crime dans la perscution qu'il lui fait. Si Flix fait prir son gendre Polyeucte, ce n'est pas par cette haine
enrage contre les chrtiens, qui nous le rendrait excrable, mais seulement par une lche timidit, qui n'ose
le sauver en prsence de Svre, dont il craint la haine et la vengeance aprs les mpris qu'il en a faits durant
son peu de fortune. On prend bien quelque aversion pour lui, on dsapprouve sa manire d'agir ; mais cette
aversion ne l'emporte pas sur la piti qu'on a de Polyeucte, et n'empche pas que sa conversion miraculeuse,
la fin de la pice, ne le rconcilie pleinement avec l'auditoire. On peut dire la mme chose de Prusias dans
Nicomde, et de Valens dans Thodore. L'un maltraite son fils, bien que trs vertueux, et l'autre est cause de
la perte du sien, qui ne l'est pas moins ; mais tous les deux n'ont que des faiblesses qui ne vont point jusques
au crime, et loin d'exciter une indignation qui touffe la piti qu'on a pour ces fils gnreux, la lchet de leur
abaissement sous des puissances qu'ils redoutent, et qu'ils devraient braver pour bien agir, fait qu'on a
quelque compassion d'euxmmes et de leur honteuse politique.

Pour nous faciliter les moyens d'exciter cette piti, qui fait de si beaux effets sur nos thtres, Aristote
nous donne une lumire. Toute action, ditil, se passe, ou entre des amis, ou entre des ennemis, ou entre des
gens indiffrents l'un pour l'autre. Qu'un ennemi tue ou veuille tuer son ennemi, cela ne produit aucune
commisration, sinon en tant qu'on s'meut d'apprendre ou de voir la mort d'un homme, quel qu'il soit. Qu'un
indiffrent tue un indiffrent, cela ne touche gure davantage, d'autant qu'il n'excite aucun combat dans l'me
de celui qui fait l'action ; mais quand les choses arrivent entre des gens que la naissance ou l'affection attache
aux intrts l'un de l'autre, comme alors qu'un mari tue ou est prt de tuer sa femme, une mre ses enfants, un
frre sa soeur ; c'est ce qui convient merveilleusement la tragdie. La raison en est claire. Les oppositions
des sentiments de la nature aux emportements de la passion, ou la svrit du devoir, forment de puissantes
agitations, qui sont reues de l'auditeur avec plaisir ; et il se porte aisment plaindre un malheureux
opprim ou poursuivi par une personne qui devrait s'intresser sa conservation, et qui quelquefois ne
poursuit sa perte qu'avec dplaisir, ou du moins avec rpugnance. Horace et Curiace ne seraient point
plaindre, s'ils n'taient point amis et beauxfrres ; ni Rodrigue, s'il tait poursuivi par un autre que par sa
matresse ; et le malheur d'Antiochus toucherait beaucoup moins, si un autre que sa mre lui demandait le
sang de sa matresse, ou qu'un autre que sa matresse lui demandt celui de sa mre ; ou si, aprs la mort de
son frre, qui lui donne sujet de craindre un pareil attentat sur sa personne, il avait se dfier d'autres que de
sa mre et de sa matresse.

C'est donc un grand avantage, pour exciter la commisration, que la proximit du sang et les liaisons
d'amour ou d'amiti entre le perscutant et le perscut, le poursuivant et le poursuivi, celui qui fait souffrir et
celui qui souffre ; mais il y a quelque apparence que cette condition n'est pas d'une ncessit plus absolue
que celle dont je viens de parler, et qu'elle ne regarde que les tragdies parfaites, non plus que cellel. Du
moins les anciens ne l'ont pas toujours observe : je ne la vois point dans l'Ajax de Sophocle, ni dans son
Philoctte ; et qui voudra parcourir ce qui nous reste d'Eschyle et d'Euripide y pourra rencontrer quelques
exemples joindre ceuxci. Quand je dis que ces deux conditions ne sont que pour les tragdies parfaites,
je n'entends pas dire que celles o elles ne se rencontrent point soient imparfaites : ce serait les rendre d'une
ncessit absolue, et me contredire moimme. Mais par ce mot de tragdies parfaites j'entends celles du
genre le plus sublime et le plus touchant, en sorte que celles qui manquent de l'une de ces deux conditions, ou
de toutes les deux, pourvu qu'elles soient rgulires cela prs, ne laissent pas d'tre parfaites en leur genre,
bien qu'elles demeurent dans un rang moins lev, et n'approchent pas de la beaut et de l'clat des autres, si
elles n'en empruntent de la pompe des vers, ou de la magnificence du spectacle, ou de quelque autre agrment
qui vienne d'ailleurs que du sujet.

Dans ces actions tragiques qui se passent entre proches, il faut considrer si celui qui veut faire prir
l'autre le connat ou ne le connat pas, et s'il achve, ou n'achve pas. La diverse combination de ces deux

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 39


Thtre complet . Tome premier

manires d'agir forme quatre sortes de tragdies, qui notre philosophe attribue divers degrs de perfection.
On connat celui qu'on veut perdre, et on le fait prir en effet, comme Mde tue ses enfants, Clytemnestre
son mari, Oreste sa mre ; et la moindre espce est cellel. On le fait prir sans le connatre, et on le
reconnat avec dplaisir aprs l'avoir perdu ; et cela, ditil, ou avant la tragdie, comme Oedipe, ou dans la
tragdie, comme l'Alcmon d'Astydamas, et Tlgonus dans Ulysse bless, qui sont deux pices que le temps
n'a pas laiss venir jusqu' nous ; et cette seconde espce a quelque chose de plus lev, selon lui, que la
premire. La troisime est dans le haut degr d'excellence, quand on est prt de faire prir un de ses proches
sans le connatre, et qu'on le reconnat assez tt pour le sauver, comme Iphignie reconnat Oreste pour son
frre, lorsqu'elle devait le sacrifier Diane, et s'enfuit avec lui. Il en cite encore deux autres exemples, de
Mrope dans Cresphonte, et de Hell, dont nous ne connaissons ni l'un ni l'autre. Il condamne entirement la
quatrime espce de ceux qui connaissent, entreprennent et n'achvent pas, qu'il dit avoir quelque chose de
mchant, et rien de tragique, et en donne pour exemple Hmon qui tire l'pe contre son pre dans l'Antigone,
et ne s'en sert que pour se tuer luimme. Mais si cette condamnation n'tait modifie, elle s'tendrait un peu
loin, et envelopperait non seulement le Cid, mais Cinna, Rodogune, Hraclius et Nicomde.

Disons donc qu'elle ne doit s'entendre que de ceux qui connaissent la personne qu'ils veulent perdre, et
s'en ddisent par un simple changement de volont, sans aucun vnement notable qui les y oblige, et sans
aucun manque de pouvoir de leur part. J'ai dj marqu cette sorte de dnouement pour vicieux ; mais quand
ils y font de leur ct tout ce qu'ils peuvent, et qu'ils sont empchs d'en venir l'effet par quelque puissance
suprieure, ou par quelque changement de fortune qui les fait prir euxmmes, ou les rduit sous le pouvoir
de ceux qu'ils voulaient perdre, il est hors de doute que cela fait une tragdie d'un genre peuttre plus
sublime que les trois qu'Aristote avoue ; et que s'il n'en a point parl, c'est qu'il n'en voyait point d'exemples
sur les thtres de son temps, o ce n'tait pas la mode de sauver les bons par la perte des mchants, moins
que de les souiller euxmmes de quelque crime, comme Electre, qui se dlivre d'oppression par la mort de
sa mre, o elle encourage son frre, et lui en facilite les moyens.

L'action de Chimne n'est donc pas dfectueuse pour ne perdre pas Rodrigue aprs l'avoir entrepris,
puisqu'elle y fait son possible, et que tout ce qu'elle peut obtenir de la justice de son roi, c'est un combat o la
victoire de ce dplorable amant lui impose silence. Cinna et son Emilie ne pchent point contre la rgle en ne
perdant point Auguste, puisque la conspiration dcouverte les en met dans l'impuissance, et qu'il faudrait
qu'ils n'eussent aucune teinture d'humanit, si une clmence si peu attendue ne dissipait toute leur haine.
Qu'pargne Cloptre pour perdre Rodogune ? Qu'oublie Phocas pour se dfaire d'Hraclius ? Et si Prusias
demeurait le matre, Nicomde n'iraitil pas servir d'otage Rome, ce qui lui serait un plus rude supplice que
la mort ? Les deux premiers reoivent la peine de leurs crimes, et succombent dans leurs entreprises sans
s'en ddire ; et ce dernier est forc de reconnatre son injustice aprs que le soulvement de son peuple, et la
gnrosit de ce fils qu'il voulait agrandir aux dpens de son an, ne lui permettent plus de la faire russir.

Ce n'est pas dmentir Aristote que de l'expliquer ainsi favorablement, pour trouver dans cette quatrime
manire d'agir qu'il rebute, une espce de nouvelle tragdie plus belle que les trois qu'il recommande, et qu'il
leur et sans doute prfre, s'il l'et connue. C'est faire honneur notre sicle, sans rien retrancher de
l'autorit de ce philosophe ; mais je ne sais comment faire pour lui conserver cette autorit, et renverser
l'ordre de la prfrence qu'il tablit entre ces trois espces. Cependant je pense tre bien fond sur
l'exprience douter si celle qu'il estime la moindre des trois n'est point la plus belle, et si celle qu'il tient la
plus belle n'est point la moindre. La raison est que celleci ne peut exciter de piti. Un pre y veut perdre son
fils sans le connatre, et ne le regarde que comme indiffrent, et peuttre comme ennemi. Soit qu'il passe
pour l'un ou pour l'autre, son pril n'est digne d'aucune commisration, selon Aristote mme, et ne fait natre
en l'auditeur qu'un certain mouvement de trpidation intrieure, qui le porte craindre que ce fils ne prisse
avant que l'erreur soit dcouverte, et souhaiter qu'elle se dcouvre assez tt pour l'empcher de prir : ce
qui part de l'intrt qu'on ne manque jamais prendre dans la fortune d'un homme assez vertueux pour se
faire aimer ; et quand cette reconnaissance arrive, elle ne produit qu'un sentiment de conjouissance, de voir
arriver la chose comme on le souhaitait.

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 40


Thtre complet . Tome premier

Quand elle ne se fait qu'aprs la mort de l'inconnu, la compassion qu'excitent les dplaisirs de celui qui
le fait prir ne peut avoir grande tendue, puisqu'elle est recule et renferme dans la catastrophe ; mais
lorsqu'on agit visage dcouvert, et qu'on sait qui on en veut, le combat des passions contre la nature, ou du
devoir contre l'amour, occupe la meilleure partie du pome ; et de l naissent les grandes et fortes motions
qui renouvellent tous moments et redoublent la commisration. Pour justifier ce raisonnement par
l'exprience, nous voyons que Chimne et Antiochus en excitent beaucoup plus que ne fait Oedipe de sa
personne. Je dis de sa personne, parce que le pome entier en excite peuttre autant que le Cid ou que
Rodogune ; mais il en doit une partie Dirc, et ce qu'elle en fait natre n'est qu'une piti emprunte d'un
pisode.

Je sais que l'agnition est un grand ornement dans les tragdies : Aristote le dit ; mais il est certain
qu'elle a ses incommodits. Les Italiens l'affectent en la plupart de leurs pomes, et perdent quelquefois, par
l'attachement qu'ils y ont, beaucoup d'occasions de sentiments pathtiques qui auraient des beauts plus
considrables. Cela se voit manifestement en la Mort de Crispe, faite par un de leurs plus beaux esprits,
JeanBaptiste Ghirardelli, et imprime Rome en l'anne 1653. Il n'a pas manqu d'y cacher sa naissance
Constantin, et d'en faire seulement un grand capitaine, qu'il ne reconnat pour son fils qu'aprs qu'il l'a fait
mourir. Toute cette pice est si pleine d'esprit et de beaux sentiments, qu'elle eut assez d'clat pour obliger
crire contre son auteur, et la censurer sitt qu'elle parut. Mais combien cette naissance cache sans besoin,
et contre la vrit d'une histoire connue, lui atelle drob de choses plus belles que les brillants dont il a
sem cet ouvrage ! Les ressentiments, le trouble, l'irrsolution et les dplaisirs de Constantin auraient t
bien autres prononcer un arrt de mort contre son fils que contre un soldat de fortune. L'injustice de sa
proccupation aurait t bien plus sensible Crispe de la part d'un pre que de la part d'un matre ; et la
qualit de fils, augmentant la grandeur du crime qu'on lui imposait, et en mme temps augment la douleur
d'en voir un pre persuad. Fauste mme aurait eu plus de combats intrieurs pour entreprendre un inceste
que pour se rsoudre un adultre ; ses remords en auraient t plus anims, et ses dsespoirs plus violents.
L'auteur a renonc tous ces avantages pour avoir ddaign de traiter ce sujet comme l'a trait de notre temps
le P. Stphonius, jsuite, et comme nos anciens ont trait celui d'Hippolyte ; et pour avoir cru l'lever d'un
tage plus haut selon la pense d'Aristote, je ne sais s'il ne l'a point fait tomber audessous de ceux que je
viens de nommer.

Il y a grande apparence que ce qu'a dit ce philosophe de ces divers degrs de perfection pour la tragdie
avait une entire justesse de son temps, et en la prsence de ses compatriotes ; je n'en veux point douter ;
mais aussi je ne puis empcher de dire que le got de notre sicle n'est point celui du sien sur cette prfrence
d'une espce l'autre, ou du moins que ce qui plaisait au dernier point ses Athniens ne plat pas galement
nos Franais ; et je ne sais point d'autre moyen de trouver mes doutes supportables, et demeurer tout
ensemble dans la vnration que nous devons tout ce qu'il a crit de la potique.

Avant que de quitter cette matire, examinons son sentiment sur deux questions touchant ces sujets entre
des personnes proches : l'une, si le pote les peut inventer ; l'autre, s'il ne peut rien changer en ceux qu'il tire
de l'histoire ou de la fable.

Pour la premire, il est indubitable que les anciens en prenaient si peu de libert, qu'ils arrtaient leurs
tragdies autour de peu de familles, parce que ces sortes d'actions taient arrives en peu de familles ; ce qui
fait dire ce philosophe que la fortune leur fournissait des sujets, et non pas l'art. Je pense l'avoir dit en l'autre
discours. Il semble toutefois qu'il en accorde un plein pouvoir aux potes par ces paroles : Ils doivent bien
user de ce qui est reu, ou inventer euxmmes. Ces termes dcideraient la question, s'ils n'taient point si
gnraux ; mais comme il a pos trois espces de tragdies, selon les divers temps de connatre et les
diverses faons d'agir, nous pouvons faire une revue sur toutes les trois, pour juger s'il n'est point propos d'y
faire quelque distinction qui resserre cette libert. J'en dirai mon avis d'autant plus hardiment, qu'on ne pourra
m'imputer de contredire Aristote, pourvu que je la laisse entire quelqu'une des trois.

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 41


Thtre complet . Tome premier

J'estime donc, en premier lieu, qu'en celles o l'on se propose de faire prir quelqu'un que l'on connat,
soit qu'on achve, soit qu'on soit empch d'achever, il n'y a aucune libert d'inventer la principale action,
mais qu'elle doit tre tire de l'histoire ou de la fable. Ces entreprises contre des proches ont toujours quelque
chose de si criminel et de si contraire la nature, qu'elles ne sont pas croyables, moins que d'tre appuyes
sur l'une ou sur l'autre ; et jamais elles n'ont cette vraisemblance sans laquelle ce qu'on invente ne peut tre
de mise.

Je n'ose dcider si absolument de la seconde espce. Qu'un homme prenne querelle avec un autre, et que
l'ayant tu il vienne le reconnatre pour son pre ou pour son frre, et en tombe au dsespoir, cela n'a rien
que de vraisemblable, et par consquent on le peut inventer ; mais d'ailleurs cette circonstance de tuer son
pre ou son frre sans le connatre, est si extraordinaire et si clatante, qu'on a quelque droit de dire que
l'histoire n'ose manquer s'en souvenir, quand elle arrive entre des personnes illustres, et de refuser toute
croyance de tels vnements, quand elle ne les marque point. Le thtre ancien ne nous en fournit aucun
exemple qu'Oedipe ; et je ne me souviens point d'en avoir vu aucun autre chez nos historiens. Je sais que cet
vnement sent plus la fable que l'histoire, et que par consquent il peut avoir t invent, ou en tout, ou en
partie ; mais la fable et l'histoire de l'antiquit sont si mles ensemble, que pour n'tre pas en pril d'en faire
un faux discernement, nous leur donnons une gale autorit sur nos thtres. Il suffit que nous n'inventions
pas ce qui de soi n'est point vraisemblable, et qu'tant invent de longue main, il soit devenu si bien de la
connaissance de l'auditeur, qu'il ne s'effarouche point le voir sur la scne. Toute la Mtamorphose d'Ovide
est manifestement d'invention ; on peut en tirer des sujets de tragdie, mais non pas inventer sur ce modle,
si ce n'est des pisodes de mme trempe : la raison en est que bien que nous ne devions rien inventer que de
vraisemblable, et que ces sujets fabuleux, comme Andromde et Phaton, ne le soient point du tout, inventer
des pisodes, ce n'est pas tant inventer qu'ajouter ce qui est dj invent ; et ces pisodes trouvent une
espce de vraisemblance dans leur rapport avec l'action principale ; en sorte qu'on peut dire que suppos que
cela se soit pu faire, il s'est pu faire comme le pote le dcrit.

De tels pisodes toutefois ne seraient pas propres un sujet historique ou de pure invention, parce qu'ils
manqueraient de rapport avec l'action principale, et seraient moins vraisemblables qu'elle. Les apparitions de
Vnus et d'Eole ont eu bonne grce dans Andromde ; mais si j'avais fait descendre Jupiter pour rconcilier
Nicomde avec son pre, ou Mercure pour rvler Auguste la conspiration de Cinna, j'aurais fait rvolter
tout mon auditoire, et cette merveille aurait dtruit toute la croyance que le reste de l'action aurait obtenue.
Ces dnouements par des Dieux de machine sont fort frquents chez les Grecs, dans des tragdies qui
paraissent historiques, et qui sont vraisemblables cela prs : aussi Aristote ne les condamne pas tout fait,
et se contente de leur prfrer ceux qui viennent du sujet. Je ne sais ce qu'en dcidaient les Athniens, qui
taient leurs juges ; mais les deux exemples que je viens de citer montrent suffisamment qu'il serait
dangereux pour nous de les imiter en cette sorte de licence. On me dira que ces apparitions n'ont garde de
nous plaire, parce que nous en savons manifestement la fausset, et qu'elles choquent notre religion, ce qui
n'arrivait pas chez les Grecs. J'avoue qu'il faut s'accommoder aux moeurs de l'auditeur et plus forte raison
sa croyance ; mais aussi doiton m'accorder que nous avons du moins autant de foi pour l'apparition des
anges et des saints que les anciens en avaient pour celle de leur Apollon et de leur Mercure : cependant
qu'auraiton dit, si pour dmler Hraclius d'avec Martian, aprs la mort de Phocas, je me fusse servi d'un
ange ? Ce pome est entre des chrtiens, et cette apparition y aurait eu autant de justesse que celle des Dieux
de l'antiquit dans ceux des Grecs ; c'et t nanmoins un secret infaillible de rendre celuil ridicule, et il
ne faut qu'avoir un peu de sens commun pour en demeurer d'accord. Qu'on me permette donc de dire avec
Tacite : Non omnia apud priores meliora, sed nostra quoque oetas multa laudis et artium imitanda posteris
tulit.

Je reviens aux tragdies de cette seconde espce, o l'on ne connat un pre ou un fils qu'aprs l'avoir
fait prir ; et pour conclure en deux mots aprs cette digression, je ne condamnerai jamais personne pour en
avoir invent ; mais je ne me le permettrai jamais.

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 42


Thtre complet . Tome premier

Celles de la troisime espce ne reoivent aucune difficult : non seulement on les peut inventer,
puisque tout y est vraisemblable et suit le train commun des affections naturelles, mais je doute mme si ce
ne serait point les bannir du thtre que d'obliger les potes en prendre les sujets dans l'histoire. Nous n'en
voyons point de cette nature chez les Grecs, qui n'aient la mine d'avoir t invents par leurs auteurs. Il se
peut faire que la fable leur en ait prt quelquesuns. Je n'ai pas les yeux assez pntrants pour percer de si
paisses obscurits, et dterminer si l'Iphignie in Tauris est de l'invention d'Euripide, comme son Hlne et
son Ion, ou s'il l'a prise d'un autre ; mais je crois pouvoir dire qu'il est trs malais d'en trouver dans
l'histoire, soit que tels vnements n'arrivent que trs rarement, soit qu'ils n'aient pas assez d'clat pour y
mriter une place : celui de Thse, reconnu par le roi d'Athnes, son pre, sur le point qu'il l'allait faire
prir, est le seul dont il me souvienne. Quoi qu'il en soit, ceux qui aiment les mettre sur la scne peuvent les
inventer sans crainte de la censure : ils pourront produire par l quelque agrable suspension dans l'esprit de
l'auditeur ; mais il ne faut pas qu'ils se promettent de lui tirer beaucoup de larmes.

L'autre question, s'il est permis de changer quelque chose aux sujets qu'on emprunte de l'histoire ou de la
fable, semble dcide en termes assez formels par Aristote, lorsqu'il dit qu'il ne faut point changer les sujets
reus, et que Clytemnestre ne doit point tre tue par un autre qu'Oreste, ni Eriphyle par un autre qu'Alcmon.
Cette dcision peut toutefois recevoir quelque distinction et quelque temprament. Il est constant que les
circonstances, ou si vous l'aimez mieux, les moyens de parvenir l'action, demeurent en notre pouvoir.
L'histoire souvent ne les marque pas, ou en rapporte si peu, qu'il est besoin d'y suppler pour remplir le
pome ; et mme il y a quelque apparence de prsumer que la mmoire de l'auditeur, qui les aura lues
autrefois, ne s'y sera pas si fort attache qu'il s'aperoive assez du changement que nous y aurons fait, pour
nous accuser de mensonge ; ce qu'il ne manquerait pas de faire s'il voyait que nous changeassions l'action
principale. Cette falsification serait cause qu'il n'ajouterait aucune foi tout le reste ; comme au contraire il
croit aisment tout ce reste quand il le voit servir d'acheminement l'effet qu'il sait vritable, et dont l'histoire
lui a laiss une plus forte impression. L'exemple de la mort de Clytemnestre peut servir de preuve ce que je
viens d'avancer : Sophocle et Euripide l'ont traite tous deux, mais chacun avec un noeud et un dnouement
tout fait diffrents l'un de l'autre ; et c'est cette diffrence qui empche que ce ne soit la mme pice, bien
que ce soit le mme sujet, dont ils ont conserv l'action principale. Il faut donc la conserver comme eux ;
mais il faut examiner en mme temps si elle n'est point si cruelle, ou si difficile reprsenter, qu'elle puisse
diminuer quelque chose de la croyance que l'auditeur doit l'histoire, et qu'il veut bien donner la fable, en
se mettant en la place de ceux qui l'ont prise pour une vrit. Lorsque cet inconvnient est craindre, il est
bon de cacher l'vnement la vue, et de le faire savoir par un rcit qui frappe moins que le spectacle, et nous
impose plus aisment.

C'est par cette raison qu'Horace ne veut pas que Mde tue ses enfants, ni qu'Atre fasse rtir ceux de
Thyeste la vue du peuple. L'horreur de ces actions engendre une rpugnance les croire, aussi bien que la
mtamorphose de Progn en oiseau et de Cadmus en serpent, dont la reprsentation presque impossible excite
la mme incrdulit quand on la hasarde aux yeux du spectateur :

Quoecumque ostendis mihi sic, incredulus odi.

Je passe plus outre, et pour extnuer ou retrancher cette horreur dangereuse d'une action historique, je
voudrais la faire arriver sans la participation du premier acteur, pour qui nous devons toujours mnager la
faveur de l'auditoire. Aprs que Cloptre eut tu Sleucus, elle prsenta du poison son autre fils Antiochus,
son retour de la chasse ; et ce prince, souponnant ce qu'il en tait, la contraignit de le prendre, et la fora
s'empoisonner. Si j'eusse fait voir cette action sans y rien changer, c'et t punir un parricide par un autre
parricide ; on et pris aversion pour Antiochus, et il a t bien plus doux de faire qu'ellemme, voyant que
sa haine et sa noire perfidie allaient tre dcouvertes, s'empoisonne dans son dsespoir, dessein
d'envelopper ces deux amants dans sa perte, en leur tant tout sujet de dfiance. Cela fait deux effets. La
punition de cette impitoyable mre laisse un plus fort exemple, puisqu'elle devient un effet de la justice du

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 43


Thtre complet . Tome premier

ciel, et non pas de la vengeance des hommes ; d'autre ct, Antiochus ne perd rien de la compassion et de
l'amiti qu'on avait pour lui, qui redoublent plutt qu'elles ne diminuent ; et enfin l'action historique s'y
trouve conserve malgr ce changement, puisque Cloptre prit par le mme poison qu'elle prsente
Antiochus.

Phocas tait un tyran, et sa mort n'tait pas un crime ; cependant il a t sans doute plus propos de la
faire arriver par la main d'Exupre que par celle d'Hraclius. C'est un soin que nous devons prendre de
prserver nos hros du crime tant qu'il se peut, et les exempter mme de tremper leurs mains dans le sang, si
ce n'est en un juste combat. J'ai beaucoup os dans Nicomde : Prusias son pre l'avait voulu faire assassiner
dans son arme ; sur l'avis qu'il en eut par les assassins mmes, il entra dans son royaume, s'en empara, et
rduisit ce malheureux pre se cacher dans une caverne, o il le fit assassiner luimme. Je n'ai pas pouss
l'histoire jusquel ; et aprs l'avoir peint trop vertueux pour l'engager dans un parricide, j'ai cru que je
pouvais me contenter de le rendre matre de la vie de ceux qui le perscutaient, sans le faire passer plus avant.

Je ne saurais dissimuler une dlicatesse que j'ai sur la mort de Clytemnestre, qu'Aristote nous propose
pour exemple des actions qui ne doivent point tre changes. Je veux bien avec lui qu'elle ne meure que de la
main de son fils Oreste ; mais je ne puis souffrir chez Sophocle que ce fils la poignarde de dessein form
cependant qu'elle est genoux devant lui et le conjure de lui laisser la vie. Je ne puis mme pardonner
Electre, qui passe pour une vertueuse opprime dans le reste de la pice, l'inhumanit dont elle encourage son
frre ce parricide. C'est un fils qui venge son pre, mais c'est sur sa mre qu'il le venge. Sleucus et
Antiochus avaient droit d'en faire autant dans Rodogune ; mais je n'ai os leur en donner la moindre pense.
Aussi notre maxime de faire aimer nos principaux acteurs n'tait pas de l'usage des anciens, et ces
rpublicains avaient une si forte haine des rois, qu'ils voyaient avec plaisir des crimes dans les plus innocents
de leur race. Pour rectifier ce sujet notre mode, il faudrait qu'Oreste n'et dessein que contre Egisthe ; qu'un
reste de tendresse respectueuse pour sa mre lui en ft remettre la punition aux Dieux ; que cette reine
s'opinitrt la protection de son adultre, et qu'elle se mt entre son fils et lui si malheureusement qu'elle
ret le coup que ce prince voudrait porter cet assassin de son pre. Ainsi elle mourrait de la main de son
fils, comme le veut Aristote, sans que la barbarie d'Oreste nous ft horreur, comme dans Sophocle, ni que son
action mritt des Furies vengeresses pour le tourmenter, puisqu'il demeurerait innocent.

Le mme Aristote nous autorise eu user de cette manire, lorsqu'il nous apprend que le pote n'est pas
oblig de traiter les choses comme elles se sont passes, mais comme elles ont pu ou d se passer, selon le
vraisemblable ou le ncessaire. Il rpte souvent ces derniers mots, et ne les explique jamais. Je tcherai d'y
suppler au moins mal qu'il me sera possible, et j'espre qu'on me pardonnera si je m'abuse.

Je dis donc premirement que cette libert qu'il nous laisse d'embellir les actions historiques par des
inventions vraisemblables n'emporte aucune dfense de nous carter du vraisemblable dans le besoin. C'est
un privilge qu'il nous donne, et non pas une servitude qu'il nous impose : cela est clair par ses paroles
mmes. Si nous pouvons traiter les choses selon le vraisemblable ou selon le ncessaire, nous pouvons quitter
le vraisemblable pour suivre le ncessaire ; et cette alternative met en notre choix de nous servir de celui des
deux que nous jugerons le plus propos.

Cette libert du pote se trouve encore en termes plus formels dans le vingt et cinquime chapitre, qui
contient les excuses ou plutt les justifications dont il se peut servir contre la censure : Il faut, ditil, qu'il
suive un de ces trois moyens de traiter les choses, et qu'il les reprsente ou comme elles ont t, ou comme on
dit qu'elles ont t, ou comme elles ont d tre : par o il lui donne le choix, ou de la vrit historique, ou de
l'opinion commune sur quoi la fable est fonde, ou de la vraisemblance. Il ajoute ensuite : Si on le reprend
de ce qu'il n'a pas crit les choses dans la vrit, qu'il rponde qu'il les a crites comme elles ont d tre ; si
on lui impute de n'avoir fait ni l'un ni l'autre, qu'il se dfende sur ce qu'en publie l'opinion commune comme
en ce qu'on raconte des Dieux, dont la plus grande partie n'a rien de vritable. Et un peu plus bas :
Quelquefois ce n'est pas le meilleur qu'elles se soient passes de la manire qu'il dcrit ; nanmoins elles se

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Thtre complet . Tome premier

sont passes effectivement de cette manire, et par consquent il est hors de faute. Ce dernier passage montre
que nous ne sommes point obligs de nous carter de la vrit pour donner une meilleure forme aux actions
de la tragdie par les ornements de la vraisemblance, et le montre d'autant plus fortement, qu'il demeure pour
constant, par le second de ces trois passages, que l'opinion commune suffit pour nous justifier quand nous
n'avons pas pour nous la vrit, et que nous pourrions faire quelque chose de mieux que ce que nous faisons,
si nous recherchions les beauts de cette vraisemblance. Nous courons par l quelque risque d'un plus faible
succs ; mais nous ne pchons que contre le soin que nous devons avoir de notre gloire, et non pas contre les
rgles du thtre.

Je fais une seconde remarque sur ces termes de vraisemblable et de ncessaire, dont l'ordre se trouve
quelquefois renvers chez ce philosophe, qui tantt dit, selon le ncessaire ou le vraisemblable, et tantt selon
le vraisemblable ou le ncessaire. D'o je tire une consquence, qu'il y a des occasions o il faut prfrer le
vraisemblable au ncessaire, et d'autres o il faut prfrer le ncessaire au vraisemblable. La raison en est que
ce qu'on emploie le dernier dans les propositions alternatives y est plac comme un pis aller, dont il faut se
contenter quand on ne peut arriver l'autre, et qu'on doit faire effort pour le premier avant que de se rduire
au second, o l'on n'a droit de recourir qu'au dfaut de ce premier.

Pour claircir cette prfrence mutuelle du vraisemblable au ncessaire, et du ncessaire au


vraisemblable, il faut distinguer deux choses dans les actions qui composent la tragdie. La premire consiste
en ces actions mmes, accompagnes des insparables circonstances du temps et du lieu ; et l'autre en la
liaison qu'elles ont ensemble, qui les fait natre l'une de l'autre. En la premire, le vraisemblable est prfrer
au ncessaire ; et le ncessaire au vraisemblable, dans la seconde.

Il faut placer les actions o il est plus facile et mieux sant qu'elles arrivent, et les faire arriver dans un
loisir raisonnable, sans les presser extraordinairement, si la ncessit de les renfermer dans un lieu et dans un
jour ne nous y oblige. J'ai dj fait voir en l'autre Discours que pour conserver l'unit de lieu, nous faisons
parler souvent des personnes dans une place publique, qui vraisemblablement s'entretiendraient dans une
chambre ; et je m'assure que si on racontait dans un roman ce que je fais arriver dans le Cid, dans Polyeucte,
dans Pompe, ou dans le Menteur, on lui donnerait un peu plus d'un jour pour l'tendue de sa dure.
L'obissance que nous devons aux rgles de l'unit de jour et de lieu nous dispense alors du vraisemblable,
bien qu'elle ne nous permette pas l'impossible ; mais nous ne tombons pas toujours dans cette ncessit ; et
la Suivante, Cinna, Thodore, et Nicomde, n'ont point eu besoin de s'carter de la vraisemblance l'gard du
temps, comme ces autres pomes.

Cette rduction de la tragdie au roman est la pierre de touche pour dmler les actions ncessaires
d'avec les vraisemblables. Nous sommes gns au thtre par le lieu, par le temps, et par les incommodits de
la reprsentation, qui nous empchent d'exposer la vue beaucoup de personnages tout la fois, de peur que
les uns ne demeurent sans action, ou troublent celle des autres. Le roman n'a aucune de ces contraintes : il
donne aux actions qu'il dcrit tout le loisir qu'il leur faut pour arriver ; il place ceux qu'il fait parler, agir ou
rver, dans une chambre, dans une fort, en place publique, selon qu'il est plus propos pour leur action
particulire ; il a pour cela tout un palais, toute une ville, tout un royaume, toute la terre, o les promener ;
et s'il fait arriver ou raconter quelque chose en prsence de trente personnes, il en peut dcrire les divers
sentiments l'un aprs l'autre. C'est pourquoi il n'a jamais aucune libert de se dpartir de la vraisemblance,
parce qu'il n'a jamais aucune raison ni excuse lgitime pour s'en carter.

Comme le thtre ne nous laisse pas tant de facilit de rduire tout dans le vraisemblable, parce qu'il ne
nous fait rien savoir que par des gens qu'il expose la vue de l'auditeur en peu de temps, il nous en dispense
aussi plus aisment. On peut soutenir que ce n'est pas tant nous en dispenser, que nous permettre une
vraisemblance plus large ; mais puisque Aristote nous autorise y traiter les choses selon le ncessaire,
j'aime mieux dire que tout ce qui s'y passe d'une autre faon qu'il ne se passerait dans un roman n'a point de
vraisemblance, le bien prendre, et se doit ranger entre les actions ncessaires.

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 45


Thtre complet . Tome premier

L'Horace en peut fournir quelques exemples : l'unit de lieu y est exacte, tout s'y passe dans une salle.
Mais si on en faisait un roman avec les mmes particularits de scne en scne que j'y ai employes, feraiton
tout passer dans cette salle ? A la fin du premier acte, Curiace et Camille sa matresse vont rejoindre le reste
de la famille, qui doit tre dans un autre appartement ; entre les deux actes, ils y reoivent la nouvelle de
l'lection des trois Horaces ; l'ouverture du second, Curiace parat dans cette mme salle pour l'en
congratuler. Dans le roman, il aurait fait cette congratulation au mme lieu o l'on en reoit la nouvelle, en
prsence de toute la famille, et il n'est point vraisemblable qu'ils s'cartent eux deux pour cette
conjouissance ; mais il est ncessaire pour le thtre ; et moins que cela, les sentiments des trois Horaces,
de leur pre, de leur soeur, de Curiace, et de Sabine, se fussent prsents faire paratre tous la fois. Le
roman, qui ne fait rien voir, en ft aisment venu bout ; mais sur la scne il a fallu les sparer, pour y
mettre quelque ordre, et les prendre l'un aprs l'autre, en commenant par ces deuxci, que j'ai t forc de
ramener dans cette salle sans vraisemblance. Cela pass, le reste de l'acte est tout fait vraisemblable, et n'a
rien qu'on ft oblig de faire arriver d'une autre manire dans le roman. A la fin de cet acte, Sabine et
Camille, outres de dplaisir, se retirent de cette salle avec un emportement de douleur, qui
vraisemblablement va renfermer leurs larmes dans leur chambre, o le roman les ferait demeurer et y recevoir
la nouvelle du combat. Cependant, par la ncessit de les faire voir aux spectateurs, Sabine quitte sa chambre
au commencement du troisime acte, et revient entretenir ses douloureuses inquitudes dans cette salle, o
Camille la vient trouver. Cela fait, le reste de cet acte est vraisemblable, comme en l'autre ; et si vous voulez
examiner avec cette rigueur les premires scnes des deux derniers, vous trouverez peuttre la mme chose,
et que le roman placerait ses personnages ailleurs qu'en cette salle, s'ils en taient une fois sortis, comme ils
en sortent la fin de chaque acte.

Ces exemples peuvent suffire pour expliquer comme on peut traiter une action selon le ncessaire,
quand on ne la peut traiter selon le vraisemblable, qu'on doit toujours prfrer au ncessaire lorsqu'on ne
regarde que les actions en ellesmmes.

Il n'en va pas ainsi de leur liaison qui les fait natre l'une de l'autre : le ncessaire y est prfrer au
vraisemblable, non que cette liaison ne doive toujours tre vraisemblable, mais parce qu'elle est beaucoup
meilleure quand elle est vraisemblable et ncessaire tout ensemble. La raison en est aise concevoir.
Lorsqu'elle n'est que vraisemblable sans tre ncessaire, le pome s'en peut passer, et elle n'y est pas de
grande importance ; mais quand elle est vraisemblable et ncessaire, elle devient une partie essentielle du
pome, qui ne peut subsister sans elle. Vous trouverez dans Cinna des exemples de ces deux sortes de
liaisons : j'appelle ainsi la manire dont une action est produite par l'autre. Sa conspiration contre Auguste
est cause ncessairement par l'amour qu'il a pour Emilie, parce qu'il la veut pouser, et qu'elle ne veut se
donner lui qu' cette condition. De ces deux actions, l'une est vraie, l'autre est vraisemblable, et leur liaison
est ncessaire. La bont d'Auguste donne des remords et de l'irrsolution Cinna : ces remords et cette
irrsolution ne sont causs que vraisemblablement par cette bont, et n'ont qu'une liaison vraisemblable avec
elle, parce que Cinna pouvait demeurer dans la fermet, et arriver son but, qui est d'pouser Emilie. Il la
consulte dans cette irrsolution : cette consultation n'est que vraisemblable, mais elle est un effet ncessaire
de son amour, parce que s'il et rompu la conjuration sans son aveu, il ne ft jamais arriv ce but qu'il s'tait
propos, et par consquent voil une liaison ncessaire entre deux actions vraisemblables, ou si vous l'aimez
mieux, une production ncessaire d'une action vraisemblable par une autre pareillement vraisemblable.

Avant que d'en venir aux dfinitions et divisions du vraisemblable et du ncessaire, je fais encore une
rflexion sur les actions qui composent la tragdie, et trouve que nous pouvons y en faire entrer de trois
sortes, selon que nous le jugeons propos : les unes suivent l'histoire, les autres ajoutent l'histoire, les
troisimes falsifient l'histoire. Les premires sont vraies, les secondes quelquefois vraisemblables et
quelquefois ncessaires, et les dernires doivent toujours tre ncessaires.

Lorsqu'elles sont vraies, il ne faut point se mettre en peine de la vraisemblance, elles n'ont pas besoin de
son secours. Tout ce qui s'est fait manifestement s'est pu faire, dit Aristote, parce que, s'il ne s'tait pu faire, il

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 46


Thtre complet . Tome premier

ne se serait pas fait. Ce que nous ajoutons l'histoire, comme il n'est pas appuy de son autorit, n'a pas cette
prrogative. Nous avons une pente naturelle, ajoute ce philosophe, croire que ce qui ne s'est point fait n'a pu
encore se faire ; et c'est pourquoi ce que nous inventons a besoin de la vraisemblance la plus exacte qu'il est
possible pour le rendre croyable.

A bien peser ces deux passages, je crois ne m'loigner point de sa pense quand j'ose dire, pour dfinir le
vraisemblable, que c'est une chose manifestement possible dans la biensance, et qui n'est ni manifestement
vraie ni manifestement fausse. On en peut faire deux divisions, l'une en vraisemblable gnral et particulier,
l'autre en ordinaire et extraordinaire.

Le vraisemblable gnral est ce que peut faire et qu'il est propos que fasse un roi, un gnral d'arme,
un amant, un ambitieux, etc. Le particulier est ce qu'a pu ou d faire Alexandre, Csar, Alcibiade, compatible
avec ce que l'histoire nous apprend de ses actions. Ainsi tout ce qui choque l'histoire sort de cette
vraisemblance, parce qu'il est manifestement faux ; et il n'est pas vraisemblable que Csar, aprs la bataille
de Pharsale, se soit remis en bonne intelligence avec Pompe, ou Auguste avec Antoine aprs celle d'Actium,
bien qu' parler en termes gnraux il soit vraisemblable que, dans une guerre civile, aprs une grande
bataille, les chefs des partis contraires se rconcilient, principalement lorsqu'ils sont gnreux l'un et l'autre.

Cette fausset manifeste, qui dtruit la vraisemblance, se peut rencontrer mme dans les pices qui sont
toutes d'invention. On n'y peut falsifier l'histoire, puisqu'elle n'y a aucune part ; mais il y a des circonstances,
des temps et des lieux qui peuvent convaincre un auteur de fausset quand il prend mal ses mesures. Si
j'introduisais un roi de France ou d'Espagne sous un nom imaginaire, et que je choisisse pour le temps de mon
action un sicle dont l'histoire et marqu les vritables rois de ces deux royaumes, la fausset serait toute
visible ; et c'en serait une encore plus palpable si je plaais Rome deux lieues de Paris, afin qu'on pt y
aller et revenir en un mme jour. Il y a des choses sur qui le pote n'a jamais aucun droit. Il peut prendre
quelque licence sur l'histoire, en tant qu'elle regarde les actions des particuliers, comme celle de Csar ou
d'Auguste, et leur attribuer des actions qu'ils n'ont pas faites, ou les faire arriver d'une autre manire qu'ils ne
les ont faites ; mais il ne peut pas renverser la chronologie pour faire vivre Alexandre du temps de Csar, et
moins encore changer la situation des lieux, ou les noms des royaumes, des provinces, des villes, des
montagnes, et des fleuves remarquables. La raison est que ces provinces, ces montagnes, ces rivires, sont des
choses permanentes. Ce que nous savons de leur situation tait ds le commencement du monde ; nous
devons prsumer qu'il n'y a point eu de changement, moins que l'histoire le marque ; et la gographie nous
en apprend tous les noms anciens et modernes. Ainsi un homme serait ridicule d'imaginer que du temps
d'Abraham Paris ft au pied des Alpes, ou que la Seine traverst l'Espagne, et de mler de pareilles
grotesques dans une pice d'invention. Mais l'histoire est des choses qui passent, et qui succdant les unes aux
autres, n'ont que chacune un moment pour leur dure, dont il en chappe beaucoup la connaissance de ceux
qui l'crivent. Aussi n'en peuton montrer aucune qui contienne tout ce qui s'est pass dans les lieux dont elle
parle, ni tout ce qu'ont fait ceux dont elle dcrit la vie. Je n'en excepte pas mme les Commentaires de Csar,
qui crivait sa propre histoire, et devait la savoir tout entire. Nous savons quels pays arrosaient le Rhne et
la Seine avant qu'il vnt dans les Gaules ; mais nous ne savons que fort peu de chose, et peuttre rien du
tout, de ce qui s'y est pass avant sa venue. Ainsi nous pouvons bien y placer des actions que nous feignons
arrives avant ce tempsl, mais non pas, sous ce prtexte de fiction potique et d'loignement des temps, y
changer la distance naturelle d'un lieu l'autre. C'est de cette faon que Barclay en a us dans son Argenis, o
il ne nomme aucune ville ni fleuve de Sicile, ni de nos provinces, que par des noms vritables, bien que ceux
de toutes les personnes qu'il y met sur le tapis soient entirement de son invention aussi bien que leurs actions.

Aristote semble plus indulgent sur cet article, puisqu'il trouve le pote excusable quand il pche contre
un autre art que le sien, comme contre la mdecine ou contre l'astrologie. A quoi je rponds qu'il ne l'excuse
que sous cette condition qu'il arrive par l au but de son art, auquel il n'aurait pu arriver autrement ; encore
avouetil qu'il pche en ce cas, et qu'il est meilleur de ne pcher point du tout. Pour moi, s'il faut recevoir
cette excuse, je ferais distinction entre les arts qu'il peut ignorer sans honte, parce qu'il lui arrive rarement des

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 47


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occasions d'en parler sur son thtre, tels que sont la mdecine et l'astrologie, que je viens de nommer, et les
arts sans la connaissance desquels, ou en tout ou en partie, il ne saurait tablir de justesse dans aucune pice,
tels que sont la gographie et la chronologie. Comme il ne saurait reprsenter aucune action sans la placer en
quelque lieu et en quelque temps, il est inexcusable s'il fait paratre de l'ignorance dans le choix de ce lieu et
de ce temps o il la place.

Je viens l'autre division du vraisemblable en ordinaire et extraordinaire : l'ordinaire est une action qui
arrive plus souvent, ou du moins aussi souvent que sa contraire ; l'extraordinaire est une action qui arrive,
la vrit, moins souvent que sa contraire, mais qui ne laisse pas d'avoir sa possibilit assez aise pour n'aller
point jusqu'au miracle, ni jusqu' ces vnements singuliers qui servent de matire aux tragdies sanglantes
par l'appui qu'ils ont de l'histoire ou de l'opinion commune, et qui ne se peuvent tirer en exemple que pour les
pisodes de la pice dont ils font le corps, parce qu'ils ne sont pas croyables moins que d'avoir cet appui.
Aristote donne deux ides ou exemples gnraux de ce vraisemblable extraordinaire : l'un d'un homme subtil
et adroit qui se trouve tromp par un moins subtil que lui ; l'autre d'un faible qui se bat contre un plus fort
que lui et en demeure victorieux, ce qui surtout ne manque jamais tre bien reu quand la cause du plus
simple ou du plus faible est la plus quitable. Il semble alors que la justice du ciel ait prsid au succs, qui
trouve d'ailleurs une croyance d'autant plus facile qu'il rpond aux souhaits de l'auditoire, qui s'intresse
toujours pour ceux dont le procd est le meilleur. Ainsi la victoire du Cid contre le Comte se trouverait dans
la vraisemblance extraordinaire, quand elle ne serait pas vraie. Il est vraisemblable, dit notre docteur, que
beaucoup de choses arrivent contre le vraisemblable ; et puisqu'il avoue par l que ces effets extraordinaires
arrivent contre la vraisemblance, j'aimerais mieux les nommer simplement croyables, et les ranger sous le
ncessaire, attendu qu'on ne s'en doit jamais servir sans ncessit.

On peut m'objecter que le mme philosophe dit qu'au regard de la posie on doit prfrer l'impossible
croyable au possible incroyable, et conclure de l que j'ai peu de raison d'exiger du vraisemblable, par la
dfinition que j'en ai faite, qu'il soit manifestement possible pour tre croyable, puisque selon Aristote il y a
des choses impossibles qui sont croyables.

Pour rsoudre cette difficult, et trouver de quelle nature est cet impossible croyable dont il ne donne
aucun exemple, je rponds qu'il y a des choses impossibles en ellesmmes qui paraissent aisment possibles,
et par consquent croyables, quand on les envisage d'une autre manire. Telles sont toutes celles o nous
falsifions l'histoire. Il est impossible qu'elles soient passes comme nous les reprsentons, puisqu'elles se sont
passes autrement, et qu'il n'est pas au pouvoir de Dieu mme de rien changer au pass ; mais elles
paraissent manifestement possibles quand elles sont dans la vraisemblance gnrale, pourvu qu'on les regarde
dtaches de l'histoire, et qu'on veuille oublier pour quelque temps ce qu'elle dit de contraire ce que nous
inventons. Tout ce qui se passe dans Nicomde est impossible, puisque l'histoire porte qu'il fit mourir son
pre sans le voir, et que ses frres du second lit taient en otage Rome lorsqu'il s'empara du royaume. Tout
ce qui arrive dans Hraclius ne l'est pas moins, puisqu'il n'tait pas fils de Maurice, et que bien loin de passer
pour celui de Phocas et tre nourri comme tel chez ce tyran, il vint fondre sur lui force ouverte des bords de
l'Afrique, dont il tait gouverneur, et ne le vit peuttre jamais. On ne prend point nanmoins pour
incroyables les incidents de ces deux tragdies ; et ceux qui savent le dsaveu qu'en fait l'histoire la mettent
aisment quartier pour se plaire leur reprsentation, parce qu'ils sont dans la vraisemblance gnrale, bien
qu'ils manquent de la particulire.

Tout ce que la fable nous dit de ses Dieux et de ses mtamorphoses est encore impossible, et ne laisse
pas d'tre croyable par l'opinion commune, et par cette vieille traditive qui nous a accoutums en our
parler. Nous avons droit d'inventer mme sur ce modle, et de joindre des incidents galement impossibles
ceux que ces anciennes erreurs nous prtent. L'auditeur n'est point tromp de son attente, quand le titre du
pome le prpare n'y voir rien que d'impossible en effet : il y trouve tout croyable ; et cette premire
supposition faite qu'il est des Dieux, et qu'ils prennent intrt et font commerce avec les hommes, quoi il
vient tout rsolu, il n'a aucune difficult se persuader du reste.

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 48


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Aprs avoir tch d'claircir ce que c'est que le vraisemblable, il est temps que je hasarde une dfinition
du ncessaire dont Aristote parle tant, et qui seul nous peut autoriser changer l'histoire et nous carter de
la vraisemblance. Je dis donc que le ncessaire, en ce qui regarde la posie, n'est autre chose que le besoin du
pote pour arriver son but ou pour y faire arriver ses acteurs. Cette dfinition a son fondement sur les
diverses acceptions du mot grec , qui ne signifie pas toujours ce qui est absolument ncessaire, mais aussi
quelquefois ce qui est seulement utile parvenir quelque chose.

Le but des acteurs est divers, selon les divers desseins que la varit des sujets leur donne. Un amant a
celui de possder sa matresse ; un ambitieux, de s'emparer d'une couronne ; un homme offens, de se
venger ; et ainsi des autres. Les choses qu'ils ont besoin de faire pour y arriver constituent ce ncessaire, qu'il
faut prfrer au vraisemblable, ou pour parler plus juste, qu'il faut ajouter au vraisemblable dans la liaison des
actions, et leur dpendance l'une de l'autre. Je pense m'tre dj assez expliqu ldessus ; je n'en dirai pas
davantage.

Le but du pote est de plaire selon les rgles de son art. Pour plaire, il a besoin quelquefois de rehausser
l'clat des belles actions et d'extnuer l'horreur des funestes. Ce sont des ncessits d'embellissement o il
peut bien choquer la vraisemblance particulire par quelque altration de l'histoire, mais non pas se dispenser
de la gnrale, que rarement, et pour des choses qui soient de la dernire beaut, et si brillantes, qu'elles
blouissent. Surtout il ne doit jamais les pousser audel de la vraisemblance extraordinaire, parce que ces
ornements qu'il ajoute de son invention ne sont pas d'une ncessit absolue, et qu'il fait mieux de s'en passer
tout fait que d'en parer son pome contre toute sorte de vraisemblance. Pour plaire selon les rgles de son
art, il a besoin de renfermer son action dans l'unit de jour et de lieu ; et comme cela est d'une ncessit
absolue et indispensable, il lui est beaucoup plus permis sur ces deux articles que sur celui des
embellissements.

Il est si malais qu'il se rencontre dans l'histoire ni dans l'imagination des hommes quantit de ces
vnements illustres et dignes de la tragdie, dont les dlibrations et leurs effets puissent arriver en un mme
lieu et en un mme jour, sans faire un peu de violence l'ordre commun des choses, que je ne puis croire
cette sorte de violence tout fait condamnable, pourvu qu'elle n'aille pas jusqu' l'impossible. Il est de beaux
sujets o on ne la peut viter ; et un auteur scrupuleux se priverait d'une belle occasion de gloire, et le public
de beaucoup de satisfaction, s'il n'osait s'enhardir les mettre sur le thtre, de peur de se voir forc les faire
aller plus vite que la vraisemblance ne le permet. Je lui donnerais en ce cas un conseil que peuttre il
trouverait salutaire : c'est de ne marquer aucun temps prfix dans son pome, ni aucun lieu dtermin o il
pose ses acteurs. L'imagination de l'auditeur aurait plus de libert de se laisser aller au courant de l'action, si
elle n'tait point fixe par ces marques ; et il pourrait ne s'apercevoir pas de cette prcipitation, si elles ne l'en
faisaient souvenir, et n'y appliquaient son esprit malgr lui. Je me suis toujours repenti d'avoir fait dire au
Roi, dans le Cid, qu'il voulait que Rodrigue se dlasst une heure ou deux aprs la dfaite des Maures avant
que de combattre don Sanche : je l'avais fait pour montrer que la pice tait dans les vingtquatre heures ; et
cela n'a servi qu' avertir les spectateurs de la contrainte avec laquelle je l'y ai rduite. Si j'avais fait rsoudre
ce combat sans en dsigner l'heure, peuttre n'y auraiton pas pris garde.

Je ne pense pas que dans la comdie le pote ait cette libert de presser son action, par la ncessit de la
rduire dans l'unit de jour. Aristote veut que toutes les actions qu'il y fait entrer soient vraisemblables, et
n'ajoute point ce mot : ou ncessaires, comme pour la tragdie. Aussi la diffrence est assez grande entre les
actions de l'une et celles de l'autre. Celles de la comdie partent de personnes communes, et ne consistent
qu'en intriques d'amour et en fourberies, qui se dveloppent si aisment en un jour, qu'assez souvent, chez
Plaute et chez Trence, le temps de leur dure excde peine celui de leur reprsentation ; mais dans la
tragdie les affaires publiques sont mles d'ordinaire avec les intrts particuliers des personnes illustres
qu'on y fait paratre ; il y entre des batailles, des prises de villes, de grands prils, des rvolutions d'Etats ; et
tout cela va malaisment avec la promptitude que la rgle nous oblige de donner ce qui se passe sur la scne.

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 49


Thtre complet . Tome premier

Si vous me demandez jusqu'o peut s'tendre cette libert qu'a le pote d'aller contre la vrit et contre la
vraisemblance, par la considration du besoin qu'il en a, j'aurai de la peine vous faire une rponse prcise.
J'ai fait voir qu'il y a des choses sur qui nous n'avons aucun droit ; et pour celles o ce privilge peut avoir
lieu, il doit tre plus ou moins resserr, selon que les sujets sont plus ou moins connus. Il m'tait beaucoup
moins permis dans Horace et dans Pompe, dont les histoires ne sont ignores de personne, que dans
Rodogune et dans Nicomde, dont peu de gens savaient les noms avant que je les eusse mis sur le thtre. La
seule mesure qu'on y peut prendre, c'est que tout ce qu'on y ajoute l'histoire, et tous les changements qu'on y
apporte, ne soient jamais plus incroyables que ce qu'on en conserve dans le mme pome. C'est ainsi qu'il
faut entendre ce vers d'Horace touchant les fictions d'ornement :

Ficta voluptatis causa sint proxima veris,

et non pas en porter la signification jusqu' celles qui peuvent trouver quelque exemple dans l'histoire ou
dans la fable, hors du sujet qu'on traite. Le mme Horace dcide la question, autant qu'on la peut dcider, par
cet autre vers avec lequel je finis ce discours :

... Dabiturque licentia sumpta pudenter.

Servonsnousen donc avec retenue, mais sans scrupule ; et s'il se peut, ne nous en servons point du
tout : il vaut mieux n'avoir point besoin de grce que d'en recevoir.

Discours de la tragdie et des moyens de la traiter selon le vraisemblable ou le ncessaire 50


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Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu

Les deux discours prcdents, et l'examen des pices de thtre que contiennent mes deux premiers
volumes, m'ont fourni tant d'occasions d'expliquer ma pense sur ces matires, qu'il m'en resterait peu de
chose dire, si je me dfendais absolument de rpter.

Je tiens donc, et je l'ai dj dit, que l'unit d'action consiste, dans la comdie, en l'unit d'intrique, ou
d'obstacle aux desseins des principaux acteurs, et en l'unit de pril dans la tragdie, soit que son hros y
succombe, soit qu'il en sorte. Ce n'est pas que je prtende qu'on ne puisse admettre plusieurs prils dans l'une,
et plusieurs intriques ou obstacles dans l'autre, pourvu que de l'un on tombe ncessairement dans l'autre ; car
alors la sortie du premier pril ne rend point l'action complte, puisqu'elle en attire un second ; et
l'claircissement d'un intrique ne met point les acteurs en repos, puisqu'il les embarrasse dans un nouveau.
Ma mmoire ne me fournit point d'exemples anciens de cette multiplicit de prils attachs l'un l'autre qui
ne dtruit point l'unit d'action ; mais j'en ai marqu la duplicit indpendante pour un dfaut dans Horace et
dans Thodore, dont il n'est point besoin que le premier tue sa soeur au sortir de sa victoire, ni que l'autre
s'offre au martyre aprs avoir chapp la prostitution ; et je me trompe fort si la mort de Polyxne et celle
d'Astyanax, dans la Troade de Snque, ne font la mme irrgularit.

En second lieu, ce mot d'unit d'action ne veut pas dire que la tragdie n'en doive faire voir qu'une sur le
thtre. Celle que le pote choisit pour son sujet doit avoir un commencement, un milieu et une fin ; et ces
trois parties non seulement sont autant d'actions qui aboutissent la principale, mais en outre chacune d'elles
en peut contenir plusieurs avec la mme subordination. Il n'y doit avoir qu'une action complte, qui laisse
l'esprit de l'auditeur dans le calme ; mais elle ne peut le devenir que par plusieurs autres imparfaites, qui lui
servent d'acheminements, et tiennent cet auditeur dans une agrable suspension. C'est ce qu'il faut pratiquer
la fin de chaque acte pour rendre l'action continue. Il n'est pas besoin qu'on sache prcisment tout ce que
font les acteurs durant les intervalles qui les sparent, ni mme qu'ils agissent lorsqu'ils ne paraissent point sur
le thtre ; mais il est ncessaire que chaque acte laisse une attente de quelque chose qui se doive faire dans
celui qui le suit.

Si vous me demandiez ce que fait Cloptre dans Rodogune, depuis qu'elle a quitt ses deux fils au
second acte jusqu' ce qu'elle rejoigne Antiochus au quatrime, je serais bien empch vous le dire, et je ne
crois pas tre oblig en rendre compte ; mais la fin de ce second prpare voir un effort de l'amiti des
deux frres pour rgner, et drober Rodogune la haine envenime de leur mre. On en voit l'effet dans le
troisime, dont la fin prpare encore voir un autre effort d'Antiochus pour regagner ces deux ennemies l'une
aprs l'autre, et ce que fait Sleucus dans le quatrime, qui oblige cette mre dnature rsoudre et faire
attendre ce qu'elle tche d'excuter au cinquime.

Dans le Menteur, tout l'intervalle du troisime au quatrime vraisemblablement se consume dormir par
tous les acteurs ; leur repos n'empche pas toutefois la continuit d'action entre ces deux actes, parce que ce
troisime n'en a point de complte. Dorante le finit par le dessein de chercher des moyens de regagner l'esprit
de Lucrce ; et ds le commencement de l'autre il se prsente pour tcher de parler quelqu'un de ses gens,
et prendre l'occasion de l'entretenir ellemme si elle se montre.

Quand je dis qu'il n'est pas besoin de rendre compte de ce que font les acteurs cependant qu'ils
n'occupent point la scne, je n'entends pas dire qu'il ne soit quelquefois fort propos de le rendre, mais
seulement qu'on n'y est pas oblig, et qu'il n'en faut prendre le soin que quand ce qui s'est fait derrire le
thtre sert l'intelligence de ce qui se doit faire devant les spectateurs. Ainsi je ne dis rien de ce qu'a fait

Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu 51


Thtre complet . Tome premier

Cloptre depuis le second acte jusques au quatrime, parce que durant tout ce tempsl elle a pu ne rien
faire d'important pour l'action principale que je prpare ; mais je fais connatre, ds le premier vers du
cinquime, qu'elle a employ tout l'intervalle d'entre ces deux derniers tuer Sleucus, parce que cette mort
fait une partie de l'action. C'est ce qui me donne lieu de remarquer que le pote n'est pas tenu d'exposer la
vue toutes les actions particulires qui amnent la principale : il doit choisir celles qui lui sont les plus
avantageuses faire voir, soit par la beaut du spectacle, soit par l'clat et la vhmence des passions qu'elles
produisent, soit par quelque autre agrment qui leur soit attach, et cacher les autres derrire la scne, pour les
faire connatre au spectateur, ou par une narration, ou par quelque autre adresse de l'art ; surtout il doit se
souvenir que les unes et les autres doivent avoir une telle liaison ensemble, que les dernires soient produites
par celles qui les prcdent, et que toutes aient leur source dans la protase que doit fermer le premier acte.
Cette rgle, que j'ai tablie ds le premier Discours, bien qu'elle soit nouvelle et contre l'usage des anciens, a
son fondement sur deux passages d'Aristote. En voici le premier : Il y a grande diffrence, ditil, entre les
vnements qui viennent les uns aprs les autres, et ceux qui viennent les uns cause des autres. Les Maures
viennent dans le Cid aprs la mort du Comte, et non pas cause de la mort du Comte ; et le pcheur vient
dans Don Sanche aprs qu'on souponne Carlos d'tre le prince d'Aragon, et non pas cause qu'on l'en
souponne ; ainsi tous les deux sont condamnables. Le second passage est encore plus formel, et porte en
termes exprs, que tout ce qui se passe dans la tragdie doit arriver ncessairement ou vraisemblablement de
ce qui l'a prcd.

La liaison des scnes qui unit toutes les actions particulires de chaque acte l'une avec l'autre, et dont j'ai
parl en l'examen de la Suivante, est un grand ornement dans un pome, et qui sert beaucoup former une
continuit d'action par la continuit de la reprsentation ; mais enfin ce n'est qu'un ornement et non pas une
rgle. Les anciens ne s'y sont pas toujours assujettis, bien que la plupart de leurs actes ne soient chargs que
de deux ou trois scnes ; ce qui la rendait bien plus facile pour eux que pour nous, qui leur en donnons
quelquefois jusqu' neuf ou dix. Je ne rapporterai que deux exemples du mpris qu'ils en ont fait : l'un est de
Sophocle dans l'Ajax, dont le monologue, avant que de se tuer, n'a aucune liaison avec la scne qui le
prcde, ni avec celle qui le suit ; l'autre est du troisime acte de l'Eunuque de Trence, o celle d'Antiphon
seul n'a aucune communication avec Chrms et Pythias, qui sortent du thtre quand il y entre. Les savants
de notre sicle, qui les ont pris pour modles dans les tragdies qu'ils nous ont laisses, ont encore plus
nglig cette liaison qu'eux ; et il ne faut que jeter l'oeil sur celles de Buchanan, de Grotius et de Heinsius,
dont j'ai parl dans l'examen de Polyeucte, pour en demeurer d'accord. Nous y avons tellement accoutum
nos spectateurs, qu'ils ne sauraient plus voir une scne dtache sans la marquer pour un dfaut : l'oeil et
l'oreille mme s'en scandalisent avant que l'esprit y ait pu faire de rflexion. Le quatrime acte de Cinna
demeure audessous des autres par ce manquement ; et ce qui n'tait point une rgle autrefois l'est devenu
maintenant par l'assiduit de la pratique.

J'ai parl de trois sortes de liaisons dans cet examen de la Suivante : j'ai montr aversion pour celles de
bruit, indulgence pour celles de vue, estime pour celles de prsence et de discours ; et dans ces dernires j'ai
confondu deux choses qui mritent d'tre spares. Celles qui sont de prsence et de discours ensemble ont
sans doute toute l'excellence dont elles sont capables ; mais il en est de discours sans prsence, et de
prsence sans discours, qui ne sont pas dans le mme degr. Un acteur qui parle un autre d'un lieu cach,
sans se montrer, fait une liaison de discours sans prsence, qui ne laisse pas d'tre fort bonne ; mais cela
arrive fort rarement. Un homme qui demeure sur le thtre, seulement pour entendre ce que diront ceux qu'il
y voit entrer, fait une liaison de prsence sans discours, qui souvent a mauvaise grce, et tombe dans une
affectation mendie, plutt pour remplir ce nouvel usage qui passe en prcepte, que pour aucun besoin qu'en
puisse avoir le sujet. Ainsi dans le troisime acte de Pompe, Achore, aprs avoir rendu compte Charmion
de la rception que Csar a faite au Roi quand il lui a prsent la tte de ce hros, demeure sur le thtre, o il
voit venir l'un et l'autre, seulement pour entendre ce qu'ils diront, et le rapporter Cloptre. Ammon fait la
mme chose au quatrime d'Andromde, en faveur de Phine, qui se retire la vue du Roi et de toute sa cour,
qu'il voit arriver. Ces personnages qui deviennent muets lient assez mal les scnes, o ils ont si peu de part
qu'ils n'y sont compts pour rien. Autre chose est quand ils se tiennent cachs pour s'instruire de quelque

Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu 52


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secret d'importance par le moyen de ceux qui parlent, et qui croient n'tre entendus de personne ; car alors
l'intrt qu'ils ont ce qui se dit, joint une curiosit raisonnable d'apprendre ce qu'ils ne peuvent savoir
d'ailleurs, leur donne grande part en l'action malgr leur silence ; mais, en ces deux exemples, Ammon et
Achore mlent une prsence si froide aux scnes qu'ils coutent, qu' ne rien dguiser, quelque couleur que
je leur donne pour leur servir de prtexte, ils ne s'arrtent que pour les lier avec celles qui les prcdent, tant
l'une et l'autre pice s'en peut aisment passer.

Bien que l'action du pome dramatique doive avoir son unit, il y faut considrer deux parties : le
noeud et le dnouement. Le noeud est compos, selon Aristote, en partie de ce qui s'est pass hors du thtre
avant le commencement de l'action qu'on y dcrit et en partie de ce qui s'y passe ; le reste appartient au
dnouement. Le changement d'une fortune en l'autre fait la sparation de ces deux parties. Tout ce qui le
prcde est de la premire ; et ce changement avec ce qui le suit regarde l'autre. Le noeud dpend
entirement du choix et de l'imagination industrieuse du pote ; et l'on n'y peut donner de rgle, sinon qu'il y
doit ranger toutes choses selon le vraisemblable ou le ncessaire, dont j'ai parl dans le second Discours ;
quoi j'ajoute un conseil, de s'embarrasser le moins qu'il lui est possible de choses arrives avant l'action qui se
reprsente. Ces narrations importunent d'ordinaire, parce qu'elles ne sont pas attendues, et qu'elles gnent
l'esprit de l'auditeur, qui est oblig de charger sa mmoire de ce qui s'est fait dix ou douze ans auparavant,
pour comprendre ce qu'il voit reprsenter ; mais celles qui se font des choses qui arrivent et se passent
derrire le thtre, depuis l'action commence, font toujours un meilleur effet, parce qu'elles sont attendues
avec quelque curiosit, et font partie de cette action qui se reprsente. Une des raisons qui donne tant
d'illustres suffrages Cinna pour le mettre audessus de ce que j'ai fait, c'est qu'il n'y a aucune narration du
pass, celle qu'il fait de sa conspiration Emilie tant plutt un ornement qui chatouille l'esprit des
spectateurs qu'une instruction ncessaire de particularits qu'ils doivent savoir et imprimer dans leur mmoire
pour l'intelligence de la suite. Emilie leur fait assez connatre dans les deux premires scnes qu'il conspirait
contre Auguste en sa faveur ; et quand Cinna lui dirait tout simplement que les conjurs sont prts au
lendemain, il avancerait autant pour l'action que par les cent vers qu'il emploie lui rendre compte, et de ce
qu'il leur a dit, et de la manire dont ils l'ont reu. Il y a des intriques qui commencent ds la naissance du
hros, comme celui d'Hraclius ; mais ces grands efforts d'imagination en demandent un extraordinaire
l'attention du spectateur, et l'empchent souvent de prendre un plaisir entier aux premires reprsentations,
tant ils le fatiguent.

Dans le dnouement je trouve deux choses viter, le simple changement de volont, et la machine. Il
n'y a pas grand artifice finir un pome, quand celui qui a fait obstacle aux desseins des premiers acteurs,
durant quatre actes, en dsiste au cinquime, sans aucun vnement notable qui l'y oblige : j'en ai parl au
premier Discours, et n'y ajouterai rien ici. La machine n'a pas plus d'adresse quand elle ne sert qu' faire
descendre un Dieu pour accommoder toutes choses, sur le point que les acteurs ne savent plus comment les
terminer. C'est ainsi qu'Apollon agit dans l'Oreste : ce prince et son ami Pylade, accuss par Tyndare et
Mnlas de la mort de Clytemnestre, et condamns leur poursuite, se saisissent d'Hlne et d'Hermione : ils
tuent ou croient tuer la premire, et menacent d'en faire autant de l'autre, si on ne rvoque l'arrt prononc
contre eux. Pour apaiser ces troubles, Euripide ne cherche point d'autre finesse que de faire descendre
Apollon du ciel, qui d'autorit absolue ordonne qu'Oreste pouse Hermione, et Pylade Electre ; et de peur
que la mort d'Hlne n'y servt d'obstacle, n'y ayant pas d'apparence qu'Hermione poust Oreste qui venait
de tuer sa mre, il leur apprend qu'elle n'est pas morte, et qu'il l'a drobe leurs coups, et enleve au ciel
dans l'instant qu'ils pensaient la tuer. Cette sorte de machine est entirement hors de propos, n'ayant aucun
fondement sur le reste de la pice, et fait un dnouement vicieux. Mais je trouve un peu de rigueur au
sentiment d'Aristote, qui met en mme rang le char dont Mde se sert pour s'enfuir de Corinthe aprs la
vengeance qu'elle a prise de Cron. Il me semble que c'en est un assez grand fondement que de l'avoir faite
magicienne, et d'en avoir rapport dans le pome des actions autant audessus des forces de la nature que
cellel. Aprs ce qu'elle a fait pour Jason Colchos, aprs qu'elle a rajeuni son pre Eson depuis son retour,
aprs qu'elle a attach des feux invisibles au prsent qu'elle a fait Cruse, ce char volant n'est point hors de
la vraisemblance ; et ce pome n'a point besoin d'autre prparation pour cet effet extraordinaire. Snque lui

Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu 53


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en donne une par ce vers, que Mde dit sa nourrice :

Tuum quoque ipsa corpus binc mecum avebam ;

et moi, par celuici qu'elle dit Ege :

"Je vous suivrai demain par un chemin nouveau."

Ainsi la condamnation d'Euripide, qui ne s'y est servi d'aucune prcaution, peut tre juste, et ne retomber
ni sur Snque, ni sur moi ; et je n'ai point besoin de contredire Aristote pour me justifier sur cet article.

De l'action je passe aux actes, qui en doivent contenir chacun une portion, mais non pas si gale qu'on
n'en rserve plus pour le dernier que pour les autres, et qu'on n'en puisse moins donner au premier qu'aux
autres. On peut mme ne faire autre chose dans ce premier que peindre les moeurs des personnages, et
marquer quel point ils en sont de l'histoire qu'on va reprsenter. Aristote n'en prescrit point le nombre ;
Horace le borne cinq ; et bien qu'il dfende d'y en mettre moins, les Espagnols s'opinitrent l'arrter
trois, et les Italiens souvent la mme chose. Les Grecs les distinguaient par le chant du choeur, et comme je
trouve lieu de croire qu'en quelquesuns de leurs pomes ils le faisaient chanter plus de quatre fois, je ne
voudrais pas rpondre qu'ils ne les poussassent jamais audel de cinq. Cette manire de les distinguer tait
plus incommode que la ntre ; car ou l'on prtait attention ce que chantait le choeur, ou l'on n'y en prtait
point : si l'on y en prtait, l'esprit de l'auditeur tait trop tendu, et n'avait aucun moment pour se dlasser ; si
l'on n'y en prtait point, son attention tait trop dissipe par la longueur du chant, et lorsqu'un autre acte
commenait, il avait besoin d'un effort de mmoire pour rappeler en son imagination ce qu'il avait dj vu, et
en quel point l'action tait demeure. Nos violons n'ont aucune de ces deux incommodits : l'esprit de
l'auditeur se relche durant qu'ils jouent, et rflchit mme sur ce qu'il a vu, pour le louer ou le blmer,
suivant qu'il lui a plu ou dplu ; et le peu qu'on les laisse jouer lui en laisse les ides si rcentes, que quand
les acteurs reviennent, il n'a point besoin de se faire d'effort pour rappeler et renouer son attention.

Le nombre des scnes dans chaque acte ne reoit aucune rgle ; mais comme tout l'acte doit avoir une
certaine quantit de vers qui proportionne sa dure celle des autres, on y peut mettre plus ou moins de
scnes, selon qu'elles sont plus ou moins longues, pour employer le temps que tout l'acte ensemble doit
consumer. Il faut, s'il se peut, y rendre raison de l'entre et de la sortie de chaque acteur ; surtout pour la
sortie je tiens cette rgle indispensable, et il n'y a rien de si mauvaise grce qu'un acteur qui se retire du
thtre seulement parce qu'il n'a plus de vers dire.

Je ne serais pas si rigoureux pour les entres. L'auditeur attend l'acteur ; et bien que le thtre reprsente
la chambre ou le cabinet de celui qui parle, il ne peut toutefois s'y montrer qu'il ne vienne de derrire la
tapisserie, et il n'est pas toujours ais de rendre raison de ce qu'il vient de faire en ville avant que de rentrer
chez lui, puisque mme quelquefois il est vraisemblable qu'il n'en est pas sorti. Je n'ai vu personne se
scandaliser de voir Emilie commencer Cinna sans dire pourquoi elle vient dans sa chambre : elle est
prsume y tre avant que la pice commence, et ce n'est que la ncessit de la reprsentation qui la fait sortir
de derrire le thtre pour y venir. Ainsi je dispenserais volontiers de cette rigueur toutes les premires scnes
de chaque acte, mais non pas les autres, parce qu'un acteur occupant une fois le thtre, aucun n'y doit entrer
qui n'ait sujet de parler lui, ou du moins qui n'ait lieu de prendre l'occasion quand elle s'offre. Surtout
lorsqu'un acteur entre deux fois dans un acte, soit dans la comdie, soit dans la tragdie, il doit absolument ou
faire juger qu'il reviendra bientt quand il sort la premire fois, comme Horace dans le second acte et Julie
dans le troisime de la mme pice, ou donner raison en rentrant pourquoi il revient sitt.

Aristote veut que la tragdie bien faite soit belle et capable de plaire sans le secours des comdiens, et
hors de la reprsentation. Pour faciliter ce plaisir au lecteur, il ne faut non plus gner son esprit que celui du

Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu 54


Thtre complet . Tome premier

spectateur, parce que l'effort qu'il est oblig de se faire pour la concevoir et se la reprsenter luimme dans
son esprit diminue la satisfaction qu'il en doit recevoir. Ainsi je serais d'avis que le pote prt grand soin de
marquer la marge les menues actions qui ne mritent pas qu'il en charge ses vers, et qui leur teraient mme
quelque chose de leur dignit, s'il se ravalait les exprimer. Le comdien y supple aisment sur le thtre ;
mais sur le livre on serait assez souvent rduit deviner, et quelquefois mme on pourrait deviner mal,
moins que d'tre instruit par l de ces petites choses. J'avoue que ce n'est pas l'usage des anciens ; mais il faut
m'avouer aussi que faute de l'avoir pratiqu, ils nous laissent beaucoup d'obscurits dans leurs pomes, qu'il
n'y a que les matres de l'art qui puissent dvelopper ; encore ne saisje s'ils en viennent bout toutes les fois
qu'ils se l'imaginent. Si nous nous assujettissions suivre entirement leur mthode, il ne faudrait mettre
aucune distinction d'actes ni de scnes, non plus que les Grecs. Ce manque est souvent cause que je ne sais
combien il y a d'actes dans leurs pices, ni si la fin d'un acte un acteur se retire pour laisser chanter le
choeur, ou s'il demeure sans action cependant qu'il chante, parce que ni eux ni leurs interprtes n'ont daign
nous en donner un mot d'avis la marge.

Nous avons encore une autre raison particulire de ne pas ngliger ce petit secours comme ils ont fait :
c'est que l'impression met nos pices entre les mains des comdiens qui courent les provinces, que nous ne
pouvons avertir que par l de ce qu'ils ont faire, et qui feraient d'tranges contretemps, si nous ne leur
aidions par ces notes. Ils se trouveraient bien embarrasss au cinquime acte des pices qui finissent
heureusement, et o nous rassemblons tous les acteurs sur notre thtre ; ce que ne faisaient pas les
anciens : ils diraient souvent l'un ce qui s'adresse l'autre, principalement quand il faut que le mme acteur
parle trois ou quatre l'un aprs l'autre. Quand il y a quelque commandement faire l'oreille, comme celui
de Cloptre Laonice pour lui aller querir du poison, il faudrait un a parte pour l'exprimer en vers, si l'on se
voulait passer de ces avis en marge ; et l'un me semble beaucoup plus insupportable que les autres, qui nous
donnent le vrai et unique moyen de faire, suivant le sentiment d'Aristote, que la tragdie soit aussi belle la
lecture qu' la reprsentation, en rendant facile l'imagination du lecteur tout ce que le thtre prsente la
vue des spectateurs.

La rgle de l'unit de jour a son fondement sur ce mot d'Aristote, que la tragdie doit renfermer la dure
de son action dans un tour du soleil, ou tcher de ne le passer pas de beaucoup. Ces paroles donnent lieu
cette dispute fameuse, si elles doivent tre entendues d'un jour naturel de vingtquatre heures, ou d'un jour
artificiel de douze : ce sont deux opinions dont chacune a des partisans considrables ; et pour moi, je
trouve qu'il y a des sujets si malaiss renfermer en si peu de temps, que non seulement je leur accorderais
les vingtquatre heures entires, mais je me servirais mme de la licence que donne ce philosophe de les
excder un peu, et les pousserais sans scrupule jusqu' trente. Nous avons une maxime en droit qu'il faut
largir la faveur, et restreindre les rigueurs, odia restringenda, favores ampliandi ; et je trouve qu'un auteur
est assez gn par cette contrainte, qui a forc quelquesuns de nos anciens d'aller jusqu' l'impossible.
Euripide, dans les Suppliantes, fait partir Thse d'Athnes avec une arme, donner une bataille devant les
murs de Thbes, qui en taient loigns de douze ou quinze lieues, et revenir victorieux en l'acte suivant ; et
depuis qu'il est parti jusqu' l'arrive du messager qui vient faire le rcit de sa victoire, Ethra et le choeur n'ont
que trentesix vers dire. C'est assez bien employ un temps si court. Eschyle fait revenir Agamemnon de
Troie avec une vitesse encore toute autre. Il tait demeur d'accord avec Clytemnestre sa femme que sitt que
cette ville serait prise, il le lui ferait savoir par des flambeaux disposs de montagne en montagne, dont le
second s'allumerait incontinent la vue du premier, le troisime la vue du second, et ainsi du reste ; et par
ce moyen elle devait apprendre cette grande nouvelle ds la mme nuit. Cependant peine l'atelle apprise
par ces flambeaux allums, qu'Agamemnon arrive, dont il faut que le navire, quoique battu d'une tempte, si
j'ai bonne mmoire, ait t aussi vite, que l'oeil dcouvrir ces lumires. Le Cid et Pompe, o les actions
sont un peu prcipites, sont bien loigns de cette licence ; et s'ils forcent la vraisemblance commune en
quelque chose, du moins ils ne vont point jusqu' de telles impossibilits.

Beaucoup dclament contre cette rgle, qu'ils nomment tyrannique, et auraient raison, si elle n'tait
fonde que sur l'autorit d'Aristote ; mais ce qui la doit faire accepter, c'est la raison naturelle qui lui sert

Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu 55


Thtre complet . Tome premier

d'appui. Le pome dramatique est une imitation, ou pour en mieux parler, un portrait des actions des
hommes ; et il est hors de doute que les portraits sont d'autant plus excellents qu'ils ressemblent mieux
l'original. La reprsentation dure deux heures, et ressemblerait parfaitement, si l'action qu'elle reprsente n'en
demandait pas davantage pour sa ralit. Ainsi ne nous arrtons point ni aux douze, ni aux vingtquatre
heures ; mais resserrons l'action du pome dans la moindre dure qu'il nous sera possible, afin que sa
reprsentation ressemble mieux et soit plus parfaite. Ne donnons, s'il se peut, l'une que les deux heures que
l'autre remplit. Je ne crois pas que Rodogune en demande gure davantage, et peuttre qu'elles suffiraient
pour Cinna. Si nous ne pouvons la renfermer dans ces deux heures, prenonsen quatre, six, dix, mais ne
passons pas de beaucoup les vingtquatre, de peur de tomber dans le drglement, et de rduire tellement le
portrait en petit, qu'il n'ait plus ses dimensions proportionnes, et ne soit qu'imperfection.

Surtout je voudrais laisser cette dure l'imagination des auditeurs, et ne dterminer jamais le temps
qu'elle emporte, si le sujet n'en avait besoin, principalement quand la vraisemblance y est un peu force
comme au Cid, parce qu'alors cela ne sert qu' les avertir de cette prcipitation. Lors mme que rien n'est
violent dans un pome par la ncessit d'obir cette rgle, qu'estil besoin de marquer l'ouverture du
thtre que le soleil se lve, qu'il est midi au troisime acte, et qu'il se couche la fin du dernier ? C'est une
affectation qui ne fait qu'importuner ; il suffit d'tablir la possibilit de la chose dans le temps o on la
renferme, et qu'on le puisse trouver aisment, si on y veut prendre garde, sans y appliquer l'esprit malgr soi.
Dans les actions mme qui n'ont point plus de dure que la reprsentation, cela serait de mauvaise grce si
l'on marquait d'acte en acte qu'il s'est pass une demiheure de l'un l'autre.

Je rpte ce que j'ai dit ailleurs, que quand nous prenons un temps plus long, comme de dix heures, je
voudrais que les huit qu'il faut perdre se consumassent dans les intervalles des actes, et que chacun d'eux n'et
en son particulier que ce que la reprsentation en consume, principalement lorsqu'il y a liaison de scnes
perptuelle ; car cette liaison ne souffre point de vide entre deux scnes. J'estime toutefois que le cinquime,
par un privilge particulier, a quelque droit de presser un peu le temps, en sorte que la part de l'action qu'il
reprsente en tienne davantage qu'il n'en faut pour sa reprsentation. La raison en est que le spectateur est
alors dans l'impatience de voir la fin, et que quand elle dpend d'acteurs qui sont sortis du thtre, tout
l'entretien qu'on donne ceux qui y demeurent en attendant de leurs nouvelles ne fait que languir, et semble
demeurer sans action. Il est hors de doute que depuis que Phocas est sorti au cinquime d'Hraclius jusqu' ce
qu'Amyntas vienne raconter sa mort, il faut plus de temps pour ce qui se fait derrire le thtre que pour le
rcit des vers qu'Hraclius, Martian et Pulchrie emploient plaindre leur malheur. Prusias et Flaminius, dans
celui de Nicomde, n'ont pas tout le loisir dont ils auraient besoin pour se rejoindre sur la mer, consulter
ensemble, et revenir la dfense de la Reine ; et le Cid n'en a pas assez pour se battre contre don Sanche
durant l'entretien de l'Infante avec Lonor et de Chimne avec Elvire. Je l'ai bien vu, et n'ai point fait de
scrupule de cette prcipitation, dont peuttre on trouverait plusieurs exemples chez les anciens ; mais ma
paresse, dont j'ai dj parl, me fera contenter de celuici, qui est de Trence dans l'Andrienne. Simon y fait
entrer Pamphile son fils chez Glycre, pour en faire sortir le vieillard Criton, et s'claircir avec lui de la
naissance de sa matresse, qui se trouve fille de Chrms. Pamphile y entre, parle Criton, le prie de le servir,
revient avec lui ; et durant cette entre, cette prire, et cette sortie, Simon et Chrms, qui demeurent sur le
thtre, ne disent que chacun un vers, qui ne saurait donner tout au plus Pamphile que le loisir de demander
o est Criton, et non pas de parler lui, et lui dire les raisons qui le doivent porter dcouvrir en sa faveur ce
qu'il sait de la naissance de cette inconnue.

Quand la fin de l'action dpend d'acteurs qui n'ont point quitt le thtre, et ne font point attendre de
leurs nouvelles, comme dans Cinna et dans Rodogune, le cinquime acte n'a point besoin de ce privilge,
parce qu'alors toute l'action est en vue ; ce qui n'arrive pas quand il s'en passe une partie derrire le thtre
depuis qu'il est commenc. Les autres actes ne mritent point la mme grce. S'il ne s'y trouve pas assez de
temps pour y faire rentrer un acteur qui en est sorti, ou pour faire savoir ce qu'il a fait depuis cette sortie, on
peut attendre en rendre compte en l'acte suivant ; et le violon, qui les distingue l'un de l'autre, en peut
consumer autant qu'il en est besoin ; mais dans le cinquime, il n'y a point de remise : l'attention est puise,

Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu 56


Thtre complet . Tome premier

et il faut finir.

Je ne puis oublier que, bien qu'il nous faille rduire toute l'action tragique en un jour, cela n'empche pas
que la tragdie ne fasse connatre par narration, ou par quelque autre manire plus artificieuse, ce qu'a fait son
hros en plusieurs annes, puisqu'il y en a dont le noeud consiste en l'obscurit de sa naissance qu'il faut
claircir, comme Oedipe. Je ne rpterai point que, moins on se charge d'actions passes, plus on a l'auditeur
propice par le peu de gne qu'on lui donne, en lui rendant toutes les choses prsentes, sans demander aucune
rflexion sa mmoire que pour ce qu'il a vu ; mais je ne puis oublier que c'est un grand ornement pour un
pome que le choix d'un jour illustre et attendu depuis quelque temps. Il ne s'en prsente pas toujours des
occasions ; et dans tout ce que j'ai fait jusqu'ici, vous n'en trouverez de cette nature que quatre : celui
d'Horace, o deux peuples devaient dcider de leur empire par une bataille ; celui de Rodogune,
d'Andromde, et de Don Sanche. Dans Rodogune, c'est un jour choisi par deux souverains pour l'effet d'un
trait de paix entre leurs couronnes ennemies, pour une entire rconciliation de deux rivales par un mariage,
et pour l'claircissement d'un secret de plus de vingt ans, touchant le droit d'anesse entre deux princes
gmeaux dont dpend le royaume, et le succs de leur amour. Celui d'Andromde et de Don Sanche ne sont
pas de moindre considration ; mais comme je le viens de dire, les occasions ne s'en offrent pas souvent ; et
dans le reste de mes ouvrages, je n'ai pu choisir des jours remarquables que par ce que le hasard y fait arriver,
et non pas par l'emploi o l'ordre public les ait destins de longue main.

Quant l'unit de lieu, je n'en trouve aucun prcepte ni dans Aristote ni dans Horace. C'est ce qui porte
quelquesuns croire que la rgle ne s'en est tablie qu'en consquence de l'unit du jour, et se persuader
ensuite qu'on le peut tendre jusques o un homme peut aller et revenir en vingtquatre heures. Cette opinion
est un peu licencieuse ; et si l'on faisait aller un acteur en poste, les deux cts du thtre pourraient
reprsenter Paris et Rouen. Je souhaiterais, pour ne point gner du tout le spectateur, que ce qu'on fait
reprsenter devant lui en deux heures se pt passer en effet en deux heures, et que ce qu'on lui fait voir sur un
thtre qui ne change point, pt s'arrter dans une chambre ou dans une salle, suivant le choix qu'on en aurait
fait ; mais souvent cela est si malais, pour ne pas dire impossible, qu'il faut de ncessit trouver quelque
largissement pour le lieu, comme pour le temps. Je l'ai fait voir exact dans Horace, dans Polyeucte et dans
Pompe ; mais il faut pour cela ou n'introduire qu'une femme, comme dans Polyeucte, ou que les deux qu'on
introduit aient tant d'amiti l'une pour l'autre, et des intrts si conjoints, qu'elles puissent tre toujours
ensemble, comme dans l'Horace, ou qu'il leur puisse arriver comme dans Pompe, o l'empressement de la
curiosit naturelle fait sortir de leurs appartements Cloptre au second acte, et Cornlie au cinquime, pour
aller jusque dans la grande salle du palais du Roi audevant des nouvelles qu'elles attendent. Il n'en va pas de
mme dans Rodogune : Cloptre et elle ont des intrts trop divers pour expliquer leurs plus secrtes
penses en mme lieu. Je pourrais en dire ce que j'ai dit de Cinna, o en gnral tout se passe dans Rome, et
en particulier moiti dans le cabinet d'Auguste, et moiti chez Emilie. Suivant cet ordre, le premier acte de
cette tragdie serait dans l'antichambre de Rodogune, le second dans la chambre de Cloptre, le troisime
dans celle de Rodogune ; mais si le quatrime peut commencer chez cette princesse, il n'y peut achever, et ce
que Cloptre y dit ses deux fils l'un aprs l'autre y serait mal plac. Le cinquime a besoin d'une salle
d'audience o un grand peuple puisse tre prsent. La mme chose se rencontre dans Hraclius. Le premier
acte serait fort bien dans le cabinet de Phocas, et le second chez Lontine ; mais si le troisime commence
chez Pulchrie, il n'y peut achever, et il est hors d'apparence que Phocas dlibre dans l'appartement de cette
princesse de la perte de son frre.

Nos anciens, qui faisaient parler leurs rois en place publique, donnaient assez aisment l'unit rigoureuse
de lieu leurs tragdies. Sophocle toutefois ne l'a pas observe dans son Ajax, qui sort du thtre afin de
trouver un lieu cart pour se tuer, et s'y tue la vue du peuple ; ce qui fait juger aisment que celui o il se
tue n'est pas le mme que celui d'o on l'a vu sortir, puisqu'il n'en est sorti que pour en choisir un autre.

Nous ne prenons pas la mme libert de tirer les rois et les princesses de leurs appartements ; et comme
souvent la diffrence et l'opposition des intrts de ceux qui sont logs dans le mme palais ne souffrent pas

Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu 57


Thtre complet . Tome premier

qu'ils fassent leurs confidences et ouvrent leurs secrets en mme chambre, il nous faut chercher quelque autre
accommodement pour l'unit de lieu, si nous la voulons conserver dans tous nos pomes : autrement il
faudrait prononcer contre beaucoup de ceux que nous voyons russir avec clat.

Je tiens donc qu'il faut chercher cette unit exacte autant qu'il est possible ; mais comme elle ne
s'accommode pas avec toute sorte de sujets, j'accorderais trs volontiers que ce qu'on ferait passer en une
seule ville aurait l'unit de lieu. Ce n'est pas que je voulusse que le thtre reprsentt cette ville tout entire,
cela serait un peu trop vaste, mais seulement deux ou trois lieux particuliers enferms dans l'enclos de ses
murailles. Ainsi la scne de Cinna ne sort point de Rome, et est tantt l'appartement d'Auguste dans son
palais, et tantt la maison d'Emilie. Le Menteur a les Tuileries et la place Royale dans Paris, et la Suite fait
voir la prison et le logis de Mlisse dans Lyon. Le Cid multiplie encore davantage les lieux particuliers sans
quitter Sville ; et, comme la liaison de scnes n'y est pas garde, le thtre, ds le premier acte, est la
maison de Chimne, l'appartement de l'Infante dans le palais du Roi, et la place publique ; le second y ajoute
la chambre du Roi ; et sans doute il y a quelque excs dans cette licence. Pour rectifier en quelque faon
cette duplicit de lieu quand elle est invitable, je voudrais qu'on ft deux choses : l'une, que jamais on ne
changet dans le mme acte, mais seulement de l'un l'autre, comme il se fait dans les trois premiers de
Cinna ; l'autre, que ces deux lieux n'eussent point besoin de diverses dcorations, et qu'aucun des deux ne ft
jamais nomm, mais seulement le lieu gnral o tous les deux sont compris, comme Paris, Rome, Lyon,
Constantinople, etc. Cela aiderait tromper l'auditeur, qui ne voyant rien qui lui marqut la diversit des
lieux, ne s'en apercevrait pas, moins d'une rflexion malicieuse et critique, dont il y en a peu qui soient
capables, la plupart s'attachant avec chaleur l'action qu'ils voient reprsenter. Le plaisir qu'ils y prennent est
cause qu'ils n'en veulent pas chercher le peu de justesse pour s'en dgoter ; et ils ne le reconnaissent que par
force, quand il est trop visible, comme dans le Menteur et la Suite, o les diffrentes dcorations font
reconnatre cette duplicit de lieu, malgr qu'on en ait.

Mais comme les personnes qui ont des intrts opposs ne peuvent pas vraisemblablement expliquer
leurs secrets en mme place, et qu'ils sont quelquefois introduits dans le mme acte avec liaison de scnes qui
emporte ncessairement cette unit, il faut trouver un moyen qui la rende compatible avec cette contradiction
qu'y forme la vraisemblance rigoureuse, et voir comment pourra subsister le quatrime acte de Rodogune, et
le troisime d'Hraclius, o j'ai dj marqu cette rpugnance du ct des deux personnes ennemies qui
parlent en l'un et en l'autre. Les jurisconsultes admettent des fictions de droit ; et je voudrais, leur exemple,
introduire des fictions de thtre, pour tablir un lieu thtral qui ne serait ni l'appartement de Cloptre, ni
celui de Rodogune dans la pice qui porte ce titre, ni celui de Phocas, de Lontine, ou de Pulchrie, dans
Hraclius ; mais une salle sur laquelle ouvrent ces divers appartements, qui j'attribuerais deux privilges :
l'un, que chacun de ceux qui y parleraient ft prsum y parler avec le mme secret que s'il tait dans sa
chambre ; l'autre, qu'au lieu que dans l'ordre commun il est quelquefois de la biensance que ceux qui
occupent le thtre aillent trouver ceux qui sont dans leur cabinet pour parler eux, ceuxci pussent les venir
trouver sur le thtre, sans choquer cette biensance, afin de conserver l'unit de lieu et la liaison des scnes.
Ainsi Rodogune dans le premier acte vient trouver Laonice, qu'elle devrait mander pour parler elle ; et
dans le quatrime Cloptre vient trouver Antiochus au mme lieu o il vient de flchir Rodogune, bien que,
dans l'exacte vraisemblance, ce prince devrait aller chercher sa mre dans son cabinet, puisqu'elle hait trop
cette princesse pour venir parler lui dans son appartement, o la premire scne fixerait le reste de cet acte,
si l'on n'apportait ce temprament dont j'ai parl, la rigoureuse unit de lieu.

Beaucoup de mes pices en manqueront si l'on ne veut point admettre cette modration, dont je me
contenterai toujours l'avenir, quand je ne pourrai satisfaire la dernire rigueur de la rgle. Je n'ai pu y en
rduire que trois : Horace, Polyeucte et Pompe. Si je me donne trop d'indulgence dans les autres, j'en aurai
encore davantage pour ceux dont je verrai russir les ouvrages sur la scne avec quelque apparence de
rgularit. Il est facile aux spculatifs d'tre svres ; mais s'ils voulaient donner dix ou douze pomes de
cette nature au public, ils largiraient peuttre les rgles encore plus que je ne fais, sitt qu'ils auraient
reconnu par l'exprience quelle contrainte apporte leur exactitude, et combien de belles choses elle bannit de

Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu 58


Thtre complet . Tome premier

notre thtre. Quoi qu'il en soit, voil mes opinions, ou si vous voulez, mes hrsies touchant les principaux
points de l'art ; et je ne sais point mieux accorder les rgles anciennes avec les agrments modernes. Je ne
doute point qu'il ne soit ais d'en trouver de meilleurs moyens, et je serai tout prt de les suivre lorsqu'on les
aura mis en pratique aussi heureusement qu'on y a vu les miens.

Discours des trois units d'action, de jour, et de lieu 59


Thtre complet . Tome premier

Mlite

Comdie

Mlite 60
Thtre complet . Tome premier

Adresse

A Monsieur de Liancour

MONSIEUR,

Mlite serait trop ingrate de rechercher une autre protection que la vtre ; elle vous doit cet hommage et
cette lgre reconnaissance de tant d'obligations qu'elle vous a : non qu'elle prsume par l s'en acquitter en
quelque sorte, mais seulement pour les publier toute la France. Quand je considre le peu de bruit qu'elle fit
son arrive Paris, venant d'un homme qui ne pouvait sentir que la rudesse de son pays, et tellement
inconnu qu'il tait avantageux d'en taire le nom, quand je me souviens, disje, que ses trois premires
reprsentations ensemble n'eurent point tant d'affluence que la moindre de celles qui les suivirent dans le
mme hiver, je ne puis rapporter de si faibles commencements qu'au loisir qu'il fallait au monde pour
apprendre que vous en faisiez tat, ni des progrs si peu attendus qu' votre approbation, que chacun se
croyait oblig de suivre aprs l'avoir sue. C'est de l, monsieur, qu'est venu tout le bonheur de Mlite ; et
quelques hauts effets qu'elle ait produits depuis, celui dont je me tiens le plus glorieux, c'est l'honneur d'tre
connu de vous, et de vous pouvoir souvent assurer de bouche que je serai toute ma vie,

Monsieur,
Votre trs humble et trs obissant serviteur,
CORNEILLE.

Adresse 61
Thtre complet . Tome premier

Au lecteur

Je sais bien que l'impression d'une pice en affaiblit la rputation : la publier, c'est l'avilir ; et mme il
s'y rencontre un particulier dsavantage pour moi, vu que ma faon d'crire tant simple et familire, la
lecture fera prendre mes navets pour des bassesses. Aussi beaucoup de mes amis m'ont toujours conseill de
ne rien mettre sous la presse, et ont raison, comme je crois ; mais, par je ne sais quel malheur, c'est un
conseil que reoivent de tout le monde ceux qui crivent, et pas un d'eux ne s'en sert. Ronsard, Malherbe et
Thophile l'ont mpris ; et si je ne les puis imiter en leurs grces, je les veux du moins imiter en leurs
fautes, si c'en est une que de faire imprimer. Je contenterai par l deux sortes de personnes, mes amis et mes
envieux, donnant aux uns de quoi se divertir, aux autres de quoi censurer : et j'espre que les premiers me
conserveront encore la mme affection qu'ils m'ont tmoigne par le pass ; que des derniers, si beaucoup
font mieux, peu russiront plus heureusement, et que le reste fera encore quelque sorte d'estime de cette
pice, soit par coutume de l'approuver, soit par honte de se ddire. En tout cas, elle est mon coup d'essai ; et
d'autres que moi ont intrt la dfendre, puisque, si elle n'est pas bonne, celles qui sont demeures
audessous doivent tre fort mauvaises.

Au lecteur 62
Thtre complet . Tome premier

Argument

Eraste, amoureux de Mlite, la fait connatre son ami Tircis, et, devenu peu aprs jaloux de leur
hantise, fait rendre des lettres d'amour supposes, de la part de Mlite, Philandre, accord de Chloris, soeur
de Tircis. Philandre s'tant rsolu, par l'artifice et les suasions d'Eraste, de quitter Chloris pour Mlite, montre
ces lettres Tircis. Ce pauvre amant en tombe en dsespoir, et se retire chez Lisis, qui vient donner Mlite
de fausses alarmes de sa mort. Elle se pme cette nouvelle, et tmoignant par l son affection, Lisis la
dsabuse, et fait revenir Tircis, qui l'pouse. Cependant Cliton, ayant vu Mlite pme, la croit morte, et en
porte la nouvelle Eraste, aussi bien que de la mort de Tircis. Eraste, saisi de remords, entre en folie ; et
remis en son bon sens par la nourrice de Mlite, dont il apprend qu'elle et Tircis sont vivants, il lui va
demander pardon de sa fourbe, et obtient de ces deux amants Chloris, qui ne voulait plus de Philandre aprs
sa lgret.

Argument 63
Thtre complet . Tome premier

Examen

Cette pice fut mon coup d'essai, et elle n'a garde d'tre dans les rgles, puisque je ne savais pas alors
qu'il y en et. Je n'avais pour guide qu'un peu de sens commun, avec les exemples de feu Hardy, dont la veine
tait plus fconde que polie, et de quelques modernes qui commenaient se produire, et qui n'taient pas
plus rguliers que lui. Le succs en fut surprenant : il tablit une nouvelle troupe de comdiens Paris,
malgr le mrite de celle qui tait en possession de s'y voir l'unique ; il gala tout ce qui s'tait fait de plus
beau jusques alors, et me fit connatre la cour. Ce sens commun, qui tait toute ma rgle, m'avait fait trouver
l'unit d'action pour brouiller quatre amants par un seul intrique, et m'avait donn assez d'aversion de cet
horrible drglement qui mettait Paris, Rome et Constantinople sur le mme thtre, pour rduire le mien
dans une seule ville.

La nouveaut de ce genre de comdie, dont il n'y a point d'exemple en aucune langue, et le style naf qui
faisait une peinture de la conversation des honntes gens, furent sans doute cause de ce bonheur surprenant,
qui fit alors tant de bruit. On n'avait jamais vu jusquel que la comdie ft rire sans personnages ridicules,
tels que les valets bouffons, les parasites, les capitans, les docteurs, etc. Celleci faisait son effet par l'humeur
enjoue de gens d'une condition audessus de ceux qu'on voit dans les comdies de Plaute et de Trence, qui
n'taient que des marchands. Avec tout cela, j'avoue que l'auditeur fut bien facile donner son approbation
une pice dont le noeud n'avait aucune justesse. Eraste y fait contrefaire des lettres de Mlite, et les porter
Philandre. Ce Philandre est bien crdule de se persuader d'tre aim d'une personne qu'il n'a jamais
entretenue, dont il ne connat point l'criture, et qui lui dfend de l'aller voir, cependant qu'elle reoit les
visites d'un autre avec qui il doit avoir une amiti assez troite, puisqu'il est accord de sa soeur. Il fait plus :
sur la lgret d'une croyance si peu raisonnable, il renonce une affection dont il tait assur, et qui tait
prte d'avoir son effet. Eraste n'est pas moins ridicule que lui, de s'imaginer que sa fourbe causera cette
rupture, qui serait toutefois inutile son dessein, s'il ne savait de certitude que Philandre, malgr le secret
qu'il lui fait demander par Mlite dans ces fausses lettres, ne manquera pas les montrer Tircis ; que cet
amant favoris croira plutt un caractre qu'il n'a jamais vu, que les assurances d'amour qu'il reoit tous les
jours de sa matresse, et qu'il rompra avec elle sans lui parler, de peur de s'en claircir. Cette prtention
d'Eraste ne pouvait tre supportable moins d'une rvlation ; et Tircis, qui est l'honnte homme de la pice,
n'a pas l'esprit moins lger que les deux autres, de s'abandonner au dsespoir par une mme facilit de
croyance la vue de ce caractre inconnu. Les sentiments de douleur qu'il en peut lgitimement concevoir
devraient du moins l'emporter faire quelques reproches celle dont il se croit trahi, et lui donner par l
l'occasion de le dsabuser. La folie d'Eraste n'est pas de meilleure trempe. Je la condamnais ds lors en mon
me ; mais comme c'tait un ornement de thtre qui ne manquait jamais de plaire, et se faisait souvent
admirer, j'affectai volontiers ces grands garements, et en tirai un effet que je tiendrais encore admirable en
ce temps : c'est la manire dont Eraste fait connatre Philandre, en le prenant pour Minos, la fourbe qu'il lui
a faite et l'erreur o il l'a jet. Dans tout ce que j'ai fait depuis, je ne pense pas qu'il se rencontre rien de plus
adroit pour un dnouement.

Tout le cinquime acte peut passer pour inutile. Tircis et Mlite se sont raccommods avant qu'il
commence, et par consquent l'action est termine. Il n'est plus question que de savoir qui a fait la supposition
des lettres ; et ils pouvaient l'avoir su de Chloris qui Philandre l'avait dit pour se justifier. Il est vrai que cet
acte retire Eraste de folie, qu'il le rconcilie avec les deux amants, et fait son mariage avec Chloris ; mais
tout cela ne regarde plus qu'une action pisodique, qui ne doit pas amuser le thtre quand la principale est
finie ; et surtout ce mariage a si peu d'apparence, qu'il est ais de voir qu'on ne le propose que pour satisfaire
la coutume de ce tempsl, qui tait de marier tout ce qu'on introduisait sur la scne. Il semble mme que le

Examen 64
Thtre complet . Tome premier

personnage de Philandre, qui part avec un ressentiment ridicule dont on ne craint pas l'effet, ne soit point
achev, et qu'il lui fallait quelque cousine de Mlite ou quelque soeur d'Eraste pour le runir avec les autres.
Mais ds lors je ne m'assujettissais pas tout fait cette mode, et je me contentai de faire voir l'assiette de
son esprit sans prendre soin de le pourvoir d'une autre femme.

Quant la dure de l'action, il est assez visible qu'elle passe l'unit de jour ; mais ce n'en est pas le seul
dfaut ; il y a de plus une ingalit d'intervalle entre les actes qu'il faut viter. Il doit s'tre pass huit ou
quinze jours entre le premier et le second, et autant entre le second et le troisime ; mais du troisime au
quatrime, il n'est pas besoin de plus d'une heure, et il en faut encore moins entre les deux derniers, de peur
de donner le temps de se ralentir cette chaleur qui jette Eraste dans l'garement d'esprit. Je ne sais mme si
les personnages qui paraissent deux fois dans un mme acte (pos que cela soit permis, ce que j'examinerai
ailleurs), je ne sais, disje, s'ils ont le loisir d'aller d'un quartier de la ville l'autre, puisque ces quartiers
doivent tre si loigns l'un de l'autre, que les acteurs aient lieu de ne pas s'entreconnatre. Au premier acte,
Tircis, aprs avoir quitt Mlite chez elle, n'a que le temps d'environ soixante vers pour aller chez lui, o il
rencontre Philandre avec sa soeur, et n'en a gure davantage au second refaire le mme chemin. Je sais bien
que la reprsentation raccourcit la dure de l'action, et qu'elle fait voir en deux heures, sans sortir de la rgle,
ce qui souvent a besoin d'un jour entier pour s'effectuer ; mais je voudrais que, pour mettre les choses dans
leur justesse, ce raccourcissement se mnaget dans les intervalles des actes, et que le temps qu'il faut perdre
s'y perdt en sorte que chaque acte n'en et, pour la partie de l'action qu'il reprsente, que ce qu'il en faut pour
sa reprsentation.

Ce coup d'essai a sans doute encore d'autres irrgularits ; mais je ne m'attache pas les examiner si
ponctuellement que je m'obstine n'en vouloir oublier aucune. Je pense avoir marqu les plus notables ; et
pour peu que le lecteur ait d'indulgence pour moi, j'espre qu'il ne s'offensera pas d'un peu de ngligence pour
le reste.

Examen 65
Thtre complet . Tome premier

Acteurs

Eraste, amoureux de Mlite.


Tircis, ami d'Eraste et son rival.
Philandre, amant de Chloris.
Mlite, matresse d'Eraste et de Tircis.
Chloris, soeur de Tircis.
Lisis, ami de Tircis.
Cliton, voisin de Mlite.
La Nourrice de Mlite.
La scne est Paris.

Acteurs 66
Thtre complet . Tome premier

Acte premier

Acte premier 67
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Scne premire. Eraste, Tircis

Eraste
Je te l'avoue, ami, mon mal est incurable ;
Je n'y sais qu'un remde, et j'en suis incapable :
Le change serait juste, aprs tant de rigueur ;
Mais malgr ses ddains, Mlite a tout mon coeur ;
Elle a sur tous mes sens une entire puissance ;
Si j'ose en murmurer, ce n'est qu'en son absence,
Et je mnage en vain dans un loignement
Un peu de libert pour mon ressentiment ;
D'un seul de ses regards l'adorable contrainte
Me rend tous mes liens, en resserre l'treinte,
Et par un si doux charme aveugle ma raison,
Que je cherche mon mal et fuis ma gurison.
Son oeil agit sur moi d'une vertu si forte,
Qu'il ranime soudain mon esprance morte,
Combat les dplaisirs de mon coeur irrit,
Et soutient mon amour contre sa cruaut ;
Mais ce flatteur espoir qu'il rejette en mon me
N'est qu'un doux imposteur qu'autorise ma flamme,
Et qui, sans m'assurer ce qu'il semble m'offrir,
Me fait plaire en ma peine, et m'obstine souffrir.

Tircis
Que je te trouve, ami, d'une humeur admirable !
Pour paratre loquent tu te feins misrable :
Estce dessein de voir avec quelles couleurs
Je saurais adoucir les traits de tes malheurs ?
Ne t'imagine pas qu'ainsi, sur ta parole,
D'une fausse douleur un ami te console ;
Ce que chacun en dit ne m'a que trop appris
Que Mlite pour toi n'eut jamais de mpris.

Eraste
Son gracieux accueil et ma persvrance
Font natre ce faux bruit d'une vaine apparence :
Ses mpris sont cachs, et s'en font mieux sentir ;
Et n'tant point connus, on n'y peut compatir.

Tircis
En tant bien reu, du reste que t'importe ?
C'est tout ce que tu veux des filles de sa sorte.

Eraste
Cet accs favorable, ouvert et libre tous,
Ne me fait pas trouver mon martyre plus doux :

Scne premire 68
Thtre complet . Tome premier

Elle souffre aisment mes soins et mon service ;


Mais loin de se rsoudre leur rendre justice,
Parler de l'hymne ce coeur de rocher,
C'est l'unique moyen de n'en plus approcher.

Tircis
Ne dissimulons point ; tu rgles mieux ta flamme,
Et tu n'es pas si fou que d'en faire ta femme.

Eraste
Quoi ! tu sembles douter de mes intentions ?

Tircis
Je crois malaisment que tes affections,
Sur l'clat d'un beau teint qu'on voit si prissable,
Rglent d'une moiti le choix invariable.
Tu serais incivil, de la voir chaque jour
Et ne lui pas tenir quelques propos d'amour ;
Mais d'un vain compliment ta passion borne
Laisse aller tes desseins ailleurs pour l'hymne.
Tu sais qu'on te souhaite aux plus riches maisons,
Que les meilleurs partis...

Eraste
Trve de ces raisons ;
Mon amour s'en offense, et tiendrait pour supplice
De recevoir des lois d'une sale avarice :
Il me rend insensible aux faux attraits de l'or,
Et trouve en sa personne un assez grand trsor.

Tircis
Si c'est l le chemin qu'en aimant tu veux suivre,
Tu ne sais gure encor ce que c'est que de vivre.
Ces visages d'clat sont bons cajoler,
C'est l qu'un apprenti doit s'instruire parler ;
J'aime remplir de feux ma bouche en leur prsence ;
La mode nous oblige cette complaisance ;
Tous ces discours de livre alors sont de raison :
Il faut feindre des maux, demander gurison,
Donner sur le phbus, promettre des miracles,
Jurer qu'on brisera toutes sortes d'obstacles ;
Mais du vent et cela doivent tre tout un.

Eraste
Passe pour des beauts qui sont dans le commun ;
C'est ainsi qu'autrefois j'amusai Chrysolithe :
Mais c'est d'autre faon qu'on doit servir Mlite.
Malgr tes sentiments, il me faut accorder
Que le souverain bien n'est qu' la possder.
Le jour qu'elle naquit, Vnus, bien qu'immortelle,
Pensa mourir de honte en la voyant si belle ;

Scne premire 69
Thtre complet . Tome premier

Les Grces, l'envi, descendirent des cieux


Pour se donner l'honneur d'accompagner ses yeux ;
Et l'Amour, qui ne put entrer dans son courage,
Voulut obstinment loger sur son visage.

Tircis
Tu le prends d'un h ut ton, et je crois qu'au besoin
Ce discours emphatique irait encor bien loin.
Pauvre amant, je te plains qui ne sais pas encore
Que bien qu'une beaut mrite qu'on l'adore,
Pour en perdre le got, on n'a qu' l'pouser.
Un bien qui nous est d se fait si peu priser,
Qu'une femme, ftelle entre toutes choisie,
On en voit en six mois passer la fantaisie.
Tel au bout de ce temps n'en voit plus la beaut
Qu'avec un esprit sombre, inquiet, agit ;
Au premier qui lui parle, ou jette l'oeil sur elle,
Mille sottes frayeurs lui brouillent la cervelle ;
Ce n'est plus lors qu'une aide faire un favori,
Un charme pour tout autre, et non pour un mari.

Eraste
Ces caprices honteux et ces chimres vaines
Ne sauraient branler des cervelles bien saines ;
Et quiconque a su prendre une fille d'honneur
N'a point redouter l'appt d'un suborneur.

Tircis
Peuttre distu vrai, mais ce choix difficile
Assez et trop souvent trompe le plus habile ;
Et l'hymen de soimme est un si lourd fardeau,
Qu'il faut l'apprhender l'gal du tombeau.
S'attacher pour jamais aux cts d'une femme !
Perdre pour des enfants le repos de son me !
Voir leur nombre importun remplir une maison !
Ah ! qu'on aime ce joug avec peu de raison !

Eraste
Mais il y faut venir ; c'est en vain qu'on recule,
C'est en vain qu'on refuit, tt ou tard on s'y brle ;
Pour libertin qu'on soit, on s'y trouve attrap :
Toimme, qui fais tant le cheval chapp,
Nous te verrons un jour songer au mariage.

Tircis
Alors ne pense pas que j'pouse un visage :
Je rgle mes dsirs suivant mon intrt.
Si Doris me voulait, toute laide qu'elle est,
Je l'estimerais plus qu'Aminte et qu'Hippolyte ;
Son revenu chez moi tiendrait lieu de mrite :
C'est comme il faut aimer. L'abondance des biens

Scne premire 70
Thtre complet . Tome premier

Pour l'amour conjugal a de puissants liens :


La beaut, les attraits, l'esprit, la bonne mine,
Echauffent bien le coeur, mais non pas la cuisine ;
Et l'hymen qui succde ces folles amours,
Aprs quelques douceurs, a bien de mauvais jours.
Une amiti si longue est fort mal assure
Dessus des fondements de si peu de dure.
L'argent dans le mnage a certaine splendeur
Qui donne un teint d'clat la mme laideur ;
Et tu ne peux trouver de si douces caresses
Dont le got dure autant que celui des richesses.

Eraste
Auprs de ce bel oeil qui tient mes sens ravis,
A peine pourraistu conserver ton avis.

Tircis
La raison en tous lieux est galement forte.

Eraste
L'essai n'en cote rien ; Mlite est sa porte ;
Allons, et tu verras dans ses aimables traits
Tant de charmants appas, tant de brillants attraits,
Que tu seras forc toimme reconnatre
Que si je suis un fou, j'ai bien raison de l'tre.

Tircis
Allons, et tu verras que toute sa beaut
Ne saura me tourner contre la vrit.

Scne premire 71
Thtre complet . Tome premier

Scne II

Eraste, Mlite, Tircis

Eraste
De deux amis, madame, apaisez la querelle.
Un esclave d'amour le dfend d'un rebelle,
Si toutefois un coeur qui n'a jamais aim,
Fier et vain qu'il en est, peut tre ainsi nomm.
Comme, ds le moment que je vous ai servie,
J'ai cru qu'il tait seul la vritable vie,
Il n'est pas merveilleux que ce peu de rapport
Entre nos deux esprits sme quelque discord.
Je me suis donc piqu contre sa mdisance
Avec tant de malheur, ou tant d'insuffisance,
Que des droits si sacrs et si pleins d'quit
N'ont pu se garantir de sa subtilit,
Et je l'amne ici, n'ayant plus que rpondre,
Assur que vos yeux le sauront mieux confondre.

Mlite
Vous deviez l'assurer plutt qu'il trouverait,
En ce mpris d'amour, qui le seconderait.

Tircis
Si le coeur ne ddit ce que la bouche exprime,
Et ne fait de l'amour une plus haute estime,
Je plains les malheureux qui vous en donnez,
Comme d'tranges maux par leur sort destins.

Mlite
Ce reproche sans cause avec raison m'tonne :
Je ne reois d'amour et n'en donne personne.
Les moyens de donner ce que je n'eus jamais ?

Eraste
Ils vous sont trop aiss ; et par vous dsormais
La nature pour moi montre son injustice
A pervertir son cours pour me faire un supplice.

Mlite
Supplice imaginaire, et qui sent son moqueur.

Eraste
Supplice qui dchire et mon me et mon coeur.

Mlite
Il est rare qu'on porte avec si bon visage
L'me et le coeur ensemble en si triste quipage.

Scne II 72
Thtre complet . Tome premier

Eraste
Votre charmant aspect suspendant mes douleurs,
Mon visage du vtre emprunte les couleurs.

Mlite
Faites mieux ; pour finir vos maux et votre flamme,
Empruntez tout d'un temps les froideurs de mon me.

Eraste
Vous voyant, les froideurs perdent tout leur pouvoir ;
Et vous n'en conservez que faute de vous voir.

Mlite
Eh quoi ! tous les miroirs ontils de fausses glaces ?

Eraste
Penseriezvous y voir la moindre de vos grces ?
De si frles sujets ne sauraient exprimer
Ce que l'amour aux coeurs peut lui seul imprimer ;
Et quand vous en voudrez croire leurs impuissances,
Cette lgre ide et faible connaissance
Que vous aurez par eux de tant de rarets
Vous mettra hors de pair de toutes les beauts.

Mlite
Voil trop vous tenir dans une complaisance
Que vous dussiez quitter, du moins en ma prsence,
Et ne dmentir pas le rapport de vos yeux,
Afin d'avoir sujet de m'entreprendre mieux.

Eraste
Le rapport de mes yeux, aux dpens de mes larmes,
Ne m'a que trop appris le pouvoir de vos charmes.

Tircis
Sur peine d'tre ingrate, il faut de votre part
Reconnatre les dons que le ciel vous dpart.

Eraste
Voyez que d'un second mon droit se fortifie.

Mlite
Voyez que son secours montre qu'il s'en dfie.

Tircis
Je me range toujours d'avec la vrit.

Mlite
Si vous la voulez suivre, elle est de mon ct.

Scne II 73
Thtre complet . Tome premier

Tircis
Oui, sur votre visage, et non en vos paroles.
Mais cessez de chercher ces refuites frivoles ;
Et prenant dsormais des sentiments plus doux,
Ne soyez plus de glace qui brle pour vous.

Mlite
Un ennemi d'amour me tenir ce langage !
Accordez votre bouche avec votre courage ;
Pratiquez vos conseils, ou ne m'en donnez pas.

Tircis
J'ai connu mon erreur auprs de vos appas.
Il vous l'avait bien dit.

Eraste
Ainsi donc, par l'issue
Mon me sur ce point n'a point t due ?

Tircis
Si tes feux en son coeur produisaient mme effet,
Croismoi, que ton bonheur serait bientt parfait.

Mlite
Pour voir si peu de chose aussitt vous ddire,
Me donne vos dpens de beaux sujets de rire ;
Mais je pourrais bientt m'entendre flatter
Concevoir quelque orgueil qu'il vaut mieux viter.
Excusez ma retraite.

Eraste
Adieu, belle inhumaine,
De qui seule dpend, et ma joie, et ma peine.

Mlite
Plus sage l'avenir, quittez ces vains propos,
Et laissez votre esprit et le mien en repos.

Scne II 74
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Eraste, Tircis

Eraste
Maintenant suisje un fou ? mritje du blme ?
Que distu de l'objet ? que distu de ma flamme ?

Tircis
Que veuxtu que j'en die ? Elle a je ne sais quoi
Qui ne peut consentir que l'on demeure soi.
Mon coeur, jusqu' prsent l'amour invincible,
Ne se maintient qu' force aux termes d'insensible ;
Tout autre que Tircis mourrait pour la servir.

Eraste
Confesse franchement qu'elle a su te ravir,
Et que tu ne veux pas prendre pour cette belle
Avec le nom d'amant le titre d'infidle.
Rien que notre amiti ne t'en peut dtourner ;
Mais ta muse du moins, facile suborner,
Avec plaisir dj prpare quelques veilles
A de puissants efforts pour de telles merveilles.

Tircis
En effet, ayant vu tant et de tels appas,
Que je ne rime point, je ne le promets pas.

Eraste
Tes feux n'irontils point plus avant que la rime ?

Tircis
Si je brle jamais, je veux brler sans crime.

Eraste
Mais si sans y penser tu te trouvais surpris ?

Tircis
Quitte pour dcharger mon coeur dans mes crits.
J'aime bien ces discours de plaintes et d'alarmes,
De soupirs, de sanglots, de tourments et de larmes ;
C'est de quoi fort souvent je btis ma chanson,
Mais j'en connais, sans plus, la cadence et le son.
Souffre qu'en un sonnet je m'efforce dpeindre
Cet agrable feu que tu ne peux teindre :
Tu le pourras donner comme venant de toi.

Eraste
Ainsi ce coeur d'acier qui me tient sous sa loi,

Scne III 75
Thtre complet . Tome premier

Verra ma passion pour le moins en peinture.


Je doute nanmoins qu'en cette portraiture
Tu ne suives plutt tes propres sentiments.

Tircis
Me prpare le ciel de nouveaux chtiments,
Si jamais un tel crime entre dans mon courage !

Eraste
Adieu. Je suis content, j'ai ta parole en gage,
Et sais trop que l'honneur t'en fera souvenir.
Tircis, seul.
En matire d'amour rien n'oblige tenir ;
Et les meilleurs amis, lorsque son feu les presse,
Font bientt vanit d'oublier leur promesse.

Scne III 76
Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Philandre, Chloris

Philandre
Je meure, mon souci, tu dois bien me har ;
Tous mes soins depuis peu ne vont qu' te trahir.

Chloris
Ne m'pouvante point ; ta mine, je pense
Que le pardon suivra de fort prs cette offense,
Sitt que j'aurai su quel est ce mauvais tour.

Philandre
Sache donc qu'il ne vient sinon de trop d'amour.

Chloris
J'eusse os le gager, qu'ainsi par quelque ruse
Ton crime officieux porterait son excuse.

Philandre
Ton adorable objet, mon unique vainqueur,
Fait natre chaque jour tant de feux en mon coeur,
Que leur excs m'accable, et que pour m'en dfaire
J'y cherche des dfauts qui puissent me dplaire :
J'examine ton teint dont l'clat me surprit,
Les traits de ton visage et ceux de ton esprit ;
Mais je n'en puis trouver un seul qui ne me charme.

Chloris
Et moi, je suis ravie, aprs ce peu d'alarme,
Qu'ainsi tes sens tromps te puissent obliger
A chrir ta Chloris, et jamais ne changer.

Philandre
Ta beaut te rpond de ma persvrance,
Et ma foi qui t'en donne une entire assurance...

Chloris
Voil fort doucement dire que, sans ta foi,
Ma beaut ne pourrait te conserver moi.

Philandre
Je traiterais trop mal une telle matresse
De l'aimer seulement pour tenir ma promesse :
Ma passion en est la cause et non l'effet ;
Outre que tu n'as rien qui ne soit si parfait,
Qu'on ne peut te servir sans voir sur ton visage
De quoi rendre constant l'esprit le plus volage.

Scne IV 77
Thtre complet . Tome premier

Chloris
Ne m'en conte point tant de ma perfection :
Tu dois tre assur de mon affection ;
Et tu perds tout l'effort de ta galanterie,
Si tu crois l'augmenter par une flatterie.
Une fausse louange est un blme secret :
Je suis belle tes yeux, il suffit, sois discret ;
C'est mon plus grand bonheur, et le seul o j'aspire.

Philandre
Tu sais adroitement adoucir mon martyre.
Mais parmi les plaisirs qu'avec toi je ressens,
A peine mon esprit ose croire mes sens,
Toujours entre la crainte et l'espoir en balance ;
Car s'il faut que l'amour naisse de ressemblance,
Mes imperfections nous loignant si fort,
Qu'oseraisje prtendre en ce peu de rapport ?

Chloris
Du moins ne prtends pas qu' prsent je te loue,
Et qu'un mpris rus, que ton coeur dsavoue,
Me mette sur la langue un babil afft,
Pour te rendre mon tour ce que tu m'as prt :
Au contraire, je veux que tout le monde sache
Que je connais en toi des dfauts que je cache.
Quiconque avec raison peut tre nglig
A qui le veut aimer est bien plus oblig.

Philandre
Quant toi, tu te crois de beaucoup plus aimable ?

Chloris
Sans doute ; et qu'auraistu qui me ft comparable ?

Philandre
Regarde dans mes yeux, et reconnais qu'en moi
On peut voir quelque chose aussi parfait que toi.

Chloris
C'est sans difficult, m'y voyant exprime.

Philandre
Quitte ce vain orgueil dont ta vue est charme.
Tu n'y vois que mon coeur, qui n'a plus un seul trait,
Que ceux qu'il a reus de ton charmant portrait,
Et qui, tout aussitt que tu t'es fait paratre,
Afin de te mieux voir, s'est mis la fentre.

Chloris
Le trait n'est pas mauvais ; mais puisqu'il te plat tant,

Scne IV 78
Thtre complet . Tome premier

Regarde dans mes yeux, ils t'en montrent autant ;


Et nos feux tout pareils ont mmes tincelles.

Philandre
Ainsi, chre Chloris, nos ardeurs mutuelles,
Dedans cette union prenant un mme cours,
Nous prparent un heur qui durera toujours.
Cependant, en faveur de ma longue souffrance...

Chloris
Taistoi, mon frre vient.

Scne IV 79
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Tircis, Philandre, Chloris

Tircis
Si j'en crois l'apparence,
Mon arrive ici fait quelque contretemps.

Philandre
Que t'en semble, Tircis ?

Tircis
Je vous vois si contents,
Qu' ne vous rien celer touchant ce qu'il me semble
Du divertissement que vous preniez ensemble,
De moins sorciers que moi pourraient bien deviner
Qu'un troisime ne fait que vous importuner.

Chloris
Dis ce que tu voudras ; nos feux n'ont point de crimes,
Et pour t'apprhender ils sont trop lgitimes,
Puisqu'un hymen sacr promis ces jours passs,
Sous ton consentement, les autorise assez.

Tircis
Ou je te connais mal, ou son heure tardive
Te dsoblige fort de ce qu'elle n'arrive.

Chloris
Ta belle humeur te tient, mon frre.

Tircis
Assurment.

Chloris
Le sujet ?

Tircis
J'en ai trop dans ton contentement.

Chloris
Le coeur t'en dit d'ailleurs.

Tircis
Il est vrai, je te jure ;
J'ai vu je ne sais quoi...

Chloris
Dis tout, je t'en conjure.

Scne V 80
Thtre complet . Tome premier

Tircis
Ma foi, si ton Philandre avait vu de mes yeux,
Tes affaires, ma soeur, n'en iraient gure mieux.

Chloris
J'ai trop de vanit pour croire que Philandre
Trouve encore aprs moi qui puisse le surprendre.

Tircis
Tes vanits part, reposet'en sur moi
Que celle que j'ai vue est bien autre que toi.

Philandre
Parle mieux de l'objet dont mon me est ravie ;
Ce blasphme tout autre aurait cot la vie.

Tircis
Nous tomberons d'accord sans nous mettre en pourpoint.

Chloris
Encor, cette beaut, ne la nommeton point ?

Tircis
Non, pas si tt. Adieu : ma prsence importune
Te laisse la merci d'Amour et de la brune.
Continuez les jeux que vous avez quitts.

Chloris
Ne crois pas viter mes importunits :
Ou tu diras le nom de cette incomparable,
Ou je vais de tes pas me rendre insparable.

Tircis
Il n'est pas fort ais d'arracher ce secret.
Adieu : ne perds point temps.

Chloris
O l'amoureux discret !
Eh bien ? nous allons voir si tu sauras te taire.

Philandre
(Il retient Chloris, qui suit son frre.)
C'est donc ainsi qu'on quitte un amant pour un frre ?

Chloris
Philandre, avoir un peu de curiosit,
Ce n'est pas envers toi grande infidlit :
Souffre que je drobe un moment ma flamme,
Pour lire malgr lui jusqu'au fond de son me.
Nous en rirons aprs ensemble, si tu veux.

Scne V 81
Thtre complet . Tome premier

Philandre
Quoi ! c'est l tout l'tat que tu fais de mes feux ?

Chloris
Je ne t'aime pas moins, pour tre curieuse,
Et ta flamme mon coeur n'est pas moins prcieuse.
Conservemoi le tien, et sois sr de ma foi.

Philandre
Ah, folle ! qu'en t'aimant il faut souffrir de toi !

Scne V 82
Thtre complet . Tome premier

Acte II

Acte II 83
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Eraste

Je l'avais bien prvu que ce coeur infidle


Ne se dfendrait point des yeux de ma cruelle,
Qui traite mille amants avec mille mpris,
Et n'a point de faveurs que pour le dernier pris.
Sitt qu'il l'aborda, je lus sur son visage
De sa dloyaut l'infaillible prsage ;
Un inconnu frisson dans mon corps pandu
Me donna les avis de ce que j'ai perdu.
Depuis, cette volage vite ma rencontre,
Ou, si malgr ses soins le hasard me la montre,
Si je puis l'aborder, son discours se confond,
Son esprit en dsordre peine me rpond ;
Une rflexion vers le tratre qu'elle aime
Presque tous moments le ramne en luimme ;
Et tout rveur qu'il est, il n'a point de soucis
Qu'un soupir ne trahisse au seul nom de Tircis.
Lors, par le prompt effet d'un changement trange,
Son silence rompu se dborde en louange.
Elle remarque en lui tant de perfections,
Que les moins clairs verraient ses passions ;
Sa bouche ne se plat qu'en cette flatterie,
Et tout autre propos lui rend sa rverie.
Cependant, chaque jour aux discours attachs,
Ils ne retiennent plus leurs sentiments cachs ;
Ils ont des rendezvous o l'amour les assemble ;
Encor hier sur le soir je les surpris ensemble ;
Encor tout de nouveau je la vois qui l'attend.
Que cet oeil assur marque un esprit content !
Perds tout respect, Eraste, et tout soin de lui plaire :
Rends, sans plus diffrer, ta vengeance exemplaire ;
Mais il vaut mieux t'en rire, et pour dernier effort
Lui montrer en raillant combien elle a de tort.

Scne premire 84
Thtre complet . Tome premier

Scne II

Eraste, Mlite

Eraste
Quoi ! seule et sans Tircis ! vraiment c'est un prodige ;
Et ce nouvel amant dj trop vous nglige,
Laissant ainsi couler la belle occasion
De vous conter l'excs de son affection.

Mlite
Vous savez que son me en est fort dpourvue.

Eraste
Toutefois, ce diton, depuis qu'il vous a vue,
Il en porte dans l'me un si doux souvenir,
Qu'il n'a plus de plaisirs qu' vous entretenir.

Mlite
Il a lieu de s'y plaire avec quelque justice.
L'amour ainsi qu' lui me parat un supplice ;
Et sa froideur, qu'augmente un si lourd entretien,
Le rsout d'autant mieux n'aimer jamais rien.

Eraste
Dites : n'aimer rien que la belle Mlite.

Mlite
Pour tant de vanit j'ai trop peu de mrite.

Eraste
En fautil tant avoir pour ce nouveau venu ?

Mlite
Un peu plus que pour vous.

Eraste
De vrai, j'ai reconnu,
Vous ayant pu servir deux ans, et davantage,
Qu'il faut si peu que rien toucher mon courage.

Mlite
Encor si peu que c'est vous tant refus,
Prsumez comme ailleurs vous serez mpris.

Eraste
Vos mpris ne sont pas de grande consquence,
Et ne vaudront jamais la peine que j'y pense ;
Sachant qu'il vous voyait, je m'tais bien dout

Scne II 85
Thtre complet . Tome premier

Que je ne serais plus que fort mal cout.

Mlite
Sans que mes actions de plus prs j'examine,
A la meilleure humeur je fais meilleure mine ;
Et s'il m'osait tenir de semblables discours,
Nous romprions ensemble avant qu'il ft deux jours.

Eraste
Si chaque objet nouveau de mme vous engage,
Il changera bientt d'humeur et de langage.
Caress maintenant aussitt qu'aperu
Qu'auraitil se plaindre, tant si bien reu ?

Mlite
Eraste, voyezvous, trve de jalousie ;
Purgez votre cerveau de cette frnsie :
Laissez en libert mes inclinations.
Qui vous a fait censeur de mes affections ?
Estce votre chagrin que j'en dois rendre conte ?

Eraste
Non, mais j'ai malgr moi pour vous un peu de honte,
De ce qu'on dit partout du trop de privaut
Que dj vous souffrez sa tmrit.

Mlite
Ne soyez en souci que de ce qui vous touche.

Eraste
Le moyen, sans regret, de vous voir si farouche
Aux lgitimes voeux de tant de gens d'honneur,
Et d'ailleurs si facile ceux d'un suborneur ?

Mlite
Ce n'est pas contre lui qu'il faut en ma prsence
Lcher les traits jaloux de votre mdisance.
Adieu. Souvenezvous que ces mots insenss
L'avanceront chez moi plus que vous ne pensez.

Scne II 86
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Eraste

C'est l donc ce qu'enfin me gardait ton caprice ?


C'est ce que j'ai gagn par deux ans de service ?
C'est ainsi que mon feu, s'tant trop abaiss,
D'un outrageux mpris se voit rcompens ?
Tu m'oses prfrer un tratre qui te flatte ;
Mais dans ta lchet ne crois pas que j'clate,
Et que par la grandeur de mes ressentiments
Je laisse aller au jour celle de mes tourments.
Un aveu si public qu'en ferait ma colre
Enflerait trop l'orgueil de ton me lgre,
Et me convaincrait trop de ce dsir abject
Qui m'a fait soupirer pour un indigne objet.
Je saurai me venger, mais avec l'apparence
De n'avoir pour tous deux que de l'indiffrence.
Il fut toujours permis de tirer sa raison
D'une infidlit par une trahison.
Tiens, dloyal ami, tiens ton me assure
Que ton heur surprenant aura peu de dure,
Et que, par une adresse gale tes forfaits,
Je mettrai le dsordre o tu crois voir la paix.
L'esprit fourbe et vnal d'un voisin de Mlite
Donnera prompte issue ce que je mdite.
A servir qui l'achte il est toujours tout prt,
Et ne voit rien d'injuste o brille l'intrt.
Allons sans perdre temps lui payer ma vengeance,
Et la pistole en main presser sa diligence.

Scne III 87
Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Tircis, Chloris

Tircis
Ma soeur, un mot d'avis sur un mchant sonnet
Que je viens de brouiller dedans mon cabinet.

Chloris
C'est quelque beaut que ta muse l'adresse ?

Tircis
En faveur d'un ami je flatte sa matresse.
Vois si tu le connais, et si, parlant pour lui,
J'ai su m'accommoder aux passions d'autrui.
Sonnet
Aprs l'oeil de Mlite il n'est rien d'admirable...

Chloris
Ah ! frre, il n'en faut plus.

Tircis
Tu n'es pas supportable
De me rompre sitt.

Chloris
C'tait sans y penser ;
Achve.

Tircis
Taistoi donc, je vais recommencer.
Sonnet
Aprs l'oeil de Mlite il n'est rien d'admirable ;
Il n'est rien de solide aprs ma loyaut.
Mon feu, comme son teint, se rend incomparable ;
Et je suis en amour ce qu'elle est en beaut.
Quoi que puisse mes sens offrir la nouveaut,
Mon coeur ses traits demeure invulnrable ;
Et bien qu'elle ait au sien la mme cruaut,
Ma foi pour ses rigueurs n'en est pas moins durable.
C'est donc avec raison que mon extrme ardeur
Trouve chez cette belle une extrme froideur,
Et que sans tre aim je brle pour Mlite :
Car de ce que les dieux, nous envoyant au jour,
Donnrent pour nous deux d'amour et de mrite,
Elle a tout le mrite, et moi j'ai tout l'amour.

Chloris
Tu l'as fait pour Eraste ?

Scne IV 88
Thtre complet . Tome premier

Tircis
Oui, j'ai dpeint sa flamme.

Chloris
Comme tu la ressens peuttre dans ton me ?

Tircis
Tu sais mieux qui je suis, et que ma libre humeur
N'a de part en mes vers que celle de rimeur.

Chloris
Pauvre frre ! voistu, ton silence t'abuse ;
De la langue ou des yeux, n'importe qui t'accuse :
Les tiens m'avaient bien dit, malgr toi, que ton coeur
Soupirait sous les lois de quelque objet vainqueur ;
Mais j'ignorais encor qui tenait ta franchise,
Et le nom de Mlite a caus ma surprise
Sitt qu'au premier vers ton sonnet m'a fait voir
Ce que depuis huit jours je brlais de savoir.

Tircis
Tu crois donc que j'en tiens ?

Chloris
Fort avant.

Tircis
Pour Mlite ?

Chloris
Pour Mlite ; et, de plus, que ta flamme n'excite
Au coeur de cette belle aucun embrasement.

Tircis
Qui t'en a tant appris ? mon sonnet ?

Chloris
Justement.

Tircis
Et c'est ce qui te trompe avec tes conjectures,
Et par o ta finesse a mal pris ses mesures.
Un visage jamais ne m'aurait arrt,
S'il fallait que l'amour ft tout de mon ct.
Ma rime seulement est un portrait fidle
De ce qu'Eraste souffre en servant cette belle ;
Mais quand je l'entretiens de mon affection,
J'en ai toujours assez de satisfaction.

Chloris

Scne IV 89
Thtre complet . Tome premier

Montre, si tu dis vrai, quelque peu plus de joie ;


Et rendstoi moins rveur, afin que je te croie.

Tircis
Je rve, et mon esprit ne s'en peut exempter ;
Car sitt que je viens me reprsenter
Qu'une vieille amiti de mon amour s'irrite,
Qu'Eraste s'en offense, et s'oppose Mlite,
Tantt je suis ami, tantt je suis rival ;
Et, toujours balanc d'un contrepoids gal,
J'ai honte de me voir insensible, ou perfide.
Si l'amour m'enhardit, l'amiti m'intimide.
Entre ces mouvements mon esprit partag
Ne sait duquel des deux il doit prendre cong.

Chloris
Voil bien des dtours pour dire, au bout du conte,
Que c'est contre ton gr que l'amour te surmonte.
Tu prsumes par l me le persuader ;
Mais ce n'est pas ainsi qu'on m'en donne garder.
A la mode du temps, quand nous servons quelque autre,
C'est seulement alors qu'il n'y va rien du ntre.
Chacun en son affaire est son meilleur ami,
Et tout autre intrt ne touche qu' demi.

Tircis
Que du foudre tes yeux j'prouve la furie,
Si rien que ce rival cause ma rverie !

Chloris
C'est donc assurment son bien qui t'est suspect ;
Son bien te fait rver, et non pas son respect ;
Et, toute amiti bas, tu crains que sa richesse
En dpit de tes feux n'obtienne ta matresse.

Tircis
Tu devines, ma soeur ; cela me fait mourir.

Chloris
Ce sont vaines frayeurs dont je veux te gurir.
Depuis quand ton Eraste en tientil pour Mlite ?

Tircis
Il rend depuis deux ans hommage son mrite.

Chloris
Mais ditil les grands mots ? parletil d'pouser ?

Tircis
Presque chaque moment.

Scne IV 90
Thtre complet . Tome premier

Chloris
Laissele donc jaser.
Ce malheureux amant ne vaut pas qu'on le craigne ;
Quelque riche qu'il soit, Mlite le ddaigne :
Puisqu'on voit sans effet deux ans d'affection,
Tu ne dois plus douter de son aversion ;
Le temps ne la rendra que plus grande et plus forte.
On prend soudain au mot les hommes de sa sorte,
Et sans rien hasarder la moindre longueur,
On leur donne la main ds qu'ils offrent le coeur.

Tircis
Sa mre peut agir de puissance absolue.

Chloris
Crois que dj l'affaire en serait rsolue,
Et qu'il aurait dj de quoi se contenter
Si sa mre tait femme la violenter.

Tircis
Ma crainte diminue, et ma douleur s'apaise ;
Mais si je t'abandonne, excuse mon trop d'aise.
Avec cette lumire et ma dextrit,
J'en veux aller savoir toute la vrit.
Adieu.

Chloris
Moi, je m'en vais paisiblement attendre
Le retour dsir du paresseux Philandre.
Un moment de froideur lui fera souvenir
Qu'il faut une autre fois tarder moins venir.

Scne IV 91
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Eraste, Cliton

Eraste, lui donnant une lettre.


Vat'en chercher Philandre, et dislui que Mlite
A dedans ce billet sa passion dcrite ;
Dislui que sa pudeur ne saurait plus cacher
Un feu qui la consume et qu'elle tient si cher :
Mais prends garde surtout bien jouer ton rle ;
Remarque sa couleur, son maintien, sa parole ;
Vois si dans la lecture un peu d'motion
Ne te montrera rien de son intention.

Cliton
Cela vaut fait, monsieur.

Eraste
Mais, aprs ce message,
Sache avec tant d'adresse branler son courage,
Que tu viennes bout de sa fidlit.

Cliton
Monsieur, reposezvous sur ma subtilit ;
Il faudra malgr lui qu'il donne dans le pige ;
Ma tte sur ce point vous servira de pleige ;
Mais aussi vous savez...

Eraste
Oui, va, sois diligent.
Ces mes du commun n'ont pour but que l'argent ;
Et je n'ai que trop vu par mon exprience...
Mais tu reviens bientt ?

Cliton
Donnezvous patience,
Monsieur ; il ne nous faut qu'un moment de loisir,
Et vous pourrez vousmme en avoir le plaisir.

Eraste
Comment ?

Cliton
De ce carfour j'ai vu venir Philandre.
Cachezvous en ce coin, et de l sachez prendre
L'occasion commode seconder mes coups.
Par l nous le tenons. Le voici ; sauvezvous.

Scne V 92
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Philandre, Eraste, Cliton

Philandre
(Eraste est cach et les coute.)
Quelle rception me fera ma matresse ?
Le moyen d'excuser une telle paresse ?

Cliton
Monsieur, tout propos je vous rencontre ici,
Expressment charg de vous rendre ceci.

Philandre
Qu'estce ?

Cliton
Vous allez voir, en lisant cette lettre,
Ce qu'un homme jamais n'oserait se promettre.
Ouvrezla seulement.

Philandre
Va, tu n'es qu'un conteur.

Cliton
Je veux mourir, au cas qu'on me trouve menteur.

Lettre suppose de Mlite Philandre.

Malgr le devoir et la biensance du sexe, celleci m'chappe en faveur de vos mrites, pour vous
apprendre que c'est Mlite qui vous crit, et qui vous aime. Si elle est assez heureuse pour recevoir de vous
une rciproque affection, contentezvous de cet entretien par lettres, jusqu' ce qu'elle ait t de l'esprit de sa
mre quelques personnes qui n'y sont que trop bien pour son contentement.

Eraste, feignant d'avoir lu la lettre pardessus son paule.


C'est donc la vrit que la belle Mlite
Fait du brave Philandre une louable lite,
Et qu'il obtient ainsi de sa seule vertu
Ce qu'Eraste et Tircis ont en vain dbattu ?
Vraiment dans un tel choix mon regret diminue ;
Outre qu'une froideur depuis peu survenue,
De tant de voeux perdus ayant su me lasser,
N'attendait qu'un prtexte m'en dbarrasser.

Philandre
Me distu que Tircis brle pour cette belle ?

Scne VI 93
Thtre complet . Tome premier

Eraste
Il en meurt.

Philandre
Ce courage l'amour si rebelle ?

Eraste
Luimme.

Philandre
Si ton coeur ne tient plus qu' demi,
Tu peux le retirer en faveur d'un ami ;
Sinon, pour mon regard ne cesse de prtendre :
Etant pris une fois, je ne suis plus prendre.
Tout ce que je puis faire ce beau feu naissant,
C'est de m'en revancher par un zle impuissant ;
Et ma Chloris la prie, afin de s'en distraire,
De tourner, s'il se peut, sa flamme vers son frre.

Eraste
Auprs de sa beaut qu'estce que ta Chloris ?

Philandre
Un peu plus de respect pour ce que je chris.

Eraste
Je veux qu'elle ait en soi quelque chose d'aimable ;
Mais enfin Mlite estelle comparable ?

Philandre
Qu'elle le soit ou non, je n'examine pas
Si des deux l'une ou l'autre a plus ou moins d'appas.
J'aime l'une ; et mon coeur pour toute autre insensible...

Eraste
Avise toutefois, le prtexte est plausible.

Philandre
J'en serais mal voulu des hommes et des dieux.

Eraste
On pardonne aisment qui troue son mieux.

Philandre
Mais en quoi gt ce mieux ?

Eraste
En esprit, en richesse.

Philandre
O le honteux motif changer de matresse !

Scne VI 94
Thtre complet . Tome premier

Eraste
En amour.

Philandre
Chloris m'aime, et si je m'y connoi,
Rien ne peut galer celui qu'elle a pour moi.

Eraste
Tu te dtromperas, si tu veux prendre garde
A ce qu' ton sujet l'une et l'autre hasarde.
L'une en t'aimant s'expose au pril d'un mpris :
L'autre ne t'aime point que tu n'en sois pris ;
L'une t'aime engag vers une autre moins belle :
L'autre se rend sensible qui n'aime rien qu'elle,
L'une audessus des siens te montre son ardeur ;
Et l'autre aprs leur choix quitte un peu sa froideur :
L'une...

Philandre
Adieu : des raisons de si peu d'importance
Ne pourraient en un sicle branler ma constance.
(Il dit ce vers Cliton tout bas.)
Dans deux heures d'ici tu viendras me revoir.

Cliton
Disposez librement de mon petit pouvoir.
Eraste, seul.
Il a beau dguiser, il a got l'amorce ;
Chloris dj sur lui n'a presque plus de force :
Ainsi je suis deux fois veng du ravisseur,
Ruinant tout ensemble, et le frre, et la soeur.

Scne VI 95
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Tircis, Eraste, Mlite

Tircis
Eraste, arrte un peu.

Eraste
Que me veuxtu ?

Tircis
Te rendre
Ce sonnet que pour toi j'ai promis d'entreprendre.
Mlite,
au travers d'une jalousie, cependant qu'Eraste lit le sonnet.
Que fontils l tous deux ? qu'ontils dmler ?
Ce jaloux la fin le pourra quereller ;
Du moins les compliments, dont peuttre ils se jouent,
Sont des civilits qu'en l'me ils dsavouent.

Tircis
J'y donne une raison de ton sort inhumain.
Allons, je le veux voir prsenter de ta main
A ce charmant objet dont ton me est blesse.
Eraste, lui rendant son sonnet.
Une autre fois, Tircis ; quelque affaire presse
Fait que je ne saurais pour l'heure m'en charger.
Tu trouveras ailleurs un meilleur messager.
Tircis, seul.
La belle humeur de l'homme ! O dieux, quel personnage !
Quel ami j'avais fait de ce plaisant visage !
Une mine fronce, un regard de travers,
C'est le remerciement, que j'aurai de mes vers.
Je manque, son avis, d'assurance ou d'adresse,
Pour les donner moimme sa jeune matresse,
Et prendre ainsi le temps de dire sa beaut
L'empire que ses yeux ont sur ma libert.
Je pense l'entrevoir par cette jalousie :
Oui, mon me de joie en est toute saisie.
Hlas ! et le moyen de pouvoir lui parler,
Si mon premier aspect l'oblige s'en aller ?
Que cette joie est courte, et qu'elle est cher vendue !
Toutefois tout va bien, la voil descendue.
Ses regards pleins de feu s'entendent avec moi ;
Que disje ? en s'avanant elle m'appelle soi.

Scne VII 96
Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Mlite, Tircis

Mlite
Eh bien ! qu'avezvous fait de votre compagnie ?

Tircis
Je ne puis rien juger de ce qui l'a bannie :
A peine aije eu loisir de lui dire deux mots.
Qu'aussitt le fantasque, en me tournant le dos,
S'est chapp de moi.

Mlite
Sans doute il m'aura vue,
Et c'est de l que vient cette fuite imprvue.

Tircis
Vous aimant comme il fait, qui l'et jamais pens ?

Mlite
Vous ne savez donc rien de ce qui s'est pass ?

Tircis
J'aimerais beaucoup mieux savoir ce qui se passe,
Et la part qu'a Tircis en votre bonne grce.

Mlite
Meilleur aucunement qu'Eraste ne voudroit.
Je n'ai jamais connu d'amant si maladroit ;
Il ne saurait souffrir qu'autre que lui m'approche.
Dieux ! qu' votre sujet il m'a fait de reproche !
Vous ne sauriez me voir sans le dsobliger.

Tircis
Et de tous mes soucis c'est l le plus lger.
Toute une lgion de rivaux de sa sorte
Ne divertirait pas l'amour que je vous porte,
Qui ne craindra jamais les humeurs d'un jaloux.

Mlite
Aussi le croitil bien, ou je me trompe.

Tircis
Et vous ?

Mlite
Bien que cette croyance quelque erreur m'expose,
Pour lui faire dpit, j'en croirai quelque chose.

Scne VIII 97
Thtre complet . Tome premier

Tircis
Mais afin qu'il ret un entier dplaisir,
Il faudrait que nos coeurs n'eussent plus qu'un dsir,
Et quitter ces discours de volonts sujettes,
Qui ne sont point de mise en l'tat o vous tes.
Vousmme consultez un moment vos appas ;
Songez leurs effets, et ne prsumez pas
Avoir sur tous les coeurs un pouvoir si suprme,
Sans qu'il vous soit permis d'en user sur vousmme.
Un si digne sujet ne reoit point de loi,
De rgle, ni d'avis, d'un autre que de soi.

Mlite
Ton mrite, plus fort que ta raison flatteuse,
Me rend, je le confesse, un peu moins scrupuleuse.
Je dois tout ma mre, et pour tout autre amant
Je voudrais tout remettre son commandement ;
Mais attendre pour toi l'effet de sa puissance,
Sans te rien tmoigner que par obissance,
Tircis, ce serait trop ; tes rares qualits
Dispensent mon devoir de ces formalits.

Tircis
Que d'amour et de joie un tel aveu me donne !

Mlite
C'est peuttre en trop dire, et me montrer trop bonne ;
Mais par l tu peux voir que mon affection
Prend confiance entire en ta discrtion.

Tircis
Vous la verrez toujours dans un respect sincre
Attacher mon bonheur celui de vous plaire,
N'avoir point d'autre soin, n'avoir point d'autre esprit ;
Et si vous en voulez un serment par crit,
Ce sonnet que pour vous vient de tracer ma flamme,
Vous fera voir nu jusqu'au fond de mon me.

Mlite
Garde bien ton sonnet, et pense qu'aujourd'hui
Mlite veut te croire autant et plus que lui.
Je le prends toutefois comme un prcieux gage
Du pouvoir que mes yeux ont pris sur ton courage.
Adieu : soismoi fidle en dpit du jaloux.

Tircis
O ciel ! jamais amant eutil un sort plus doux !

Scne VIII 98
Thtre complet . Tome premier

Acte III

Acte III 99
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Philandre

Tu l'as gagn, Mlite ; il ne m'est pas possible


D'tre tant de faveurs plus longtemps insensible.
Tes lettres o sans fard tu dpeins ton esprit,
Tes lettres o ton coeur est si bien par crit,
Ont charm tous mes sens par leurs douces promesses.
Leur attente vaut mieux, Chloris, que tes caresses.
Ah ! Mlite, pardon ! je t'offense nommer
Celle qui m'empcha si longtemps de t'aimer.
Souvenirs importuns d'une amante laisse,
Qui venez malgr moi remettre en ma pense
Un portrait que j'en veux tellement effacer
Que le sommeil ait peine me le retracer,
Htezvous de sortir sans plus troubler ma joie ;
Et retournant trouver celle qui vous envoie,
Diteslui de ma part pour la dernire fois
Qu'elle est en libert de faire un autre choix ;
Que ma fidlit n'entretient plus ma flamme,
Ou que s'il m'en demeure encore un peu dans l'me,
Je souhaite, en faveur de ce reste de foi,
Qu'elle puisse gagner au change autant que moi.
Diteslui que Mlite, ainsi qu'une desse,
Est de tous nos dsirs souveraine matresse,
Dispose de nos coeurs, force nos volonts,
Et que par son pouvoir nos destins surmonts
Se tiennent trop heureux de prendre l'ordre d'elle ;
Enfin que tous mes voeux...

Scne premire 100


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Tircis, Philandre

Tircis
Philandre !

Philandre
Qui m'appelle ?

Tircis
Tircis, dont le bonheur au plus haut point mont
Ne peut tre parfait sans te l'avoir cont.

Philandre
Tu me fais trop d'honneur par cette confidence.

Tircis
J'userais envers toi d'une sotte prudence,
Si je faisais dessein de te dissimuler
Ce qu'aussi bien mes yeux ne sauraient te celer.

Philandre
En effet, si l'on peut te juger au visage,
Si l'on peut par tes yeux lire dans ton courage,
Ce qu'ils montrent de joie tel point me surprend,
Que je n'en puis trouver de sujet assez grand ;
Rien n'atteint, ce me semble, aux signes qu'ils en donnent.

Tircis
Que fera le sujet, si les signes t'tonnent ?
Mon bonheur est plus grand qu'on ne peut souponner.
C'est quand tu l'auras su qu'il faudra t'tonner.

Philandre
Je ne le saurai pas sans marque plus expresse.

Tircis
Possesseur, autant vaut...

Philandre
De quoi ?

Tircis
D'une matresse
Belle, honnte, jolie, et dont l'esprit charmant
De son seul entretien peut ravir un amant ;
En un mot, de Mlite.

Scne II 101
Thtre complet . Tome premier

Philandre
Il est vrai qu'elle est belle :
Tu n'as pas mal choisi ; mais...

Tircis
Quoi, mais ?

Philandre
T'aimetelle ?

Tircis
Cela n'est plus en doute.

Philandre
Et de coeur ?

Tircis
Et de coeur,
Je t'en rponds.

Philandre
Souvent un visage moqueur
N'a que le beau semblant d'une mine hypocrite.

Tircis
Je ne crains rien de tel du ct de Mlite.

Philandre
Ecoute, j'en ai vu de toutes les faons ;
J'en ai vu qui semblaient n'tre que des glaons,
Dont le feu retenu par une adroite feinte
S'allumait d'autant plus qu'il souffrait de contrainte ;
J'en ai vu, mais beaucoup, qui, sous le faux appas
Des preuves d'un amour qui ne les touchait pas,
Prenaient du passetemps d'une folle jeunesse
Qui se laisse affiner ces traits de souplesse,
Et pratiquaient sous main d'autres affections :
Mais j'en ai vu fort peu de qui les passions
Fussent d'intelligence avec tout le visage.

Tircis
Et de ce petit nombre est celle qui m'engage ;
De sa passion je me tiens aussi seur
Que tu te peux tenir de celle de ma soeur.

Philandre
Donc si ton esprance la fin n'est due,
Ces deux amours auront une pareille issue ?

Tircis
Si cela n'arrivait, je me tromperais fort.

Scne II 102
Thtre complet . Tome premier

Philandre
Pour te faire plaisir j'en veux tre d'accord.
Cependant apprendsmoi comment elle te traite,
Et qui te fait juger son ardeur si parfaite.

Tircis
Une parfaite ardeur a trop de truchements
Par qui se faire entendre aux esprits des amants ;
Un coup d'oeil, un soupir...

Philandre
Ces faveurs ridicules
Ne servent qu' duper des mes trop crdules.
N'astu rien que cela ?

Tircis
Sa parole et sa foi.

Philandre
Encor c'est quelque chose. Achve, et contemoi
Les petites douceurs, les aimables tendresses
Qu'elle se plat joindre de telles promesses.
Quelques lettres du moins te daignent confirmer
Ce voeu qu'entre tes mains elle a fait de t'aimer ?

Tircis
Recherche qui voudra ces menus badinages,
Qui n'en sont pas toujours de fort srs tmoignages ;
Je n'ai que sa parole, et ne veux que sa foi.

Philandre
Je connais donc quelqu'un plus avanc que toi.

Tircis
J'entends qui tu veux dire, et pour ne te rien feindre,
Ce rival est bien moins redouter qu' plaindre.
Eraste, qu'ont banni ses ddains rigoureux...

Philandre
Je parle de quelque autre un peu moins malheureux.

Tircis
Je ne connais que lui qui soupire pour elle.

Philandre
Je ne te tiendrai point plus longtemps en cervelle :
Pendant qu'elle t'amuse avec ses beaux discours,
Un rival inconnu possde ses amours ;
Et la dissimule, au mpris de ta flamme,
Par lettres, chaque jour, lui fait don de son me.

Scne II 103
Thtre complet . Tome premier

Tircis
De telles trahisons lui sont trop en horreur.

Philandre
Je te veux, par piti, tirer de cette erreur.
Tantt, sans y penser, j'ai trouv cette lettre ;
Tiens, vois ce que tu peux dsormais t'en promettre.

Lettre suppose de Mlite Philandre.

Je commence m'estimer quelque chose, puisque je vous plais ; et mon miroir m'offense tous les jours,
ne me reprsentant pas assez belle, comme je m'imagine qu'il faut tre pour mriter votre affection. Aussi je
veux bien que vous sachiez que Mlite ne croit la possder que par faveur, ou comme une rcompense
extraordinaire d'un excs d'amour, dont elle tche de suppler au dfaut des grces que le ciel lui a refuses.

Philandre
Maintenant qu'en distu ? n'estce pas t'affronter ?

Tircis
Cette lettre en tes mains ne peut m'pouvanter.

Philandre
La raison ?

Tircis
Le porteur a su combien je t'aime,
Et par galanterie il t'a pris pour moimme,
Comme aussi ce n'est qu'un de deux parfaits amis.

Philandre
Voil bien te flatter plus qu'il ne t'est permis,
Et pour ton intrt aimer te mprendre.

Tircis
On t'en aura donn quelque autre pour me rendre,
Afin qu'encore un coup je sois ainsi du.

Philandre
Oui, j'ai quelque billet que tantt j'ai reu ;
Et puisqu'il est pour toi...

Tircis
Que ta longueur me tue !
Dpche.

Philandre
Le voil que je te restitue.
Autre lettre suppose de Mlite Philandre.

Scne II 104
Thtre complet . Tome premier

Vous n'avez plus affaire qu' Tircis ; je le souffre encore, afin que par sa hantise je remarque plus
exactement ses dfauts et les fasse mieux goter ma mre. Aprs cela Philandre et Mlite auront tout loisir
de rire ensemble des belles imaginations dont le frre et la soeur ont repu leurs esprances.

Philandre
Te voil tout rveur, cher ami ; par ta foi,
Croistu que ce billet s'adresse encore toi ?

Tircis
Tratre ! c'est donc ainsi que ma soeur mprise
Sert ton changement d'un sujet de rise ?
C'est ainsi qu' sa foi Mlite osant manquer,
D'un parjure si noir ne fait que se moquer ?
C'est ainsi que sans honte mes yeux tu subornes
Un amour qui pour moi devait tre sans bornes ?
Suismoi tout de ce pas ; que l'pe la main
Un si cruel affront se rpare soudain :
Il faut que pour tous deux ta tte me rponde.

Philandre
Si, pour te voir tromp, tu te dplais au monde,
Cherche en ce dsespoir qui t'en veuille arracher.
Quant moi, ton trpas me coterait trop cher.

Tircis
Quoi ! tu crains le duel ?

Philandre
Non ; mais j'en crains la suite,
O la mort du vaincu met le vainqueur en fuite ;
Et du plus beau succs le dangereux clat
Nous fait perdre l'objet et le prix du combat.

Tircis
Tant de raisonnement et si peu de courage
Sont de tes lchets le digne tmoignage.
Viens, ou dis que ton sang n'oserait s'exposer.

Philandre
Mon sang n'est plus moi ; je n'en puis disposer,
Mais puisque ta douleur de mes raisons s'irrite,
J'en prendrai, ds ce soir, le cong de Mlite.
Adieu.

Scne II 105
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Tircis

Tu fuis, perfide, et ta lgret


T'ayant fait criminel, te met en sret !
Reviens, reviens dfendre une place usurpe :
Celle qui te chrit vaut bien un coup d'pe.
Fais voir que l'infidle, en se donnant toi,
A fait choix d'un amant qui valait mieux que moi,
Soutiens son jugement, et sauve ainsi de blme
Celle qui pour la tienne a nglig ma flamme.
Croistu qu'on la mrite force de courir ?
Peuxtu m'abandonner ses faveurs sans mourir ?
O lettres, faveurs, indignement places,
A ma discrtion honteusement laisses !
O gages qu'il nglige ainsi que superflus !
Je ne sais qui de nous vous diffamez le plus ;
Je ne sais qui des trois doit rougir davantage :
Car vous nous apprenez qu'elle est une volage,
Son amant un parjure, et moi sans jugement,
De n'avoir rien prvu de leur dguisement :
Mais il le fallait bien que cette me infidle,
Changeant d'affection, prt un tratre comme elle ;
Et que le digne amant qu'elle a su rechercher
A sa dloyaut n'et rien reprocher.
Cependant j'en croyais cette fausse apparence
Dont elle repaissait ma frivole esprance ;
J'en croyais ses regards, qui, tout remplis d'amour,
Etaient de la partie en un si lche tour.
O ciel ! viton jamais tant de supercherie,
Que tout l'extrieur ne ft que tromperie ?
Non, non, il n'en est rien ; une telle beaut
Ne fut jamais sujette la dloyaut.
Faibles et seuls tmoins du malheur qui me touche,
Vous tes trop hardis de dmentir sa bouche.
Mlite me chrit, elle me l'a jur ;
Son oracle reu, je m'en tiens assur.
Que ditesvous l contre ? tesvous plus croyables ?
Caractres trompeurs, vous me contez des fables,
Vous voulez me trahir ; mais vos efforts sont vains :
Sa parole a laiss son coeur entre mes mains.
A ce doux souvenir ma flamme se rallume :
Je ne sais plus qui croire ou d'elle ou de sa plume :
L'une et l'autre en effet n'ont rien que de lger ;
Mais du plus ou du moins je n'en puis que juger.
Loin, loin, doutes flatteurs que mon feu me suggre ;
Je vois trop clairement qu'elle est la plus lgre ;
La foi que j'en reus s'en est alle en l'air,

Scne III 106


Thtre complet . Tome premier

Et ces traits de sa plume osent encor parler,


Et laissent en mes mains une honteuse image
O son coeur, peint au vif, remplit le mien de rage.
Oui, j'enrage, je meurs, et tous mes sens troubls
D'un excs de douleur se trouvent accabls ;
Un si cruel tourment me gne et me dchire,
Que je ne puis plus vivre avec un tel martyre.
Mais cachonsen la honte, et nous donnons du moins
Ce faux soulagement, en mourant sans tmoins.
Que mon trpas secret empche l'infidle
D'avoir la vanit que je sois mort pour elle.

Scne III 107


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Chloris, Tircis

Chloris
Mon frre, en ma faveur retourne sur tes pas.
Dismoi la vrit ; tu ne me cherchais pas ?
Eh quoi ! tu fais semblant de ne me pas connatre ?
O dieux ! en quel tat te voisje ici paratre !
Tu plis tout coup, et tes louches regards
S'lancent incertains presque de toutes parts !
Tu manques la fois de couleur et d'haleine !
Ton pied mal affermi ne te soutient qu' peine !
Quel accident nouveau te trouble ainsi les sens ?

Tircis
Puisque tu veux savoir le mal que je ressens,
Avant que d'assouvir l'inexorable envie
De mon sort rigoureux qui demande ma vie,
Je vais t'assassiner d'un fatal entretien,
Et te dire en deux mots mon malheur et le tien.
En nos chastes amours de tous deux on se moque ;
Philandre... Ah ! la douleur m'touffe et me suffoque.
Adieu, ma soeur, adieu ; je ne puis plus parler ;
Lis, et, si tu le peux, tche te consoler.

Chloris
Ne m'chappe donc pas.

Tircis
Ma soeur, je te supplie...

Chloris
Quoi ! que je t'abandonne ta mlancolie ?
Voyons auparavant ce qui te fait mourir,
Et nous aviserons te laisser courir.

Tircis
Hlas ! quelle injustice !
Chloris, aprs avoir lu les lettres qu'il lui a donnes.
Estce l tout, fantasque ?
Quoi ! si la dloyale enfin lve le masque,
Osestu te fcher d'tre dsabus ?
Apprends qu'il te faut tre en amour plus rus ;
Apprends que les discours des filles bien senses
Dcouvrent rarement le fond de leurs penses
Et que, les yeux aidant ce dguisement,
Notre sexe a le don de tromper finement.
Apprends aussi de moi que ta raison s'gare,

Scne IV 108
Thtre complet . Tome premier

Que Mlite n'est pas une pice si rare,


Qu'elle soit seule ici qui vaille la servir ;
Assez d'autres objets y sauront te ravir.
Ne t'inquite point pour une cervele
Qui n'a d'ambition que d'tre cajole,
Et rend plaindre ceux qui, flattant ses beauts,
Ont assez de malheur pour en tre couts.
Damon lui plut jadis, Aristandre et Gronte ;
Eraste aprs deux ans n'y voit pas mieux son conte.
Elle t'a trouv bon seulement pour huit jours,
Philandre est aujourd'hui l'objet de ses amours ;
Et peuttre dj (tant elle aime le change)
Quelque autre nouveaut le supplante et nous venge.
Ce n'est qu'une coquette avec tous ses attraits ;
Sa langue avec son coeur ne s'accorde jamais.
Les infidlits sont ses jeux ordinaires ;
Et ses plus doux appas sont tellement vulgaires,
Qu'en elle homme d'esprit n'admira jamais rien
Que le sujet pourquoi tu lui voulais du bien.

Tircis
Pensestu m'arrter par ce torrent d'injures ?
Que ce soient vrits, que ce soient impostures,
Tu redoubles mes maux au lieu de les gurir.
Adieu : rien que la mort ne peut me secourir.

Scne IV 109
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Chloris

Mon frre... Il s'est sauv ; son dsespoir l'emporte :


Me prserve le ciel d'en user de la sorte !
Un volage me quitte, et je le quitte aussi ;
Je l'obligerais trop de m'en mettre en souci.
Pour perdre des amants, celles qui s'en affligent
Donnent trop d'avantage ceux qui les ngligent :
Il n'est lors que la joie ; elle nous venge mieux ;
Et la fiton faux clater par les yeux,
C'est montrer par bravade leur vaine inconstance
Qu'elle est pour nous toucher de trop peu d'importance.
Que Philandre son gr rende ses voeux contents ;
S'il attend que j'en pleure, il attendra longtemps.
Son coeur est un trsor dont j'aime qu'il dispose ;
Le larcin qu'il m'en fait me vole peu de chose ;
Et l'amour qui pour lui m'prit si follement
M'avait fait bonne part de son aveuglement.
On enchrit pourtant sur ma faute passe ;
Dans la mme folie une autre embarrasse
Le rend encor parjure, et sans me, et sans foi,
Pour se donner l'honneur de faillir aprs moi.
Je meure, s'il n'est vrai que la moiti du monde
Sur l'exemple d'autrui se conduit et se fonde !
A cause qu'il parut quelque temps m'enflammer,
La pauvre fille a cru qu'il valait bien l'aimer,
Et sur cette croyance elle en a pris envie :
Lui ptelle durer jusqu'au bout de sa vie !
Si Mlite a failli me l'ayant dbauch,
Dieux, par l seulement punissez son pch !
Elle verra bientt que sa digne conqute
N'est pas une aventure me rompre la tte :
Un si plaisant malheur m'en console l'instant.
Ah ! si mon fou de frre en pouvait faire autant,
Que j'en aurais de joie, et que j'en ferais gloire !
Si je puis le rejoindre, et qu'il me veuille croire,
Nous leur ferons bien voir que leur change indiscret
Ne vaut pas un soupir, ne vaut pas un regret.
Je me veux toutefois en venger par malice,
Me divertir une heure m'en faire justice ;
Ces lettres fourniront assez d'occasion
D'un peu de dfiance et de division.
Si je prends bien mon temps, j'aurai pleine matire
A les jouer tous deux d'une belle manire.
En voici dj l'un qui craint de m'aborder.

Scne V 110
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Philandre, Chloris

Chloris
Quoi ! tu passes, Philandre, et sans me regarder ?

Philandre
Pardonnemoi, de grce ; une affaire importune
M'empche de jouir de ma bonne fortune ;
Et son empressement, qui porte ailleurs mes pas,
Me remplissait l'esprit jusqu' ne te voir pas.

Chloris
J'ai donc souvent le don d'aimer plus qu'on ne m'aime ;
Je ne pense qu' toi, j'en parlais en moimme.

Philandre
Me veuxtu quelque chose ?

Chloris
Il t'ennuie avec moi ;
Mais, comme de tes feux, j'ai pour garant ta foi,
Je ne m'alarme point. N'tait ce qui te presse,
Ta flamme un peu plus loin et port la tendresse,
Et je t'aurais fait voir quelques vers de Tircis
Pour le charmant objet de ses nouveaux soucis.
Je viens de les surprendre, et j'y pourrais encore
Joindre quelques billets de l'objet qu'il adore ;
Mais tu n'a pas le temps : toutefois, si tu veux
Perdre un demiquart d'heure les lire nous deux...

Philandre
Voyons donc ce que c'est, sans plus longue demeure ;
Ma curiosit pour ce demiquart d'heure
S'osera dispenser.

Chloris
Aussi tu me promets,
Quand tu les auras lus, de n'en parler jamais ?
Autrement, ne crois pas...
Philandre, reconnaissant les lettres.
Cela s'en va sans dire :
Donne, donnelesmoi, tu ne les saurais lire ;
Et nous aurions ainsi besoin de trop de temps.

Chloris, les resserrant.


Philandre, tu n'es pas encore o tu prtends ;
Quelque hautes faveurs que ton mrite obtienne,

Scne VI 111
Thtre complet . Tome premier

Elles sont aussi bien en ma main qu'en la tienne ;


Je les garderai mieux, tu peux en assurer
La belle qui pour toi daigne se parjurer.

Philandre
Un homme doit souffrir d'une fille en colre ;
Mais je sais comme il faut les ravoir de ton frre ;
Tout exprs je le cherche, et son sang ou le mien...

Chloris
Quoi ! Philandre est vaillant, et je n'en savais rien !
Tes coups sont dangereux quand tu ne veux pas feindre,
Mais ils ont le bonheur de se faire peu craindre ;
Et mon frre, qui sait comme il s'en faut gurir,
Quand tu l'aurais tu, pourrait n'en pas mourir.

Philandre
L'effet en fera foi, s'il en a le courage.
Adieu. J'en perds le temps parler davantage.
Tremble.

Chloris
J'en ai grand lieu, connaissant ta vertu,
Pourvu qu'il y consente, il sera bien battu.

Scne VI 112
Thtre complet . Tome premier

Acte IV

Acte IV 113
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Mlite, la Nourrice

La Nourrice
Cette obstination faire la secrte
M'accuse injustement d'tre trop peu discrte.

Mlite
Ton importunit n'est pas supporter :
Ce que je ne sais point, te le puisje conter ?

La Nourrice
Les visites d'Eraste un peu moins assidues
Tmoignent quelque ennui de ses peines perdues,
Et ce qu'on voit par l de refroidissement
Ne fait que trop juger son mcontentement.
Tu m'en veux cependant cacher tout le mystre.
Mais je pourrais enfin en croire ma colre,
Et pour punition te priver des avis
Qu'a jusqu'ici ton coeur si doucement suivis.

Mlite
C'est moi de trembler aprs cette menace,
Et toute autre du moins tremblerait ma place.

La Nourrice
Ne raillons point. Le fruit qui t'en est demeur
(Je parle sans reproche, et tout considr)
Vaut bien... Mais revenons notre humeur chagrine ;
Apprendsmoi ce que c'est.

Mlite
Veuxtu que je devine ?
Dgot d'un esprit si grossier que le mien,
Il cherche ailleurs peuttre un meilleur entretien.

La Nourrice
Ce n'est pas bien ainsi qu'un amant perd l'envie
D'une chose deux ans ardemment poursuivie ;
D'assurance un mpris l'oblige se piquer ;
Mais ce n'est pas un trait qu'il faille pratiquer.
Une fille qui voit, et que voit la jeunesse,
Ne s'y doit gouverner qu'avec beaucoup d'adresse ;
Le ddain lui messied, ou, quand elle s'en sert,
Que ce soit pour reprendre un amant qu'elle perd.
Une heure de froideur, propos mnage,
Peut rembraser une me demi dgage,
Qu'un traitement trop doux dispense des mpris

Scne premire 114


Thtre complet . Tome premier

D'un bien dont cet orgueil fait mieux savoir le prix.


Hors ce cas, il lui faut complaire tout le monde,
Faire qu'aux voeux de tous l'apparence rponde,
Et sans embarrasser son coeur de leurs amours,
Leur faire bonne mine et souffrir leurs discours ;
Qu' part ils pensent tous avoir la prfrence,
Et paraissent ensemble entrer en concurrence ;
Que tout l'extrieur de son visage gal
Ne rende aucun jaloux du bonheur d'un rival ;
Que ses yeux partags leur donnent de quoi craindre,
Sans donner pas un aucun lieu de se plaindre ;
Qu'ils vivent tous d'espoir jusqu'au choix d'un mari,
Mais qu'aucun cependant ne soit le plus chri,
Et qu'elle cde enfin, puisqu'il faut qu'elle cde,
A qui paiera le mieux le bien qu'elle possde :
Si tu n'eusses jamais quitt cette leon,
Ton Eraste avec toi vivrait d'autre faon.

Mlite
Ce n'est pas son humeur de souffrir ce partage ;
Il croit que mes regards soient son propre hritage,
Et prend ceux que je donne tout autre qu' lui
Pour autant de larcins faits sur le bien d'autrui.

La Nourrice
J'entends demimot ; achve, et m'expdie
Promptement le motif de cette maladie.

Mlite
Si tu m'avais, nourrice, entendue demi,
Tu saurais que Tircis...

La Nourrice
Quoi ! son meilleur ami !
N'ace pas t lui qui te l'a fait connatre ?

Mlite
Il voudrait que le jour en ft encore natre ;
Et si d'auprs de moi je l'avais cart,
Tu verrais tout l'heure Eraste mon ct.

La Nourrice
J'ai regret que tu sois leur pomme de discorde :
Mais puisque leur humeur ensemble ne s'accorde,
Eraste n'est pas homme laisser chapper ;
Un semblable pigeon ne se peut rattraper :
Il a deux fois le bien de l'autre, et davantage.

Mlite
Le bien ne touche point un gnreux courage.

Scne premire 115


Thtre complet . Tome premier

La Nourrice
Tout le monde l'adore et tche d'en jouir.

Mlite
Il suit un faux clat qui ne peut m'blouir.

La Nourrice
Auprs de sa splendeur toute autre est fort petite.

Mlite
Tu le places au rang qui n'est d qu'au mrite.

La Nourrice
On a trop de mrite tant riche ce point.

Mlite
Les biens en donnentils ceux qui n'en ont point ?

La Nourrice
Oui, ce n'est que par l qu'on est considrable.

Mlite
Mais ce n'est que par l qu'on devient mprisable.
Un homme dont les biens font toutes les vertus
Ne peut tre estim que des coeurs abattus.

La Nourrice
Estil quelques dfauts que les biens ne rparent ?

Mlite
Mais plutt en estil o les biens ne prparent ?
Etant riche, on mprise assez communment
Des belles qualits le solide ornement ;
Et d'un luxe honteux la richesse suivie
Souvent par l'abondance aux vices nous convie.

La Nourrice
Enfin je reconnais...

Mlite
Qu'avec tout ce grand bien
Un jaloux sur mon coeur n'obtiendra jamais rien.

La Nourrice
Et que d'un cajoleur la nouvelle conqute
T'imprime, mon regret, ces erreurs dans la tte ;
Si ta mre le sait...

Mlite
Laissemoi ces soucis,
Et rentre, que je parle la soeur de Tircis.

Scne premire 116


Thtre complet . Tome premier

La Nourrice
Peuttre elle t'en veut dire quelque nouvelle.

Mlite
Ta curiosit te met trop en cervelle.
Rentre, sans t'informer de ce qu'elle prtend ;
Un meilleur entretien avec elle m'attend.

Scne premire 117


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Chloris, Mlite

Chloris
Je chris tellement celles de votre sorte,
Et prends tant d'intrt en ce qui leur importe,
Qu'aux pices qu'on leur fait je ne puis consentir,
Ni mme en rien savoir sans les avertir.
Ainsi donc, au hasard d'tre la mal venue,
Encor que je vous sois, peu s'en faut, inconnue,
Je viens vous faire voir que votre affection
N'a pas t fort juste en son lection.

Mlite
Vous pourriez, sous couleur de rendre un bon office,
Mettre quelque autre en peine avec cet artifice ;
Mais pour m'en repentir j'ai fait un trop bon choix ;
Je renonce choisir une seconde fois ;
Et mon affection ne s'est point arrte
Que chez un cavalier qui l'a trop mrite.

Chloris
Vous me pardonnerez, j'en ai de bons tmoins ;
C'est l'homme qui de tous la mrite le moins.

Mlite
Si je n'avais de lui qu'une faible assurance,
Vous me feriez entrer en quelque dfiance ;
Mais je m'tonne fort que vous l'osiez blmer,
Ayant quelque intrt vousmme l'estimer.

Chloris
Je l'estimai jadis, et je l'aime et l'estime
Plus que je ne faisais auparavant son crime.
Ce n'est qu'en ma faveur qu'il ose vous trahir,
Et vous pouvez juger si je le puis har,
Lorsque sa trahison m'est un clair tmoignage
Du pouvoir absolu que j'ai sur son courage.

Mlite
Le pousser me faire une infidlit,
C'est assez mal user de cette autorit.

Chloris
Me le fautil pousser o son devoir l'oblige ?
C'est son devoir qu'il suit alors qu'il vous nglige.

Mlite

Scne II 118
Thtre complet . Tome premier

Quoi ! le devoir chez vous oblige aux trahisons !

Chloris
Quand il n'en aurait point de plus justes raisons,
La parole donne, il faut que l'on la tienne.

Mlite
Cela fait contre vous ; il m'a donn la sienne.

Chloris
Oui, mais ayant dj reu mon amiti,
Sur un voeu solennel d'tre un jour sa moiti,
Peutil s'en dpartir pour accepter la vtre ?

Mlite
De grce, excusezmoi, je vous prends pour une autre,
Et c'tait Chloris que je croyais parler.

Chloris
Vous ne vous trompez pas.

Mlite
Donc, pour mieux me railler,
La soeur de mon amant contrefait ma rivale ?

Chloris
Donc, pour mieux m'blouir, une me dloyale
Contrefait la fidle ? Ah ! Mlite, sachez
Que je ne sais que trop ce que vous me cachez.
Philandre m'a tout dit : vous pensez qu'il vous aime :
Mais, sortant d'avec vous, il me conte luimme
Jusqu'aux moindres discours dont votre passion
Tche de suborner son inclination.

Mlite
Moi, suborner Philandre ! ah ! que m'osezvous dire ?

Chloris
La pure vrit.

Mlite
Vraiment, en voulant rire,
Vous passez trop avant ; brisons l, s'il vous plat.
Je ne vois point Philandre, et ne sais quel il est.

Chloris
Vous en croirez du moins votre propre criture.
Tenez, voyez, lisez.

Mlite
Ah, dieux, quelle imposture !

Scne II 119
Thtre complet . Tome premier

Jamais un de ces traits ne partit de ma main.

Chloris
Nous pourrions demeurer ici jusqu' demain,
Que vous persisteriez dans la mconnaissance :
Je les vous laisse. Adieu.

Mlite
Tout beau ! mon innocence
Veut apprendre de vous le nom de l'imposteur,
Pour faire retomber l'affront sur son auteur.

Chloris
Vous pensez me duper, et perdez votre peine.
Que sert le dsaveu, quand la preuve est certaine ?
A quoi bon dmentir ? quoi bon dnier... ?

Mlite
Ne vous obstinez point me calomnier ;
Je veux que si jamais j'ai dit mot Philandre...

Chloris
Remettons ce discours : quelqu'un vient nous surprendre ;
C'est le brave Lisis, qui semble sur le front
Porter empreints les traits d'un dplaisir profond.

Scne II 120
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Lisis, Mlite, Chloris

Lisis, Chloris.
Prparez vos soupirs la triste nouvelle
Du malheur o nous plonge un esprit infidle ;
Quittez son entretien, et venez avec moi
Plaindre un frre au cercueil par son manque de foi.

Mlite
Quoi ! son frre au cercueil !

Lisis
Oui, Tircis, plein de rage
De voir que votre change indignement l'outrage,
Maudissant mille fois le dtestable jour
Que votre bon accueil lui donna de l'amour,
Dedans ce dsespoir a chez moi rendu l'me ;
Et mes yeux dsols...

Mlite
Je n'en puis plus ; je pme.

Chloris
Au secours ! au secours !

Scne III 121


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Cliton, la Nourrice, Mlite, Lisis, Chloris

Cliton
D'o provient cette voix ?

La Nourrice
Qu'avezvous, mes enfants ?

Chloris
Mlite, que tu vois...

La Nourrice
Hlas ! elle se meurt ; son teint vermeil s'efface,
Sa chaleur se dissipe ; elle n'est plus que glace.

Lisis, Cliton.
Va querir un peu d'eau ; mais il faut te hter.

Cliton, Lisis.
Si proches du logis, il vaut mieux l'y porter.

Chloris
Aidez mes faibles pas ; les forces me dfaillent,
Et je vais succomber aux douleurs qui m'assaillent.

Scne IV 122
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Eraste

A la fin je triomphe, et les destins amis


M'ont donn le succs que je m'tais promis.
Me voil trop heureux, puisque par mon adresse
Mlite est sans amant, et Tircis sans matresse ;
Et comme si c'tait trop peu pour me venger,
Philandre et sa Chloris courent mme danger.
Mais par quelle raison leurs mes dsunies
Pour les crimes d'autrui serontelles punies ?
Que m'ontils fait tous deux pour troubler leurs accords ?
Fuyez de ma pense, inutiles remords ;
La joie y veut rgner, cessez de m'en distraire.
Chloris m'offense trop d'tre soeur d'un tel frre ;
Et Philandre, si prompt l'infidlit,
N'a que la peine due sa crdulit.
Mais que me veut Cliton, qui sort de chez Mlite ?

Scne V 123
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Eraste, Cliton

Cliton
Monsieur, tout est perdu : votre fourbe maudite,
Dont je fus regret le damnable instrument,
A couch de douleur Tircis au monument.

Eraste
Courage ! tout va bien, le tratre m'a fait place,
Le seul qui me rendait son courage de glace,
D'un favorable coup la mort me l'a ravi.

Cliton
Monsieur, ce n'est pas tout, Mlite l'a suivi.

Eraste
Mlite l'a suivi ! Que distu, misrable ?

Cliton
Monsieur, il est trop vrai ; le moment dplorable
Qu'elle a su son trpas, a termin ses jours.

Eraste
Ah, ciel ! s'il est ainsi...

Cliton
Laissez l ces discours,
Et vantezvous plutt que par votre imposture
Ces malheureux amants trouvent la spulture,
Et que votre artifice a mis dans le tombeau
Ce que le monde avait de parfait et de beau.

Eraste
Tu m'oses donc flatter, infme, et tu supprimes
Par ce reproche obscur la moiti de mes crimes ?
Estce ainsi qu'il te faut n'en parler qu' demi ?
Achve tout d'un coup ; dis que matresse, ami,
Tout ce que je chris, tout ce qui dans mon me
Sut jamais allumer une pudique flamme,
Tout ce que l'amiti me rendit prcieux,
Par ma fourbe a perdu la lumire des cieux ;
Dis que j'ai viol les deux lois les plus saintes,
Qui nous rendent heureux par leurs douces contraintes ;
Dis que j'ai corrompu, dis que j'ai suborn,
Falsifi, trahi, sduit, assassin :
Tu n'en diras encor que la moindre partie.
Quoi ! Tircis est donc mort, et Mlite est sans vie !

Scne VI 124
Thtre complet . Tome premier

Je ne l'avais pas su, Parques, jusqu' ce jour,


Que vous relevassiez de l'empire d'Amour ;
J'ignorais qu'aussitt qu'il assemble deux mes,
Il vous pt commander d'unir aussi leurs trames.
Vous en relevez donc, et montrez aujourd'hui
Que vous tes pour nous aveugles comme lui !
Vous en relevez donc, et vos ciseaux barbares
Tranchent comme il lui plat les destins les plus rares !
Mais je m'en prends vous, moi qui suis l'imposteur,
Moi qui suis de leurs maux le dtestable auteur !
Hlas ! et fallaitil que ma supercherie
Tournt si lchement tant d'amour en furie !
Inutiles regrets, repentirs superflus,
Vous ne me rendez pas Mlite qui n'est plus !
Vos mouvements tardifs ne la font pas revivre :
Elle a suivi Tircis, et moi je la veux suivre.
Il faut que de mon sang je lui fasse raison,
Et de ma jalousie, et de ma trahison,
Et que de ma main propre une me si fidle
Reoive... Mais d'o vient que tout mon corps chancelle ?
Quel murmure confus ! et qu'entendsje hurler ?
Que de pointes de feu se perdent parmi l'air !
Les dieux mes forfaits ont dnonc la guerre ;
Leur foudre dcoch vient de fendre la terre,
Et, pour leur obir, son sein me recevant
M'engloutit, et me plonge aux enfers tout vivant.
Je vous entends, grands dieux ; c'est lbas que leurs mes
Aux champs Elysiens ternisent leurs flammes ;
C'est lbas qu' leurs pieds il faut verser mon sang :
La terre ce dessein m'ouvre son large flanc,
Et jusqu'aux bords du Styx me fait libre passage ;
Je l'aperois dj, je suis sur son rivage.
Fleuve, dont le saint nom est redoutable aux dieux,
Et dont les neuf replis ceignent ces tristes lieux,
N'entre point en courroux contre mon insolence,
Si j'ose avec mes cris violer ton silence :
Je ne te veux qu'un mot. Tircis estil pass ?
Mlite estelle ici ? ... Mais qu'attendsje ? insens !
Ils sont tous deux si chers ton funeste empire,
Que tu crains de les perdre, et n'oses m'en rien dire.
Vous donc, esprits lgers, qui, manque de tombeaux,
Tournoyez vagabonds l'entour de ces eaux,
A qui Caron cent ans refuse sa nacelle,
Ne m'en pourriezvous point donner quelque nouvelle ?
Parlez, et je promets d'employer mon crdit
A vous faciliter ce passage interdit.

Cliton
Monsieur, que faitesvous ? Votre raison, trouble
Par l'effort des douleurs dont elle est accable,
Figure votre vue...

Scne VI 125
Thtre complet . Tome premier

Eraste
Ah ! te voil, Caron !
Dpche promptement et d'un coup d'aviron
Passemoi, si tu peux, jusqu' l'autre rivage.

Cliton
Monsieur, rentrez en vous, regardez mon visage ;
Reconnaissez Cliton.

Eraste
Dpche, vieux nocher,
Avant que ces esprits nous puissent approcher.
Ton bateau de leur poids fondrait dans les abmes ;
Il n'en aura que trop d'Eraste et de ses crimes.
Quoi ! tu veux te sauver l'autre bord sans moi ?
Si fautil qu' ton cou je passe malgr toi.
(Il se jette sur les paules de Cliton,
qui l'emporte derrire le thtre.)

Scne VI 126
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Philandre

Prsomptueux rival, dont l'absence importune


Retarde le succs de ma bonne fortune,
Astu si tt perdu cette ombre de valeur
Que te prtait tantt l'effort de ta douleur ?
Que devient prsent cette bouillante envie
De punir ta volage aux dpens de ma vie ?
Il ne tient plus qu' toi que tu ne sois content ;
Ton ennemi t'appelle, et ton rival t'attend.
Je te cherche en tous lieux, et cependant ta fuite
Se rit impunment de ma vaine poursuite.
Croistu, laissant mon bien dans les mains de ta soeur,
En demeurer toujours l'injuste possesseur ;
Ou que ma patience la fin chappe
(Puisque tu ne veux pas le dbattre l'pe),
Oubliant le respect du sexe, et tout devoir,
Ne laisse point sur elle agir mon dsespoir ?

Scne VII 127


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Eraste, Philandre

Eraste
Dtacher Ixion pour me mettre en sa place,
Mgres, c'est vous une indiscrte audace.
Aije, avec mme front que cet ambitieux,
Attent sur le lit du monarque des cieux ?
Vous travaillez en vain, barbares Eumnides :
Non, ce n'est pas ainsi qu'on punit les perfides.
Quoi ! me presser encor ? Sus, de pieds et de mains
Essayons d'carter ces monstres inhumains.
A mon secours, esprits ! vengezvous de vos peines !
Ecrasons leurs serpents ! chargeonsles de vos chanes !
Pour ces filles d'enfer nous sommes trop puissants.

Philandre
Il semble ce discours qu'il ait perdu le sens.
Eraste, cher ami, quelle mlancolie
Te met dans le cerveau cet excs de folie ?

Eraste
Equitable Minos, grand juge des enfers,
Voyez qu'injustement on m'apprte des fers !
Faire un tour d'amoureux, supposer une lettre,
Ce n'est pas un forfait qu'on ne puisse remettre.
Il est vrai que Tircis en est mort de douleur,
Que Mlite aprs lui redouble ce malheur,
Que Chloris sans amant ne sait qui s'en prendre ;
Mais la faute n'en est qu'au crdule Philandre ;
Lui seul en est la cause et son esprit lger,
Qui trop facilement rsolut de changer ;
Car ces lettres, qu'il croit l'effet de ses mrites,
La main que vous voyez les a toutes crites.

Philandre
Je te laisse impuni, tratre ; de tels remords
Te donnent des tourments pires que mille morts :
Je t'obligerais trop de t'arracher la vie ;
Et ma juste vengeance est bien mieux assouvie
Par les folles horreurs de cette illusion.
Ah, grands dieux ! que je suis plein de confusion !

Scne VIII 128


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Eraste

Tu t'enfuis donc, barbare ! et me laissant en proie


A ces cruelles soeurs, tu les combles de joie ?
Non, non, retirezvous, Tisiphone, Alecton,
Et tout ce que je vois d'officiers de Pluton.
Vous me connaissez mal ; dans le corps d'un perfide
Je porte le courage et les forces d'Alcide.
Je vais tout renverser dans ces royaumes noirs,
Et saccager moi seul ces tnbreux manoirs.
Une seconde fois le triple chien Cerbre
Vomira l'aconit en voyant la lumire.
J'irai du fond d'enfer dgager les Titans ;
Et si Pluton s'oppose ce que je prtends,
Passant dessus le ventre sa troupe mutine,
J'irai d'entre ses bras enlever Proserpine.

Scne IX 129
Thtre complet . Tome premier

Scne X

Lisis, Chloris

Lisis
N'en doute plus, Chloris, ton frre n'est point mort ;
Mais ayant su de lui son dplorable sort,
Je voulais prouver, par cette triste feinte,
Si celle qu'il adore, aucunement atteinte,
Deviendrait plus sensible aux traits de la piti
Qu'aux sincres ardeurs d'une sainte amiti.
Maintenant que je vois qu'il faut qu'on nous abuse,
Afin que nous puissions dcouvrir cette ruse,
Et que Tircis en soit de tout point clairci,
Sois sre que dans peu je te le rends ici.
Ma parole sera d'un prompt effet suivie :
Tu reverras bientt ce frre plein de vie ;
C'est assez que je passe une fois pour trompeur.

Chloris
Si bien qu'au lieu du mal nous n'aurons que la peur ?
Le coeur me le disait. Je sentais que mes larmes
Refusaient de couler pour de fausses alarmes,
Dont les plus dangereux et plus rudes assauts
Avaient beaucoup de peine m'mouvoir faux ;
Et je n'tudiai cette douleur menteuse
Qu' cause qu'en effet j'tais un peu honteuse
Qu'une autre en tmoignt plus de ressentiment.

Lisis
Aprs tout, entre nous, confesse franchement,
Qu'une fille en ces lieux, qui perd un frre unique,
Jusques au dsespoir fort rarement se pique :
Ce beau nom d'hritire a de telles douceurs,
Qu'il devient souverain consoler des soeurs.

Chloris
Adieu, railleur, adieu : son intrt me presse
D'aller rendre d'un mot la vie sa matresse ;
Autrement je saurais t'apprendre discourir.

Lisis
Et moi, de ces frayeurs de nouveau te gurir.

Scne X 130
Thtre complet . Tome premier

Acte V

Acte V 131
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Cliton, la Nourrice

Cliton
Je ne t'ai rien cel ; tu sais toute l'affaire.

La Nourrice
Tu m'en as bien cont. Mais se pourraitil faire
Qu'Eraste et des remords si vifs et si pressants
Que de violenter sa raison et ses sens ?

Cliton
Etil pu, sans en perdre entirement l'usage,
Se figurer Caron des traits de mon visage,
Et de plus, me prenant pour ce vieux nautonier,
Me payer bons coups des droits de son denier ?

La Nourrice
Plaisante illusion !

Cliton
Mais funeste ma tte,
Sur qui se dchargeait une telle tempte,
Que je tiens maintenant miracle vident
Qu'il me soit demeur dans la bouche une dent.

La Nourrice
C'tait mal reconnatre un si rare service.
Eraste, derrire le thtre.
Arrtez, arrtez, poltrons !

Cliton
Adieu, nourrice.
Voici ce fou qui vient, je l'entends la voix ;
Crois que ce n'est pas moi qu'il attrape deux fois.

La Nourrice
Pour moi, quand je devrais passer pour Proserpine,
Je veux voir quel point sa fureur le domine.

Cliton
Contente, tes prils, ton curieux dsir.

La Nourrice
Quoi qu'il puisse arriver, j'en aurai le plaisir.

Scne premire 132


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Eraste, la Nourrice

Eraste
En vain je les rappelle, en vain pour se dfendre
La honte et le devoir leur parlent de m'attendre ;
Ces lches escadrons de fantmes affreux
Cherchent leur assurance aux cachots les plus creux,
Et se fiant peine la nuit qui les couvre,
Souhaitent sous l'enfer qu'un autre enfer s'entr'ouvre.
Ma voix met tout en fuite, et dans ce vaste effroi,
La peur saisit si bien les ombres et leur roi,
Que, se prcipitant de promptes retraites,
Tous leurs soucis ne vont qu' les rendre secrtes.
Le bouillant Phlgthon, parmi ses flots pierreux,
Pour les favoriser ne roule plus de feux ;
Tisiphone tremblante, Alecton et Mgre,
Ont de leurs flambeaux noirs touff la lumire ;
Les Parques mme en hte emportent leurs fuseaux,
Et dans ce grand dsordre oubliant leurs ciseaux,
Caron, les bras croiss, dans sa barque s'tonne
De ce qu'aprs Eraste il n'a pass personne.
Trop heureux accident, s'il avait prvenu
Le dplorable coup du malheur avenu !
Trop heureux accident, si la terre entr'ouverte
Avant ce jour fatal et consenti ma perte,
Et si ce que le ciel me donne ici d'accs
Et de ma trahison devanc le succs !
Dieux, que vous savez mal gouverner votre foudre !
N'taitce pas assez pour me rduire en poudre,
Que le simple dessein d'un si lche forfait ?
Injustes ! deviezvous en attendre l'effet ?
Ah, Mlite ! ah, Tircis ! leur cruelle justice
Aux dpens de vos jours me choisit un supplice.
Ils doutaient que l'enfer et de quoi me punir
Sans le triste secours de ce dur souvenir.
Tout ce qu'ont les enfers de feux, de fouets, de chanes,
Ne sont auprs de lui que de lgres peines ;
On reoit d'Alecton un plus doux traitement.
Souvenir rigoureux ! trve, trve un moment !
Qu'au moins avant ma mort, dans ces demeures sombres
Je puisse rencontrer ces bienheureuses ombres !
Use aprs, si tu veux, de toute ta rigueur ;
Et si pour m'achever tu manques de vigueur,
(Il met la main sur son pe.)
Voici qui t'aidera : mais derechef, de grce,
Cesse de me gner durant ce peu d'espace.
Je vois dj Mlite. Ah ! belle ombre, voici

Scne II 133
Thtre complet . Tome premier

L'ennemi de votre heur qui vous cherchait ici ;


C'est Eraste, c'est lui qui n'a plus d'autre envie
Que d'pandre vos pieds son sang avec sa vie :
Ainsi le veut le sort ; et tout exprs les dieux
L'ont abm vivant en ces funestes lieux.

La Nourrice
Pourquoi permettezvous que cette frnsie
Rgne si puissamment sur votre fantaisie ?
L'enfer voitil jamais une telle clart ?

Eraste
Aussi ne la tientil que de votre beaut ;
Ce n'est que de vos yeux que part cette lumire.

La Nourrice
Ce n'est que de mes yeux ! Dessillez la paupire,
Et d'un sens plus rassis jugez de leur clat.

Eraste
Ils ont, de vrit, je ne sais quoi de plat ;
Et plus je vous contemple, et plus sur ce visage
Je m'tonne de voir un autre air, un autre ge :
Je ne reconnais plus aucun de vos attraits ;
Jadis votre nourrice avait ainsi les traits,
Le front ainsi rid, la couleur ainsi blme,
Le poil ainsi grison. O dieux ! c'est ellemme.
Nourrice, qui t'amne en ces lieux pleins d'effroi ?
Y vienstu rechercher Mlite comme moi ?

La Nourrice
Cliton la vit pmer, et se brouilla de sorte
Que la voyant si ple, il la crut tre morte ;
Cet tourdi tromp vous trompa comme lui.
Au reste, elle est vivante ; et peuttre aujourd'hui
Tircis, de qui la mort n'tait qu'imaginaire,
De sa fidlit recevra le salaire.

Eraste
Dsormais donc en vain je les cherche icibas ;
En vain pour les trouver je rends tant de combats.

La Nourrice
Votre douleur vous trouble, et forme des nuages
Qui sduisent vos sens par de fausses images ;
Cet enfer, ces combats, ne sont qu'illusions.

Eraste
Je ne m'abuse point de fausses visions,
Mes propres yeux ont vu tous ces monstres en fuite,
Et Pluton, de frayeur, en quitter la conduite.

Scne II 134
Thtre complet . Tome premier

La Nourrice
Peuttre que chacun s'enfuyait devant vous,
Craignant votre fureur et le poids de vos coups.
Mais voyez si l'enfer ressemble cette place ;
Ces murs, ces btiments, ontils la mme face ?
Le logis de Mlite et celui de Cliton
Ontils quelque rapport celui de Pluton ?
Quoi ! n'y remarquezvous aucune diffrence ?

Eraste
De vrai, ce que tu dis a beaucoup d'apparence,
Nourrice ; prends piti d'un esprit gar
Qu'ont mes vives douleurs d'avec moi spar :
Ma gurison dpend de parler Mlite.

La Nourrice
Diffrez, pour le mieux, un peu cette visite,
Tant que, matre absolu de votre jugement,
Vous soyez en tat de faire un compliment.
Votre teint et vos yeux n'ont rien d'un homme sage ;
Donnezvous le loisir de changer de visage ;
Un moment de repos que vous prendrez chez vous...

Eraste
Ne peut, si tu n'y viens, rendre mon sort plus doux ;
Et ma faible raison, de guide dpourvue,
Va de nouveau se perdre en te perdant de vue.

La Nourrice
Si je vous suis utile, allons ; je ne veux pas
Pour un si bon sujet vous pargner mes pas.

Scne II 135
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Chloris, Philandre

Chloris
Ne m'importune plus, Philandre, je t'en prie ;
Me rapaiser jamais passe ton industrie.
Ton meilleur, je t'assure, est de n'y plus penser ;
Tes protestations ne font que m'offenser :
Savante, mes dpens, de leur peu de dure,
Je ne veux point en gage une foi parjure,
Un coeur que d'autres yeux peuvent si tt brler,
Qu'un billet suppos peut si tt branler.

Philandre
Ah ! ne remettez plus dedans votre mmoire
L'indigne souvenir d'une action si noire ;
Et pour rendre jamais nos premiers voeux contents,
Etouffez l'ennemi du pardon que j'attends.
Mon crime est sans gal ; mais enfin, ma chre me...

Chloris
Laisse l dsormais ces petits mots de flamme,
Et par ces faux tmoins d'un feu mal allum
Ne me reproche plus que je t'ai trop aim.

Philandre
De grce, redonnez l'amiti passe
Le rang que je tenais dedans votre pense
Derechef, ma Chloris, par ces doux entretiens,
Par ces feux qui volaient de vos yeux dans les miens,
Par ce que votre foi me permettait d'attendre...

Chloris
C'est o dornavant tu ne dois plus prtendre.
Ta sottise m'instruit, et par l je vois bien
Qu'un visage commun, et fait comme le mien,
N'a point assez d'appas, ni de chane assez forte,
Pour tenir en devoir un homme de ta sorte.
Mlite a des attraits qui savent tout dompter :
Mais elle ne pourrait qu' peine t'arrter :
Il te faut un sujet qui la passe ou l'gale ;
C'est en vain que vers moi ton amour se ravale ;
Faislui, si tu m'en crois, agrer tes ardeurs.
Je ne veux point devoir mon bien ses froideurs.

Philandre
Ne me dguisez rien, un autre a pris ma place ;
Une autre affection vous rend pour moi de glace.

Scne III 136


Thtre complet . Tome premier

Chloris
Aucun jusqu' ce point n'est encore arriv ;
Mais je te changerai pour le premier trouv.

Philandre
C'en est trop, tes ddains puisent ma souffrance.
Adieu. Je ne veux plus avoir d'autre esprance,
Sinon qu'un jour le ciel te fera ressentir
De tant de cruauts le juste repentir.

Chloris
Adieu. Mlite et moi nous aurons de quoi rire
De tous les beaux discours que tu me viens de dire.
Que lui veuxtu mander ?

Philandre
Va, dislui de ma part
Qu'elle, ton frre et toi, reconnatrez trop tard
Ce que c'est que d'aigrir un homme de ma sorte.

Chloris
Ne crois pas la chaleur du courroux qui t'emporte ;
Tu nous ferais trembler plus d'un quart d'heure ou deux.

Philandre
Tu railles, mais bientt nous verrons d'autres jeux :
Je sais trop comme on venge une flamme outrage.

Chloris
Le saistu mieux que moi, qui suis dj venge ?
Par o t'y prendrastu ? de quel air ?

Philandre
Il suffit.
Je sais comme on se venge.

Chloris
Et moi comme on s'en rit.

Scne III 137


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Tircis, Mlite

Tircis
Maintenant que le sort, attendri par nos plaintes,
Comble notre esprance et dissipe nos craintes,
Que nos contentements ne sont plus traverss
Que par le souvenir de nos malheurs passs,
Ouvrons toute notre me ces douces tendresses
Qu'inspirent aux amants les pleines allgresses ;
Et d'un commun accord chrissons nos ennuis,
Dont nous voyons sortir de si prcieux fruits.
Adorables regards, fidles interprtes
Par qui nous expliquions nos passions secrtes,
Doux truchements du coeur, qui dj tant de fois
M'avez si bien appris ce que n'osait la voix,
Nous n'avons plus besoin de votre confidence ;
L'amour en libert peut dire ce qu'il pense,
Et ddaigne un secours qu'en naissante ardeur
Lui faisaient mendier la crainte et la pudeur.
Beaux yeux, mon transport pardonnez ce blasphme !
La bouche est impuissante o l'amour est extrme ;
Quand l'espoir est permis, elle a droit de parler ;
Mais vous allez plus loin qu'elle ne peut aller.
Ne vous lassez donc point d'en usurper l'usage ;
Et quoi qu'elle m'ait dit, ditesmoi davantage.
Mais tu ne me dis mot, ma vie ! et quels soucis
T'obligent te taire auprs de ton Tircis ?

Mlite
Tu parles mes yeux, et mes yeux te rpondent.

Tircis
Ah ! mon heur, il est vrai, si tes dsirs secondent
Cet amour qui parat et brille dans tes yeux,
Je n'ai rien dsormais demander aux dieux.

Mlite
Tu t'en peux assurer ; mes yeux, si pleins de flamme,
Suivent l'instruction des mouvements de l'me :
On en a vu l'effet, lorsque ta fausse mort
A fait sur tous mes sens un vritable effort :
On en a vu l'effet, quand, te sachant en vie,
De revivre avec toi j'ai pris aussi l'envie :
On en a vu l'effet, lorsqu' force de pleurs
Mon amour et mes soins, aids de mes douleurs,
Ont flchi la rigueur d'une mre obstine
Et gagn cet aveu qui fait notre hymne ;

Scne IV 138
Thtre complet . Tome premier

Si bien qu' ton retour ta chaste affection


Ne trouve plus d'obstacle sa prtention.
Cependant l'aspect seul des lettres d'un faussaire
Te sut persuader tellement le contraire,
Que sans vouloir m'entendre, et sans me dire adieu,
Jaloux et furieux tu partis de ce lieu.

Tircis
J'en rougis ; mais apprends qu'il n'tait pas possible
D'aimer comme j'aimais, et d'tre moins sensible ;
Qu'un juste dplaisir ne saurait couter
La raison qui s'efforce le violenter ;
Et qu'aprs des transports de telle promptitude,
Ma flamme ne te laisse aucune incertitude.

Mlite
Tout cela serait peu, n'tait que ma bont
T'en accorde un oubli sans l'avoir mrit,
Et que, tout criminel, tu m'es encore aimable.

Tircis
Je me tiens donc heureux d'avoir t coupable,
Puisque l'on me rappelle au lieu de me bannir,
Et qu'on me rcompense au lieu de me punir.
J'en aimerai l'auteur de cette perfidie ;
Et si jamais je sais quelle main si hardie...

Scne IV 139
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Chloris, Tircis, Mlite

Chloris
Il vous fait fort bon voir, mon frre, cajoler,
Cependant qu'une soeur ne se peut consoler,
Et que le triste ennui d'une attente incertaine
Touchant votre retour la tient encore en peine !

Tircis
L'amour a fait au sang un peu de trahison ;
Mais Philandre pour moi t'en aura fait raison.
Disnous, auprs de lui retrouvestu ton conte,
Et te peutil revoir sans montrer quelque honte ?

Chloris
L'infidle m'a fait tant de nouveaux serments,
Tant d'offres, tant de voeux, et tant de compliments,
Mls de repentirs...

Mlite
Qu' la fin exorable,
Vous l'avez regard d'un oeil plus favorable.

Chloris
Vous devinez fort mal.

Tircis
Quoi ! tu l'as ddaign ?

Chloris
Du moins, tous ses discours n'ont encor rien gagn.

Mlite
Si bien qu' n'aimer plus votre dpit s'obstine ?

Chloris
Non pas cela du tout, mais je suis assez fine :
Pour la premire fois, il me dupe qui veut ;
Mais pour une seconde, il m'attrape qui peut.

Mlite
C'estdire, en un mot...

Chloris
Que son humeur volage
Ne me tient pas deux fois en un mme passage.
En vain dessous mes lois il revient se ranger.

Scne V 140
Thtre complet . Tome premier

Il m'est avantageux de l'avoir vu changer


Avant que de l'hymen le joug impitoyable,
M'attachant avec lui, me rendt misrable.
Qu'il cherche femme ailleurs, tandis que, de ma part,
J'attendrai du destin quelque meilleur hasard.

Mlite
Mais le peu qu'il voulut me rendre de service
Ne lui doit pas porter un si grand prjudice.

Chloris
Aprs un tel fauxbond, un change si soudain,
A volage, volage, et ddain pour ddain.

Mlite
Ma soeur, ce fut pour moi qu'il osa s'en ddire.

Chloris
Et pour l'amour de vous, je n'en ferai que rire,

Mlite
Et pour l'amour de moi vous lui pardonnerez.

Chloris
Et pour l'amour de moi vous m'en dispenserez.

Mlite
Que vous tes mauvaise !

Chloris
Un peu plus qu'il ne semble.

Mlite
Je vous veux toutefois remettre bien ensemble.

Chloris
Ne l'entreprenez pas ; peuttre qu'aprs tout
Votre dextrit n'en viendrait pas bout.

Scne V 141
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Tircis, la Nourrice, Eraste, Mlite, Chloris

Tircis
De grce, mon souci, laissons cette causeuse :
Qu'elle soit, son choix, facile ou rigoureuse,
L'excs de mon ardeur ne saurait consentir
Que ces frivoles soins te viennent divertir.
Tous nos pensers sont dus, en l'tat o nous sommes,
A ce noeud qui me rend le plus heureux des hommes,
Et ma fidlit, qu'il va rcompenser...

La Nourrice
Vous donnera bientt autre chose penser.
Votre rival vous cherche, et la main l'pe,
Vient demander raison de sa place usurpe.
Eraste, Mlite.
Non, non, vous ne voyez en moi qu'un criminel,
A qui l'pre rigueur d'un remords ternel
Rend le jour odieux, et fait natre l'envie
De sortir de sa gne en sortant de la vie.
Il vient mettre vos pieds sa tte l'abandon ;
La mort lui sera douce l'gal du pardon.
Vengez donc vos malheurs ; jugez ce que mrite
La main qui spara Tircis d'avec Mlite,
Et de qui l'imposture avec de faux crits
A drob Philandre aux voeux de sa Chloris.

Mlite
Eclaircis du seul point qui nous tenait en doute,
Que seraistu d'avis de lui rpondre ?

Tircis
Ecoute
Quatre mots quartier.

Eraste
Que vous avez de tort
De prolonger ma peine en diffrant ma mort !
De grce, htezvous d'abrger mon supplice,
Ou ma main prviendra votre lente justice.

Mlite
Voyez comme le ciel a de secrets ressorts
Pour se faire obir malgr nos vains efforts.
Votre fourbe, invente dessein de nous nuire,
Avance nos amours au lieu de les dtruire :
De son fcheux succs, dont nous devions prir,

Scne VI 142
Thtre complet . Tome premier

Le sort tire un remde afin de nous gurir.


Donc, pour nous revancher de la faveur reue,
Nous en aimons l'auteur cause de l'issue ;
Obligs dsormais de ce que tour tour
Nous nous sommes rendu tant de preuves d'amour,
Et de ce que l'excs de ma douleur sincre
A mis tant de piti dans le coeur de ma mre,
Que, cette occasion prise comme aux cheveux,
Tircis n'a rien trouv de contrainte ses voeux ;
Outre qu'en fait d'amour la fraude est lgitime ;
Mais puisque vous voulez la prendre pour un crime,
Regardez, acceptant le pardon ou l'oubli,
Par o votre repos sera mieux tabli.

Eraste
Tout confus et honteux de tant de courtoisie,
Je veux dornavant chrir ma jalousie ;
Et puisque c'est de l que vos flicits...
La Nourrice, Eraste.
Quittez ces compliments, qu'ils n'ont pas mrits ;
Ils ont tous deux leur compte, et sur cette assurance
Ils tiennent le pass dans quelque indiffrence,
N'osant se hasarder des ressentiments
Qui donneraient du trouble leurs contentements.
Mais Chloris qui s'en tait vous la gardera bonne,
Et seule intresse, ce que je souponne,
Saura bien se venger sur vous, l'avenir,
D'un amant chapp qu'elle pensait tenir.

Eraste, Chloris.
Si vous pouviez souffrir qu'en votre bonne grce
Celui qui l'en tira pt occuper sa place,
Eraste, qu'un pardon purge de son forfait,
Est prt de rparer le tort qu'il vous a fait.
Mlite rpondra de ma persvrance :
Je n'ai pu la quitter qu'en perdant l'esprance ;
Encore avezvous vu mon amour irrit
Mettre tout en usage en cette extrmit ;
Et c'est avec raison que ma flamme contrainte
De rduire ses feux dans une amiti sainte,
Mes amoureux dsirs, vers elle superflus,
Tournent vers la beaut qu'elle chrit le plus.

Tircis
Que t'en semble, ma soeur ?

Chloris
Mais toimme, mon frre ?

Tircis
Tu sais bien que jamais je ne te fus contraire.

Scne VI 143
Thtre complet . Tome premier

Chloris
Tu sais qu'en tel sujet ce fut toujours de toi
Que mon affection voulut prendre la loi.

Tircis
Encor que dans tes yeux tes sentiments se lisent,
Tu veux qu'auparavant les miens les autorisent.
Parlons donc pour la forme. Oui, ma soeur, j'y consens,
Bien sr que mon avis s'accommode ton sens.
Fassent les puissants dieux que par cette alliance
Il ne reste entre nous aucune dfiance,
Et que m'aimant en frre, et ma matresse en soeur,
Nos ans puissent couler avec plus de douceur !

Eraste
Heureux dans mon malheur, c'est dont je les supplie,
Mais ma flicit ne peut tre accomplie
Jusqu' ce qu'aprs vous son aveu m'ait permis
D'aspirer ce bien que vous m'avez promis.

Chloris
Aimezmoi seulement, et, pour la rcompense,
On me donnera bien le loisir que j'y pense.

Tircis
Oui, sous condition qu'avant la fin du jour
Vous vous rendrez sensible ce naissant amour.

Chloris
Vous prodiguez en vain vos faibles artifices ;
Je n'ai reu de lui ni devoir, ni services.

Mlite
C'est bien quelque raison ; mais ceux qu'il m'a rendus,
Il ne les faut pas mettre au rang des pas perdus ;
Ma soeur, acquittemoi d'une reconnaissance
Dont un autre destin m'a mise en impuissance ;
Accorde cette grce nos justes dsirs.

Tircis
Ne nous refuse pas ce comble nos plaisirs.

Eraste
Donnez leurs souhaits, donnez leurs prires,
Donnez leurs raisons ces faveurs singulires ;
Et pour faire aujourd'hui le bonheur d'un amant,
Laissezles disposer de votre sentiment.

Chloris
En vain en ta faveur chacun me sollicite,

Scne VI 144
Thtre complet . Tome premier

J'en croirai seulement la mre de Mlite ;


Son avis m'tera la peur du repentir,
Et ton mrite alors m'y fera consentir.

Tircis
Entrons donc ; et tandis que nous irons le prendre,
Nourrice, va t'offrir pour matresse Philandre.

La Nourrice
(Tous rentrent, et elle demeure seule.)
L, l, n'en riez point ; autrefois en mon temps
D'aussi beaux fils que vous taient assez contents,
Et croyaient de leur peine avoir trop de salaire
Quand je quittais un peu mon ddain ordinaire.
A leur compte, mes yeux taient de vrais soleils
Qui rpandaient partout des rayons nonpareils ;
Je n'avais rien en moi qui ne ft un miracle ;
Un seul mot de ma part leur tait un oracle.
Mais je parle moi seule. Amoureux, qu'est ceci ?
Vous tes bien hts de me quitter ainsi !
Allez, quelle que soit l'ardeur qui vous emporte,
On ne se moque point des femmes de ma sorte ;
Et je ferai bien voir vos feux empresss
Que vous n'en tes pas encor o vous pensez.

Scne VI 145
Thtre complet . Tome premier

Clitandre

Tragdie

Clitandre 146
Thtre complet . Tome premier

Adresse

A Monseigneur le duc de Longueville

MONSEIGNEUR,

Je prends avantage de ma tmrit ; et quelque dfiance que j'aie de Clitandre, je ne puis croire qu'on
s'en promette rien de mauvais, aprs avoir vu la hardiesse que j'ai de vous l'offrir. Il est impossible qu'on
s'imagine qu' des personnes de votre rang, et des esprits de l'excellence du vtre, on prsente rien qui ne
soit de mise, puisqu'il est tout vrai que vous avez un tel dgot des mauvaises choses, et les savez si
nettement dmler d'avec les bonnes, qu'on fait paratre plus de manque de jugement vous les prsenter qu'
les concevoir. Cette vrit est si gnralement reconnue, qu'il faudrait n'tre pas du monde pour ignorer que
votre condition vous relve encore moins pardessus le reste des hommes que votre esprit, et que les belles
parties qui ont accompagn la splendeur de votre naissance n'ont reu d'elle que ce qui leur tait d : c'est ce
qui fait dire aux plus honntes gens de notre sicle qu'il semble que le ciel ne vous a fait natre prince qu'afin
d'ter au roi la gloire de choisir votre personne, et d'tablir votre grandeur sur la seule reconnaissance de vos
vertus : aussi, MONSEIGNEUR, ces considrations m'auraient intimid, et ce cavalier n'et jamais os vous
aller entretenir de ma part, si votre permission ne l'en et autoris, et comme assur que vous l'aviez en
quelque sorte d'estime, vu qu'il ne vous tait pas tout fait inconnu. C'est le mme qui, par vos
commandements, vous fut conter, il y a quelque temps, une partie de ses aventures, autant qu'en pouvaient
contenir deux actes de ce pome encore tout informes et qui n'taient qu' peine bauchs. Le malheur ne
perscutait point encore son innocence, et ses contentements devaient tre en un haut degr, puisque
l'affection, la promesse et l'autorit de son prince lui rendaient la possession de sa matresse presque
infaillible ; ses faveurs toutefois ne lui taient point si chres que celles qu'il recevait de vous ; et jamais il
ne se ft plaint de sa prison, s'il y et trouv autant de douceur qu'en votre cabinet. Il a couru de grands prils
durant sa vie, et n'en court pas de moindres prsent que je tche le faire revivre. Son prince le prserva des
premiers ; il espre que vous le garantirez des autres, et que, comme il l'arracha du supplice qui l'allait
perdre, vous le dfendrez de l'envie, qui a dj fait une partie de ses efforts l'touffer. C'est,
MONSEIGNEUR, dont vous supplie trs humblement celui qui n'est pas moins, par la force de son
inclination que par les obligations de son devoir,

MONSEIGNEUR,
Votre trs humble et trs obissant serviteur,
CORNEILLE.

Adresse 147
Thtre complet . Tome premier

Prface

Pour peu de souvenir qu'on ait de Mlite, il sera fort ais de juger, aprs la lecture de ce pome, que
peuttre jamais deux pices ne partirent d'une mme main plus diffrentes et d'invention et de style. Il ne
faut pas moins d'adresse rduire un grand sujet qu' en dduire un petit ; et si je m'tais aussi dignement
acquitt de celuici qu'heureusement de l'autre, j'estimerais avoir, en quelque faon, approch de ce que
demande Horace au pote qu'il instruit, quand il veut qu'il possde tellement ses sujets, qu'il en demeure
toujours le matre, et les asservisse soimme, sans se laisser emporter par eux. Ceux qui ont blm l'autre
de peu d'effets auront ici de quoi se satisfaire si toutefois ils ont l'esprit assez tendu pour me suivre au thtre,
et si la quantit d'intriques et de rencontres n'accable et ne confond leur mmoire. Que si cela leur arrive, je
les supplie de prendre ma justification chez le libraire, et de reconnatre par la lecture que ce n'est pas ma
faute. Il faut nanmoins que j'avoue que ceux qui n'ayant vu reprsenter Clitandre qu'une fois, ne le
comprendront pas nettement, seront fort excusables, vu que les narrations qui doivent donner le jour au reste
y sont si courtes, que le moindre dfaut, ou d'attention du spectateur, ou de mmoire de l'acteur, laisse une
obscurit perptuelle en la suite, et te presque l'entire intelligence de ces grands mouvements dont les
penses ne s'garent point du fait, et ne sont que des raisonnements continus sur ce qui s'est pass. Que si j'ai
renferm cette pice dans la rgle d'un jour, ce n'est pas que je me repente de n'y avoir point mis Mlite, ou
que je me sois rsolu m'y attacher dornavant. Aujourd'hui, quelquesuns adorent cette rgle ; beaucoup la
mprisent : pour moi, j'ai voulu seulement montrer que si je m'en loigne, ce n'est pas faute de la connatre.
Il est vrai qu'on pourra m'imputer que m'tant propos de suivre la rgle des anciens, j'ai renvers leur ordre,
vu qu'au lieu des messagers qu'ils introduisent chaque bout de champ pour raconter les choses merveilleuses
qui arrivent leurs personnages, j'ai mis les accidents mmes sur la scne. Cette nouveaut pourra plaire
quelquesuns ; et quiconque voudra bien peser l'avantage que l'action a sur ces longs et ennuyeux rcits, ne
trouvera pas trange que j'aie mieux aim divertir les yeux qu'importuner les oreilles, et que me tenant dans la
contrainte de cette mthode, j'en aie pris la beaut, sans tomber dans les incommodits que les Grecs et les
Latins, qui l'ont suivie, n'ont su d'ordinaire, ou du moins n'ont os viter. Je me donne ici quelque sorte de
libert de choquer les anciens, d'autant qu'ils ne sont plus en tat de me rpondre, et que je ne veux engager
personne en la recherche de mes dfauts. Puisque les sciences et les arts ne sont jamais leur priode, il m'est
permis de croire qu'ils n'ont pas tout su, et que de leurs instructions on peut tirer les lumires qu'ils n'ont pas
eues. Je leur porte du respect comme des gens qui nous ont fray le chemin, et qui, aprs avoir dfrich un
pays fort rude, nous ont laisss le cultiver. J'honore les modernes sans les envier, et n'attribuerai jamais au
hasard ce qu'ils auront fait par science, ou par des rgles particulires qu'ils se seront euxmmes prescrites ;
outre que c'est ce qui ne me tombera jamais en la pense, qu'une pice de si longue haleine, o il faut coucher
l'esprit tant de reprises, et s'imprimer tant de contraires mouvements, se puisse faire par aventure. Il n'en va
pas de la comdie comme d'un songe qui saisit notre imagination tumultuairement et sans notre aveu, ou
comme d'un sonnet ou d'une ode, qu'une chaleur extraordinaire peut pousser par boutade, et sans lever la
plume. Aussi l'antiquit nous parle bien de l'cume d'un cheval qu'une ponge jete par dpit sur un tableau
exprima parfaitement, aprs que l'industrie du peintre n'en avait su venir bout ; mais il ne se lit point que
jamais un tableau tout entier ait t produit de cette sorte. Au reste, je laisse le lieu de ma scne au choix du
lecteur, bien qu'il ne me cott ici qu' nommer. Si mon sujet est vritable, j'ai raison de le taire ; si c'est une
fiction, quelle apparence, pour suivre je ne sais quelle chorographie, de donner un soufflet l'histoire,
d'attribuer un pays des princes imaginaires, et d'en rapporter des aventures qui ne se lisent point dans les
chroniques de leur royaume ? Ma scne est donc en un chteau d'un roi, proche d'une fort ; je n'en
dtermine ni la province ni le royaume ; o vous l'aurez une fois place, elle s'y tiendra. Que si l'on remarque
des concurrences dans mes vers, qu'on ne les prenne pas pour des larcins. Je n'y en ai point laiss que j'aie
connues, et j'ai toujours cru que, pour belle que ft une pense, tomber en soupon de la tenir d'un autre, c'est
l'acheter plus qu'elle ne vaut ; de sorte qu'en l'tat que je donne cette pice au public, je pense n'avoir rien de

Prface 148
Thtre complet . Tome premier

commun avec la plupart des crivains modernes, qu'un peu de vanit que je tmoigne ici.

Prface 149
Thtre complet . Tome premier

Argument

Rosidor, favori du roi, tait si passionnment aim de deux des filles de la reine, Caliste et Dorise, que
celleci en ddaignait Pymante, et cellel Clitandre. Ses affections, toutefois, n'taient que pour la premire,
de sorte que cette amour mutuelle n'et point eu d'obstacle sans Clitandre. Ce cavalier tait le mignon du
prince, fils unique du roi, qui pouvait tout sur la reine sa mre, dont cette fille dpendait ; et de l
procdaient les refus de la reine toutes les fois que Rosidor la suppliait d'agrer leur mariage. Ces deux
demoiselles, bien que rivales, ne laissaient pas d'tre amies, d'autant que Dorise feignait que son amour n'tait
que par galanterie, et comme pour avoir de quoi rpliquer aux importunits de Pymante. De cette faon, elle
entrait dans la confidence de Caliste, et se tenant toujours assidue auprs d'elle, elle se donnait plus de moyen
de voir Rosidor, qui ne s'en loignait que le moins qu'il lui tait possible. Cependant la jalousie la rongeait
audedans, et excitait en son me autant de vritables mouvements de haine pour sa compagne qu'elle lui
rendait de feints tmoignages d'amiti. Un jour que le roi, avec toute sa cour, s'tait retir en un chteau de
plaisance proche d'une fort, cette fille, entretenant en ces bois ses penses mlancoliques, rencontra par
hasard une pe : c'tait celle d'un cavalier nomm Arimant, demeure l par mgarde depuis deux jours
qu'il avait t tu en duel, disputant sa matresse Daphn contre Eraste. Cette jalouse, dans sa profonde
rverie, devenue furieuse, jugea cette occasion propre perdre sa rivale. Elle la cache donc au mme endroit,
et son retour conte Caliste que Rosidor la trompe, qu'elle a dcouvert une secrte affection entre
Hippolyte et lui, et enfin qu'ils avaient rendezvous dans les bois le lendemain au lever du soleil pour en
venir aux dernires faveurs : une offre en outre de les lui faire surprendre veille la curiosit de cet esprit
facile, qui lui promet de se drober, et se drobe en effet le lendemain avec elle pour faire ses yeux tmoins
de cette perfidie. D'autre ct, Pymante, rsolu de se dfaire de Rosidor, comme du seul qui l'empchait d'tre
aim de Dorise, et ne l'osant attaquer ouvertement, cause de sa faveur auprs du roi, dont il n'et pu
rapprocher, suborne Gronte, cuyer de Clitandre, et Lycaste, page du mme. Cet cuyer crit un cartel
Rosidor au nom de son matre, prend pour prtexte l'affection qu'ils avaient tous deux pour Caliste, contrefait
au bas son seing, le fait rendre par ce page, et eux trois le vont attendre masqus et dguiss en paysans.
L'heure tait la mme que Dorise avait donne Caliste, cause que l'un et l'autre voulaient tre assez tt de
retour pour se rendre au lever du roi et de la reine aprs le coup excut. Les lieux mmes n'taient pas fort
loigns ; de sorte que Rosidor, poursuivi par ces trois assassins, arrive auprs de ces deux filles comme
Dorise avait l'pe la main, prte de l'enfoncer dans l'estomac de Caliste. Il pare, et blesse toujours en
reculant, et tue enfin ce page, mais si malheureusement, que, retirant son pe, elle se rompt contre la branche
d'un arbre. En cette extrmit, il voit celle que tient Dorise, et sans la reconnatre, il la lui arrache, passe tout
d'un temps le tronon de la sienne en la main gauche, guise d'un poignard, se dfend ainsi contre Pymante et
Gronte, tue encore ce dernier, et met l'autre en fuite. Dorise fuit aussi, se voyant dsarme par Rosidor ; et
Caliste, sitt qu'elle l'a reconnu, se pme d'apprhension de son pril. Rosidor dmasque les morts, et fulmine
contre Clitandre, qu'il prend pour l'auteur de cette perfidie, attendu qu'ils sont ses domestiques et qu'il tait
venu dans ce bois sur un cartel reu de sa part. Dans ce mouvement, il voit Caliste pme, et la croit morte :
ses regrets avec ses plaies le font tomber en faiblesse. Caliste revient de pmoison, et s'entr'aidant l'un
l'autre marcher, ils gagnent la maison d'un paysan, o elle lui bande ses blessures. Dorise dsespre, et
n'osant retourner la cour, trouve les vrais habits de ces assassins, et s'accommode de celui de Gronte pour
se mieux cacher. Pymante, qui allait rechercher les siens, et cependant, afin de mieux passer pour villageois,
avait jet son masque et son pe dans une caverne, la voit en cet tat. Aprs quelque mcompte, Dorise se
feint tre un jeune gentilhomme, contraint pour quelque occasion de se retirer de la cour, et le prie de le tenir
l quelque temps cach. Pymante lui baille quelque chappatoire ; mais s'tant aperu ses discours qu'elle
avait vu son crime, et d'ailleurs entr en quelque soupon que ce ft Dorise, il accorde sa demande, et la mne
en cette caverne, rsolu, si c'tait elle, de se servir de l'occasion, sinon d'ter du monde un tmoin de son

Argument 150
Thtre complet . Tome premier

forfait, en ce lieu o il tait assur de retrouver son pe. Sur le chemin, au moyen d'un poinon qui lui tait
demeur dans les cheveux, il la reconnat et se fait connatre elle : ses offres de services sont aussi mal
reues que par le pass ; elle persiste toujours ne vouloir chrir que Rosidor. Pymante l'assure qu'il l'a tu ;
elle entre en furie, qui n'empche pas ce paysan dguis de l'enlever dans cette caverne, o, tchant d'user de
force, cette courageuse fille lui crve un oeil de son poinon ; et comme la douleur lui fait y porter les deux
mains, elle s'chappe de lui, dont l'amour tourn en rage le fait sortir l'pe la main de cette caverne,
dessein et de venger cette injure par sa mort, et d'touffer ensemble l'indice de son crime. Rosidor cependant
n'avait pu se drober si secrtement qu'il ne ft suivi de son cuyer Lysarque, qui par importunit il conte le
sujet de sa sortie. Ce gnreux serviteur, ne pouvant endurer que la partie s'achevt sans lui, le quitte pour
aller engager l'cuyer de Clitandre servir de second son matre. En cette rsolution, il rencontre un
gentilhomme, son particulier ami, nomm Clon, dont il apprend que Clitandre venait de monter cheval
avec le prince pour aller la chasse. Cette nouvelle le met en inquitude ; et ne sachant tous deux que juger
de ce mcompte, ils vont de compagnie en avertir le roi. Le roi, qui ne voulait pas perdre ces cavaliers, envoie
en mme temps Clon rappeler Clitandre de la chasse, et Lysarque avec une troupe d'archers au lieu de
l'assignation, afin que si Clitandre s'tait chapp d'auprs du prince pour aller joindre son rival, il ft assez
fort pour les sparer. Lysarque ne trouve que les deux corps des gens de Clitandre, qu'il renvoie au roi par la
moiti de ses archers, cependant qu'avec l'autre il suit une trace de sang qui le mne jusqu'au lieu o Rosidor
et Caliste s'taient retirs. La vue de ces corps fait souponner au roi quelque supercherie de la part de
Clitandre, et l'aigrit tellement contre lui, qu' son retour de la chasse il le fait mettre en prison, sans qu'on lui
en dt mme le sujet. Cette colre s'augmente par l'arrive de Rosidor tout bless, qui, aprs le rcit de ses
aventures, prsente au roi le cartel de Clitandre, sign de sa main (contrefaite toutefois) et rendu par son
page : si bien que le roi, ne doutant plus de son crime, le fait venir en son conseil, o, quelque protestation
que pt faire son innocence, il le condamne perdre la tte dans le jour mme, de peur de se voir comme
forc de le donner aux prires de son fils s'il attendait son retour de la chasse. Clon en apprend la nouvelle ;
et redoutant que le prince ne se prt lui de la perte de ce cavalier qu'il affectionnait, il le va chercher encore
une fois la chasse pour l'en avertir. Tandis que tout ceci se passe, une tempte surprend le prince la
chasse ; ses gens, effrays de la violence des foudres et des orages, qui a qui l cherchent o se cacher : si
bien que, demeur seul, un coup de tonnerre lui tue son cheval sous lui. La tempte finie, il voit un jeune
gentilhomme qu'un paysan poursuivait l'pe la main (c'tait Pymante et Dorise). Il tait dj terrass, et
prs de recevoir le coup de la mort ; mais le prince, ne pouvant souffrir une action si mchante, tche
d'empcher cet assassinat. Pymante, tenant Dorise d'une main, le combat de l'autre, ne croyant pas de sret
pour soi, aprs avoir t vu en cet quipage, que par sa mort. Dorise reconnat le prince, et s'entrelace
tellement dans les jambes de son ravisseur, qu'elle le fait trbucher. Le prince saute aussitt sur lui, et le
dsarme : l'ayant dsarm, il crie ses gens, et enfin deux veneurs paraissent chargs des vrais habits de
Pymante, Dorise et Lycaste. Ils les lui prsentent comme un effet extraordinaire du foudre, qui avait consum
trois corps, ce qu'ils s'imaginaient, sans toucher leurs habits. C'est de l que Dorise prend occasion de se
faire connatre au prince, et de lui dclarer tout ce qui s'est pass dans ce bois. Le prince tonn commande
ses veneurs de garrotter Pymante avec les couples de leurs chiens : en mme temps Clon arrive, qui fait le
rcit au prince du pril de Clitandre, et du sujet qui l'avait rduit en l'extrmit o il tait. Cela lui fait
reconnatre Pymante pour l'auteur de ces perfidies ; et l'ayant baill ses veneurs ramener, il pique toute
bride vers le chteau, arrache Clitandre aux bourreaux, et le va prsenter au roi avec les criminels, Pymante et
Dorise, arrivs quelque temps aprs lui. Le roi venait de conclure avec la reine le mariage de Rosidor et de
Caliste, sitt qu'il serait guri, dont Caliste tait alle porter la nouvelle au bless ; et aprs que le prince lui
eut fait connatre l'innocence de Clitandre, il le reoit bras ouverts, et lui promet toute sorte de faveurs pour
rcompense du tort qu'il lui avait pens faire. De l il envoie Pymante son conseil pour tre puni, voulant
voir par l de quelle faon ses sujets vengeraient un attentat fait sur leur prince. Le prince obtient un pardon
pour Dorise qui lui avait assur la vie ; et la voulant dsormais favoriser en propose le mariage Clitandre,
qui s'en excuse modestement. Rosidor et Caliste viennent remercier le roi, qui les rconcilie avec Clitandre et
Dorise, et invite ces derniers, voire mme leur commande de s'entr'aimer, puisque lui et le prince le dsirent,
leur donnant jusqu' la gurison de Rosidor pour allumer cette flamme,

Argument 151
Thtre complet . Tome premier

Afin de voir alors cueillir en mme jour


A deux couples d'amants les fruits de leur amour.

Argument 152
Thtre complet . Tome premier

Examen

Un voyage que je fis Paris pour voir le succs de Mlite, m'apprit qu'elle n'tait pas dans les vingt et
quatre heures : c'tait l'unique rgle que l'on connt en ce tempsl. J'entendis que ceux du mtier la
blmaient de peu d'effets, et de ce que le style en tait trop familier. Pour la justifier contre cette censure par
une espce de bravade, et montrer que ce genre de pices avait les vraies beauts de thtre, j'entrepris d'en
faire une rgulire (c'estdire dans ses vingt et quatre heures), pleine d'incidents, et d'un style plus lev,
mais qui ne vaudrait rien du tout ; en quoi je russis parfaitement. Le style en est vritablement plus fort que
celui de l'autre ; mais c'est tout ce qu'on y peut trouver de supportable. Il est ml de pointes comme dans
cette premire ; mais ce n'tait pas alors un si grand vice dans le choix des penses, que la scne en dt tre
entirement purge. Pour la constitution, elle est si dsordonne, que vous avez de la peine deviner qui sont
les premiers acteurs. Rosidor et Caliste sont ceux qui le paraissent le plus par l'avantage de leur caractre et
de leur amour mutuel : mais leur action finit ds le premier acte avec leur pril ; et ce qu'ils disent au
troisime et au cinquime ne fait que montrer leurs visages, attendant que les autres achvent. Pymante et
Dorise y ont le plus grand emploi ; mais ce ne sont que deux criminels qui cherchent viter la punition de
leurs crimes, et dont mme le premier en attente de plus grands pour mettre couvert les autres. Clitandre,
autour de qui semble tourner le noeud de la pice, puisque les premires actions vont le faire coupable, et
les dernires le justifier, n'en peut tre qu'un hros bien ennuyeux, qui n'est introduit que pour dclamer en
prison, et ne parle pas mme cette matresse dont les ddains servent de couleur le faire passer pour
criminel. Tout le cinquime acte languit, comme celui de Mlite, aprs la conclusion des pisodes, et n'a rien
de surprenant, puisque, ds le quatrime, on devine tout ce qui doit arriver, hormis le mariage de Clitandre
avec Dorise, qui est encore plus trange que celui d'Eraste, et dont on n'a garde de se dfier.

Le roi et le prince son fils y paraissent dans un emploi fort audessous de leur dignit : l'un n'y est que
comme juge, et l'autre comme confident de son favori. Ce dfaut n'a pas accoutum de passer pour dfaut :
aussi n'estce qu'un sentiment particulier dont je me suis fait une rgle, qui peuttre ne semblera pas
draisonnable, bien que nouvelle.

Pour m'expliquer, je dis qu'un roi, un hritier de la couronne, un gouverneur de province, et


gnralement un homme d'autorit, peut paratre sur le thtre en trois faons : comme roi, comme homme et
comme juge ; quelquefois avec deux de ces qualits, quelquefois avec toutes les trois ensemble. Il parat
comme roi seulement, quand il n'a intrt qu' la conservation de son trne ou de sa vie, qu'on attaque pour
changer l'Etat, sans avoir l'esprit agit d'aucune passion particulire ; et c'est ainsi qu'Auguste agit dans
Cinna, et Phocas dans Hraclius. Il parat comme homme seulement quand il n'a que l'intrt d'une passion
suivre ou vaincre, sans aucun pril pour son Etat ; et tel est Grimoald dans les trois premiers actes de
Pertharite, et les deux reines dans Don Sanche. Il ne parat enfin que comme juge quand il est introduit sans
aucun intrt pour son Etat ni pour sa personne, ni pour ses affections, mais seulement pour rgler celui des
autres, comme dans ce pome et dans le Cid ; et on ne peut dsavouer qu'en cette dernire posture il remplit
assez mal la dignit d'un si grand titre, n'ayant aucune part en l'action que celle qu'il y veut prendre pour
d'autres, et demeurant bien loign de l'clat des deux autres manires. Aussi on ne le donne jamais
reprsenter aux meilleurs acteurs ; mais il faut qu'il se contente de passer par la bouche de ceux du second ou
du troisime ordre. Il peut paratre comme roi et comme homme tout la fois quand il a un grand intrt
d'Etat et une forte passion tout ensemble soutenir, comme Antiochus dans Rodogune, et Nicomde dans la
tragdie qui porte son nom ; et c'est, mon avis, la plus digne manire et la plus avantageuse de mettre sur la
scne des gens de cette condition, parce qu'ils attirent alors toute l'action eux, et ne manquent jamais d'tre
reprsents par les premiers acteurs. Il ne me vient point d'exemple en la mmoire o un roi paraisse comme
homme et comme juge, avec un intrt de passion pour lui, et un soin de rgler ceux des autres sans aucun

Examen 153
Thtre complet . Tome premier

pril pour son Etat ; mais pour voir les trois manires ensemble, on les peut aucunement remarquer dans les
deux gouverneurs d'Armnie et de Syrie que j'ai introduits, l'un dans Polyeucte et l'autre dans Thodore. Je
dis aucunement, parce que la tendresse que l'un a pour son gendre, et l'autre pour son fils, qui est ce qui les
fait paratre comme hommes, agit si faiblement, qu'elle semble touffe sous le soin qu'a l'un et l'autre de
conserver sa dignit, dont ils font tous deux leur capital ; et qu'ainsi on peut dire en rigueur qu'ils ne
paraissent que comme gouverneurs qui craignent de se perdre, et comme juges qui, par cette crainte
dominante, condamnent ou plutt s'immolent ce qu'ils voudraient conserver.

Les monologues sont trop longs et trop frquents en cette pice ; c'tait une beaut en ce tempsl : les
comdiens les souhaitaient, et croyaient y paratre avec plus d'avantage. La mode a si bien chang que la
plupart de mes derniers ouvrages n'en ont aucun ; et vous n'en trouverez point dans Pompe, la Suite du
Menteur, Thodore et Pertharite, ni dans Hraclius, Andromde, Oedipe et la Toison d'Or, la rserve des
stances.

Pour le lieu, il a encore plus d'tendue, ou, si vous voulez souffrir ce mot, plus de libertinage ici que
dans Mlite : il comprend un chteau d'un roi avec une fort voisine, comme pourrait tre celui de
SaintGermain, et est bien loign de l'exactitude que les svres critiques y demandent.

Examen 154
Thtre complet . Tome premier

Acteurs

Alcandre, roi d'Ecosse.


Floridan, fils du roi.
Rosidor, favori du roi et amant de Caliste.
Clitandre, favori du prince Floridan, et amoureux aussi de Caliste, mais ddaign.
Pymante, amoureux de Dorise, et ddaign.
Caliste, matresse de Rosidor et de Clitandre.
Dorise, matresse de Pymante.
Lysarque, cuyer de Rosidor.
Geronte, cuyer de Clitandre.
Clon, gentilhomme suivant la cour.
Lycaste, page de Clitandre.
Le Geolier.
Trois archers. Trois veneurs.
La scne est en un chteau du roi, proche d'une fort.

Acteurs 155
Thtre complet . Tome premier

Acte premier

Acte premier 156


Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Caliste

N'en doute plus, mon coeur, un amant hypocrite


Feignant de m'adorer, brle pour Hippolyte :
Dorise m'en a dit le secret rendezvous
O leur naissante ardeur se cache aux yeux de tous ;
Et pour les y surprendre elle m'y doit conduire,
Sitt que le soleil commencera de luire.
Mais qu'elle est paresseuse me venir trouver !
La dormeuse m'oublie, et ne se peut lever.
Toutefois, sans raison J'accuse sa paresse :
La nuit, qui dure encor, fait que rien ne la presse :
Ma jalouse fureur, mon dpit, mon amour,
Ont troubl mon repos avant le point du jour :
Mais elle, qui n'en fait aucune exprience,
Etant sans intrt, est sans impatience.
Toi qui fais ma douleur, et qui fis mon souci,
Ne tarde plus, volage, te montrer ici ;
Viens en hte affermir ton indigne victoire ;
Viens t'assurer l'clat de cette infme gloire ;
Viens signaler ton nom par ton manque de foi.
Le jour s'en va paratre ; affronteur, htetoi.
Mais, hlas ! cher ingrat, adorable parjure,
Ma timide voix tremble te dire une injure ;
Si j'coute l'amour, il devient si puissant,
Qu'en dpit de Dorise il te fait innocent :
Je ne sais lequel croire, et j'aime tant ce doute,
Que j'ai peur d'en sortir entrant dans cette route.
Je crains ce que je cherche, et je ne connais pas
De plus grand heur pour moi que d'y perdre mes pas.
Ah, mes yeux ! si jamais vos fonctions propices
A mon coeur amoureux firent de bons services,
Apprenez aujourd'hui quel est votre devoir :
Le moyen de me plaire est de me dcevoir ;
Si vous ne m'abusez, si vous n'tes faussaires,
Vous tes de mon heur les cruels adversaires.
Et toi, soleil, qui vas, en ramenant le jour,
Dissiper une erreur si chre mon amour,
Puisqu'il faut qu'avec toi ce que je crains clate,
Souffre qu'encore un peu l'ignorance me flatte.
Mais je te parle en vain, et l'aube, de ses rais,
A dj reblanchi le haut de ces forts.
Si je puis me fier sa lumire sombre,
Dont l'clat brille peine et dispute avec l'ombre,
J'entrevois le sujet de mon jaloux ennui,
Et quelqu'un de ses gens qui conteste avec lui.
Rentre, pauvre abuse, et cachetoi de sorte

Scne premire 157


Thtre complet . Tome premier

Que tu puisses l'entendre travers cette porte.

Scne premire 158


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Rosidor, Lysarque

Rosidor
Ce devoir, ou plutt cette importunit,
Au lieu de m'assurer de ta fidlit,
Marque trop clairement ton peu d'obissance.
Laissemoi seul, Lysarque, une heure en ma puissance ;
Que retir du monde et du bruit de la cour,
Je puisse dans ces bois consulter mon amour ;
Que l Caliste seule occupe mes penses,
Et par le souvenir de ses faveurs passes,
Assure mon espoir de celles que j'attends ;
Qu'un entretien rveur durant ce peu de temps
M'instruise des moyens de plaire cette belle,
Allume dans mon coeur de nouveaux feux pour elle :
Enfin, sans persister dans l'obstination,
Laissemoi suivre ici mon inclination.

Lysarque
Cette inclination, qui jusqu'ici vous mne,
A me la dguiser vous donne trop de peine.
Il ne faut point, monsieur, beaucoup l'examiner :
L'heure et le lieu suspects font assez deviner
Qu'en mme temps que vous s'chappe quelque dame...
Vous m'entendez assez.

Rosidor
Juge mieux de ma flamme,
Et ne prsume point que je manque de foi
A celle que j'adore, et qui brle pour moi.
J'aime mieux contenter ton humeur curieuse,
Qui par ces faux soupons m'est trop injurieuse.
Tant s'en faut que le change ait pour moi des appas,
Tant s'en faut qu'en ces bois il attire mes pas :
J'y vais... Mais pourraistu le savoir et le taire ?

Lysarque
Qu'aije fait qui vous porte craindre le contraire ?

Rosidor
Tu vas apprendre tout ; mais aussi, l'ayant su,
Avise ta retraite. Hier, un cartel reu
De la part d'un rival...

Lysarque
Vous le nommez ?

Scne II 159
Thtre complet . Tome premier

Rosidor
Clitandre.
Au pied du grand rocher il me doit seul attendre ;
Et l, l'pe au poing, nous verrons qui des deux
Mrite d'embraser Caliste de ses feux

Lysarque
De sorte qu'un second...

Rosidor
Sans me faire une offense,
Ne peut se prsenter prendre ma dfense :
Nous devons seul seul vider notre dbat.

Lysarque
Ne pensez pas sans moi terminer ce combat :
L'cuyer de Clitandre est homme de courage,
II sera trop heureux que mon dfi l'engage
A s'acquitter vers lui d'un semblable devoir,
Et je vais de ce pas y faire mon pouvoir.

Rosidor
Ta volont suffit ; vat'en donc, et dsiste
De plus m'offrir une aide mriter Caliste.
Lysarque est seul.
Vous obir ici me coterait trop cher,
Et je serais honteux qu'on me pt reprocher
D'avoir su le sujet d'une telle sortie,
Sans trouver les moyens d'tre de la partie.

Scne II 160
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Caliste

Qu'il s'en est bien dfait ! qu'avec dextrit


Le fourbe se prvaut de son autorit !
Qu'il trouve un beau prtexte en ses flammes teintes !
Et que mon nom lui sert colorer ses feintes !
Il y va cependant, le perfide qu'il est !
Hippolyte le charme, Hippolyte lui plat ;
Et ses lches dsirs l'emportent o l'appelle
Le cartel amoureux de sa flamme nouvelle.

Scne III 161


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Caliste, Dorise

Caliste
Je n'en puis plus douter, mon feu dsabus
Ne tient plus le parti de ce coeur dguis.
Allons, ma chre soeur, allons la vengeance,
Allons de ses douceurs tirer quelque allgeance ;
Allons, et sans te mettre en peine de m'aider,
Ne prends aucun souci que de me regarder.
Pour en venir bout, il suffit de ma rage ;
D'elle j'aurai la force ainsi que le courage ;
Et dj, dpouillant tout naturel humain,
Je laisse ses transports gouverner ma main.
Voistu comme, suivant de si furieux guides,
Elle cherche dj les yeux de ces perfides,
Et comme de fureur tous mes sens anims
Menacent les appas qui les avaient charms ?

Dorise
Modre ces bouillons d'une me colre,
Ils sont trop violents pour tre de dure ;
Pour faire quelque mal, c'est frapper de trop loin.
Rserve ton courroux tout entier au besoin ;
Sa plus forte chaleur se dissipe en paroles,
Ses rsolutions en deviennent plus molles :
En lui donnant de l'air, son ardeur s'alentit.

Caliste
Ce n'est que faute d'air que le feu s'amortit.
Allons, et tu verras qu'ainsi le mien s'allume,
Que ma douleur aigrie en a plus d'amertume,
Et qu'ainsi mon esprit ne fait que s'exciter
A ce que ma colre a droit d'excuter.

Doris, seule.
Si ma ruse est enfin de son effet suivie,
Cette aveugle chaleur te va coter la vie :
Un fer cach me donne en ces lieux carts
La vengeance des maux que me font tes beauts.
Tu m'tes Rosidor, tu possdes son me :
Il n'a d'yeux que pour toi, que mpris pour ma flamme ;
Mais puisque tous mes soins ne le peuvent gagner,
J'en punirai l'objet qui m'en fait ddaigner.

Scne IV 162
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Pymante, Gronte, sortant d'une grotte, dguiss en paysans.

Gronte
En ce dguisement on ne peut nous connatre,
Et sans doute bientt le jour qui vient de natre
Conduira Rosidor, sduit d'un faux cartel,
Aux lieux o cette main lui garde un coup mortel.
Vos voeux, si mal reus de l'ingrate Dorise,
Qui l'idoltre autant comme elle vous mprise,
Ne rencontreront plus aucun empchement.
Mais je m'tonne fort de son aveuglement,
Et je ne comprends point cet orgueilleux caprice
Qui fait qu'elle vous traite avec tant d'injustice.
Vos rares qualits...

Pymante
Au lieu de me flatter,
Voyons si le projet ne saurait avorter,
Si la supercherie...

Gronte
Elle est si bien tissue,
Qu'il faut manquer de sens pour douter de l'issue.
Clitandre aime Caliste, et comme son rival,
Il a trop de sujet de lui vouloir du mal.
Moi que depuis dix ans il tient son service,
D'crire comme lui j'ai trouv l'artifice ;
Si bien que ce cartel, quoique tout de ma main,
A son dpit jaloux s'imputera soudain.

Pymante
Que ton subtil esprit a de grands avantages !
Mais le nom du porteur ?

Gronte
Lycaste, un de ses pages.

Pymante
Celui qui fait le guet auprs du rendezvous ?

Gronte
Luimme, et le voici qui s'avance vers nous :
A force de courir il s'est mis hors d'haleine.

Scne V 163
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Pymante, Gronte, Lycaste, aussi dguis en paysan.

Pymante
Eh bien ! estil venu ?

Lycaste
N'en soyez plus en peine ;
Il est o vous savez, et tout bouffi d'orgueil,
Il n'y pense rien moins qu' son propre cercueil.

Pymante
Ne perdons point de temps. Nos masques, nos pes !
(Lycaste les va qurir dans la grotte d'o ils sont sortis.)
Qu'il me tarde dj que, dans son sang trempes,
Elles ne me font voir mes pieds tendu
Le seul qui sert d'obstacle au bonheur qui m'est d !
Ah ! qu'il va bien trouver d'autres gens que Clitandre !
Mais pourquoi ces habits ? qui te les fait reprendre ?
Lycaste leur prsente chacun un masque et une pe, et porte leurs habits.
Pour notre sret, portonsles avec nous,
De peur que, cependant que nous serons aux coups,
Quelque maraud, conduit par sa bonne aventure,
Ne nous laisse tous trois en mauvaise posture.
Quand il faudra donner, sans les perdre des yeux,
Au pied du premier arbre ils seront beaucoup mieux.

Pymante
Prendsen donc mme soin aprs la chose faite.

Lycaste
Ne craignez pas sans eux que je fasse retraite.

Pymante
Sus donc ! chacun dj devrait tre masqu.
Allons, qu'il tombe mort aussitt qu'attaqu.

Scne VI 164
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Clon, Lysarque

Clon
Rserve d'autres temps cette ardeur de courage
Qui rend de ta valeur un si grand tmoignage.
Ce duel que tu dis ne se peut concevoir.
Tu parles de Clitandre, et je viens de le voir
Que notre jeune prince enlevait la chasse.

Lysarque
Tu les as vus passer ?

Clon
Par cette mme place.
Sans doute que ton matre a quelque occasion
Qui le fait t'blouir par cette illusion.

Lysarque
Non, il parlait du coeur ; je connais sa franchise.

Clon
S'il est ainsi, je crains que par quelque surprise
Ce gnreux guerrier, sous le nombre abattu,
Ne cde aux envieux que lui fait sa vertu.

Lysarque
A prsent il n'a point d'ennemis que je sache ;
Mais, quelque vnement que le destin nous cache,
Si tu veux m'obliger, viens, de grce, avec moi,
Que nous donnions ensemble avis de tout au roi.

Scne VII 165


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Caliste, Dorise

Caliste
cependant que Dorise s'arrte chercher derrire un buisson.
Ma soeur, l'heure s'avance, et nous serons peine,
Si nous ne retournons, au lever de la reine.
Je ne vois point mon tratre, Hippolyte non plus.

Dorise, tirant une pe de derrire ce buisson, et saisissant Caliste par le bras.


Voici qui va trancher tes soucis superflus ;
Voici dont je vais rendre, aux dpens de ta vie,
Et ma flamme venge, et ma haine assouvie.

Caliste,
Tout beau, tout beau, ma soeur, tu veux m'pouvanter ;
Mais je te connais trop pour m'en inquiter,
Laisse la feinte part, et mettons, je te prie,
A les trouver bientt toute notre industrie.

Dorise
Va, va, ne songe plus leurs fausses amours,
Dont le rcit n'tait qu'une embche tes jours :
Rosidor t'est fidle, et cette feinte amante
Brle aussi peu pour lui que je fais pour Pymante.

Caliste
Dloyale ! ainsi donc ton courage inhumain...

Dorise
Ces injures en l'air n'arrtent point ma main.

Caliste
Le reproche honteux d'une action si noire...

Dorise
Qui se venge en secret, en secret en fait gloire.

Caliste
T'aije donc pu, ma soeur, dplaire en quelque point ?

Dorise
Oui, puisque Rosidor t'aime et ne m'aime point ;
C'est assez m'offenser que d'tre ma rivale.

Scne VIII 166


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Rosidor, Pymante, Gronte, Lycaste, Caliste, Dorise

Comme Dorise est prte de tuer Caliste, un bruit entendu lui fait relever son pe, et Rosidor parat tout
en sang, poursuivi par ces trois assassins masqus. En entrant, il tue Lycaste ; et retirant son pe, elle se
rompt contre la branche d'un arbre. En cette extrmit, il voit celle que tient Dorise ; et sans la reconnatre, il
s'en saisit, et passe tout d'un temps le tronon qui lui restait de la sienne en la main gauche, et se dfend ainsi
contre Pymante et Gronte, dont il tue le dernier, et met l'autre en fuite.

Rosidor
Meurs, brigand ! Ah, malheur ! cette branche fatale
A rompu mon pe. Assassins... Toutefois,
J'ai de quoi me dfendre une seconde fois.

Dorise, s'enfuyant.
N'estce pas Rosidor qui m'arrache les armes ?
Ah ! qu'il me va causer de prils et de larmes !
Fuis, Dorise, et fuyant laissetoi reprocher
Que tu fuis aujourd'hui ce qui t'est le plus cher.

Caliste
C'est luimme de vrai. Rosidor ! Ah ! je pme,
Et la peur de sa mort ne me laisse point d'me.
Adieu, mon cher espoir.
Rosidor, aprs avoir tu Gronte.
Celuici dpch,
C'est de toi maintenant que j'aurai bon march.
Nous sommes seul seul. Quoi ! ton peu d'assurance
Ne met plus qu'en tes pieds sa dernire esprance ?
Marche sans emprunter d'ailes de ton effroi :
Je ne cours point aprs des lches comme toi.
Il suffit de ces deux. Mais qui pourraientils tre ?
Ah, ciel ! le masque t me les fait trop connatre !
Le seul Clitandre arma contre moi ces voleurs ;
Celuici fut toujours vtu de ses couleurs ;
Voil son cuyer, dont la pleur exprime
Moins de traits de la mort que d'horreurs de son crime.
Et ces deux reconnus, je douterais en vain
De celui que sa fuite a sauv de ma main.
Trop indigne rival, croistu que ton absence
Donne tes lchets quelque ombre d'innocence,
Et qu'aprs avoir vu renverser ton dessein,
Un dsaveu dmente et tes gens et ton seing ?
Ne le prsume pas ; sans autre conjecture.
Je te rends convaincu de ta seule criture,

Scne IX 167
Thtre complet . Tome premier

Sitt que j'aurai pu faire ma plainte au roi.


Mais quel piteux objet se vient offrir moi ?
Tratres, auriezvous fait sur un si beau visage,
Attendant Rosidor, l'essai de votre rage ?
C'est Caliste ellemme ! Ah, dieux, injustes dieux !
Ainsi donc, pour montrer ce spectacle mes yeux,
Votre faveur barbare a conserv ma vie !
Je n'en veux point chercher d'auteurs que votre envie :
La nature, qui perd ce qu'elle a de parfait,
Sur tout autre que vous et veng ce forfait,
Et vous et accabls, si vous n'tiez ses matres.
Vous m'envoyez en vain ce fer contre des tratres.
Je ne veux point devoir mes dplorables jours
A l'affreuse rigueur d'un si fatal secours.
O vous qui me restez d'une troupe ennemie
Pour marques de ma gloire et de son infamie,
Blessures, htezvous d'largir vos canaux,
Par o mon sang emporte et ma vie et mes maux !
Ah ! pour l'tre trop peu, blessures trop cruelles,
De peur de m'obliger vous n'tes pas mortelles.
Eh quoi ! ce bel objet, mon aimable vainqueur,
Avaitil seul le droit de me blesser au coeur ?
Et d'o vient que la mort, qui tout fait hommage,
L'ayant si mal trait, respecte son image ?
Noires divinits, qui tournez mon fuseau,
Vous fautil tant prier pour un coup de ciseau ?
Insens que je suis ! en ce malheur extrme,
Je demande la mort d'autres qu' moimme ;
Aveugle ! je m'arrte supplier en vain,
Et pour me contenter j'ai de quoi dans la main.
Il faut rendre ma vie au fer qui l'a sauve ;
C'est lui qu'elle est due, il se l'est rserve ;
Et l'honneur, quel qu'il soit, de finir mes malheurs,
C'est pour me le donner qu'il l'te des voleurs.
Poussons donc hardiment. Mais, hlas ! cette pe
Coulant entre mes doigts, laisse ma main trompe ;
Et sa lame, timide procurer mon bien,
Au sang des assassins n'ose mler le mien.
Ma faiblesse importune mon trpas s'oppose ;
En vain je m'y rsous, en vain je m'y dispose ;
Mon reste de vigueur ne peut l'effectuer ;
J'en ai trop pour mourir, trop peu pour me tuer :
L'un me manque au besoin, et l'autre me rsiste.
Mais je vois s'entr'ouvrir les beaux yeux de Caliste,
Les roses de son teint n'ont plus tant de pleur,
Et j'entends un soupir qui flatte ma douleur.
Voyez, dieux inhumains, que, malgr votre envie,
L'amour lui sait donner la moiti de ma vie,
Qu'une me dsormais suffit deux amants.

Caliste

Scne IX 168
Thtre complet . Tome premier

Hlas ! qui me rappelle de nouveaux tourments ?


Si Rosidor n'est plus, pourquoi reviensje au monde ?

Rosidor
O merveilleux effet d'une amour sans seconde !

Caliste
Excrable assassin qui rougis de son sang,
Dpche comme lui de me percer le flanc,
Prends de lui ce qui reste.

Rosidor
Adorable cruelle,
Estce ainsi qu'on reoit un amant si fidle ?

Caliste
Ne m'en fais point un crime ; encor pleine d'effroi,
Je ne t'ai mconnu qu'en songeant trop toi.
J'avais si bien grav ldedans ton image,
Qu'elle ne voulait pas cder ton visage.
Mon esprit, glorieux et jaloux de l'avoir,
Enviait mes yeux le bonheur de te voir.
Mais quel secours propice a tromp mes alarmes ?
Contre tant d'assassins qui t'a prt des armes ?

Rosidor
Toimme, qui t'a mise telle heure en ces lieux,
O je te vois mourir et revivre mes yeux ?

Caliste
Quand l'amour une fois rgne sur un courage...
Mais tchons de gagner jusqu'au premier village,
O ces bouillons de sang se puissent arrter ;
L, j'aurai tout loisir de te le raconter,
Aux charges qu' mon tour aussi l'on m'entretienne.

Rosidor
Allons ; ma volont n'a de loi que la tienne ;
Et l'amour, par tes yeux devenu toutpuissant,
Rend dj la vigueur mon corps languissant.

Caliste
Il donne en mme temps une aide ta faiblesse,
Puisqu'il fait que la mienne auprs de toi me laisse,
Et qu'en dpit du sort ta Caliste aujourd'hui
A tes pas chancelants pourra servir d'appui.

Scne IX 169
Thtre complet . Tome premier

Acte II

Acte II 170
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Pymante, masqu.

Destins, qui rglez tout au gr de vos caprices,


Sur moi donc tout coup fondent vos injustices,
Et trouvent leurs traits si longtemps retenus,
Afin de mieux frapper, des chemins inconnus ?
Dites, que vous ont fait Rosidor ou Pymante ?
Fournissez de raison, destins, qui me dmente ;
Dites ce qu'ils ont fait qui vous puisse mouvoir
A partager si mal entre eux votre pouvoir ?
Lui rendre contre moi l'impossible possible
Pour rompre le succs d'un dessein infaillible,
C'est prter un miracle son bras sans secours,
Pour conserver son sang au pril de mes jours.
Trois ont fondu sur lui sans le jeter en fuite ;
A peine en m'y jetant moimme je l'vite ;
Loin de laisser la vie, il a su l'arracher ;
Loin de cder au nombre, il l'a su retrancher :
Toute votre faveur, son aide occupe,
Trouve le mieux armer en rompant son pe,
Et ressaisit ses mains, par celles du hasard,
L'une d'une autre pe, et l'autre d'un poignard.
O honte ! dplaisirs ! dsespoir ! rage !
Ainsi donc un rival pris mon avantage
Ne tombe dans mes rets que pour les dchirer !
Son bonheur qui me brave ose l'en retirer,
Lui donne sur mes gens une prompte victoire,
Et fait de son pril un sujet de sa gloire !
Retournons anims d'un courage plus fort,
Retournons, et du moins perdonsnous dans sa mort.
Sortez de vos cachots, infernales Furies ;
Apportez m'aider toutes vos barbaries ;
Qu'avec vous tout l'enfer m'aide en ce noir dessein
Qu'un sanglant dsespoir me verse dans le sein.
J'avais de point en point l'entreprise trame,
Comme dans mon esprit vous me l'aviez forme ;
Mais contre Rosidor tout le pouvoir humain
N'a que de la faiblesse ; il y faut votre main.
En vain, cruelles soeurs, ma fureur vous appelle ;
En vain vous armeriez l'enfer pour ma querelle :
La terre vous refuse un passage sortir.
Ouvre du moins ton sein, terre, pour m'engloutir ;
N'attends pas que Mercure avec son caduce
M'en fasse aprs ma mort l'ouverture force ;
N'attends pas qu'un supplice, hlas ! trop mrit,
Ajoute l'infamie tant de lchet ;
Prviensen la rigueur ; rends toimme justice

Scne premire 171


Thtre complet . Tome premier

Aux projets avorts d'un si noir artifice.


Mes cris s'en vont en l'air, et s'y perdent sans fruit.
Dedans mon dsespoir, tout me fuit ou me nuit :
La terre n'entend point la douleur qui me presse ;
Le ciel me perscute, et l'enfer me dlaisse.
Affronteles, Pymante, et sauve en dpit d'eux
Ta vie et ton honneur d'un pas si dangereux.
Si quelque espoir te reste, il n'est plus qu'en toimme ;
Et, si tu veux t'aider, ton mal n'est pas extrme.
Passe pour villageois dans un lieu si fatal ;
Et rservant ailleurs la mort de ton rival,
Fais que d'un mme habit la trompeuse apparence
Qui le mit en pril, te mette en assurance.
Mais ce masque l'empche, et me vient reprocher
Un crime qu'il dcouvre au lieu de me cacher.
Ce damnable instrument de mon tratre artifice,
Aprs mon coup manqu, n'en est plus que l'indice,
Et ce fer qui tantt, inutile en ma main,
Que ma fureur jalouse avait arme en vain,
Sut si mal attaquer et plus mal me dfendre,
N'est propre dsormais qu' me faire surprendre.
(Il jette son masque et son pe dans la grotte.)
Allez, tmoins honteux de mes lches forfaits,
N'en produisez non plus de soupons que d'effets.
Ainsi n'ayant plus rien qui dmente ma feinte,
Dedans cette fort je marcherai sans crainte,
Tant que...

Scne premire 172


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Lysarque, Pymante, Archers

Lysarque
Mon grand ami !

Pymante
Monsieur ?

Lysarque
Viens ; disnous,
N'astu point ici vu deux cavaliers aux coups ?

Pymante
Non, monsieur.

Lysarque
Ou l'un d'eux se sauver la fuite ?

Pymante
Non, monsieur.

Lysarque
Ni passer dedans ces bois sans suite ?

Pymante
Attendez, il y peut avoir quelque huit jours...

Lysarque
Je parle d'aujourd'hui : laisse l ces discours ;
Rponds prcisment.

Pymante
Pour aujourd'hui, je pense...
Toutefois, si la chose tait de consquence,
Dans le prochain village on saurait aisment...

Lysarque
Donnons jusques au lieu, c'est trop d'amusement.

Pymante, seul.
Ce dpart favorable enfin me rend la vie
Que tant de questions m'avaient presque ravie.
Cette troupe d'archers aveugles en ce point,
Trouve ce qu'elle cherche et ne s'en saisit point ;
Bien que leur conducteur donne assez connatre
Qu'ils vont pour arrter l'ennemi de son matre,
J'chappe nanmoins en ce pas hasardeux

Scne II 173
Thtre complet . Tome premier

D'aussi prs de la mort que je me voyais d'eux.


Que j'aime ce pril, dont la vaine menace
Promettait un orage, et se tourne en bonace,
Ce pril qui ne veut que me faire trembler,
Ou plutt qui se montre, et n'ose m'accabler !
Qu' bonne heure dfait d'un masque et d'une pe,
J'ai leur crdulit sous ces habits trompe !
De sorte qu' prsent deux corps dsanims
Termineront l'exploit de tant de gens arms,
Corps qui gardent tous deux un naturel si tratre,
Qu'encore aprs leur mort ils vont trahir leur matre,
Et le faire l'auteur de cette lchet,
Pour mettre ses dpens Pymante en sret !
Mes habits, rencontrs sous les yeux de Lysarque,
Peuvent de mes forfaits donner seuls quelque marque ;
Mais s'il ne les voit pas, lors sans aucun effroi
Je n'ai qu' me ranger en hte auprs du roi,
O je verrai tantt avec effronterie
Clitandre convaincu de ma supercherie.

Scne II 174
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Lysarque, Archers

Lysarque regarde les corps de Gronte et de Lycaste.


Cela ne suffit pas ; il faut chercher encor,
Et trouver, s'il se peut, Clitandre ou Rosidor.
Amis, Sa Majest, par ma bouche avertie
Des soupons que j'avais touchant cette partie,
Voudra savoir au vrai ce qu'ils sont devenus.

Premier Archer
Pourraitelle en douter ? Ces deux corps reconnus
Font trop voir le succs de toute l'entreprise.

Lysarque
Et qu'en prsumestu ?

Premier Archer
Que malgr leur surprise,
Leur nombre avantageux, et leur dguisement,
Rosidor de leurs mains se tire heureusement,

Lysarque
Ce n'est qu'en me flattant que tu te le figures ;
Pour moi, je n'en conois que de mauvais augures,
Et prsume plutt que son bras valeureux
Avant que de mourir s'est immol ces deux.

Premier Archer
Mais o serait son corps ?

Lysarque
Au creux de quelque roche,
O les tratres, voyant notre troupe si proche,
N'auront pas eu loisir de mettre encor ceuxci,
De qui le seul aspect rend le crime clairci.

Second Archer,
lui prsentant les deux pices rompues de l'pe de Rosidor.
Monsieur, connaissezvous ce fer et cette garde ?

Lysarque
Donnemoi, que je voie. Oui, plus je les regarde,
Plus j'ai par eux d'avis du dplorable sort
D'un matre qui n'a pu s'en dessaisir que mort.

Second Archer
Monsieur, avec cela j'ai vu dans cette route

Scne III 175


Thtre complet . Tome premier

Des pas mls de sang distill goutte goutte.

Lysarque
Suivonsles au hasard. Vous autres, enlevez
Promptement ces deux corps que nous avons trouvs.
(Lysarque et cet archer rentrent dans le bois, et le reste des archers reportent la cour les corps de Gronte et
de Lycaste.)

Scne III 176


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Floridan, Clitandre, Page

Floridan, parlant son page.


Ce cheval trop fougueux m'incommode la chasse ;
Tiensm'en un autre prt, tandis qu'en cette place,
A l'ombre des ormeaux l'un dans l'autre enlacs,
Clitandre m'entretient de ses travaux passs.
Qu'au reste, les veneurs, allant sur leurs brises,
Ne forcent pas le cerf, s'il est aux reposes ;
Qu'ils prennent connaissance, et pressent mollement,
Sans le donner aux chiens qu' mon commandement.
(Le page rentre.)
Achve maintenant l'histoire commence
De ton affection si mal rcompense.

Clitandre
Ce rcit ennuyeux de ma triste langueur,
Mon prince, ne vaut pas le tirer en longueur ;
J'ai tout dit en un mot : cette fire Caliste
Dans ses cruels mpris incessamment persiste ;
C'est toujours ellemme ; et sous sa dure loi,
Tout ce qu'elle a d'orgueil se rserve pour moi.
Cependant qu'un rival, ses plus chres dlices,
Redouble ses plaisirs en voyant mes supplices.

Floridan
Ou tu te plains faux, ou, puissamment pris,
Ton courage demeure insensible aux mpris ;
Et je m'tonne fort comme ils n'ont dans ton me
Rtabli ta raison, ou dissip ta flamme.
Quelques charmes secrets mls dans ses rigueurs
Etouffent en naissant la rvolte des coeurs ;
Et le mien auprs d'elle, quoi qu'il se dispose,
Murmurant de son mal, en adore la cause.

Floridan
Mais puisque son ddain, au lieu de te gurir,
Ranime ton amour, qu'il dt faire mourir,
Serstoi de mon pouvoir ; en ma faveur, la reine
Tient et tiendra toujours Rosidor en haleine ;
Mais son commandement dans peu, si tu le veux,
Te met, ma prire, au comble de tes voeux.
Avise donc ; tu sais qu'un fils peut tout sur elle.

Clitandre
Malgr tous les mpris de cette me cruelle,
Dont un autre a charm les inclinations,

Scne IV 177
Thtre complet . Tome premier

J'ai toujours du respect pour ses perfections,


Et je serais marri qu'aucune violence...

Floridan
L'amour sur le respect emporte la balance.

Clitandre
Je brle ; et le bonheur de vaincre ses froideurs,
Je ne le veux devoir qu' mes vives ardeurs ;
Je ne la veux gagner qu' force de services.

Floridan
Tandis, tu veux donc vivre en d'ternels supplices ?

Clitandre
Tandis, ce m'est assez qu'un rival prfr
N'obtient, non plus que moi, le succs espr.
A la longue ennuys, la moindre ngligence
Pourra de leurs esprits rompre l'intelligence ;
Un temps bien pris alors me donne en un moment
Ce que depuis trois ans je poursuis vainement.
Mon prince, trouvez bon...

Floridan
N'en dis pas davantage ;
Celuici qui me vient faire quelque message,
Apprendrait malgr toi l'tat de tes amours.

Scne IV 178
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Floridan, Clitandre, Clon

Clon
Pardonnezmoi, seigneur, si je romps vos discours ;
C'est en obissant au roi qui me l'ordonne,
Et rappelle Clitandre auprs de sa personne.

Floridan
Qui ?

Clon
Clitandre, seigneur.

Floridan
Et que lui veut le roi ?

Clon
De semblables secrets ne s'ouvrent pas moi.

Floridan
Je n'en sais que penser ; et la cause incertaine
De ce commandement tient mon esprit en peine.
Pourraije me rsoudre te laisser aller
Sans savoir les motifs qui te font rappeler ?

Clitandre
C'est, mon jugement, quelque prompte entreprise,
Dont l'excution moi seul est remise ;
Mais, quoi que ldessus j'ose m'imaginer,
C'est moi d'obir sans rien examiner.

Floridan
J'y consens regret : va, mais qu'il te souvienne
Que je chris ta vie l'gal de la mienne ;
Et si tu veux m'ter de cette anxit,
Que j'en sache au plus tt toute la vrit.
Ce cor m'appelle. Adieu. Toute la chasse prte
N'attend que ma prsence relancer la bte.

Scne V 179
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Dorise,

achevant de vtir l'habit de Gronte qu'elle avait trouv dans le bois.


Achve, malheureuse, achve de vtir
Ce que ton mauvais sort laisse te garantir.
Si de tes trahisons la jalouse impuissance
Sut donner un faux crime la mme innocence,
Recherche maintenant, par un plus juste effet,
Une fausse innocence cacher ton forfait.
Quelle honte importune au visage te monte
Pour un sexe quitt dont tu n'es que de honte ?
Il t'abhorre luimme ; et ce dguisement,
En le dsavouant, l'oblige pleinement.
Aprs avoir perdu sa douceur naturelle,
Dpouille sa pudeur, qui te messied sans elle ;
Drobe tout d'un temps, par ce crime nouveau,
Et l'autre aux yeux du monde, et ta tte au bourreau.
Si tu veux empcher ta perte invitable,
Deviens plus criminelle, et parais moins coupable.
Par une fausset tu tombes en danger,
Par une fausset sache t'en dgager.
Fausset dtestable, o me vienstu rduire ?
Honteux dguisement, o me vastu conduire ?
Ici de tous cts l'effroi suit mon erreur,
Et j'y suis moimme une nouvelle horreur :
L'image de Caliste ma fureur soustraite
Y brave firement ma timide retraite,
Encor si son trpas, secondant mon dsir,
Mlait mes douleurs l'ombre d'un faux plaisir !
Mais tels sont les excs du malheur qui m'opprime,
Qu'il ne m'est pas permis de jouir de mon crime ;
Dans l'tat pitoyable o le sort me rduit,
J'en mrite la peine et n'en ai pas le fruit ;
Et tout ce que j'ai fait contre mon ennemie
Sert crotre sa gloire avec mon infamie.
N'importe, Rosidor de mes cruels destins
Tient de quoi repousser ses lches assassins.
Sa valeur, inutile en sa main dsarme,
Sans moi ne vivrait plus que chez la renomme :
Ainsi rien dsormais ne pourrait m'enflammer ;
N'ayant plus que har, je n'aurais plus qu'aimer.
Fcheuse loi du sort qui s'obstine ma peine,
Je sauve mon amour, et je manque ma haine.
Ces contraires succs, demeurant sans effet,
Font natre mon malheur de mon heur imparfait.
Toutefois l'orgueilleux pour qui mon coeur soupire
De moi seule aujourd'hui tient le jour qu'il respire :

Scne VI 180
Thtre complet . Tome premier

Il m'en est redevable, et peuttre son tour


Cette obligation produira quelque amour.
Dorise, quels pensers ton espoir se ravale !
S'il vit par ton moyen, c'est pour une rivale.
N'attends plus, n'attends plus que haine de sa part ;
L'offense vint de toi, le secours, du hasard.
Malgr les vains efforts de ta ruse tratresse,
Le hasard, par tes mains, le rend sa matresse.
Ce pril mutuel qui conserve leurs jours
D'un contrecoup gal va crotre leurs amours.
Heureux couple d'amants que le destin assemble,
Qu'il expose en pril, qu'il en retire ensemble !

Scne VI 181
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Pymante, Dorise

Pymante, la prenant pour Gronte, et l'embrassant.


O dieux ! voici Gronte, et je le croyais mort.
Malheureux compagnon de mon funeste sort...

Dorise, croyant qu'il la prend pour Rosidor, et qu'en l'embrassant il la poignarde.


Ton oeil t'abuse. Hlas ! misrable, regarde
Qu'au lieu de Rosidor ton erreur me poignarde.

Pymante
Ne crains pas, cher ami, ce funeste accident,
Je te connais assez, je suis... Mais, impudent,
O m'allait engager mon erreur indiscrte ?
Monsieur, pardonnezmoi la faute que j'ai faite.
Un berger d'ici prs a quitt ses brebis
Pour s'en aller au camp presqu'en pareils habits ;
Et d'abord vous prenant pour ce mien camarade,
Mes sens d'aise aveugls ont fait cette escapade.
Ne craignez point au reste un pauvre villageois
Qui seul et dsarm court travers ces bois.
D'un ordre assez prcis l'heure presque expire
Me dfend des discours de plus longue dure.
A mon empressement pardonnez cet adieu ;
Je perdrais trop, monsieur, tarder en ce lieu.

Dorise
Ami, qui que tu sois, si ton me sensible
A la compassion peut se rendre accessible,
Un jeune gentilhomme implore ton secours ;
Prends piti de mes maux pour trois ou quatre jours ;
Durant ce peu de temps, accorde une retraite
Sous ton chaume rustique ma fuite secrte :
D'un ennemi puissant la haine me poursuit,
Et n'ayant pu qu' peine viter cette nuit...

Pymante
L'affaire qui me presse est assez importante
Pour ne pouvoir, monsieur, rpondre votre attente.
Mais si vous me donniez le loisir d'un moment,
Je vous assurerais d'tre ici promptement ;
Et j'estime qu'alors il me serait facile
Contre cet ennemi de vous faire un asile.

Dorise
Mais, avant ton retour, si quelque instant fatal
M'exposait par malheur aux yeux de ce brutal,

Scne VII 182


Thtre complet . Tome premier

Et que l'emportement de son humeur altire...

Pymante
Pour ne rien hasarder, cachezvous l derrire.

Dorise
Souffre que je te suive, et que mes tristes pas...

Pymante
J'ai des secrets, monsieur, qui ne le souffrent pas,
Et ne puis rien pour vous, moins que de m'attendre.
Avisez au parti que vous avez prendre.

Dorise
Va donc, je t'attendrai.

Pymante
Cette touffe d'ormeaux
Vous pourra cependant couvrir de ses rameaux.

Scne VII 183


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Pymante

Enfin, grces au ciel, ayant su m'en dfaire,


Je puis seul aviser ce que je dois faire.
Qui qu'il soit, il a vu Rosidor attaqu,
Et sait assurment que nous l'avons manqu ;
N'en tant point connu, je n'en ai rien craindre,
Puisqu'ainsi dguis tout ce que je veux feindre
Sur son esprit crdule obtient un tel pouvoir.
Toutefois plus j'y songe, et plus je pense voir,
Par quelque grand effet de vengeance divine,
En ce faible tmoin l'auteur de ma ruine :
Son indice douteux, pour peu qu'il ait de jour,
N'claircira que trop mon forfait la cour.
Simple ! j'ai peur encor que ce malheur m'avienne,
Et je puis viter ma perte par la sienne !
Et mmes on dirait qu'un antre tout exprs
Me garde mon pe au fond de ces forts :
C'est en ce lieu fatal qu'il me le faut conduire ;
C'est l qu'un heureux coup l'empche de me nuire.
Je ne m'y puis rsoudre ; un reste de piti
Violente mon coeur des traits d'amiti ;
En vain je lui rsiste et tche me dfendre
D'un secret mouvement que je ne puis comprendre :
Son ge, sa beaut, sa grce, son maintien,
Forcent mes sentiments lui vouloir du bien ;
Et l'air de son visage a quelque mignardise
Qui ne tire pas mal celle de Dorise.
Ah ! que tant de malheurs m'auraient favoris,
Si c'tait ellemme en habit dguis !
J'en meurs dj de joie, et mon me ravie
Abandonne le soin du reste de ma vie.
Je ne suis plus moi, quand je viens penser
A quoi l'occasion me pourrait dispenser.
Quoi qu'il en soit, voyant tant de ses traits ensemble,
Je porte du respect ce qui lui ressemble.
Misrable Pymante, ainsi donc tu te perds !
Encor qu'il tienne un peu de celle que tu sers,
Etouffe ce tmoin pour assurer ta tte ;
S'il est, comme il le dit, battu d'une tempte,
Au lieu qu'en ta cabane il cherche quelque port,
Fais que dans cette grotte il rencontre sa mort.
Modretoi, cruel ; et plutt examine
Sa parole, son teint, et sa taille, et sa mine :
Si c'est Dorise, alors rvoque cet arrt ;
Sinon, que la piti cde ton intrt.

Scne VIII 184


Thtre complet . Tome premier

Acte III

Acte III 185


Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Alcandre, Rosidor, Caliste, un Prvot

Alcandre
L'admirable rencontre a mon me ravie
De voir que deux amants s'entredoivent la vie,
De voir que ton pril la tire de danger,
Que le sien te fournit de quoi t'en dgager,
Qu' deux desseins divers la mme heure choisie
Assemble en mme lieu pareille jalousie,
Et que l'heureux malheur qui vous a menacs
Avec tant de justesse a ses temps compasss !

Rosidor
Sire, ajoutez du ciel l'occulte providence :
Sur deux amants il verse une mme influence ;
Et comme l'un par l'autre il a su nous sauver,
Il semble l'un pour l'autre exprs nous conserver.

Alcandre
Je t'entends, Rosidor ; par l tu me veux dire
Qu'il faut qu'avec le ciel ma volont conspire,
Et ne s'oppose pas ses justes dcrets,
Qu'il vient de tmoigner par tant d'avis secrets.
Eh bien ! je veux moimme en parler la reine ;
Elle se flchira, ne t'en mets pas en peine.
Achve seulement de me rendre raison
De ce qui t'arriva depuis sa pmoison.

Rosidor
Sire, un mot dsormais suffit pour ce qui reste.
Lysarque et vos archers depuis ce lieu funeste
Se laissrent conduire aux traces de mon sang,
Qui, durant le chemin, me dgouttait du flanc ;
Et me trouvant enfin dessous un toit rustique,
Ranim par les soins de son amour pudique,
Leurs bras officieux m'ont ici rapport,
Pour en faire ma plainte Votre Majest.
Non pas que je soupire aprs une vengeance
Qui ne peut me donner qu'une fausse allgeance :
Le prince aime Clitandre, et mon respect consent
Que son affection le dclare innocent ;
Mais si quelque piti d'une telle infortune
Peut souffrir aujourd'hui que je vous importune,
Otant par un hymen l'espoir mes rivaux,
Sire, vous taririez la source de nos maux.

Alcandre

Scne premire 186


Thtre complet . Tome premier

Tu fuis te venger ; l'objet de ta matresse


Fait qu'un tel dsir cde l'amour qui te presse ;
Aussi n'estce qu' moi de punir ces forfaits,
Et de montrer tous par de puissants effets
Qu'attaquer Rosidor c'est se prendre moimme :
Tant je veux que chacun respecte ce que j'aime !
Je le ferai bien voir. Quand ce perfide tour
Aurait eu pour objet le moindre de ma cour,
Je devrais au public, par un honteux supplice,
De telles trahisons l'exemplaire justice.
Mais Rosidor surpris, et bless comme il l'est,
Au devoir d'un vrai roi joint mon propre intrt.
Je lui ferai sentir, ce tratre Clitandre,
Quelque part que le prince y puisse ou veuille prendre,
Combien mal propos sa folle vanit
Croyait dans sa faveur trouver l'impunit.
Je tiens cet assassin ; un soupon vritable,
Que m'ont donn les corps d'un couple dtestable,
De son lche attentat m'avait si bien instruit,
Que dj dans les fers il en reoit le fruit.
Toi, qu'avec Rosidor le bonheur a sauve,
Tu te peux assurer que, Dorise trouve,
Comme ils avaient choisi mme heure votre mort,
En mme heure tous deux auront un mme sort.

Caliste
Sire, ne songez pas cette misrable ;
Rosidor garanti me rend sa redevable ;
Et je me sens force lui vouloir du bien
D'avoir votre Etat conserv ce soutien.

Alcandre
Le gnreux orgueil des mes magnanimes
Par un noble ddain sait pardonner les crimes ;
Mais votre aspect m'emporte d'autres sentiments,
Dont je ne puis cacher les justes mouvements ;
Ce teint ple tous deux me rougit de colre,
Et vouloir m'adoucir, c'est vouloir me dplaire.

Rosidor
Mais, sire, que saiton ? peuttre ce rival,
Qui m'a fait, aprs tout, plus de bien que de mal,
Sitt qu'il vous plaira d'couter sa dfense,
Saura de ce forfait purger son innocence.

Alcandre
Et par o la purger ? Sa main d'un trait mortel
A sign son arrt en signant ce cartel.
Peutil dsavouer ce qu'assure un tel gage,
Envoy de [sa] part, et rendu par son page ?
Peutil dsavouer que ses gens dguiss

Scne premire 187


Thtre complet . Tome premier

De son commandement ne soient autoriss ?


Les deux, tout morts qu'ils sont, qu'on les trane la boue,
L'autre, aussitt que pris, se verra sur la roue ;
Et pour le sclrat que je tiens prisonnier,
Ce jour que nous voyons lui sera le dernier.
Qu'on l'amne au conseil ; par forme il faut l'entendre,
Et voir par quelle adresse il pourra se dfendre.
Toi, pense te gurir, et crois que pour le mieux,
Je ne veux pas montrer ce perfide tes yeux :
Sans doute qu'aussitt qu'il se ferait paratre,
Ton sang rejaillirait au visage du tratre.

Rosidor
L'apparence doit, et souvent on a vu
Sortir la vrit d'un moyen imprvu,
Bien que la conjecture y ft encor plus forte ;
Du moins, sire, apaisez l'ardeur qui vous transporte ;
Que, l'me plus tranquille et l'esprit plus remis,
Le seul pouvoir des lois perde nos ennemis.

Alcandre
Sans plus m'importuner, ne songe qu' tes plaies.
Non, il ne fut jamais d'apparences si vraies.
Douter de ce forfait, c'est manquer de raison.
Derechef, ne prends soin que de ta gurison.

Scne premire 188


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Rosidor, Caliste

Rosidor
Ah ! que ce grand courroux sensiblement m'afflige !

Caliste
C'est ainsi que le roi, te refusant, t'oblige :
Il te donne beaucoup en ce qu'il t'interdit,
Et tu gagnes beaucoup d'y perdre ton crdit.
On voit dans ces refus une marque certaine
Que contre Rosidor toute prire est vaine.
Ses violents transports sont d'assurs tmoins
Qu'il t'couterait mieux s'il te chrissait moins.
Mais un plus long sjour pourrait ici te nuire :
Ne perdons plus de temps ; laissemoi te conduire
Jusque dans l'antichambre o Lysarque t'attend,
Et montre dsormais un esprit plus content.

Rosidor
Si prs de te quitter...

Caliste
N'achve pas ta plainte.
Tous deux nous ressentons cette commune atteinte ;
Mais d'un fcheux respect la tyrannique loi
M'appelle chez la reine et m'loigne de toi.
Il me lui faut conter comme l'on m'a surprise,
Excuser mon absence en accusant Dorise ;
Et lui dire comment, par un cruel destin,
Mon devoir auprs d'elle a manqu ce matin.

Rosidor
Va donc, et quand son me, aprs la chose sue,
Fera voir la piti qu'elle en aura conue,
Figurelui si bien Clitandre tel qu'il est
Qu'elle n'ose en ses feux prendre plus d'intrt.

Caliste
Ne crains pas dsormais que mon amour s'oublie ;
Rpare seulement ta vigueur affaiblie :
Sache bien te servir de la faveur du roi,
Et pour tout le surplus reposet'en sur moi.

Scne II 189
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Clitandre, en prison.

Je ne sais si je veille, ou si ma rverie


A mes sens endormis fait quelque tromperie ;
Peu s'en faut, dans l'excs de ma confusion,
Que je ne prenne tout pour une illusion.
Clitandre prisonnier ! je n'en fais pas croyable
Ni l'air sale et puant d'un cachot effroyable
Ni de ce faible jour l'incertaine clart,
Ni le poids de ces fers dont je suis arrt ;
Je les sens, je les vois ; mais mon me innocente
Dment tous les objets que mon oeil lui prsente
Et, le dsavouant, dfend ma raison
De me persuader que je sois en prison.
Jamais aucun forfait, aucun dessein infme
N'a pu souiller ma main, ni glisser dans mon me ;
Et je suis retenu dans ces funestes lieux !
Non, cela ne se peut : vous vous trompez, mes yeux ;
J'aime mieux rejeter vos plus clairs tmoignages,
J'aime mieux dmentir ce qu'on me fait d'outrages,
Que de m'imaginer, sous un si juste roi,
Qu'on peuple les prisons d'innocents comme moi.
Cependant je m'y trouve ; et bien que ma pense
Recherche la rigueur ma conduite passe,
Mon exacte censure a beau l'examiner,
Le crime qui me perd ne se peut deviner ;
Et quelque grand effort que fasse ma mmoire,
Elle ne me fournit que des sujets de gloire.
Ah ! prince, c'est quelqu'un de vos faveurs jaloux
Qui m'impute forfait d'tre chri de vous.
Le temps qu'on m'en spare, on le donne l'envie,
Comme une libert d'attenter sur ma vie.
Le coeur vous le disait, et je ne sais comment
Mon destin me poussa dans cet aveuglement
De rejeter l'avis de mon dieu tutlaire ;
C'est l ma seule faute, et c'en est le salaire,
C'en est le chtiment que je reois ici.
On vous venge, mon prince, en me traitant ainsi ;
Mais vous saurez montrer, embrassant ma dfense,
Que qui vous venge ainsi puissamment vous offense,
Les perfides auteurs de ce complot maudit,
Qu' me perscuter votre absence enhardit,
A votre heureux retour verront que ces temptes,
Clitandre prserv, n'abattront que leurs ttes.
Mais on ouvre, et quelqu'un, dans cette sombre horreur,
Par son visage affreux redouble ma terreur.

Scne III 190


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Clitandre, le Gelier

Le Gelier
Permettez que ma main de ces fers vous dtache.

Clitandre
Suisje libre dj ?
Le Gelier
Non encor, que je sache.

Clitandre
Quoi ! ta seule piti s'y hasarde pour moi ?
Le Gelier
Non, c'est un ordre exprs de vous conduire au roi.

Clitandre
Ne m'apprendrastu point le crime qu'on m'impute,
Et quel lche imposteur ainsi me perscute ?

Le Gelier
Descendons : Un prvt, qui vous attend lbas,
Vous pourra mieux que moi contenter sur ce cas.

Scne IV 191
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Pymante, Dorise

Pymante, regardant une aiguille qu'elle avait laisse par mgarde dans ses cheveux en se dguisant.
En vain pour m'blouir vous usez de la ruse,
Mon esprit, quoique lourd, aisment ne s'abuse :
Ce que vous me cachez, je le lis dans vos yeux.
Quelque revers d'amour vous conduit en ces lieux ;
N'estil pas vrai, monsieur ? et mme cette aiguille
Sent assez les faveurs de quelque belle fille :
Elle est, ou je me trompe, un gage de sa foi.

Dorise
O malheureuse aiguille ! Hlas ! c'est fait de moi.

Pymante
Sans doute votre plaie ce mot s'est rouverte.
Monsieur, regrettezvous son absence, ou sa perte ?
Vous auraitelle bien pour un autre quitt,
Et pay vos ardeurs d'une infidlit ?
Vous ne rpondez point ; cette rougeur confuse,
Quoique vous vous taisiez, clairement vous accuse.
Brisons l : ce discours vous fcherait enfin,
Et c'tait pour tromper la longueur du chemin,
Qu'aprs plusieurs discours, ne sachant que vous dire,
J'ai touch sur un point dont votre coeur soupire,
Et de quoi fort souvent on aime mieux parler
Que de perdre son temps des propos en l'air.

Dorise
Ami, ne porte plus la sonde en mon courage :
Ton entretien commun me charme davantage ;
Il ne peut me lasser, indiffrent qu'il est ;
Et ce n'est pas aussi sans sujet qu'il me plat.
Ta conversation est tellement civile,
Que pour un tel esprit ta naissance est trop vile ;
Tu n'as de villageois que l'habit et le rang ;
Tes rares qualits te font d'un autre sang ;
Mme, plus je te vois, plus en toi je remarque
Des traits pareils ceux d'un cavalier de marque :
Il s'appelle Pymante, et ton air et ton port
Ont avec tous les siens un merveilleux rapport.

Pymante
J'en suis tout glorieux, et de ma part je prise
Votre rencontre autant que celle de Dorise,
Autant que si le ciel, apaisant sa rigueur,
Me faisait maintenant un prsent de son coeur.

Scne V 192
Thtre complet . Tome premier

Dorise
Qui nommestu Dorise ?

Pymante
Une jeune cruelle
Qui me fuit pour un autre.

Dorise
Et ce rival s'appelle ?

Pymante
Le berger Rosidor.

Dorise
Ami, ce nom si beau
Chez vous donc se profane garder un troupeau ?

Pymante
Madame, il ne faut plus que mon feu vous dguise
Que sous ces faux habits il reconnat Dorise.
Je ne suis point surpris de me voir dans ces bois
Ne passer vos yeux que pour un villageois ;
Votre haine pour moi fut toujours assez forte
Pour dfrer sans peine l'habit que je porte.
Cette fausse apparence aide et suit vos mpris ;
Mais cette erreur vers vous ne m'a jamais surpris ;
Je sais trop que le ciel n'a donn l'avantage
De tant de rarets qu' votre seul visage,
Sitt que je l'ai vu, j'ai cru voir en ces lieux
Dorise dguise, ou quelqu'un de nos dieux ;
Et si j'ai quelque temps feint de vous mconnatre
En vous prenant pour tel que vous vouliez paratre,
Admirez mon amour, dont la discrtion
Rendait vos dsirs cette submission,
Et disposez de moi, qui borne mon envie
A prodiguer pour vous tout ce que j'ai de vie.

Dorise
Pymante, eh quoi ! fautil qu'en l'tat o je suis
Tes importunits augmentent mes ennuis ?
Fautil que dans ce bois ta rencontre funeste
Vienne encor m'arracher le seul bien qui me reste,
Et qu'ainsi mon malheur au dernier point venu
N'ose plus esprer de n'tre pas connu ?

Pymante
Voyez comme le ciel gale nos fortunes,
Et comme, pour les faire entre nous deux communes,
Nous rduisant ensemble ces dguisements,
Il montre avoir pour nous de pareils mouvements.

Scne V 193
Thtre complet . Tome premier

Dorise
Nous changeons bien d'habits, mais non pas de visages ;
Nous changeons bien d'habits, mais non pas de courages ;
Et ces masques trompeurs de nos conditions
Cachent, sans les changer, nos inclinations.

Pymante
Me ngliger toujours, et pour qui vous nglige !

Dorise
Que veuxtu ? son mpris plus que ton feu m'oblige ;
J'y trouve, malgr moi, je ne sais quel appas,
Par o l'ingrat me tue, et ne m'offense pas.

Pymante
Qu'esprezvous enfin d'un amour si frivole
Pour cet ingrat amant qui n'est plus qu'une idole ?

Dorise
Qu'une idole ! Ah ! ce mot me donne de l'effroi.
Rosidor une idole ! Ah ! perfide, c'est toi,
Ce sont tes trahisons qui l'empchent de vivre.
Je t'ai vu dans ce bois moimme le poursuivre,
Avantag du nombre, et vtu de faon
Que ce rustique habit effaait tout soupon :
Ton embche a surpris une valeur si rare.

Pymante
Il est vrai, j'ai puni l'orgueil de ce barbare,
De cet heureux ingrat, si cruel envers vous,
Qui, maintenant par terre et perc de mes coups,
Eprouve par sa mort comme un amant fidle
Venge votre beaut du mpris qu'on fait d'elle.

Dorise
Monstre de la nature, excrable bourreau,
Aprs ce lche coup qui creuse mon tombeau,
D'un compliment railleur ta malice me flatte !
Fuis, fuis, que dessus toi ma vengeance n'clate.
Ces mains, ces faibles mains que vont armer les dieux,
N'auront que trop de force t'arracher les yeux,
Que trop t'imprimer sur ce hideux visage
En mille traits de sang les marques de ma rage.

Pymante
Le courroux d'une femme, imptueux d'abord,
Promet tout ce qu'il ose son premier transport ;
Mais comme il n'a pour lui que sa seule impuissance
A force de grossir il meurt en sa naissance ;
Ou s'touffant soimme, la fin ne produit

Scne V 194
Thtre complet . Tome premier

Que point ou peu d'effet aprs beaucoup de bruit.

Dorise
Va, va, ne prtends pas que le mien s'adoucisse :
Il faut que ma fureur ou l'enfer te punisse ;
Le reste des humains ne saurait inventer
De gne qui te puisse mon gr tourmenter.
Si tu ne crains mes bras, crains de meilleures armes ;
Crains tout ce que le ciel m'a dparti de charmes :
Tu sais quelle est leur force, et ton coeur la ressent ;
Crains qu'elle ne m'assure un vengeur plus puissant.
Ce courroux, dont tu ris, en fera la conqute
De quiconque mettra ma haine exposera ta tte,
De quiconque mettra ma vengeance en mon choix.
Adieu : j'en perds le temps crier dans ce bois :
Mais tu verras bientt si je vaux quelque chose,
Et si ma rage en vain se promet ce qu'elle ose.

Pymante
J'aime tant cette ardeur me faire prir,
Que je veux bien moimme avec vous y courir.

Dorise
Tratre ! ne me suis point.

Pymante
Prendre seule la fuite !
Vous vous gareriez marcher sans conduite ;
Et d'ailleurs votre habit, o je ne comprends rien,
Peut avoir du mystre aussi bien que le mien.
L'asile dont tantt vous faisiez la demande
Montre quelque besoin d'un bras qui vous dfende ;
Et mon devoir vers vous serait mal acquitt,
S'il ne vous avait mise en lieu de sret.
Vous pensez m'chapper quand je vous le tmoigne ;
Mais vous n'irez pas loin que je ne vous rejoigne.
L'amour que j'ai pour vous, malgr vos dures lois,
Sait trop ce qu'il vous doit, et ce que je me dois.

Scne V 195
Thtre complet . Tome premier

Acte IV

Acte IV 196
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Pymante, Dorise

Dorise
Je te le dis encor, tu perds temps me suivre ;
Souffre que de tes yeux ta piti me dlivre :
Tu redoubles mes maux par de tels entretiens.

Pymante
Prenez votre tour quelque piti des miens,
Madame, et tarissez ce dluge de larmes ;
Pour rappeler un mort ce sont de faibles armes ;
Et, quoi que vous conseille un inutile ennui,
Vos cris et vos sanglots ne vont point jusqu' lui.

Dorise
Si mes sanglots ne vont o mon coeur les envoie,
Du moins par eux mon me y trouvera la voie ;
S'il lui faut un passage afin de s'envoler,
Ils le lui vont ouvrir en le fermant l'air.
Sus donc, sus, mes sanglots ! redoublez vos secousses :
Pour un tel dsespoir vous les avez trop douces :
Faites pour m'touffer de plus puissants efforts.

Pymante
Ne songez plus, madame, rejoindre les morts ;
Pensez plutt ceux qui n'ont point d'autre envie
Que d'employer pour vous le reste de leur vie ;
Pensez plutt ceux dont le service offert
Accept vous conserve, et refus vous perd.

Dorise
Croistu donc, assassin, m'acqurir par ton crime ?
Qu'innocent mpris, coupable je t'estime ?
A ce compte, tes feux n'ayant pu m'mouvoir,
Ta noire perfidie obtiendrait ce pouvoir ?
Je chrirais en toi la qualit de tratre,
Et mon affection commencerait natre
Lorsque tout l'univers a droit de te har ?

Pymante
Si j'oubliai l'honneur jusques le trahir,
Si, pour vous possder, mon esprit, tout de flamme,
N'a rien cru de honteux, n'a rien trouv d'infme,
Voyez par l, voyez l'excs de mon ardeur :
Par cet aveuglement jugez de sa grandeur.

Dorise

Scne premire 197


Thtre complet . Tome premier

Non, non, ta lchet, que j'y vois trop certaine,


N'a servi qu' donner des raisons ma haine.
Ainsi ce que j'avais pour toi d'aversion
Vient maintenant d'ailleurs que d'inclination :
C'est la raison, c'est elle prsent qui me guide
Aux mpris que je fais des flammes d'un perfide.

Pymante
Je ne sache raison qui s'oppose mes voeux,
Puisqu'ici la raison n'est que ce que je veux,
Et, ployant dessous moi, permet mon envie
De recueillir les fruits de vous avoir servie.
Il me faut des faveurs malgr vos cruauts.

Dorise
Excrable ! ainsi donc tes dsirs effronts
Voudraient sur ma faiblesse user de violence ?

Pymante
Je ris de vos refus, et sais trop la licence
Que me donne l'amour en cette occasion.
Dorise, lui crevant l'oeil de son aiguille.
Tratre ! ce ne sera qu' ta confusion.
Pymante, portant les mains son oeil crev.
Ah, cruelle !

Dorise
Ah, brigand !

Pymante
Ah, que vienstu de faire ?

Dorise
De punir l'attentat d'un infme corsaire.

Pymante, prenant son pe dans la caverne o il l'avait jete au second acte.


Ton sang m'en rpondra ; tu m'auras beau prier,
Tu mourras.

Dorise, part.
Fuis, Dorise, et laissele crier.

Scne premire 198


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Pymante

O s'estelle cache ? o l'emporte sa fuite ?


O fautil que ma rage adresse ma poursuite ?
La tigresse m'chappe, et, telle qu'un clair,
En me frappant les yeux, elle se perd en l'air ;
Ou plutt, l'un perdu, l'autre m'est inutile ;
L'un s'offusque du sang qui de l'autre distille.
Coule, coule, mon sang : en de si grands malheurs,
Tu dois avec raison me tenir lieu de pleurs :
Ne verser dsormais que des larmes communes,
C'est pleurer lchement de telles infortunes.
Je vois de tous cts mon supplice approcher ;
N'osant me dcouvrir, je ne me puis cacher.
Mon forfait avort se lit dans ma disgrce,
Et ces gouttes de sang me font suivre la trace.
Miraculeux effet ! Pour tratre que je sois,
Mon sang l'est encor plus, et sert tout la fois
De pleurs ma douleur, d'indices ma prise,
De peine mon forfait, de vengeance Dorise.
O toi qui, secondant son courage inhumain,
Loin d'orner ses cheveux, dshonores sa main,
Excrable instrument de sa brutale rage,
Tu devais pour le moins respecter son image ;
Ce portrait accompli d'un chefd'oeuvre des cieux,
Imprim dans mon coeur, exprim dans mes yeux,
Quoi que te commandt une me si cruelle,
Devait tre ador de ta pointe rebelle.
Honteux restes d'amour qui brouillez mon cerveau !
Quoi ! puisje en ma matresse adorer mon bourreau ?
Remettezvous, mes sens ; rassuretoi, ma rage ;
Reviens, mais reviens seule animer mon courage ;
Tu n'as plus dbattre avec mes passions
L'empire souverain dessus mes actions ;
L'amour vient d'expirer, et ses flammes teintes
Ne t'imposeront plus leurs infmes contraintes.
Dorise ne tient plus dedans mon souvenir
Que ce qu'il faut de place l'ardeur de punir :
Je n'ai plus rien en moi qui n'en veuille sa vie.
Sus donc, qui me la rend ? Destins, si votre envie,
Si votre haine encor s'obstine mes tourments,
Jusqu' me rserver d'autres chtiments,
Faites que je mrite, en trouvant l'inhumaine,
Par un nouveau forfait, une nouvelle peine,
Et ne me traitez pas avec tant de rigueur
Que mon feu ni mon fer ne touchent point son coeur.
Mais ma fureur se joue, et demilanguissante,

Scne II 199
Thtre complet . Tome premier

S'amuse au vain clat d'une voix impuissante.


Recourons aux effets, cherchons de toutes parts ;
Prenons dornavant pour guides les hasards.
Quiconque ne pourra me montrer la cruelle,
Que son sang aussitt me rponde pour elle ;
Et ne suivant ainsi qu'une incertaine erreur,
Remplissons tous ces lieux de carnage et d'horreur.
(Une tempte survient.)
Mes menaces dj font trembler tout le monde :
Le vent fuit d'pouvante, et le tonnerre en gronde ;
L'oeil du ciel s'en retire, et par un voile noir,
N'y pouvant rsister, se dfend d'en rien voir ;
Cent nuages pais se distillant en larmes,
A force de piti, veulent m'ter les armes,
La nature tonne embrasse mon courroux,
Et veut m'offrir Dorise, ou devancer mes coups.
Tout est de mon parti : le ciel mme n'envoie
Tant d'clairs redoubls qu'afin que je la voie.
Quelques lieux o l'effroi porte ses pas errants,
Ils sont entrecoups de mille gros torrents.
Que je serais heureux, si cet clat de foudre,
Pour m'en faire raison, l'avait rduite en poudre !
Allons voir ce miracle, et dsarmer nos mains,
Si le ciel a daign prvenir nos desseins.
Destins, soyez enfin de mon intelligence,
Et vengez mon affront, ou souffrez ma vengeance !

Scne II 200
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Floridan

Quel bonheur m'accompagne en ce moment fatal !


Le tonnerre a sous moi foudroy mon cheval,
Et consumant sur lui toute sa violence,
Il m'a port respect parmi son insolence.
Tous mes gens, carts par un subit effroi,
Loin d'tre mon secours, ont fui d'autour de moi,
Ou, dj disperss par l'ardeur de la chasse,
Ont drob leur tte sa fire menace.
Cependant seul, pied, je pense tous moments
Voir le dernier dbris de tous les lments,
Dont l'obstination se faire la guerre
Met toute la nature au pouvoir du tonnerre.
Dieux, si vous tmoignez par l votre courroux,
De Clitandre ou de moi lequel menacezvous ?
La perte m'est gale, et la mme tempte
Qui l'aurait accabl tomberait sur ma tte.
Pour le moins, justes dieux, s'il court quelque danger,
Souffrez que je le puisse avec lui partager !
J'en dcouvre la fin quelque meilleur prsage ;
L'haleine manque aux vents, et la force l'orage ;
Les clairs, indigns d'tre teints par les eaux,
En ont tari la source et sch les ruisseaux,
Et dj le soleil de ses rayons essuie
Sur ces moites rameaux le reste de la pluie ;
Au lieu du bruit affreux des foudres dcochs,
Les petits oisillons, encor demicachs...
Mais je verrai bientt quelquesuns de ma suite :
Je le juge ce bruit.

Scne III 201


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Floridan, Pymante, Dorise

Pymante saisit Dorise qui le fuyait.


Enfin, malgr ta fuite,
Je te retiens, barbare.

Dorise
Hlas !

Pymante
Songe mourir ;
Tout l'univers ici ne te peut secourir.

Floridan
L'gorger ma vue ! l'indigne spectacle !
Sus, sus, ce brigand opposons un obstacle.
Arrte, sclrat !

Pymante
Tmraire, o vastu ?

Floridan
Sauver ce gentilhomme tes pieds abattu.
Dorise,
Tratre, n'avance pas ; c'est le prince.

Pymante, tenant Dorise d'une main, et se battant de l'autre.


N'importe ;
Il m'oblige sa mort, m'ayant vu de la sorte.

Floridan
Estce l le respect que tu dois mon rang ?

Pymante
Je ne connais ici ni qualits ni sang.
Quelque respect ailleurs que ta naissance obtienne,
Pour assurer ma vie, il faut perdre la tienne.

Dorise
S'il me demeure encor quelque peu de vigueur,
Si mon dbile bras ne ddit point mon coeur,
J'arrterai le tien.

Pymante
Que faistu, misrable ?

Dorise

Scne IV 202
Thtre complet . Tome premier

Je dtourne le coup d'un forfait excrable.

Pymante
Avec ces vains efforts croistu m'en empcher ?

Floridan
Par une heureuse adresse il l'a fait trbucher.
Assassin, rends l'pe.

Scne IV 203
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Floridan, Pymante, Dorise, trois Veneurs,


portant en leurs mains les vrais habits de Pymante, Lycaste et Dorise

Premier Veneur
Ecoute, il est fort proche :
C'est sa voix qui rsonne au creux de cette roche,
Et c'est lui que tantt nous avions entendu.
Floridan dsarme Pymante, et en donne l'pe garder Dorise.
Prends ce fer en ta main.

Pymante
Ah, cieux ! je suis perdu.
Second Veneur
Oui, je le vois. Seigneur, quelle aventure trange,
Quel malheureux destin en cet tat vous range ?

Floridan
Garrottez ce maraud ; les couples de vos chiens
Vous y pourront servir, faute d'autres liens.
Je veux qu' mon retour une prompte justice
Lui fasse ressentir par l'clat d'un supplice,
Sans armer contre lui que les lois de l'Etat,
Que m'attaquer n'est pas un lger attentat.
Sachez que s'il chappe il y va de vos ttes.

Premier Veneur
Si nous manquons, seigneur, les voil toutes prtes.
Admirez cependant le foudre et ses efforts,
Qui, dans cette fort, ont consum trois corps :
En voici les habits, qui sans aucun dommage
Semblent avoir brav la fureur de l'orage.

Floridan
Tu montres mes yeux de merveilleux effets.

Dorise
Mais des marques plutt de merveilleux forfaits.
Ces habits, dont n'a point approch le tonnerre,
Sont aux plus criminels qui vivent sur la terre :
Connaissezles, grand prince, et voyez devant vous
Pymante prisonnier, et Dorise genoux.

Floridan
Que ce soit l Pymante, et que tu sois Dorise !

Dorise
Quelques tonnements qu'une telle surprise

Scne V 204
Thtre complet . Tome premier

Jette dans votre esprit, que vos yeux ont du,


D'autres le saisiront quand vous aurez tout su.
La honte de paratre en un tel quipage
Coupe ici ma parole et l'touffe au passage ;
Souffrez que je reprenne en un coin de ce bois
Avec mes vtements l'usage de la voix,
Pour vous conter le reste en habit plus sortable.

Floridan
Cette honte me plat ; ta prire quitable,
En faveur de ton sexe et du secours prt,
Suspendra jusqu'alors ma curiosit
Tandis, sans m'loigner beaucoup de cette place,
Je vais sur ce coteau pour dcouvrir la chasse.
Tu l'y ramneras. Vous, s'il ne veut marcher,
Gardezle cependant au pied de ce rocher.
(Le prince sort, et un des veneurs s'en va avec Dorise, et les autres mnent Pymante d'un autre ct.)

Scne V 205
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Clitandre, le Gelier

Clitandre, en prison.
Dans ces funestes lieux, o la seule inclmence
D'un rigoureux destin rduit mon innocence,
Je n'attends dsormais du reste des humains
Ni faveur, ni secours, si ce n'est par tes mains.

Le Gelier
Je ne connais que trop o tend ce prambule.
Vous n'avez pas affaire quelque homme crdule :
Tous, dans cette prison, dont je porte les cls,
Se disent comme vous du malheur accabls,
Et la justice tous est injuste ; de sorte
Que la piti me doit leur faire ouvrir la porte ;
Mais je me tiens toujours ferme dans mon devoir :
Soyez coupable ou non, je n'en veux rien savoir ;
Le roi, quoi qu'il en soit, vous a mis en ma garde.
Il me suffit ; le reste en rien ne me regarde.

Clitandre
Tu juges mes desseins autres qu'ils ne sont pas.
Je tiens l'loignement pire que le trpas,
Et la terre n'a point de si douce province
O le jour m'agrt loin des yeux de mon prince.
Hlas ! si tu voulais l'envoyer avertir
Du pril dont sans lui je ne saurais sortir,
Ou qu'il lui ft port de ma part une lettre,
De la sienne en ce cas je t'ose bien promettre
Que son retour soudain des plus riches te rend :
Que cet anneau t'en serve et d'arrhe et de garant :
Tends la main et l'esprit vers un bonheur si proche.

Le Gelier
Monsieur, jusqu' prsent j'ai vcu sans reproche,
Et pour me suborner promesses ni prsents
N'ont et n'auront jamais de charmes suffisants.
C'est de quoi je vous donne une entire assurance :
Perdezen le dessein avecque l'esprance ;
Et puisque vous dressez des piges ma foi,
Adieu, ce lieu devient trop dangereux pour moi.

Scne VI 206
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Clitandre

Va, tigre ! va, cruel, barbare, impitoyable !


Ce noir cachot n'a rien tant que toi d'effroyable.
Va, porte aux criminels tes regards, dont l'horreur
Peut seule aux innocents imprimer la terreur :
Ton visage dj commenait mon supplice ;
Et mon injuste sort, dont tu te fais complice,
Ne t'envoyait ici que pour m'pouvanter,
Ne t'envoyait ici que pour me tourmenter.
Cependant, malheureux, qui me doisje prendre
D'une accusation que je ne puis comprendre ?
Aton rien vu jamais, aton rien vu de tel ?
Mes gens assassins me rendent criminel ;
L'auteur du coup s'en vante, et l'on m'en calomnie ;
On le comble d'honneur, et moi d'ignominie ;
L'chafaud qu'on m'apprte au sortir de prison,
C'est par o de ce meurtre on me fait la raison.
Mais leur dguisement d'autre ct m'tonne :
Jamais un bon dessein ne dguisa personne ;
Leur masque les condamne, et mon seing contrefait,
M'imputant un cartel, me charge d'un forfait.
Mon jugement s'aveugle, et, ce que je dplore,
Je me sens bien trahi, mais par qui ? je l'ignore ;
Et mon esprit troubl, dans ce confus rapport,
Ne voit rien de certain que ma honteuse mort.
Tratre, qui que tu sois, rival, ou domestique,
Le ciel te garde encore un destin plus tragique.
N'importe, vif ou mort, les gouffres des enfers
Auront pour ton supplice encor de pires fers.
L, mille affreux bourreaux t'attendent dans les flammes ;
Moins les corps sont punis, plus ils gnent les mes,
Et par des cruauts qu'on ne peut concevoir,
Ils vengent l'innocence audel de l'espoir.
Et vous, que dsormais je n'ose plus attendre,
Prince, qui m'honoriez d'une amiti si tendre,
Et dont l'loignement fait mon plus grand malheur,
Bien qu'un crime imput noircisse ma valeur,
Que le prtexte faux d'une action si noire
Ne laisse plus de moi qu'une sale mmoire,
Permettez que mon nom, qu'un bourreau va ternir,
Dure sans infamie en votre souvenir.
Ne vous repentez point de vos faveurs passes,
Comme chez un perfide indignement places :
J'ose, j'ose esprer qu'un jour la vrit
Paratra toute nue la postrit,
Et je tiens d'un tel heur l'attente si certaine,

Scne VII 207


Thtre complet . Tome premier

Qu'elle adoucit dj la rigueur de ma peine ;


Mon me s'en chatouille, et ce plaisir secret
La prpare sortir avec moins de regret.

Scne VII 208


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Floridan, Pymante, Clon, Dorise en habit de femme, trois Veneurs

Floridan, Dorise et Clon.


Vous m'avez dit tous deux d'tranges aventures.
Ah, Clitandre ! ainsi donc de fausses conjectures
T'accablent, malheureux, sous le courroux du roi.
Ce funeste rcit me met tout hors de moi.

Clon
Htant un peu le pas, quelque espoir me demeure
Que vous arriverez auparavant qu'il meure.

Floridan
Si je n'y viens temps, ce perfide en ce cas
A son ombre immol ne me suffira pas.
C'est trop peu de l'auteur de tant d'normes crimes ;
Innocent, il aura d'innocentes victimes.
O que soit Rosidor, il le suivra de prs,
Et je saurai changer ses myrtes en cyprs.

Dorise
Souiller ainsi vos mains du sang de l'innocence !

Floridan
Mon dplaisir m'en donne une entire licence.
J'en veux, comme le roi, faire autant mon tour ;
Et puisqu'en sa faveur on prvient mon retour,
Il est trop criminel. Mais que viensje d'entendre ?
Je me tiens presque sr de sauver mon Clitandre ;
La chasse n'est pas loin, o prenant un cheval,
Je prviendrai le coup de mon malheur fatal ;
Il suffit de Clon pour ramener Dorise.
Vous autres, gardez bien de lcher votre prise ;
Un supplice l'attend, qui doit faire trembler
Quiconque dsormais voudrait lui ressembler.

Scne VIII 209


Thtre complet . Tome premier

Acte V

Acte V 210
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Floridan, Clitandre, un Prvt, Clon

Floridan, parlant au prvt.


Dites vousmme au roi qu'une telle innocence
Lgitime en ce point ma dsobissance,
Et qu'un homme sans crime avait bien mrit
Que j'usasse pour lui de quelque autorit.
Je vous suis. Cependant que mon heur est extrme,
Ami, que je chris l'gal de moimme,
D'avoir su justement venir ton secours
Lorsqu'un infme glaive allait trancher tes jours,
Et qu'un injuste sort, ne trouvant point d'obstacle,
Apprtait de ta tte un indigne spectacle !

Clitandre
Ainsi qu'un autre Alcide, en m'arrachant des fers,
Vous m'avez aujourd'hui retir des enfers ;
Et moi dornavant j'arrte mon envie
A ne servir qu'un prince qui je dois la vie.

Floridan
Rserve pour Caliste une part de tes soins.

Clitandre
C'est quoi dsormais je veux penser le moins.

Floridan
Le moins ! Quoi ! dsormais Caliste en ta pense
N'aurait plus que le rang d'une image efface ?

Clitandre
J'ai honte que mon coeur auprs d'elle attach
De son ardeur pour vous ait souvent relch,
Ait souvent pour le sien quitt votre service :
C'est par l que j'avais mrit mon supplice ;
Et pour m'en faire natre un juste repentir,
Il semble que les dieux y voulaient consentir ;
Mais votre heureux retour a calm cet orage.

Floridan
Tu me fais assez lire au fond de ton courage :
La crainte de la mort en chasse des appas
Qui t'ont mis au pril d'un si honteux trpas,
Puisque sans cet amour la fourbe mal conue
Et manqu contre toi de prtexte et d'issue ;
Ou peuttre prsent tes dsirs amoureux
Tournent vers des objets un peu moins rigoureux.

Scne premire 211


Thtre complet . Tome premier

Clitandre
Doux ou cruels, aucun dsormais ne me touche.

Floridan
L'amour dompte aisment l'esprit le plus farouche ;
C'est ceux de notre ge un puissant ennemi.
Tu ne connais encor ses forces qu' demi ;
Ta rsolution, un peu trop violente,
N'a pas bien consult ta jeunesse bouillante.
Mais que veuxtu, Clon, et qu'estil arriv ?
Pymante de vos mains se seraitil sauv ?

Clon
Non, seigneur ; acquitts de la charge commise,
Nos veneurs ont conduit Pymante, et moi Dorise ;
Et je viens seulement prendre un ordre nouveau.

Floridan
Qu'on m'attende avec eux aux portes du chteau.
Allons, allons au roi montrer ton innocence ;
Les auteurs des forfaits sont en notre puissance ;
Et l'un d'eux, convaincu ds le premier aspect,
Ne te laissera plus aucunement suspect.

Scne premire 212


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Rosidor, sur son lit.

Amants les mieux pays de votre longue peine,


Vous de qui l'esprance est la moins incertaine,
Et qui vous figurez, aprs tant de longueurs,
Avoir droit sur les corps dont vous tenez les coeurs,
En estil parmi vous de qui l'me contente
Gote plus de plaisir que moi dans son attente ?
En estil parmi vous de qui l'heur venir
D'un espoir mieux fond se puisse entretenir ?
Mon esprit, que captive un objet adorable,
Ne l'prouva jamais autre que favorable,
J'ignorerais encor ce que c'est que mpris,
Si le sort d'un rival ne me l'avait appris.
Je te plains toutefois, Clitandre, et la colre
D'un grand roi qui te perd me semble trop svre.
Tes desseins par l'effet n'taient que trop punis ;
Nous voulant sparer, tu nous as runis.
Il ne te fallait point de plus cruels supplices
Que de te voir toimme auteur de nos dlices,
Puisqu'il n'est pas croire, aprs ce lche tour,
Que le prince ose plus traverser notre amour.
Ton crime t'a rendu dsormais trop infme
Pour tenir ton parti sans s'exposer au blme :
On devient ton complice te favoriser.
Mais, hlas ! mes pensers, qui vous vient diviser ?
Quel plaisir de vengeance prsent vous engage ?
Fautil qu'avec Caliste un rival vous partage ?
Retournez, retournez vers mon unique bien :
Que seul dornavant il soit votre entretien ;
Ne vous repaissez plus que de sa seule ide ;
Faitesmoi voir la mienne en son me garde.
Ne vous arrtez pas peindre sa beaut,
C'est par o mon esprit est le moins enchant ;
Elle servit d'amorce mes dsirs avides ;
Mais ils ont su trouver des objets plus solides :
Mon feu qu'elle alluma ft mort au premier jour,
S'il n'et t nourri d'un rciproque amour.
Oui, Caliste, et je veux toujours qu'il m'en souvienne,
J'aperus aussitt ta flamme que la mienne :
L'amour apprit ensemble nos coeurs brler ;
L'amour apprit ensemble nos yeux parler ;
Et sa timidit lui donna la prudence
De n'admettre que nous en notre confidence :
Ainsi nos passions se drobaient tous ;
Ainsi nos feux secrets n'ayant point de jaloux...
Mais qui vient jusqu'ici troubler mes rveries ?

Scne II 213
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Rosidor, Caliste

Caliste
Celle qui voudrait voir tes blessures guries,
Celle...

Rosidor
Ah ! mon heur, jamais je n'obtiendrais sur moi
De pardonner ce crime tout autre qu' toi.
De notre amour naissant la douceur et la gloire
De leur charmante ide occupaient ma mmoire ;
Je flattais ton image, elle me reflattait ;
Je lui faisais des voeux, elle les acceptait ;
Je formais des dsirs, elle en aimait l'hommage.
La dsavouerastu, cette flatteuse image ?
Voudrastu dmentir notre entretien secret ?
Serastu plus mauvaise enfin que ton portrait ?

Caliste
Tu pourrais de sa part te faire tant promettre,
Que je ne voudrais pas tout fait m'y remettre ;
Quoiqu' dire le vrai je ne sais pas trop bien
En quoi je ddirais ce secret entretien,
Si ta pleine sant me donnait lieu de dire
Quelle borne tes voeux je puis et dois prescrire.
Prends soin de te gurir, et les miens plus contents...
Mais je te le dirai quand il en sera temps.

Rosidor
Cet nigme enjou n'a point d'incertitude
Qui soit propre donner beaucoup d'inquitude,
Et si j'ose entrevoir dans son obscurit,
Ma gurison importe plus qu' ma sant.
Mais dis tout, ou du moins souffre que je devine,
Et te dise mon tour ce que je m'imagine.

Caliste
Tu dois, par complaisance au peu que j'ai d'appas,
Feindre d'entendre mal ce que je ne dis pas,
Et ne point m'envier un moment de dlices
Que fait goter l'amour en ces petits supplices.
Doute donc, sois en peine, et montre un coeur gn
D'une amoureuse peur d'avoir mal devin ;
Tremble sans craindre trop ; hsite, mais aspire ;
Attends de ma bont qu'il me plaise tout dire,
Et sans en concevoir d'espoir trop affermi,
N'espre qu' demi, quand je parle demi.

Scne III 214


Thtre complet . Tome premier

Rosidor
Tu parles demi, mais un secret langage
Qui va jusques au coeur m'en dit bien davantage,
Et tes yeux sont du tien de mauvais truchements,
Ou rien plus ne s'oppose nos contentements.

Caliste
Je l'avais bien prvu, que ton impatience
Porterait ton espoir trop de confiance ;
Que, pour craindre trop peu, tu devinerais mal.

Rosidor
Quoi ! la reine ose encor soutenir mon rival ?
Et sans avoir d'horreur d'une action si noire...

Caliste
Elle a l'me trop haute et chrit trop la gloire
Pour ne pas s'accorder aux volont du roi,
Qui d'un heureux hymen rcompense ta foi...

Rosidor
Si notre heureux malheur a produit ce miracle,
Qui peut nos dsirs mettre encor quelque obstacle ?

Caliste
Tes blessures.

Rosidor
Allons, je suis dj guri.

Caliste
Ce n'est pas pour un jour que je veux un mari,
Et je ne puis souffrir que ton ardeur hasarde
Un bien que de ton roi la prudence retarde.
Prends soin de te gurir, mais gurir tout fait,
Et crois que tes dsirs...

Rosidor
N'auront aucun effet.

Caliste
N'auront aucun effet ! Qui te le persuade ?

Rosidor
Un corps peutil gurir, dont le coeur est malade ?

Caliste
Tu m'as rendu mon change, et m'as fait quelque peur ;
Mais je sais le remde aux blessures du coeur.
Les tiennes, attendant le jour que tu souhaites,

Scne III 215


Thtre complet . Tome premier

Auront pour mdecins mes yeux qui les ont faites ;


Je me rends dsormais assidue te voir.

Rosidor
Cependant, ma chre me, il est de mon devoir
Que sans perdre de temps j'aille rendre en personne
D'humbles grces au roi du bonheur qu'il nous donne.

Caliste
Je me charge pour toi de ce remercment.
Toutefois qui saurait que pour ce compliment
Une heure hors d'ici ne pt beaucoup te nuire,
Je voudrais en ce cas moimme t'y conduire,
Et j'aimerais mieux tre un peu plus tard toi,
Que tes justes devoirs manquassent vers ton roi.

Rosidor
Mes blessures n'ont point, dans leurs faibles atteintes,
Sur quoi ton amiti puisse fonder ses craintes.

Caliste
Viens donc, et puisqu'enfin nous faisons mmes voeux,
En le remerciant parle au nom de tous deux.

Scne III 216


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Alcandre, Floridan, Clitandre, Pymante, Dorise, Clon, Prvt, trois Veneurs

Alcandre
Que souvent notre esprit, tromp par l'apparence,
Rgle ses mouvements avec peu d'assurance !
Qu'il est peu de lumire en nos entendements,
Et que d'incertitude en nos raisonnements !
Qui voudra dsormais se fier aux impostures
Qu'en notre jugement forment les conjectures :
Tu suffis pour apprendre la postrit
Combien la vraisemblance a peu de vrit.
Jamais jusqu' ce jour la raison en droute
N'a conu tant d'erreur avec si peu de doute ;
Jamais, par des soupons si faux et si pressants,
On n'a jusqu' ce jour convaincu d'innocents.
J'en suis honteux, Clitandre, et mon me confuse
De trop de promptitude en soimme s'accuse.
Un roi doit se donner, quand il est irrit,
Ou plus de retenue, ou moins d'autorit.
Perdsen le souvenir, et pour moi, je te jure
Qu' force de bienfaits j'en rpare l'injure.

Clitandre
Que Votre Majest, sire, n'estime pas
Qu'il faille m'attirer par de nouveaux appas.
L'honneur de vous servir m'apporte assez de gloire,
Et je perdrais le mien, si quelqu'un pouvait croire
Que mon devoir pencht au refroidissement,
Sans le flatteur espoir d'un agrandissement.
Vous n'avez exerc qu'une juste colre :
On est trop criminel quand on peut vous dplaire ;
Et, tout charg de fers, ma plus forte douleur
Ne s'en osa jamais prendre qu' mon malheur.

Floridan
Seigneur, moi qui connais le fond de son courage,
Et qui n'ai jamais vu de fard en son langage,
Je tiendrais bonheur que Votre Majest
M'acceptt pour garant de sa fidlit.

Alcandre
Ne nous arrtons plus sur la reconnaissance
Et de mon injustice et de son innocence ;
Passons aux criminels. Toi dont la trahison
A fait si lourdement trbucher ma raison,
Approche, sclrat. Un homme de courage
Se met avec honneur en un tel quipage ?

Scne IV 217
Thtre complet . Tome premier

Attaque, le plus fort, un rival plus heureux ?


Et prsumant encor cet exploit dangereux,
A force de prsents et d'infmes pratiques,
D'un autre cavalier corrompt les domestiques ?
Prend d'un autre le nom, et contrefait son seing,
Afin qu'excutant son perfide dessein,
Sur un homme innocent tombent les conjectures ?
Parle, parle, confesse, et prviens les tortures.

Pymante
Sire, coutezen donc la pure vrit,
Votre seule faveur a fait ma lchet,
Vous, disje. Et cet objet dont l'amour me transporte.
L'honneur doit pouvoir tout sur les gens de ma sorte ;
Mais recherchant la mort de qui vous est si cher,
Pour en avoir le fruit il me fallait cacher :
Reconnu pour l'auteur d'une telle surprise,
Le moyen d'approcher de vous ou de Dorise ?

Alcandre
Tu dois aller plus outre, et m'imputer encor
L'attentat sur mon fils comme sur Rosidor ;
Car je ne touche point Dorise outrage ;
Chacun, en te voyant, la voit assez venge,
Et coupable ellemme, elle a bien mrit
L'affront qu'elle a reu de ta tmrit.

Pymante
Un crime attire l'autre, et, de peur d'un supplice,
On tche, en touffant ce qu'on en voit d'indice,
De paratre innocent force de forfaits.
Je ne suis criminel sinon manque d'effets,
Et sans l'pre rigueur du sort qui me tourmente,
Vous pleureriez le prince et souffririez Pymante.
Mais que tardezvous plus ? J'ai tout dit : punissez.

Alcandre
Estce l le regret de tes crimes passs ?
Otezlemoi d'ici : je ne puis voir sans honte
Que de tant de forfaits il tient si peu de conte.
Dites mon conseil que, pour le chtiment,
J'en laisse ses avis le libre jugement ;
Mais qu'aprs son arrt je saurai reconnatre
L'amour que vers son prince il aura fait paratre.
Viens , toi, maintenant, monstre de cruaut,
Qui joins l'assassinat la dloyaut,
Dtestable Alecton, que la reine due
Avait nagure au rang de ses filles reue !
Quel barbare, ou plutt quelle peste d'enfer
Se rendit ton complice et te donna ce fer ?

Scne IV 218
Thtre complet . Tome premier

Dorise
L'autre jour, dans ce bois trouv par aventure,
Sire, il donna sujet toute l'imposture ;
Mille jaloux serpents qui me rongeaient le sein
Sur cette occasion formrent mon dessein :
Je le cachai ds lors.

Floridan
Il est tout manifeste
Que ce fer n'est enfin qu'un misrable reste
Du malheureux duel o le triste Arimant
Laissa son corps sans me, et Daphn sans amant.
Mais quant son forfait, un ver de jalousie
Jette souvent notre me en telle frnsie,
Que la raison, qu'aveugle un plein emportement,
Laisse notre conduite son drglement ;
Lors tout ce qu'il produit mrite qu'on l'excuse.

Alcandre
De si faibles raisons mon esprit ne s'abuse.

Floridan
Seigneur, quoi qu'il en soit, un fils qu'elle vous rend,
Sous votre bon plaisir sa dfense entreprend ;
Innocente ou coupable, elle assura ma vie.

Alcandre
Ma justice en ce cas la donne ton envie ;
Ta prire obtient mme avant que demander
Ce qu'aucune raison ne pouvait t'accorder.
Le pardon t'est acquis : relvetoi, Dorise,
Et va dire partout, en libert remise,
Que le prince aujourd'hui te prserve la fois
Des fureurs de Pymante et des rigueurs des lois.

Dorise
Aprs une bont tellement excessive,
Puisque votre clmence ordonne que je vive,
Permettez dsormais, sire, que mes desseins
Prennent des mouvements plus rgls et plus sains ;
Souffrez que pour pleurer mes actions brutales,
Je fasse ma retraite avecque les vestales,
Et qu'une criminelle indigne d'tre au jour
Se puisse renfermer en leur sacr sjour.

Floridan
Te bannir de la cour aprs m'tre oblige,
Ce serait trop montrer ma faveur nglige.

Dorise
N'arrtez point au monde un objet odieux,

Scne IV 219
Thtre complet . Tome premier

De qui chacun, d'horreur, dtournerait les yeux.

Floridan
Fussestu mille fois encor plus mprisable,
Ma faveur te va rendre assez considrable
Pour t'acqurir ici mille inclinations.
Outre l'attrait puissant de tes perfections,
Mon respect l'amour tout le monde convie
Vers celle qui je dois et qui me doit la vie.
Faisle voir, cher Clitandre, et tourne ton dsir
Du ct que ton prince a voulu te choisir :
Runis mes faveurs t'unissant Dorise.

Clitandre
Mais par cette union mon esprit se divise,
Puisqu'il faut que je donne aux devoirs d'un poux
La moiti des pensers qui ne sont dus qu' vous.

Floridan
Ce partage m'oblige, et je tiens tes penses
Vers un si beau sujet d'autant mieux adresses,
Que je lui veux cder ce qui m'en appartient.

Alcandre
Taisezvous, j'aperois notre bless qui vient.

Scne IV 220
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Alcandre, Floridan, Clon, Clitandre, Rosidor, Caliste, Dorise

Alcandre
Au comble de tes voeux, sr de ton mariage,
N'estu point satisfait ? que veuxtu davantage ?

Rosidor
L'apprendre de vous, sire, et pour remerciements
Nous offrir l'un et l'autre vos commandements.

Alcandre
Si mon commandement peut sur toi quelque chose,
Et si ma volont de la tienne dispose,
Embrasse un cavalier indigne des liens
O l'a mis aujourd'hui la trahison des siens.
Le prince heureusement l'a sauv du supplice,
Et ces deux que ton bras drobe ma justice,
Corrompus par Pymante, avaient jur ta mort !
Le suborneur depuis n'a pas eu meilleur sort,
Et ce tratre, prsent tomb sous ma puissance,
Clitandre fait trop voir quelle est son innocence.

Rosidor
Sire, vous le savez, le coeur me l'avait dit,
Et si peu que j'avais prs de vous de crdit,
Je l'employai ds lors contre votre colre.
(A Clitandre.)
En moi dornavant faites tat d'un frre.

Clitandre, Rosidor.
En moi, d'un serviteur dont l'amour perdu
Ne vous conteste plus un prix qui vous est d.
Dorise, Caliste.
Si le pardon du roi me peut donner le vtre,
Si mon crime...

Caliste
Ah ! ma soeur, tu me prends pour une autre,
Si tu crois que je puisse encor m'en souvenir.

Alcandre
Tu ne veux plus songer qu' ce jour venir
O Rosidor guri termine un hymne.
Clitandre, en attendant cette heureuse journe,
Tchera d'allumer en son me des feux
Pour celle que mon fils dsire, et que je veux ;
A qui, pour rparer sa faute criminelle,

Scne V 221
Thtre complet . Tome premier

Je dfends dsormais de se montrer cruelle ;


Et nous verrons alors cueillir en mme jour
A deux couples d'amants les fruits de leur amour.

Scne V 222
Thtre complet . Tome premier

La Veuve

Comdie

La Veuve 223
Thtre complet . Tome premier

Adresse

A Madame de La Maisonfort

Madame,

Le bon accueil qu'autrefois cette Veuve a reu de vous l'oblige vous remercier, et l'enhardit vous
demander la faveur de votre protection. Etant expose aux coups de l'envie et de la mdisance, elle n'en peut
trouver de plus assure que celle d'une personne sur qui ces deux monstres n'ont jamais de prise. Elle espre
que vous ne la mconnatrez pas pour tre dpouille de tous autres ornements que les siens, et que vous la
traiterez aussi bien qu'alors que la grce de la reprsentation la mettait en son jour. Pourvu qu'elle vous puisse
divertir encore une heure, elle trop contente, et se bannira sans regret du thtre pour avoir une place dans
votre cabinet. Elle honteuse de vous ressembler si peu, et a de grands sujets d'apprhender qu'on ne l'accuse
de peu de jugement de se prsenter devant vous, dont les perfections la feront paratre d'autant plus
imparfaite ; mais quand elle considre qu'elles en sont en un si haut point, qu'on n'en peut avoir de lgres
teintures sans des privilges tout particuliers du ciel, elle se rassure entirement, et n'ose plus craindre qu'il se
rencontre des esprits assez injustes pour lui imputer dfaut le manque des choses qui sont au dessus des
forces de la nature : en effet, madame, quelque difficult que vous fassiez de croire aux miracles, il faut que
vous en reconnaissiez en vous mme, ou que vous ne vous connaissiez pas, puisqu'il est tout vrai que des
vertus et des qualits si peu commune que les vtres ne sauraient avoir d'autre nom. Ce n'est pas mon dessein
d'en faire ici les loges ; outre qu'il serait superflu de particulariser ce que tout le monde sait, la bassesse de
mon discours profanerait des choses si releves. Ma plume est trop faible pour entreprendre de voler si haut ;
c'est assez pour elle de vous rendre mes devoirs, et de vous protester, avec plus de vrit que d'loquence, que
je serai toute ma vie,

Madame,
Votre trs humble et trs obissant serviteur,
Corneille.

Adresse 224
Thtre complet . Tome premier

Au lecteur

Si tu n'es homme te contenter de la navet du style et de la subtilit de l'intrigue, je ne t'invite point


la lecture de cette pice : son ornement n'est pas dans l'clat des vers. C'est une belle chose que de les faire
puissants et majestueux : cette pompe ravit d'ordinaire les esprits, et pour le moins les blouit ; mais il faut
que les sujets en fassent natre les occasions ; autrement c'est en faire parade mal propos, et pour gagner le
nom de pote, perdre celui de judicieux. La comdie n'est qu'un portrait de nos actions et de nos discours, et
la perfection des portraits consiste en la ressemblance. Sur cette maxime je tche de ne mettre en la bouche de
mes acteurs que ce que diraient vraisemblablement en leur place ceux qu'ils reprsentent, et de les faire
discourir en honntes gens, et non pas en auteurs. Ce n'est qu'aux ouvrages o le pote parle qu'il faut parler
en pote ; Plaute n'a pas crit comme Virgile, et ne laisse pas d'avoir bien crit. Ici donc tu ne trouveras en
beaucoup d'endroits qu'une prose rime, peu de scnes toutefois sans quelque raisonnement assez vritable, et
partout une conduite assez industrieuse. Tu y reconnatras trois sortes d'amours aussi extraordinaires au
thtre qu'ordinaires dans le monde : celle de Philiste et Clarice, d'Alcidon et Doris, et celle de la mme
Doris avec Florange, qui ne parat point. Le plus beau de leurs entretiens est en quivoques, et en propositions
dont ils te laissent les consquences tirer. Si tu en pntres bien le sens, l'artifice ne t'en dplaira point. Pour
l'ordre de la pice, je ne l'ai mis ni dans la svrit des rgles, ni dans la libert qui n'est que trop ordinaire sur
le thtre franais : l'une est trop rarement capable de beaux effets, et on les trouve trop bon march dans
l'autre, qui prend quelquefois tout un sicle pour la dure de son action, et toute la terre habitable pour le lieu
de sa scne. Cela sent un peu trop son abandon, messant toutes sortes de pomes, et particulirement aux
dramatiques, qui ont toujours t les plus rgls. J'ai donc cherch quelque milieu pour la rgle du temps, et
me suis persuad que la comdie tant dispose en cinq actes, cinq jours conscutifs n'y seraient point mal
employs. Ce n'est pas que je mprise l'antiquit ; mais comme on pouse malaisment des beauts si
vieilles, j'ai cru lui rendre assez de respect de lui partager mes ouvrages ; et de six pices de thtre qui me
sont chappes, en ayant rduit trois dans la contrainte qu'elle nous a prescrite, je n'ai point fait de conscience
d'allonger un peu les vingt et quatre heures aux trois autres. Pour l'unit de lieu et d'action, ce sont deux
rgles que j'observe inviolablement ; mais j'interprte la dernire ma mode ; et la premire, tantt je la
resserre la seule grandeur du thtre, et tantt je l'tends jusqu' toute une ville, comme en cette pice. Je l'ai
pousse dans le Clitandre jusques aux lieux o l'on peut aller dans les vingt et quatre heures ; mais bien que
j'en pusse trouver de bons garants et de grands exemples dans les vieux et nouveaux sicles, j'estime qu'il
n'est que meilleur de se passer de leur imitation en ce point. Quelque jour je m'expliquerai davantage sur ces
matires ; mais il faut attendre l'occasion d'un plus grand volume : cette prface n'est dj que trop longue
pour une comdie.

Au lecteur 225
Thtre complet . Tome premier

Argument

Alcidon, amoureux de Clarice, veuve d'Alcandre et matresse de Philiste, son particulier ami, de peur
qu'il ne s'en apert, feint d'aimer sa soeur Doris, qui, ne s'abusant point par ses caresses, consent au mariage
de Florange, que sa mre lui propose. Ce faux ami, sous un prtexte de se venger de l'affront que lui faisait ce
mariage, fait consentir Clidan enlever Clarice en sa faveur, et ils la mnent ensemble un chteau de
Clidan. Philiste, abus des faux ressentiments de son ami, fait rompre le mariage de Florange : sur quoi
Clidan conjure Alcidon de reprendre Doris, et rendre Clarice son amant. Ne l'y pouvant rsoudre, il
souponne quelque fourbe de sa part, et fait si bien qu'il tire les vers du nez la nourrice de Clarice, qui avait
toujours eu une intelligence avec Alcidon, et lui avait mme facilit l'enlvement de sa matresse ; ce qui le
porte quitter le parti de ce perfide : de sorte que, ramenant Clarice Philiste, il obtient de lui en
rcompense sa soeur Doris.

Argument 226
Thtre complet . Tome premier

Examen

Cette comdie n'est pas plus rgulire que Mlite en ce qui regarde l'unit de lieu, et a le mme dfaut au
cinquime acte, qui se passe en compliments pour venir la conclusion d'un amour pisodique ; avec cette
diffrence toutefois que le mariage de Clidan avec Doris a plus de justesse dans celleci que celui d'Eraste
avec Chloris dans l'autre. Elle a quelque chose de mieux ordonn pour le temps en gnral, qui n'est pas si
vague que dans Mlite, et a ses intervalles mieux proportionns par cinq jours conscutifs. C'tait un
temprament que je croyais lors fort raisonnable entre la rigueur des vingt et quatre heures et cette tendue
libertine qui n'avait aucunes bornes. Mais elle a ce mme dfaut dans le particulier de la dure de chaque
acte, que souvent celle de l'action y excde de beaucoup celle de la reprsentation. Dans le commencement
du premier, Philiste quitte Alcidon pour aller faire des visites avec Clarice, et parat en la dernire scne avec
elle au sortir de ces visites, qui doivent avoir consum toute l'aprsdine, ou du moins la meilleure partie. La
mme chose se trouve au cinquime : Alcidon y fait partie avec Clidan d'aller voir Clarice sur le soir dans
son chteau, o il la croit encore prisonnire, et se rsout de faire part de sa joie la nourrice, qu'il n'oserait
voir de jour, de peur de faire souponner l'intelligence secrte et criminelle qu'ils ont ensemble ; et environ
cent vers aprs, il vient chercher cette confidente chez Clarice, dont il ignore le retour. Il ne pouvait tre
qu'environ midi quand il en a form le dessein, puisque Clidan venait de ramener Clarice (ce que
vraisemblablement il a fait le plus tt qu'il a pu, ayant un intrt d'amour qui le pressait de lui rendre ce
service en faveur de son amant) ; et quand il vient pour excuter cette rsolution, la nuit doit avoir dj assez
d'obscurit pour cacher cette visite qu'il lui va rendre. L'excuse qu'on pourrait y donner, aussi bien qu' ce que
j'ai remarqu de Tircis dans Mlite, c'est qu'il n'y a point de liaisons de scnes, et par consquent point de
continuit d'action. Aussi, on pourrait dire que ces scnes dtaches qui sont places l'une aprs l'autre ne
s'entresuivent pas immdiatement, et qu'il se consume un temps notable entre la fin de l'une et le
commencement de l'autre ; ce qui n'arrive point quand elles sont lies ensemble, cette liaison tant cause que
l'une commence ncessairement au mme instant que l'autre finit.

Cette comdie peut faire connatre l'aversion naturelle que j'ai toujours eue pour les a parte. Elle m'en
donnait de belles occasions, m'tant propos d'y peindre un amour rciproque qui part dans les entretiens de
deux personnes qui ne parlent point d'amour ensemble, et de mettre des compliments d'amour suivis entre
deux gens qui n'en ont point du tout l'un pour l'autre, et qui sont toutefois obligs, par des considrations
particulires, de s'en rendre des tmoignages mutuels. C'tait un beau jeu pour ces discours part, si frquents
chez les anciens et chez les modernes de toutes les langues ; cependant j'ai si bien fait, par le moyen des
confidences qui ont prcd ces scnes artificieuses, et des rflexions qui les ont suivies, que sans emprunter
ce secours, l'amour a paru entre ceux qui n'en parlent point, et le mpris a t visible entre ceux qui se font
des protestations d'amour. La sixime scne du quatrime acte semble commencer par ces a parte, et n'en a
toutefois aucun. Clidan et la nourrice y parlent vritablement chacun part, mais en sorte que chacun des
deux veut bien que l'autre entende ce qu'il dit. La nourrice cherche donner Clidan des marques d'une
douleur trs vive, qu'elle n'a point, et en affecte d'autant plus les dehors pour l'blouir ; et Clidan, de son
ct, veut qu'elle ait lieu de croire qu'il la cherche pour la tirer du pril o il feint qu'elle est, et qu'ainsi il la
rencontre fort propos. Le reste de cette scne est fort adroit, par la manire dont il dupe cette vieille, et lui
arrache l'aveu d'une fourbe o on le voulait prendre luimme pour dupe. Il l'enferme, de peur qu'elle ne
fasse encore quelque pice qui trouble son dessein ; et quelquesuns ont trouv dire qu'on ne parle point
d'elle au cinquime ; mais ces sortes de personnages, qui n'agissent que pour l'intrt des autres, ne sont pas
assez d'importance pour faire natre une curiosit lgitime de savoir leurs sentiments sur l'vnement de la
comdie, o ils n'ont plus que faire quand on n'y a plus affaire d'eux ; et d'ailleurs Clarice y a trop de
satisfaction de se voir hors du pouvoir de ses ravisseurs et rendue son amant, pour penser en sa prsence

Examen 227
Thtre complet . Tome premier

cette nourrice, et prendre garde si elle est en sa maison, ou si elle n'y est pas.

Le style n'est pas plus lev ici que dans Mlite, mais il est plus net et plus dgag des pointes dont
l'autre est seme, qui ne sont, en bien parler, que de fausses lumires, dont le brillant marque bien quelque
vivacit d'esprit, mais sans aucune solidit de raisonnement. L'intrigue y est aussi beaucoup plus raisonnable
que dans l'autre ; et Alcidon a lieu d'esprer un bien plus heureux succs de sa fourbe qu'Eraste de la sienne.

Examen 228
Thtre complet . Tome premier

Acteurs

Philiste, amant de Clarice.


Alcidon, ami de Philiste, et amant de Doris.
Clidan, ami d'Alcidon, et amoureux de Doris.
Clarice, veuve d'Alcandre, et matresse de Philiste.
Chrysante, mre de Doris.
Doris, soeur de Philiste.
La Nourrice de Clarice.
Gron, agent de Florange, amoureux de Doris.
Lycas, domestique de Philis.
Polymas,
Doraste,
Listor, domestiques de Clarice.
La scne est Paris

Acteurs 229
Thtre complet . Tome premier

Acte premier

Acte premier 230


Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Philiste, Alcidon

Alcidon
J'en demeure d'accord, chacun a sa mthode ;
Mais la tienne pour moi serait trop incommode :
Mon coeur ne pourrait pas conserver tant de feu,
S'il fallait que ma bouche en tmoignt si peu.
Depuis prs de deux ans tu brles pour Clarice ;
Et plus ton amour crot, moins elle en a d'indice.
Il semble qu' languir tes dsirs sont contents,
Et que tu n'as pour but que de perdre ton temps.
Quel fruit esprestu de ta persvrance
A la traiter toujours avec indiffrence ?
Auprs d'elle assidu, sans lui parler d'amour,
Veuxtu qu'elle commence te faire la cour ?

Philiste
Non ; mais, dire vrai, je veux qu'elle devine.

Alcidon
Ton espoir qui te flatte en vain se l'imagine :
Clarice avec raison prend pour stupidit
Ce ridicule effet de ta timidit.

Philiste
Peuttre. Mais enfin voistu qu'elle me fuie,
Qu'indiffrent qu'il est, mon entretien l'ennuie,
Que je lui sois charge, et lorsque je la voi,
Qu'elle use d'artifice s'chapper de moi ?
Sans te mettre en souci quelle en sera la suite,
Apprends comme l'amour doit rgler sa conduite.
Aussitt qu'une dame a charm nos esprits,
Offrir notre service au hasard d'un mpris,
Et nous abandonnant nos brusques saillies,
Au lieu de notre ardeur lui montrer nos folies,
Nous attirer sur l'heure un ddain clatant,
Il n'est si maladroit qui n'en ft bien autant.
Il faut s'en faire aimer avant qu'on se dclare ;
Notre submission l'orgueil la prpare.
Lui dire incontinent son pouvoir souverain,
C'est mettre sa rigueur les armes la main.
Usons, pour tre aims, d'un meilleur artifice,
Et sans lui rien offrir, rendonslui du service ;
Rglons sur son humeur toutes nos actions,
Rglons tous nos desseins sur ses intentions,
Tant que par la douceur d'une longue hantise,
Comme insensiblement elle se trouve prise.

Scne premire 231


Thtre complet . Tome premier

C'est par l que l'on sme aux dames des appas


Qu'elles n'vitent point, ne les prvoyant pas.
Leur haine envers l'amour pourrait tre un prodige
Que le seul nom les choque, et l'effet les oblige.

Alcidon
Suive qui le voudra ce procd nouveau :
Mon feu me dplairait cach sous ce rideau.
Ne parler point d'amour ! Pour moi, je me dfie
Des fantasques raisons de ta philosophie :
Ce n'est pas l mon jeu. Le joli passetemps
D'tre auprs d'une dame et causer du beau temps,
Lui jurer que Paris est toujours plein de fange,
Qu'un certain parfumeur vend de fort bonne eau d'ange,
Qu'un cavalier regarde un autre de travers,
Que dans la comdie on dit d'assez bons vers,
Qu'Aglante avec Philis dans un mois se marie !
Change, pauvre abus, change de batterie,
Conte ce qui te mne, et ne t'amuse pas
A perdre innocemment tes discours et tes pas.

Philiste
Je les aurais perdus auprs de ma matresse,
Si je n'eusse employ que la commune adresse,
Puisqu'ingal de biens et de condition,
Je ne pouvais prtendre son affection.

Alcidon
Mais si tu ne les perds, je le tiens miracle,
Puisqu'ainsi ton amour rencontre un double obstacle,
Et que ton froid silence et l'ingalit
S'opposent tout ensemble ta tmrit.

Philiste
Crois que de la faon dont j'ai su me conduire
Mon silence n'est pas en tat de me nuire :
Mille petits devoirs ont tant parl pour moi,
Qu'il ne m'est plus permis de douter de sa foi.
Mes soupirs et les siens font un secret langage
Par o son coeur au mien tous moments s'engage :
Des coups d'oeil languissants, des souris ajusts,
Des penchements de tte demi concerts,
Et mille autres douceurs, aux seuls amants connues,
Nous font voir chaque jour nos mes toutes nues,
Nous sont de bons garants d'un feu qui chaque jour...

Alcidon
Tout cela, cependant, sans lui parler d'amour ?

Philiste
Sans lui parler d'amour.

Scne premire 232


Thtre complet . Tome premier

Alcidon
J'estime ta science ;
Mais j'aurais l'preuve un peu d'impatience.

Philiste
Le ciel, qui nous choisit luimme des partis,
A tes feux et les miens prudemment assortis,
Et comme ces longueurs t'ayant fait indocile,
Il te donne en ma soeur un naturel facile,
Ainsi pour cette veuve il a su m'enflammer,
Aprs m'avoir donn par o m'en faire aimer.

Alcidon
Mais il lui faut enfin dcouvrir ton courage.

Philiste
C'est ce qu'en ma faveur sa nourrice mnage :
Cette vieille subtile a mille inventions
Pour m'avancer au but de mes intentions ;
Elle m'avertira du temps que je dois prendre ;
Le reste une autre fois se pourra mieux apprendre :
Adieu.

Alcidon
La confidence avec un bon ami
Jamais sans l'offenser ne s'exerce demi.

Philiste
Un intrt d'amour me prescrit ces limites :
Ma matresse m'attend pour faire des visites
O je lui promis hier de lui prter la main.

Alcidon
Adieu donc, cher Philiste.

Philiste
Adieu, jusqu' demain.

Scne premire 233


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Alcidon, la Nourrice

Alcidon, seul.
Viton jamais amant de pareille imprudence
Faire avec son rival entire confidence ?
Simple, apprends que ta soeur n'aura jamais de quoi
Asservir sous ses lois des gens faits comme moi ;
Qu'Alcidon feint pour elle, et brle pour Clarice.
Ton agente est moi. N'estil pas vrai, nourrice ?

La Nourrice
Tu le peux bien jurer.

Alcidon
Et notre ami rival ?

La Nourrice
Si jamais on m'en croit, son affaire ira mal.

Alcidon
Tu lui promets pourtant.

La Nourrice
C'est par o je l'amuse,
Jusqu' ce que l'effet lui dcouvre ma ruse.

Alcidon
Je viens de le quitter.

La Nourrice
Eh bien ! que t'atil dit ?

Alcidon
Que tu veux employer pour lui tout ton crdit,
Et que rendant toujours quelque petit service,
Il s'est fait une entre en l'me de Clarice.

La Nourrice
Moindre qu'il ne prsume. Et toi ?

Alcidon
Je l'ai pouss
A s'enhardir un peu plus que par le pass,
Et dcouvrir son mal celle qui le cause.

La Nourrice
Pourquoi ?

Scne II 234
Thtre complet . Tome premier

Alcidon
Pour deux raisons : l'une, qu'il me propose
Ce qu'il a dans le coeur beaucoup plus librement ;
L'autre, que ta matresse aprs ce compliment,
Le chassera peuttre ainsi qu'un tmraire.

La Nourrice
Ne l'enhardis pas tant ; j'aurais peur au contraire
Que malgr tes raisons quelque mal ne t'en prt :
Car enfin ce rival est bien dans son esprit,
Mais non pas tellement qu'avant que le mois passe
Notre adresse sous main ne le mette en disgrce.

Alcidon
Et lors ?

La Nourrice
Je te rponds de ce que tu chris.
Cependant continue caresser Doris ;
Que son frre, bloui par cette accorte feinte,
De nos prtentions n'ait ni soupon, ni crainte.

Alcidon
A m'en our conter, l'amour de Cladon
N'eut jamais rien d'gal celui d'Alcidon :
Tu rirais trop de voir comme je la cajole.

La Nourrice
Et la dupe qu'elle est croit tout sur ta parole ?

Alcidon
Cette jeune tourdie est si folle de moi,
Qu'elle prend chaque mot pour article de foi ;
Et son frre, pip du fard de mon langage,
Qui croit que je soupire aprs son mariage,
Pensant bien m'obliger, m'en parle tous les jours ;
Mais quand il en vient l, je sais bien mes dtours.
Tantt, vu l'amiti qui tous deux nous assemble,
J'attendrai son hymen pour tre heureux ensemble ;
Tantt il faut du temps pour le consentement
D'un oncle dont j'espre un haut avancement ;
Tantt je sais trouver quelqu'autre bagatelle.

La Nourrice
Sparonsnous, de peur qu'il entrt en cervelle,
S'il avait dcouvert un si long entretien.
Joue aussi bien ton jeu que je jouerai le mien.

Alcidon
Nourrice, ce n'est pas ainsi qu'on se spare.

Scne II 235
Thtre complet . Tome premier

La Nourrice
Monsieur, vous me jugez d'un naturel avare.

Alcidon
Tu veilleras pour moi d'un soin plus diligent.

La Nourrice
Ce sera donc pour vous plus que pour votre argent.

Scne II 236
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Chrysante, Doris

Chrisante
C'est trop dsavouer une si belle flamme,
Qui n'a rien de honteux, rien de sujet au blme :
Confessele, ma fille, Alcidon a ton coeur ;
Ses rares qualits l'en ont rendu vainqueur :
Ne vous entr'appeler que "mon me et ma vie",
C'est montrer que tous deux vous n'avez qu'une envie,
Et que d'un mme trait vos esprits sont blesss.

Doris
Madame, il n'en va pas ainsi que vous pensez.
Mon frre aime Alcidon, et sa prire expresse
M'oblige lui rpondre en termes de matresse.
Je me fais, comme lui, souvent toute de feux ;
Mais mon coeur se conserve, au point o je le veux,
Toujours libre, et qui garde une amiti sincre
A celui que voudra me prescrire une mre.

Chrisante
Oui, pourvu qu'Alcidon te soit ainsi prescrit.

Doris
Madame, pussiezvous lire dans mon esprit !
Vous verriez jusqu'o va ma pure obissance.

Chrisante
Ne crains pas que je veuille user de ma puissance ;
Je croirais en produire un trop cruel effet,
Si je te sparais d'un amant si parfait.

Doris
Vous le connaissez mal ; son me a deux visages,
Et ce dissimul n'est qu'un conteur gages.
Il a beau m'accabler de protestations,
Je dmle aisment toutes ses fictions ;
Il ne me prte rien que je ne lui renvoie :
Nous nous entrepayons d'une mme monnoie ;
Et malgr nos discours, mon vertueux dsir
Attend toujours celui que vous voudrez choisir :
Votre vouloir du mien absolument dispose.

Chrisante
L'preuve en fera foi ; mais parlons d'autre chose.
Nous vmes hier au bal, entre autres nouveauts,
Tout plein d'honntes gens caresser les beauts.

Scne III 237


Thtre complet . Tome premier

Doris
Oui, madame : Alindor en voulait Clie,
Lysandre Clide, Oronte Roslie.

Chrisante
Et, nommant cellesci, tu caches finement
Qu'un certain t'entretint assez paisiblement.

Doris
Ce visage inconnu qu'on appelait Florange ?

Chrisante
Luimme.

Doris
Ah, Dieu ! que c'est un cajoleur trange !
Ce fut paisiblement, de vrai, qu'il m'entretint.
Soit que quelque raison en secret le retnt,
Soit que son bel esprit me juget incapable
De lui pouvoir fournir un entretien sortable,
Il m'pargna si bien, que ses plus longs propos
A peine en plus d'une heure taient de quatre mots ;
Il me mena danser deux fois sans me rien dire.

Chrisante
Mais ensuite ?

Doris
La suite est digne qu'on l'admire.
Mon baladin muet se retranche en un coin,
Pour faire mieux jouer la prunelle de loin ;
Aprs m'avoir de l longtemps considre,
Aprs m'avoir des yeux mille fois mesure,
Il m'aborde en tremblant, avec ce compliment :
"Vous m'attirez vous ainsi que fait l'aimant."
(Il pensait m'avoir dit le meilleur mot du monde.)
Entendant ce haut style, aussitt je seconde,
Et rponds brusquement, sans beaucoup m'mouvoir :
"Vous tes donc de fer, ce que je puis voir."
Ce grand mot touffa tout ce qu'il voulait dire,
Et pour toute rplique il se mit sourire.
Depuis il s'avisa de me serrer les doigts ;
Et retrouvant un peu l'usage de la voix,
Il prit un de mes gants : "La mode en est nouvelle,
Me ditil, et jamais je n'en vis de si belle ;
Vous portez sur la gorge un mouchoir fort carr ;
Votre ventail me plat d'tre ainsi bigarr ;
L'amour, je vous assure, est une belle chose ;
Vraiment vous aimez fort cette couleur de rose ;
La ville est en hiver tout autre que les champs ;

Scne III 238


Thtre complet . Tome premier

Les charges prsent n'ont que trop de marchands ;


On n'en peut approcher."

Chrisante
Mais enfin que t'en semble ?

Doris
Je n'ai jamais connu d'homme qui lui ressemble,
Ni qui mle en discours tant de diversits.

Chrisante
Il est nouveau venu des universits,
Mais aprs tout fort riche, et que la mort d'un pre,
Sans deux successions que de plus il espre,
Comble de tant de biens, qu'il n'est fille aujourd'hui
Qui ne lui rie au nez, et n'ait dessein sur lui.

Doris
Aussi me contezvous de beaux traits de visage.

Chrisante
Eh bien ! avec ces traits estil ton usage ?

Doris
Je douterais plutt si je serais au sien.

Chrisante
Je sais qu'assurment il te veut force bien ;
Mais il te le faudrait, en fille plus accorte,
Recevoir dsormais un peu d'une autre sorte.

Doris
Commandez seulement, madame, et mon devoir
Ne ngligera rien qui soit en mon pouvoir.

Chrisante
Ma fille, te voil telle que je souhaite.
Pour ne te rien celer, c'est chose qui vaut faite.
Gron, qui depuis peu fait ici tant de tours,
Au du d'un chacun a trait ces amours ;
Et puisqu' mes dsirs je te vois rsolue,
Je veux qu'avant deux jours l'affaire soit conclue.
Au regard d'Alcidon tu dois continuer,
Et de ton beau semblant ne rien diminuer.
Il faut jouer au fin contre un esprit si double.

Doris
Mon frre en sa faveur vous donnera du trouble.

Chrisante
Il n'est pas si mauvais que l'on n'en vienne bout.

Scne III 239


Thtre complet . Tome premier

Doris
Madame, avisezy, je vous remets le tout.

Chrisante
Rentre ; voici Gron, de qui la confrence
Doit rompre, ou nous donner une entire assurance.

Scne III 240


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Chrysante, Gron

Chrisante
Ils se sont vus enfin.

Gron
Je l'avais dj su,
Madame, et les effets ne m'en ont point du,
Du moins quant Florange.

Chrisante
Eh bien ! mais qu'estce encore ?
Que ditil de ma fille ?

Gron
Ah ! madame, il l'adore !
Il n'a point encor vu de miracles pareils :
Ses yeux, son avis, sont autant de soleils ;
L'enflure de son sein un double petit monde ;
C'est le seul ornement de la machine ronde.
L'Amour ses regards allume son flambeau,
Et souvent pour la voir il te son bandeau ;
Diane n'eut jamais une si belle taille ;
Auprs d'elle Vnus ne serait rien qui vaille ;
Ce ne sont rien que lis et roses que son teint ;
Enfin de ses beauts il est si fort atteint...

Chrisante
Atteint ? Ah ! mon ami, tant de badinerie
Ne tmoigne que trop qu'il en fait raillerie.

Gron
Madame, je vous jure, il pche innocemment,
Et s'il savait mieux dire, il dirait autrement.
C'est un homme tout neuf : que voulezvous qu'il fasse ?
Il dit ce qu'il a lu. Daignez juger, de grce,
Plus favorablement de son intention ;
Et pour mieux vous montrer o va sa passion,
Vous savez les deux points (mais aussi, je vous prie,
Vous ne lui direz pas cette supercherie).

Chrisante
Non, non.

Gron
Vous savez donc les deux difficults
Qui jusqu' maintenant vous tiennent arrts ?

Scne IV 241
Thtre complet . Tome premier

Chrisante
Il veut son avantage, et nous cherchons le ntre.

Gron
"Va, Gron, m'atil dit ; et pour l'une et pour l'autre,
Si par dextrit tu n'en peux rien tirer,
Accorde tout plutt que de plus diffrer.
Doris est mes yeux de tant d'attraits pourvue,
Qu'il faut bien qu'il m'en cote un peu pour l'avoir vue."
Mais qu'en dit votre fille ?

Chrisante
Elle suivra mon choix,
Et montre une me prte recevoir mes lois ;
Non qu'elle en fasse tat plus que de bonne sorte :
Il suffit qu'elle voit ce que le bien apporte,
Et qu'elle s'accommode aux solides raisons
Qui forment prsent les meilleures maisons.

Gron
A ce compte, c'est fait. Quand vous platil qu'il vienne
Dgager ma parole, et vous donner la sienne ?

Chrisante
Deux jours me suffiront, mnags dextrement,
Pour disposer mon fils son contentement.
Durant ce peu de temps, si son ardeur le presse,
Il peut hors du logis rencontrer sa matresse.
Assez d'occasions s'offrent aux amoureux.

Gron
Madame, que d'un mot je vais le rendre heureux !

Scne IV 242
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Philiste, Clarice

Philiste
Le bonheur aujourd'hui conduisait vos visites,
Et semblait rendre hommage vos rares mrites,
Vous avez rencontr tout ce que vous cherchiez.

Clarice
Oui ; mais n'estimez pas qu'ainsi vous m'empchiez
De vous dire, prsent que nous faisons retraite,
Combien de chez Daphnis je sors mal satisfaite.

Philiste
Madame, toutefois elle a fait son pouvoir,
Du moins en apparence, vous bien recevoir.

Clarice
Ne pensez pas aussi que je me plaigne d'elle.

Philiste
Sa compagnie tait, ce me semble, assez belle.

Clarice
Que trop belle mon got, et, que je pense, au tien !
Deux filles possdaient seules ton entretien ;
Et leur orgueil, enfl par cette prfrence,
De ce qu'elles valaient tirait pleine assurance.

Philiste
Ce reproche obligeant me laisse tout surpris :
Avec tant de beauts, et tant de bons esprits,
Je ne valus jamais qu'on me trouvt dire.

Clarice
Avec ces bons esprits je n'tais qu'en martyre ;
Leur discours m'assassine, et n'a qu'un certain jeu
Qui m'tourdit beaucoup, et qui me plat fort peu.

Philiste
Celui que nous tenions me plaisait merveilles.

Clarice
Tes yeux s'y plaisaient bien autant que tes oreilles.

Philiste
Je ne le puis nier, puisqu'en parlant de vous,
Sur les vtres mes yeux se portaient tous coups,

Scne V 243
Thtre complet . Tome premier

Et s'en allaient chercher sur un si beau visage


Mille et mille raisons d'un ternel hommage.

Clarice
O la subtile ruse ! et l'excellent dtour !
Sans doute une des deux te donne de l'amour ;
Mais tu le veux cacher.

Philiste
Que ditesvous, madame ?
Un de ces deux objets captiverait mon me !
Jugezen mieux, de grce ; et croyez que mon coeur
Choisirait pour se rendre un plus puissant vainqueur.

Clarice
Tu tranches du fcheux. Blinde et Chrysolite
Manquent donc, ton gr, d'attraits et de mrite,
Elles dont les beauts captivent mille amants ?

Philiste
Tout autre trouverait leurs visages charmants,
Et j'en ferais tat, si le ciel m'et fait natre
D'un malheur assez grand pour ne vous pas connatre ;
Mais l'honneur de vous voir, que vous me permettez,
Fait que je n'y remarque aucunes rarets ;
Et plein de votre ide, il ne m'est pas possible
Ni d'admirer ailleurs, ni d'tre ailleurs sensible.

Clarice
On ne m'blouit pas force de flatter :
Revenons au propos que tu veux viter.
Je veux savoir des deux laquelle est ta matresse,
Ne dissimule plus, Philiste, et me confesse...

Philiste
Que Chrysolite et l'autre, gales toutes deux,
N'ont rien d'assez puissant pour attirer mes voeux.
Si, bless des regards de quelque beau visage,
Mon coeur de sa franchise avait perdu l'usage...

Clarice
Tu serais assez fin pour bien cacher ton jeu.

Philiste
C'est ce qui ne se peut : l'amour est tout de feu,
Il claire en brlant, et se trahit soimme.
Un esprit amoureux, absent de ce qu'il aime,
Par sa mauvaise humeur fait trop voir ce qu'il est ;
Toujours morne, rveur, triste tout lui dplat ;
A tout autre propos qu' celui de sa flamme,
Le silence la bouche, et le chagrin en l'me,

Scne V 244
Thtre complet . Tome premier

Son oeil semble regret nous donner ses regards,


Et les jette la fois souvent de toutes parts,
Qu'ainsi sa fonction confuse ou mal guide
Se ramne en soimme, et ne voit qu'une ide ;
Mais auprs de l'objet qui possde son coeur,
Ses esprits ranims reprennent leur vigueur :
Gai, complaisant, actif...

Clarice
Enfin que veuxtu dire ?

Philiste
Que par ces actions que je viens de dcrire,
Vous, de qui j'ai l'honneur chaque jour d'approcher,
Jugiez pour quel objet l'amour m'a su toucher.

Clarice
Pour faire un jugement d'une telle importance,
Il faudrait plus de temps. Adieu ; la nuit s'avance.
Te verraton demain ?

Philiste
Madame, en doutezvous ?
Jamais commandements ne me furent si doux ;
Loin de vous, je n'ai rien qu'avec plaisir je voie,
Tout me devient fcheux, tout s'oppose ma joie :
Un chagrin invincible accable tous mes sens.

Clarice
Si, comme tu le dis, dans le coeur des absents
C'est l'amour qui fait natre une telle tristesse,
Ce compliment n'est bon qu'auprs d'une matresse.

Philiste
Souffrezle d'un respect qui produit chaque jour
Pour un sujet si haut les effets de l'amour.

Scne V 245
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Clarice

Las ! il m'en dit assez, si je l'osais entendre,


Et ses dsirs aux miens se font assez comprendre ;
Mais pour nous dclarer une si belle ardeur,
L'un est muet de crainte, et l'autre de pudeur !
Que mon rang me dplat ! que mon trop de fortune,
Au lieu de m'obliger, me choque et m'importune !
Egale mon Philiste, il m'offrirait ses voeux,
Je m'entendrais nommer le sujet de ses feux,
Et ses discours pourraient forcer ma modestie
A l'assurer bientt de notre sympathie ;
Mais le peu de rapport de nos conditions
Ote le nom d'amour ses submissions ;
Et sous l'injuste loi de cette retenue,
Le remde me manque, et mon mal continue.
Il me sert en esclave, et non pas en amant,
Tant son respect s'oppose mon contentement !
Ah ! que ne devientil un peu plus tmraire !
Que ne s'exposetil au hasard de me plaire !
Amour, gagne la fin ce respect ennuyeux,
Et rendsle moins timide, ou l'te de mes yeux.

Scne VI 246
Thtre complet . Tome premier

Acte II

Acte II 247
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Philiste

Secrets tyrans de ma pense,


Respect, amour, de qui les lois
D'un juste et fcheux contre poids
La tiennent toujours balance ;
Que vos mouvements opposs,
Vos traits, l'un par l'autre briss,
Sont puissants s'entredtruire !
Que l'un m'offre d'espoir ! que l'autre a de rigueur !
Et tandis que tous deux tchent me sduire,
Que leur combat est rude au milieu de mon coeur !
Moimme je fais mon supplice
A force de leur obir ;
Mais le moyen de les har ?
Ils viennent tous deux de Clarice ;
Ils m'en entretiennent tous deux,
Et forment ma crainte et mes voeux
Pour ce bel oeil qui les fait natre ;
Et de deux flots divers mon esprit agit,
Plein de glace, et d'un feu qui n'oserait paratre,
Blme sa retenue et sa tmrit.
Mon me, dans cet esclavage,
Fait des voeux qu'elle n'ose offrir ;
J'aime seulement pour souffrir ;
J'ai trop, et trop peu de courage ;
Je vois bien que je suis aim,
Et que l'objet qui m'a charm
Vit en de pareilles contraintes.
Mon silence ses feux fait tant de trahison,
Qu'impertinent captif de mes frivoles craintes,
Pour accrotre son mal, je fuis ma gurison.
Elle brle, et par quelque signe
Que son coeur s'explique avec moi,
Je doute de ce que je voi,
Parce que je m'en trouve indigne.
Espoir, adieu ; c'est trop flatt :
Ne crois pas que cette beaut
Daigne avouer de telles flammes ;
Et dans le juste soin qu'elle a de les cacher,
Vois que si mme ardeur embrase nos deux mes,
Sa bouche son esprit n'ose le reprocher.
Pauvre amant, vois par son silence
Qu'elle t'en commande un gal,
Et que le rcit de ton mal
Te convaincrait d'une insolence.
Quel fantasque raisonnement !

Scne premire 248


Thtre complet . Tome premier

Et qu'au milieu de mon tourment


Je deviens subtil ma peine !
Pourquoi m'imaginer qu'un discours amoureux
Par un contraire effet change l'amour en haine,
Et malgr mon bonheur me rendre malheureux ?
Mais j'aperois Clarice. O dieux ! si cette belle
Parlait autant de moi que je m'entretiens d'elle !
Du moins si sa nourrice a soin de nos amours,
C'est de moi qu' prsent doit tre leur discours.
Une humeur curieuse avec chaleur m'emporte
A me couler sans bruit derrire cette porte,
Pour couter de l, sans en tre aperu,
En quoi mon fol espoir me peut avoir du.
Allons. Souvent l'amour ne veut qu'une bonne heure ;
Jamais l'occasion ne s'offrira meilleure,
Et peuttre qu'enfin nous en pourrons tirer
Celle que nous cherchons pour nous mieux dclarer.

Scne premire 249


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Clarice, la Nourrice

Clarice
Tu me veux dtourner d'une seconde flamme,
Dont je ne pense pas qu'autre que toi me blme.
Etre veuve mon ge, et toujours dplorer
La perte d'un mari que je puis rparer !
Refuser d'un amant ce doux nom de matresse !
N'avoir que des mpris pour les voeux qu'il m'adresse !
Le voir toujours languir dessous ma dure loi !
Cette vertu, nourrice, est trop haute pour moi.

La Nourrice
Madame, mon avis au vtre ne rsiste
Qu'alors que votre ardeur se porte vers Philiste.
Aimez, aimez quelqu'un ; mais comme l'autre fois
Qu'un lien digne de vous arrte votre choix.

Clarice
Brise l ce discours dont mon amour s'irrite ;
Philiste n'en voit point qui le passe en mrite.

La Nourrice
Je ne remarque en lui rien que de fort commun,
Sinon que plus qu'un autre il se rend importun.

Clarice
Que ton aveuglement en ce point est extrme !
Et que tu connais mal et Philiste et moimme,
Si tu crois que l'excs de sa civilit
Passe jamais chez moi pour importunit !

La Nourrice
Ce cajoleur rus, qui toujours vous assige,
A tant fait qu' la fin vous tombez dans son pige.

Clarice
Ce cavalier parfait, de qui je tiens le coeur,
A tant fait que du mien il s'est rendu vainqueur.

La Nourrice
Il aime votre bien, et non votre personne.

Clarice
Son vertueux amour l'un et l'autre lui donne :
Ce m'est trop d'heur encor, dans le peu que je vaux,
Qu'un peu de bien que j'ai supple mes dfauts.

Scne II 250
Thtre complet . Tome premier

La Nourrice
La mmoire d'Alcandre, et le rang qu'il vous laisse,
Voudraient un successeur de plus haute noblesse.

Clarice
S'il prcda Philiste en vaines dignits,
Philiste le devance en rares qualits ;
Il est n gentilhomme, et sa vertu rpare
Tout ce dont la fortune envers lui fut avare :
Nous avons, elle et moi, trop de quoi l'agrandir.

La Nourrice
Si vous pouviez, madame, un peu vous refroidir
Pour le considrer avec indiffrence,
Sans prendre pour mrite une fausse apparence,
La raison ferait voir vos yeux insenss
Que Philiste n'est pas tout ce que vous pensez.
Croyezm'en plus que vous ; j'ai vieilli dans le monde,
J'ai de l'exprience, et c'est o je me fonde ;
Eloignez quelque temps ce dangereux charmeur,
Faites en son absence essai d'une autre humeur ;
Pratiquezen quelque autre, et dsintresse,
Comparezlui l'objet dont vous tes blesse ;
Comparezen l'esprit, la faon, l'entretien,
Et lors vous trouverez qu'un autre le vaut bien.

Clarice
Exercer contre moi de si noirs artifices !
Donner mon amour de si cruels supplices !
Trahir tous mes dsirs ! teindre un feu si beau !
Qu'on m'enferme plutt toute vive au tombeau.
Fais venir cet amant : dussje la premire
Lui faire de mon coeur une ouverture entire,
Je ne permettrai point qu'il sorte d'avec moi
Sans avoir l'un l'autre engag notre foi.

La Nourrice
Ne prcipitez point ce que le temps mnage :
Vous pourrez loisir prouver son courage.

Clarice
Ne m'importune plus de tes conseils maudits,
Et sans me rpliquer fais ce que je te dis.

Scne II 251
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Philiste, la Nourrice

Philiste
Je te ferai cracher cette langue tratresse.
Estce ainsi qu'on me sert auprs de ma matresse,
Dtestable sorcire ?

La Nourrice
Eh bien ! quoi ? qu'aije fait ?

Philiste
Et tu doutes encor si j'ai vu ton forfait ?

La Nourrice
Quel forfait ?

Philiste
Peuton voir lchet plus hardie ?
Joindre encor l'impudence tant de perfidie !

La Nourrice
Tenir ce qu'on promet, estce une trahison ?

Philiste
Estce ainsi qu'on le tient ?

La Nourrice
Parlons avec raison ;
Que t'avaisje promis ?

Philiste
Que de tout ton possible
Tu rendrais ta matresse mes dsirs sensible,
Et la disposerais recevoir mes voeux.

La Nourrice
Et ne la voistu pas au point o tu la veux ?

Philiste
Malgr toi mon bonheur ce point l'a rduite.

La Nourrice
Mais tu dois ce bonheur ma sage conduite,
Jeune et simple novice en matire d'amour,
Qui ne saurais comprendre encore un si bon tour.
Flatter de nos discours les passions des dames,
C'est aider lchement leurs naissantes flammes ;

Scne III 252


Thtre complet . Tome premier

C'est traiter lourdement un dlicat effet ;


C'est n'y savoir enfin que ce que chacun sait :
Moi, qui de ce mtier ai la haute science,
Et qui pour te servir brle d'impatience,
Par un chemin plus court qu'un propos complaisant,
J'ai su crotre sa flamme en la contredisant ;
J'ai su faire clater, mais avec violence,
Un amour touff sous un honteux silence,
Et n'ai pas tant choqu que piqu ses dsirs,
Dont la soif irrite avance tes plaisirs.

Philiste
A croire ton babil, la ruse est merveilleuse,
Mais l'preuve, mon got, en est fort prilleuse.

La Nourrice
Jamais il ne s'est vu de tours plus assurs.
La raison et l'amour sont ennemis jurs ;
Et lorsque ce dernier dans un esprit commande,
Il ne peut endurer que l'autre le gourmande :
Plus la raison l'attaque, et plus il se roidit ;
Plus elle l'intimide, et plus il s'enhardit.
Je le dis sans besoin, vos yeux et vos oreilles
Sont de trop bons tmoins de toutes ces merveilles ;
Vousmme avez tout vu, que voulezvous de plus ?
Entrez, on vous attend ; ces discours superflus
Reculent votre bien, et font languir Clarice.
Allez, allez cueillir les fruits de mon service ;
Usez bien de votre heur et de l'occasion.

Philiste
Soit une vrit, soit une illusion
Que ton esprit adroit emploie ta dfense,
Le mien de tes discours plus outre ne s'offense,
Et j'en estimerai mon bonheur plus parfait,
Si d'un mauvais dessein je tire un bon effet.

La Nourrice
Que de propos perdus ! Voyez l'impatiente
Qui ne peut plus souffrir une si longue attente.

Scne III 253


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Clarice, Philiste, la Nourrice

Clarice
Paresseux, qui tardez si longtemps venir,
Devinez la faon dont je veux vous punir.

Philiste
M'interdiriezvous bien l'honneur de votre vue ?

Clarice
Vraiment, vous me jugez de sens fort dpourvue :
Vous bannir de mes yeux ! une si dure loi
Ferait trop retomber le chtiment sur moi,
Et je n'ai pas failli, pour me punir moimme.

Philiste
L'absence ne fait mal que de ceux que l'on aime.

Clarice
Aussi, que savezvous si vos perfections
Ne vous ont rien acquis sur mes affections ?

Philiste
Madame, excusezmoi, je sais mieux reconnatre
Mes dfauts, et le peu que le ciel m'a fait natre.

Clarice
N'oublierezvous jamais ces termes ravals,
Pour vous priser de bouche autant que vous valez ?
Seriezvous bien content qu'on crt ce que vous dites ?
Demeurez avec moi d'accord de vos mrites ;
Laissezmoi me flatter de cette vanit,
Que j'ai quelque pouvoir sur votre libert,
Et qu'une humeur si froide, toute autre invincible,
Ne perd qu'auprs de moi le titre d'insensible :
Une si douce erreur tche s'autoriser ;
Quel plaisir prenezvous m'en dsabuser ?

Philiste
Ce n'est point une erreur ; pardonnezmoi, madame,
Ce sont les mouvements les plus sains de mon me.
Il est vrai, je vous aime, et mes feux indiscrets
Se donnent leur supplice en demeurant secrets.
Je reois sans contrainte une ardeur tmraire ;
Mais si j'ose brler, je sais aussi me taire ;
Et prs de votre objet, mon unique vainqueur,
Je puis tout sur ma langue, et rien dessus mon coeur.

Scne IV 254
Thtre complet . Tome premier

En vain j'avais appris que la seule esprance


Entretenait l'amour dans la persvrance,
J'aime sans esprer ; et mon coeur enflamm
A pour but de vous plaire, et non pas d'tre aim.
L'amour devient servile, alors qu'il se dispense
A n'allumer ses feux que pour la rcompense.
Ma flamme est toute pure, et sans rien prsumer,
Je ne cherche en aimant que le seul bien d'aimer.

Clarice
Et celui d'tre aim, sans que tu le prtendes,
Prviendra tes dsirs et tes justes demandes.
Ne dguisons plus rien, cher Philiste : il est temps
Qu'un aveu mutuel rende nos voeux contents.
Donnonsleur, je te prie, une entire assurance,
Vengeonsnous loisir de notre indiffrence,
Vengeonsnous loisir de toutes ces langueurs
O sa fausse couleur avait rduit nos coeurs.

Philiste
Vous me jouez, madame, et cette accorte feinte
Ne donne mon amour qu'une railleuse atteinte.

Clarice
Quelle faon trange ! En me voyant brler,
Tu t'obstines encore le dissimuler ;
Tu veux qu'encore un coup je me donne la honte
De te dire quel point l'amour pour toi me dompte :
Tu le vois cependant avec pleine clart,
Et veux douter encor de cette vrit ?

Philiste
Oui, j'en doute, et l'excs du bonheur qui m'accable
Me surprend, me confond, me parat incroyable.
Madame, estil possible ? et me puisje assurer
D'un bien quoi mes voeux n'oseraient aspirer ?

Clarice
Cesse de me tuer par cette dfiance.
Qui pourrait des mortels troubler notre alliance ?
Quelqu'un atil voir dessus mes actions,
Dont j'aie prendre l'ordre en mes affections ?
Veuve, et qui ne dois plus de respect personne,
Ne puisje disposer de ce que je te donne ?

Philiste
N'ayant jamais t digne d'un tel honneur,
J'ai de la peine encore croire mon bonheur.

Clarice
Pour t'obliger enfin changer de langage,

Scne IV 255
Thtre complet . Tome premier

Si ma foi ne suffit que je te donne en gage,


Un bracelet exprs tissu de mes cheveux,
T'attend pour enchaner et ton bras et tes voeux ;
Viens le qurir, et prendre avec moi la journe
Qui termine bientt notre heureux hymne.

Philiste
C'est dont vos seuls avis se doivent consulter :
Trop heureux, quant moi, de les excuter !
La Nourrice, seule.
Vous comptez sans votre hte, et vous pourrez apprendre
Que ce n'est pas sans moi que ce jour se doit prendre.
De vos prtentions Alcidon averti
Vous fera, s'il m'en croit, un dangereux parti.
Je lui vais bien donner de plus sres adresses
Que d'amuser Doris par de fausses caresses ;
Aussi bien, m'aton dit, beau jeu beau retour :
Au lieu de la duper avec ce feint amour,
Ellemme le dupe, et lui rendant son change,
Lui promet un amour qu'elle garde Florange :
Ainsi, de tous cts prim par un rival,
Ses affaires sans moi se porteraient fort mal.

Scne IV 256
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Alcidon, Doris

Alcidon
Adieu, mon cher souci ; sois sre que mon me
Jusqu'au dernier soupir conservera sa flamme.

Doris
Alcidon, cet adieu me prend au dpourvu.
Tu ne fais que d'entrer ; peine t'aije vu :
C'est m'envier trop tt le bien de ta prsence.
De grce, obligemoi d'un peu de complaisance,
Et puisque je te tiens, souffre qu'avec loisir
Je puisse m'en donner un peu plus de plaisir.

Alcidon
Je t'explique si mal le feu qui me consume,
Qu'il me force rougir d'autant plus qu'il s'allume
Mon discours s'en confond, j'en demeure interdit ;
Ce que je ne puis dire est plus que je n'ai dit :
J'en hais les vains efforts de ma langue grossire,
Qui manquent de justesse en si belle matire,
Et ne rpondant point aux mouvements du coeur,
Te dcouvrent si peu le fond de ma langueur.
Doris, si tu pouvais lire dans ma pense,
Et voir jusqu'au milieu de mon me blesse,
Tu verrais un brasier bien autre et bien plus grand
Qu'en ces faibles devoirs que ma bouche te rend.

Doris
Si tu pouvais aussi pntrer mon courage,
Et voir jusqu' quel point ma passion m'engage,
Ce que dans mes discours tu prends pour des ardeurs
Ne te semblerait plus que de tristes froideurs.
Ton amour et le mien ont faute de paroles.
Par un malheur gal ainsi tu me consoles ;
Et de mille dfauts me sentant accabler,
Ce m'est trop d'heur qu'un d'eux me fait te ressembler.

Alcidon
Mais quelque ressemblance entre nous qui survienne,
Ta passion n'a rien qui ressemble la mienne,
Et tu ne m'aimes pas de la mme faon.

Doris
Si tu m'aimes encor, quitte un si faux soupon ;
Tu douterais tort d'une chose trop claire ;
L'preuve fera foi comme j'aime te plaire.

Scne V 257
Thtre complet . Tome premier

Je meurs d'impatience, attendant l'heureux jour


Qui te montre quel est envers toi mon amour ;
Ma mre en ma faveur brle de mme envie.

Alcidon
Hlas ! ma volont sous un autre asservie,
Dont je ne puis encore mon gr disposer,
Fais que d'un tel bonheur je ne saurais user.
Je dpends d'un vieil oncle, et s'il ne m'autorise,
Je ne te fais qu'en vain le don de ma franchise ;
Tu sais que tout son bien ne regarde que moi,
Et qu'attendant sa mort je vis dessous sa loi.
Mais nous le gagnerons, et mon humeur accorte
Sait comme il faut avoir les hommes de sa sorte :
Un peu de temps fait tout.

Doris
Ne prcipite rien.
Je connais ce qu'au monde aujourd'hui vaut le bien.
Conserve ce vieillard ; pourquoi te mettre en peine,
A force de m'aimer, de t'acqurir sa haine ?
Ce qui te plat m'agre ; et ce retardement,
Parce qu'il vient de toi, m'oblige infiniment.

Alcidon
De moi ! C'est offenser une pure innocence.
Si l'effet de mes voeux n'est pas en ma puissance,
Leur obstacle me gne autant ou plus que toi.

Doris
C'est prendre mal mon sens ; je sais quelle est ta foi.

Alcidon
En veuxtu par crit une entire assurance ?

Doris
Elle m'assure assez de ta persvrance ;
Et je lui ferais tort d'en recevoir d'ailleurs
Une preuve plus ample ou des garants meilleurs.

Alcidon
Je l'apporte demain, pour mieux faire connatre...

Doris
J'en crois si fortement ce que j'en vois paratre,
Que c'est perdre du temps que de plus en parler.
Adieu. Va dsormais o tu voulais aller.
Si pour te retenir j'ai trop peu de mrite,
Souvienstoi pour le moins que c'est moi qui te quitte.

Alcidon

Scne V 258
Thtre complet . Tome premier

Ce brusque adieu m'tonne et je n'entends pas bien...

Scne V 259
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Alcidon, la Nourrice

La Nourrice
Je te prends au sortir d'un plaisant entretien.

Alcidon
Plaisant, de vrit, vu que mon artifice
Lui raconte les voeux que j'envoie Clarice ;
Et de tous mes soupirs, qui se portent plus loin,
Elle se croit l'objet, et n'en est que tmoin.

La Nourrice
Ainsi ton feu se joue ?

Alcidon
Ainsi quand je soupire,
Je la prends pour une autre, et lui dis mon martyre,
Et sa rponse, au point que je puis souhaiter,
Dans cette illusion a droit de me flatter.

La Nourrice
Elle t'aime ?

Alcidon
Et de plus, un discours quivoque
Lui fait aisment croire un amour rciproque.
Elle se pense belle, et cette vanit
L'assure imprudemment de ma captivit ;
Et comme si j'tais des amants ordinaires,
Elle prend sur mon coeur des droits imaginaires,
Cependant que le sien sent tout ce que je feins,
Et vit dans les langueurs dont faux je me plains.

La Nourrice
Je te rponds que non. Si tu n'y mets remde,
Avant qu'il soit trois jours Florange la possde.

Alcidon
Et qui t'en a tant dit ?

La Nourrice
Gron m'a tout cont ;
C'est lui qui sourdement a conduit ce trait.

Alcidon
C'est ce qu'en mots obscurs son adieu voulait dire.
Elle a cru me braver, mais je n'en fais que rire ;

Scne VI 260
Thtre complet . Tome premier

Et comme j'tais las de me contraindre tant,


La coquette qu'elle est m'oblige en me quittant.
Ne m'apprendrastu point ce que fait ta matresse ?

La Nourrice
Elle met ton agente au bout de sa finesse.
Philiste assurment tient son esprit charm ;
Je n'aurais jamais cru qu'elle l'et tant aim.

Alcidon
C'est faire du temps.

La Nourrice
Quitte cette esprance :
Ils ont pris l'un de l'autre une entire assurance,
Jusqu' s'entredonner la parole et la foi.

Alcidon
Que tu demeures froide en te moquant de moi !

La Nourrice
Il n'est rien de si vrai ; ce n'est point raillerie.

Alcidon
C'est donc fait d'Alcidon ! Nourrice, je te prie...

La Nourrice
Rien ne sert de prier ; mon esprit puis
Pour divertir ce coup n'est point assez rus.
Je n'en sais qu'un moyen, mais je ne l'ose dire.

Alcidon
Dpche, ta longueur m'est un second martyre.

La Nourrice
Clarice, tous les soirs, rvant ses amours,
Seule dans son jardin fait trois ou quatre tours.

Alcidon
Et qu'a cela de propre reculer ma perte ?

La Nourrice
Je te puis en tenir la fausse porte ouverte.
Auraistu du courage assez pour l'enlever ?

Alcidon
Oui, mais il faut retraite aprs o me sauver ;
Et je n'ai point d'ami si peu jaloux de gloire
Que d'tre partisan d'une action si noire.
Si j'avais un prtexte, alors je ne dis pas
Que quelqu'un abus n'accompagnt mes pas.

Scne VI 261
Thtre complet . Tome premier

La Nourrice
On te vole Doris, et ta feinte colre
Manquerait de prtexte quereller son frre !
Faisen sonner partout un faux ressentiment :
Tu verras trop d'amis s'offrir aveuglment,
Se prendre ces dehors, et sans voir dans ton me,
Vouloir venger l'affront qu'aura reu ta flamme.
Serstoi de leur erreur, et dupeles si bien...

Alcidon
Ce prtexte est si beau que je ne crains plus rien.

La Nourrice
Pour ter tout soupon de notre intelligence,
Ne faisons plus ensemble aucune confrence,
Et viens quand tu pourras ; je t'attends ds demain.

Alcidon
Adieu. Je tiens le coup, autant vaut, dans ma main.

Scne VI 262
Thtre complet . Tome premier

Acte III

Acte III 263


Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Clidan, Alcidon

Clidan
Ce n'est pas que j'excuse ou la soeur, ou le frre,
Dont l'infidlit fait natre ta colre ;
Mais ne point mentir, ton dessein l'abord
N'a gagn mon esprit qu'avec un peu d'effort.
Lorsque tu m'as parl d'enlever sa matresse,
L'honneur a quelque temps combattu ma promesse :
Ce mot d'enlvement me faisait de l'horreur ;
Mes sens, embarrasss dans cette vaine erreur,
N'avaient plus la raison de leur intelligence.
En plaignant ton malheur, je blmais ta vengeance,
Et l'ombre d'un forfait amusant ma piti,
Retardait les effets dus notre amiti.
Pardonne un vain scrupule mon me inquite ;
Prends mon bras pour second, mon chteau pour retraite.
Le dloyal Philiste, en te volant ton bien,
N'a que trop mrit qu'on le prive du sien :
Aprs son action la tienne est lgitime ;
Et l'on venge sans honte un crime par un crime.

Alcidon
Tu vois comme il me trompe, et me promet sa soeur,
Pour en faire sous main Florange possesseur.
Ah ciel ! futil jamais un si noir artifice ?
Il lui fait recevoir mes offres de service ;
Cette belle m'accepte, et fier de son aveu,
Je me vante partout du bonheur de mon feu :
Cependant il me l'te, et par cette pratique,
Plus mon amour est su, plus ma honte est publique.

Clidan
Aprs sa trahison, vois ma fidlit ;
Il t'enlve un objet que je t'avais quitt.
Ta Doris fut toujours la reine de mon me ;
J'ai toujours eu pour elle une secrte flamme,
Sans jamais tmoigner que j'en tais pris,
Tant que tes feux ont pu te promettre ce prix :
Mais je te l'ai quitte, et non pas Florange.
Quand je t'aurai veng, contre lui je me venge,
Et je lui fais savoir que jusqu' mon trpas,
Tout autre qu'Alcidon ne l'emportera pas.

Alcidon
Pour moi donc ce point ta contrainte est venue !
Que je te veux du mal de cette retenue !

Scne premire 264


Thtre complet . Tome premier

Estce ainsi qu'entre amis on vit coeur ouvert ?

Clidan
Mon feu, qui t'offensait, est demeur couvert ;
Et si cette beaut malgr moi l'a fait natre,
J'ai su pour ton respect l'empcher de paratre.

Alcidon
Hlas ! tu m'as perdu, me voulant obliger ;
Notre vieille amiti m'en et fait dgager.
Je souffre maintenant la honte de sa perte,
Et j'aurais eu l'honneur de te l'avoir offerte,
De te l'avoir cde, et rduit mes dsirs
Au glorieux dessein d'avancer tes plaisirs.
Faites, dieux toutpuissants, que Philiste se change !
Et l'inspirant bientt de rompre avec Florange,
Donnezmoi le moyen de montrer qu' mon tour
Je sais pour un ami contraindre mon amour.

Clidan
Tes souhaits arrivs, nous t'en verrions ddire ;
Doris sur ton esprit reprendrait son empire :
Nous donnons aisment ce qui n'est plus nous.

Alcidon
Si j'y manquais, grands dieux ! je vous conjure tous
D'armer contre Alcidon vos dextres vengeresses.

Clidan
Un ami tel que toi m'est plus que cent matresses.
Il n'y va pas de tant ; rsolvons seulement
Du jour et des moyens de cet enlvement.

Alcidon
Mon secret n'a besoin que de ton assistance.
Je n'ai point lieu de craindre aucune rsistance :
La beaut dont mon tratre adore les attraits
Chaque soir au jardin va prendre un peu de frais ;
J'en ai su de luimme ouvrir la fausse porte ;
Etant seule, et de nuit, le moindre effort l'emporte.
Allonsy ds ce soir ; le plus tt vaut le mieux ;
Et surtout dguiss, drobons ses yeux,
Et de nous, et du coup, l'entire connaissance.

Clidan
Si Clarice une fois est en notre puissance,
Crois que c'est un bon gage moyenner l'accord,
Et rendre, en le faisant, ton parti le plus fort.
Mais pour la sret d'une telle surprise,
Aussitt que chez moi nous pourrons l'avoir mise,
Retournons sur nos pas, et soudain effaons

Scne premire 265


Thtre complet . Tome premier

Ce que pourrait l'absence engendrer de soupons.

Alcidon
Ton salutaire avis est la mme prudence ;
Et dj je prpare une froide impudence
A m'informer demain, avec tonnement,
De l'heure et de l'auteur de cet enlvement.

Clidan
Adieu ; j'y vais mettre ordre.

Alcidon
Estime qu'en revanche
Je n'ai goutte de sang que pour toi je n'panche.

Scne premire 266


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Alcidon

Bons dieux ! que d'innocence et de simplicit !


Ou, pour la mieux nommer, que de stupidit,
Dont le manque de sens se cache et se dguise
Sous le front spcieux d'une sotte franchise !
Que Clidan est bon ! que j'aime sa candeur !
Et que son peu d'adresse oblige mon ardeur !
Oh ! qu'il n'est pas de ceux dont l'esprit la mode
A l'humeur d'un ami jamais ne s'accommode,
Et qui nous font souvent cent protestations,
Et contre les effets ont mille inventions !
Lui, quand il a promis, il meurt qu'il n'effectue,
Et l'attente dj de me servir le tue.
J'admire cependant par quel secret ressort
Sa fortune et la mienne ont cela de rapport,
Que celle qu'un ami nomme ou tient sa matresse
Est l'objet qui tous deux au fond du coeur nous blesse,
Et qu'ayant comme moi cach sa passion,
Nous n'avons diffr que de l'intention,
Puisqu'il met pour autrui son bonheur en arrire,
Et pour moi...

Scne II 267
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Philiste, Alcidon

Philiste
Je t'y prends, rveur.

Alcidon
Oui, parderrire.
C'est d'ordinaire ainsi que les tratres en font.

Philiste
Je te vois accabl d'un chagrin si profond,
Que j'excuse aisment ta rponse un peu crue.
Mais que faistu si triste au milieu d'une rue ?
Quelque penser fcheux te servait d'entretien ?

Alcidon
Je rvais que le monde en l'me ne vaut rien,
Du moins pour la plupart ; que le sicle o nous sommes
A bien dissimuler met la vertu des hommes ;
Qu' peine quatre mots se peuvent chapper
Sans quelque double sens afin de nous tromper ;
Et que souvent de bouche un dessein se propose,
Cependant que l'esprit songe toute autre chose.

Philiste
Et cela t'affligeait ? Laissons courir le temps,
Et malgr ses abus, vivons toujours contents.
Le monde est un chaos, et son dsordre excde
Tout ce qu'on y voudrait apporter de remde.
N'ayons l'oeil, cher ami, que sur nos actions.
Aussi bien, s'offenser de ses corruptions,
A des gens comme nous ce n'est qu'une folie.
Mais, pour te retirer de ta mlancolie,
Je te veux faire part de mes contentements.
Si l'on peut en amour s'assurer aux serments,
Dans trois jours au plus tard, par un bonheur trange,
Clarice est Philiste.

Alcidon
Et Doris, Florange.

Philiste
Quelque soupon frivole en ce point te doit ;
J'aurai perdu la vie avant que cela soit.

Alcidon
Voil faire le fin de fort mauvaise grce ;

Scne III 268


Thtre complet . Tome premier

Philiste, voistu bien, je sais ce qui se passe.

Philiste
Ma mre en a reu, de vrai, quelque propos,
Et voulut hier au soir m'en toucher quelques mots.
Les femmes de son ge ont ce mal ordinaire
De rgler sur les biens une pareille affaire :
Un si honteux motif leur fait tout dcider,
Et l'or qui les aveugle a droit de les guider ;
Mais comme son clat n'blouit point mon me,
Que je vois d'un autre oeil ton mrite et ta flamme,
Je lui fis bien savoir que mon consentement
Ne dpendrait jamais de son aveuglement,
Et que jusqu'au tombeau, quant cet hymne,
Je maintiendrais la foi que je t'avais donne.
Ma soeur accortement feignait de l'couter ;
Non pas que son amour n'ost lui rsister,
Mais elle voulait bien qu'un peu de jalousie
Sur quelque bruit lger piqut ta fantaisie :
Ce petit aiguillon quelquefois, en passant,
Rveille puissamment un amour languissant.

Alcidon
Fais qui tu voudras ce conte ridicule.
Soit que ta soeur l'accepte, ou qu'elle dissimule
Le peu que j'y perdrai ne vaut pas m'en fcher.
Rien de mes sentiments ne saurait approcher.
Comme, alors qu'au thtre on nous fait voir Mlite,
Le discours de Chloris, quand Philandre la quitte :
Ce qu'elle dit de lui, je le dis de ta soeur,
Et je la veux traiter avec mme douceur.
Pourquoi m'aigrir contre elle ? En cet indigne change,
Le beau choix qu'elle fait la punit et me venge ;
Et ce sexe imparfait, de soimme ennemi,
Ne possda jamais la raison qu' demi.
J'aurais tort de vouloir qu'elle en et davantage ;
Sa faiblesse la force devenir volage.
Je n'ai que piti d'elle en ce manque de foi ;
Et mon courroux entier se rserve pour toi,
Toi qui trahis ma flamme aprs l'avoir fait natre,
Toi qui ne m'es ami qu'afin d'tre plus tratre,
Et que tes lchets tirent de leur excs,
Par ce damnable appas, un facile succs.
Dloyal ! ainsi donc de ta vaine promesse
Je reois mille affronts au lieu d'une matresse ;
Et ton perfide coeur, masqu jusqu' ce jour,
Pour assouvir ta haine alluma mon amour !

Philiste
Ces soupons dissips par des effets contraires,
Nous renouerons bientt une amiti de frres.

Scne III 269


Thtre complet . Tome premier

Puisse dessus ma tte clater tes yeux


Ce qu'a de plus mortel la colre des cieux,
Si jamais ton rival a ma soeur sans ma vie
A cause de son bien ma mre en meurt d'envie ;
Mais malgr...

Alcidon
Laisse l ces propos superflus :
Ces protestations ne m'blouissent plus ;
Et ma simplicit, lasse d'tre dupe,
N'admet plus de raisons qu'au bout de mon pe.

Philiste
Etrange impression d'une jalouse erreur,
Dont ton esprit atteint ne suit que sa fureur !
Eh bien ! tu veux ma vie, et je te l'abandonne ;
Ce courroux insens qui dans ton coeur bouillonne,
Contentele par l, pousse ; mais n'attends pas
Que par le tien je veuille viter mon trpas.
Trop heureux que mon sang puisse te satisfaire,
Je le veux tout donner au seul bien de te plaire.
Toujours ces dfis j'ai couru sans effroi ;
Mais je n'ai point d'pe tirer contre toi.

Alcidon
Voil bien dguiser un manque de courage.

Philiste
C'est presser un peu trop qu'aller jusqu' l'outrage.
On n'a point encor vu que ce manque de coeur
M'ait rendu le dernier o vont les gens d'honneur.
Je te veux bien ter tout sujet de colre ;
Et quoi que de ma soeur ait rsolu ma mre,
Dt mon peu de respect irriter tous les dieux,
J'affronterai Gron et Florange ses yeux.
Mais aprs les efforts de cette dfrence
Si tu gardes encor la mme violence,
Peuttre sauronsnous apaiser autrement
Les obstinations de ton emportement.
Alcidon, seul.
Je crains son amiti plus que cette menace.
Sans doute il va chasser Florange de ma place.
Mon prtexte est perdu, s'il ne quitte ces soins.
Dieux ! qu'il m'obligerait de m'aimer un peu moins !

Scne III 270


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Chrysante, Doris

Chrisante
Je meure, mon enfant, si tu n'es admirable !
Et ta dextrit me semble incomparable :
Tu mrites de vivre aprs un si beau tour.

Doris
Croyezmoi qu'Alcidon n'en sait gure en amour ;
Vous n'eussiez pu m'entendre, et vous garder de rire.
Je me tuais moimme tous coups de lui dire
Que mon me pour lui n'a que de la froideur,
Et que je lui ressemble en ce que notre ardeur
Ne s'explique tous deux point du tout par la bouche,
Enfin que je le quitte.

Chrisante
Il est donc une souche,
S'il ne peut rien comprendre ces navets.
Peuttre y mlaistu quelques obscurits ?

Doris
Pas une ; en mots exprs je lui rendais son change,
Et n'ai couvert mon jeu qu'au regard de Florange.

Chrisante
De Florange ? et comment en osaistu parler ?

Doris
Je ne me trouvais pas d'humeur rien celer ;
Mais nous nous smes lors jeter sur l'quivoque.

Chrisante
Tu vaux trop. C'est ainsi qu'il faut, quand on se moque,
Que le moqu toujours sorte fort satisfait ;
Ce n'est plus autrement qu'un plaisir imparfait,
Qui souvent malgr nous se termine en querelle.

Doris
Je lui prpare encore une ruse nouvelle
Pour la premire fois qu'il m'en viendra conter.

Chrisante
Mais, pour en dire trop, tu pourras tout gter.

Doris
N'en ayez pas de peur.

Scne IV 271
Thtre complet . Tome premier

Chrisante
Quoi que l'on se propose,
Assez souvent l'issue...

Doris
On vous veut quelque chose,
Madame, je vous laisse.

Chrisante
Oui, vat'en ; il vaut mieux
Que l'on ne traite point cette affaire tes yeux.

Scne IV 272
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Chrysante, Gron

Chrisante
Je devine peu prs le sujet qui t'amne ;
Mais, sans mentir, mon fils me donne un peu de peine,
Et s'emporte si fort en faveur d'un ami,
Que je n'ai su gagner son esprit qu' demi.
Encore une remise ; et que, tandis Florange
Ne craigne aucunement qu'on lui donne le change ;
Moimme j'ai tant fait que ma fille aujourd'hui
(Le croiraistu, Gron ? ) a de l'amour pour lui.

Gron
Florange, impatient de n'avoir pas encore
L'entier et libre accs vers l'objet qu'il adore,
Ne pourra consentir ce retardement.

Chrisante
Le tout en ira mieux pour son contentement.
Quel plaisir auratil auprs de sa matresse,
Si mon fils ne l'y voit que d'un oeil de rudesse,
Si sa mauvaise humeur ne daigne lui parler *,
Ou ne lui parle enfin que pour le quereller ?

Gron
Madame, il ne faut point tant de discours frivoles.
Je ne fus jamais homme porter des paroles,
Depuis que j'ai connu qu'on ne les peut tenir.
Si monsieur votre fils...

Chrisante
Je l'aperois venir.

Gron
Tant mieux. Nous allons voir s'il ddira sa mre.

Chrisante
Sauvetoi ; ses regards ne sont que de colre.

Scne V 273
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Philiste, Chrysante, Gron, Lycas

Philiste
Te voil donc ici, peste du bien public,
Qui rduis les amours en un sale trafic !
Va pratiquer ailleurs tes commerces infmes.
Ce n'est pas o je suis que l'on surprend des femmes.

Gron
Vous me prenez tort pour quelque suborneur ;
Je ne sortis jamais des termes de l'honneur ;
Et madame ellemme a choisi cette voie.
Philiste, lui donnant des coups de plat d'pe.
Tiens, porte ce revers celui qui t'envoie ;
Ceuxci seront pour toi
.

Scne VI 274
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Chrysante, Philiste, Lycas

Chrisante
Mon fils, qu'avezvous fait ?

Philiste
J'ai mis, grces aux dieux, ma promesse en effet.

Chrisante
Ainsi vous m'empchez d'excuter la mienne.

Philiste
Je ne puis empcher que la vtre ne tienne ;
Mais si jamais je trouve ici ce courratier,
Je lui saurai, madame, apprendre son mtier.

Chrisante
Il vient sous mon aveu.

Philiste
Votre aveu ne m'importe ;
C'est un fou s'il me voit sans regagner la porte :
Autrement, il saura ce que psent mes coups.

Chrisante
Estce l le respect que j'attendais de vous ?

Philiste
Commandez que le coeur vos yeux je m'arrache,
Pourvu que mon honneur ne souffre aucune tache :
Je suis prt d'expier avec mille tourments
Ce que je mets d'obstacle vos contentements.

Chrisante
Souffrez que la raison rgle votre courage ;
Considrez, mon fils, quel heur, quel avantage,
L'affaire qui se traite apporte votre soeur.
Le bien est en ce sicle une grande douceur :
Etant riche, on est tout ; ajoutez qu'ellemme
N'aime point Alcidon, et ne croit pas qu'il l'aime.
Quoi ! voulezvous forcer son inclination ?

Philiste
Vous la forcez vousmme cette lection :
Je suis de ses amours le tmoin oculaire.

Chrisante

Scne VII 275


Thtre complet . Tome premier

Elle se contraignait seulement pour vous plaire.

Philiste
Elle doit donc encor se contraindre pour moi.

Chrisante
Et pourquoi lui prescrire une si dure loi ?

Philiste
Puisqu'elle m'a tromp, qu'elle en porte la peine.

Chrisante
Voulezvous l'attacher l'objet de sa haine ?

Philiste
Je veux tenir parole mes meilleurs amis,
Et qu'elle tienne aussi ce qu'elle m'a promis.

Chrisante
Mais elle ne vous doit aucune obissance.

Philiste
Sa promesse me donne une entire puissance.

Chrisante
Sa promesse, sans moi, ne la peut obliger.

Philiste
Que deviendra ma foi, qu'elle a fait engager ?

Chrisante
Il la faut rvoquer, comme elle sa promesse.

Philiste
Il faudrait donc, comme elle, avoir l'me tratresse.
Lycas, cours chez Florange, et dislui de ma part...

Chrisante
Quel violent esprit !

Philiste
Que s'il ne se dpart
D'une place chez nous par surprise occupe,
Je ne le trouve point sans une bonne pe.

Chrisante
Attends un peu. Mon fils...
Philiste, Lycas.
Marche, mais promptement.
Chrysante, seule.
Dieux ! que cet emport me donne de tourment !

Scne VII 276


Thtre complet . Tome premier

Que je te plains, ma fille ! Hlas ! pour ta misre


Les destins ennemis t'ont fait natre ce frre ;
Dplorable, le ciel te veut favoriser
D'une bonne fortune, et tu n'en peux user.
Rejoignons toutes deux ce naturel sauvage,
Et tchons par nos pleurs d'amollir son courage.

Scne VII 277


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Clarice, dans son jardin

Chers confidents de mes dsirs,


Beaux lieux, secrets tmoins de mon inquitude,
Ce n'est plus avec des soupirs
Que je viens abuser de votre solitude ;
Mes tourments sont passs,
Mes voeux sont exaucs,
La joie aux maux succde :
Mon sort en ma faveur change sa dure loi,
Et pour dire en un mot le bien que je possde,
Mon Philiste est moi.
En vain nos ingalits
M'avaient avantage mon dsavantage.
L'amour confond nos qualits,
Et nous rduit tous deux sous un mme esclavage.
L'aveugle outrecuid
Se croirait mal guid
Par l'aveugle fortune ;
Et son aveuglement par miracle fait voir
Que quand il nous saisit, l'autre nous importune,
Et n'a plus de pouvoir.
Cher Philiste, prsent tes yeux,
Que j'entendais si bien sans les vouloir entendre,
Et tes propos mystrieux,
Par leurs russ dtours n'ont plus rien m'apprendre.
Notre libre entretien
Ne dissimule rien ;
Et ces respects farouches
N'exerant plus sur nous de secrtes rigueurs,
L'amour est maintenant le matre de nos bouches
Ainsi que de nos coeurs.
Qu'il fait bon avoir endur !
Que le plaisir se gote au sortir des supplices !
Et qu'aprs avoir tant dur,
La peine qui n'est plus augmente nos dlices !
Qu'un si doux souvenir
M'apprte l'avenir
D'amoureuses tendresses !
Que mes malheurs finis auront de volupt !
Et que j'estimerai chrement ces caresses
Qui m'auront tant cot !
Mon heur me semble sans pareil ;
Depuis qu'en libert notre amour m'en assure,
Je ne crois pas que le soleil...

Scne VIII 278


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Clidan, Alcidon, Clarice, la Nourrice

Clidan dit ces mots derrire le thtre.


Cocher, attendsnous l.

Clarice
D'o provient ce murmure ?

Alcidon
Il est temps d'avancer ; baissons le tapabord,
Moins nous ferons de bruit, moins il faudra d'effort.

Clarice
Aux voleurs ! au secours !

La Nourrice
Quoi ! des voleurs, madame ?

Clarice
Oui, des voleurs, nourrice.
La nourrice embrasse les genoux de Clarice et l'empche de fuir.
Ah ! de frayeur je pme.

Clarice
Laissemoi, misrable !

Clidan
Allons, il faut marcher,
Madame ; vous viendrez.

Clarice
(Clidan lui met la main sur la bouche.)
Aux vo...

Celidan
(Il dit ces mots derrire le thtre.)
Touche, cocher.

Scne IX 279
Thtre complet . Tome premier

Scne X

La Nourrice, Doraste, Polymas, Listor

La Nourrice, seule.
Sortons de pmoison, reprenons la parole ;
II nous faut grands cris jouer un autre rle.
Ou je n'y connais rien, ou j'ai bien pris mon temps :
Ils n'en seront pas tous galement contents ;
Et Philiste demain, cette nouvelle sue,
Sera de belle humeur, ou je suis fort due.
Mais par o vont nos gens ? Voyons, qu'en sret
Je fasse aller aprs par un autre ct.
A prsent il est temps que ma voix s'vertue.
Aux armes ! aux voleurs ! on m'gorge, on me tue,
On enlve Madame ! Amis, secoureznous !
A la force ! aux brigands ! au meurtre ! Accourez tous,
Doraste, Polymas, Listor !

Polymas
Qu'astu, nourrice ?

La Nourrice
Des voleurs...

Polymas
Qu'ontils fait ?

La Nourrice
Ils ont ravi Clarice.

Polymas
Comment ? ravi Clarice ?

La Nourrice
Oui. Suivez promptement.
Bons dieux ! que j'ai reu de coups en un moment !

Doraste
Suivonsles : mais disnous la route qu'ils ont prise.

La Nourrice
Ils vont tout droit par l. Le ciel vous favorise !
(Elle est seule.)
Oh, qu'ils en vont abattre ! ils sont morts, c'en est fait ;
Et leur sang, autant vaut, a lav leur forfait.
Pourvu que le bonheur leurs souhaits rponde,
Ils les rencontreront s'ils font le tour du monde.
Quant nous cependant subornons quelques pleurs
Qui servent de tmoins nos fausses douleurs.

Scne X 280
Thtre complet . Tome premier

Acte IV

Acte IV 281
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Philiste, Lycas

Philiste
Des voleurs cette nuit ont enlev Clarice !
Quelle preuve en astu ? quel tmoin ? quel indice ?
Ton rapport n'est fond que sur quelque faux bruit.

Lycas
Je n'en suis par les yeux, hlas ! que trop instruit ;
Les cris de sa nourrice en sa maison dserte
M'ont trop suffisamment assur de sa perte ;
Seule en ce grand logis, elle court haut et bas,
Elle renverse tout ce qui s'offre ses pas,
Et sur ceux qu'elle voit frappe sans reconnatre ;
A peine devant elle oseraiton paratre :
De furie elle cume, et fait sans cesse un bruit
Que le dsespoir forme, et que la rage suit ;
Et parmi ses transports, son hurlement farouche
Ne laisse distinguer que Clarice en sa bouche.

Philiste
Ne t'atelle rien dit ?

Lycas
Soudain qu'elle m'a vu,
Ces mots ont clat d'un transport imprvu :
" Va lui dire qu'il perd sa matresse et la ntre " ;
Et puis incontinent, me prenant pour un autre,
Elle m'allait traiter en auteur du forfait ;
Mais ma fuite a rendu sa fureur sans effet.

Philiste
Elle nomme du moins celui qu'elle en souponne ?

Lycas
Ses confuses clameurs n'en accusent personne,
Et mme les voisins n'en savent que juger.

Philiste
Tu m'apprends seulement ce qui peut m'affliger,
Tratre, sans que je sache o, pour mon allgeance,
Adresser ma poursuite et porter ma vengeance.
(Seul.)
Tu fais bien d'chapper ; dessus toi ma douleur,
Faute d'un autre objet, et veng ce malheur :
Malheur d'autant plus grand que sa source ignore
Ne laisse aucun espoir mon me plore,

Scne premire 282


Thtre complet . Tome premier

Ne laisse ma douleur, qui va finir mes jours,


Qu'une plainte inutile au lieu d'un prompt secours :
Faible soulagement en un coup si funeste ;
Mais il s'en faut servir, puisque seul il nous reste.
Plains, Philiste, plainstoi, mais avec des accents
Plus remplis de fureur qu'ils ne sont impuissants ;
Fais qu' force de cris pousss jusqu'en la nue,
Ton mal soit plus connu que sa cause inconnue ;
Fais que chacun le sache, et que par tes clameurs
Clarice, o qu'elle soit, apprenne que tu meurs.
Clarice, unique objet qui me tiens en servage,
Reois de mon ardeur ce dernier tmoignage :
Vois comme en te perdant je vais perdre le jour,
Et par mon dsespoir juge de mon amour.
Hlas ! pour en juger, peuttre estce ta feinte
Qui me porte dessein cette cruelle atteinte,
Et ton amour, qui doute encor de mes serments,
Cherche s'en assurer par mes ressentiments.
Souponneuse beaut, contente ton envie,
Et prends cette assurance aux dpens de ma vie.
Si ton feu dure encor, par mes derniers soupirs
Reois ensemble et perds l'effet de tes dsirs ;
Alors ta flamme en vain pour Philiste allume,
Tu lui voudras du mal de t'avoir trop aime ;
Et sre d'une foi que tu crains d'accepter,
Tu pleureras en vain le bonheur d'en douter.
Que ce penser flatteur me drobe moimme !
Quel charme mon trpas de penser qu'elle m'aime !
Et dans mon dsespoir qu'il m'est doux d'esprer,
Que ma mort, son tour, la fera soupirer !
Simple, qu'esprestu ? Sa perte volontaire
Ne veut que te punir d'un amour tmraire ;
Ton dplaisir lui plat, et tous autres tourments
Lui sembleraient pour toi de lgers chtiments.
Elle en rit maintenant, cette belle inhumaine ;
Elle pme de joie au rcit de ta peine,
Et choisit pour objet de son affection
Un amant plus sortable sa condition.
Pauvre dsespr, que ta raison s'gare !
Et que tu traites mal une amiti si rare !
Aprs tant de serments de n'aimer rien que toi,
Tu la veux faire heureuse aux dpens de sa foi ;
Tu veux seul avoir part la douleur commune ;
Tu veux seul te charger de toute l'infortune,
Comme si tu pouvais en croissant tes malheurs
Diminuer les siens, et l'ter aux voleurs.
N'en doute plus, Philiste, un ravisseur infme
A mis en son pouvoir la reine de ton me,
Et peuttre dj ce corsaire effront
Triomphe insolemment de sa fidlit.
Qu' ce triste penser ma vigueur diminue !

Scne premire 283


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Philiste, Doraste, Polymas, Listor

Philiste
Qu'estelle devenue ?
Mais voici de ses gens.
Amis, le savezvous ? N'avezvous rien trouv
Qui nous puisse claircir du malheur arriv ?

Doraste
Nous avons fait, monsieur, une vaine poursuite.

Philiste
Du moins vous avez vu des marques de leur fuite.

Doraste
Si nous avions pu voir les traces de leurs pas,
Des brigands ou de nous vous sauriez le trpas ;
Mais, hlas ! quelque soin et quelque diligence...

Philiste
Ce sont l des effets de votre intelligence,
Tratres ; ces feints hlas ne sauraient m'abuser.

Polymas
Vous n'avez point, monsieur, de quoi nous accuser.

Philiste
Perfides, vous prtez paule leur retraite,
Et c'est ce qui vous fait me la tenir secrte.
Mais voici... Vous fuyez ! vous avez beau courir,
Il faut me ramener ma matresse, ou mourir.

Doraste rentrant avec ses compagnons, cependant que Philiste les cherche derrire le thtre.
Cdons sa fureur, vitonsen l'orage.

Polymas,
Ne nous prsentons plus aux transports de sa rage ;
Mais plutt derechef allons si bien chercher,
Qu'il n'ait plus au retour sujet de se fcher.
Listor, voyant revenir Philiste, et s'enfuyant avec ses compagnons.
Le voil.

Philiste, l'pe la main, et seul.


Qui les te ma juste colre ?
Venez de vos forfaits recevoir le salaire,
Infmes sclrats, venez, qu'esprezvous ?
Votre fuite ne peut vous sauver de mes coups.

Scne II 284
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Alcidon, Clidan, Philiste

Alcidon met l'pe la main.


Philiste, la bonne heure, un miracle visible
T'a rendu maintenant l'honneur plus sensible,
Puisqu'ainsi tu m'attends les armes la main.
J'admire avec plaisir ce changement soudain,
Et vais...

Clidan
Ne pense pas ainsi...

Alcidon
Laissenous faire ;
C'est en homme de coeur qu'il me va satisfaire.
Crainstu d'tre tmoin d'une bonne action ?

Philiste
Dieux ! ce comble manquait mon affliction.
Que j'prouve en mon sort une rigueur cruelle !
Ma matresse perdue, un ami me querelle.

Alcidon
Ta matresse perdue !

Philiste
Hlas ! hier, des voleurs...

Alcidon
Je n'en veux rien savoir, va le conter ailleurs ;
Je ne prends point de part aux intrts d'un tratre ;
Et puisqu'il est ainsi, le ciel fait bien connatre
Que son juste courroux a soin de me venger.

Philiste
Quel plaisir, Alcidon, prendstu de m'outrager ?
Mon amiti se lasse, et ma fureur m'emporte ;
Mon me pour sortir ne cherche qu'une porte.
Ne me presse donc plus dans un tel dsespoir :
J'ai dj fait pour toi pardel mon devoir.
Te peuxtu plaindre encor de ta place usurpe ?
J'ai renvoy Gron coups de plat d'pe ;
J'ai menac Florange, et rompu les accords
Qui t'avaient su causer ces violents transports.

Alcidon
Entre des cavaliers une offense reue

Scne III 285


Thtre complet . Tome premier

Ne se contente point d'une si lche issue ;


Va m'attendre...
Clidan, Alcidon.
Arrtez, je ne permettrai pas
Qu'un si funeste mot termine vos dbats.

Philiste
Faire ici du fendant tandis qu'on nous spare,
C'est montrer un esprit lche autant que barbare.
Adieu, mauvais, adieu : nous nous pourrons trouver ;
Et si le coeur t'en dit, au lieu de tant braver,
J'apprendrai seul seul, dans peu, de tes nouvelles.
Mon honneur souffrirait des taches ternelles
A craindre encor de perdre une telle amiti.

Scne III 286


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Clidan, Alcidon

Clidan
Mon coeur ses douleurs s'attendrit de piti ;
Il montre une franchise ici trop naturelle,
Pour ne te pas ter tout sujet de querelle.
L'affaire se traitait sans doute son desu,
Et quelque faux soupon en ce point t'a du.
Va retrouver Doris, et rendonslui Clarice.

Alcidon
Tu te laisses donc prendre ce lourd artifice,
A ce pige, qu'il dresse afin de me duper ?

Clidan
Rompraitil ces accords dessein de tromper ?
Que voistu l qui sente une supercherie ?

Alcidon
Je n'y vois qu'un effet de sa poltronnerie,
Qu'un lche dsaveu de cette trahison,
De peur d'tre oblig de m'en faire raison.
Je l'en pressai ds hier ; mais son peu de courage
Aima mieux pratiquer ce rus tmoignage,
Par o, m'blouissant, il pt un de ces jours
Renouer sourdement ces muettes amours.
Il en donne en secret des avis Florange :
Tu ne le connais pas ; c'est un esprit trange.

Clidan
Quelque trange qu'il soit, si tu prends bien ton temps,
Malgr lui tes dsirs se trouveront contents.
Ses offres accepts, que rien ne se diffre ;
Aprs un prompt hymen, tu le mets pis faire.

Alcidon
Cet ordre est infaillible procurer mon bien ;
Mais ton contentement m'est plus cher que le mien.
Longtemps mon sujet tes passions contraintes
Ont souffert et cach leurs plus vives atteintes ;
Il me faut mon tour en faire autant pour toi :
Hier devant tous les dieux je t'en donnai ma foi,
Et pour la maintenir tout me sera possible.

Clidan
Ta perte en mon bonheur me serait trop sensible ;
Et je m'en harais, si j'avais consenti

Scne IV 287
Thtre complet . Tome premier

Que mon hymen laisst Alcidon sans parti.

Alcidon
Eh bien, pour t'arracher ce scrupule de l'me
(Quoique je n'eus jamais pour elle aucune flamme),
J'pouserai Clarice. Ainsi, puisque mon sort
Veut qu' mes amitis je fasse un tel effort,
Que d'un de mes amis j'pouse la matresse,
C'est l que par devoir il faut que je m'adresse.
Philiste est un parjure, et moi ton oblig :
Il m'a fait un affront, et tu m'en as veng.
Balancer un tel choix avec inquitude,
Ce serait me noircir de trop d'ingratitude.

Clidan
Mais te priver pour moi de ce que tu chris !

Alcidon
C'est faire mon devoir, te quittant ma Doris,
Et me venger d'un tratre, pousant sa Clarice.
Mes discours ni mon coeur n'ont aucun artifice.
Je vais, pour confirmer tout ce que je t'ai dit,
Employer vers Doris mon reste de crdit :
Si je la puis gagner, je te rponds du frre,
Trop heureux ce prix d'apaiser ma colre !

Clidan
C'est ainsi que tu veux m'obliger doublement.
Vois ce que je pourrai pour ton contentement.

Alcidon
L'affaire, mon avis, deviendrait plus aise,
Si Clarice apprenait une mort suppose...

Clidan
De qui ? de son amant ? Va, tiens pour assur
Qu'elle croira dans peu ce perfide expir.

Alcidon
Quand elle en aura su la nouvelle funeste,
Nous aurons moins de peine la rsoudre au reste.
On a beau nous aimer, des pleurs sont tt schs
Et les morts soudain mis au rang des vieux pchs.

Scne IV 288
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Clidan

Il me cde mon gr Doris de bon courage ;


Et ce nouveau dessein d'un autre mariage,
Pour tre fait sur l'heure, et tout nonchalamment,
Est conduit, ce me semble, assez accortement.
Qu'il en sait de moyens ! qu'il a ses raisons prtes !
Et qu'il trouve l'instant de prtextes honntes
Pour ne point rapprocher de son premier amour !
Plus j'y porte la vue, et moins j y vois de jour.
M'auraitil bien cach le fond de sa pense ?
Oui, sans doute, Clarice a son me blesse ;
Il se venge en parole, et s'oblige en effet.
On ne le voit que trop, rien ne le satisfait :
Quand on lui rend Doris, il s'aigrit davantage.
Je jouerais, ce conte, un joli personnage !
Il s'en faut claircir. Alcidon ruse en vain,
Tandis que le succs est encore en ma main :
Si mon soupon est vrai, je lui ferai connatre
Que je ne suis pas homme seconder un tratre.
Ce n'est point avec moi qu'il faut faire le fin,
Et qui me veut duper en doit craindre la fin.
Il ne voulait que moi pour lui servir d'escorte,
Et si je ne me trompe, il n'ouvrit point la porte ;
Nous tions attendus, on secondait nos coups ;
La nourrice parut en mme temps que nous,
Et se pma soudain avec tant de justesse,
Que cette pmoison nous livra sa matresse.
Qui lui pourrait un peu tirer les vers du nez,
Que nous verrions demain des gens bien tonns !

Scne V 289
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Clidan, la Nourrice

La Nourrice
Ah !

Clidan
j'entends des soupirs.

La Nourrice
Destins !

Clidan
C'est la nourrice ;
Qu'elle vient propos !

La Nourrice
Ou rendezmoi Clarice...

Clidan
Il la faut aborder.

La Nourrice
Ou me donnez la mort.

Clidan
Qu'estce ? qu'astu, nourrice, t'affliger si fort ?
Quel funeste accident ? quelle perte arrive ?

La Nourrice
Perfide ! c'est donc toi qui me l'as enleve ?
En quel lieu la tienstu ? dismoi, qu'en astu fait ?

Clidan
Ta douleur sans raison m'impute ce forfait ;
Car enfin je t'entends, tu cherches ta matresse ?

La Nourrice
Oui, je te la demande, me double et tratresse.

Clidan
Je n'ai point eu de part en cet enlvement ;
Mais je t'en dirai bien l'heureux vnement.
Il ne faut plus avoir un visage si triste,
Elle est en bonne main.

La Nourrice
De qui ?

Scne VI 290
Thtre complet . Tome premier

Clidan
De son Philiste.

La Nourrice
Le coeur me le disait, que ce rus flatteur
Devait tre du coup le vritable auteur.

Clidan
Je ne dis pas cela, nourrice ; du contraire,
Sa rencontre Clarice tait fort ncessaire.

La Nourrice
Quoi ! l'atil dlivre ?

Clidan
Oui.

La Nourrice
Bons dieux !

Clidan
Sa valeur
Ote ensemble la vie, et Clarice au voleur.

La Nourrice
Vous ne parlez que d'un.

Clidan
L'autre ayant pris la fuite,
Philiste a nglig d'en faire la poursuite.

La Nourrice
Leur carrosse roulant, comme estil avenu...

Clidan
Tu m'en veux informer en vain par le menu.
Peuttre un mauvais pas, une branche, une pierre,
Fit verser leur carrosse, et les jeta par terre ;
Et Philiste eut tant d'heur que de les rencontrer
Comme eux et ta matresse taient prts d'y rentrer.

La Nourrice
Cette heureuse nouvelle a mon me ravie.
Mais le nom de celui qu'il a priv de vie ?

Clidan
C'est... je l'aurais nomm mille fois en un jour :
Que ma mmoire ici me fait un mauvais tour !
C'est un des bons amis que Philiste et au monde.
Rve un peu comme moi, nourrice, et me seconde.

Scne VI 291
Thtre complet . Tome premier

La Nourrice
Donnezm'en quelque adresse.

Clidan
Il se termine en don.
C'est... j'y suis ; peu s'en faut ; attends, c'est...

La Nourrice
Alcidon ?

Clidan
T'y voil justement.

La Nourrice
Estce lui ? Quel dommage
Qu'un brave gentilhomme en la fleur de son ge...
Toutefois il n'a rien qu'il n'ait bien mrit,
Et grces aux bons dieux, son dessein avort...
Mais du moins, en mourant, il nomma son complice ?

Clidan
C'est l le pis pour toi.

La Nourrice
Pour moi !

Clidan
Pour toi, nourrice.

La Nourrice
Ah ! le tratre !

Clidan
Sans doute il te voulait du mal.

La Nourrice
Et m'en pourraitil faire ?

Clidan
Oui, son rapport fatal...

La Nourrice
Ne peut rien contenir que je ne le dnie.

Clidan
En effet, ce rapport n'est qu'une calomnie.
Ecoute cependant : il a dit qu' ton su
Ce malheureux dessein avait t conu ;
Et que pour empcher la fuite de Clarice,
Ta feinte pmoison lui fit un bon office ;

Scne VI 292
Thtre complet . Tome premier

Qu'il trouva le jardin par ton moyen ouvert.

La Nourrice
De quels damnables tours cet imposteur se sert !
Non, monsieur ; prsent il faut que je le die !
Le ciel ne vit jamais de telle perfidie.
Ce tratre aimait Clarice, et brlant de ce feu,
Il n'amusait Doris que pour couvrir son jeu ;
Depuis prs de six mois il a tch sans cesse
D'acheter ma faveur auprs de ma matresse ;
Il n'a rien pargn qui ft en son pouvoir ;
Mais me voyant toujours ferme dans le devoir,
Et que pour moi ses dons n'avaient aucune amorce,
Enfin il a voulu recourir la force.
Vous savez le surplus, vous voyez son effort
A se venger de moi pour le moins en sa mort :
Piqu de mes refus, il me fait criminelle,
Et mon crime ne vient que d'tre trop fidle.
Mais, monsieur, le croiton ?

Clidan
N'en doute aucunement.
Le bruit est qu'on t'apprte un rude chtiment.

La Nourrice
Las ! que me ditesvous ?

Clidan
Ta matresse en colre
Jure que tes forfaits recevront leur salaire ;
Surtout elle s'aigrit contre ta pmoison.
Si tu veux viter une infme prison,
N'attends pas son retour.

La Nourrice
O me voisje rduite,
Si mon salut dpend d'une soudaine fuite !
Et mon esprit confus ne sait o l'adresser.

Clidan
J'ai piti des malheurs qui te viennent presser :
Nourrice, fais chez moi, si tu veux, ta retraite ;
Autant qu'en lieu du monde elle y sera secrte.

La Nourrice
Oseraisje esprer que la compassion...

Clidan
Je prends ton innocence en ma protection.
Va, ne perds point de temps : tre ici davantage
Ne pourrait la fin tourner qu' ton dommage.

Scne VI 293
Thtre complet . Tome premier

Je te suivrai de l'oeil, et ne dis encor rien


Comme aprs je saurai m'employer pour ton bien :
Durant l'loignement ta paix se pourra faire.

La Nourrice
Vous me serez, monsieur, comme un dieu tutlaire.

Clidan
Trve, pour le prsent, de ces remerciements ;
Va, tu n'as pas loisir de tant de compliments.

Scne VI 294
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Clidan

Voil mon homme pris, et ma vieille attrape.


Vraiment un mauvais conte aisment l'a dupe :
Je la croyais plus fine, et n'eusse pas pens
Qu'un discours surlechamp par hasard commenc,
Dont la suite non plus n'allait qu' l'aventure,
Pt donner son me une telle torture,
La jeter en dsordre, et brouiller ses ressorts ;
Mais la raison le veut, c'est l'effet des remords.
Le cuisant souvenir d'une action mchante
Soudain au moindre mot nous donne l'pouvante.
Mettonsla cependant en lieu de sret,
D'o nous ne craignions rien de sa subtilit ;
Aprs, nous ferons voir qu'il me faut d'une affaire
Ou du tout ne rien dire, ou du tout ne rien taire,
Et que depuis qu'on joue surprendre un ami,
Un trompeur en moi trouve un trompeur et demi.

Scne VII 295


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Alcidon, Doris

Doris
C'est donc pour un ami que tu veux que mon me
Allume ta prire une nouvelle flamme ?

Alcidon
Oui, de tout mon pouvoir je t'en viens conjurer.

Doris
A ce coup, Alcidon, voil te dclarer.
Ce compliment, fort beau pour des mes glaces,
M'est un aveu bien clair de tes feintes passes.

Alcidon
Ne parle point de feinte ; il n'appartient qu' toi
D'tre dissimule, et de manquer de foi ;
L'effet l'a trop montr.

Doris
L'effet a d t'apprendre,
Quand on feint avec moi, que je sais bien le rendre.
Mais je reviens toi. Tu fais donc tant de bruit
Afin qu'aprs un autre en recueille le fruit ;
Et c'est ce dessein que ta fausse colre
Abuse insolemment de l'esprit de mon frre ?

Alcidon
Ce qu'il a pris de part en mes ressentiments
Apporte seul du trouble tes contentements ;
Et pour moi, qui vois trop ta haine par ce change
Qui t'a fait sans raison me prfrer Florange,
Je n'ose plus t'offrir un service odieux.

Doris
Tu ne fais pas tant mal. Mais pour faire encor mieux,
Puisque tu connais ma vritable haine,
De moi, ni de mon choix ne te mets point en peine.
C'est trop manquer de sens : je te prie, estce toi,
A l'objet de ma haine, disposer de moi ?

Alcidon
Non ; mais puisque je vois mon peu de mrite
De ta possession l'esprance interdite,
Je sentirais mon mal puissamment soulag,
Si du moins un ami m'en tait oblig.
Ce cavalier, au reste, a tous les avantages

Scne VIII 296


Thtre complet . Tome premier

Que l'on peut remarquer aux plus braves courages,


Beau de corps et d'esprit, riche, adroit, valeureux,
Et surtout de Doris l'extrme amoureux.

Doris
Toutes ces qualits n'ont rien qui me dplaise ;
Mais il en a de plus une autre fort mauvaise,
C'est qu'il est ton ami ; cette seule raison
Me le ferait har, si j'en savais le nom.

Alcidon
Donc, pour le bien servir, il faut ici le taire ?

Doris
Et de plus lui donner cet avis salutaire,
Que s'il est vrai qu'il m'aime et qu'il veuille tre aim,
Quand il m'entretiendra, tu ne sois point nomm ;
Qu'il n'espre autrement de rponse que triste.
J'ai dpit que le sang me lie avec Philiste,
Et qu'ainsi malgr moi j'aime un de tes amis.

Alcidon
Tu seras quelque jour d'un esprit plus remis.
Adieu. Quoi qu'il en soit, souvienstoi, ddaigneuse,
Que tu hais Alcidon qui te veut rendre heureuse.

Doris
Va, je ne veux point d'heur qui parte de ta main.

Scne VIII 297


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Doris

Qu'aux filles comme moi le sort est inhumain !


Que leur condition se trouve dplorable !
Une mre aveugle, un frre inexorable,
Chacun de son ct, prennent sur mon devoir
Et sur mes volonts un absolu pouvoir.
Chacun me veut forcer suivre son caprice :
L'un a ses amitis, l'autre a son avarice.
Ma mre veut Florange, et mon frre Alcidon.
Dans leurs divisions mon coeur l'abandon
N'attend que leur accord pour souffrir et pour feindre.
Je n'ose qu'esprer, et je ne sais que craindre,
Ou plutt je crains tout et je n'espre rien.
Je n'ose fuir mon mal, ni rechercher mon bien.
Dure sujtion ! trange tyrannie !
Toute libert donc mon choix se dnie !
On ne laisse mes yeux rien dire mon coeur,
Et par force un amant n'a de moi que rigueur.
Cependant il y va du reste de ma vie,
Et je n'ose couter tant soit peu mon envie.
Il faut que mes dsirs, toujours indiffrents,
Aillent sans rsistance au gr de mes parents,
Qui m'apprtent peuttre un brutal, un sauvage :
Et puis cela s'appelle une fille bien sage !
Ciel, qui vois ma misre et qui fais les heureux,
Prends piti d'un devoir qui m'est si rigoureux !

Scne IX 298
Thtre complet . Tome premier

Acte V

Acte V 299
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Clidan, Clarice

Clidan
N'esprez pas, madame, avec cet artifice,
Apprendre du forfait l'auteur ni le complice :
Je chris l'un et l'autre, et crois qu'il m'est permis
De conserver l'honneur de mes plus chers amis.
L'un, aveugl d'amour, ne jugea point de blme
A ravir la beaut qui lui ravissait l'me ;
Et l'autre l'assista par importunit :
C'est ce que vous saurez de leur tmrit.

Clarice
Puisque vous le voulez, monsieur, je suis contente
De voir qu'un bon succs a tromp leur attente ;
Et me rsolvant mme perdre l'avenir,
De toute ma douleur l'odieux souvenir,
J'estime que la perte en sera plus aise,
Si j'ignore les noms de ceux qui l'ont cause.
C'est assez que je sais qu' votre heureux secours
Je dois tout le bonheur du reste de mes jours.
Philiste autant que moi vous en est redevable ;
S'il a su mon malheur, il est inconsolable ;
Et dans son dsespoir sans doute qu'aujourd'hui
Vous lui rendez la vie en me rendant lui.
Disposez du pouvoir et de l'un et de l'autre ;
Ce que vous y verrez, tenezle comme au vtre ;
Et souffrez cependant qu'on le puisse avertir
Que nos maux en plaisirs se doivent convertir.
La douleur trop longtemps rgne sur son courage.

Clidan
C'est moi qu'appartient l'honneur de ce message ;
Mon secours sans cela, comme de nul effet,
Ne vous aurait rendu qu'un service imparfait.

Clarice
Aprs avoir rompu les fers d'une captive,
C'est tout de nouveau prendre une peine excessive,
Et l'obligation que j'en vais vous avoir
Met la revanche hors de mon peu de pouvoir.
Ainsi dornavant, quelque espoir qui me flatte,
Il faudra malgr moi que j'en demeure ingrate.

Clidan
En quoi que mon service oblige votre amour,
Vos seuls remerciements me mettent retour.

Scne premire 300


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Clidan

Qu'Alcidon maintenant soit de feu pour Clarice,


Qu'il ait de son parti sa tratresse nourrice,
Que d'un ami trop simple il fasse un ravisseur,
Qu'il querelle Philiste, et nglige sa soeur,
Enfin qu'il aime, dupe, enlve, feigne, abuse,
Je trouve mieux que lui mon compte dans sa ruse :
Son artifice m'aide, et succde si bien,
Qu'il me donne Doris, et ne lui laisse rien.
Il semble n'enlever qu' dessein que je rende,
Et que Philiste aprs une faveur si grande
N'ose me refuser celle dont ses transports
Et ses faux mouvements font rompre les accords.
Ne m'offre plus Doris, elle m'est toute acquise ;
Je ne la veux devoir, tratre, qu' ma franchise ;
Il suffit que ta ruse ait dgag sa foi :
Cesse tes compliments, je l'aurai bien sans toi.
Mais pour voir ces effets allons trouver le frre :
Notre heur s'accorde mal avecque sa misre,
Et ne peut s'avancer qu'en lui disant le sien.

Scne II 301
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Alcidon, Clidan

Clidan
Ah ! je cherchais une heure avec toi d'entretien ;
Ta rencontre jamais ne fut plus opportune.

Alcidon
En quel point astu mis l'tat de ma fortune ?

Clidan
Tout va le mieux du monde. Il ne se pouvait pas
Avec plus de succs supposer un trpas ;
Clarice au dsespoir croit Philiste sans vie.

Alcidon
Et l'auteur de ce coup ?

Clidan
Celui qui l'a ravie,
Un amant inconnu dont je lui fais parler.

Alcidon
Elle a donc bien jet des injures en l'air ?

Clidan
Cela s'en va sans dire.

Alcidon
Ainsi rien ne l'apaise ?

Clidan
Si je te disais tout, tu mourrais de trop d'aise.

Alcidon
Je n'en veux point qui porte une si dure loi.

Clidan
Dans ce grand dsespoir elle parle de toi.

Alcidon
Elle parle de moi !

Clidan
"J'ai perdu ce que j'aime,
Ditelle ; mais du moins si cet autre luimme,
Son fidle Alcidon, m'en consolait ici ! "

Scne III 302


Thtre complet . Tome premier

Alcidon
Tout de bon ?

Clidan
Son esprit en parat adouci.

Alcidon
Je ne me pensais pas si fort dans sa mmoire.
Mais non, cela n'est point, tu m'en donnes croire.

Clidan
Tu peux, dans ce jour mme, en voir la vrit.

Alcidon
J'accepte le parti par curiosit.
Drobonsnous ce soir pour lui rendre visite.

Clidan
Tu verras quel point elle met ton mrite.

Alcidon
Si l'occasion s'offre, on peut la disposer,
Mais comme sans dessein...

Clidan
J'entends, t'pouser.

Alcidon
Nous pourrons feindre alors que par ma diligence
Le concierge, rendu de mon intelligence,
Me donne un accs libre aux lieux de sa prison ;
Que dj quelque argent m'en a fait la raison,
Et que, s'il en faut croire une juste esprance,
Les pistoles dans peu feront sa dlivrance,
Pourvu qu'un prompt hymen succde mes dsirs.

Clidan
Que cette invention t'assure de plaisirs !
Une subtilit si dextrement tissue
Ne peut jamais avoir qu'une admirable issue.

Alcidon
Mais l'excution ne s'en doit pas surseoir.

Clidan
Ne diffre donc point. Je t'attends vers le soir ;
N'y manque pas. Adieu. J'ai quelque affaire en ville.

Alcidon, seul.
O l'excellent ami ! qu'il a l'esprit docile !
Pouvaisje faire un choix plus commode pour moi ?

Scne III 303


Thtre complet . Tome premier

Je trompe tout le monde avec sa bonne foi ;


Et quant sa Doris, si sa poursuite est vaine,
C'est de quoi maintenant je ne suis gure en peine ;
Puisque j'aurai mon compte, il m'importe fort peu
Si la coquette agre ou nglige son feu.
Mais je ne songe pas que ma joie imprudente
Laisse en perplexit ma chre confidente ;
Avant que de partir, il faudra sur le tard
De nos heureux succs lui faire quelque part.

Scne III 304


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Chrysante, Philiste, Doris

Chrisante
Je ne le puis celer, bien que j'y compatisse :
Je trouve en ton malheur quelque peu de justice :
Le ciel venge ta soeur ; ton fol emportement
A rompu sa fortune, et chass son amant,
Et tu vois aussitt la tienne renverse,
Ta matresse par force en d'autres mains passe.
Cependant Alcidon, que tu crois rappeler,
Toujours de plus en plus s'obstine quereller.

Philiste
Madame, c'est vous que nous devons nous prendre
De tous les dplaisirs qu'il nous en faut attendre.
D'un si honteux affront le cuisant souvenir
Eteint toute autre ardeur que celle de punir.
Ainsi mon mauvais sort m'a bien t Clarice ;
Mais du reste accusez votre seule avarice.
Madame, nous perdons par votre aveuglement
Votre fils, un ami ; votre fille, un amant.

Doris
Otez ce nom d'amant : le fard de son langage
Ne m'empcha jamais de voir dans son courage ;
Et nous tions tous deux semblables en ce point,
Que nous feignions d'aimer ce que nous n'aimions point.

Philiste
Ce que vous n'aimiez point ! Jeune dissimule,
Fallaitil donc souffrir d'en tre cajole ?

Doris
Il le fallait souffrir, ou vous dsobliger.

Philiste
Dites qu'il vous fallait un esprit moins lger.

Chrisante
Clidan vient d'entrer : fais un peu de silence,
Et du moins ses yeux cache ta violence.

Scne IV 305
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Philiste, Chrysante, Clidan, Doris

Philiste, Clidan.
Eh bien ! que dit, que fait, notre amant irrit ?
Persistetil encor dans sa brutalit ?

Clidan
Quitte pour aujourd'hui le soin de tes querelles :
J'ai bien te conter de meilleures nouvelles.
Les ravisseurs n'ont plus Clarice en leur pouvoir.

Philiste
Ami, que me distu ?

Clidan
Ce que je viens de voir.

Philiste
Et de grce, o voiton le sujet que j'adore ?
Dismoi le lieu.

Clidan
Le lieu ne se dit pas encore.
Celui qui te la rend te veut faire une loi...

Philiste
Aprs cette faveur, qu'il dispose de moi ;
Mon possible est lui.

Clidan
Donc, sous cette promesse,
Tu peux dans son logis aller voir ta matresse :
Ambassadeur exprs...

Scne V 306
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Chrysante, Clidan, Doris

Chrisante
Son feu prcipit
Lui fait faire envers vous une incivilit ;
Vous la pardonnerez cette ardeur trop forte
Qui sans vous dire adieu, vers son objet l'emporte.

Clidan
C'est comme doit agir un vritable amour.
Un feu moindre et souffert quelque plus long sjour ;
Et nous voyons assez par cette exprience
Que le sien est gal son impatience.
Mais puisqu'ainsi le ciel rejoint ces deux amants,
Et que tout se dispose vos contentements,
Pour m'avancer aux miens, oseraisje, madame
Offrir tant d'appas un coeur qui n'est que flamme,
Un coeur sur qui ses yeux de tout temps absolus
Ont imprim des traits qui ne s'effacent plus ?
J'ai cru par le pass qu'une ardeur mutuelle
Unissait les esprits et d'Alcidon et d'elle,
Et qu'en ce cavalier son dsir arrt
Prendrait tous autres voeux pour importunit.
Cette seule raison m'obligeant me taire,
Je trahissais mon feu de peur de lui dplaire ;
Mais aujourd'hui qu'un autre en sa place reu
Me fait voir clairement combien j'tais du,
Je ne condamne plus mon amour au silence,
Et viens faire clater toute sa violence.
Souffrez que mes dsirs, si longtemps retenus,
Rendent sa beaut des voeux qui lui sont dus ;
Et du moins, par piti d'un si cruel martyre,
Permettez quelque espoir ce coeur qui soupire.

Chrisante
Votre amour pour Doris est un si grand bonheur
Que je voudrais sur l'heure en accepter l'honneur ;
Mais vous voyez le point o me rduit Philiste,
Et comme son caprice mes souhaits rsiste.
Trop chaud ami qu'il est, il s'emporte tous coups
Pour un fourbe insolent qui se moque de nous.
Honteuse qu'il me force manquer de promesse,
Je n'ose vous donner une rponse expresse,
Tant je crains de sa part un dsordre nouveau.

Clidan
Vous me tuez, madame, et cachez le couteau :

Scne VI 307
Thtre complet . Tome premier

Sous ce dtour discret un refus se colore.

Chrisante
Non, monsieur, croyezmoi, votre offre nous honore.
Aussi dans le refus j'aurais peu de raison :
Je connais votre bien, je sais votre maison.
Votre pre jadis (hlas ! que cette histoire
Encor sur mes vieux ans m'est douce en la mmoire ! ),
Votre feu pre, disje, eut de l'amour pour moi ;
J'tais son cher objet ; et maintenant je voi
Que comme par un droit successif de famille,
L'amour qu'il eut pour moi, vous l'avez pour ma fille.
S'il m'aimait, je l'aimais ; et les seules rigueurs
De ses cruels parents divisrent nos coeurs :
On l'loigna de moi par ce maudit usage
Qui n'a d'gard qu'aux biens pour faire un mariage ;
Et son pre jamais ne souffrit son retour
Que ma foi n'et ailleurs engag mon amour :
En vain cet hymen j'opposai ma constance ;
La volont des miens vainquit ma rsistance.
Mais je reviens vous, en qui je vois portraits
De ses perfections les plus aimables traits.
Afin de vous ter dsormais toute crainte
Que dessous mes discours se cache aucune feinte,
Allons trouver Philiste, et vous verrez alors
Comme en votre faveur je ferai mes efforts.

Clidan
Si de ce cher objet j'avais mme assurance,
Rien ne pourrait jamais troubler mon esprance.

Doris
Je ne sais qu'obir, et n'ai point de vouloir.

Clidan
Employer contre vous un absolu pouvoir !
Ma flamme d'y penser se tiendrait criminelle.

Chrisante
Je connais bien ma fille, et je vous rponds d'elle.
Dpchons seulement d'aller vers ces amants.

Clidan
Allons : mon heur dpend de vos commandements.

Scne VI 308
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Philiste, Clarice

Philiste
Ma douleur, qui s'obstine combattre ma joie,
Pousse encor des soupirs, bien que je vous revoie ;
Et l'excs des plaisirs qui me viennent charmer
Mle dans ces douceurs je ne sais quoi d'amer :
Mon me en est ensemble et ravie et confuse.
D'un peu de lchet votre retour m'accuse,
Et votre libert me reproche aujourd'hui
Que mon amour la doit la piti d'autrui.
Elle me comble d'aise et m'accable de honte ;
Celui qui vous la rend, en m'obligeant, m'affronte :
Un coup si glorieux n'appartenait qu' moi.

Clarice
Voistu dans mon esprit des doutes de ta foi ?
Y voistu des soupons qui blessent ton courage,
Et dispensent ta bouche ce fcheux langage ?
Ton amour et tes soins tromps par mon malheur,
Ma prison inconnue a brav ta valeur.
Que t'importe prsent qu'un autre m'en dlivre,
Puisque c'est pour toi seul que Clarice veut vivre,
Et que d'un tel orage en bonace rduit
Clidan a la peine, et Philiste le fruit ?

Philiste
Mais vous ne dites pas que le point qui m'afflige,
C'est la reconnaissance o l'honneur vous oblige :
Il vous faut tre ingrate, ou bien l'avenir
Lui garder en votre me un peu de souvenir.
La mienne en est jalouse, et trouve ce partage,
Quelque ingal qu'il soit, son dsavantage ;
Je ne puis le souffrir. Nos pensers tous deux
Ne devraient, mon gr, parler que de nos feux.
Tout autre objet que moi dans votre esprit me pique.

Clarice
Ton humeur, ce compte, est un peu tyrannique :
Pensestu que je veuille un amant si jaloux ?

Philiste
Je tche d'imiter ce que je vois en vous ;
Mon esprit amoureux, qui vous tient pour sa reine,
Fait de vos actions sa rgle souveraine.

Clarice

Scne VII 309


Thtre complet . Tome premier

Je ne puis endurer ces propos outrageux :


O me voistu jalouse, afin d'tre ombrageux ?

Philiste
Quoi ! ne l'tiezvous point l'autre jour qu'en visite
J'entretins quelque temps Blinde et Chrysolite ?

Clarice
Ne me reproche point l'excs de mon amour.

Philiste
Mais permettezmoi donc cet excs mon tour :
Estil rien de plus juste, ou de plus quitable ?

Clarice
Encor pour un jaloux tu seras fort traitable,
Et n'es pas maladroit en ces doux entretiens,
D'accuser mes dfauts pour excuser les tiens ;
Par cette libert tu me fais bien paratre
Que tu crois que l'hymen t'ait dj rendu matre,
Puisque laissant les voeux et les submissions,
Tu me dis seulement mes imperfections.
Philiste, c'est douter trop peu de ta puissance,
Et prendre avant le temps un peu trop de licence.
Nous avions notre hymen demain arrt ;
Mais, pour te bien punir de cette libert,
De plus de quatre jours ne crois pas qu'il s'achve.

Philiste
Mais si durant ce temps quelque autre vous enlve,
Avezvous sret que, pour votre secours,
Le mme Clidan se rencontre toujours ?

Clarice
Il faut savoir de lui s'il prendrait cette peine.
Vois ta mre et ta soeur que vers nous il amne.
Sa rponse rendra nos dbats termins.

Philiste
Ah ! mre, soeur, ami, que vous m'importunez !

Scne VII 310


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Chrysante, Doris, Clidan, Clarice, Philiste

Chrysante, Clarice.
Je viens aprs mon fils vous rendre une assurance
De la part que je prends en votre dlivrance ;
Et mon coeur tout vous ne saurait endurer
Que mes humbles devoirs osent se diffrer.

Clarice, Chrysante.
N'usez point de ce mot vers celle dont l'envie
Est de vous obir le reste de sa vie,
Que son retour rend moins soimme qu' vous.
Ce brave cavalier accept pour poux,
C'est moi dsormais, entrant dans sa famille,
A vous rendre un devoir de servante et de fille ;
Heureuse mille fois, si le peu que je vaux
Ne vous empche point d'excuser mes dfauts,
Et si votre bont d'un tel choix se contente !

Chrysante, Clarice.
Dans ce bien excessif, qui passe mon attente,
Je souponne mes sens d'une infidlit,
Tant ma raison s'oppose ma crdulit.
Surprise que je suis d'une telle merveille,
Mon esprit tout confus doute encor si je veille ;
Mon me en est ravie, et ces ravissements
M'tent la libert de tous remerciements.

Doris, Clarice.
Souffrez qu'en ce bonheur mon zle m'enhardisse
A vous offrir, madame, un fidle service.

Clarice, Doris.
Et moi, sans compliment qui vous farde mon coeur,
Je vous offre et demande une amiti de soeur.

Philiste, Clidan.
Toi, sans qui mon malheur tait inconsolable,
Ma douleur sans espoir, ma perte irrparable,
Qui m'as seul oblig plus que tous mes amis,
Puisque je te dois tout, que je t'ai tout promis,
Cesse de me tenir dedans l'incertitude :
Dismoi par o je puis sortir d'ingratitude ;
Donnemoi le moyen, aprs un tel bienfait,
De rduire pour toi ma parole en effet.

Clidan, Philiste.

Scne VIII 311


Thtre complet . Tome premier

S'il est vrai que ta flamme et celle de Clarice


Doivent leur bonne issue mon peu de service,
Qu'un bon succs par moi rponde tous vos voeux,
J'ose t'en demander un pareil mes feux.
(Montrant Chrysante.)
J'ose te demander, sous l'aveu de Madame,
Ce digne et seul objet de ma secrte flamme,
Cette soeur que j'adore, et qui pour faire un choix
Attend de ton vouloir les favorables lois.

Philiste, Clidan.
Ta demande m'tonne ensemble et m'embarrasse :
Sur ton meilleur ami tu brigues cette place,
Et tu sais que ma foi la rserve pour lui.

Chrysante, Philiste.
Si tu n'as entrepris de m'accabler d'ennui,
Ne te fais point ingrat pour une me si double.

Philiste, Clidan.
Mon esprit divis de plus en plus se trouble ;
Dispensemoi, de grce, et songe qu'avant toi
Ce bizarre Alcidon tient en gage ma foi.
Si ton amour est grand, l'excuse t'est sensible ;
Mais je ne t'ai promis que ce qui m'est possible ;
Et cette foi donne te de mon pouvoir
Ce qu' notre amiti je me sais trop devoir.

Chrysante, Philiste.
Ne te ressouviens plus d'une vieille promesse ;
Et juge, en regardant cette belle matresse,
Si celui qui pour toi l'te son ravisseur
N'a pas bien mrit l'change de ta soeur.
Clarice, Chrysante.
Je ne saurais souffrir qu'en ma prsence on die
Qu'il doive m'acqurir par une perfidie ;
Et pour un tel ami lui voir si peu de foi
Me ferait redouter qu'il en et moins pour moi.
Mais Alcidon survient ; nous l'allons voir luimme
Contre un rival et vous disputer ce qu'il aime.

Scne VIII 312


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Clarice, Alcidon, Philiste, Chrysante, Clidan, Doris

Clarice, Alcidon.
Mon abord t'a surpris, tu changes de couleur ;
Tu me croyais sans doute encor dans le malheur :
Voici qui m'en dlivre ; et n'tait que Philiste
A ses nouveaux desseins en ta faveur rsiste,
Cet ami si parfait qu'entre tous tu chris
T'aurait pour rcompense enlev ta Doris.

Alcidon
Le dsordre clatant qu'on voit sur mon visage
N'est que l'effet trop prompt d'une soudaine rage.
Je forcne de voir que sur votre retour
Ce tratre assure ainsi ma perte et son amour.
Perfide ! mes dpens tu veux donc des matresses,
Et mon honneur perdu te gagne leurs caresses ?

Clidan, Alcidon.
Quoi ! j'ai su jusqu'ici cacher tes lchets,
Et tu m'oses couvrir de ces indignits !
Cesse de m'outrager, ou le respect des dames
N'est plus pour contenir celui que tu diffames.

Philiste, Alcidon.
Cher ami, ne crains rien, et demeure assur
Que je sais maintenir ce que je t'ai jur :
Pour t'enlever ma soeur, il faut m'arracher l'me.

Alcidon, Philiste.
Non, non, il n'est plus temps de dguiser ma flamme.
Il te faut, malgr moi, faire un honteux aveu
Que si mon coeur brlait, c'tait d'un autre feu.
Ami, ne cherche plus qui t'a ravi Clarice :
(Il se montre.)
Voici l'auteur du coup, (Il montre Clidan.)
et voil le complice.
(A Philiste.)
Adieu. Ce mot lch, je te suis en horreur.

Scne IX 313
Thtre complet . Tome premier

Scne X

Chrysante, Clarice, Philiste, Clidan, Doris

Chrysante, Philiste.
Eh bien ! rebelle, enfin sortirastu d'erreur ?

Clidan, Philiste.
Puisque son dsespoir vous dcouvre un mystre
Que ma discrtion vous avait voulu taire,
C'est moi de montrer quel tait mon dessein.
Il est vrai qu'en ce coup je lui prtai la main :
La peur que j'eus alors qu'aprs ma rsistance
Il ne trouvt ailleurs trop fidle assistance...

Philiste, Clidan.
Quittons l ce discours, puisqu'en cette action
La fin m'claircit trop de ton intention,
Et ta sincrit se fait assez connatre.
Je m'obstinais tantt dans le parti d'un tratre ;
Mais au lieu d'affaiblir vers toi mon amiti,
Un tel aveuglement te doit faire piti.
Plainsmoi, plains mon malheur, plains mon trop de franchise,
Qu'un ami dloyal a tellement surprise ;
Vois par l comme j'aime, et ne te souviens plus
Que j'ai voulu te faire un injuste refus.
Fais, malgr mon erreur, que ton feu persvre ;
Ne punis point la soeur de la faute du frre ;
Et reois de ma main celle que ton dsir,
Avant mon imprudence, avait daign choisir.

Clarice, Clidan.
Une pareille erreur me rend toute confuse ;
Mais ici mon amour me servira d'excuse ;
Il serre nos esprits d'un trop troit lien
Pour permettre mon sens de s'loigner du sien.

Clidan
Si vous croyez encor que cette erreur me touche,
Un mot me satisfait de cette belle bouche ;
Mais, hlas ! quel espoir ose rien prsumer,
Quand on n'a pu servir, et qu'on n'a fait qu'aimer ?

Doris
Runir les esprits d'une mre et d'un frre,
Du choix qu'ils m'avaient fait avoir su me dfaire,
M'arracher Florange et m'ter Alcidon,
Et d'un coeur gnreux me faire l'heureux don,
C'est avoir su me rendre un assez grand service

Scne X 314
Thtre complet . Tome premier

Pour esprer beaucoup avec quelque justice.


Et, puisqu'on me l'ordonne, on peut vous assurer
Qu'alors que j'obis, c'est sans en murmurer.

Clidan
A ces mots enchanteurs tout mon coeur se dploie,
Et s'ouvre tout entier l'excs de ma joie.

Chrisante
Que la mienne est extrme ! et que sur mes vieux ans
Le favorable ciel me fait de doux prsents !
Qu'il conduit mon bonheur par un ressort trange !
Qu' propos sa faveur m'a fait perdre Florange !
Puissetelle, pour comble, accorder mes voeux
Qu'une ternelle paix suive de si beaux noeuds,
Et rendre par les fruits de ce double hymne
Ma dernire vieillesse jamais fortune !

Clarice, Chrysante.
Cependant pour ce soir ne me refusez pas
L'heur de vous voir ici prendre un mauvais repas,
Afin qu' ce qui reste ensemble on se prpare,
Tant qu'un mystre saint deux deux nous spare.

Chrysante, Clarice.
Nous loigner de vous avant ce doux moment,
Ce serait me priver de tout contentement.

Scne X 315
Thtre complet . Tome premier

La Galerie du Palais

Comdie

La Galerie du Palais 316


Thtre complet . Tome premier

Adresse

A Madame de Liancour

Madame, Monsieur, Je vous demande pardon si je vous fais un mauvais prsent ; non pas que j'aie si
mauvaise opinion de cette pice, que je veuille condamner les applaudissements qu'elle a reus, mais parce
que je ne croirai jamais qu'un ouvrage de cette nature soit digne de vous tre prsent. Aussi vous
supplieraije trs humblement de ne prendre pas tant garde la qualit de la chose, qu'au pouvoir de celui
dont elle part : c'est tout ce que vous peut offrir un homme de ma sorte ; et Dieu ne m'ayant pas fait natre
assez considrable pour tre votre service, je me tiendrai trop rcompens d'ailleurs si je puis contribuer en
quelque faon vos divertissements. De six comdies qui me sont chappes, si celleci n'est la meilleure,
c'est la plus heureuse, et toutefois la plus malheureuse en ce point, que n'ayant pas eu l'honneur d'tre vue de
vous, il lui manque votre approbation, sans laquelle sa gloire est encore douteuse, et n'ose s'assurer sur les
acclamations publiques. Elle vous la vient demander, Madame, avec cette protection qu'autrefois Mlite a
trouve si favorable. J'espre que votre bont ne lui refusera pas l'une et l'autre, ou que si vous dsapprouvez
sa conduite, du moins vous agrez mon zle, et me permettrez de me dire toute ma vie,

Madame,
Votre trs humble, trs obissant, et trs oblig serviteur,
Corneille.

Adresse 317
Thtre complet . Tome premier

Examen

Ce titre serait tout fait irrgulier, puisqu'il n'est fond que sur le spectacle du premier acte, o
commence l'amour de Dorimant pour Hippolyte, s'il n'tait autoris par l'exemple des anciens, qui taient sans
doute encore bien plus licencieux, quand ils ne donnaient leurs tragdies que le nom des choeurs, qui
n'taient que tmoins de l'action, comme les Trachiniennes et les Phniciennes. L'Ajax mme de Sophocle ne
porte pas pour titre la Mort d'Ajax, qui est sa principale action, mais Ajax portefouet, qui n'est que l'action
du premier acte. Je ne parle point des Nues, des Gupes et des Grenouilles d'Aristophane ; ceci doit suffire
pour montrer que les Grecs, nos premiers matres, ne s'attachaient point la principale action pour en faire
porter le nom leurs ouvrages, et qu'ils ne gardaient aucune rgle sur cet article. J'ai donc pris ce titre de la
Galerie du Palais, parce que la promesse de ce spectacle extraordinaire, et agrable pour sa navet, devait
exciter vraisemblablement la curiosit des auditeurs ; et 'a t pour leur plaire plus d'une fois, que j'ai fait
paratre ce mme spectacle la fin du quatrime acte, o il est entirement inutile, et n'est renou avec celui
du premier que par des valets qui viennent prendre dans les boutiques ce que leurs matres y avaient achet,
ou voir si les marchands ont reu les nippes qu'ils attendaient. Cette espce de renouement lui tait
ncessaire, afin qu'il et quelque liaison qui lui ft trouver sa place, et qu'il ne ft pas tout fait hors d'oeuvre.
La rencontre que j'y fais faire d'Aronte et de Florice est ce qui le fixe particulirement en ce lieul ; et sans
cet incident, il et t aussi propre la fin du second et du troisime, qu'en la place qu'il occupe. Sans cet
agrment la pice aurait t trs rgulire pour l'unit du lieu et la liaison des scnes, qui n'est interrompue
que par l. Clide et Hippolyte sont deux voisines dont les demeures ne sont spares que par le travers
d'une rue, et ne sont pas d'une condition trop leve pour souffrir que leurs amants les entretiennent leur
porte. Il est vrai que ce qu'elles y disent serait mieux dit dans une chambre ou dans une salle, et mme ce n'est
que pour se faire voir aux spectateurs qu'elles quittent cette porte o elles devraient tre retranches, et
viennent parler au milieu de la scne ; mais c'est un accommodement de thtre qu'il faut souffrir pour
trouver cette rigoureuse unit de lieu qu'exigent les grands rguliers. Il sort un peu de l'exacte vraisemblance
et de la biensance mme ; mais il est presque impossible d'en user autrement ; et les spectateurs y sont si
accoutums, qu'ils n'y trouvent rien qui les blesse. Les anciens, sur les exemples desquels on a form les
rgles, se donnaient cette libert ; ils choisissaient pour le lieu de leurs comdies, et mme de leurs tragdies,
une place publique ; mais je m'assure qu' les bien examiner il y a plus de la moiti de ce qu'ils font dire qui
serait mieux dit dans la maison qu'en cette place. Je n'en produirai qu'un exemple, sur qui le lecteur en pourra
trouver d'autres.

L'Andrienne de Trence commence par le vieillard Simon, qui revient du march avec des valets
chargs de ce qu'il vient d'acheter pour les noces de son fils ; il leur commande d'entrer dans sa maison avec
leur charge, et retient avec lui Sosie, pour lui apprendre que ces noces ne sont que des noces feintes, dessein
de voir ce qu'en dira son fils, qu'il croit engag dans une autre affection dont il lui conte l'histoire. Je ne pense
pas qu'aucun me dnie qu'il serait mieux dans sa salle lui faire confidence de ce secret que dans une rue.
Dans la seconde scne, il menace Davus de le maltraiter, s'il fait aucune fourbe pour troubler ses noces : il le
menacerait plus propos dans sa maison qu'en public ; et la seule raison qui le fait parler devant son logis,
c'est afin que ce Davus, demeur seul, puisse voir Mysis sortir de chez Glycre, et qu'il se fasse une liaison
d'oeil entre ces deux scnes ; ce qui ne regarde pas l'action prsente de cette premire, qui se passerait mieux
dans la maison, mais une action future qu'ils ne prvoient point, et qui est plutt du dessein du pote, qui
force un peu la vraisemblance pour observer les rgles de son art, que du choix des acteurs qui ont parler,
qui ne seraient pas o les met le pote, s'il n'tait question que de dire ce qu'il leur fait dire. Je laisse aux
curieux examiner le reste de cette comdie de Trence ; et je veux croire qu' moins que d'avoir l'esprit fort
proccup d'un sentiment contraire, ils demeureront d'accord de ce que je dis.

Examen 318
Thtre complet . Tome premier

Quant la dure de cette pice, elle est dans le mme ordre que la prcdente, c'estdire dans cinq
jours conscutifs. Le style en est plus fort et plus dgag des pointes dont j'ai parl, qui s'y trouveront assez
rares. Le personnage de nourrice, qui est de la vieille comdie, et que le manque d'actrices sur nos thtres y
avait conserv jusqu'alors, afin qu'un homme le pt reprsenter sous le masque, se trouve ici mtamorphos
en celui de suivante, qu'une femme reprsente sur son visage. Le caractre des deux amantes a quelque chose
de choquant, en ce qu'elles sont toutes deux amoureuses d'hommes qui ne le sont point d'elles, et Clide
particulirement s'emporte jusqu' s'offrir ellemme. On la pourrait excuser sur le violent dpit qu'elle a de
s'tre vue mprise par son amant, qui, en sa prsence mme a cont des fleurettes une autre ; et j'aurais de
plus dire que nous ne mettons pas sur la scne des personnages si parfaits, qu'ils ne soient sujets des
dfauts et aux faiblesses qu'impriment les passions ; mais je veux bien avouer que cela va trop avant, et
passe trop la biensance et la modestie du sexe, bien qu'absolument il ne soit pas condamnable. En
rcompense, le cinquime acte est moins tranant que celui des prcdentes, et conclut deux mariages sans
laisser aucun mcontent ; ce qui n'arrive pas dans cellesl.

Examen 319
Thtre complet . Tome premier

Acteurs

Pleirante, pre de Clide.


Lysandre, amant de Clide.
Dorimant, amoureux d'Hippolyte.
Chrysante, mre d'Hippolyte.
Clide, fille de Pleirante.
Hippolyte, fille de Chrysante.
Aronte, cuyer de Lysandre.
Clante, cuyer de Dorimant.
Florice, suivante d'Hippolyte.
Le Libraire du Palais.
Le Mercier du Palais.
La Lingre du Palais.
La scne est Paris.

Acteurs 320
Thtre complet . Tome premier

Acte premier

Acte premier 321


Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Aronte, Florice

Aronte
Enfin je ne le puis : que veuxtu que j'y fasse ?
Pour tout autre sujet mon matre n'est que glace ;
Elle est trop dans son coeur ; on ne l'en peut chasser,
Et c'est folie nous que de plus y penser.
J'ai beau devant les yeux lui remettre Hippolyte,
Parler de ses attraits, lever son mrite,
Sa grce, son esprit, sa naissance, son bien ;
Je n'avance non plus qu' ne lui dire rien :
L'amour, dont malgr moi son me est possde,
Fait qu'il en voit autant, ou plus, en Clide.

Florice
Ne quittons pas pourtant ; la longue on fait tout.
La gloire suit la peine : esprons jusqu'au bout.
Je veux que Clide ait charm son courage,
L'amour le plus parfait n'est pas un mariage ;
Fort souvent moins que rien cause un grand changement,
Et les occasions naissent en un moment.

Aronte
Je les prendrai toujours quand je les verrai natre.

Florice
Hippolyte, en ce cas, saura le reconnatre.

Aronte
Tout ce que j'en prtends, c'est un entier secret.
Adieu : je vais trouver Clide regret.

Florice
De la part de ton matre ?

Aronte
Oui.

Florice
Si j'ai bonne vue,
La voil que son pre amne vers la rue.
Tironsnous quartier ; nous jouerons mieux nos jeux,
S'ils n'aperoivent point que nous parlions nous deux.

Scne premire 322


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Pleirante, Clide

Pleirante
Ne pense plus, ma fille, me cacher ta flamme ;
N'en conois point de honte, et n'en crains point de blme :
Le sujet qui l'allume a des perfections
Dignes de possder tes inclinations ;
Et pour mieux te montrer le fond de mon courage,
J'aime autant son esprit que tu fais son visage.
Confesse donc, ma fille, et crois qu'un si beau feu
Veut tre mieux trait que par un dsaveu.

Clide
Monsieur, il est tout vrai, son ardeur lgitime
A tant gagn sur moi que j'en fais de l'estime ;
J'honore son mrite, et n'ai pu m'empcher
De prendre du plaisir m'en voir rechercher ;
J'aime son entretien, je chris sa prsence :
Mais cela n'est enfin qu'un peu de complaisance,
Qu'un mouvement lger qui passe en moins d'un jour.
Vos seuls commandements produiront mon amour ;
Et votre volont, de la mienne suivie...

Pleirante
Favorisant ses voeux, seconde ton envie.
Aime, aime ton Lysandre ; et puisque je consens
Et que je t'autorise ces feux innocents,
Donnelui hardiment une entire assurance
Qu'un mariage heureux suivra son esprance ;
Engagelui ta foi. Mais j'aperois venir
Quelqu'un qui de sa part te vient entretenir.
Ma fille, adieu : les yeux d'un homme de mon ge
Peuttre empcheraient la moiti du message.

Clide
Il ne vient rien de lui qu'il faille vous celer.

Pleirante
Mais tu seras sans moi plus libre lui parler ;
Et ta civilit, sans doute un peu force,
Me fait un compliment qui trahit ta pense.

Scne II 323
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Clide, Aronte

Clide
Que fait ton matre, Aronte ?

Aronte
Il m'envoie aujourd'hui
Voir ce que sa matresse a rsolu de lui,
Et comment vous voulez qu'il passe la journe.

Clide
Je serai chez Daphnis toute l'aprsdne ;
Et s'il m'aime, je crois que nous l'y pourrons voir.
Autrement...

Aronte
Ne pensez qu' l'y bien recevoir.

Clide
S'il y manque, il verra sa paresse punie.
Nous y devons dner fort bonne compagnie ;
J'y mne, du quartier, Hippolyte et Chloris.

Aronte
Aprs elles et vous il n'est rien dans Paris ;
Et je n'en sache point, pour belles qu'on les nomme,
Qui puissent attirer les yeux d'un honnte homme.

Clide
Je ne suis pas d'humeur bien propre t'couter,
Et ne prends pas plaisir m'entendre flatter.
Sans que ton bel esprit tche plus d'y paratre,
Mletoi de porter ma rponse ton matre.
Aronte, seul.
Quelle superbe humeur ! quel arrogant maintien !
Si mon matre me croit, vous ne tenez plus rien ;
Il changera d'objet, ou j'y perdrai ma peine :
Aussi bien son amour ne vous rend que trop vaine.

Scne III 324


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

La Lingre, le Libraire

(On tire un rideau, et l'on voit le libraire, la lingre et le mercier, chacun dans sa boutique.)

La Lingre
Vous avez fort la presse ce livre nouveau ;
C'est pour vous faire riche.

Le Libraire
On le trouve si beau,
Que c'est pour mon profit le meilleur qui se voie.
Mais vous, que vous vendez de ces toiles de soie !

La Lingre
De vrai, bien que d'abord on en vendt fort peu,
A prsent Dieu nous aime, on y court comme au feu ;
Je n'en saurais fournir autant qu'on m'en demande :
Elle sied mieux aussi que celle de Hollande,
Dcouvre moins le fard dont un visage est peint,
Et donne, ce me semble, un plus grand lustre au teint.
Je perds bien gagner, de ce que ma boutique,
Pour tre trop troite, empche ma pratique ;
A peine y puisje avoir deux chalands la fois :
Je veux changer de place avant qu'il soit un mois ;
J'aime mieux en payer le double et davantage,
Et voir ma marchandise en un bel talage.

Le Libraire
Vous avez bien raison ; mais, ce que j'entends...
Monsieur, vous platil voir quelques livres du temps ?

Scne IV 325
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Dorimant, Clante, le Libraire

Dorimant
Montrezm'en quelquesuns.

Le Libraire
Voici ceux de la mode.

Dorimant
Otezmoi cet auteur, son nom seul m'incommode :
C'est un impertinent, ou je n'y connais rien.

Le Libraire
Ses oeuvres toutefois se vendent assez bien.

Dorimant
Quantit d'ignorants ne songent qu' la rime.

Le Libraire
Monsieur, en voici deux dont on fait grande estime ;
Considrez ce trait, on le trouve divin.

Dorimant
Il n'est que mal traduit du cavalier Marin ;
Sa veine, au demeurant, me semble assez hardie.

Le Libraire
Ce fut son coup d'essai que cette comdie.

Dorimant
Cela n'est pas tant mal pour un commencement ;
La plupart de ses vers coulent fort doucement :
Qu'il a de mignardise dcrire un visage !

Scne V 326
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Hippolyte, Florice, Dorimant, Clante, le Libraire, la Lingre

Hippolyte
Madame, montreznous quelques collets d'ouvrage.

La Lingre
Je vous en vais montrer de toutes les faons.

Dorimant, au libraire.
Ce visage vaut mieux que toutes vos chansons.

La Lingre, Hippolyte.
Voil du point d'esprit, de Gnes, et d'Espagne.

Hippolyte
Ceci n'est gure bon qu' des gens de campagne.

La Lingre
Voyez bien ; s'il en est deux pareils dans Paris...

Hippolyte
Ne les vantez point tant, et ditesnous le prix.

La Lingre
Quand vous aurez choisi.

Hippolyte
Que t'en semble, Florice ?

Florice
Ceuxl sont assez beaux, mais de mauvais service ;
En moins de trois savons on ne les connat plus.

Hippolyte
Celuici, qu'en distu ?

Florice
L'ouvrage en est confus,
Bien que l'invention de prs soit assez belle.
Voici bien votre fait, n'tait que la dentelle
Est fort mal assortie avec le passement ;
Cet autre n'a de beau que le couronnement.

La Lingre
Si vous pouviez avoir deux jours de patience,
Il m'en vient, mais qui sont dans la mme excellence.

Scne VI 327
Thtre complet . Tome premier

(Dorimant parle au libraire l'oreille.)

Florice
Il vaudrait mieux attendre.

Hippolyte
Eh bien, nous attendrons ;
Ditesnous au plus tard quel jour nous reviendrons.

La Lingre
Mercredi j'en attends de certaines nouvelles.
Cependant vous fautil quelques autres dentelles ?

Hippolyte
J'en ai ce qu'il m'en faut pour ma provision.
Le Libraire, Dorimant.
J'en vais subtilement prendre l'occasion.
(A la lingre.)
La connaistu, voisine ?

La Lingre
Oui, quelque peu de vue :
Quant au reste, elle m'est tout fait inconnue.
(Dorimant tire Clante au milieu du thtre, et lui parle l'oreille.)
Ce cavalier sans doute y trouve plus d'appas
Que dans tous vos auteurs ?

Clante
Je n'y manquerai pas.

Dorimant
Si tu ne me vois l, je serai dans la salle.
(Il prend un livre sur la boutique du libraire.)
Je connais celuici ; sa veine est fort gale ;
Il ne fait point de vers qu'on ne trouve charmants.
Mais on ne parle plus qu'on fasse de romans ;
J'ai vu que notre peuple en tait idoltre.

Le Libraire
La mode est prsent des pices de thtre.

Dorimant
De vrai, chacun s'en pique ; et tel y met la main,
Qui n'eut jamais l'esprit d'ajuster un quatrain.

Scne VI 328
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Lysandre, Dorimant, le Libraire, le Mercier

Lysandre
Je te prends sur le livre.

Dorimant
Eh bien, qu'en veuxtu dire ?
Tant d'excellents esprits, qui se mlent d'crire,
Valent bien qu'on leur donne une heure de loisir.

Lysandre
Y trouvestu toujours une heure de plaisir ?
Beaucoup font bien des vers, et peu la comdie.

Dorimant
Ton got, je m'en assure, est pour la Normandie.

Lysandre
Sans rien spcifier, peu mritent de voir ;
Souvent leur entreprise excde leur pouvoir :
Et tel parle d'amour sans aucune pratique.

Dorimant
On n'y sait gure alors que la vieille rubrique :
Faute de le connatre, on l'habille en fureur
Et loin d'en faire envie, on nous en fait horreur.
Lui seul de ses effets a droit de nous instruire ;
Notre plume lui seul doit se laisser conduire :
Pour en bien discourir, il faut l'avoir bien fait ;
Un bon pote ne vient que d'un amant parfait.

Lysandre
Il n'en faut point douter, l'amour a des tendresses
Que nous n'apprenons point qu'auprs de nos matresses.
Tant de sorte d'appas, de doux saisissements,
D'agrables langueurs et de ravissements,
Jusques o d'un bel oeil peut s'tendre l'empire,
Et mille autres secrets que l'on ne saurait dire
(Quoi que tous nos rimeurs en mettent par crit),
Ne se surent jamais par un effort d'esprit ;
Et je n'ai jamais vu de cervelles bien faites
Qui traitassent l'amour la faon des potes :
C'est tout un autre jeu. Le style d'un sonnet
Est fort extravagant dedans un cabinet ;
Il y faut bien louer la beaut qu'on adore,
Sans mpriser Vnus, sans mdire de Flore,
Sans que l'clat des lis, des roses, d'un beau jour,

Scne VII 329


Thtre complet . Tome premier

Ait rien dmler avecque notre amour.


O pauvre comdie, objet de tant de veines,
Si tu n'es qu'un portrait des actions humaines,
On te tire souvent sur un original
A qui, pour dire vrai, tu ressembles fort mal !

Dorimant
Laissons la muse en paix, de grce la pareille.
Chacun fait ce qu'il peut, et ce n'est pas merveille
Si, comme avec bon droit on perd bien un procs,
Souvent un bon ouvrage a de faibles succs.
Le jugement de l'homme, ou plutt son caprice,
Pour quantit d'esprits n'a que de l'injustice :
J'en admire beaucoup dont on fait peu d'tat ;
Leurs fautes, tout au pis, ne sont pas coups d'Etat,
La plus grande est toujours de peu de consquence.

Le Libraire
Vous plairaitil de voir des pices d'loquence ?
Lysandre,
ayant regard le titre d'un livre que le libraire lui prsente.
J'en lus hier la moiti ; mais son vol est si haut,
Que presque tous moments je me trouve en dfaut.

Dorimant
Voici quelques auteurs dont j'aime l'industrie.
Mettez ces trois part, mon matre, je vous prie ;
Tantt un de mes gens vous les viendra payer.
Lysandre, se retirant d'auprs les boutiques.
Le reste du matin o veuxtu l'employer ?

Le Mercier
Voyez de, messieurs ; vous platil rien du ntre ?
Voyez, je vous ferai meilleur march qu'un autre,
Des gants, des baudriers, des rubans, des castors.

Scne VII 330


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Dorimant, Lysandre

Dorimant
Je ne saurais encor te suivre si tu sors :
Faisons un tour de salle, attendant mon Clante.

Lysandre
Qui te retient ici ?

Dorimant
L'histoire en est plaisante :
Tantt, comme j'tais sur le livre occup,
Tout proche on est venu choisir du point coup.

Lysandre
Qui ?

Dorimant
C'est la question ; mais s'il faut s'en remettre
A ce qu' mes regards sa coiffe a pu permettre,
Je n'ai rien vu d'gal : mon Clante la suit,
Et ne reviendra point qu'il n'en soit bien instruit,
Qu'il n'en sache le nom, le rang et la demeure.

Lysandre
Ami, le coeur t'en dit.

Dorimant
Nullement, ou je meure ;
Voyant je ne sais quoi de rare en sa beaut,
J'ai voulu contenter ma curiosit.

Lysandre
Ta curiosit deviendra bientt flamme ;
C'est par l que l'amour se glisse dans une me.
A la premire vue, un objet qui nous plat
N'inspire qu'un dsir de savoir quel il est ;
On en veut aussitt apprendre davantage,
Voir si son entretien rpond son visage,
S'il est civil ou rude, importun ou charmeur,
Eprouver son esprit, connatre son humeur :
De l cet examen se tourne en complaisance ;
On cherche si souvent le bien de sa prsence,
Qu'on en fait habitude, et qu'au point d'en sortir
Quelque regret commence se faire sentir :
On revient tout rveur ; et notre me blesse,
Sans prendre garde rien, cajole sa pense.

Scne VIII 331


Thtre complet . Tome premier

Ayant rv le jour, la nuit tous propos


On sent je ne sais quoi qui trouble le repos ;
Un sommeil inquiet, sur de confus nuages,
Elve incessamment de flatteuses images,
Et sur leur vain rapport fait natre des souhaits
Que le rveil admire et ne ddit jamais ;
Tout le coeur court en hte aprs de si doux guides ;
Et le moindre larcin que font ses voeux timides
Arrte le larron, et le met dans les fers.

Dorimant
Ainsi tu fus pris de celle que tu sers ?

Lysandre
C'est un autre discours ; prsent je ne touche
Qu'aux ruses de l'amour contre un esprit farouche,
Qu'il faut apprivoiser presque insensiblement,
Et contre ses froideurs combattre finement.
Des naturels plus doux...

Scne VIII 332


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Dorimant, Lysandre, Clante

Dorimant
Eh bien, elle s'appelle ?

Clante
Ne m'informez de rien qui touche cette belle.
Trois filous rencontrs vers le milieu du pont,
Chacun l'pe au poing, m'ont voulu faire affront,
Et sans quelques amis qui m'ont tir de peine,
Contr'eux ma rsistance et peuttre t vaine ;
Ils ont tourn le dos, me voyant secouru,
Mais ce que je suivais tandis est disparu.

Dorimant
Les tratres ! trois contre un ! t'attaquer ! te surprendre !
Quels insolents vers moi s'osent ainsi mprendre ?

Clante
Je ne connais qu'un d'eux, et c'est l le retour
De quelques tours de main qu'il reut l'autre jour,
Lorsque, m'ayant tenu quelques propos d'ivrogne,
Nous emes prise ensemble l'htel de Bourgogne.

Dorimant
Qu'on le trouve o qu'il soit ; qu'une grle de bois
Assemble sur lui seul le chtiment des trois ;
Et que sous l'trivire il puisse tt connatre,
Quand on se prend aux miens, qu'on s'attaque leur matre !

Lysandre
J'aime te voir ainsi dcharger ton courroux :
Mais voudraistu parler franchement entre nous ?

Dorimant
Quoi ! tu doutes encor de ma juste colre ?

Lysandre
En ce qui le regarde, elle n'est que lgre :
En vain pour son sujet tu fais l'intress ;
Il a par des coups dont ton coeur est bless :
Cet accident fcheux te vole une matresse ;
Confesse ingnument, c'est l ce qui te presse.

Dorimant
Pourquoi te confesser ce que tu vois assez ?
Au point de se former, mes desseins renverss,

Scne IX 333
Thtre complet . Tome premier

Et mon dsir tromp, poussent dans ces contraintes,


Sous de faux mouvements, de vritables plaintes.

Lysandre
Ce dsir, vrai dire, est un amour naissant
Qui ne sait o se prendre, et demeure impuissant ;
Il s'gare et se perd dans cette incertitude ;
Et renaissant toujours de ton inquitude,
Il te montre un objet d'autant plus souhait,
Que plus sa connaissance a de difficult.
C'est par l que ton feu davantage s'allume :
Moins on l'a pu connatre, et plus on en prsume ;
Notre ardeur curieuse en augmente le prix.

Dorimant
Que tu sais cher ami, lire dans les esprits !
Et que, pour bien juger d'une secrte flamme,
Tu pntres avant dans les ressorts d'une me !

Lysandre
Ce n'est pas encor tout, je veux te secourir.

Dorimant
Oh, que je ne suis pas en tat de gurir !
L'amour use sur moi de trop de tyrannie.

Lysandre
Souffre que je te mne en une compagnie
O l'objet de mes voeux m'a donn rendezvous ;
Les divertissements t'y sembleront si doux,
Ton me en un moment en sera si charme
Que, tous ses dplaisirs dissips en fume,
On gagnera sur toi fort aisment ce point
D'oublier un objet que tu ne connais point.
Mais gardetoi surtout d'une jeune voisine
Que ma matresse y mne ; elle est et belle et fine,
Et sait si dextrement mnager ses attraits,
Qu'il n'est pas bien ais d'en viter les traits.

Dorimant
Au hasard, fais de moi tout ce que bon te semble.

Lysandre
Donc, en attendant l'heure, allons dner ensemble.

Scne IX 334
Thtre complet . Tome premier

Scne X

Hippolyte, Florice

Hippolyte
Tu me railles toujours.

Florice
S'il ne vous veut du bien,
Dites assurment que je n'y connais rien.
Je le considrais tantt chez ce libraire ;
Ses regards de sur vous ne pouvaient se distraire,
Et son maintien tait dans une motion
Qui m'instruisait assez de son affection.
Il voulait vous parler, et n'osait l'entreprendre.

Hippolyte
Toi, ne me parle point, ou parle de Lysandre :
C'est le seul dont la vue excite mon ardeur.

Florice
Et le seul qui pour vous n'a que de la froideur.
Clide est son me, et tout autre visage
N'a point d'assez beaux traits pour toucher son courage ;
Son brasier est trop grand, rien ne peut l'amortir :
En vain son cuyer tche l'en divertir,
En vain, jusques aux cieux portant votre louange,
Il tche lui jeter quelque amorce du change,
Et lui dit jusquel que dans votre entretien
Vous tmoignez souvent de lui vouloir du bien ;
Tout cela n'est qu'autant de paroles perdues.

Hippolyte
Faute d'tre sans doute assez bien entendues.

Florice
Ne le prsumez pas, il faut avoir recours
A de plus hauts secrets qu' ces faibles discours.
Je fus fine autrefois, et depuis mon veuvage
Ma ruse chaque jour s'est accrue avec l'ge :
Je me connais en monde, et sais mille ressorts
Pour dbaucher une me et brouiller des accords.

Hippolyte
Dis promptement, de grce.

Florice
A prsent l'heure presse,
Et je ne vous saurais donner qu'un mot d'adresse.

Scne X 335
Thtre complet . Tome premier

Cette voisine et vous... Mais dj la voici.

Scne X 336
Thtre complet . Tome premier

Scne XI

Clide, Hippolyte, Florice

Clide
A force de tarder, tu m'as mise en souci :
Il est temps, et Daphnis par un page me mande
Que pour faire servir on n'attend que ma bande ;
Le carrosse est tout prt : allons, veuxtu venir ?

Hippolyte
Lysandre aprs dner t'y vient entretenir ?

Clide
S'il osait y manquer, je te donne promesse
Qu'il pourrait bien ailleurs chercher une matresse.

Scne XI 337
Thtre complet . Tome premier

Acte II

Acte II 338
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Hippolyte, Dorimant

Hippolyte
Ne me contez point tant que mon visage est beau :
Ces discours n'ont pour moi rien du tout de nouveau ;
Je le sais bien sans vous, et j'ai cet avantage,
Quelques perfections qui soient sur mon visage,
Que je suis la premire m'en apercevoir :
Pour me les bien apprendre, il ne faut qu'un miroir ;
J'y vois en un moment tout ce que vous me dites.

Dorimant
Mais vous n'y voyez pas tous vos rares mrites :
Cet esprit tout divin et ce doux entretien
Ont des charmes puissants dont il ne montre rien.

Hippolyte
Vous les montrez assez par cette aprsdne
Qu' causer avec moi vous vous tes donne ;
Si mon discours n'avait quelque charme cach,
Il ne vous tiendrait pas si longtemps attach.
Je vous juge plus sage, et plus aimer votre aise,
Que d'y tarder ainsi sans que rien vous y plaise ;
Et si je prsumais qu'il vous plt sans raison,
Je me ferais moimme un peu de trahison ;
Et par ce trait badin qui sentirait l'enfance,
Votre beau jugement recevrait trop d'offense.
Je suis un peu timide, et dton me jouer,
Je n'ose dmentir ceux qui m'osent louer.

Dorimant
Aussi vous n'avez pas le moindre lieu de craindre
Qu'on puisse, en vous louant ni vous flatter ni feindre ;
On voit un tel clat en vos brillants appas,
Qu'on ne peut l'exprimer, ni ne l'adorer pas.

Hippolyte
Ni ne l'adorer pas ! Par l vous voulez dire...

Dorimant
Que mon coeur dsormais vit dessous votre empire,
Et que tous mes desseins de vivre en libert
N'ont rien eu d'assez fort contre votre beaut.

Hippolyte
Quoi ? mes perfections vous donnent dans la vue ?

Scne premire 339


Thtre complet . Tome premier

Dorimant
Les rares qualits dont vous tes pourvue
Vous tent tout sujet de vous en tonner.

Hippolyte
Cessez aussi, monsieur, de vous l'imaginer.
Si vous brlez pour moi, ce ne sont pas merveilles ;
J'ai de pareils discours chaque jour aux oreilles,
Et tous les gens d'esprit en font autant que vous.

Dorimant
En amour toutefois je les surpasse tous.
Je n'ai point consult pour vous donner mon me ;
Votre premier aspect sut allumer ma flamme,
Et je sentis mon coeur, par un secret pouvoir,
Aussi prompt brler que mes yeux vous voir.

Hippolyte
Avoir connu d'abord combien je suis aimable,
Encor qu' votre avis il soit inexprimable,
Ce grand et prompt effet m'assure puissamment
De la vivacit de votre jugement.
Pour moi, que la nature a faite un peu grossire,
Mon esprit, qui n'a pas cette vive lumire,
Conduit trop pesamment toutes ses fonctions
Pour m'avertir sitt de vos perfections.
Je vois bien que vos feux mritent rcompense :
Mais de les seconder ce dfaut me dispense.

Dorimant
Railleuse !

Hippolyte
Excusezmoi, je parle tout de bon.

Dorimant
Le temps de cet orgueil me fera la raison ;
Et nous verrons un jour, force de services,
Adoucir vos rigueurs et finir mes supplices.

Scne premire 340


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Dorimant, Lysandre, Hippolyte, Florice

(Lysandre sort de chez Clide, et passe sans s'arrter, leur donnant seulement un coup de chapeau.)

Hippolyte
Peuttre l'avenir... Tout beau, coureur, tout beau !
On n'est pas quitte ainsi pour un coup de chapeau :
Vous aimez l'entretien de votre fantaisie ;
Mais pour un cavalier c'est peu de courtoisie,
Et cela messied fort des hommes de cour,
De n'accompagner pas leur salut d'un bonjour.

Lysandre
Puisque auprs d'un sujet capable de nous plaire
La prsence d'un tiers n'est jamais ncessaire,
De peur qu'il en ret quelque importunit,
J'ai mieux aim manquer la civilit.

Hippolyte
Voil parer mon coup d'un galant artifice,
Comme si je pouvais... Que me veuxtu, Florice ?
(Florice sort et parle Hippolyte l'oreille.)
Dislui que je m'en vais. Messieurs, pardonnezmoi,
On me vient d'apporter une fcheuse loi ;
Incivile mon tour, il faut que je vous quitte.
Une mre m'appelle.

Dorimant
Adieu, belle Hippolyte,
Adieu : souvenezvous...

Hippolyte
Mais vous, n'y songez plus.

Scne II 341
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Lysandre
Quoi ! Dorimant, ce mot t'a rendu tout confus !

Dorimant
Ce mot mes dsirs laisse peu d'esprance.

Lysandre
Tu ne la vois encor qu'avec indiffrence ?

Dorimant
Comme toi Clide.

Lysandre
Elle eut donc chez Daphnis,
Hier dans son entretien des charmes infinis ?
Je te l'avais bien dit que ton me sa vue
Demeurerait, ou prise, ou puissamment mue ;
Mais tu n'as pas sitt oubli la beaut
Qui fit natre au Palais ta curiosit ?
Du moins ces deux objets balancent ton courage ?

Dorimant
Saistu bien que c'est l justement mon visage,
Celui que j'avais vu le matin au Palais ?

Lysandre
A ce compte...

Dorimant
J'en tiens, ou l'on n'en tint jamais.

Lysandre
C'est consentir bientt perdre ta franchise.

Dorimant
C'est rendre un prompt hommage aux yeux qui me l'ont prise.

Lysandre
Puisque tu les connais, je ne plains plus ton mal.

Dorimant
Leur coup, pour les connatre, en estil moins fatal ?

Lysandre
Non, mais du moins ton coeur n'est plus la torture
De voir tes voeux forcs d'aller l'aventure ;

Scne III 342


Thtre complet . Tome premier

Et cette belle humeur de l'objet qui t'a pris...

Dorimant
Sous un accueil riant cache un subtil mpris.
Ah, que tu ne sais pas de quel air on me traite !

Lysandre
Je t'en avais jug l'me fort satisfaite :
Et cette gaie humeur, qui brillait dans ses yeux,
M'en promettait pour toi quelque chose de mieux.

Dorimant
Cette belle, de vrai, quoique toute de glace,
Mle dans ses froideurs je ne sais quelle grce,
Par o tout de nouveau je me laisse gagner,
Et consens, peu s'en faut, m'en voir ddaigner.
Loin de s'en affaiblir, mon amour s'en augmente ;
Je demeure charm de ce qui me tourmente.
Je pourrais de toute autre tre le possesseur,
Que sa possession aurait moins de douceur.
Je ne suis plus moi quand je vois Hippolyte
Rejeter ma louange et vanter son mrite,
Ngliger mon amour ensemble et l'approuver,
Me remplir tout d'un temps d'espoir et m'en priver,
Me refuser son coeur en acceptant mon me,
Faire tat de mon choix en mprisant ma flamme.
Hlas ! en voil trop : le moindre de ces traits
A pour me retenir de trop puissants attraits ;
Trop heureux d'avoir vu sa froideur enjoue
Ne se point offenser d'une ardeur avoue !

Lysandre
Son adieu toutefois te dfend d'y songer,
Et ce commandement t'en devrait dgager.

Dorimant
Qu'un plus capricieux d'un tel adieu s'offense ;
Il me donne un conseil plutt qu'une dfense,
Et par ce mot d'avis, son coeur sans amiti
Du temps que j'y perdrai montre quelque piti.

Lysandre
Soit dfense ou conseil, de rien ne dsespre ;
Je te rponds dj de l'esprit de sa mre.
Pleirante son voisin lui parlera pour toi ;
Il peut beaucoup sur elle, et fera tout pour moi.
Tu sais qu'il m'a donn sa fille pour matresse.
Tche vaincre Hippolyte avec un peu d'adresse,
Et n'apprhende pas qu'il en faille beaucoup :
Tu verras sa froideur se perdre tout d'un coup.
Elle ne se contraint cette indiffrence

Scne III 343


Thtre complet . Tome premier

Que pour rendre une entire et pleine dfrence,


Et cherche, en dguisant son propre sentiment,
La gloire de n'aimer que par commandement.

Dorimant
Tu me flattes, ami, d'une attente frivole.

Lysandre
L'effet suivra de prs.

Dorimant
Mon coeur, sur ta parole,
Ne se rsout qu' peine vivre plus content.

Lysandre
Il se peut assurer du bonheur qu'il prtend ;
J'y donnerai bon ordre. Adieu : le temps me presse,
Et je viens de sortir d'auprs de ma matresse ;
Quelques commissions dont elle m'a charg
M'obligent maintenant prendre ce cong.

Scne III 344


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Dorimant, Florice

Dorimant, seul.
Dieux ! qu'il est malais qu'une me bien atteinte
Conoive de l'espoir qu'avec un peu de crainte !
Je dois toute croyance la foi d'un ami,
Et n'ose cependant m'y fier qu' demi.
Hippolyte, d'un mot, chasserait ce caprice.
Estelle encore en haut ?

Florice
Encore.

Dorimant
Adieu, Florice.
Nous la verrons demain.

Scne IV 345
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Hippolyte, Florice

Florice
Il vient de s'en aller.
Sortez.

Hippolyte
Mais fallaitil ainsi me rappeler,
Me supposer ainsi des ordres d'une mre ?
Sans mentir, contre toi j'en suis toute en colre :
A peine aije attir Lysandre en nos discours,
Que tu viens par plaisir en arrter le cours.

Florice
Eh bien ! prenezvousen mon impatience
De vous communiquer un trait de ma science :
Cet avis important tomb dans mon esprit
Mritait qu'aussitt Hippolyte l'apprt ;
Je vais sans perdre temps y disposer Aronte.

Hippolyte
J'ai la mine aprs tout d'y trouver mal mon conte.

Florice
Je sais ce que je fais, et ne perds point mes pas ;
Mais de votre ct ne vous pargnez pas ;
Mettez tout votre esprit bien mener la ruse.

Hippolyte
Il ne faut point par l te prparer d'excuse.
Va, suivant le succs, je veux l'avenir
Du mal que tu m'as fait perdre le souvenir.

Scne V 346
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Hippolyte, Clide

Hippolyte, frappant la porte de Clide.


Clide, estu l ?

Clide
Que me veut Hippolyte ?

Hippolyte
Dlasser mon esprit une heure en ta visite.
Que j'ai depuis un jour un importun amant !
Et que, pour mon malheur, je plais Dorimant !

Clide
Ma soeur, que me distu ? Dorimant t'importune !
Quoi ! j'enviais dj ton heureuse fortune,
Et dj dans l'esprit je sentais quelque ennui
D'avoir connu Lysandre auparavant que lui.

Hippolyte
Ah ! ne me raille point. Lysandre, qui t'engage,
Est le plus accompli des hommes de son ge.

Clide
Je te jure, mes yeux l'autre l'est bien autant.
Mon coeur a de la peine demeurer constant ;
Et pour te dcouvrir jusqu'au fond de mon me,
Ce n'est plus que ma foi qui conserve ma flamme :
Lysandre me dplat de me vouloir du bien.
Plt aux dieux que son change autorist le mien,
Ou qu'il ust vers moi de tant de ngligence,
Que ma lgret se pt nommer vengeance !
Si j'avais un prtexte me mcontenter,
Tu me verrais bientt rsoudre le quitter.

Hippolyte
Simple, prsumestu qu'il devienne volage
Tant qu'il verra l'amour rgner sur ton visage ?
Ta flamme trop visible entretient ses ferveurs,
Et ses feux dureront autant que tes faveurs.

Clide
Il semble, t'couter, que rien ne le retienne
Que parce que sa flamme a l'aveu de la mienne.

Hippolyte
Que saisje ? Il n'a jamais prouv tes rigueurs ;
L'amour en mme temps sut embraser vos coeurs ;

Scne VI 347
Thtre complet . Tome premier

Et mme j'ose dire, aprs beaucoup de monde,


Que sa flamme vers toi ne fut que la seconde.
Il se vit accepter avant que de s'offrir ;
Il ne vit rien craindre, il n'eut rien souffrir ;
Il vit sa rcompense acquise avant la peine,
Et devant le combat sa victoire certaine.
Un homme est bien cruel quand il ne donne pas
Un coeur qu'on lui demande avecque tant d'appas.
Qu' ce prix la constance est une chose aise,
Et qu'autrefois par l je me vis abuse !
Alcidor, que mes yeux avaient si fort pris,
Courut au changement ds le premier mpris.
La force de l'amour parat dans la souffrance.
Je le tiens fort douteux, s'il a tant d'assurance.
Qu'on en voit s'affaiblir pour un peu de longueur !
Et qu'on en voit cder la moindre rigueur !

Clide
Je connais mon Lysandre, et sa flamme est trop forte
Pour tomber en soupon qu'il m'aime de la sorte.
Toutefois un ddain prouvera ses feux.
Ainsi, quoi qu'il en soit, j'aurai ce que je veux ;
Il me rendra constante, ou me fera volage :
S'il m'aime, il me retient ; s'il change, il me dgage.
Suivant ce qu'il aura d'amour ou de froideur,
Je suivrai ma nouvelle ou ma premire ardeur.

Hippolyte
En vain tu t'y rsous : ton me un peu contrainte,
Au travers de tes yeux lui trahira ta feinte.
L'un d'eux ddira l'autre, et toujours un souris
Lui fera voir assez combien tu le chris.

Clide
Ce n'est qu'un faux soupon qui te le persuade ;
J'armerai de rigueurs jusqu' la moindre oeillade,
Et rglerai si bien toutes mes actions,
Qu'il ne pourra juger de mes intentions.
Pour le moins aussitt que par cette conduite
Tu seras de son coeur suffisamment instruite,
S'il demeure constant, l'amour et la piti,
Avant que dire adieu, renoueront l'amiti.

Clide
Il va bientt venir. Vat'en, et sois certaine
De ne voir d'aujourd'hui Lysandre hors de peine.

Hippolyte
Et demain ?

Clide

Scne VI 348
Thtre complet . Tome premier

Je t'irai conter ses mouvements


Et touchant l'avenir prendre tes sentiments.
O dieux ! si je pouvais changer sans infamie !

Hippolyte
Adieu. N'pargne en rien ta plus fidle amie.

Scne VI 349
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Clide

Quel trange combat ! Je meurs de le quitter,


Et mon reste d'amour ne le peut maltraiter.
Mon me veut et n'ose, et bien que refroidie,
N'aura trait de mpris si je ne l'tudie.
Tout ce que mon Lysandre a de perfections
Se vient offrir en foule mes affections.
Je vois mieux ce qu'il vaut lorsque je l'abandonne,
Et dj la grandeur de ma perte m'tonne.
Pour rgler sur ce point mon esprit balanc,
J'attends ses mouvements sur mon ddain forc ;
Ma feinte prouvera si son amour est vraie.
Hlas ! ses yeux me font une nouvelle plaie.
Prparetoi, mon coeur, et laisse mes discours
Assez de libert pour trahir mes amours.

Scne VII 350


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Lysandre, Clide

Clide
Quoi ? j'aurai donc de vous encore une visite !
Vraiment pour aujourd'hui je m'en estimais quitte.

Lysandre
Une par jour suffit, si tu veux endurer
Qu'autant comme le jour je la fasse durer.

Clide
Pour douce que nous soit l'ardeur qui nous consume,
Tant d'importunit n'est point sans amertume.

Lysandre
Au lieu de me donner ces apprhensions,
Apprends ce que j'ai fait sur tes commissions.

Clide
Je ne vous en chargeai qu'afin de me dfaire
D'un entretien chargeant, et qui m'allait dplaire.

Lysandre
Depuis quand donnezvous ces qualits aux miens ?

Clide
Depuis que mon esprit n'est plus dans vos liens.

Lysandre
Estce donc par gageure, ou par galanterie ?

Clide
Ne vous flattez point tant que ce soit raillerie.
Ce que j'ai dans l'esprit je ne le puis celer,
Et ne suis pas d'humeur rien dissimuler.

Lysandre
Quoi ! que vous aije fait ? d'o provient ma disgrce ?
Quel sujet avezvous d'tre pour moi de glace ?
Aije manqu de soins ? aije manqu de feux ?
Vous aije drob le moindre de mes voeux ?
Aije trop peu cherch l'heur de votre prsence ?
Aije eu pour d'autres yeux la moindre complaisance ?

Clide
Tout cela n'est qu'autant de propos superflus.
Je voulus vous aimer, et je ne le veux plus ;

Scne VIII 351


Thtre complet . Tome premier

Mon feu fut sans raison, ma glace l'est de mme ;


Si l'un eut quelque excs, je rendrai l'autre extrme.

Lysandre
Par cette extrmit vous avancez ma mort.

Clide
Il m'importe fort peu quel sera votre sort.

Lysandre
Quelle nouvelle amour, ou plutt quel caprice
Vous porte me traiter avec cette injustice,
Vous de qui le serment m'a reu pour poux ?

Clide
J'en perds le souvenir aussi bien que de vous.

Lysandre
Evitezen la honte et fuyezen le blme.

Clide
Je les veux accepter pour peines de ma flamme.

Lysandre
Un reproche ternel suit ce tour inconstant.

Clide
Si vous me voulez plaire, il en faut faire autant.

Lysandre
Estce l donc le prix de vous avoir servie ?
Ah ! cessez vos mpris, ou me privez de vie.

Clide
Eh bien ! soit, un adieu les va faire cesser :
Aussi bien ce discours ne fait que me lasser.

Lysandre
Ah ! redouble plutt ce ddain qui me tue,
Et laissemoi le bien d'expirer ta vue ;
Que j'adore tes yeux, tout cruels qu'ils me sont ;
Qu'ils reoivent mes voeux pour le mal qu'ils me font.
Invente me gner quelque rigueur nouvelle ;
Traite, si tu le veux, mon me en criminelle :
Dis que je suis ingrat, appellemoi lger ;
Impute mes amours la honte de changer ;
Dedans mon dsespoir fais clater ta joie ;
Et tout me sera doux, pourvu que je te voie.
Tu verras tes mpris n'branler point ma foi,
Et mes derniers soupirs ne voler qu'aprs toi.
Ne crains point de ma part de reproche ou d'injure,

Scne VIII 352


Thtre complet . Tome premier

Je ne t'appellerai ni lche, ni parjure.


Mon feu supprimera ces titres odieux ;
Mes douleurs cderont au pouvoir de tes yeux ;
Et mon fidle amour, malgr leur vie atteinte,
Pour t'adorer encore touffera ma plainte.

Clide
Adieu. Quelques encens que tu veuilles m'offrir,
Je ne me saurais plus rsoudre les souffrir.

Scne VIII 353


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Lysandre

Clide ! Ah, tu fuis ! tu fuis donc, et tu n'oses


Faire tes yeux tmoins d'un trpas que tu causes !
Ton esprit, insensible mes feux innocents,
Craint de ne l'tre pas aux douleurs que je sens :
Tu crains que la piti qui se glisse en ton me
N'y rejette un rayon de ta premire flamme,
Et qu'elle ne t'arrache un soudain repentir,
Malgr tout cet orgueil qui n'y peut consentir.
Tu vois qu'un dsespoir dessus mon front exprime
En mille traits de feu mon ardeur et ton crime ;
Mon visage t'accuse, et tu vois dans mes yeux
Un portrait que mon coeur conserve beaucoup mieux.
Tous mes soins, tu le sais, furent pour Clide :
La nuit ne m'a jamais retrac d'autre ide,
Et tout ce que Paris a d'objets ravissants
N'a jamais branl le moindre de mes sens.
Ton exemple changer en vain me sollicite ;
Dans ta volage humeur j'adore ton mrite ;
Et mon amour, plus fort que mes ressentiments,
Conserve sa vigueur au milieu des tourments,
Reviens, mon cher souci, puisqu'aprs tes dfenses
Mes plus vives ardeurs sont pour toi des offenses.
Vois comme je persiste te dsobir,
Et par l, si tu peux, prends droit de me har.
Fol, je prsume ainsi rappeler l'inhumaine,
Qui ne veut pas avoir de raisons sa haine ?
Puisqu'elle a sur mon coeur un pouvoir absolu,
Il lui suffit de dire : "Ainsi je l'ai voulu."
Cruelle, tu le veux ! C'est donc ainsi qu'on traite
Les sincres ardeurs d'une amour si parfaite ?
Tu me veux donc trahir ? Tu le veux, et ta foi
N'est qu'un gage frivole qui vit sous ta loi ?
Mais je veux l'endurer sans bruit, sans rsistance ;
Tu verras ma langueur, et non mon inconstance ;
Et de peur de t'ter un captif par ma mort,
J'attendrai ce bonheur de mon funeste sort.
Jusquel mes douleurs, publiant ta victoire,
Sur mon front plissant lveront ta gloire,
Et sauront en tous lieux hautement tmoigner
Que, sans me refroidir, tu m'as pu ddaigner.

Scne IX 354
Thtre complet . Tome premier

Acte III

Acte III 355


Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Lysandre, Aronte

Lysandre
Tu me donnes, Aronte, un trange remde.

Aronte
Souverain toutefois au mal qui vous possde,
Croyezmoi, j'en ai vu des succs merveilleux
A remettre au devoir ces esprits orgueilleux :
Quand on leur sait donner un peu de jalousie,
Ils ont bientt quitt ces traits de fantaisie ;
Car enfin tout l'clat de ces emportements
Ne peut avoir pour but de perdre leurs amants.

Lysandre
Que voudrait donc par l mon ingrate matresse ?

Aronte
Elle vous joue un tour de la plus haute adresse.
Avezvous bien pris garde au temps de ses mpris ?
Tant qu'elle vous a cru lgrement pris,
Que votre chane encor n'tait pas assez forte,
Vous atelle jamais gouvern de la sorte ?
Vous ignoriez alors l'usage des soupirs ;
Ce n'taient que douceurs, ce n'taient que plaisirs :
Son esprit avis voulait par cette ruse
Etablir un pouvoir dont maintenant elle use.
Remarquezen l'adresse ; elle fait vanit
De voir dans ses ddains votre fidlit.
Votre humeur endurante ces rigueurs l'invite.
On voit par l vos feux, par vos feux son mrite ;
Et cette fermet de vos affections
Montre un effet puissant de ses perfections.
Osezvous esprer qu'elle soit plus humaine,
Puisque sa gloire augmente, augmentant votre peine ?
Rabattez cet orgueil, faiteslui souponner
Que vous vous en piquez jusqu' l'abandonner.
La crainte d'en voir natre une si juste suite
A vivre comme il faut l'aura bientt rduite ;
Elle en fuira la honte, et ne souffrira pas
Que ce change s'impute son manque d'appas.
Il est de son honneur d'empcher qu'on prsume
Qu'on teigne aisment les flammes qu'elle allume.
Feignez d'aimer quelque autre, et vous verrez alors
Combien vous reprendre elle fera d'efforts.

Lysandre

Scne premire 356


Thtre complet . Tome premier

Mais peuxtu me juger capable d'une feinte ?

Aronte
Pouvezvous trouver rude un moment de contrainte ?

Lysandre
Je trouve ses mpris plus doux supporter.

Aronte
Pour les faire finir, il faut les imiter.

Lysandre
Fautil tre inconstant pour la rendre fidle ?

Aronte
Il faut souffrir toujours, ou dguiser comme elle.

Lysandre
Que de raisons, Aronte, combattre mon coeur,
Qui ne peut adorer que son premier vainqueur !
Du moins auparavant que l'effet en clate,
Fais un effort pour moi, va trouver mon ingrate :
Metslui devant les yeux mes services passs,
Mes feux si bien reus, si mal rcompenss,
L'excs de mes tourments et de ses injustices ;
Emploie la gagner tes meilleurs artifices.
Que n'obtiendrastu point par ta dextrit,
Puisque tu viens bout de ma fidlit ?

Aronte
Mais, mon possible fait, si cela ne succde ?

Lysandre
Je feindrai ds demain qu'Aminte me possde.

Aronte
Aminte ! Ah ! commencez la feinte ds demain ;
Mais n'allez point courir au faubourg SaintGermain.
Et quand penseriezvous que cette me cruelle
Dans le fond du Marais en ret la nouvelle ?
Vous seriez tout un sicle lui vouloir du bien,
Sans que votre arrogante en apprt jamais rien.
Puisque vous voulez feindre, il faut feindre sa vue,
Qu'aussitt votre feinte en puisse tre aperue,
Qu'elle blesse les yeux de son esprit jaloux,
Et porte jusqu'au coeur d'invitables coups.
Ce sera faire au vtre un peu de violence ;
Mais tout le fruit consiste feindre en sa prsence.

Lysandre
Hippolyte, en ce cas, serait fort propos ;

Scne premire 357


Thtre complet . Tome premier

Mais je crains qu'un ami en perdt le repos.


Dorimant, dont ses yeux ont charm le courage,
Autant que Clide en aurait de l'ombrage.

Aronte
Vous verrez si soudain rallumer son amour,
Que la feinte n'est pas pour durer plus d'un jour ;
Et vous aurez aprs un sujet de rise
Des soupons mal fonds de son me abuse.

Lysandre
Va trouver Clide, et puis nous rsoudrons,
En ces extrmits, quel avis nous prendrons.

Scne premire 358


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Aronte, Florice

Aronte, seul.
Sans que pour l'apaiser je me rompe la tte,
Mon message est tout fait et sa rponse prte.
Bien loin que mon discours pt la persuader,
Elle n'aura jamais voulu me regarder.
Une prompte retraite au seul nom de Lysandre,
C'est par o ses ddains se seront fait entendre.
Mes amours du pass ne m'ont que trop appris
Avec quelles couleurs il faut peindre un mpris.
A peine faisaiton semblant de me connatre,
De sorte...

Florice
Aronte, eh bien, qu'astu fait vers ton matre ?
Le verronsnous bientt ?

Aronte
N'en sois plus en souci ;
Dans une heure au plus tard je te le rends ici.

Florice
Prt lui tmoigner...

Aronte
Tout prt. Adieu. Je tremble
Que de chez Clide on ne nous voie ensemble.

Scne II 359
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Hippolyte, Florice

Hippolyte
D'o vient que mon abord l'oblige te quitter ?

Florice
Tant s'en faut qu'il vous fuie, il vient de me conter...
Toutefois je ne sais si je vous le dois dire.

Hippolyte
Que tu te plais, Florice, me mettre en martyre !

Florice
Il faut vous prparer des ravissements...

Hippolyte
Ta longueur m'y prpare avec bien des tourments.
Dpche ; ces discours font mourir Hippolyte.

Florice
Mourez donc promptement, que je vous ressuscite.

Hippolyte
L'insupportable femme ! Enfin dirastu rien ?

Florice
L'impatiente fille ! Enfin tout ira bien.

Hippolyte
Enfin tout ira bien ? Ne sauraije autre chose ?

Florice
Il faut que votre esprit ldessus se repose.
Vous ne pouviez tantt souffrir de longs propos,
Et pour vous obliger, j'ai tout dit en trois mots ;
Mais ce que maintenant vous n'en pouvez apprendre,
Vous l'apprendrez bientt plus au long de Lysandre.

Hippolyte
Tu ne flattes mon coeur que d'un espoir confus.

Florice
Parlez votre amie, et ne vous fchez plus.

Scne III 360


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Clide, Hippolyte, Florice

Clide
Mon abord importun rompt votre confrence :
Tu m'en voudras du mal.

Hippolyte
Du mal ? et l'apparence ?
Je ne sais pas aimer de si mauvaise foi ;
Et tout l'heure encor je lui parlais de toi.

Clide
Je me retire donc, afin que sans contrainte...

Hippolyte
Quitte cette grimace, et mets part la feinte.
Tu fais la rserve en ces occasions,
Mais tu meurs de savoir ce que nous en disions.

Clide
Tu meurs de le conter plus que moi de l'apprendre,
Et tu prendrais pour crime un refus de l'entendre.
Puis donc que tu le veux, ma curiosit...

Hippolyte
Vraiment, tu me confonds de ta civilit.

Clide
Voil de tes dtours, et comme tu diffres
A me dire en quel point vous teniez mes affaires.

Hippolyte
Nous parlions du dessein d'prouver ton amant.
Tu l'as vu russir ton contentement ?

Clide
Je viens te voir exprs pour t'en dire l'issue :
Que je m'en suis trouve heureusement due !
Je prsumais beaucoup de ses affections,
Mais je n'attendais pas tant de submissions.
Jamais le dsespoir qui saisit son courage
N'en put tirer un mot mon dsavantage ;
Il tenait mes ddains encor trop prcieux,
Et ses reproches mme taient officieux.
Aussi ce grand amour a rallum ma flamme :
Le change n'a plus rien qui chatouille mon me ;
Il n'a plus de douceur pour mon esprit flottant,

Scne IV 361
Thtre complet . Tome premier

Aussi ferme prsent qu'il le croit inconstant.

Florice
Quoi que vous ayez vu de sa persvrance,
N'en prenez pas encore une entire assurance.
L'espoir de vous flchir a pu le premier jour
Jeter sur son dpit ces beaux dehors d'amour ;
Mais vous verrez bientt que pour qui le mprise
Toute lgret lui semblera permise.
J'ai vu des amoureux de toutes les faons.

Hippolyte
Cette bizarre humeur n'est jamais sans soupons.
L'avantage qu'elle a d'un peu d'exprience
Tient ternellement son me en dfiance ;
Mais ce qu'elle te dit ne vaut pas l'couter.

Clide
Et je ne suis pas fille m'en pouvanter.
Je veux que ma rigueur tes yeux continue,
Et lors sa fermet te sera mieux connue ;
Tu ne verras des traits que d'un amour si fort,
Que Florice ellemme avouera qu'elle a tort.

Hippolyte
Ce sera trop longtemps lui paratre cruelle.

Clide
Tu connatras par l combien il m'est fidle.
Le ciel ce dessein nous l'envoie propos.

Hippolyte
Et quand te rsoustu de le mettre en repos ?

Clide
Trouve bon, je te prie, aprs un peu de feinte,
Que mes feux violents s'expliquent sans contrainte ;
Et pour le rappeler des portes du trpas,
Si j'en dis un peu trop, ne t'en offense pas.

Scne IV 362
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Lysandre, Clide, Hippolyte, Florice

Lysandre
Merveille des beauts, seul objet qui m'engage...

Clide
N'oublierezvous jamais cet importun langage ?
Vous obstiner encore me perscuter,
C'est prendre du plaisir vous voir maltraiter.
Perdez mon souvenir avec votre esprance,
Et ne m'accablez plus de cette dfrence.
Il faut, pour m'arrter , des entretiens meilleurs.

Lysandre
Quoi ! vous prenez pour vous ce que j'adresse ailleurs ?
Adore qui voudra votre rare mrite,
Un change heureux me donne la belle Hippolyte :
Mon sort en cela seul a voulu me trahir,
Qu'en ce change mon coeur semble vous obir,
Et que mon feu pass vous va rendre si vaine
Que vous imputerez ma flamme votre haine,
A votre orgueil nouveau mes nouveaux sentiments,
L'effet de ma raison vos commandements.

Clide
Tant s'en faut que je prenne une si triste gloire,
Je chasse mes ddains mme de ma mmoire,
Et dans leur souvenir rien ne me semble doux,
Puisqu'en le conservant je penserais vous.

Lysandre, Hippolyte.
Beaut de qui les yeux, nouveaux rois de mon me,
Me font tre lger sans en craindre le blme...

Hippolyte
Ne vous emportez point ces propos perdus,
Et cessez de m'offrir des voeux qui lui sont dus ;
Je pense mieux valoir que le refus d'une autre.
Si vous voulez venger son mpris par le vtre,
Ne venez point du moins m'enrichir de son bien.
Elle vous traite mal, mais elle n'aime rien.
Vous, faitesen autant, sans chercher de retraite
Aux importunits dont elle s'est dfaite.

Lysandre
Que son exemple encor rglt mes actions !
Cela fut bon du temps de mes affections ;

Scne V 363
Thtre complet . Tome premier

A prsent que mon coeur adore une autre reine,


A prsent qu'Hippolyte en est la souveraine...

Hippolyte
C'est elle seulement que vous voulez flatter.

Lysandre
C'est elle seulement que je dois imiter.

Hippolyte
Savezvous donc quoi la raison vous oblige ?
C'est me ngliger, comme je vous nglige.

Lysandre
Je ne puis imiter ce mpris de mes feux,
A moins qu' votre tour vous m'offriez des voeux :
Donnezm'en les moyens, vous en verrez l'issue.

Hippolyte
J'apprhenderais fort d'tre trop bien reue,
Et qu'au lieu du plaisir de me voir imiter
Je n'eusse que l'honneur de me faire couter,
Pour n'avoir que la honte aprs de me ddire.

Lysandre
Souffrez donc que mon coeur sans exemple soupire,
Qu'il aime sans exemple, et que mes passions
S'galent seulement vos perfections.
Je vaincrai vos rigueurs par mon humble service,
Et ma fidlit...

Clide
Viens avec moi, Florice :
J'ai des nippes en haut que je veux te montrer.

Scne V 364
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Hippolyte, Lysandre

Hippolyte
Quoi ? sans la retenir, vous la laissez rentrer ?
Allez, Lysandre, allez ; c'est assez de contraintes ;
J'ai piti du tourment que vous donnent ces feintes.
Suivez ce bel objet dont les charmes puissants
Sont et seront toujours absolus sur vos sens.
Quoi qu'aprs ses ddains un peu d'orgueil publie,
Son mrite est trop grand pour souffrir qu'on l'oublie ;
Elle a des qualits, et de corps, et d'esprit,
Dont pas un coeur donn jamais ne se reprit.

Lysandre
Mon change fera voir l'avantage des vtres,
Qu'en la comparaison des unes et des autres
Les siennes dsormais n'ont qu'un clat terni,
Que son mrite est grand, et le vtre infini.

Hippolyte
Que j'emporte sur elle aucune prfrence !
Vous tenez des discours qui sont hors d'apparence ;
Elle me passe en tout ; et dans ce changement,
Chacun vous blmerait de peu de jugement.

Lysandre
M'en blmer en ce cas, c'est en manquer soimme,
Et choquer la raison, qui veut que je vous aime.
Nous sommes hors du temps de cette vieille erreur
Qui faisait de l'amour une aveugle fureur,
Et l'ayant aveugl, lui donnait pour conduite
Le mouvement d'une me et surprise et sduite.
Ceux qui l'ont peint sans yeux ne le connaissaient pas ;
C'est par les yeux qu'il entre, et nous dit vos appas ;
Lors notre esprit en juge ; et suivant le mrite,
Il fait crotre une ardeur que cette vue excite.
Si la mienne pour vous se relche un moment,
C'est lors que je croirai manquer de jugement ;
Et la mme raison qui vous rend admirable
Doit rendre comme vous ma flamme incomparable.

Hippolyte
Epargnez avec moi ces propos affts.
Encore hier Clide avait ces qualits ;
Encore hier en mrite elle tait sans pareille.
Si je suis aujourd'hui cette unique merveille,
Demain quelque autre objet, dont vous suivrez la loi,

Scne VI 365
Thtre complet . Tome premier

Gagnera votre coeur et ce titre sur moi.


Un esprit inconstant a toujours cette adresse.

Scne VI 366
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Chrysante, Pleirante, Hippolyte, Lysandre

Chrysante
Monsieur, j'aime ma fille avec trop de tendresse
Pour la vouloir contraindre en ses affections.

Pleirante
Madame, vous saurez ses inclinations ;
Elle voudra vous plaire, et je l'en vois sourire.
(A Lysandre.)
Allons, mon cavalier, j'ai deux mots vous dire.

Chrysante
Vous en aurez rponse avant qu'il soit trois jours.

Scne VII 367


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Chrysante, Hippolyte

Chrysante
Devineraistu bien quels taient nos discours ?

Hippolyte
Il vous parlait d'amour peuttre ?

Chrysante
Oui : que t'en semble ?

Hippolyte
D'ge presque pareils, vous seriez bien ensemble.

Chrysante
Tu me donnes vraiment un gracieux dtour ;
C'tait pour ton sujet qu'il me parlait d'amour.

Hippolyte
Pour moi ? Ces jours passs, un pote qui m'adore,
Du moins ce qu'il dit, m'galait l'Aurore ;
Je me raillais alors de sa comparaison.
Mais, si cela se fait, il avait bien raison.

Chrysante
Avec tout ce babil, tu n'es qu'une tourdie.
Le bonhomme est bien loin de cette maladie ;
Il veut te marier, mais c'est Dorimant :
Vois si tu te rsous d'accepter cet amant.

Hippolyte
Dessus tous mes dsirs vous tes absolue,
Et si vous le voulez, m'y voil rsolue.
Dorimant vaut beaucoup, je vous le dis sans fard ;
Mais remarquez un peu le trait de ce vieillard :
Lysandre si longtemps a brl pour sa fille,
Qu'il en faisait dj l'appui de sa famille ;
A prsent que ses feux ne sont plus que pour moi,
Il voudrait bien qu'un autre et engag ma foi,
Afin que sans espoir dans cette amour nouvelle,
Un nouveau changement le rament vers elle.
N'avezvous point pris garde, en vous disant adieu,
Qu'il a presque arrach Lysandre de ce lieu ?

Chrysante
Simple ! ce qu'il en fait, ce n'est qu' sa prire.
Et Lysandre tient mme faveur singulire...

Scne VIII 368


Thtre complet . Tome premier

Hippolyte
Je sais que Dorimant est un de ses amis ;
Mais vous voyez d'ailleurs que le ciel a permis
Que pour mieux vous montrer que tout n'est qu'artifice,
Lysandre me faisait ses offres de service.

Chrysante
Aucun des deux n'est homme se jouer de nous.
Quelque secret mystre est cach ldessous.
Allons, pour en tirer la vrit plus claire,
Seules dedans ma chambre examiner l'affaire ;
Ici quelque importun pourrait nous aborder.

Scne VIII 369


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Hippolyte, Florice

Hippolyte
J'aurai bien de la peine la persuader :
Ah, Florice ! en quel point laissestu Clide ?

Florice
De honte et de dpit tout fait possde.

Hippolyte
Que t'atelle montr ?

Florice
Cent choses la fois,
Selon que le hasard les mettait sous ses doigts :
Ce n'tait qu'un prtexte faire sa retraite.

Hippolyte
Elle t'a tmoign d'tre fort satisfaite ?

Florice
Sans que je vous amuse en discours superflus,
Son visage suffit pour juger du surplus.
Hippolyte regarde Clide.
Ses pleurs ne se sauraient empcher de descendre ;
Et j'en aurais piti si je n'aimais Lysandre.

Scne IX 370
Thtre complet . Tome premier

Scne X

Clide

Infidles tmoins d'un feu mal allum,


Soyezles de ma honte ; et vous fondant en larmes,
Punissezvous, mes yeux, d'avoir trop prsum
Du pouvoir de vos charmes.
De quoi vous a servi d'avoir su me flatter,
D'avoir pris le parti d'un ingrat qui me trompe,
S'il ne fit le constant qu'afin de me quitter
Avecque plus de pompe ?
Quand je m'en veux dfaire, il est parfait amant ;
Quand je veux le garder, il n'en fait plus de compte ;
Et n'ayant pu le perdre avec contentement,
Je le perds avec honte.
Ce que j'eus lors de joie augmente mon regret ;
Par l mon dsespoir davantage se pique.
Quand je le crus constant, mon plaisir fut secret,
Et ma honte est publique.
Le tratre avait senti qu'alors me ngliger
C'tait Dorimant livrer toute mon me ;
Et la constance plut cet esprit lger
Pour amortir ma flamme.
Autant que j'eus de peine l'teindre en naissant,
Autant m'en faudratil la faire renatre :
De peur qu'a cet amour d'tre encore impuissant,
Il n'ose plus paratre.
Outre que, de mon coeur pleinement exil,
Et n'y conservant plus aucune intelligence,
Il est trop glorieux pour n'tre rappel
Qu' servir ma vengeance.
Mais j'aperois celui qui le porte en ses yeux.
Courage donc, mon coeur ; esprons un peu mieux.
Je sens bien que dj devers lui tu t'envoles ;
Mais pour t'accompagner je n'ai point de paroles :
Ma honte et ma douleur, surmontant mes dsirs,
N'en laissent le passage ouvert qu' mes soupirs.

Scne X 371
Thtre complet . Tome premier

Scne XI

Dorimant, Clide, Clante

Dorimant
Dans ce profond penser, ple, triste, abattue,
Ou quelque grand malheur de Lysandre vous tue,
Ou bientt vos douleurs l'accableront d'ennuis.

Clide
Il est cause en effet de l'tat o je suis,
Non pas en la faon qu'un ami s'imagine,
Mais...

Dorimant
Vous n'achevez point, fautil que je devine ?

Clide
Permettez que je cde la confusion,
Qui m'touffe la voix en cette occasion.
J'ai d'incroyables traits de Lysandre vous dire !
Mais ce reste du jour souffrez que je respire,
Et m'obligez demain que je vous puisse voir.
(Elle sort.)

Dorimant
De sorte qu' prsent on n'en peut rien savoir ?
Dieux ! elle se drobe, et me laisse en un doute...
Poursuivons toutefois notre premire route ;
Peuttre ces beaux yeux, dont l'clat me surprit,
De ce fcheux soupon purgeront mon esprit.
(A Clante)
Frappe.

Scne XI 372
Thtre complet . Tome premier

Scne XII

Dorimant, Florice, Clante

Florice
Que vous platil ?

Dorimant
Peuton voir Hippolyte ?

Florice
Elle vient de sortir pour faire une visite.

Dorimant
Ainsi, tout aujourd'hui mes pas ont t vains.
Florice, ce dfaut, faislui mes baisemains.

Florice, seule.
Ce sont des compliments qu'il fait mauvais lui faire.
Depuis que ce Lysandre a tch de lui plaire,
Elle ne veut plus tre au logis que pour lui,
Et tous autres devoirs lui donnent de l'ennui.

Scne XII 373


Thtre complet . Tome premier

Acte IV

Acte IV 374
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Hippolyte, Aronte

Hippolyte
A cet excs d'amour qu'il me faisait paratre,
Je me croyais dj matresse de ton matre ;
Tu m'as fait grand dpit de me dsabuser.
Qu'il a l'esprit adroit quand il veut dguiser !
Et que pour mettre en jour ces compliments frivoles,
Il sait bien ajuster ses yeux ses paroles !
Mais je me promets tant de ta dextrit,
Qu'il tournera bientt la feinte en vrit.

Aronte
Je n'ose l'esprer : sa passion trop forte
Dj vers son objet malgr moi le remporte ;
Et comme s'il avait reconnu son erreur,
Vos yeux lui sont charge, et sa feinte en horreur :
Mme il m'a command d'aller vers sa cruelle
Lui jurer que son coeur n'a brl que pour elle,
Attaquer son orgueil par des submissions...

Hippolyte
J'entends assez le but de tes commissions.
Tu vas tcher pour lui d'amollir son courage ?

Aronte
J'emploie auprs de vous le temps de ce message,
Et la ferai parler tantt mon retour
D'une faon mal propre donner de l'amour ;
Mais aprs mon rapport, si son ardeur extrme
Le rsout porter son message luimme,
Je ne rponds de rien. L'amour qu'ils ont tous deux
Vaincra notre artifice, et parlera pour eux.

Hippolyte
Sa matresse blouie ignore encor ma flamme,
Et laisse mes conseils tout pouvoir sur son me.
Ainsi tout est nous, s'il ne faut qu'empcher
Qu'un si fidle amant n'en puisse rapprocher.

Aronte
Qui pourrait toutefois en dtourner Lysandre,
Ce serait le plus sr.

Hippolyte
N'osestu l'entreprendre ?

Scne premire 375


Thtre complet . Tome premier

Aronte
Donnezmoi les moyens de le rendre jaloux,
Et vous verrez aprs frapper d'tranges coups.

Hippolyte
L'autre jour Dorimant toucha fort ma rivale,
Jusquel qu'entre eux deux son me tait gale ;
Mais Lysandre depuis, endurant sa rigueur,
Lui montra tant d'amour qu'il regagna son coeur.

Aronte
Donc voir Clide et Dorimant ensemble,
Quelque dieu qui vous aime aujourd'hui les assemble.

Hippolyte
Faisles voir ton matre, et ne perds point ce temps,
Puisque de l dpend le bonheur que j'attends.

Scne premire 376


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Dorimant, Clide, Aronte

Dorimant
Aronte, un mot. Tu fuis ? Crainstu que je te voie ?

Aronte
Non ; mais press d'aller o mon matre m'envoie,
J'avais doubl le pas sans vous apercevoir.

Dorimant
D'o vienstu ?

Aronte
D'un logis vers la CroixduTiroir.

Dorimant
C'est donc en ce Marais que finit ton voyage ?

Aronte
Non ; je cours au Palais faire encore un message.

Dorimant
Et c'en est le chemin de passer par ici ?

Aronte
Souffrez que j'aille ter mon matre de souci ;
Il meurt d'impatience force de m'attendre.

Dorimant
Et touchant mes amours ne peuxtu rien m'apprendre ?
Astu vu depuis peu l'objet que je chris ?

Aronte
Oui, tantt en passant j'ai rencontr Chloris.

Dorimant
Tu cherches des dtours : je parle d'Hippolyte.

Clide
Et c'est l seulement le discours qu'il vite.
Tu t'enferres, Aronte ; et, pris au dpourvu,
En vain tu veux cacher ce que nous avons vu.
Va, ne sois point honteux des crimes de ton matre :
Pourquoi dsavouer ce qu'il fait trop paratre ?
Il la sert mes yeux, cet infidle amant,
Et te vient d'envoyer lui faire un compliment.
(Aronte sort.)

Scne II 377
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Dorimant, Clide

Clide
Aprs cette retraite et ce morne silence,
Pouvezvous bien encor demeurer en balance ?

Dorimant
Je n'en ai que trop vu, mes yeux m'en ont trop dit :
Aronte, en me parlant, tait tout interdit,
Et sa confusion portait sur son visage
Assez et trop de jour pour lire son message.
Tratre, tratre Lysandre, estce l donc le fruit
Qu'en faveur de mes feux ton amiti produit ?

Clide
Connaissez tout fait l'humeur de l'infidle,
Votre amour seulement la lui fait trouver belle :
Cet objet, tout aimable et tout parfait qu'il est,
N'a des charmes pour lui que depuis qu'il vous plat ;
Et votre affection, de la sienne suivie,
Montre que c'est par l qu'il en a pris envie,
Qu'il veut moins l'acqurir que vous le drober.

Dorimant
Voici, dans ce larcin, qui le fait succomber.
En ce dessein commun de servir Hippolyte,
Il faut voir seul seul qui des deux la mrite :
Son sang me rpondra de son manque de foi,
Et me fera raison et pour vous et pour moi.
Notre vieille union ne fait qu'aigrir mon me,
Et mon amiti meurt voyant natre sa flamme.

Clide
Vouloir quelque mesure entre un perfide et vous,
Estce faire justice ce juste courroux ?
Pouvezvous prsumer, aprs sa tromperie,
Qu'il ait dans les combats moins de supercherie ?
Certes pour le punir c'est trop vous ngliger,
Et chercher vous perdre au lieu de vous venger.

Dorimant
Pourriezvous approuver que je prisse avantage
Pour immoler ce tratre mon peu de courage ?
J'achterais trop cher la mort du suborneur,
Si pour avoir sa vie il m'en cotait l'honneur,
Et montrerais une me, et trop basse et trop noire,
De mnager mon sang aux dpens de ma gloire.

Scne III 378


Thtre complet . Tome premier

Clide
Sans les voir l'un ni l'autre en pril exposs,
Il est pour vous venger des moyens plus aiss.
Pour peu que vous fussiez de mon intelligence,
Vous auriez bientt pris une juste vengeance ;
Et vous pourriez sans bruit ter l'inconstant...

Dorimant
Quoi ? ce qu'il m'a vol ?

Clide
Non, mais du moins autant.

Dorimant
La faiblesse du sexe en ce point vous conseille ;
Il se croit trop veng, quand il rend la pareille :
Mais suivre le chemin que vous voulez tenir,
C'est imiter son crime au lieu de le punir ;
Au lieu de lui ravir une belle matresse,
C'est prendre, son refus, une beaut qu'il laisse.
(Lysandre vient avec Aronte, qui lui fait voir Dorimant avec Clide.)
C'est lui faire plaisir, au lieu de l'affliger,
C'est souffrir un affront, et non pas se venger.
J'en perds ici le temps. Adieu : je me retire ;
Mais, avant qu'il soit peu, si vous entendez dire
Qu'un coup fatal et juste ait puni l'imposteur,
Vous pourrez aisment en deviner l'auteur.

Clide
De grce, encore un mot. Hlas ! il m'abandonne
Aux cuisants dplaisirs que ma douleur me donne.
Rentre, pauvre abuse, et dedans tes malheurs,
Si tu ne les retiens, cache du moins tes pleurs !

Scne III 379


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Lysandre, Aronte

Aronte
Eh bien, qu'en ditesvous ? et que vous semble d'elle ?

Lysandre
Hlas ! pour mon malheur, tu n'es que trop fidle,
N'exerce plus tes soins me faire endurer ;
Ma plus douce fortune est de tout ignorer :
Je serais trop heureux sans le rapport d'Aronte.

Aronte
Encor pour Dorimant, il en a quelque honte ;
Vous voyant, il a fui.

Lysandre
Mais mon ingrate alors,
Pour empcher sa fuite a fait tous ses efforts,
Aronte, et tu prenais ses ddains pour des feintes !
Tu croyais que son coeur n'et point d'autres atteintes,
Que son esprit entier se conservait moi,
Et parmi ses rigueurs n'oubliait point sa foi.

Aronte
A vous dire le vrai, j'en suis tromp moimme.
Aprs deux ans passs dans un amour extrme,
Que sans occasion elle vnt changer !
Je me fusse tenu coupable d'y songer ;
Mais puisque sans raison la volage vous change,
Faites qu'avec raison un changement vous venge.
Pour punir comme il faut son infidlit,
Vous n'avez qu' tourner la feinte en vrit.

Lysandre
Misrable ! estce ainsi qu'il faut qu'on me soulage ?
Aije trop peu souffert sous cette humeur volage ?
Et veuxtu dsormais que par un second choix
Je m'engage souffrir encore une autre fois ?
Qui t'a dit qu'Hippolyte cette amour nouvelle
Se rendrait plus sensible, ou serait plus fidle ?

Aronte
Vous en devez, monsieur, prsumer beaucoup mieux.

Lysandre
Conseiller importun, tetoi de mes yeux.

Scne IV 380
Thtre complet . Tome premier

Aronte
Son me...

Lysandre
Otetoi, disje ; et drobe ta tte
Aux violents effets que ma colre apprte :
Ma bouillante fureur ne cherche qu'un objet ;
Va, tu l'attirerais sur un sang trop abjet.

Scne IV 381
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Lysandre

Il faut mon courroux de plus nobles victimes ;


Il faut qu'un mme coup me venge de deux crimes ;
Qu'aprs les trahisons de ce couple indiscret,
L'un meure de ma main, et l'autre de regret.
Oui, la mort de l'amant punira la matresse ;
Et mes plaisirs alors natront de sa tristesse.
Mon coeur, qui mes yeux apprendront ses tourments,
Permettra le retour mes contentements ;
Ce visage si beau, si bien pourvu de charmes,
N'en aura plus pour moi, s'il n'est couvert de larmes.
Ses douleurs seulement ont droit de me gurir ;
Pour me rsoudre vivre il faut la voir mourir.
Frntiques transports, avec quelle insolence
Portezvous mon esprit tant de violence ?
Allez, vous avez pris trop d'empire sur moi ;
Doisje tre sans raison, parce qu'ils sont sans foi ?
Dorimant, Clide, ami, chre matresse,
Suivraisje contre vous la fureur qui me presse ?
Quoi ? vous ayant aims, pourraisje vous har ?
Mais vous pourraisje aimer, quand vous m'osez trahir ?
Qu'un rigoureux combat dchire mon courage !
Ma jalousie augmente, et redouble ma rage ;
Mais quelques fiers projets qu'elle jette en mon coeur,
L'amour... Ah ! ce mot seul me range la douceur.
Celle que nous aimons jamais ne nous offense ;
Un mouvement secret prend toujours sa dfense :
L'amant souffre tout d'elle ; et dans son changement,
Quelque irrit qu'il soit, il est toujours amant.
Toutefois, si l'amour contre elle m'intimide,
Revenez, mes fureurs, pour punir le perfide ;
Arrachezlui mon bien ; une telle beaut
N'est pas le juste prix d'une dloyaut.
Souffriraisje, mes yeux, que par ses artifices
Il recueillt les fruits dus mes longs services ?
S'il vous faut pargner le sujet de mes feux,
Que ce tratre du moins rponde pour tous deux.
Vous me devez son sang pour expier son crime :
Contre sa lchet tout vous est lgitime ;
Et quelques chtiments... Mais, dieux ! que voisje ici ?

Scne V 382
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Hippolyte, Lysandre

Hippolyte
Vous avez dans l'esprit quelque pesant souci ;
Ce visage enflamm, ces yeux pleins de colre,
En font voir audehors une marque trop claire.
Je prends assez de part en tous vos intrts
Pour vouloir en aveugle y mler mes regrets.
Mais si vous me disiez ce qui cause vos peines...

Lysandre
Ah ! ne m'imposez point de si cruelles gnes ;
C'est irriter mes maux que de me secourir ;
La mort, la seule mort a droit de me gurir.

Hippolyte
Si vous vous obstinez m'en taire la cause,
Tout mon pouvoir sur vous n'est que fort peu de chose.

Lysandre
Vous l'avez souverain, hormis en ce seul point.

Hippolyte
Laissezlemoi partout, ou ne m'en laissez point.
C'est n'aimer qu' demi qu'aimer avec rserve ;
Et ce n'est pas ainsi que je veux qu'on me serve.
Il faut m'apprendre tout, et lorsque je vous voi,
Etre de belle humeur, ou n'tre plus moi.

Lysandre
Ne perdez point d'efforts vaincre mon silence :
Vous useriez sur moi de trop de violence.
Adieu : je vous ennuie, et les grands dplaisirs
Veulent en libert s'exhaler en soupirs.

Scne VI 383
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Hippolyte

C'est donc l tout l'tat que tu fais d'Hippolyte ?


Aprs des voeux offerts, c'est ainsi qu'on me quitte ?
Qu'Aronte jugeait bien que ses feintes amours,
Avant qu'il ft longtemps, interrompraient leur cours !
Dans ce peu de succs des ruses de Florice,
J'ai manqu de bonheur, mais non pas de malice ;
Et si j'en puis jamais trouver l'occasion,
J'y mettrai bien encor de la division.
Si notre pauvre amant est plein de jalousie,
Ma rivale, qui sort, n'en est pas moins saisie.

Scne VII 384


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Hippolyte, Clide

Clide
N'aije pas tantt vu mon perfide avec vous ?
Il a bientt quitt des entretiens si doux.

Hippolyte
Qu'y feraitil, ma soeur ? Ta fidle Hippolyte
Traite cet inconstant ainsi qu'il le mrite.
Il a beau m'en conter de toutes les faons,
Je le renvoie ailleurs pratiquer ses leons.

Clide
Le parjure prsent est fort sur ta louange ?

Hippolyte
Il ne tient pas lui que je ne sois un ange ;
Et quand il vient ensuite parler de ses feux,
Aucune passion jamais n'approcha d'eux.
Par tous ces vains discours il croit fort qu'il m'oblige,
Mais non la moiti tant qu'alors qu'il te nglige :
C'est par l qu'il me pense acqurir puissamment ;
Et moi, qui t'ai toujours chrie uniquement,
Je te laisse juger alors si je l'endure.

Clide
C'est trop prendre, ma soeur, de part en mon injure ;
Laissele mpriser celle dont les mpris
Sont cause maintenant que d'autres yeux l'ont pris.
Si Lysandre te plat, possde le volage,
Mais ne me traite point avec dsavantage ;
Et si tu te rsous d'accepter mon amant,
Relchemoi du moins le coeur de Dorimant.

Hippolyte
Pourvu que leur pouvoir se range sous le ntre,
Je te donne le choix et de l'un et de l'autre ;
Ou, si l'un ne suffit ton jeune dsir,
Dfaismoi de tous deux, tu me feras plaisir.
J'estimai fort Lysandre avant que le connatre ;
Mais depuis cet amour que mes yeux ont fait natre,
Je te rpute heureuse aprs l'avoir perdu.
Que son humeur est vaine ! et qu'il fait l'entendu !
Que son discours est fade avec ses flatteries !
Qu'on est importun de ses affteries !
Vraiment, si tout le monde tait fait comme lui,
Je crois qu'avant deux jours je scherais d'ennui.

Scne VIII 385


Thtre complet . Tome premier

Clide
Qu'en cela du destin l'ordonnance fatale
A pris pour nos malheurs une route ingale !
L'un et l'autre me fuit, et je brle pour eux,
L'un et l'autre t'adore, et tu les fuis tous deux.

Hippolyte
Si nous changions de sort, que nous serions contentes !

Clide
Outre, hlas ! que le ciel s'oppose nos attentes,
Lysandre n'a plus rien rengager ma foi.

Hippolyte
Mais l'autre, tu voudrais...

Scne VIII 386


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Pleirante, Hippolyte, Clide

Pleirante
Ne rompez pas pour moi ;
Craignezvous qu'un ami sache de vos nouvelles ?

Hippolyte
Nous causions de mouchoirs, de rabats, de dentelles,
De mnages de fille.

Pleirante
Et parmi ces discours,
Vous confriez ensemble un peu de vos amours :
Eh bien, ce serviteur, l'auraton agrable ?

Hippolyte
Vous m'attaquez toujours par quelque trait semblable.
Des hommes comme vous ne sont que des conteurs.
Vraiment c'est bien moi d'avoir des serviteurs !

Pleirante
Parlons, parlons franais. Enfin, pour cette affaire,
Nous en remettronsnous l'avis d'une mre ?

Hippolyte
J'obirai toujours son commandement.
Mais, de grce, monsieur, parlez plus clairement :
Je ne puis deviner ce que vous voulez dire.

Pleirante
Un certain cavalier pour vos beaux yeux soupire...

Hippolyte
Vous en voulez par l...

Pleirante
Ce n'est point fiction
Que ce que je vous dis de son affection.
Votre mre sut hier quel point il vous aime,
Et veut que ce soit vous qui vous donniez vousmme.

Hippolyte
Et c'est ce que ma mre, afin de m'expliquer,
Ne m'a point fait l'honneur de me communiquer ;
Mais, pour l'amour de vous, je vais le savoir d'elle.

Scne IX 387
Thtre complet . Tome premier

Scne X

Pleirante, Clide

Pleirante
Ta compagne est du moins aussi fine que belle.

Clide
Elle a bien su, de vrai, se dfaire de vous.

Pleirante
Et fort habilement se parer de mes coups.

Clide
Peuttre innocemment, faute d'y rien comprendre.

Pleirante
Mais faute, bien plutt, d'y vouloir rien entendre.
Je suis des plus tromps si Dorimant lui plat.

Clide
Y prenezvous, monsieur, pour lui quelque intrt ?

Pleirante
Lysandre m'a pri d'en porter la parole.

Clide
Lysandre !

Pleirante
Oui, ton Lysandre.

Clide
Et luimme cajole...

Pleirante
Quoi ? que cajoletil ?

Clide
Hippolyte, mes yeux.

Pleirante
Folle, il n'aima jamais que toi dessous les cieux ;
Et nous sommes tout prts de choisir la journe
Qui bientt de vous deux termine l'hymne.
Il se plaint toutefois un peu de ta froideur ;
Mais, pour l'amour de moi, montrelui plus d'ardeur ;
Parle : ma volont seratelle obie ?

Scne X 388
Thtre complet . Tome premier

Clide
Hlas ! qu'on vous abuse aprs m'avoir trahie !
Il vous fait, cet ingrat, parler pour Dorimant,
Tandis qu'au mme objet il s'offre pour amant,
Et traverse par l tout ce qu' sa prire
Votre vaine entremise avance vers la mre.
Cela, qu'estce, monsieur, que se jouer de vous ?

Pleirante
Qu'il est peu de raison dans ces esprits jaloux !
Eh quoi ! pour un ami s'il rend une visite,
Fautil s'imaginer qu'il cajole Hippolyte ?

Clide
Je sais ce que j'ai vu.

Pleirante
Je sais ce qu'il m'a dit,
Et ne veux plus du tout souffrir de contredit.
Mon choix de votre hymen en sa faveur dispose.

Clide
Commandezmoi plutt, monsieur, toute autre chose.

Pleirante
Quelle bizarre humeur ! quelle ingalit
De rejeter un bien qu'on a tant souhait !
La belle, voyezvous ! qu'on perde ces caprices ;
Il faut pour m'blouir de meilleurs artifices.
Quelque nouveau venu vous donne dans les yeux,
Quelque jeune tourdi qui vous flatte un peu mieux :
Et parce qu'il vous fait quelque feinte caresse,
Il faut que nous manquions, vous et moi, de promesse ?
Quittez, pour votre bien, ces fantasques refus.

Clide
Monsieur...

Pleirante
Quittezles, disje, et ne contestez plus...

Scne X 389
Thtre complet . Tome premier

Scne XI

Clide

Fcheux commandement d'un incrdule pre !


Qu'il me fut doux jadis, et qu'il me dsespre !
J'avais, auparavant qu'on m'et manqu de foi,
Le devoir et l'amour tout d'un parti chez moi,
Et ma flamme, d'accord avecque sa puissance,
Unissait mes dsirs mon obissance ;
Mais, hlas, que depuis cette infidlit
Je trouve d'injustice en son autorit !
Mon esprit s'en rvolte, et ma flamme bannie
Fait qu'un pouvoir si saint m'est une tyrannie.
Dures extrmits o mon sort est rduit !
On donne mes faveurs celui qui les fuit ;
Nous avons l'un pour l'autre une pareille haine,
Et l'on m'attache lui d'une ternelle chane.
Mais s'il ne m'aimait plus, parleraitil d'amour
A celui dont je tiens la lumire du jour ?
Mais s'il m'aimait encor, verraitil Hippolyte ?
Mon coeur en mme temps se retient et s'excite.
Je ne sais quoi me flatte, et je sens dj bien
Que mon feu ne dpend que de croire le sien.
Tout beau, ma passion, c'est dj trop paratre ;
Attends, attends du moins la sienne pour renatre.
A quelle folle erreur me laissje emporter !
Il fait tout dessein de me perscuter.
L'ingrat cherche ma peine, et veut par sa malice
Que l'ordre qu'on me donne augmente mon supplice.
Rentrons, que son objet prsent par hasard
De mon coeur branl ne reprenne une part :
C'est bien assez qu'un pre souffrir me destine,
Sans que mes yeux encore aident ma ruine.

Scne XI 390
Thtre complet . Tome premier

Scne XII

La Lingre, le Mercier

La Lingre, (aprs qu'ils se sont entrepouss une bote qui est entre leurs boutiques).
J'enverrai tout bas, puis aprs on verra.
Ardez, vraiment c'estmon, on vous l'endurera !
Vous tes un bel homme, et je dois fort vous craindre !

Le Mercier
Tout est sur mon tapis, qu'avezvous vous plaindre ?

La Lingre
Aussi votre tapis est tout sur mon battant ;
Je ne m'tonne plus de quoi je gagne tant.

Le Mercier
L, l, criez bien haut, faites bien l'tourdie,
Et puis on vous jouera dedans la comdie.

La Lingre
Je voudrais l'avoir vu que quelqu'un s'y ft mis !
Pour en avoir raisons nous manquerions d'amis ?
On joue ainsi le monde ?

Le Mercier
Aprs tout ce langage,
Ne me repoussez pas mes botes davantage.
Votre caquet m'enlve tous coups mes chalands ;
Vous vendez dix rabats contre moi deux galands.
Pour conserver la paix, depuis six mois j'endure
Sans vous en dire mot, sans le moindre murmure ;
Et vous me harcelez et sans cause et sans fin.
Qu'une femme hargneuse est un mauvais voisin !
Nous n'apaiserons point cette humeur qui vous pique
Que par un entredeux mis votre boutique ;
Alors, n'ayant plus rien ensemble dmler,
Vous n'aurez plus aussi sur quoi me quereller.

La Lingre
Justement.

Scne XII 391


Thtre complet . Tome premier

Scne XIII

La Lingre, Florice, le Mercier, le Libraire, Clante

La Lingre
De tout loin je vous ai reconnue.

Florice
Vous vous doutez donc bien pourquoi je suis venue ?
Les avezvous reus, ces pointscoups nouveaux ?

La Lingre
Ils viennent d'arriver.

Florice
Voyons donc les plus beaux.

Le Mercier, Clante qui passe.


Ne vous vendraije rien, monsieur ? des bas de soie,
Des gants en broderie, ou quelque petite oie ?

Clante, au libraire.
Ces livres que mon matre avait fait mettre part,
Les avezvous encor ?
Le Libraire, empaquetant ses livres.
Ah ! que vous venez tard !
Encore un peu, ma foi, je m'en allais les vendre.
Trois jours sans revenir ! je m'ennuyais d'attendre.

Clante
Je l'avais oubli. Le prix ?

Le Libraire
Chacun le sait ;
Autant de quarts d'cu, c'est un march tout fait.

La Lingre, Florice.
Eh bien, qu'en ditesvous ?

Florice
J'en suis toute ravie,
Et n'ai rien encor vu de pareil en ma vie.
Vous aurez notre argent, si l'on croit mon rapport.
Que celuici me semble et dlicat et fort !
Que cet autre me plat ! que j'en aime l'ouvrage !
Montrezm'en cependant quelqu'un mon usage.

La Lingre
Voici de quoi vous faire un assez beau collet.

Scne XIII 392


Thtre complet . Tome premier

Florice
Je pense, en vrit, qu'il ne serait pas laid ;
Que me coteratil ?

La Lingre
Allez, faitesmoi vendre,
Et pour l'amour de vous, je n'en voudrai rien prendre,
Mais avisez alors me rcompenser.

Florice
L'offre n'est pas mauvaise, et vaut bien y penser.
Vous me verrez demain avecque ma matresse.

Scne XIII 393


Thtre complet . Tome premier

Scne XIV

Florice, Aronte, le Mercier, la Lingre

Florice
Aronte, eh bien ! quels fruits produira notre adresse ?

Aronte
De fort mauvais pour moi. Mon matre, au dsespoir,
Fuit les yeux d'Hippolyte, et ne veut plus me voir.

Florice
Nous sommes donc ainsi bien loin de notre conte ?

Aronte
Oui, mais tout le malheur en tombe sur Aronte.

Florice
Ne te dbauche point, je veux faire ta paix.

Aronte
Son courroux est trop grand pour s'apaiser jamais.

Florice
S'il vient encor chez nous, ou chez sa Clide,
Je te rends aussitt l'affaire accommode.

Aronte
Si tu fais ce coupl, que ton pouvoir est grand !
Viens, je te veux donner tout l'heure un galand.

Le Mercier
Voyez, monsieur ; j'en ai des plus beaux de la terre :
En voil de Paris, d'Avignon, d'Angleterre.

Aronte, aprs avoir regard une bote de galands.


Tous vos rubans n'ont point d'assez vives couleurs.
Allons, Florice, allons, il en faut voir ailleurs.

La Lingre
Ainsi, faute d'avoir de bonne marchandise,
Des hommes comme vous perdent leur chalandise.

Le Mercier
Vous ne la perdez pas, vous, mais Dieu sait comment ;
Du moins, si je vends peu, je vends loyalement,
Et je n'attire point avec une promesse
De suivante qui m'aide tromper sa matresse.

Scne XIV 394


Thtre complet . Tome premier

La Lingre
Quand il faut dire tout, on s'entreconnat bien ;
Chacun sait son mtier, et... Mais je ne dis rien.

Le Mercier
Vous ferez un grand coup si vous pouvez vous taire.

La Lingre
Je ne rplique point des gens en colre.

Scne XIV 395


Thtre complet . Tome premier

Acte V

Acte V 396
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Lysandre

Indiscrte vengeance, imprudentes chaleurs,


Dont l'impuissance ajoute un comble mes malheurs,
Ne me conseillez plus la mort de ce faussaire.
J'aime encor Clide, et n'ose lui dplaire :
Priver de la clart ce qu'elle aime le mieux,
Ce n'est pas le moyen d'agrer ses yeux.
L'amour, en la perdant, me retient en balance ;
Il produit ma fureur et rompt sa violence,
Et me laissant trahi, confus et mpris,
Ne veut que triompher de mon coeur divis.
Amour, cruel auteur de ma longue misre,
Ou permets la fin d'agir ma colre,
Ou, sans m'embarrasser d'inutiles transports,
Auprs de ce bel oeil fais tes derniers efforts ;
Viens, accompagnemoi chez ma belle inhumaine,
Et comme de mon coeur, triomphe de sa haine !
Contre toi ma vengeance a mis les armes bas,
Contre ses cruauts rends les mmes combats ;
Exerce ta puissance flchir la farouche ;
Montretoi dans mes yeux, et parle par ma bouche :
Si tu te sens trop faible, appelle ton secours
Le souvenir de mille et de mille heureux jours
O ses dsirs, d'accord avec mon esprance,
Ne laissaient nos voeux aucune diffrence.
Je pense avoir encor ce qui la sut charmer,
Les mmes qualits qu'elle voulut aimer.
Peuttre mes douleurs ont chang mon visage ;
Mais, en revanche aussi, je l'aime davantage.
Mon respect s'est accru pour un objet si cher ;
Je ne me venge point, de peur de la fcher.
Un infidle ami tient son me captive,
Je le sais, je le vois et je souffre qu'il vive.
Je tarde trop ; allons, ou vaincre ses refus,
Ou me venger sur moi de ne lui plaire plus,
Et tirons de son coeur, malgr sa flamme teinte,
La piti par ma mort, ou l'amour par ma plainte :
Ses rigueurs par ce fer me perceront le sein.

Scne premire 397


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Dorimant, Lysandre

Dorimant
Eh quoi ! pour m'avoir vu, vous changez de dessein ?
Ne craignez point pour moi d'entrer chez Hippolyte ;
Vous ne m'apprendrez rien en lui faisant visite ;
Mes yeux, mes propres yeux n'ont que trop dcouvert
Comme un ami si rare auprs d'elle me sert.

Lysandre
Parlez plus franchement : ma rencontre importune
Auprs d'un autre objet trouble votre fortune ;
Et vous montrez assez, par ces faibles dtours,
Qu'un tmoin comme moi dplat vos amours ;
Vous voulez seul seul cajoler Clide ;
La querelle entre nous sera bientt vide :
Ma mort vous donnera chez elle un libre accs.
Ou ma juste vengeance un funeste succs.

Dorimant
Qu'estceci, dloyal ? quelle fourbe est la vtre ?
Vous m'en disputez une, afin d'acqurir l'autre !
Aprs ce que chacun a vu de votre feu,
C'est une lchet d'en faire un dsaveu.

Lysandre
Je ne me connais point combattre d'injures.

Dorimant
Aussi veuxje punir autrement tes parjures :
Le ciel, le juste ciel, ennemi des ingrats,
Qui pour ton chtiment a destin mon bras,
T'apprendra qu' moi seul Hippolyte est garde.

Lysandre
Garde ton Hippolyte.

Dorimant
Et toi, ta Clide.

Lysandre
Voil faire le fin, de crainte d'un combat.

Dorimant
Tu m'imputes la crainte, et ton coeur s'en abat !

Lysandre

Scne II 398
Thtre complet . Tome premier

Laissons part les noms ; disputons la matresse,


Et pour qui que ce soit, montre ici ton adresse.

Dorimant
C'est comme je l'entends.

Scne II 399
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Clide, Lysandre, Dorimant

Clide
O dieux ! ils sont aux coups !
(A Lysandre.)
Ah ! perfide ! sur moi dtourne ton courroux ;
La mort de Dorimant me serait trop funeste.

Dorimant
Lysandre, une autre fois nous viderons le reste.

Clide, Dorimant.
Arrte, cher ingrat !

Lysandre
Tu recules, voleur !

Dorimant
Je fuis cette importune, et non pas ta valeur.

Scne III 400


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Lysandre, Clide

Lysandre
Ne suivez pas du moins ce perfide ma vue :
Avezvous rsolu que sa fuite me tue,
Et qu'ayant su braver son plus vaillant effort,
Par sa retraite infme il me donne la mort ?
Pour en frapper le coup, vous n'avez qu' le suivre.

Clide
Je tiens des gens sans foi si peu dignes de vivre,
Qu'on ne verra jamais que je recule un pas
De crainte de causer un si juste trpas.

Lysandre
Eh bien, voyezle donc ; ma lame toute prte
N'attendait que vos yeux pour immoler ma tte.
Vous lirez dans mon sang, vos pieds rpandu,
Ce que valait l'amant que vous aurez perdu ;
Et sans vous reprocher un si cruel outrage,
Ma main de vos rigueurs achvera l'ouvrage.
Trop heureux mille fois si je plais en mourant
A celle qui j'ai pu dplaire en l'adorant,
Et si ma prompte mort, secondant son envie,
L'assure du pouvoir qu'elle avait sur ma vie !

Clide
Moi, du pouvoir sur vous ! vos yeux se sont mpris ;
Et quelque illusion qui trouble vos esprits
Vous fait imaginer d'tre auprs d'Hippolyte.
Allez, volage, allez o l'amour vous invite ;
Dans ses doux entretiens recherchez vos plaisirs,
Et ne m'empchez plus de suivre mes dsirs.

Lysandre
Ce n'est pas sans raison que ma feinte passe
A jet cette erreur dedans votre pense.
Il est vrai, devant vous forant mes sentiments,
J'ai prsent des voeux, j'ai fait des compliments ;
Mais c'taient compliments qui partaient d'une souche ;
Mon coeur, que vous teniez, dsavouait ma bouche.
Pleirante, qui rompit ces ennuyeux discours,
Sait bien que mon amour n'en changea point de cours ;
Contre votre froideur une modeste plainte
Fut tout notre entretien au sortir de la feinte ;
Et je le priai lors...

Scne IV 401
Thtre complet . Tome premier

Clide
D'user de son pouvoir ?
Ce n'tait pas par l qu'il me fallait avoir.
Les mauvais traitements ne font qu'aigrir les mes.

Lysandre
Confus, dsespr du mpris de mes flammes,
Sans conseil, sans raison, pareil aux matelots
Qu'un naufrage abandonne la merci des flots,
Je me suis pris tout, ne sachant o me prendre.
Ma douleur par mes cris d'abord s'est fait entendre ;
J'ai cru que vous seriez d'un naturel plus doux,
Pourvu que votre esprit devnt un peu jaloux ;
J'ai fait agir pour moi l'autorit d'un pre,
J'ai fait venir aux mains celui qu'on me prfre ;
Et puisque ces efforts n'ont russi qu'en vain,
J'aurai de vous ma grce, ou la mort de ma main.
Choisissez, l'une ou l'autre achvera mes peines ;
Mon sang brle dj de sortir de mes veines :
Il faut, pour l'arrter, me rendre votre amour ;
Je n'ai plus rien sans lui qui me retienne au jour.

Clide
Volage, fallaitil, pour un peu de rudesse,
Vous porter si soudain changer de matresse ?
Que je vous croyais bien d'un jugement plus meur !
Ne pouviezvous souffrir de ma mauvaise humeur ?
Ne pouviezvous juger que c'tait une feinte
A dessein d'prouver quelle tait votre atteinte ?
Les dieux m'en soient tmoins, et ce nouveau sujet
Que vos feux inconstants ont choisi pour objet,
Si jamais j'eus pour vous de ddain vritable,
Avant que votre amour part si peu durable !
Qu'Hippolyte vous die avec quels sentiments
Je lui fus raconter vos premiers mouvements,
Avec quelles douceurs je m'tais prpare
A redonner la joie votre me plore !
Dieux ! que je fus surprise, et mes sens perdus,
Quand je vis vos devoirs sa beaut rendus !
Votre lgret fut soudain imite :
Non pas que Dorimant m'en et sollicite ;
Au contraire, il me fuit, et l'ingrat ne veut pas
Que sa franchise cde au peu que j'ai d'appas ;
Mais, hlas ! plus il fuit, plus son portrait s'efface.
Je vous sens, malgr moi, reprendre votre place.
L'aveu de votre erreur dsarme mon courroux ;
Ne redoutez plus rien, l'amour combat pour vous.
Si nous avons failli de feindre l'un et l'autre,
Pardonnez ma feinte, et j'oublierai la vtre.
Moimme je l'avoue ma confusion,
Mon imprudence a fait notre division.

Scne IV 402
Thtre complet . Tome premier

Tu ne mritais pas de si rudes alarmes :


Accepte un repentir accompagn de larmes ;
Et souffre que le tien nous fasse tour tour
Par ce petit divorce augmenter notre amour.

Lysandre
Que vous me surprenez ! O ciel ! estil possible
Que je vous trouve encore mes dsirs sensible ?
Que j'aime ces ddains qui finissent ainsi !

Clide
Et pour l'amour de toi, que je les aime aussi !

Lysandre
Que ce soit toutefois sans qu'il vous prenne envie
De les plus essayer au pril de ma vie.

Clide
J'aime trop dsormais ton repos et le mien ;
Tous mes soins n'iront plus qu' notre commun bien.
Voudraisje, aprs ma faute, une plus douce amende
Que l'effet d'un hymen qu'un pre me commande ?
Je t'accusais en vain d'une infidlit :
Il agissait pour toi de pleine autorit,
Me traitait de parjure et de fille rebelle ;
Mais allons lui porter cette heureuse nouvelle ;
Ce que pour mes froideurs il tmoigne d'horreur
Mrite bien qu'en hte on le tire d'erreur.

Lysandre
Vous craignez qu' vos yeux cette belle Hippolyte
N'ait encor de ma bouche un hommage hypocrite ?

Clide
Non, je fuis Dorimant qu'ensemble j'aperoi ;
Je ne veux plus le voir, puisque je suis toi.

Scne IV 403
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Dorimant, Hippolyte

Dorimant
Autant que mon esprit adore vos mrites,
Autant veuxje de mal vos longues visites.

Hippolyte
Que vous ontelles fait pour vous mettre en courroux ?

Dorimant
Elles m'tent le bien de vous trouver chez vous.
J'y fais tous moments une course inutile ;
J'apprends cent fois le jour que vous tes en ville ;
En voici presque trois que je n'ai pu vous voir,
Pour rendre vos beauts ce que je sais devoir ;
Et n'tait qu'aujourd'hui cette heureuse rencontre,
Sur le point de rentrer, par hasard me les montre,
Je crois que ce jour mme aurait encor pass
Sans moyen de m'en plaindre aux yeux qui m'ont bless.

Hippolyte
Ma libre et gaie humeur hait le ton de plainte ;
Je n'en puis couter qu'avec de la contrainte.
Si vous prenez plaisir dedans mon entretien,
Pour le faire durer ne vous plaignez de rien.

Dorimant
Vous me pouvez ter tout sujet de me plaindre.

Hippolyte
Et vous pouvez aussi vous empcher d'en feindre.

Dorimant
Estce en feindre un sujet qu'accuser vos rigueurs ?

Hippolyte
Pour vous en plaindre faux, vous feignez des langueurs.

Dorimant
Verraisje sans languir ma flamme qu'on nglige ?

Hippolyte
Eteignez cette flamme o rien ne vous oblige.

Dorimant
Vos charmes trop puissants me forcent ces feux.

Scne V 404
Thtre complet . Tome premier

Hippolyte
Oui, mais rien ne vous force vous approcher d'eux.

Dorimant
Ma prsence vous fche et vous est odieuse.

Hippolyte
Non ; mais tout ce discours la peut rendre ennuyeuse.

Dorimant
Je vois bien ce que c'est ; je lis dans votre coeur :
Il a reu les traits d'un plus heureux vainqueur ;
Un autre, regard d'un oeil plus favorable,
A mes submissions vous fait inexorable ;
C'est pour lui seulement que vous voulez brler.

Hippolyte
Il est vrai ; je ne puis vous le dissimuler :
Il faut que je vous traite avec toute franchise.
Alors que je vous pris, un autre m'avait prise,
Un autre captivait mes inclinations.
Vous devez prsumer de vos perfections
Que si vous attaquiez un coeur qui ft prendre,
Il serait malais qu'il s'en pt bien dfendre.
Vous auriez eu le mien, s'il n'et t donn ;
Mais puisque les destins ainsi l'ont ordonn,
Tant que ma passion aura quelque esprance,
N'attendez rien de moi que de l'indiffrence.

Dorimant
Vous ne m'apprenez point le nom de cet amant :
Sans doute que Lysandre est cet objet charmant
Dont les discours flatteurs vous ont proccupe.

Hippolyte
Cela ne se dit point des hommes d'pe :
Vous exposer aux coups d'un duel hasardeux,
Ce serait le moyen de vous perdre tous deux.
Je vous veux, si je puis, conserver l'un et l'autre ;
Je chris sa personne, et hais si peu la vtre,
Qu'ayant perdu l'espoir de le voir mon poux,
Si ma mre y consent, Hippolyte est vous.
Mais aussi jusquel plaignez votre infortune.

Dorimant
Permettez pour ce nom que je vous importune ;
Ne me refusez plus de me le dclarer :
Que je sache en quel temps j'aurai droit d'esprer,
Un mot me suffira pour me tirer de peine ;
Et lors j'toufferai si bien toute ma haine,
Que vous me trouverez vousmme trop remis.

Scne V 405
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Pleirante, Lysandre, Clide, Dorimant, Hippolyte

Pleirante
Souffrez, mon cavalier, que je vous rende amis.
Vous ne lui voulez pas quereller Clide ?

Dorimant
L'affaire, cela prs, peut tre dcide.
Voici le seul objet de nos affections,
Et l'unique motif de nos dissensions.

Lysandre
Dissipe, cher ami, cette jalouse atteinte ;
C'est l'objet de tes feux, et celui de ma feinte.
Mon coeur fut toujours ferme, et moi je me ddis
Des voeux que de ma bouche elle reut jadis.
Piqu d'un faux ddain, j'avais pris fantaisie
De mettre Clide en quelque jalousie ;
Mais, au lieu d'un esprit, j'en ai fait deux jaloux.

Pleirante
Vous pouvez dsormais achever entre vous :
Je vais dans ce logis dire un mot madame.

Scne VI 406
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Dorimant, Lysandre, Clide, Hippolyte

Dorimant
Ainsi, loin de m'aider, tu traversais ma flamme !

Lysandre
Les efforts que Pleirante ma prire a faits
T'auraient acquis dj le but de tes souhaits ;
Mais tu dois accuser les glaces d'Hippolyte,
Si ton bonheur n'est pas gal ton mrite.

Hippolyte
Qu'auraije cependant pour satisfaction
D'avoir servi d'objet votre fiction ?
Dans votre diffrend je suis la plus blesse,
Et me trouve, l'accord, entirement laisse.

Clide
N'y songe plus, de grce, et pour l'amour de moi,
Trouve bon qu'il ait feint de vivre sous ta loi.
Veuxtu le quereller lorsque je lui pardonne ?
Le droit de l'amiti tout autrement ordonne.
Tout prts d'tre assembls d'un lien conjugal,
Tu ne peux le har sans me vouloir du mal.
J'ai feint par ton conseil ; lui, par celui d'un autre ;
Et bien qu'amour jamais ne ft gal au ntre,
Je m'tonne comment cette confusion
Laisse finir si tt notre division.

Hippolyte
De sorte qu' prsent le ciel y remdie ?

Clide
Tu vois ; mais aprs tout, s'il faut que je le die,
Ton conseil est fort bon, mais un peu dangereux.

Hippolyte
Excuse, chre amie, un esprit amoureux.
Lysandre me plaisait, et tout mon artifice
N'allait qu' dtourner son coeur de ton service.
J'ai fait ce que j'ai pu pour brouiller vos esprits ;
J'ai, pour me l'attirer, pratiqu tes mpris ;
Mais puisqu'ainsi le ciel rejoint votre hymne...

Dorimant
Votre rigueur vers moi doit tre termine.
Sans chercher de raisons pour vous persuader,

Scne VII 407


Thtre complet . Tome premier

Votre amour hors d'espoir fait qu'il me faut cder ;


Vous savez trop quoi la parole vous lie.

Hippolyte
A vous dire le vrai, j'ai fait une folie :
Je les croyais encor loin de se runir,
Et moi, par consquent, loin de vous la tenir.

Dorimant
Auriezvous pour la rompre une me assez lgre ?

Hippolyte
Puisque je l'ai promis, vous pouvez voir ma mre.

Lysandre
Si tu juges Pleirante cela suffisant,
Je crois qu'eux deux ensemble en parlent prsent.

Dorimant
Aprs cette faveur qu'on me vient de promettre,
Je crois que mes devoirs ne se peuvent remettre :
J'espre tout de lui ; mais, pour un bien si doux
Je ne saurais...

Lysandre
Arrte ; ils s'avancent vers nous.

Scne VII 408


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Pleirante, Chrysante, Lysandre, Dorimant, Clide, Hippolyte, Florice

Dorimant, Chrysante.
Madame, un pauvre amant, captif de cette belle,
Implore le pouvoir que vous avez sur elle ;
Tenant ses volonts, vous gouvernez mon sort.
J'attends de votre bouche ou la vie ou la mort.

Chrysante, Dorimant.
Un homme tel que vous, et de votre naissance,
Ne peut avoir besoin d'implorer ma puissance.
Si vous avez gagn ses inclinations,
Soyez sr du succs de vos affections ;
Mais je ne suis pas femme forcer son courage ;
Je sais ce que la force est en un mariage.
Il me souvient encor de tous mes dplaisirs
Lorsqu'un premier hymen contraignit mes dsirs ;
Et, sage mes dpens, je veux bien qu'Hippolyte
Prenne ou laisse, son choix, un homme de mrite.
Ainsi prsumez tout de mon consentement,
Mais ne prtendez rien de mon commandement.

Dorimant, Hippolyte.
Aprs un tel aveu serezvous inhumaine ?

Hippolyte, Chrysante.
Madame, un mot de vous me mettrait hors de peine.
Ce que vous remettez mon choix d'accorder,
Vous feriez beaucoup mieux de me le commander.

Pleirante, Chrysante.
Elle vous montre assez o son dsir se porte.

Chrysante
Puisqu'elle s'y rsout, le reste ne m'importe.

Dorimant
Ce favorable mot me rend le plus heureux
De tout ce que jamais on a vu d'amoureux.

Lysandre
J'en sens crotre la joie au milieu de mon me,
Comme si de nouveau l'on acceptait ma flamme.

Hippolyte, Lysandre.
Ferezvous donc enfin quelque chose pour moi ?

Scne VIII 409


Thtre complet . Tome premier

Lysandre
Tout, hormis ce seul point, de lui manquer de foi.

Hippolyte
Pardonnez donc ceux qui, gagns par Florice,
Lorsque je vous aimais, m'ont fait quelque service.

Lysandre
Je vous entends assez ; soit. Aronte impuni
Pour ses mauvais conseils ne sera point banni ;
Tu le souffriras bien, puisqu'elle m'en supplie.

Clide
Il n'est rien que pour elle et pour toi je n'oublie.

Pleirante
Attendant que demain ces deux couples d'amants
Soient mis au plus haut point de leurs contentements,
Allons chez moi, madame, achever la journe.

Chrysante
Mon coeur est tout ravi de ce double hymne.

Florice
Mais afin que la joie en soit gale tous,
Faites encor celui de monsieur et de vous.

Chrysante
Outre l'ge en tous deux un peu trop refroidie,
Cela sentirait trop sa fin de comdie.

Scne VIII 410


Thtre complet . Tome premier

La Suivante

Comdie

La Suivante 411
Thtre complet . Tome premier

Adresse

A Monsieur***

MONSIEUR,

Je vous prsente une comdie qui n'a pas t galement aime de toutes sortes d'esprits ; beaucoup, et
de fort bons, n'en ont pas fait grand tat, et beaucoup d'autres l'ont mise audessus du reste des miennes. Pour
moi, je laisse dire tout le monde, et fais mon profit des bons avis, de quelque part que je les reoive. Je traite
toujours mon sujet le moins mal qu'il m'est possible, et aprs y avoir corrig ce qu'on m'y fait connatre
d'inexcusable, je l'abandonne au public. Si je ne fais bien, qu'un autre fasse mieux ; je ferai des vers sa
louange, au lieu de le censurer. Chacun a sa mthode ; je ne blme point celle des autres, et me tiens la
mienne : jusques prsent je m'en suis trouv fort bien ; j'en chercherai une meilleure quand je
commencerai m'en trouver mal. Ceux qui se font presser la reprsentation de mes ouvrages m'obligent
infiniment ; ceux qui ne les approuvent pas peuvent se dispenser d'y venir gagner la migraine ; ils
pargneront de l'argent, et me feront plaisir. Les jugements sont libres en ces matires, et les gots divers. J'ai
vu des personnes de fort bon sens admirer des endroits sur qui j'aurais pass l'ponge, et j'en connais dont les
pomes russissent au thtre avec clat, et qui pour principaux ornements y emploient des choses que j'vite
dans les miens. Ils pensent avoir raison, et moi aussi : qui d'eux ou de moi se trompe, c'est ce qui n'est pas
ais juger. Chez les philosophes, tout ce qui n'est point de la foi ni des principes est disputable : et souvent
ils soutiendront, votre choix, le pour et le contre d'une mme proposition : marques certaines de
l'excellence de l'esprit humain, qui trouve des raisons dfendre tout ; ou plutt de sa faiblesse, qui n'en peut
trouver de convaincantes, ni qui ne puissent tre combattues et dtruites par de contraires. Ainsi ce n'est pas
merveille si les critiques donnent de mauvaises interprtations nos vers, et de mauvaises faces nos
personnages. "Qu'on me donne, dit M. de Montaigne, au chapitre XXXVI du premier livre, l'action la plus
excellente et pure, je m'en vais y fournir vraisemblablement cinquante vicieuses intentions." C'est au lecteur
dsintress prendre la mdaille par le beau revers. Comme il nous a quelque obligation d'avoir travaill
le divertir, j'ose dire que pour reconnaissance il nous doit un peu de faveur, et qu'il commet une espce
d'ingratitude, s'il ne se montre plus ingnieux nous dfendre qu' nous condamner, et s'il n'applique la
subtilit de son esprit plutt colorer et justifier en quelque sorte nos vritables dfauts, qu' en trouver o il
n'y en a point. Nous pardonnons beaucoup de choses aux anciens ; nous admirons quelquefois dans leurs
crits ce que nous ne souffririons pas dans les ntres ; nous faisons des mystres de leurs imperfections, et
couvrons leurs fautes du nom de licences potiques. Le docte Scaliger a remarqu des taches dans tous les
latins, et de moins savants que lui en remarqueraient bien dans les grecs, et dans son Virgile mme, qui il
dresse des autels sur le mpris des autres. Je vous laisse donc penser si notre prsomption ne serait pas
ridicule, de prtendre qu'une exacte censure ne pt mordre sur nos ouvrages, puisque ceux de ces grands
gnies de l'antiquit ne se peuvent pas soutenir contre un rigoureux examen. Je ne me suis jamais imagin
avoir mis rien au jour de parfait, je n'espre pas mme y pouvoir jamais arriver ; je fais nanmoins mon
possible pour en approcher, et les plus beaux succs des autres ne produisent en moi qu'une vertueuse
mulation, qui me fait redoubler mes efforts afin d'en avoir de pareils :

Je vois d'un oeil gal crotre le nom d'autrui,


Et tche m'lever aussi haut comme lui,
Sans hasarder ma peine le faire descendre.
La gloire a des trsors qu'on ne peut puiser :
Et plus elle en prodigue nous favoriser,
Plus elle en garde encore o chacun peut prtendre.

Adresse 412
Thtre complet . Tome premier

Pour venir cette Suivante que je vous ddie, elle est d'un genre qui demande plutt un style naf que
pompeux. Les fourbes et les intrigues sont principalement du jeu de la comdie ; les passions n'y entrent que
par accident. Les rgles des anciens sont assez religieusement observes en celleci. Il n'y a qu'une action
principale qui toutes les autres aboutissent ; son lieu n'a point plus d'tendue que celle du thtre, et le
temps n'en est point plus long que celui de la reprsentation, si vous en exceptez l'heure du dner, qui se passe
entre le premier et le second acte. La liaison mme des scnes, qui n'est qu'un embellissement, et non pas un
prcepte, y est garde ; et si vous prenez la peine de compter les vers, vous n'en trouverez pas en un acte plus
qu'en l'autre. Ce n'est pas que je me sois assujetti depuis aux mmes rigueurs. J'aime suivre les rgles ;
mais, loin de me rendre leur esclave, je les largis et resserre selon le besoin qu'en a mon sujet, et je romps
mme sans scrupule celle qui regarde la dure de l'action, quand sa svrit me semble absolument
incompatible avec les beauts des vnements que je dcris. Savoir les rgles, et entendre le secret de les
apprivoiser adroitement avec notre thtre, ce sont deux sciences bien diffrentes ; et peuttre que pour
faire maintenant russir une pice, ce n'est pas assez d'avoir tudi dans les livres d'Aristote et d'Horace.
J'espre un jour traiter ces matires plus fond, et montrer de quelle espce est la vraisemblance qu'ont suivie
ces grands matres des autres sicles, en faisant parler des btes et des choses qui n'ont point de corps.
Cependant mon avis est celui de Trence : puisque nous faisons des pomes pour tre reprsents, notre
premier but doit tre de plaire la cour et au peuple, et d'attirer un grand monde leurs reprsentations. Il
faut, s'il se peut, y ajouter les rgles, afin de ne dplaire pas aux savants, et recevoir un applaudissement
universel ; mais surtout gagnons la voix publique ; autrement, notre pice aura beau tre rgulire, si elle est
siffle au thtre, les savants n'oseront se dclarer en notre faveur, et aimeront mieux dire que nous aurons
mal entendu les rgles, que de nous donner des louanges quand nous serons dcris par le consentement
gnral de ceux qui ne voient la comdie que pour se divertir.

Je suis, MONSIEUR, votre trs humble serviteur,


CORNEILLE.

Adresse 413
Thtre complet . Tome premier

Examen

Je ne dirai pas grand mal de celleci, que je tiens assez rgulire, bien qu'elle ne soit pas sans taches. Le
style en est plus faible que celui des autres. L'amour de Graste pour Florise n'est point marqu dans le
premier acte, et ainsi la protase comprend la premire scne du second, o il se prsente avec sa confidente
Clie, sans qu'on les connaisse ni l'un ni l'autre. Cela ne serait pas vicieux s'il ne s'y prsentait que comme
pre de Daphnis, et qu'il ne s'expliqut que sur les intrts de sa fille ; mais il en a de si notables pour lui,
qu'ils font le noeud et le dnouement. Ainsi c'est un dfaut, selon moi, qu'on ne le connaisse pas ds ce
premier acte. Il pourrait tre encore souffert, comme Clidan dans la Veuve, si Florame l'allait voir pour le
faire consentir son mariage avec sa fille, et que par occasion il lui propost celui de sa soeur pour
luimme ; car alors ce serait Florame qui l'introduirait dans la pice, et il y serait appel par un acteur
agissant ds le commencement. Clarimond, qui ne parat qu'au troisime, est insinu ds le premier, o
Daphnis parle de l'amour qu'il a pour elle, et avoue qu'elle ne le ddaignerait pas s'il ressemblait Florame.
Ce mme Clarimond fait venir son oncle Polmon au cinquime ; et ces deux acteurs ainsi sont exempts du
dfaut que je remarque en Graste. L'entretien de Daphnis, au troisime, avec cet amant ddaign, a une
affectation assez dangereuse, de ne dire que chacun un vers la fois ; cela sort tout fait du vraisemblable,
puisque naturellement on ne peut tre si mesur en ce qu'on s'entredit. Les exemples d'Euripide et de Snque
pourraient autoriser cette affectation, qu'ils pratiquent si souvent, et mme par discours gnraux, qu'il semble
que leurs acteurs ne viennent quelquefois sur la scne que pour s'y battre coups de sentences : mais c'est
une beaut qu'il ne leur faut pas envier. Elle est trop farde pour donner un amour raisonnable ceux qui ont
de bons yeux, et ne prend pas assez de soin de cacher l'artifice de ses parures, comme l'ordonne Aristote.

Graste n'agit pas mal en vieillard amoureux, puisqu'il ne traite l'amour que par tierce personne, qu'il ne
prtend tre considrable que par son bien, et qu'il ne se produit point aux yeux de sa matresse, de peur de lui
donner du dgot par sa prsence. On peut douter s'il ne sort point du caractre des vieillards, en ce qu'tant
naturellement avares, ils considrent le bien plus que toute autre chose dans les mariages de leurs enfants, et
que celuici donne assez libralement sa fille Florame, malgr son peu de fortune, pourvu qu'il en obtienne
sa soeur. En cela, j'ai suivi la peinture que fait Quintilien d'un vieux mari qui a pous une jeune femme, et
n'ai point de scrupule de l'appliquer un vieillard qui se veut marier. Les termes en sont si beaux, que je n'ose
les gter par ma traduction : Genus infirmissimae servitutis est senex maritus, et flagrantius uxorioe
charitatis ardorem frigidis concipimus affectibus. C'est sur ces deux lignes que je me suis cru bien fond
faire dire de ce bonhomme que,

... s'il pouvait donner trois Daphnis pour Florise,


Il la tiendrait encore heureusement acquise.

Il peut natre encore une autre difficult sur ce que Thante et Amarante forment chacun un dessein pour
traverser les amours de Florame et Daphnis, et qu'ainsi ce sont deux intrigues qui rompent l'unit d'action. A
quoi je rponds, premirement, que ces deux desseins forms en mme temps, et continus tous deux jusqu'au
bout, font une concurrence qui n'empche pas cette unit ; ce qui ne serait pas si, aprs celui de Thante
avort, Amarante en formait un nouveau de sa part ; en second lieu, que ces deux desseins ont une espce
d'unit entre eux, en ce que tous deux sont fonds sur l'amour que Clarimond a pour Daphnis, qui sert de
prtexte l'un et l'autre ; et enfin, que de ces deux desseins il n'y en a qu'un qui fasse effet, l'autre se
dtruisant de soimme, et qu'ainsi la fourbe d'Amarante est le seul vritable noeud de cette comdie, o le
dessein de Thante ne sert qu' un agrable pisode de deux honntes gens qui jouent tour tour un poltron et
le tournent en ridicule.

Examen 414
Thtre complet . Tome premier

Il y avait ici un aussi beau jeu pour les a parte qu'en la Veuve : mais j'y en fais voir la mme aversion,
avec cet avantage, qu'une seule scne qui ouvre le thtre donne ici l'intelligence du sens cach de ce que
disent mes acteurs, et qu'en l'autre j'en emploie quatre ou cinq pour l'claircir.

L'unit de lieu est assez exactement garde en cette comdie, avec ce passedroit toutefois dont j'ai dj
parl, que tout ce que dit Daphnis sa porte ou en la rue serait mieux dit dans sa chambre, o les scnes qui
se font sans elle et sans Amarante ne peuvent se placer. C'est ce qui m'oblige la faire sortir audehors, afin
qu'il y puisse avoir et unit de lieu entire, et liaison de scne perptuelle dans la pice ; ce qui ne pourrait
tre, si elle parlait dans sa chambre, et les autres dans la rue.

J'ai dj dit que je tiens impossible de choisir une place publique pour le lieu de la scne que cet
inconvnient n'arrive ; j'en parlerai encore plus au long, quand je m'expliquerai sur l'unit de lieu. J'ai dit que
la liaison de scnes est ici perptuelle, et j'y en ai mis de deux sortes, de prsence et de vue. Quelquesuns ne
veulent pas que quand un acteur sort du thtre pour n'tre point vu de celui qui y vient, cela fasse une
liaison ; mais je ne puis tre de leur avis sur ce point, et tiens que c'en est une suffisante quand l'acteur qui
entre sur le thtre voit celui qui en sort, ou que celui qui sort voit celui qui entre, soit qu'il le cherche, soit
qu'il le fuie, soit qu'il le voie simplement sans avoir intrt le chercher ni le fuir. Aussi j'appelle en gnral
une liaison de vue ce qu'ils nomment une liaison de recherche. J'avoue que cette liaison est beaucoup plus
imparfaite que celle de prsence et de discours, qui se fait lorsqu'un acteur ne sort point du thtre sans y
laisser un autre qui il ait parl ; et dans mes derniers ouvrages je me suis arrt celleci sans me servir de
l'autre ; mais enfin je crois qu'on s'en peut contenter, et je la prfrerais de beaucoup celle qu'on appelle
liaison de bruit, qui ne me semble pas supportable, s'il n'y a de trs justes et de trs importantes occasions qui
obligent un acteur sortir du thtre quand il en entend : car d'y venir simplement par curiosit, pour savoir
ce que veut dire ce bruit, c'est une si faible liaison, que je ne conseillerais jamais personne de s'en servir.

La dure de l'action ne passerait point en cette comdie celle de la reprsentation, si l'heure du dner n'y
sparait point les deux premiers actes. Le reste n'emporte que ce tempsl ; et je n'aurais pu lui en donner
davantage, que mes acteurs n'eussent le loisir de s'claircir ; ce qui les brouille n'tant qu'un malentendu qui
ne peut subsister qu'autant que Graste, Florame et Daphnis ne se trouvent point tous trois ensemble. Je n'ose
dire que je m'y suis asservi faire les actes si gaux, qu'aucun n'a pas un vers plus que l'autre : c'est une
affectation qui ne fait aucune beaut. Il faut, la vrit, les rendre les plus gaux qu'il se peut ; mais il n'est
pas besoin de cette exactitude ; il suffit qu'il n'y ait point d'ingalit notable qui fatigue l'attention de
l'auditeur en quelquesuns, et ne la remplisse pas dans les autres.

Examen 415
Thtre complet . Tome premier

Acteurs

Graste, pre de Daphnis.


Polmon, oncle de Clarimond.
Clarimond, amoureux de Daphnis.
Florame, amant de Daphnis.
Thante, aussi amoureux de Daphnis.
Damon, ami de Florame et de Thante.
Daphnis, matresse de Florame, aime de Clarimond et de Thante.
Amarante, suivante de Daphnis.
Clie, voisine de Graste et sa confidente.
Clon, domestique de Damon.
La scne est Paris.

Acteurs 416
Thtre complet . Tome premier

Acte premier

Acte premier 417


Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Damon, Thante

Damon
Ami, j'ai beau rver, toute ma rverie
Ne me fait rien comprendre en ta galanterie.
Auprs de ta matresse engager un ami,
C'est, mon jugement, ne l'aimer qu' demi.
Ton humeur qui s'en lasse au changement l'invite ;
Et n'osant la quitter, tu veux qu'elle te quitte.

Thante
Ami, n'y rve plus ; c'est en juger trop bien
Pour t'oser plaindre encor de n'y comprendre rien.
Quelques puissants appas que possde Amarante,
Je trouve qu'aprs tout ce n'est qu'une suivante ;
Et je ne puis songer sa condition
Que mon amour ne cde mon ambition.
Ainsi, malgr l'ardeur qui pour elle me presse,
A la fin j'ai lev les yeux sur sa matresse,
O mon dessein, plus haut et plus laborieux,
Se promet des succs beaucoup plus glorieux.
Mais lors, soit qu'Amarante et pour moi quelque flamme,
Soit qu'elle pntrt jusqu'au fond de mon me,
Et que malicieuse elle prt du plaisir
A rompre les effets de mon nouveau dsir,
Elle savait toujours m'arrter auprs d'elle
A tenir des propos d'une suite ternelle.
L'ardeur qui me brlait de parler Daphnis
Me fournissait en vain des dtours infinis ;
Elle usait de ses droits, et toute imprieuse,
D'une voix demigaie et demisrieuse :
"Quand j'ai des serviteurs, c'est pour m'entretenir,
Disaitelle ; autrement, je les sais bien punir ;
Leurs devoirs prs de moi n'ont rien qui les excuse."

Damon
Maintenant je devine peu prs une ruse
Que tout autre en ta place peine entreprendrait.

Thante
Ecoute, et tu verras si je suis maladroit.
Tu sais comme Florame tous les beaux visages
Fait par civilit toujours de feints hommages,
Et sans avoir d'amour offrant partout des voeux,
Traite de peu d'esprit les vritables feux.
Un jour qu'il se vantait de cette humeur trange,
A qui chaque objet plat, et que pas un ne range,

Scne premire 418


Thtre complet . Tome premier

Et reprochait tous que leur peu de beaut


Lui laissait si longtemps garder sa libert :
"Florame, disje alors, ton me indiffrente
Ne tiendrait que fort peu contre mon Amarante."
"Thante, me ditil, il faudrait l'prouver ;
Mais l'prouvant, peuttre on te ferait rver :
Mon feu, qui ne serait que pure courtoisie,
La remplirait d'amour, et toi de jalousie."
Je rplique, il repart, et nous tombons d'accord
Qu'au hasard du succs il y ferait effort.
Ainsi je l'introduis ; et par ce tour d'adresse,
Qui me fait pour un temps lui cder ma matresse,
Engageant Amarante et Florame au discours,
J'entretiens loisir mes nouvelles amours.

Damon
Futelle, sur ce point, ou fcheuse, ou facile ?

Thante
Plus que je n'esprais je l'y trouvai docile ;
Soit que je lui donnasse une fort douce loi,
Et qu'il ft ses yeux plus aimable que moi ;
Soit qu'elle ft dessein sur ce fameux rebelle,
Qu'une simple gageure attachait auprs d'elle,
Elle perdit pour moi son importunit,
Et n'en demanda plus tant d'assiduit.
La douceur d'tre seule gouverner Florame
Ne souffrit plus chez elle aucun soin de ma flamme,
Et ce qu'elle gotait avec lui de plaisirs
Lui fit abandonner mon me mes dsirs.

Damon
On t'abuse, Thante ; il faut que je te die
Que Florame est atteint de mme maladie,
Qu'il roule en son esprit mmes desseins que toi,
Et que c'est Daphnis qu'il veut donner sa foi.
A servir Amarante il met beaucoup d'tude ;
Mais ce n'est qu'un prtexte faire une habitude :
Il accoutume ainsi ta Daphnis le voir,
Et mnage un accs qu'il ne pouvait avoir.
Sa richesse l'attire, et sa beaut le blesse ;
Elle le passe en biens, il l'gale en noblesse,
Et cherche, ambitieux, par sa possession,
A relever l'clat de son extraction.
Il a peu de fortune, et beaucoup de courage ;
Et hors cette esprance, il hait le mariage.
C'est ce que l'autre jour en secret il m'apprit ;
Tu peux, sur cet avis, lire dans son esprit.

Thante
Parmi ses hauts projets il manque de prudence,

Scne premire 419


Thtre complet . Tome premier

Puisqu'il traite avec toi de telle confidence.

Damon
Crois qu'il m'prouvera fidle au dernier point,
Lorsque ton intrt ne s'y mlera point.

Thante
Je dois l'attendre ici. Quittemoi, je te prie,
De peur qu'il n'ait soupon de ta supercherie.

Damon
Adieu. Je suis toi.

Scne premire 420


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Thante

Par quel malheur fatal


Aije donn moimme entre mon rival ?
De quelque trait rus que mon esprit se vante,
Je me trompe moimme en trompant Amarante,
Et choisis un ami qui ne veut que m'ter
Ce que par lui je tche me faciliter.
Qu'importe toutefois qu'il brle et qu'il soupire ?
Je sais trop comme il faut l'empcher d'en rien dire.
Amarante l'arrte, et j'arrte Daphnis :
Ainsi tous entretiens d'entre eux deux sont bannis :
Et tant d'heur se rencontre en ma sage conduite,
Qu'au langage des yeux son amour est rduite.
Mais n'estce pas assez pour se communiquer ?
Que fautil aux amants de plus pour s'expliquer ?
Mme ceux de Daphnis tous coups lui rpondent :
L'un dans l'autre tous coups leurs regards se confondent ;
Et d'un commun aveu ces muets truchements
Ne se disent que trop leurs amoureux tourments,
Quelles vaines frayeurs troublent ma fantaisie !
Que l'amour aisment penche la jalousie !
Qu'on croit tt ce qu'on craint en ces perplexits,
O les moindres soupons passent pour vrits !
Daphnis est tout aimable ; et si Florame l'aime,
Doisje m'imaginer qu'il soit aim de mme ?
Florame avec raison adore tant d'appas,
Et Daphnis sans raison s'abaisserait trop bas.
Ce feu, si juste en l'un, en l'autre inexcusable,
Rendrait l'un glorieux, et l'autre mprisable.
Simple ! l'amour peutil couter la raison ?
Et mme ces raisons sontelles de saison ?
Si Daphnis doit rougir en brlant pour Florame,
Qui l'en affranchirait en secondant ma flamme ?
Etant tous deux gaux, il faut bien que nos feux
Lui fassent mme honte, ou mme honneur tous deux :
Ou tous deux nous formons un dessein tmraire,
Ou nous avons tous deux mme droit de lui plaire.
Si l'espoir m'est permis, il y peut aspirer ;
Et s'il prtend trop haut, je dois dsesprer.
Mais le voici venir.

Scne II 421
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Thante, Florame

Thante
Tu me fais bien attendre.

Florame
Encore estce regret qu'ici je viens me rendre,
Et comme un criminel qu'on trane sa prison.

Thante
Tu ne fais qu'en raillant cette comparaison.

Florame
Elle n'est que trop vraie.

Thante
Et ton indiffrence ?

Florame
La conserver encor ! le moyen ? l'apparence ?
Je m'tais plu toujours d'aimer en mille lieux :
Voyant une beaut, mon coeur suivait mes yeux ;
Mais de quelques attraits que le ciel l'et pourvue,
J'en perdais la mmoire aussitt que la vue ;
Et bien que mes discours lui donnassent ma foi,
De retour au logis, je me trouvais moi.
Cette faon d'aimer me semblait fort commode,
Et maintenant encor je vivrais ma mode :
Mais l'objet d'Amarante est trop embarrassant ;
Ce n'est point un visage ne voir qu'en passant.
Un je ne sais quel charme auprs d'elle m'attache ;
Je ne la puis quitter que le jour ne se cache ;
Mme alors, malgr moi, son image me suit,
Et me vient au lieu d'elle entretenir la nuit.
Le sommeil n'oserait me peindre une autre ide ;
J'en ai l'esprit rempli, j'en ai l'me obsde.
Thante, ou permetsmoi de n'en plus approcher,
Ou songe que mon coeur n'est pas fait d'un rocher ;
Tant de charmes enfin me rendraient infidle.

Thante
Deviensle, si tu veux, je suis assur d'elle ;
Et quand il te faudra tout de bon l'adorer,
Je prendrai du plaisir te voir soupirer,
Tandis que pour tout fruit tu porteras la peine
D'avoir tant persist dans une humeur si vaine.
Quand tu ne pourras plus te priver de la voir,

Scne III 422


Thtre complet . Tome premier

C'est alors que je veux t'en ter le pouvoir ;


Et j'attends de pied ferme reprendre ma place,
Qu'il ne soit plus en toi de retrouver ta glace.
Tu te dfends encore, et n'en tiens qu' demi.

Florame
Cruel, estce l donc me traiter en ami ?
Garde, pour chtiment de cet injuste outrage,
Qu'Amarante pour toi ne change de courage,
Et se rendant sensible l'ardeur de mes voeux...

Thante
A cela prs, poursuis ; gagnela si tu peux.
Je ne m'en prendrai lors qu' ma seule imprudence,
Et demeurant ensemble en bonne intelligence,
En dpit du malheur que j'aurai mrit,
J'aimerai le rival qui m'aura supplant.

Florame
Ami, qu'il vaut bien mieux ne tomber point en peine
De faire tes dpens cette preuve incertaine !
Je me confesse pris, je quitte, j'ai perdu :
Que veuxtu plus de moi ? Reprends ce qui t'est d.
Sparer plus longtemps une amour si parfaite !
Continuer encor la faute que j'ai faite !
Elle n'est que trop grande, et pour la rparer,
J'empcherai Daphnis de vous plus sparer.
Pour peu qu' mes discours je la trouve accessible,
Vous jouirez vous deux d'un entretien paisible ;
Je saurai l'amuser, et vos feux redoubls
Par son fcheux abord ne seront plus troubls.

Thante
Ce serait prendre un soin qui n'est pas ncessaire.
Daphnis sait d'ellemme assez bien se distraire,
Et jamais son abord ne trouble nos plaisirs,
Tant elle est complaisante nos chastes dsirs.

Scne III 423


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Florame, Thante, Amarante

Thante
Dploie, il en est temps, tes meilleurs artifices
(Sans mettre toutefois en oubli mes services) :
Je t'amne un captif qui te veut chapper.

Amarante
J'en ai vu d'chapps que j'ai su rattraper.

Thante
Vois qu'en sa libert ta gloire se hasarde.

Amarante
Allez, laissezlemoi, j'en ferai bonne garde.
Daphnis est au jardin.

Florame
Sans plus vous dsunir
Souffre qu'au lieu de toi je l'aille entretenir.

Scne IV 424
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Amarante, Florame

Amarante
Laissez, mon cavalier, laissez aller Thante :
Il porte assez au coeur le portrait d'Amarante ;
Je n'apprhende point qu'on l'en puisse effacer.
C'est au vtre prsent que je le veux tracer ;
Et la difficult d'une telle victoire
M'en augmente l'ardeur comme elle en crot la gloire.

Florame
Aurezvous quelque gloire me faire souffrir ?

Amarante
Plus que de tous les voeux qu'on me pourrait offrir.

Florame
Vous plaisezvous ceux d'une me si contrainte,
Qu'une vieille amiti retient toujours en crainte ?

Amarante
Vous n'tes pas encore au point o je vous veux :
Et toute amiti meurt o naissent de vrais feux.

Florame
De vrai, contre ses droits mon esprit se rebelle ;
Mais feriezvous tat d'un amant infidle ?

Amarante
Je ne prendrai jamais pour un manque de foi
D'oublier un ami pour se donner moi.

Florame
Encor si je pouvais former quelque esprance
De vous voir favorable ma persvrance,
Que vous pussiez m'aimer aprs tant de tourment,
Et d'un mauvais ami faire un heureux amant !
Mais, hlas ! je vous sers, je vis sous votre empire,
Et je ne puis prtendre o mon dsir aspire.
Thante ! (ah, nom fatal pour me combler d'ennui ! )
Vous demandez mon coeur, et le vtre est lui !
Souffrez qu'en autre lieu j'adresse mes services,
Que du manque d'espoir j'vite les supplices.
Qui ne peut rien prtendre a droit d'abandonner.

Amarante
S'il ne tient qu' l'espoir, je vous en veux donner.

Scne V 425
Thtre complet . Tome premier

Apprenez que chez moi c'est un faible avantage


De m'avoir de ses voeux le premier fait hommage.
Le mrite y fait tout, et tel plat mes yeux,
Que je ngligerais prs de qui vaudrait mieux.
Lui seul de mes amants rgle la diffrence,
Sans que le temps leur donne aucune prfrence.

Florame
Vous ne flattez mes sens que pour m'embarrasser.

Amarante
Peuttre ; mais enfin il faut le confesser,
Vous vous trouveriez mieux auprs de ma matresse.

Florame
Ne pensez pas...

Amarante
Non, non, c'est l ce qui vous presse.
Allons dans le jardin ensemble la chercher.
(A part.)
Que j'ai su dextrement ses yeux la cacher !

Scne V 426
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Daphnis, Thante

Daphnis
Voyez comme tous deux ont fui notre rencontre !
Je vous l'ai dj dit, et l'effet vous le montre :
Vous perdez Amarante, et cet ami fard
Se saisit finement d'un bien si mal gard :
Vous devez vous lasser de tant de patience,
Et votre sret n'est qu'en la dfiance.

Thante
Je connais Amarante, et ma facilit
Etablit mon repos sur sa fidlit :
Elle rit de Florame et de ses flatteries,
Qui ne sont aprs tout que des galanteries.

Daphnis
Amarante, de vrai, n'aime pas changer ;
Mais votre peu de soin l'y pourrait engager.
On nglige aisment un homme qui nglige.
Son naturel est vain ; et qui la sert l'oblige :
D'ailleurs les nouveauts ont de puissants appas.
Thante, croyezmoi, ne vous y fiez pas.
J'ai su me faire jour jusqu'au fond de son me,
O j'ai peu remarqu de sa premire flamme ;
Et s'il tournait la feinte en vritable amour,
Elle serait bien fille vous jouer d'un tour.
Mais afin que l'issue en soit pour vous meilleure,
Laissezmoi ce causeur gouverner une heure ;
J'ai tant de passion pour tous vos intrts,
Que j'en saurai bientt pntrer les secrets.

Thante
C'est un trop bas emploi pour de si hauts mrites ;
Et quand elle aimerait souffrir ses visites,
Quand elle aurait pour lui quelque inclination,
Vous m'en verriez toujours sans apprhension.
Qu'il se mette loisir, s'il peut, dans son courage ;
Un moment de ma vue en efface l'image.
Nous nous ressemblons mal, et pour ce changement,
Elle a de trop bons yeux, et trop de jugement.

Daphnis
Vous le mprisez trop : je trouve en lui des charmes
Qui vous devraient du moins donner quelques alarmes.
Clarimond n'a de moi que haine et que rigueur ;
Mais s'il lui ressemblait, il gagnerait mon coeur.

Scne VI 427
Thtre complet . Tome premier

Thante
Vous en parlez ainsi, faute de le connatre.

Daphnis
J'en parle et juge ainsi sur ce qu'on voit paratre.

Thante
Quoi qu'il en soit, l'honneur de vous entretenir...

Daphnis
Brisons l ce discours ; je l'aperois venir.
Amarante, ce semble, en est fort satisfaite.

Scne VI 428
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Daphnis, Florame, Thante, Amarante

Thante
Je t'attendais, ami, pour faire la retraite.
L'heure du dner presse, et nous incommodons
Celles qu'en nos discours ici nous retardons.

Daphnis
Il n'est pas encor tard.

Thante
Nous ferions conscience
D'abuser plus longtemps de votre patience.

Florame
Madame, excusez donc cette incivilit,
Dont l'heure nous impose une ncessit.

Daphnis
Sa force vous excuse, et je lis dans votre me
Qu' regret vous quittez l'objet de votre flamme.

Scne VII 429


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Daphnis, Amarante

Daphnis
Cette assiduit de Florame avec vous
A la fin a rendu Thante un peu jaloux.
Aussi de vous y voir tous les jours attache,
Quelle puissante amour n'en serait point touche ?
Je viens d'examiner son esprit en passant ;
Mais vous ne croiriez pas l'ennui qu'il en ressent.
Vous y devez pourvoir, et si vous tes sage,
Il faut cet ami faire mauvais visage,
Lui fausser compagnie, viter ses discours :
Ce sont pour l'apaiser les chemins les plus courts ;
Sinon, faites tat qu'il va courir au change.

Amarante
Il serait en ce cas d'une humeur bien trange.
A sa prire seule, et pour le contenter,
J'coute cet ami quand il m'en vient conter ;
Et pour vous dire tout, cet amant infidle
Ne m'aime pas assez pour en tre en cervelle.
Il forme des desseins beaucoup plus relevs,
Et de plus beaux portraits en son coeur sont gravs.
Mes yeux pour l'asservir ont de trop faibles armes ;
Il voudrait pour m'aimer que j'eusse d'autres charmes,
Que l'clat de mon sang, mieux soutenu de biens,
Ne ft point raval par le rang que je tiens ;
Enfin (que servirait aussi bien de le taire ? )
Sa vanit le porte au souci de vous plaire.

Daphnis
En ce cas, il verra que je sais comme il faut
Punir des insolents qui prtendent trop haut.

Amarante
Je lui veux quelque bien, puisque, changeant de flamme,
Vous voyez, par piti, qu'il me laisse Florame,
Qui n'tant pas si vain a plus de fermet.

Daphnis
Amarante, aprs tout, disons la vrit :
Thante n'est si vain qu'en votre fantaisie ;
Et sa froideur pour vous nat de sa jalousie ;
Mais soit qu'il change, ou non, il ne m'importe en rien ;
Et ce que je vous dis n'est que pour votre bien.

Scne VIII 430


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Amarante

Pour peu savant qu'on soit aux mouvements de l'me,


On devine aisment qu'elle en veut Florame.
Sa fermet pour moi, que je vantais faux,
Lui portait dans l'esprit de terribles assauts.
Sa surprise ce mot a paru manifeste,
Son teint en a chang, sa parole, son geste :
L'entretien que j'en ai lui semblerait bien doux ;
Et je crois que Thante en est le moins jaloux.
Ce n'est pas d'aujourd'hui que je m'en suis doute.
Etre toujours des yeux sur un homme arrte,
Dans son manque de biens dplorer son malheur,
Juger sa faon qu'il a de la valeur,
Demander si l'esprit en rpond la mine,
Tout cela de ses feux et instruit la moins fine.
Florame en est de mme, il meurt de lui parler ;
Et s'il peut d'avec moi jamais se dmler,
C'en est fait, je le perds. L'impertinente crainte !
Que m'importe de perdre une amiti si feinte ?
Et que me peut servir un ridicule feu,
O jamais de son coeur sa bouche n'a l'aveu ?
Je m'en veux mal en vain ; l'amour a tant de force
Qu'il attache mes sens cette fausse amorce,
Et fera son possible toujours conserver
Ce doux extrieur dont on me veut priver.

Scne IX 431
Thtre complet . Tome premier

Acte II

Acte II 432
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Graste, Clie

Clie
Eh bien, j'en parlerai ; mais songez qu' votre ge
Mille accidents fcheux suivent le mariage.
On aime rarement de si sages poux,
Et leur moindre malheur, c'est d'tre un peu jaloux.
Convaincus au dedans de leur propre faiblesse,
Une ombre leur fait peur, une mouche les blesse ;
Et cet heureux hymen, qui les charmait si fort,
Devient souvent pour eux un fourrier de la mort.

Graste
Excuse, ou pour le moins pardonne ma folie ;
Le sort en est jet : va, ma chre Clie,
Va trouver la beaut qui me tient sous sa loi,
Flattela de ma part, prometslui tout de moi :
Dislui que si l'amour d'un vieillard l'importune,
Elle fait une planche sa bonne fortune ;
Que l'excs de mes biens, force de prsents,
Rpare la vigueur qui manque mes vieux ans ;
Qu'il ne lui peut choir de meilleure aventure.

Clie
Ne m'importunez point de votre tablature :
Sans vos instructions, je sais bien mon mtier ;
Et je n'en laisserai pas un trait quartier.

Graste
Je ne suis point ingrat quand on me rend office.
Peinslui bien mon amour, offre bien mon service,
Dis bien que mes beaux jours ne sont pas si passs
Qu'il ne me reste encor...

Clie
Que vous m'tourdissez !
N'estce point assez dit que votre me est prise ?
Que vous allez mourir si vous n'avez Florise ?
Reposezvous sur moi.

Graste
Que voil froidement
Me promettre ton aide finir mon tourment !

Clie
S'il faut aller plus vite, allons, je vois son frre,
Et vais tout devant vous lui proposer l'affaire.

Scne premire 433


Thtre complet . Tome premier

Graste
Ce serait tout gter ; arrte, et par douceur,
Essaie auparavant d'y rsoudre la soeur.

Scne premire 434


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Florame

Jamais ne verraije finie


Cette incommode affection,
Dont l'impitoyable manie
Tyrannise ma passion ?
Je feins, et je fais natre un feu si vritable,
Qu' force d'tre aim je deviens misrable.
Toi qui m'assiges tout le jour,
Fcheuse cause de ma peine,
Amarante, de qui l'amour
Commence mriter ma haine,
Cesse de te donner tant de soins superflus ;
Je te voudrai du bien de ne m'en vouloir plus.
Dans une ardeur si violente,
Prs de l'objet de mes dsirs,
Pensestu que je me contente
D'un regard et de deux soupirs ?
Et que je souffre encor cet injuste partage
O tu tiens mes discours, et Daphnis mon courage ?
Si j'ai feint pour toi quelques feux,
C'est quoi plus rien ne m'oblige :
Quand on a l'effet de ses voeux,
Ce qu'on adorait se nglige.
Je ne voulais de toi qu'un accs chez Daphnis :
Amarante, je l'ai ; mes amours sont finis.
Thante, reprends ta matresse ;
N'te plus mes entretiens
L'unique sujet qui me blesse,
Et qui peuttre est las des tiens.
Et toi, puissant Amour, fais enfin que j'obtienne
Un peu de libert pour lui donner la mienne !

Scne II 435
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Amarante, Florame

Amarante
Que vous voil soudain de retour en ces lieux !

Florame
Vous jugerez par l du pouvoir de vos yeux.

Amarante
Autre objet que mes yeux devers nous vous attire.

Florame
Autre objet que vos yeux ne cause mon martyre.

Amarante
Votre martyre donc est de perdre avec moi
Un temps dont vous voulez faire un meilleur emploi.

Scne III 436


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Daphnis, Amarante, Florame

Daphnis
Amarante, allez voir si dans la galerie
Ils ont bientt tendu cette tapisserie :
Ces gensl ne font rien, si l'on n'a l'oeil sur eux.
(Amarante rentre, et Daphnis continue.)
Je romps pour quelque temps le discours de vos feux.

Florame
N'appelez point des feux un peu de complaisance
Que dtruit votre abord, qu'teint votre prsence.

Daphnis
Votre amour est trop forte, et vos coeurs trop unis,
Pour l'oublier soudain l'abord de Daphnis ;
Et vos civilits, tant dans l'impossible,
Vous rendent bien flatteur, mais non pas insensible.

Florame
Quoi que vous estimiez de ma civilit,
Je ne me pique point d'insensibilit.
J'aime, il n'est que trop vrai ; je brle, je soupire :
Mais un plus haut sujet me tient sous son empire.

Daphnis
Le nom ne s'en dit point ?

Florame
Je ris de ces amants
Dont le trop de respect redouble les tourments,
Et qui, pour les cacher se faisant violence,
Se promettent beaucoup d'un timide silence.
Pour moi, j'ai toujours cru qu'un amour vertueux
N'avait point rougir d'tre prsomptueux.
Je veux bien vous nommer le bel oeil qui me dompte,
Et ma tmrit ne me fait point de honte.
Ce rare et haut sujet...
Amarante, revenant brusquement.
Tout est presque tendu.

Daphnis
Vous n'avez auprs d'eux gure de temps perdu.

Amarante
J'ai vu qu'ils l'employaient, et je suis revenue.

Scne IV 437
Thtre complet . Tome premier

Daphnis
J'ai peur de m'enrhumer au froid qui continue.
Allez au cabinet me qurir un mouchoir :
J'en ai laiss les clefs autour de mon miroir,
Vous les trouverez l.
(Amarante rentre, et Daphnis continue.)
J'ai cru que cette belle
Ne pouvait propos se nommer devant elle,
Qui recevant par l quelque espce d'affront,
En aurait eu soudain la rougeur sur le front.

Florame
Sans affront je la quitte, et lui prfre une autre
Dont le mrite gal, le rang pareil au vtre,
L'esprit et les attraits galement puissants,
Ne devraient de ma part avoir que de l'encens :
Oui, sa perfection, comme la vtre extrme,
N'a que vous de pareille ; en un mot, c'est...

Daphnis
Moimme.
Je vois bien que c'est l que vous voulez venir,
Non tant pour m'obliger, comme pour me punir.
Ma curiosit, devenue indiscrte,
A voulu trop savoir d'une flamme secrte :
Mais bien qu'elle en reoive un juste chtiment,
Vous pouviez me traiter un peu plus doucement.
Sans me faire rougir, il vous devait suffire
De me taire l'objet dont vous aimez l'empire :
Mettre en sa place un nom qui ne vous touche pas,
C'est un cruel reproche au peu que j'ai d'appas.

Florame
Vu le peu que je suis, vous ddaignez de croire
Une si malheureuse et si basse victoire.
Mon coeur est un captif si peu digne de vous,
Que vos yeux en voudraient dsavouer leurs coups ;
Ou peuttre mon sort me rend si mprisable,
Que ma tmrit vous devient incroyable.
Mais quoi que dsormais il m'en puisse arriver,
Je fais serment...

Amarante
Vos clefs ne sauraient se trouver.

Daphnis
Faute d'un plus exquis, et comme par bravade,
Ceci servira donc de mouchoir de parade.
Enfin, ce cavalier que nous vmes au bal,
Vous trouvez comme moi qu'il ne danse pas mal ?

Scne IV 438
Thtre complet . Tome premier

Florame
Je ne le vis jamais mieux sur sa bonne mine.

Daphnis
Il s'tait si bien mis pour l'amour de Clarine.
(A Amarante.)
A propos de Clarine, il m'tait chapp
Qu'elle en a deux moi d'un nouveau pointcoup.
Allez, et diteslui qu'elle me les renvoie.

Amarante
Il est hors d'apparence aujourd'hui qu'on la voie ;
Ds une heure au plus tard elle devait sortir.

Daphnis
Son cocher n'est jamais si tt prt partir ;
Et d'ailleurs son logis n'est pas au bout du monde ;
Vous perdrez peu de pas. Quoi qu'elle vous rponde,
Diteslui nettement que je les veux avoir.

Amarante
A vous les rapporter je ferai mon pouvoir.

Scne IV 439
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Florame, Daphnis

Florame
C'est vous maintenant d'ordonner mon supplice,
Sre que sa rigueur n'aura point d'injustice.

Daphnis
Vous voyez qu'Amarante a pour vous de l'amour,
Et ne manquera pas d'tre tt de retour.
Bien que je pusse encore user de ma puissance,
Il vaut mieux mnager le temps de son absence.
Donc, pour n'en perdre point en discours superflus,
Je crois que vous m'aimez ; n'attendez rien de plus :
Florame, je suis fille, et je dpends d'un pre.

Florame
Mais de votre ct que fautil que j'espre ?

Daphnis
Si ma jalouse encor vous rencontrait ici,
Ce qu'elle a de soupons serait trop clairci.
Laissezmoi seule, allez.

Florame
Se peutil que Florame
Souffre d'tre sitt spar de son me ?
Oui, l'honneur d'obir vos commandements
Lui doit tre plus cher que ses contentements.

Scne V 440
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Daphnis

Mon amour, par ses yeux plus forte devenue,


L'et bientt emport dessus ma retenue ;
Et je sentais mon feu tellement s'augmenter,
Qu'il n'tait plus en moi de le pouvoir dompter.
J'avais peur d'en trop dire ; et cruelle moimme,
Parce que j'aime trop, j'ai banni ce que j'aime.
Je me trouve captive en de si beaux liens,
Que je meurs qu'il le sache, et j'en fuis les moyens.
Quelle importune loi que cette modestie
Par qui notre apparence en glace convertie
Etouffe dans la bouche, et nourrit dans le coeur,
Un feu dont la contrainte augmente la vigueur !
Que ce penser m'est doux ! que je t'aime, Florame !
Et que je songe peu, dans l'excs de ma flamme,
A ce qu'en nos destins contre nous irrits
Le mrite et les biens font d'ingalits !
Aussi par cellel de bien loin tu me passes,
Et l'autre seulement est pour les mes basses ;
Et ce penser flatteur me fait croire aisment
Que mon pre sera de mme sentiment.
Hlas ! c'est en effet bien flatter mon courage,
D'accommoder son sens aux dsirs de mon ge ;
Il voit par d'autres yeux, et veut d'autres appas.

Scne VI 441
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Daphnis, Amarante

Amarante
Je vous l'avais bien dit qu'elle n'y serait pas.

Daphnis
Que vous avez tard pour ne trouver personne !

Amarante
Ce reproche vraiment ne peut qu'il ne m'tonne,
Pour revenir plus vite, il et fallu voler.

Daphnis
Florame cependant, qui vient de s'en aller,
A la fin, malgr moi, s'est ennuy d'attendre.

Amarante
C'est chose toutefois que je ne puis comprendre.
Des hommes de mrite et d'esprit comme lui
N'ont jamais avec vous aucun sujet d'ennui ;
Votre me gnreuse a trop de courtoisie.

Daphnis
Et la vtre amoureuse un peu de jalousie.

Amarante
De vrai, je gotais mal de faire tant de tours,
Et perdais regret ma part de ses discours.

Daphnis
Aussi je me trouvais si promptement servie,
Que je me doutais bien qu'on me portait envie.
En un mot, l'aimezvous ?

Amarante
Je l'aime aucunement,
Non pas jusqu' troubler votre contentement ;
Mais si son entretien n'a point de quoi vous plaire,
Vous m'obligerez fort de ne m'en plus distraire.

Daphnis
Mais au cas qu'il me plt ?

Amarante
Il faudrait vous cder.
C'est ainsi qu'avec vous je ne puis rien garder.
Au moindre feu pour moi qu'un amant fait paratre,

Scne VII 442


Thtre complet . Tome premier

Par curiosit vous le voulez connatre,


Et quand il a got d'un si doux entretien,
Je puis dire ds lors que je ne tiens plus rien.
C'est ainsi que Thante a nglig ma flamme.
Encor tout de nouveau vous m'enlevez Florame.
Si vous continuez rompre ainsi mes coups,
Je ne sais tantt plus comment vivre avec vous.

Daphnis
Sans colre, Amarante ; il semble, vous entendre,
Qu'en mme lieu que vous je voulusse prtendre ?
Allez, assurezvous que mes contentements
Ne vous droberont aucun de vos amants ;
Et pour vous en donner la preuve plus expresse,
Voil votre Thante, avec qui je vous laisse.

Scne VII 443


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Thante, Amarante

Thante
Tu me vois sans Florame : un amoureux ennui
Assez troitement m'a drob de lui.
Las de cder ma place son discours frivole,
Et n'osant toutefois lui manquer de parole,
Je pratique un quart d'heure mes affections.

Amarante
Ma matresse lisait dans tes intentions.
Tu vois ton abord comme elle a fait retraite,
De peur d'incommoder une amour si parfaite.

Thante
Je ne la saurais croire obligeante ce point.
Ce qui la fait partir ne se diratil point ?

Amarante
Veuxtu que je t'en parle avec toute franchise ?
C'est la mauvaise humeur o Florame l'a mise.

Thante
Florame ?

Amarante
Oui. Ce causeur voulait l'entretenir ;
Mais il aura perdu le got d'y revenir :
Elle n'a que fort peu souffert sa compagnie,
Et l'en a chass presque avec ignominie.
De dpit cependant ses mouvements aigris
Ne veulent aujourd'hui traiter que de mpris ;
Et l'unique raison qui fait qu'elle me quitte,
C'est l'estime o te met prs d'elle ton mrite :
Elle ne voudrait pas te voir mal satisfait,
Ni rompre surlechamp le dessein qu'elle a fait.

Thante
J'ai regret que Florame ait reu cette honte :
Mais enfin auprs d'elle il trouve mal son conte ?

Amarante
Aussi c'est un discours ennuyeux que le sien :
Il parle incessamment sans dire jamais rien ;
Et n'tait que pour toi je me fais ces contraintes,
Je l'envoierais bientt porter ailleurs ses feintes.

Scne VIII 444


Thtre complet . Tome premier

Thante
Et je m'assure aussi tellement en ta foi,
Que bien que tout le jour il cajole avec toi,
Mon esprit te conserve une amiti si pure,
Que sans tre jaloux je le vois et l'endure.

Amarante
Comment le seraistu pour un si triste objet ?
Ses imperfections t'en tent tout sujet.
C'est toi d'admirer qu'encor qu'un beau visage
Dedans ses entretiens toute heure t'engage,
J'ai pour toi tant d'amour et si peu de soupon,
Que je n'en suis jalouse en aucune faon.
C'est aimer puissamment que d'aimer de la sorte ;
Mais mon affection est bien encor plus forte.
Tu sais (et je le dis sans te msestimer)
Que quand notre Daphnis aurait su te charmer,
Ce qu'elle est plus que toi mettrait hors d'esprance
Les fruits qui seraient dus ta persvrance.
Plt Dieu que le ciel te donnt assez d'heur
Pour faire natre en elle autant que j'ai d'ardeur !
Voyant ainsi la porte ta fortune ouverte,
Je pourrais librement consentir ma perte.

Thante
Je te souhaite un change autant avantageux.
Plt Dieu que le sort te ft moins outrageux,
Ou que jusqu' ce point il t'et favorise,
Que Florame ft prince, et qu'il t'et pouse !
Je prise, auprs des tiens, si peu mes intrts,
Que bien que j'en sentisse au coeur mille regrets,
Et que de dplaisir il m'en cott la vie,
Je me la tiendrais lors heureusement ravie.

Amarante
Je ne voudrais point d'heur qui vnt avec ta mort,
Et Damon que voil n'en serait pas d'accord.

Thante
Il a mine d'avoir quelque chose me dire.

Amarante
Ma prsence y nuirait : adieu, je me retire.

Thante
Arrte ; nous pourrons nous voir tout loisir :
Rien ne le presse.

Scne VIII 445


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Thante, Damon

Thante
Ami, que tu m'as fait plaisir !
J'tais fort la gne avec cette suivante.

Damon
Celle qui te charmait te devient bien pesante.

Thante
Je l'aime encor pourtant ; mais mon ambition
Ne laisse point agir mon inclination.
Ma flamme sur mon coeur en vain est la plus forte,
Tous mes dsirs ne vont qu'o mon dessein les porte.
Au reste, j'ai sond l'esprit de mon rival.

Damon
Et connu...

Thante
Qu'il n'est pas pour me faire grand mal.
Amarante m'en vient d'apprendre une nouvelle
Qui ne me permet plus que j'en sois en cervelle.
Il a vu...

Damon
Qui ?

Thante
Daphnis, et n'en a remport
Que ce qu'elle devait sa tmrit.

Damon
Comme quoi ?

Thante
Des mpris, des rigueurs sans pareilles.

Damon
Astu beaucoup de foi pour de telles merveilles ?

Thante
Celle dont je les tiens en parle assurment.

Damon
Pour un homme si fin, on te dupe aisment.
Amarante ellemme en est mal satisfaite,

Scne IX 446
Thtre complet . Tome premier

Et ne t'a rien cont que ce qu'elle souhaite :


Pour seconder Florame en ses intentions,
On l'avait carte des commissions.
Je viens de le trouver, tout ravi dans son me,
D'avoir eu les moyens de dclarer sa flamme,
Et qui prsume tant de ses prosprits,
Qu'il croit ses voeux reus, puisqu'ils sont couts ;
Et certes son espoir n'est pas hors d'apparence ;
Aprs ce bon accueil et cette confrence,
Dont Daphnis ellemme a fait l'occasion,
J'en crains fort un succs ta confusion.
Tchons d'y donner ordre ; et, sans plus de langage
Avise en quoi tu veux employer mon courage.

Thante
Lui disputer un bien o j'ai si peu de part,
Ce serait m'exposer pour quelqu'autre au hasard.
Le duel est fcheux, et quoi qu'il en arrive,
De sa possession l'un et l'autre il nous prive,
Puisque de deux rivaux, l'un mort, l'autre s'enfuit,
Tandis que de sa peine un troisime a le fruit.
A croire son courage, en amour on s'abuse ;
La valeur d'ordinaire y sert moins que la ruse.

Damon
Avant que passer outre, un peu d'attention.

Thante
Te vienstu d'aviser de quelque invention ?

Damon
Oui, ta seule maxime en fonde l'entreprise.
Clarimond voit Daphnis, il l'aime, il la courtise ;
Et quoiqu'il n'en reoive encor que des mpris,
Un moment de bonheur lui peut gagner ce prix.

Thante
Ce rival est bien moins redouter qu' plaindre.

Damon
Je veux que de sa part tu ne doives rien craindre,
N'estce pas le plus sr qu'un duel hasardeux
Entre Florame et lui les en prive tous deux ?

Thante
Croistu qu'avec Florame aisment on l'engage ?

Damon
Je l'y rsoudrai trop avec un peu d'ombrage.
Un amant ddaign ne voit pas de bon oeil
Ceux qui du mme objet ont un plus doux accueil :

Scne IX 447
Thtre complet . Tome premier

Des faveurs qu'on leur fait il forme ses offenses,


Et pour peu qu'on le pousse, il court aux violences.
Nous les verrions par l, l'un et l'autre carts,
Laisser la place libre tes flicits.

Thante
Oui, mais s'il t'obligeait d'en porter la parole ?

Damon
Tu te mets en l'esprit une crainte frivole.
Mon pril de ces lieux ne te bannira pas ;
Et moi, pour te servir je courrais au trpas.

Thante
En mme occasion dispose de ma vie,
Et sois sr que pour toi j'aurai la mme envie.

Damon
Allons, ces compliments en retardent l'effet.

Thante
Le ciel ne vit jamais un ami si parfait.

Scne IX 448
Thtre complet . Tome premier

Acte III

Acte III 449


Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Florame, Clie

Florame
Enfin, quelque froideur qui paraisse en Florise,
Aux volonts d'un frre elle s'en est remise.

Clie
Quoiqu'elle s'en rapporte vous entirement,
Vous lui feriez plaisir d'en user autrement.
Les amours d'un vieillard sont d'une faible amorce.

Florame
Que veuxtu ? son esprit se fait un peu de force ;
Elle se sacrifie mes contentements,
Et pour mes intrts contraint ses sentiments.
Assure donc Graste, en me donnant sa fille,
Qu'il gagne en un moment toute notre famille,
Et que, tout vieil qu'il est, cette condition
Ne laisse aucun obstacle son affection.
Mais aussi de Florise il ne doit rien prtendre,
A moins que se rsoudre m'accepter pour gendre.

Clie
Plaisezvous Daphnis ? c'est l le principal.

Florame
Elle a trop de bont pour me vouloir du mal ;
D'ailleurs sa rsistance obscurcirait sa gloire ;
Je la mriterais si je la pouvais croire.
La voil qu'un rival m'empche d'aborder ;
Le rang qu'il tient sur moi m'oblige lui cder,
Et la piti que j'ai d'un amant si fidle
Lui veut donner loisir d'tre ddaign d'elle.

Scne premire 450


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Clarimond, Daphins

Clarimond
Ces ddains rigoureux durerontils toujours ?

Daphnis
Non, ils ne dureront qu'autant que vos amours.

Clarimond
C'est prescrire mes feux des lois bien inhumaines.

Daphnis
Faites finir vos feux, je finirai leurs peines.

Clarimond
Le moyen de forcer mon inclination ?

Daphnis
Le moyen de souffrir votre obstination ?

Clarimond
Qui ne s'obstinerait en vous voyant si belle ?

Daphnis
Qui vous pourrait aimer, vous voyant si rebelle ?

Clarimond
Estce rbellion que d'avoir trop de feu ?

Daphnis
C'est avoir trop d'amour, et m'obir trop peu.

Clarimond
La puissance sur moi que je vous ai donne...

Daphnis
D'aucune exception ne doit tre borne.

Clarimond
Essayez autrement ce pouvoir souverain.

Daphnis
Cet essai me fait voir que je commande en vain.

Clarimond
C'est un injuste essai qui ferait ma ruine.

Scne II 451
Thtre complet . Tome premier

Daphnis
Ce n'est plus obir depuis qu'on examine.

Clarimond
Mais l'amour vous dfend un tel commandement.

Daphnis
Et moi, je me dfends un plus doux traitement.

Clarimond
Avec ce beau visage avoir le coeur de roche !

Daphnis
Si le mien s'endurcit, ce n'est qu' votre approche.

Clarimond
Que je sache du moins d'o naissent vos froideurs.

Daphnis
Peuttre du sujet qui produit vos ardeurs.

Clarimond
Si je brle, Daphnis, c'est de nous voir ensemble.

Daphnis
Et c'est de nous y voir, Clarimond, que je tremble.

Clarimond
Votre contentement n'est qu' me maltraiter.

Daphnis
Comme le vtre n'est qu' me perscuter.

Clarimond
Quoi ! l'on vous perscute force de services !

Daphnis
Non, mais de votre part ce me sont des supplices.

Clarimond
Hlas ! et quand pourra venir ma gurison ?

Daphnis
Lorsque le temps chez vous remettra la raison.

Clarimond
Ce n'est pas sans raison que mon me est prise.

Daphnis
Ce n'est pas sans raison aussi qu'on vous mprise.

Scne II 452
Thtre complet . Tome premier

Clarimond
Juste ciel ! et que doisje esprer dsormais ?

Daphnis
Que je ne suis pas fille vous aimer jamais.

Clarimond
C'est donc perdre mon temps que de plus y prtendre ?

Daphnis
Comme je perds ici le mien vous entendre.

Clarimond
Me quittezvous sitt sans me vouloir gurir ?

Daphnis
Clarimond sans Daphnis peut et vivre et mourir.

Clarimond
Je mourrai toutefois, si je ne vous possde.

Daphnis
Tenezvous donc pour mort, s'il vous faut ce remde.

Scne II 453
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Clarimond

Tout ddaign, je l'aime, et malgr sa rigueur,


Ses charmes plus puissants lui conservent mon coeur.
Par un contraire effet dont mes maux s'entretiennent,
Sa bouche le refuse, et ses yeux le retiennent.
Je ne puis, tant elle a de mpris et d'appas,
Ni le faire accepter, ni ne le donner pas ;
Et comme si l'amour faisait natre sa haine,
Ou qu'elle mesurt ses plaisirs ma peine,
On voit paratre ensemble, et crotre galement,
Ma flamme et ses froideurs, sa joie et mon tourment.
Je tche m'affranchir de ce malheur extrme,
Et je ne saurais plus disposer de moimme.
Mon dsespoir trop lche obit mon sort,
Et mes ressentiments n'ont qu'un dbile effort.
Mais pour faibles qu'ils soient, aidons leur impuissance ;
Donnonsleur le secours d'une ternelle absence.
Adieu, cruelle ingrate, adieu : je fuis ces lieux
Pour drober mon me au pouvoir de tes yeux.

Scne III 454


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Amarante, Clarimond

Amarante
Monsieur, monsieur, un mot. L'air de votre visage
Tmoigne un dplaisir cach dans le courage.
Vous quittez ma matresse un peu mal satisfait.

Clarimond
Ce que voit Amarante en est le moindre effet.
Je porte, malheureux, aprs de tels outrages,
Des douleurs sur le front, et dans le coeur des rages.

Amarante
Pour un peu de froideur, c'est trop dsesprer.

Clarimond
Que ne distu plutt que c'est trop endurer ?
Je devrais tre las d'un si cruel martyre,
Briser les fers honteux o me tient son empire,
Sans irriter mes maux avec un vain regret.

Amarante
Si je vous croyais homme garder un secret,
Vous pourriez sur ce point apprendre quelque chose
Que je meurs de vous dire, et toutefois je n'ose.
L'erreur o je vous vois me fait compassion ;
Mais pourriezvous avoir de la discrtion ?

Clarimond
Prendsen ma foi de gage, avec... Laissemoi faire.
(Il veut tirer un diamant de son doigt pour le lui donner, et elle l'en empche.)

Amarante
Vous voulez justement m'obliger me taire ;
Aux filles de ma sorte il suffit de la foi :
Rservez vos prsents pour quelque autre que moi.

Clarimond
Souffre...

Amarante
Gardezles, disje, ou je vous abandonne.
Daphnis a des rigueurs dont l'excs vous tonne ;
Mais vous aurez bien plus de quoi vous tonner
Quand vous saurez comment il faut la gouverner.
A force de douceurs vous la rendez cruelle,
Et vos submissions vous perdent auprs d'elle :

Scne IV 455
Thtre complet . Tome premier

Epargnez dsormais tous ces pas superflus ;


Parlezen au bonhomme, et ne la voyez plus.
Toutes ces cruauts ne sont qu'en apparence.
Du ct du vieillard tournez votre esprance ;
Quand il aura pour elle accept quelque amant,
Un prompt amour natra de son commandement.
Elle vous fait tandis cette galanterie,
Pour s'acqurir le bruit de fille bien nourrie,
Et gagner d'autant plus de rputation
Qu'on la croira forcer son inclination.
Nommez cette maxime ou prudence ou sottise,
C'est la seule raison qui fait qu'on vous mprise.

Clarimond
Hlas ! et le moyen de croire tes discours ?

Amarante
De grce, n'usez point si mal de mon secours :
Croyez les bons avis d'une bouche fidle,
Et songeant seulement que je viens d'avec elle,
Derechef pargnez tous ces pas superflus ;
Parlezen au bonhomme, et ne la voyez plus.

Clarimond
Tu ne flattes mon coeur que d'un espoir frivole.

Amarante
Hasardez seulement deux mots sur ma parole,
Et n'apprhendez point la honte d'un refus.

Clarimond
Mais si j'en recevais, je serais bien confus.
Un oncle pourra mieux concerter cette affaire.

Amarante
Ou par vous, ou par lui, mnagez bien le pre.

Scne IV 456
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Amarante

Qu'aisment un esprit qui se laisse flatter


S'imagine un bonheur qu'il pense mriter !
Clarimond est bien vain ensemble et bien crdule
De se persuader que Daphnis dissimule,
Et que ce grand ddain dguise un grand amour,
Que le seul choix d'un pre a droit de mettre au jour.
Il s'en pme de joie, et dessus ma parole
De tant d'affronts reus son me se console ;
Il les chrit peuttre et les tient faveurs,
Tant ce trompeur espoir redouble ses ferveurs !
S'il rencontrait le pre, et que mon entreprise...

Scne V 457
Thtre complet . Tome premier

Scne VI

Graste, Amarante

Graste
Amarante !

Amarante
Monsieur !

Graste
Vous faites la surprise,
Encor que de si loin vous m'ayez vu venir,
Que Clarimond n'est plus vous entretenir !
Je donne ainsi la chasse ceux qui vous en content !

Amarante
A moi ? mes vanits jusquel ne se montent.

Graste
Il semblait toutefois parler d'affection.

Amarante
Oui, mais qu'estimezvous de son intention ?

Graste
Je crois que ses desseins tendent au mariage.

Amarante
Il est vrai.

Graste
Quelque foi qu'il vous donne pour gage,
Il cherche vous surprendre, et sous ce faux appas
Il cache des projets que vous n'entendez pas.

Amarante
Votre ge souponneux a toujours des chimres
Qui le font mal juger des coeurs les plus sincres.

Graste
O les conditions n'ont point d'galit,
L'amour ne se fait gure avec sincrit.

Amarante
Pos que cela soit : Clarimond me caresse ;
Mais si je vous disais que c'est pour ma matresse,
Et que le seul besoin qu'il a de mon secours,
Sortant d'avec Daphnis, l'arrte en mes discours ?

Scne VI 458
Thtre complet . Tome premier

Graste
S'il a besoin de toi pour avoir bonne issue,
C'est signe que sa flamme est assez mal reue.

Amarante
Pas tant qu'elle parat, et que vous prsumez.
D'un mutuel amour leurs coeurs sont enflamms ;
Mais Daphnis se contraint, de peur de vous dplaire,
Et sa bouche est toujours ses dsirs contraire,
Hormis lorsqu'avec moi s'ouvrant confidemment,
Elle trouve ses maux quelque soulagement.
Clarimond cependant, pour fondre tant de glaces,
Tche par tous moyens d'avoir mes bonnes grces ;
Et moi je l'entretiens toujours d'un peu d'espoir.

Graste
A ce compte, Daphnis est fort dans le devoir :
Je n'en puis souhaiter un meilleur tmoignage,
Et ce respect m'oblige l'aimer davantage.
Je lui serai bon pre, et puisque ce parti
A sa condition se rencontre assorti,
Bien qu'elle pt encore un peu plus haut atteindre,
Je la veux enhardir ne se plus contraindre.

Amarante
Vous n'en pourrez jamais tirer la vrit.
Honteuse de l'aimer sans votre autorit,
Elle s'en dfendra de toute sa puissance ;
N'en cherchez point d'aveu que dans l'obissance.
Quand vous aurez fait choix de cet heureux amant,
Vos ordres produiront un prompt consentement.
Mais on ouvre la porte. Hlas ! je suis perdue,
Si j'ai tant de malheur qu'elle m'ait entendue.
(Elle rentre dans le jardin.)

Graste
Lui procurant du bien, elle croit la fcher,
Et cette vaine peur la fait ainsi cacher.
Que ces jeunes cerveaux ont de traits de folie !
Mais il faut aller voir ce qu'aura fait Clie.
Toutefois disonslui quelque mot en passant,
Qui la puisse gurir du mal qu'elle ressent.

Scne VI 459
Thtre complet . Tome premier

Scne VII

Graste, Daphnis

Graste
Ma fille, c'est en vain que tu fais la discrte,
J'ai dcouvert enfin ta passion secrte,
Je ne t'en parle point sur des avis douteux.
N'en rougis point, Daphnis, ton choix n'est pas honteux ;
Moimme je l'agre, et veux bien que ton me
A cet amant si cher ne cache plus sa flamme.
Tu pouvais en effet prtendre un peu plus haut ;
Mais on ne peut assez estimer ce qu'il vaut ;
Ses belles qualits, son crdit et sa race
Auprs des gens d'honneur sont trop dignes de grce.
Adieu. Si tu le vois, tu peux lui tmoigner
Que sans beaucoup de peine on me pourra gagner.

Scne VII 460


Thtre complet . Tome premier

Scne VIII

Daphnis

D'aise et d'tonnement je demeure immobile.


D'o lui vient cette humeur de m'tre si facile ?
D'o me vient ce bonheur o je n'osais penser ?
Florame, il m'est permis de te rcompenser ;
Et sans plus dguiser ce qu'un pre autorise,
Je puis me revancher du don de ta franchise ;
Ton mrite le rend, malgr ton peu de biens,
Indulgent mes feux, et favorable aux tiens :
Il trouve en tes vertus des richesses plus belles.
Mais estil vrai, mes sens ? m'tesvous si fidles ?
Mon heur me rend confuse, et ma confusion
Me fait tout souponner de quelque illusion.
Je ne me trompe point, ton mrite et ta race
Auprs des gens d'honneur sont trop dignes de grce.
Florame, il est tout vrai, ds lors que je te vis,
Un battement de coeur me fit de cet avis ;
Et mon pre aujourd'hui souffre que dans son me
Les mmes sentiments...

Scne VIII 461


Thtre complet . Tome premier

Scne IX

Florame, Daphnis

Daphnis
Quoi ! vous voil, Florame ?
Je vous avais pri tantt de me quitter.

Florame
Et je vous ai quitte aussi sans contester.

Daphnis
Mais revenir sitt, c'est me faire une offense.

Florame
Quand j'aurais sur ce point reu quelque dfense,
Si vous saviez quels feux ont press mon retour,
Vous en pardonneriez le crime mon amour.

Daphnis
Ne vous prparez point dire des merveilles,
Pour me persuader des flammes sans pareilles.
Je crois que vous m'aimez, et c'est en croire plus
Que n'en exprimeraient vos discours superflus.

Florame
Mes feux, qu'ont redoubls ces propos adorables,
A force d'tre crus deviennent incroyables,
Et vous n'en croyez rien qui ne soit audessous.
Que ne m'estil permis d'en croire autant de vous !

Daphnis
Votre croyance est libre.

Florame
Il me la faudrait vraie.

Daphnis
Mon coeur par mes regards vous fait trop voir sa plaie.
Un homme si savant au langage des yeux
Ne doit pas demander que je m'explique mieux.
Mais puisqu'il vous en faut un aveu de ma bouche,
Allez, assurezvous que votre amour me touche.
Depuis tantt je parle un peu plus librement,
Ou, si vous le voulez, un peu plus hardiment :
Aussi j'ai vu mon pre, et s'il vous faut tout dire,
Avec tous nos dsirs sa volont conspire.

Florame

Scne IX 462
Thtre complet . Tome premier

Surpris, ravi, confus, je n'ai que repartir.


Etre aim de Daphnis ! un pre y consentir !
Dans mon affection ne trouver plus d'obstacle !
Mon espoir n'et os concevoir ce miracle.

Daphnis
Miracles toutefois qu'Amarante a produits ;
De sa jalouse humeur nous tirons ces doux fruits.
Au rcit de nos feux, malgr son artifice,
La bont de mon pre a tromp sa malice ;
Du moins je le prsume, et ne puis souponner
Que mon pre sans elle ait pu rien deviner.

Florame
Les avis d'Amarante, en trahissant ma flamme,
N'ont point gagn Graste en faveur de Florame.
Les ressorts d'un miracle ont un plus haut moteur,
Et tout autre qu'un dieu n'en peut tre l'auteur.

Daphnis
C'en est un que l'Amour.

Florame
Et vous verrez peuttre
Que son pouvoir divin se fait ici paratre,
Dont quelques grands effets, avant qu'il soit longtemps,
Vous rendront tonne, et nos dsirs contents.

Daphnis
Florame, aprs vos feux et l'aveu de mon pre,
L'amour n'a point d'effets capables de me plaire.

Florame
Aimezen le premier, et recevez la foi
D'un bienheureux amant qu'il met sous votre loi.

Daphnis
Vous, prisez le dernier qui vous donne la mienne.

Florame
Quoique dornavant Amarante survienne
Je crois que nos discours iront d'un pas gal,
Sans donner sur le rhume, ou gauchir sur le bal.

Daphnis
Si je puis tant soit peu dissimuler ma joie,
Et que dessus mon front son excs ne se voie,
Je me jouerai bien d'elle, et des empchements
Que son adresse apporte nos contentements.

Florame

Scne IX 463
Thtre complet . Tome premier

J'en apprendrai de vous l'agrable nouvelle.


Un ordre ncessaire au logis me rappelle,
Et doit fort avancer le succs de nos voeux.

Daphnis
Nous n'avons plus qu'une me et qu'un vouloir nous deux.
Bien que vous loigner ce me soit un martyre,
Puisque vous le voulez, je n'y puis contredire.
Mais quand doisje esprer de vous revoir ici ?

Florame
Dans une heure au plus tard.

Daphnis
Allez donc : la voici.

Scne IX 464
Thtre complet . Tome premier

Scne X

Daphnis, Amarante

Daphnis
Amarante, vraiment vous tes fort jolie ;
Vous n'gayez pas mal votre mlancolie ;
Votre jaloux chagrin a de beaux agrments,
Et choisit assez bien ses divertissements :
Votre esprit pour vousmme a force complaisance
De me faire l'objet de votre mdisance ;
Et, pour donner couleur vos dtractions,
Vous lisez fort avant dans mes intentions.

Amarante
Moi ! que de vous j'osasse aucunement mdire !

Daphnis
Voyezvous, Amarante, il n'est plus temps de rire.
Vous avez vu mon pre, avec qui vos discours
M'ont fait votre gr de frivoles amours.
Quoi ! souffrir un moment l'entretien de Florame,
Vous le nommez bientt une secrte flamme ?
Cette jalouse humeur dont vous suivez la loi
Vous fait en mes secrets plus savante que moi.
Mais passe pour le croire, il fallait que mon pre
De votre confidence apprt cette chimre ?

Amarante
S'il croit que vous l'aimez, c'est sur quelque soupon
O je ne contribue en aucune faon.
Je sais trop que le ciel, avec de telles grces,
Vous donne trop de coeur pour des flammes si basses ;
Et quand je vous croirais dans cet indigne choix,
Je sais ce que je suis et ce que je vous dois.

Daphnis
Ne tranchez point ainsi de la respectueuse :
Votre peine aprs tout vous est bien fructueuse ;
Vous la devez chrir, et son heureux succs
Qui chez nous Florame interdit tout accs.
Mon pre le bannit et de l'une et de l'autre.
Pensant nuire mon feu, vous ruinez le vtre.
Je lui viens de parler, mais c'tait seulement
Pour lui dire l'arrt de son bannissement.
Vous devez cependant tre fort satisfaite
Qu' votre occasion un pre me maltraite ;
Pour fruit de vos labeurs si cela vous suffit,
C'est acqurir ma haine avec peu de profit.

Scne X 465
Thtre complet . Tome premier

Amarante
Si touchant vos amours on sait rien de ma bouche,
Que je puisse vos yeux devenir une souche !
Que le ciel...

Daphnis
Finissez vos imprcations.
J'aime votre malice et vos dlations.
Ma mignonne, apprenez que vous tes due :
C'est par votre rapport que mon ardeur est sue ;
Mais mon pre y consent, et vos avis jaloux
N'ont fait que me donner Florame pour poux.

Scne X 466
Thtre complet . Tome premier

Scne XI

Amarante

Aije bien entendu ? Sa belle humeur se joue,


Et par plaisir soimme elle se dsavoue.
Son pre la maltraite, et consent ses voeux !
Aije nomm Florame en parlant de ses feux ?
Florame, Clarimond, ces deux noms, ce me semble,
Pour tre confondus, n'ont rien qui se ressemble.
Le moyen que jamais on entendt si mal,
Que l'un de ces amants ft pris pour son rival ?
Je ne sais o j'en suis, et toutefois j'espre ;
Sous ces obscurits je souponne un mystre,
Et mon esprit confus, force de douter,
Bien qu'il n'ose rien croire, ose encor se flatter.

Scne XI 467
Thtre complet . Tome premier

Acte IV

Acte IV 468
Thtre complet . Tome premier

Scne premire

Daphnis

Qu'en l'attente de ce qu'on aime


Une heure est fcheuse passer !
Qu'elle ennuie un amour extrme
Dont la joie est rduite aux douceurs d'y penser !
Le mien, qui fuit la dfiance,
La trouve trop longue venir,
Et s'accuse d'impatience,
Plutt que mon amant de peu de souvenir.
Ainsi moimme je m'abuse,
De crainte d'un plus grand ennui,
Et je ne cherche plus de ruse
Qu' m'ter tout sujet de me plaindre de lui.
Aussi bien, malgr ma colre,
Je brlerais de m'apaiser,
Et sa peine la plus svre
Ne serait tout au plus qu'un mot pour l'excuser.
Je dois rougir de ma faiblesse ;
C'est tre trop bonne en effet.
Daphnis, fais un peu la matresse,
Et souvienstoi du moins...

Scne premire 469


Thtre complet . Tome premier

Scne II

Graste, Clie, Daphnis

Graste, Clie.
Adieu, cela vaut fait,
Tu l'en peux assurer.
(Clie rentre, et Graste continue parler Daphnis.)
Ma fille, je prsume,
Quelques feux dans ton coeur que ton amant allume,
Que tu ne voudrais pas sortir de ton devoir.

Daphnis
C'est ce que le pass vous a pu faire voir.

Graste
Mais si pour en tirer une preuve plus claire,
Je disais qu'il faut prendre un sentiment contraire,
Qu'une autre occasion te donne un autre amant ?

Daphnis
Il serait un peu tard pour un tel changement.
Sous votre autorit j'ai dvoil mon me ;
J'ai dcouvert mon coeur l'objet de ma flamme,
Et c'est sous votre aveu qu'il a reu ma foi.

Graste
Oui, mais je viens de faire un autre choix pour toi.

Daphnis
Ma foi ne permet plus une telle inconstance.

Graste
Et moi, je ne saurais souffrir de rsistance.
Si ce gage est donn par mon consentement,
Il faut le retirer par mon commandement.
Vous soupirez en vain : vos soupirs et vos larmes
Contre ma volont sont d'impuissantes armes.
Rentrez ; je ne puis voir qu'avec mille douleurs
Votre rbellion s'exprimer par vos pleurs.
(Daphnis rentre, et Graste continue.)
La piti me gagnait. Il m'tait impossible
De voir encor ses pleurs, et n'tre pas sensible :
Mon injuste rigueur ne pouvait plus tenir,
Et de peur de me rendre, il la fallait bannir.
N'importe toutefois, la parole me lie,
Et mon amour ainsi l'a promis Clie ;
Florise ne se peut acqurir qu' ce prix,
Si Florame...

Scne II 470
Thtre complet . Tome premier

Scne III

Graste, Amarante

Amarante
Monsieur, vous vous tes mpris ;
C'est Clarimond qu'elle aime.

Graste
Et ma plus grande peine
N'est que d'en avoir eu la preuve trop certaine.
Dans sa rbellion mon autorit,
L'amour qu'elle a pour lui n'a que trop clat.
Si pour ce cavalier elle avait moins de flamme,
Elle agrerait le choix que je fais de Florame,
Et prenant dsormais un mouvement plus sain,
Ne s'obstinerait pas rompre mon dessein.

Amarante
C'est ce choix ingal qui vous la fait rebelle ;
Mais pour tout autre amant n'apprhendez rien d'elle.

Graste
Florame a peu de bien, mais pour quelque raison
C'est lui seul dont je fais l'appui de ma maison.
Examiner mon choix, c'est un trait d'imprudence.
Toi qu' prsent Daphnis traite de confidence,
Et dont le seul avis gouverne ses secrets,
Je te prie, Amarante, adoucis ses regrets,
Rsousla, si tu peux, contenter un pre ;
Fais qu'elle aime Florame, ou craigne ma colre.

Amarante
Puisque vous le voulez, j'y ferai mon pouvoir ;
C'est chose toutefois dont j'ai si peu d'espoir,
Que je craindrais plutt de l'aigrir davantage.

Graste
Il est tant de moyens de flchir un courage !
Trouve pour la gagner quelque subtil appas ;
La rcompense aprs ne te manquera pas.

Scne III 471


Thtre complet . Tome premier

Scne IV

Amarante

Accorde qui pourra le pre avec la fille !


L'garement d'esprit rgne sur la famille.
Daphnis aime Florame, et son pre y consent :
D'ellemme j'ai su l'aise qu'elle en ressent ;
Et si j'en crois ce pre, elle ne porte en l'me
Que rvolte, qu'orgueil, que mpris pour Florame.
Peutelle s'opposer ses propres dsirs,
Dmentir tout son coeur, dtruire ses plaisirs ?
S'ils sont sages tous deux, il faut que je sois folle.
Leur mcompte pourtant, quel qu'il soit, me console ;
Et bien qu'il me rduise au bout de mon latin,
Un peu plus en repos j'en attendrai la fin.

Scne IV 472
Thtre complet . Tome premier

Scne V

Florame, Damon

Florame
Sans me voir elle rentre, et quelque bon gnie
Me sauve de ses yeux et de sa tyrannie.
Je ne me croyais pas quitte de ses discours,
A moins que sa matresse en vnt rompre le cours.

Damon
Je voudrais t'avoir vu dedans cette contrainte.

Florame
Peuttre voudraistu qu'elle empcht ma plainte ?

Damon
Si Thante sait tout, sans raison tu t'en plains.
Je t'ai dit ses secrets, comme lui tes desseins,
Il voit dedans ton coeur, tu lis dans son courage,
Et je vous fais combattre ainsi sans avantage.

Florame
Toutefois au combat tu n'as pu l'engager ?

Damon
Sa gnrosit n'en craint pas le danger ;
Mais cela choque un peu sa prudence amoureuse,
Vu que la fuite en est la fin la plus heureuse,
Et qu'il faut que, l'un mort, l'autre tire pays.

Florame
Malgr le dplaisir de mes secrets trahis,
Je ne puis, cher ami, qu'avec toi je ne rie
Des subtiles raisons de sa poltronnerie.
Nous faire ce duel sans s'exposer aux coups,
C'est vritablement en savoir plus que nous,
Et te mettre en sa place avec assez d'adresse,

Damon
Qu'importe quels prils il gagne une matresse ?
Que ses rivaux entre eux fassent mille combats,
Que j'en porte parole, ou ne la porte pas,
Tout lui semblera bon, pourvu que sans en tre
Il puisse de ces lieux les faire disparatre.

Florame
Mais ton service offert hasardait bien ta foi,
Et s'il et eu du coeur, t'engageait contre moi.

Scne V 473
Thtre complet . Tome premier

Damon
Je savais trop que l'offre en serait rejete.
Depuis plus de dix ans je connais sa porte ;
Il ne devient mutin que fort malaisment,
Et prfre la ruse l'claircissement.

Florame
Les maximes qu'il tient pour conserver sa vie
T'ont donn des plaisirs o je te porte envie.

Damon
Tu peux incontinent les goter si tu veux.
Lui, qui doute fort peu du succs de ses voeux,
Et qui croit que dj Clarimond et Flo