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Esttica e ideologia: o Modernismo em 1930 8/25/15, 9:47 PM

Esttica e ideologia: o Modernismo em 1930


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Esttica e ideologia: o Modernismo em 1930


(Joo Luiz Lafet*)

Sobrepondo-se ao otimismo anarquista da primeira fase do Modernismo, a pr-conscincia do


subdesenvolvimento introduz um elemento de tenso entre o projeto esttico e o projeto ideolgico da
literatura brasileira dos anos 30. Se algumas das realizaes mais felizes do perodo surgem sob o influxo
da "politixao", por outro lado esta acaba desviando o conjunto da produo literria da linha de intensa
experimentao que vinha seguindo.

O estudo da histria literria coloca-nos sempre diante de dois problemas fundamentais, quando se trata de
desvendar o alcance e os exatos limites circunscritos por qualquer movimento de renovao esttica: primeiro,
preciso verificar em que medida os meios tradicionais de expresso so afetados pelo poder transformador da
nova linguagem proposta, isto , at que ponto essa linguagem realmente nova; em seguida, e como
necessria complementao, preciso determinar quais as relaes que o movimento mantm com os outros
aspectos da vida cultural, de que maneira a renovao dos meios expressivos se insere no contexto mais amplo
de sua poca. Para retomar a distino apresentada pelos "formalistas russos" diramos que se trata, na histria
literria, de situar o movimento inovador: em primeiro lugar dentro da srie literria, a seguir na sua relao com
as outras sries da totalidade social. Decorre da que qualquer nova proposio esttica dever ser encarada em
suas duas faces (complementares e, alis, intimamente conjugadas; no obstante, s vezes relacionadas em
forte tenso); enquanto projeto esttico, diretamente ligadas s modificaes operadas na linguagem, e enquanto
projeto ideolgico, diretamente atada ao pensamento (viso-de-mundo) de sua poca.
Essa distino til porque operatria; no podemos entretanto correr o risco de torn-la mecnica e fcil: na
verdade o projeto esttico, que a crtica da velha linguagem pela confrontao com uma nova linguagem, j
contm em si o seu projeto ideolgico. O ataque s maneiras de dizer se identifica ao ataque s maneiras de ver
(ser, conhecer) de uma poca; se na (e pela) linguagem que os homens externam sua viso-de-mundo
(justificando, explicitando, desvelando, simbolizando ou encobrindo suas relaes reais com a natureza e a

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sociedade), investir contra o falar de um tempo ser investir contra o ser desse tempo. Entretanto, consideremos
o poder que tem uma ideologia de se disfarar em formas mltiplas de linguagem; revestindo-se de meios
expressivos diversos dos anteriores, pode passar por novo e crtico o que permanece velho e apenas diferente.
Pensemos, por exemplo, em certo aspecto exaltador do futurismo marinettiano que, pretendendo-se expresso
da moderna vida industrial, representava de fato o prolongamento anacrnico de conscincia burguesa otimista e
"progressista" do sculo XIX; ou lembremos ainda a retrica popularesca e demaggica de contra-revolues
como o fascismo e o nazismo, com seu apelo mobilizao das massas, instaurando na simblica partidria a
fraude ideolgica. por outro lado, tambm verdade que Marinetti e o fascismo - para continuar com nosso
exemplo - em muitos dos seus aspectos representam inovaes radicais na literatura e na retrica poltica e
nesse sentido devem ser vistos como rupturas parciais com o passado; nesse caos, apesar da postura ideolgica
reacionria de base, a linguagem contm elementos pertencentes modernidade.

Modernismo projeto esttico e ideolgico


Assim, possvel concluir que, a despeito de sua artificialidade, a distino esttico/ideolgico, desde que
encarada de forma dialtica, importante como instrumento de anlise. O exame de um movimento artstico
dever buscar a complementaridade desses dois aspectos, mas dever tambm descobrir os pontos de atrito e
tenso existentes entre eles. Sob esse prisma, podemos examinar o Modernismo brasileiro em uma das linhas de
sua evoluo, distinguindo o seu projeto ideolgico (renovao dos meios, ruptura da linguagem tradicional) do
seu projeto ideolgico (conscincia do pas, desejo e busca de uma expresso artstica nacional, carter de
classe de suas atitudes e produes).
A experimentao esttica revolucionria, e caracteriza fortemente os primeiros anos do movimento:
propondo uma radical mudana na concepo da obra de arte, vista no mais como mimese (no sentido em que
o naturalismo marcou de forma exacerbada esse termo) ou representao direta da natureza, mas como um
objeto de qualidade diversa e de relativa autonomia, subverteu assim os princpios da expresso literria. Por
outro lado, inserindo-se dentro de um processo de conhecimento e interpretao da realidade nacional -
caracterstica de nossa literatura -, no ficou apenas no desmascaramento da esttica passadista, mas procurou
abalar toda uma viso do pas que subjazia produo cultural anterior sua atividade. Nesse ponto
encontramos alis uma curiosa convergncia entre projeto esttico e ideolgico: assumindo a modernidade dos
procedimentos expressionais, o Modernismo rompeu a linguagem bachalaresca, artificial e idealizante que
espelhava, na literatura passadista de 1890-1920, a conscincia ideolgica da oligarquia rural instalada no poder,
a gerir estruturas esclerosadas que em breve, graas s transformaes provocadas pela imigrao, pelo surto
industrial, pela urbanizao (enfim, pelo desenvolvimento do pas), iriam estalar e desaparecer em parte. Sensvel
ao processo de modernizao e crescimento de nossos quadros culturais, o Modernismo destruiu as barreiras
dessa linguagem "oficializada", acrescentando-lhe a fora ampliadora e libertadora do folclore e da literatura
popular. Assim, as "componentes recalcadas" de nossa personalidade vm tona, rompendo o bloqueio imposto
pela ideologia oficial; curiosamente, a experimentao de linguagem, com suas exigncias de novo lxico,
novos torneios sintticos, imagens surpreendentes, temas diferentes, que permite - e obriga - essa ruptura.
Tal coincidncia entre o esttico e o ideolgico se deve em parte prpria natureza da potica modernista. O
Modernismo brasileiro foi tomar, das vanguardas europeias, sua concepo de arte e as bases de sua linguagem:
a deformao do natural como fator construtivo, o popular e o grotesco como contrapeso ao falso refinamento
academista, a cotidianidade como recusa idealizao do real, o fluxo da conscincia como processo
desmascarador da linguagem tradicional. Ora, para realizar tais princpios os vanguardistas europeus foram

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buscar inspirao, em grande parte, nos procedimentos tcnicos da arte primitiva, aliando-se tradio artstica
de que provinham e, por essa via, transformando-a; mas no Brasil - j o notou um crtico - as artes negra e
amerndia estavam to presentes quanto a cultura branca, de procedncia europia. O senso do fantstico, a
deformao do sobrenatural, o canto do cotidiano ou a espontaneidade da inspirao eram elementos que
circundavam as formas acadmicas de produo artstica. Dirigindo-se a eles e dando-lhes lugar na nova
esttica. o Modernismo, de um s passo, rompia com a ideologia que segregava o popular - distorcendo assim
nossa realidade - e instalava uma linguagem conforme a modernidade do sculo.
Outro fator que permite essa convergncia a transformao scio-econmica que ocorre ento no pas. O
surto industrial dos anos de guerra, a imigrao e o conseqente processo de urbanizao por que passamos
nessa poca, comeam a configurar um Brasil novo. A atividade de industrializao j permite comparar uma
cidade como So Paulo, no seu cosmopolitismo, aos grandes centros europeus. Esse dado decisivo j que a
literatura moderna est em relao com a sociedade industrial tanto na temtica quanto nos procedimentos (a
simultaneidade, a rapidez, as tcnicas de montagem, a economia e a racionalizao da sntese). de se notar,
entretanto, que no Brasil a arte moderna no nasce com o patrocnio dos capites-de-indstria; a parte mais
refinada da burguesia rural, os detentores das grandes fortunas do caf, que acolhem, estimulam e protegem os
escritores e artistas da nova corrente. Mrio de Andrade insiste nesse aspecto em vrias partes de sua
conferncia "O Movimento Modernista", afirmando com humor: "Nenhum salo de ricao tivemos, nenhum
milionrio estrangeiro nos acolheu. Os italianos, alemes, os israelitas se faziam de mais guardadores do bom-
senso nacional que Prados e Penteados e Amarais... (Mrio de Andrade, "O Movimento Modernista", in Aspectos
da Literatura Brasileira, So Paulo, Martins, s.d., p.241).
H uma contradio aparente no fato de a arte moderna, implicando todas aquelas ligaes com a sociedade
industrial, ter sido patrocinada e estimulada por frao da burguesia rural. O paradoxo, todavia, fica ao menos
parcialmente resolvido se atentarmos para a diviso de classes no Brasil, durante a dcada de 20; apesar da
insuficincia de estudos a esse respeito, parece hoje confirmado que, alm das relaes de produo no campo
paulista j terem carter nitidamente capitalista por essa poca, uma importante frao da burguesia industrial
provm da burguesia rural, bem como grande parte dos capitais que permitiram o processo de industrializao.
(Ver Edgard Carone. A Primeira Repblica e Repblica Velha, So Paulo; Difuso Europia do Livro, 1969 e
1970; Boris Fausto, A Revoluo de 1930, So Paulo, Brasiliense, 1970; Caio Prado Jr., A Revoluo Brasileira,
So Paulo, Brasiliense, 1966; Celso Furtado, Formao Econmica do Brasil, Braslia, Ed. da Universidade de
Braslia, 1963). Da no haver, de fato, nada de espantoso em que uma frao da burguesia rural assuma a arte
moderna contra a esttica "passadista", "oficializada" nos jornais do governo e na Academia. Educada na Europa,
culturalmente refinada, adaptada aos padres e aos estilos da vida moderna, no apenas podia aceitar a nova
arte como, na verdade, necessitava dela. Por outro lado - e isso ajuda a explicar o carter "localista" que marca
to fundamente o Modernismo - a par do seu "cosmopolitismo", a burguesia faz praa de sua origem senhorial de
proprietria de terras. O aristocratismo de que se reveste precisa ser justificado por uma tradio que seja
caracterstica, marcante e distintiva - um verdadeiro carter nacional que ela represente em seu mximo
refinamento. interessante observar que, ainda em "O Movimento Modernista", Mrio de Andrade assinala a
imponncia de riqueza e tradio" no ambiente dos sales, e se refere vrias vezes ao cultivo da tradio,
representada principalmente pela cozinha, de cunho afro-brasileiro, aparecendo em "almoos e jantares
perfeitssimos de composio". Dessa forma, os artistas do Modernismo e os senhores do caf uniam o culto da
modernidade internacional prtica da tradio brasileira. "Desrecalque localista; assimilao da vanguarda

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europia" sintetiza um crtico. A convergncia de projeto esttico e de projeto ideolgico deu as obras mais
radicais, mais tipicamente modernistas (e talvez mais "modernas", vistas da perspectiva de hoje) do movimento:
O Miramar e o Serafim, de Oswald de Andrade, o Macunama de Mrio, a contundncia esttica da poesia Pau-
Brasil. A ruptura na linguagem literria correspondia ao instante em que o curso da histria propiciava um
reajustamento da vida nacional: " a coincidncia da primeira construo brasileira no movimento de
reconstruo geral. Poesia Pau-Brasil", intuiu Oswald. (Oswald de Andrade, "Manifesto da Poesia Pau-Brasil",
Correio da Manh, 18-3-24). Da a fora renovadora modernista, seu carter marcadamente nacional e o vio de
contemporaneidade que, cinqenta anos depois, faz com que suas obras mais representativas mantenha o trao
da vanguarda.

Da "Fase herica" aos anos trinta


Vimos que, por uma razo de ordem artstica (a natureza intrnseca da linguagem modernista solicitando a
incorporao do popular e do primitivo) e outra de ordem ideolgica (a burguesia apoiando-se em sua origem e
revalorizando,a travs da transmutao esttica modernizante, hbitos e tradies culturais do Brasil arcaico), os
dois projetos do Modernismo se articulam e se complementam. Podemos agora levar um pouco mais longe o
raciocnio e indagar das condies sociais e polticas que, a essa poca, permitem a complementao.
Para situar corretamente o Modernismo preciso pensar na sua correlao com outras sries da vida social
brasileira, em especial na sua correlao com o desenvolvimento da economia capitalista em nosso pas. A
parece estar o fulcro da questo: atentando para a efervescncia poltica dos anos 20 o observador poder inferir
que o Brasil atravessa uma fase de transformaes profundas, tenentes a configurar um quadro econmico-
estrutural mais complexo que o sistema agrrio-exportador herdado do Imprio. As modificaes no sistema de
produo datam, naturalmente, de muito antes da dcada de 20: vm de antes da Abolio, com o emprego do
trabalho assalariado, e passam pelos sucessivos surtos de industrializao, pela poltica do Encilhamento, pelas
vrias levas imigratrias, pelas inmeras agitaes operrias do comeo do sculo, tudo caminhando em direo
a uma complexidade crescente, tanto da nossa vida econmica, quanto da nossa vida cultural. Apesar de no
afastar do poder as oligarquias rurais, a burguesia (comercial, financeira, industrial; sozinha ou aliada aos
interesses capitalistas imperialistas) se encontra em franco processo de ascenso; cresce tambm classe mdia,
forma-se nas cidades um proletariado que sabe, s vezes, demonstrar sua agressividade. Nos trs primeiros
decnios do sculo XX os velhos quadros econmicos, polticos e culturais do sculo XIX so lentamente
modificados e acabam por estourar na Revoluo de 30.
H durante esses anos, no obstante, a resistncia das superestruturas: permanece a poltica dos
governadores, a servio das oligarquias; permanece em suas linhas bsicas a poltica financeira protecionista do
caf, gerando atritos com a burguesia industrial; permanecem ainda, em alto grau de diluio, o naturalismo e o
simbolismo do sculo anterior. Durante os anos 20 esses bices vo sendo mais vigorosamente atacados: o
"tenentismo" clara expresso de um desejo de modificao do pas, assim como a fundao do Partido
Comunista e a formao, por Jackson de Figueiredo, de um grupamento pequeno-burgus catlico e direitista.
Trata-se no fundo, do processo de plena implantao do capitalismo no pas e do fluxo ascensional da burguesia,
dois fatores que mexem com as demais camadas sociais e so espelhados por tal agitao.
Nesse panorama de modernizao geral se inscreve a corrente artstica renovadora que, assumindo o arranco
burgus, consegue paradoxalmente exprimir de igual forma as aspiraes de outras classes, abrindo-se para a
totalidade da nao atravs da crtica radical s instituies j ultrapassadas. Nesse ponto o Modernismo retoma
e aprofunda uma tradio que vem de Euclides da Cunha, passa por Lima Barreto, Graa Aranha, Monteiro

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Lobato: trata-se da denncia do Brasil arcaico, regido por uma poltica ineficaz e incompetente.
Mas, notemos, no h no movimento uma aspirao que transborde os quadros da burguesia. A ideologia de
esquerda no encontra eco nas obras da "fase herica"; se h denncias das ms condies de vida do povo,
no existe todavia conscincia da possibilidade ou da necessidade de uma revoluo proletria.
Essa a grande diferena com relao segunda fase do modernismo. O decnio de 30 marcado, no
mundo inteiro, por um recrudescimento da luta ideolgica: fascismo, nazismo, comunismo, socialismo e
liberalismo medem suas foras em disputa ativa; os imperialismos se expandem, o capitalismo monopolista se
consolida e, em contrapartida, as Frentes Populares se organizam para enfrent-lo. No Brasil a fase de
crescimento do Partido Comunista, de organizao da Aliana Nacional Libertadora, da Ao Integralista, de
Getlio e seu populismo trabalhista. A conscincia da luta de classes, embora de forma confusa, penetra em
todos os lugares - na literatura inclusive, e com uma profundidade que vai causar transformaes importantes.
Um exame comparativo, superficial que seja, da "fase heroica" e da que se segue Revoluo, mostra-nos
uma diferena bsica entre as duas: enquanto na primeira a nfase das discusses cai predominantemente no
projeto esttico (isto , o que se discute principalmente a linguagem), na segunda a nfase sobre o projeto
ideolgico (isto , discute-se a funo da literatura, o papel do escritor, as ligaes da ideologia com a arte). Uma
das justificativas apresentadas para explicar tal mudana de enfoque diz que o Modernismo, por volta de 30, j
teria obtido ampla vitria com seu programa esttico e se encontrava, portanto, no instante de se voltar para outro
tipo de preocupao. Veremos ainda adiante. Por enquanto importa assinalar essa diferena: enquanto nos anos
20 o projeto ideolgico do Movimento correspondia necessidade de atualizao das estruturas, proposta por
fraes das classes dominantes, nos anos 30 esse projeto transborda os quadros da burguesia, principalmente
em direo s concepes esquerdizantes (denncia dos males sociais, descrio do operrio e do campons),
mas tambm no rumo das posies conservadoras e de direita (literatura espiritualista, essencialista, metafsica e
ainda definies polticas tradicionalistas, como a de Gilberto Freyre, ou francamente reacionrias, como o
integralismo). Na verdade os dois projetos ideolgicos parecem corresponder, para retomar aqui uma proposio
de Mrio Vieira de Mello, a duas fases distintas da conscincia de nosso atraso: nos anos 20 a tomada de
conscincia tranqila e otimista, e identifica as deficincias do pas - compensando-as - ao seu estatuto de "pas
novo"; nos anos 30 d-se incio passagem para a conscincia pessimista do subdesenvolvimento, implicando
uma atitude diferente diante da realidade. Dentro disso podemos concluir que, se a ideologia do "pas novo" serve
burguesia (que est em franca ascenso e se prevalece, portanto, de todas as formas - mesmo destrutivas - de
otimismo), a conscincia (ou a "pr-conscincia") pessimista do subdesenvolvimento no se enquadra dentro dos
mesmos esquemas, j que aprofunda contradies insolveis pelo modelo burgus.
A diferena entre os projetos ideolgicos das duas fases vai principalmente por conta dessa agudizao da
conscincia poltica. O "anarquismo" dos anos 20 descobre o pas, desmascara a idealizao mantida pela
literatura representativa das oligarquias e das estruturas tradicionais, instaura uma nova viso e uma nova
linguagem, muito diferentes do "ufanismo", mas ainda otimistas e pitorescas, pintando (como na poesia Pau-
Brasil e em Joo Miramar, na Pauliceia Desvairada e no Cl do Jaboti, no verde-marelismo) estados de nimo
vitais e eufricos; o humorismo a grande arma desse modernismo e o aspecto carnavalesco, o canto largo e
aberto, jovem e confiante, so sua meta e seu princpio. A "politizao" dos anos 30 descobre ngulos diferentes:
preocupa-se mais diretamente com os problemas sociais e produz os ensaios histricos e sociolgicos, o
romance de denncia, a poesia militantes e de combate. no se trata mais, nesse instante, de "ajustar" o quadro
cultural do pas a uma realidade mais moderna; trata-se de reformar ou revolucionar essa realidade, de modific-

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la profundamente, para alm (ou para aqum...) da proposio burguesa: os escritores e intelectuais esquerdistas
mostram a figura do proletrio (Jubiab, por exemplo) e do campons (Vidas Secas), instando contra as
estruturas que os mantm em estado de sub-humanidade; por outro lado, o conservadorismo catlico, o
tradicionalismo de Gilberto Freyre, as teses do integralismo, so maneiras de reagir contra a prpria
modernizao.
Entretanto, no podemos dizer que haja uma mudana radical no corpo de doutrinas do Modernismo; da
conscincia otimista e anarquista dos anos 20 pr-conscincia do subdesenvolvimento h principalmente uma
mudana de nfase. Assinalemos, por exemplo, o Retrato do Brasil, oscilando entre o pessimismo da anlise (de
que foi to acusado) e o otimismo do Post-Scriptum, confiante na "revoluo"; ou Macunama, cuja agudeza
satrica parece, em 1928, mostrar j o instante da virada, ressaltando em tom alternadamente humorstico e
melanclico (principalmente ao final do livro) o "no carter" do brasileiro. As duas fases no sofrem soluo de
continuidade; apenas, como dissemos atrs, se o projeto esttico, a "revoluo na literatura", a predominante
na fase heroica, a "literatura na revoluo" (para utilizar o eficiente jogo de palavras de Cortzar), o projeto
ideolgico, empurrado, por certas condies polticas especiais, para o primeiro plano dos anos 30. E mais:
essa troca de posies vai se dando progressivamente e durante todo o perodo modernista: o equilbrio inicial
entre revoluo literria e literatura revolucionria (ou reacionria, conservadora, tradicionalista: pensemos
sempre na direita poltica) vai sendo lentamente desfeito e a dcada de 30, chegando a seu trmino, assiste a um
quase esquecimento da lio esttica essencial do Modernismo: a ruptura da linguagem.

Vanguarda e Diluio
Esse ltimo ponto, pelo que encerra de complexidade, deve ser mais detalhadamente matizado. Com efeito, a
opinio unnime dos estudiosos do Modernismo que o movimento atingiu, durante o decnio de 30, sua fase
urea de maturidade e equilbrio, superando os modismos e os cacoetes dos anos 20, abandonando o que era
contingncia ou necessidade do perodo de combate esttico. Tendo completado de maneira vitoriosa a luta
contra o passadismo, os escritores modernistas e a nova gerao que surgia tinham campo aberto sua frente, e
podiam criar obras mais livres, mais regulares e seguras. Sob esse ngulo de viso, a incorporao crtica e
problematizada da realidade social brasileira representa um enriquecimento adicional e completa - pela ampliao
dos horizontes de nossa literatura - a revoluo na linguagem.
Tal anlise aparece-nos, ainda hoje, como essencialmente correta. fato que a dcada de 30 deu-nos
algumas das obras mais realizadas e algumas das obras mais realizadas e alguns dos escritores mais
importantes da literatura brasileira. Na poesia bastaria lembrar a qualidade dos dois estreantes (em livro) de
1930, Carlos Drummond de Andrade e Murilo Mendes, acrescentando ainda que o perodo tem Remate de Males,
Libertinagem e Estrela da Manh, alm de Jorge de Lima; na prosa de fico o romance social de Jos Lins do
Rego, Jorge Amado e Rachel de Queiroz, o ponto alto atingido por Graciliano Ramos, a direo diferente de Cyro
dos Anjos; no ensaio os estudos histricos e sociolgicos de Gilberto Freyre, Caio Prado Jr., Srgio Buarque de
Hollanda, o prprio Mrio de Andrade.
Essa produo, pelo alto nvel que atinge, coroa sem dvida o Modernismo; aqui, a vanguarda vitoriosa
mostra-se no que tem de melhor e de mais completo, abarcando alm disso o campo dos problemas sociais. A
Revoluo de 30, com a grande abertura que traz, propicia - e pede - o debate em torno da histria nacional, da
situao de vida do povo no campo e na cidade, do drama das secas, etc. O real conhecimento do pas faz-se
sentir como uma necessidade urgente e os artistas so bastante sensibilizados por essa exigncia. A Revista
Nova, por exemplo, marca de forma bem clara, em seu primeiro editorial, o novo roteiro do Modernismo; seus

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diretores (Paulo Prado, Antnio de Alcntara Machado e Mrio de Andrade), justificando-se com o "imenso atraso
intelectual do Brasil", explicam o carter abrangente da publicao e escrevem: "Com tal intuito a Revista Nova
no se cingir pura literatura de fico. Nem mesmo lhe reservar a maior parte do espao. O conto, o
romance, a poesia e a crtica deles no ocuparo uma linha mais do que de direito lhes compete numa
publicao cujo objetivo ser uma espcie de repertrio do Brasil. Assim o interessado encontrar aqui tudo
quanto se refere a um conhecimento, ainda que sumrio desta terra, atravs da contribuio indita de ensastas,
historiadores, folcloristas, tcnicos, crticos e (est visto) literatos. Numa dosagem imparcial". Revista Nova, Ano I,
n I, 15. III. 31, p. 3-4.
Peguemos o problema por esse ngulo: nos anos 20 a grande discusso eminentemente literria e se trava
em torno da questo (bsica) da linguagem nova inaugurada pelo Modernismo; no raiar dos anos 30 j se quer
uma "dosagem imparcial" e j surge uma revista que se deseja "uma espcie de repertrio" do Brasil. Em termos
de mudana de nfase essa modificao significativa, principalmente porque, com o decorrer dos anos, a
imparcialidade da dosagem vai sendo levemente alterada; se os primeiros tempos do decnio assistem alta
produo da maturidade modernista, assistem tambm ao incio da diluio de sua esttica: medida que as
revolucionrias proposies de linguagem vo sendo aceitas e praticadas, vo sendo igualmente atenuadas e
diludas, vo perdendo a contundncia que transparece em livros radicais e combativos da fase heroica, como as
Memrias Sentimentais de Joo Miramar e Macunama.
Tal diluio, alis, comea antes de 30, comea no interior mesmo do movimento modernista e j na hora mais
quente da luta. O crtico Haroldo de Campos, examinando a dialtica entre vanguarda e kitsch, observava com
acerto que o Verde-amarelismo e a Escola da Anta dissolveram e aguaram a escritura vanguardista. Mas
principalmente na segunda metade da dcada de 30 que a kitschizao da vanguarda parece se tornar mais
aguda, mais grave, at desemborcar, j nos anos 40, numa literatura incolor e pouco inventiva, e numa linguagem
novamente preciosa, anmica, "passadista", pela qual principalmente responsvel a chamada "gerao de 45".
Mas que tem isso a ver com o projeto ideolgico do Modernismo, com a intensidade da luta poltica que se
trava aps a Revoluo de Outubro, com as novas posies assumidas pelos intelectuais e artistas brasileiros,
com os extremismos partidaristas do perodo que nos interessa? A nossa hiptese est: na fase de
conscientizao poltica, de literatura participante e de combate, o combate, o projeto ideolgico colore o projeto
esttico imprimindo-lhe novos matizes que, se por um lado possibilitam realizaes felizes como as j citadas por
outro lado desviam o conjunto da produo literria da linha de intensa experimentao que vinha seguindo e
acabam por destruir-lhe o sentido mais ntimo de modernidade.

Vejamos, de forma rpida, alguns exemplos.


Na poesia tal modificao se d principalmente por causa de uma reao de fundo "direitista", que vem do
grupo espiritualista encabeado por Tasso da Silveira corre paralelamente ao Modernismo com as revistas Terra
de Sol e Festa, e vai encontrar sua realizao maior nos poemas prolixos e retricos de Schmidt. Esse poeta,
tanto como os seus seguidores de menos talento e menos tcnica (e que proliferaram no decnio de 30), parece-
nos um bom exemplo de diluio: desejando combater as "exterioridades" do Modernismo, o que fez na realidade
foi incorporar o que havia de mais propriamente exterior no movimento (verso livre, inspirao solta, neo-
romantismo), esquecendo-se do que este possua de mais contundente (coloquialismo, condensao, surpresa
verbal, humor). Se Schmidt foi capaz de rotinizar, isto , de adotar e aplicar com relativa mestria alguns processos
poticos de compor, preconizados pelos modernos, foi incapaz de manter a tenso de linguagem que
caracterizou a vanguarda, dissolvendo-a no condoreirismo reacionrio que Mrio de Andrade soube ver e

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denunciar.
Na prosa de fico esse balanceio entre rotinizao e diluio (ou entre "vanguarda" e "kitsch") fica bem mais
claro principalmente no romance de denncia, no romance "social", "poltico", "proletrio", "nordestino", que a
grande novidade do decnio. Incorporando processos fundamentais do Modernismo, tais como a linguagem
despida, o tom coloquial e presena do popular, esse tipo de narrativa mantm, entretanto, um arcabouo neo-
naturalista que, se eficaz enquanto registra e protesta contra as injustias sociais, mostra-se esteticamente
muito pouco inventivo e pouco revolucionrio. Colocados ao lado de Serafim Ponte Grande (escrito em 1928,
embora publicado em 1933) ou Macunama, deixam entrever a pequena audcia e a curta modernidade de seus
esquemas.
No cabe nos estreitos limites deste ensaio - repetimos - uma anlise da evoluo esttica do Modernismo
nos anos 30. Limitamo-nos aqui a esboar o roteiro de um conflito que se nos afigura importante para
compreender e situar os problemas que sero enfrentados pela crtica nesse momento. A tenso que se
estabelece entre o projeto esttico da vanguarda (a ruptura da linguagem atravs do desnudamento dos
procedimentos, a criao de novos cdigos, a atitude de abertura e de auto-reflexo contidas no interior da
prpria obra) e o projeto ideolgico (imposto pela luta poltica) vai ser o ponto em torno do qual se desenvolver a
nossa literatura por essa poca. Desse conflito que nascer uma opinio bastante comum nos anos 30: a
suspeita de que o Modernismo trazia consigo uma carga muito grande de cacoetes, de "atitudes" literrias que
era preciso alijar para se obter a obra equilibrada e bem realizada. Na verdade esse questionamento tinha um
ponto de razo; mas, na medida em que foi exagerado (e nisso a consicncia poltica, tanto de direita quanto de
esquerda, exerceu forte influncia), afastou as obras ento produzidas grande parte da radicalidade da nova
esttica. No (bom) exemplo que a reao espiritualista em poesia, parece-nos que o peso da ideologia
claramente o fator responsvel pela diluio, pois insistindo em que a literatura devia tratar temas essenciais e
elevados caminhou para a eloquncia inflada e superficial; no (bom) exemplo que o romance neo-naturalista, foi
tambm a conscincia da funo social da literatura que, tomada de forma errada, conforme os parmetros de
um desguarnecido realismo, provocou o desvio e a dissoluo.
O estudo da literatura na dcada e 30 (e at o fim da guerra), vista do ngulo dessa tenso entre o projeto
esttico da vanguarda e as modificaes introduzidas pelo novo projeto ideolgico, ainda est por ser feita. H,
naturalmente, problemas intricados a serem resolvidos; para ficar num caso apenas, podemos exemplificar com
as alteraes formais na linguagem do romance, operadas em compromisso com as estruturas narrativas do
sculo XIX (os modelos romntico e naturalista), o que o constitui por si s um campo vasto de discusso.

*"Esttica e ideologia: o Modernismo em 1930", Texto do saudoso professor Joo Luiz Lafet,
originalmente publicado na revista "Argumento", Ano 1 n2, Novembro de 1973.

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