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etnogrfica junho de 2011 15 (2): 337-360

O fantasma de Evans-Pritchard:
dilogos da antropologia
com a sua histria
Frederico Delgado Rosa
Tomando como estudo de caso a monografia de Sharon Hutchinson sobre os
nuer, o presente artigo explora os quiproqus do dilogo entre a antropologia
contempornea e os clssicos, procurando detetar certas genealogias invisveis que
remontam aos funcionalistas britnicos, e nomeadamente a Evans-Pritchard.
Procede a um esbatimento de certas oposies explcitas entre o presente e o
passado da antropologia, revelando que as noes clssicas perpassam de forma
subterrnea o discurso daqueles que dizem rejeit-las e que muitas das preo-
cupaes atuais j tinham expresso nas etnografias modernas. demonstrado
que as abordagens estticas como a de Evans-Pritchard tinham uma com-
ponente histrica e que a antropologia social britnica teve as suas respostas
tericas e metodolgicas para as transformaes dos contextos africanos sob
domnio colonial.
PALAVRAS-CHAVE:
histria da antropologia, nuer, Evans-Pritchard, funcionalismo,
Sharon Hutchinson, colonialismo.

EM SENTIDO MAIS OU MENOS FIGURADO, CONSOANTE O QUE SE ENTENDA


pelo termo, muitos antroplogos de hoje vivem uma curiosa relao de etnici-
dade com os do passado. No os reconhecem como pertencendo ao mesmo
grupo e fazem questo de sublinhar as diferenas que os separam. A expresso
antropologia clssica correntemente usada para etiquetar o outro grupo
de forma amalgamada, como acontece em muitas relaes desse tipo. O olhar
exterior exerce o seu poder de demarcao com tanto mais supremacia quanto
a barreira da morte rouba aos visados o direito de resposta. Este jogo de foras
desigual reflete-se numa viso triunfante da antropologia, como se os seus
praticantes contemporneos fossem necessariamente mais esclarecidos e mais
conhecedores do Homem e dos objetivos legtimos da Cincia do Homem do
que o foram os clssicos tambm chamados de modernos , alegadamente
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cmplices ou pelo menos vtimas do seu prprio comprometimento ideolgico


com os poderes e os saberes do colonizador branco.1 Nas palavras de Herbert
Lewis, os antroplogos que hoje se demarcam de forma vincada dos seus pre-
decessores da primeira metade do sculo XX tendem a infligir-lhes o mesmo
tratamento que estes supostamente tinham infligido aos povos que estuda-
vam: essencializar, totalizar, estereotipar, alterizar... inventar uma coisa que
nunca existiu de forma a domin-la (Lewis 1998: 718, 726; todas as tradu-
es so minhas).
Um dos principais critrios dessa diferena construda entre o ns e os
outros o conceito de cultura, que no passado teria sido responsvel por
uma viso das sociedades humanas como ilhas intemporais, sem conflitos nem
variaes internas, distintas e distanciadas umas das outras, to-pouco com
qualquer referncia ao contexto colonial em que eram observadas. interes-
sante que num captulo justamente intitulado What is ethnicity?, de Thomas
Eriksen, se encontre reproduzida a afirmao frequente j to rotineira na
produo contempornea que dispensa compilao sistemtica segundo a
qual a antropologia clssica exemplificada pelas obras de Malinowski, Boas,
Radcliffe-Brown, Lvi-Strauss, Evans-Pritchard e outros se focalizava de forma
caracterstica em sociedades tribais [] vistas como unidades mais ou menos
homogneas, estticas e isoladas (Eriksen 1993: 8). Nessa breve amostra de
clssicos, o nome de Franz Boas o nico que representa a antropologia cul-
turalista norte-americana. Talvez seja fcil depreender, pelo seu lugar de disse-
minador do paradigma, que os seus muitos discpulos se veem implicados por
tabela. E o facto que, apesar de mortos, tm tido uma defensora na veterana
americanista e historiadora da antropologia Regna Darnell, cujo livro de 2001,
Invisible Genealogies: A History of Americanist Anthropology, desmistifica as acusa-
es que lhes so dirigidas e revela a que ponto foram eles prprios precurso-
res, inclusive atravs de acesas disputas internas, das subtilezas ps-modernas
em torno do conceito de cultura e da escrita antropolgica.
Chega a ser desconcertante que a ideia de cultura como ilha esttica seja
associada a uma corrente de matriz difusionista, cujo pai fundador, Franz
Boas, vivia obcecado com a histria das relaes entre grupos vizinhos, tendo
sido alis um apstolo da devoluo da profundidade histrica aos povos ditos
primitivos, em reao a certos postulados evolucionistas. No demais relem-
brar que os numerosos representantes da corrente boasiana estavam profun-
damente cientes da promiscuidade cultural das tribos ndias da Amrica do
Norte, tanto nas diversas reas culturais (um conceito-chave dessa era) como

1 A expresso viso triunfante da antropologia tomada de emprstimo a Nlia Dias, que a empre-
gou num aceso debate final do painel Histria da Antropologia: Dilogos com a Antropologia Con-
tempornea, do 4. Congresso da Associao Portuguesa de Antropologia, em Setembro de 2009.
Agradeo a Joo Leal, Cndida Porto, Filipe Verde, Nlia Dias, Jos Mapril, Ana Isabel Afonso e Ricardo
Roque pela leitura crtica do manuscrito, sendo quaisquer defeitos da minha inteira responsabilidade.
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nas respetivas margens, j para no falar do peso e relevncia da etnografia


das reservas enquanto tais e dos estudos boasianos de aculturao, a partir dos
anos 1920 e com maior intensidade nas dcadas seguintes.2 Para alm dessa
reposio da verdade, Darnell tem a ousadia de reivindicar para a histria da
antropologia um lugar capital na produo antropolgica atual, um lugar que,
no fundo, lhe foi sendo sonegado de forma involuntria pelos ensinamentos
ultra-historicistas de G. W. Stocking, Jr. Contra os riscos de tornar irrelevante
para os no especialistas a empresa historiogrfica, impe-se um dilogo mais
consequente, mais presentista, no bom sentido da palavra, com os autores do
passado: Pretendo resgatar a histria da antropologia de forma a que possa
servir aos antroplogos como um meio de construo das identidades profis-
sionais contemporneas em continuidade com o passado (Darnell 2001: 1).
J em relao aos britnicos, incluindo o adotivo Malinowski, tm-lhes fal-
tado advogados entre os vivos que se abalancem a uma empresa historiogrfica
de presentismo esclarecido. Os efeitos da continuada fustigao dos antigos
heris, com destaque justamente para Malinowski, ainda se fazem sentir
na comunidade antropolgica contempornea.3 No deixa tambm de ser ir-
nico que um homem cuja obra-prima de 1922 descreve uma rede instituda
de trocas cerimoniais entre diversos grupos da Melansia seja associado tal
suposta viso das sociedades como ilhas isoladas. Quanto rejeio da histria
e omisso do colonialismo, convm no esquecer que, desde o final dos anos
20, Malinowski escreveu extensamente sobre questes de contacto cultural em
frica e fez uma inflexo no seu prprio ceticismo em relao s abordagens
diacrnicas. Em sua opinio, opor a histria cincia um exerccio ftil e
negligenciar uma ou outra torna incompleta qualquer empresa humanstica
(Malinowski 1945: 33-34). Reconhecia que a mudana cultural era um fator
permanente da civilizao humana em todo o lado e em todos os tempos e
salientava que a expanso colonial europeia elevava esse axioma a um novo
patamar. Demarcando-se do old anthropologist, explorou novos caminhos e
passou a considerar, mesmo em relao sua Melansia, que um exclusivo
enfoque nas instituies nativas, longe de espelhar o presente etnogrfico,
constitua uma reconstruo histrica e um interesse de antiqurio que even-
tualmente obliterava the real issues (1945: 14, 6).
O presente artigo pretende explorar, atravs de um caso concreto, os quipro-
qus do dilogo entre os contemporneos e os clssicos, procurando contribuir,
na senda de Regna Darnell, para a descoberta de certas genealogias invisveis que

2 Veja-se o artigo de Joo Leal no presente volume.


3 Seja-me permitido contar aqui um pequeno episdio pessoal a esse respeito. Enquanto professor
de histria da Antropologia, andei procura de um crnio para as aulas dedicadas a grandes vultos,
como Malinowski, de forma a sugerir bem humoradamente aos alunos que l do alto eles nos obser-
vam. O comentrio de um colega antroplogo, a quem contei a minha ideia, no se fez esperar: S se
for para comemorar que o Malinowski est morto.
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remontam desta feita aos funcionalistas britnicos, e em particular a Edward


Evans-Pritchard (1902-1973). Dedicaremos ento uma especial ateno
antroploga americana Sharon Hutchinson, que enfrentou as adversidades
da terra nuer no conturbado contexto imediatamente anterior ao comeo da
segunda guerra civil, em 1979-83, com arriscados regressos em 1990 e 1992.
O seu livro Nuer Dilemmas: Copying with Money, War, and the State, de 1996,
enfileira-se na linhagem de The Nuer, no sentido em que o propsito deliberado
da autora era perceber as transformaes ocorridas desde o tempo de Evans-
-Pritchard. certo que, mesmo aps a independncia do Sudo em 1955, os
nuer nunca perderam atualidade, mas como o acesso ao terreno se tornou
impraticvel por razes de segurana, foram apenas objeto de sucessivas dis-
cusses tericas, centradas sobretudo na releitura do decano de Oxford. Foi por
sentir que os nuer estavam enclausurados no museu das releituras de Evans-
-Pritchard que Sharon Hutchinson escolheu um terreno to difcil e perigoso.
Movida pela profunda curiosidade de saber o que lhes tinha acontecido em
cinquenta anos, props-se quebrar a iluso de que estavam acima da histria
e para l da mudana (Hutchinson 1996: 21, 32).
Num primeiro momento, iremos explorar o distanciamento terico explcito
de Sharon Hutchinson em relao alegada ausncia de histria na obra de
Evans-Pritchard. Faremos recuar na histria da antropologia as tenses entre
as abordagens estticas e dinmicas, bem como os vasos comunicantes entre
umas e outras, em particular atravs das reflexes de Raymond Firth a esse res-
peito. Num segundo momento, analisaremos a utilizao que Hutchinson faz
da obra do administrador colonial do Sul do Sudo e antroplogo Paul Philip
Howell, enquanto missing link histrico da experincia nuer sob o domnio bri-
tnico nos anos 40 e 50. A avaliao das relaes intelectuais entre Howell e
Evans-Pritchard, atravs das suas respetivas etnografias, levar-nos- por fim a
uma crtica do tipo de dilogo que Sharon Hutchinson, enquanto represen-
tante da antropologia contempornea, mantm com a histria da antropolo-
gia, evidenciando nomeadamente as componentes ideolgicas e retricas do
afirmado contraste em relao aos clssicos.

CONSENSOS E CONTINUIDADES DA ANTROPOLOGIA SOCIAL BRITNICA

bem sabido que, nos anos 80, a obra de Evans-Pritchard passou a ser vista
por muitos como um expoente da antropologia no auge do colonialismo e se
tornou um objeto apetecido das desconstrues ps-modernistas. A famosa
trilogia, e em particular The Nuer, foi eleita como ilustrao de um estilo etno-
grfico que manipulava o leitor e escondia as condies muito especiais em que
fora realizado o prprio trabalho de campo. O resultado final criava a miragem
de uma realidade cultural circunscrita e intemporal o presente etnogrfico
funcionalista em vez de revelar as conturbadas vicissitudes da existncia nuer
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sob o domnio britnico. Por exemplo, Renato Rosaldo escreveu, no seu con-
tributo para Writing Culture, que esse tipo de abstrao era notrio quando
Evans-Pritchard apresentava o boicote s suas perguntas como uma afirmao
dos valores de sobranceria tpicos dos nuer (Rosaldo 1986: 91). Ora, isto no
verdade. Bem no incio do livro, Evans-Pritchard relacionou a m vontade de
alguns dos seus interlocutores com o contexto colonial. Deixou claro que, no
perodo da sua estadia, os nuer demonstravam uma hostilidade fora do vulgar,
uma vez que a sua recente derrota e as medidas tomadas pelo governo para
assegurar a submisso final tinham provocado um profundo ressentimento.
Esclareceu inclusive que os nuer o viam no apenas como um estrangeiro, mas
como um inimigo (Evans-Pritchard 1969 [1940]: 11).
Sharon Hutchinson no uma antroploga ps-moderna no sentido
estrito do termo. Alm de manter uma linha de continuidade em relao a
um dos objetos de estudo mais emblemticos e exticos do passado da dis-
ciplina os nuer , no explora etnografias alternativas, nem segue cami-
nhos intelectuais refratrios prpria ideia de conhecimento antropolgico
cumulativo. Em contrapartida, chama a si um dos principais diacrticos da
identidade contempornea quando procede rejeio da tal ideia de cul-
tura como ilha de consensos e quando, em paralelo, reivindica seriamente a
explicao histrica, em oposio ao presente etnogrfico de tipo funciona-
lista (Hutchinson 1996: 50). H tambm uma componente feminista na sua
empresa, ao propor-se contrariar a posio viricntrica de Evans-Pritchard
e fazer ouvir as mulheres nuer. A obra representativa do distanciamento da
antropologia de hoje em relao a The Nuer e demais monografias da poca
sobretudo pela preocupao de Sharon Hutchinson face s variaes internas
da sociedade nuer. Esse posicionamento indissocivel da crescente suscetibi-
lidade dos antroplogos norte-americanos, e no s, em relao s questes de
poder, entendido basicamente como manipulao deliberada dos mecanismos
de produo e reproduo cultural por parte de certos indivduos ou grupos
dominantes, agindo essencialmente por interesse poltico ou econmico. A par
de um decrscimo muito substancial da importncia atribuda s estruturas
inconscientes da vida coletiva, esta viso hobbesiana das sociedades tem o
seu qu de sombrio, como escreveu Sherry Ortner em tom levemente crtico
(1984: 146).
Uma das consequncias do chamado power shift, enquanto movimento de
vastas dimenses intelectuais que no cabe aqui delimitar (cf. Ortner 2006:
16-17), a releitura de casos etnogrficos outrora classificados como essen-
cialmente igualitrios, sendo os nuer um exemplo por excelncia de uma
sociedade segmentria que, segundo a leitura clssica, no favorecia a cons-
tituio e sobretudo a institucionalizao de posies de poder. Em Nuer
Dilemmas, Hutchinson procura explicitar o que supostamente a separa de
Evans-Pritchard:
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Como que podemos ultrapassar os modelos estruturais estticos,


assentes em pressupostos de ordem, circunscrio e homogeneidade cul-
tural, de forma a apreciarmos a vida social nuer numa matriz mais histrica
e dinmica? [] Enquanto Evans-Pritchard, como muitos dos seus contem-
porneos, estava preocupado nos anos 30 e 40 com questes de unidade,
equilbrio e ordem, olhando para a cultura como algo de partilhado e para
a etnografia como a compilao desses elementos partilhados, o presente
livro concentra-se no desenvolvimento de tpicos de confuso e conflito
entre os nuer e por conseguinte naquilo que no era inteiramente par-
tilhado pelos mesmos. [] O que as anteriores geraes de antroplogos
tendiam a ver como a lgica de um determinado sistema social tem reve-
lado numa segunda leitura ser apenas a lgica de um dos seus segmentos.
Em resultado, as nossas prprias noes de cultura e sociedade tm come-
ado a fraturar-se e a dissolver-se (Hutchinson 1996: 28).

Esta passagem desperta-nos um primeiro comentrio, que se aplica alis,


de modo mais abrangente, j referida relao de etnicidade entre uma grande
parte dos antroplogos de hoje e os de ontem. O contraste posto em evidncia
por Sharon Hutchinson no s oblitera os importantes estudos de contacto
cultural levados a cabo em frica desde os anos 20, como deixa de fora os
complexos desenvolvimentos tericos da antropologia social britnica aps a
Segunda Guerra Mundial. Dessa forma, acentua-se o carter de novidade das
preocupaes contemporneas, quando houve a bem dizer toda uma coorte
de antroplogos de renome, discpulos alis de Malinowski ou de Radcliffe-
-Brown, que discutiram durante dcadas os problemas levantados pelas abor-
dagens mais estticas. A verdadeira pergunta no como podemos ultrapassar
os modelos estruturais estticos, j h muito tempo ultrapassados, mas sim
como possvel, na viragem do sculo XXI, apresentar essa preocupao como
uma novidade terica. Evoquemos o caso emblemtico de Raymond Firth
(1901-2002), uma vez que chamou a si a misso de desfazer, j nos anos 50,
aquilo que entendia ser uma viso errada do funcionalismo, inclusive da obra
de Radcliffe-Brown, por parte de alguns crticos, como Georges Balandier do
outro lado da Mancha, que ento vinham propulsionando mais vigorosamente
a ideia de dinamismo.
Procurar na vida social uma estrutura, ou seja, identificar um certo nmero
de consensos orientadores do comportamento e das relaes entre indivduos e
grupos numa determinada durao histrica, era essencialmente uma questo
de nfase, ou seja, de ponto de vista (Firth 1964 [1954]: 37). Isto no equiva-
lia a dizer que a vida social se resumisse s suas componentes estruturais, que
de resto s podiam ser identificadas por abstrao. Embora a estrutura social
no fosse uma iluso desprovida de correspondncia emprica, era sem dvida
um instrumento conceptual, tendo em conta que o antroplogo nunca pode
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captar e menos ainda comunicar de forma imediata a realidade. Salvaguardado


esse aspeto construdo, prprio de uma disciplina com pretenses compara-
tivas, Raymond Firth afirmava que qualquer antroplogo tinha conscincia
do lado contingente das aes sociais, dos imponderveis do quotidiano e da
histria (a no confundir com o simples acaso), e da importncia do indiv-
duo enquanto fator de mudana, mas tambm como fator de continuidade.
Em Social organization and social change, de 1954, o antroplogo neoze-
lands afirmava que as escolhas e decises individuais, tcitas ou manifestas,
estavam sempre presentes, quer numa sociedade em profunda transformao,
quer numa sociedade com caractersticas estruturais essencialmente estveis.
O que devia evitar-se era a tentao de equacionar o livre arbtrio apenas com
o conflito, a desobedincia, o desvio ou a revolta em relao a uma ordem ins-
tituda. O consenso e a aquiescncia eram preponderantes em muitos casos,
mesmo que de forma inconsciente.
Raymond Firth reconhecia que a linguagem adotada podia sugerir por vezes,
de forma errada, uma ideia de intemporalidade que no estava na mente do
antroplogo. Tambm admitia, e era esse o mago da questo, que o ponto
de vista estrutural insinuava amide uma escala temporal de continuidade a
partir de uma situao observada apenas no presente, por exemplo em relao
aos processos de sucessiva segmentao linhageira, sem que tivesse havido uma
verdadeira comprovao da efetividade histrica dos mesmos. De qualquer
forma, abundavam j os casos em que ocorrera esse tipo de comprovao de
continuidades a vrios nveis, quer atravs da utilizao de documentos hist-
ricos, quer atravs da revisitao de terrenos por outros antroplogos ou pelo
mesmo, como o prprio Firth fez entre os tikopia. Paralelamente, acumula-
vam-se desde os anos 20 e 30 muitos estudos demonstrativos de acentuadas
mudanas em contextos coloniais africanos ou ocenicos, embora com dife-
rentes graus de rotura, de transformao e de continuidade das instituies
anteriores (Firth 1964 [1954]: 54-55; cf. Malinowski 1945: 2).
De uma forma ou de outra, e consciente de que muitas pessoas desejavam
reduzir a vida social, em todos os contextos imaginveis, a tenses de poder
inevitavelmente desintegradoras, Raymond Firth afirmava que no se podia
presumir a priori a inexistncia de consensos coletivos e de continuidades em
torno dos mesmos, ainda para mais quando o veredicto dependia tanto do
ponto de vista. Se era absurdo pensar a frica negra como parada no tempo
antes da Era do Imprio, igualmente absurdo era pretender que no havia, ou
que no pudesse sequer haver, num continente daquelas dimenses, numerosos
contextos etnogrficos marcados por continuidades profundas, pelo menos nas
margens ou no exterior das grandes rotas militares e esclavagistas. Em suma,
obrigar toda e qualquer sociedade a ser vista, por preconceito de escola, como
uma arena de combate desintegrador, isso sim, era uma atitude anti-histrica
e de crena numa lei sociolgica fundamental. tentador, e em nossa opinio
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legtimo, ver aqui uma antecipao de ulteriores tentativas de refreamento dos


excessos da antropologia do poder, por exemplo quando Sherry Ortner escreve,
em 1984, que conveniente no exagerar a intencionalidade e atividade dos
atores, nem subestimar os casos em que de facto agem de acordo com as
normas simplesmente porque os nossos antepassados j faziam assim ou,
dito de outra forma, em que a experincia coletiva inconsciente e mais forte
que os indivduos e segmentos que nela participam. Convm relembrar, sob
risco de converter a antropologia numa escola de cinismo e de vises negras,
que o ser humano e as suas comunidades tambm so feitos de solidariedades
que no devem ser sistematicamente equiparadas a manobras ideolgicas de
supostos detentores de poder (Ortner 1984: 150, 157).
No incio dos anos 60, Raymond Firth disse que o termo dinmico pre-
sente no discurso antropolgico pelo menos desde a dcada de 1930 tinha
adquirido uma espcie de conotao moral positiva para quem quer que o
utilizasse em detrimento das anlises de tipo esttico, olhadas como conserva-
doras. J ento muitos antroplogos se estavam a converter em doutrinrios
da maneira certa de ver o mundo (Firth 1964 [1962]: 10). O problema que
essa atitude, em grande medida poltica, escamoteava as diferenas de ritmo e
de tipo de mudana das sociedades humanas, constatadas em diferentes con-
textos e momentos da histria. A crescente preponderncia do ponto de vista
dinmico era indissocivel das prprias transformaes ocorridas em situao
colonial, sobretudo no sculo XX, mas a dimenso histrica da antropologia
no podia ou no devia limitar-se a essa experincia. Todas as socieda-
des estavam em permanente fluxo, mas no forosamente da mesma maneira.
Os crticos incorriam sobretudo no erro, ou na injustia, de tomar letra o
termo esttico, quando nunca ningum pretendera us-lo como sinnimo de
imobilismo, mas sim de relativa falta de mudana de componentes estruturais.
Foi em defesa do patamar de abstrao de Radcliffe-Brown, e nomeadamente
da sua meno da estrutura como uma rede de relaes sociais, que Raymond
Firth escreveu as seguintes palavras:

Ningum alguma vez pensou que ele acreditasse estar a lidar com um
tecido com os seus filamentos e ns ou com um tipo de arranjo cujas linhas
de interseo e interstcios fizessem lembrar uma rede em sentido literal.
Podemos ter por certo que, ao jeito de um pintor moderno, ele estava ape-
nas a expressar o que sentia, descrevendo metaforicamente aquilo que via
(Firth 1964 [1954]: 36).

muito significativo que Firth tenha defendido o valor simplesmente


metafrico da andina expresso network, pois dessa forma dava resposta
indireta aos detratores de uma outra imagem bem mais polmica, ou seja, a
famosa comparao entre uma sociedade e um organismo vivo. O seu colega
O FANTASMA DE EVANS-PRITCHARD: DILOGOS DA ANTROPOLOGIA 345

Evans-Pritchard estava alis no epicentro das vozes crticas desde 1950, afir-
mando no ensaio Social anthropology: past and present que no se tratava
apenas de uma questo de palavras, mas de uma viso filosfica efetiva-
mente naturalstica, por parte de Radcliffe-Brown.4 Entretanto, a partir daquela
data como sabido, apesar de Sharon Hutchinson no o tomar em linha de
conta Evans-Pritchard defendeu a comunho entre a antropologia e a his-
tria, renegando de vez a imagem das sociedades como sistemas naturais.5
Ao faz-lo, porm, inaugurou em grande estilo a caricatura dos funcionalis-
tas, diabolizando desde logo Malinowski e Radcliffe-Brown como responsveis
pela iluso de que a dimenso histrica era irrelevante para a compreenso
sincrnica das sociedades. Se este tipo de afirmao existiu ao nvel do slogan
antievolucionista e sobretudo antidifusionista, num perodo, alis, em que a
academia se viu sob o risco de ser tomada de assalto pela escola heliocntrica
de Grafton Elliot Smith, o facto que no teve verdadeira correspondncia na
diversificada prtica etnogrfica dos britnicos, incluindo o prprio Evans-
-Pritchard.
Para compreender corretamente o que foi o funcionalismo britnico, no
basta esbarrar no desejo manifestado por Radcliffe-Brown de encontrar leis
sociolgicas; como no basta ler a introduo de African Political Systems, de
1940. Ao contrrio dos preconceitos que traga, o leitor desta obra coletiva est
constantemente a deparar-se com a histria e o contexto colonial (cf. Vincent
1990: 259). A etiqueta funcionalista no faz mais, alis, do que induzir em
erro quando aplicada de forma redutora e esquematizadora, mais valendo
qui abandon-la. J naquele tempo a antropologia social britnica conjugava
sensibilidades muito diversas, sendo necessrio assimilar bastantes mais auto-
res do que Meyer Fortes ou Evans-Pritchard para no incorrer em grosseiras
desvirtuaes de toda uma era intelectual durante a qual, alis, nunca nin-
gum pretendeu ter descoberto uma lei sociolgica em sentido literal. inte-
ressante, a propsito, citar estas palavras retrospetivas de Godfrey Lienhardt
acerca da sua gerao oxoniana: Cada um de ns seguia o seu caminho sem
a mais leve sensao de haver uma ortodoxia reinante, e possivelmente and-
vamos uns e outros a ensinar segundo princpios contraditrios (Lienhardt
1974: 300). De resto, foi h j perto de meio sculo atrs que Isaac Schapera
demonstrou o aspeto inteiramente deturpador das crticas dirigidas em bloco
aos funcionalistas por alegadamente fazerem abstrao da histria, num

4 Veja-se, a este propsito, o recente artigo de Tim Ingold escrito em defesa de Radcliffe-Brown,
no qual procura demonstrar que Evans-Pritchard desvirtuou o pensamento do mestre (Ingold 2008).
5 O texto mais emblemtico da viragem de Evans-Pritchard para a histria Anthropology and His-
tory, de 1961, mas os argumentos a avanados reproduziam no essencial a sua Marett Lecture de 1950,
Social anthropology: past and present.
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artigo intitulado Should anthropologists be historians? (Schapera 1962; cf.


Firth 1951).
No fundo, o que distinguia uma anlise esttica de uma anlise dinmica no
era forosamente a sincronia versus a diacronia, ou o presente etnogrfico versus
a histria, mas sim o tipo de mudana captado pelo observador. Uma anlise
esttica, como a de Meyer Fortes entre os tallensi, contemplava os movimentos
no desintegradores ou pouco desintegradores dos consensos sociais e cultu-
rais vigentes, inclusive em torno da violncia, deixando a porta aberta para
quem os quisesse tratar do ponto de vista dos acontecimentos histricos. Max
Gluckman desenvolveria a ideia de que as perturbaes eram inerentes pr-
pria noo de equilbrio, mas a ideia no era nova: As sociedades africanas no
so modelos de harmonia interna contnua (Fortes e Evans-Pritchard 1983
[1940]: 51). Uma anlise dinmica, em contrapartida, procurava as foras ati-
vas, subterrneas ou no, que estivessem a operar mudanas mais profundas,
conducentes a uma nova realidade social ou cultural. Nada obstava, como
bvio, a que um mesmo estudo combinasse os dois tipos de enfoque, em fun-
o do contexto histrico. Para alm disso, dificilmente um estudo dinmico
podia lidar apenas com fenmenos de transformao e excluir a priori que estes
se pudessem articular com aspetos de profunda permanncia cultural, depen-
dendo tambm, claro est, da sensibilidade do observador.
Por muito que j se tenha escrito sobre esta matria, sempre conveniente
relembrar que a palavra histria, s por si, no esclarece nada, pois que se presta
a sentidos diversos e at contraditrios. Por exemplo, um estudo de contacto
cultural na frica dos anos 30 pode ser considerado histrico por lidar com
questes de mudana e ao mesmo tempo a-histrico por no reconstituir o
passado tribal pr-colonial. Ora, o mesmo pode ser dito acerca deste tipo de
reconstituio, invertendo os plos da argumentao como tem sido mais
frequente nas crticas ps-modernas. Malinowski nunca deixou de considerar
legtima e premente a reconstituio do passado pr-colonial recente, especial-
mente quando estava ainda bem presente na memria e na prpria vivncia
atuais, o que emprestava maior rigor metodolgico empresa. O que mudou
no seu discurso foi o reconhecimento explcito de que isso era fazer histria. Mas
havia outro sentido mais profundo segundo o qual a descrio funcionalista
da sociedade nativa era intrinsecamente histrica: O contexto temporal e o
contexto cultural, essenciais para a abordagem funcionalista, so conceitos his-
tricos (Malinowski 1945: 34).
Talvez nenhum caso corresponda melhor ideia de que as anlises estticas
tinham uma dimenso diacrnica do que justamente The Nuer, precisamente
pela interpretao do conflito como princpio estruturante das relaes sociais,
no s entre nuer, mas com os vizinhos nilticos. O que se pretende afirmar
com isto que a esttica de Evans-Pritchard, mesmo sendo de tipo funcio-
nalista, no exclui a histria e representa sua maneira uma viso histrica,
O FANTASMA DE EVANS-PRITCHARD: DILOGOS DA ANTROPOLOGIA 347

pois que constri as suas prprias concluses relativamente a uma certa con-
tinuidade cultural no passado. Para as rejeitar, no basta evocar um dogma de
sociologia do poder; necessrio substitu-las, atravs de um estudo histrico
aprofundado do contexto etnogrfico em questo, por uma identificao con-
creta de mudanas (ou de fatores de mudana) estruturais, e no apenas de
carter vnementiel. Para alm disso, a sua obra-prima tinha uma componente
dinmica no negligencivel, pois considerava que o aparecimento dos homens
do Norte, primeiro os rabes do Sudo e depois os britnicos, tinha espoletado
um tipo de solidariedade que anteriormente no existia, ou seja, entre tribos
nuer, em torno da figura dos profetas.

SHARON HUTCHINSON NA PEUGADA DE PAUL PHILIP HOWELL

Os nuer e Evans-Pritchard so praticamente sinnimos na mitologia da disci-


plina, mas no possvel, na abordagem da problemtica crucial dos consen-
sos e das continuidades sociais e culturais, contornar o facto de que no foi
ele o primeiro nem o ltimo a apresent-los ao mundo. Pelo contrrio, foram
descritos por numerosos visitantes e agentes na regio, antes (desde 1839),
depois e tambm no mesmo perodo. Os crticos da autoridade etnogrfica de
Evans-Pritchard deveriam sem dvida ser os primeiros a proceder a uma com-
parao sistemtica dos contedos dos diferentes registos da sociedade nuer.
Esse trabalho a que se escusam afinal bem mais rduo antropologicamente e,
diga-se de passagem, traz resultados pouco convenientes para o objetivo que
desejam alcanar. No seu ensaio On ethnographic authority, James Clifford
reconhece todavia com alguma humildade que a sua focalizao na observao
participante como ncleo da etnografia do sculo XX descura outras for-
mas de autoridade, nomeadamente o peso do conhecimento acumulado em
arquivo, acerca de grupos especficos (Clifford 1983: 142).
Destacaremos aqui o administrador colonial Paul Philip Howell (1917-
-1994), que entrou em cena como district commissioner nos anos 40 e perma-
neceu no Sul do Sudo at independncia. Howell antecipou as crticas
que podiam recair sobre uma investigao etnogrfica levada a cabo por um
administrador colonial, como se no fosse suficiente garantia intelectual o seu
doutoramento em antropologia pela Universidade de Oxford aps a Segunda
Guerra Mundial. O facto de se encontrar numa inequvoca posio de poder
face aos nuer podia desencorajar respostas sinceras e verdadeiras s suas per-
guntas. Ora, essa desvantagem era mais imaginria do que real no seu enten-
der, se no mesmo fruto de preconceitos ideolgicos. Com efeito, qualquer
pessoa conhecedora do contexto sudans nos anos 40 e 50 poderia atestar a
relao de intimidade que existe entre os nuer e os seus district commissioners,
to estreita que chega ser verdadeiramente esgotante. Feitas as contas, as van-
tagens do ponto de vista antropolgico eram muito mais que as desvantagens.
348 FREDERICO DELGADO ROSA etnogrfica junho de 2011 15 (2): 337-360

Howell no era um mero observador participante, mas um ator integrado na


realidade social nativa. A sua etnografia derivava alis de uma rigorosa anlise
de milhares de casos concretos (Howell 1954: 3, 4).
As circunstncias no terreno tinham mudado bastante, sem dvida, desde
a represso militar dos profetas nuer e seus seguidores no final dos anos 20.
Abstendo-se de qualquer juzo moral sobre esse assunto, Howell limitava-se a
sublinhar que os administradores coloniais tinham desde ento desenvolvido
um intenso trabalho para que os nuer aceitassem melhor a dominao brit-
nica e ultrapassassem o ressentimento de povo ferido no seu orgulho guerreiro.
No dizer do autor, a desconfiana estava erradicada do territrio pelo menos
desde os anos 40 e os nuer tinham-se tornado essencialmente amigveis em
relao aos britnicos (Howell 1954: 15). Este cenrio de apaziguamento,
como lhe chamou, contrastava com o encontrado por Evans-Pritchard em
pleno rescaldo do Nuer Settlement, a referida campanha de represso mili-
tar, ocorrida no ano anterior ao da sua chegada em 1930. O paulatino aperfei-
oamento dos tribunais nativos contribuiu bastante para tal. A transformao
do costume em lei foi um processo de colaborao anglo-nuer que teve o seu
ponto culminante na publicao, em 1954, do livro de Howell A Manual of
Nuer Law. Com efeito, os tribunais nativos institudos pelo governo procura-
vam respeitar o mais possvel os costumes nuer e especialmente a linguagem
das compensaes em gado. De outra forma, dizia Howell, os nuer simples-
mente no se submeteriam lei.
Havia contudo alteraes sociais significativas relacionadas com o prprio
aspeto coercivo das deliberaes judiciais. curioso notar que essa componente
inovadora da obra de Howell, com recurso a constantes comparaes entre o
passado e o presente, foi desperdiada pelos participantes do grande frum
terico dos anos 60, 70 e 80. Howell era citado com frequncia, mas apenas
pela sua etnografia das instituies tradicionais. Esta constatao tanto mais
contraditria quanto a Nuer industry 6 foi contempornea de intensos deba-
tes em torno do colonialismo, dentro da nova atmosfera poltica da antropolo-
gia. Seria preciso esperar pela entrada em cena de Sharon Hutchinson para que
o contedo dinmico do Manual of Nuer Law fosse devidamente valorizado.
O livro de Paul Philip Howell surgiu ento a seus olhos como um missing link,
um complemento precioso do seu trabalho de campo, a par da consulta dos
arquivos oficiais do perodo colonial. Em Nuer Dilemmas, Hutchinson valoriza
o Manual of Nuer Law como uma obra diretamente incrustrada em questes
de mudana histrica e, em particular, no impacte do domnio colonial sobre
as prticas tradicionais de casamento, divrcio, herana, homicdio, adultrio,
posse de gado, compensao de sangue, etc. (Hutchinson 1996: 21, 32, 43).

6 Expresso jocosa usada por W. Arens (1983: 3) para referir a imensa literatura sobre o tema.
O FANTASMA DE EVANS-PRITCHARD: DILOGOS DA ANTROPOLOGIA 349

Este apreo por Howell ocorre em detrimento de Evans-Pritchard, ou pelo


menos atravs de uma discutvel acentuao das diferenas entre os dois.
Em contraste com o administrador colonial, o antroplogo teria cometido o
pecado de ignorar ou, melhor dizendo, de s fazer breves referncias inter-
ferncia dos britnicos na vida social dos nuer, referncias essas que de qualquer
forma tendiam a perder-se no cmputo geral da sua antropologia intemporal
ou de amnsia histrica. Pela nossa parte, no partilhamos de todo esse juzo
acerca de um homem que no s se recusou a entrevistar os profetas nuer que
ento se encontravam na priso, ainda no rescaldo do Nuer Settlement, como
deixou impressa, de forma ostensiva para o contexto da poca, essa recusa; e
que, para alm disso, considerava que essas figuras-chave tinham tentado criar
um novo patamar de aglutinao tribal em reao presena colonial.
Sharon Hutchinson vai mais longe e afirma que a organizao social nuer
tal como foi descrita por Evans-Pritchard era uma iluso provocada pelas teo-
rias dominantes que guiavam a investigao antropolgica naquele tempo
(Hutchinson 1996: 30, 31). Por estranho que possa parecer, Nuer Dilemmas
uma obra que veicula constantemente a ideia contraditria de que a oposi-
o segmentria, com todas as instituies culturais a ela associadas, foi uma
realidade no passado. Para j, interessa-nos repor alguma justia na avaliao
das relaes intelectuais entre Howell e Evans-Pritchard. No seu prefcio ao
Manual of Nuer Law, este ltimo dava grande importncia ao facto de se tratar
de uma descrio das mudanas ocorridas por efeito de uma autoridade exte-
rior, de um governo vindo de fora, desde o tempo do seu prprio trabalho
de campo vinte e cinco anos antes (Evans-Pritchard 1954: vi).
Convenhamos que Evans-Pritchard tinha uma clara noo de que os nuer
haviam sido o ltimo povo importante a ser subjugado (Evans-Pritchard
1969 [1940]: 134). Estava alis convencido de que em 1930 ainda se conser-
vavam basicamente como eram antes da chegada dos britnicos, no tendo
tido sequer tempo para sofrer grandes mudanas culturais e sociais. Esta pers-
petiva tinha tambm a ver com a convico de que as razias esclavagistas dos
rabes junto de algumas comunidades ribeirinhas tinham sido, de facto, muito
perifricas, justamente por questes de natureza geogrfica e ecolgica, rela-
cionadas com a dificuldade de penetrao no vasto e semipantanoso territrio
nuer. Deve notar-se que este ponto de vista no significa uma negao da his-
tria, mas uma viso concreta dos acontecimentos no Sul do Sudo no sculo
XIX. De resto, nos anos 30 ningum tinha muitas dvidas de que o contexto
dos povos nilticos, em comparao com o das populaes destribalizadas,
proletarizadas e flutuantes das colnias do Sul de frica, era um verdadeiro
bastio de cultura nativa.
Mais ainda, o que se passou naquele cenrio niltico, segundo Evans-
-Pritchard, no foi uma simples existncia de unidade, equilbrio e ordem,
como sugere Hutchinson, mas sim de continuidade estrutural de sangrentos
350 FREDERICO DELGADO ROSA etnogrfica junho de 2011 15 (2): 337-360

conflitos internos e de violentssimos raides de captura de gado, mulheres e


crianas dinka ou de outros grupos vizinhos. Nada podia estar mais longe da
verdade do que a colagem do nome de Evans-Pritchard alegada noo clssica
da cultura como uma ilha isolada logo ele, que to clara perceo tinha da
relao visceral entre nuer e dinka, refletida na prpria composio das aldeias
nuer por uma larga percentagem, por vezes na ordem dos 60%, de indivduos
de origem dinka, capturados ou descendentes de capturados! Alis, na sua
trilogia, vrios tpicos capitais da sociedade e da religio eram atribudos a
desenvolvimentos histricos oitocentistas, nomeadamente o apogeu da expan-
so militar nuer para leste em meados do sculo, conducente a uma agudizao
dos processos de interpenetrao cultural entre nuer e dinka. Evans-Pritchard
ia ao ponto de afirmar que a estrutura poltica dos nuer s pode ser compre-
endida atravs da relao que mantm com os vizinhos (1969 [1940]: 125).
A bem dizer, The Nuer poderia ser lido, hoje, como um clssico da problem-
tica da etnicidade, onde se encontram alguns ingredientes prediletos, como
a extrema parecena cultural entre nuer e dinka e, mais do que parecena,
origem comum reconhecida no mito por uns e outros, a par da impossibili-
dade de se definirem sem ser atravs dessa relao de oposio e de alguns
casos conhecidos de mudana de identidade tnica (de dinka para nuer) por
parte de homens adultos. Alis, o tema das relaes pr-coloniais entre nuer e
dinka j foi tratado e acesamente debatido nesse mbito nos anos 70, por figu-
ras como Peter Newcomer, B. H. MacDermott e Aidan Southall, no havendo
muitas dvidas, nessa altura, de que Evans-Pritchard tinha ido muito longe no
reconhecimento da relao intrincadssima entre nuer e dinka (Southall 1976:
463).
O modelo da oposio segmentria foi construdo com um vocabulrio geo-
mtrico, e at mesmo com figuras geomtricas, nalgumas passagens. Esse pode
ser o patamar mais emblemtico da obra, mas no o nico. conveniente
que os leitores de The Nuer no se esqueam em simultneo de visualizar o que
, empiricamente falando, um blood feud ou um raide levado a cabo por mance-
bos que cresceram como guerreiros. A identificao que Evans-Pritchard fazia
do combate como valor cardinal dos nuer transcendia em vrios momentos
aquele nvel de abstrao e descia dos segmentos at s pessoas envolvidas nas
ocorrncias sangrentas e na sua resoluo. O turbilho histrico dos violentos
conflitos internos e externos em que a sociedade nuer estava mergulhada de
forma crnica ou, melhor dizendo, estrutural , conferia alis amplo espao
para a ao individual na ausncia de lideranas polticas institucionalizadas.
Em suma, a incipincia da administrao colonial nas primeiras dcadas
do sc. XX e as tremendas dificuldades em lidar com os nuer justificavam
largamente, no entender de Evans-Pritchard, um enfoque nas instituies
tradicionais. Apesar dessa incipincia ou por causa dela que os profe-
tas tinham estado no epicentro da resistncia aos britnicos. Evans-Pritchard
O FANTASMA DE EVANS-PRITCHARD: DILOGOS DA ANTROPOLOGIA 351

reconheceu-os como lderes da revolta, sendo at, por esse motivo, alvo das
crticas de Douglas H. Johnson, o historiador dos nuer, que (discutivelmente)
reivindica para esses personagens um estatuto pacifista, na sua obra de 1994,
The Nuer Prophets. Para usar uma expresso coloquial, Evans-Pritchard preso
por ter co e preso por no ter, quando na realidade acolheu com grande entu-
siasmo a atualizao histrica proporcionada pela obra de P. P. Howell.
Sharon Hutchinson tambm acentua o contraste entre os dois autores no
que diz respeito homogeneidade cultural dos nuer. Evans-Pritchard teria pro-
cedido a uma generalizao abusiva, subestimando as disparidades de ideias
ou de prticas e as variaes regionais, enquanto Howell se teria revelado
especialmente atento s mesmas (Hutchinson 1996: 43). Ora, este juzo
oblitera o facto de que Howell procedia a uma confirmao plena de prati-
camente tudo o que fora dito por Evans-Pritchard, com exceo, no dizer
do prprio, de pequenas variaes locais sem grande importncia no quadro
geral (Howell 1954: 16). Ou seja, Howell no considerava que as variaes
regionais ou outras fossem de molde a impedir uma caracterizao global dos
nuer, basicamente porque eram variaes dentro de um tema. Aos leitores sur-
preendidos com o aspeto repetitivo de uma obra em relao outra, Howell
fazia questo de dizer que o seu trabalho de campo fora levado a cabo com
total independncia e essencialmente noutras tribos nuer. Esta corroborao
porventura a mais significativa no cmputo geral do arquivo nuer, dada a ele-
vada competncia tcnica de Howell, s que ningum, tanto quanto sabemos,
ainda a tomou seriamente em linha de conta. O certo que Evans-Pritchard
no deixou de se regozijar com uma tal concordncia, chegando mesmo a dizer
que os valores fundamentais de uma sociedade podem por vezes ser vistos com
mais clareza quando a mesma est em processo de reajustamento a novas cir-
cunstncias histricas (Evans-Pritchard 1954: vi; o itlico meu). Estamos
portanto perante um caso de fuso entre uma abordagem dinmica das trans-
formaes em contexto colonial e uma perceo inequvoca da permanncia de
vetores culturais antigos.
Para Sharon Hutchinson, no entanto, quaisquer diferenas de opinio e
ao so demonstrativas da falta de consenso entre os nuer, o que constitui o
leitmotiv da sua obra, expresso nos dilemas do ttulo (Hutchinson 1996: 34).
Ao chegar ao Sul do Sudo no final dos anos 70, ficou espantada com as enca-
loradas discusses acerca da eficcia ou inutilidade de algumas instituies
supostamente basilares, como o sacrifcio, a iniciao dos rapazes ou o estado
de impureza momentnea de quem derramava sangue da mesma tribo. Para
alm disso, desenvolveu o seu trabalho de campo em comunidades distancia-
das, o que lhe permitiu constatar que os nuer ocidentais eram mais refratrios
a inovaes e os orientais mais abertos, at pelos diferentes percursos histricos
de uns e outros. Mesmo admitindo que as generalizaes de Evans-Pritchard
pudessem ter sido uma realidade em tempos idos, a antroploga americana
352 FREDERICO DELGADO ROSA etnogrfica junho de 2011 15 (2): 337-360

recusa-se a faz-las no presente, ao ponto de afirmar que lhe seria extrema-


mente penoso discorrer sobre os nuer ou a cultura nuer (Hutchinson
1996: 37, 38). E a verdade que, em relao ao passado, tambm acaba por
usar o mesmo tipo de discurso, lanando sobre Evans-Pritchard as seguintes
suspeitas:

[] no pude deixar de me interrogar se no tempo do trabalho de campo


de Evans-Pritchard no haveria uma variabilidade cultural e tenses sociais
como as que verifiquei serem um aspeto to marcante da vida social nuer
contempornea. No poderiam simplesmente ter escapado ao seu olhar?
Talvez se lhe tenham deparado controvrsias de relevo e mesmo assim as
descartasse do objetivo principal da sua investigao, isto , a construo de
um modelo pr-colonial da sociedade nuer (Hutchinson 1996: 34).

Na verdade, no existem grandes indcios de que houvesse ento acesas dis-


cusses, comparveis s da atualidade, sobre temas capitais da existncia nuer
tradicional. Pelo contrrio, possvel extrair vrias concluses de concordn-
cia desde logo concordncia em relao aos modos do conflito a partir dos
contedos acumulados, desde 1839, no arquivo etnogrfico nuer. Esse facto
reconhecido alis pelo historiador Douglas H. Johnson em diversas passagens
da sua obra, apesar no ser esse o seu interesse, nem o seu ponto de vista.
Sharon Hutchinson inclina-se todavia para pensar que os antroplogos de hoje
so capazes de ver coisas que os de ontem no detetavam ou a que pelo menos
no atribuam importncia, quer em relao ao passado pr-colonial e colonial,
quer em relao ao presente.
O facto que a sua rejeio da ideia de cultura nuer ditada em grande
medida pela academia, ou seja, pelo ponto de vista hegemnico. No pretende-
mos de forma alguma negar a evidncia, ou seja, que o terreno de Hutchinson
tem a marca de mltiplas transformaes, algumas bastante profundas, ocorri-
das no perodo colonial e ps-colonial. Consideramos precisamente, bem pelo
contrrio, que o contexto nuer da atualidade tem muito mais variaes sociais
internas do que no passado, tendo em conta por exemplo o crescente nmero
de cristos, a prpria dispora dos exilados da guerra civil, bem como a con-
solidao de uma faixa urbana in loco, e at mesmo o acesso de uma minoria
nuer ao ensino universitrio, sendo que Sharon Hutchinson trabalhou sobre-
tudo entre as comunidades rurais. O que dizemos que a antroploga, para se
distanciar do passado da disciplina, desvaloriza teoricamente as diferenas fla-
grantes no grau de variao interna dos nuer do tempo de Evans-Pritchard e do
seu tempo. Paralelamente, o enfoque sistemtico nas variaes da atualidade
escamoteia o facto, tambm ele bastante evidente, de que as mesmas confir-
mam os consensos herdados do passado. Novas condies sociais e materiais,
representadas pelo dinheiro de papel ou pela introduo de armas de fogo,
O FANTASMA DE EVANS-PRITCHARD: DILOGOS DA ANTROPOLOGIA 353

impem forosamente a discusso consciente de como adaptar e reinterpretar


aquelas instituies e representaes coletivas.
Pretender que nunca tenham existido, entre os nuer ou em qualquer outra
sociedade sem escrita, os consensos que foram vislumbrados e valorizados
pelos antroplogos modernos em relao a um tempo de reproduo social
considerada relativamente mais esttica e mais tcita parece-nos uma atitude
dogmtica, de resto bastas vezes desmentida pelo arquivo secular da histria
da antropologia. Alis, Sharon Hutchinson faz bem em frisar as mudanas de
estilo da disciplina, pois de certa forma no patamar da retrica que a sua
obra minimiza a partilha de valores entre os nuer, tanto no presente como
no passado. Por exemplo, a sua etnografia demonstra sem margem para dvi-
das que os bois continuam a ser a metfora dominante do valor das coisas
(Hutchinson 1996: 50). Alm de implicar uma viso homognea da ideologia
do gado antes do impacte colonial, essa constatao traduz-se em algumas
generalizaes inequvocas sobre a realidade atual. Apesar da cmoda interfe-
rncia do dinheiro, nomeadamente em transaes distanciadas do parentesco
e da religio, o gado idealmente utilizado nas ocasies mais importantes,
como o casamento, a iniciao ou o sacrifcio. Para sumarizar as declaraes
dos nuer a este respeito, escreve Hutchinson, eu diria que o gado reser-
vado para a criao e afirmao de laos perenes entre os homens ou entre os
homens e a divindade (Hutchinson 1996: 73). Numa palavra, a frmula o
dinheiro no tem sangue preserva a funo simblica dos animais. Ora, logo
depois de uma concluso to ambiciosa sobre a permanncia de um dos traos
capitais da cultura nuer desde que h memria, a autora apressa-se a atenu-la:
Isto no quer dizer que os homens e as mulheres nuer dos anos 80 tenham
chegado a um estado de consenso [] (Hutchinson 1996: 98).
Na sua recusa das noes holistas de cultura, a antroploga norte-ameri-
cana explora at exausto a atual falta de consenso dos nuer sobre questes
como a diferena entre a morte por arma de fogo e a morte por lana, quando
esta discusso s por si representativa de outros consensos mais fundos.
tambm por fugir a uma viso do todo que discorre longamente sobre o
significado no militar (sic) das armas de fogo alis, somente entre os jikany
orientais, pois a ocidente as lanas ainda eram dominantes aquando do seu
trabalho de campo. Por significado no militar, a autora entende o efeito
sedutor das espingardas no sentido literal do termo, estando associadas aos
conceitos locais de potncia masculina, beleza e fora (Hutchinson 1996:
150). Como dissemos atrs, um dos objetivos deliberados de Hutchinson
consiste em contrariar a posio viricntrica de Evans-Pritchard e dar voz
ao elemento feminino, mas na verdade a sua etnografia revela uma profunda
coincidncia ideolgica entre homens e mulheres no que respeita a mltiplos
temas-chave da vivncia nuer, a comear pela valorizao entusistica e volun-
tariosa, por parte das mulheres, da combatividade guerreira e da simbologia
354 FREDERICO DELGADO ROSA etnogrfica junho de 2011 15 (2): 337-360

masculina das armas, ao ponto de algumas se vangloriarem de terem empur-


rado os seus homens para a guerra com o Norte, envergonhando-os atravs de
comparaes femininas (Hutchinson 1996: 134, 150-153). alis bastante
bvio, em nosso entender, que essa associao simblica de natureza sexual
tem implicaes militares das mais profundas.
Quando so deixadas de lado as preocupaes de explcita conformidade
com o discurso dominante na cena antropolgica norte-americana, os consen-
sos culturais emergem ao longo de Nuer Dilemmas, sobretudo no que respeita s
instituies tradicionais tais como Evans-Pritchard e Howell as descreveram.
Este ltimo concordava e Sharon Hutchinson tambm concorda que a
resoluo de conflitos internos, nomeadamente blood feuds, nunca era um dado
adquirido no cenrio pr-colonial. O kuaar muon s funcionava como rbitro
se os grupos em litgio entendessem escut-lo, no tendo portanto autoridade
para impor uma deciso. Mesmo quando a compensao em gado era aceite
pelos parentes da vtima, geralmente sob presso da comunidade reunida
em torno do sacerdote, nada assegurava o termo definitivo das hostilidades,
podendo haver retaliaes sbitas perpetradas por elementos de sangue mais
quente, sobretudo jovens adultos. Eram frequentes os reacendimentos da vio-
lncia durante e depois do arrastado processo de pagamento, numa sucesso de
vinganas mtuas indissociveis da oposio segmentria. Esquecendo que o
modelo funcionalista no passava de uma iluso, Sharon Hutchinson veicula
as ideias-chave de Evans-Pritchard e de Howell sobre a maquinaria tradicional
dos conflitos, afirmando que eram to mais difceis de resolver quanto maior
fosse a distncia entre as partes (Hutchinson 1996: 122-124).
Contrariar esse estado de coisas foi um dos principais objetivos da consoli-
dao dos tribunais nativos por parte dos britnicos. Tal como Evans-Pritchard,
Howell sublinhava que s as caractersticas pessoais podiam colocar qualquer
nuer numa posio de certa proeminncia poltica, pelo que a rede de che-
fes tribais com poderes e insgnias atribudos pelo governo foi constituda
atravs da identificao desses homens. Sharon Hutchinson segue Howell de
muito perto no que se refere s consequncias sociolgicas da nova institui-
o. Segundo o administrador colonial e antroplogo, a autoridade conferida
aos presidentes dos tribunais chamados kuaar book pelos prprios nuer, por
terem um livro como sinal distintivo acarretava alteraes substanciais na
dinmica da oposio segmentria, j que a sua misso principal consistia pre-
cisamente em contrariar os blood feuds entre segmentos tribais. Os tribunais
nativos tinham a obrigao de garantir que as indemnizaes em gado seriam
no apenas aceites por ambas as partes, mas cumpridas no imediato. Howell
punha em evidncia que o homicdio e a retaliao violenta foram as primei-
ras caractersticas da sociedade nuer a receber a ateno da administrao no
perodo subsequente ao Nuer Settlement (Howell 1954: 60). Face elevada
incidncia de homicdios, os britnicos encontraram uma soluo hbrida que
O FANTASMA DE EVANS-PRITCHARD: DILOGOS DA ANTROPOLOGIA 355

lhes permitiu introduzir o conceito de responsabilidade criminal individual,


desconhecido dos nuer. No s fixaram em cinquenta o nmero de cabeas de
gado devido em compensao automtica, o que na prtica correspondia a uma
inflao da responsabilizao coletiva, como introduziram em complemento a
pena de priso, que inicialmente gerava grande confuso nos espritos.
Note-se que o reacendimento de conflitos ainda era uma realidade nos anos
50, tendo portanto atravessado todo o perodo colonial. Howell no tinha
pejo em reforar a ideia de Evans-Pritchard de que a oposio estrutural entre
segmentos tinha expresso emprica na violncia fsica. Devido sua passagem
pela academia, estava bem consciente de que alguns antroplogos e referia-se
com certeza a Max Gluckman tendiam a ver os conflitos, sobretudo os de
proximidade, como uma expresso meramente convencional daquela oposi-
o (Howell 1954: 39). Apressava-se pois a pr os pontos nos ii, no pelo
gosto de exagerar a incidncia das lutas entre os nuer, mas porque de facto
os combates tambm eram frequentes nos graus inferiores da pirmide tribal.
Seria um erro pensar que os nuer no davam uso s lanas e mocas que con-
servam sempre junto de si. No era por acaso que a maioria dos homens tinha
o corpo coberto de cicatrizes. certo que as demonstraes de fora em larga
escala, nomeadamente as intertribais, estavam praticamente extintas desde o
Nuer Settlement. Muito em especial os raides contra os dinka ou os anuak
permaneciam sob ameaa militar do governo. Contudo, Howell tinha conheci-
mento de formas de agresso ainda vigentes entre segmentos nuer. Em suma, as
retaliaes paralelas justia dos tribunais nativos no estavam inteiramente
erradicadas e s a pouco e pouco se poderia consolidar uma opinio pblica
consciente de que o derramamento de sangue uma ao moralmente con-
denvel (1954: 39).
De qualquer forma, a represso judicial da violncia estava a dar resultados.
Os novos mtodos de punio imediata conduziram a uma reduo efetiva
do nmero de homicdios e por conseguinte os blood feuds tambm estavam
a diminuir. Em contrapartida, era de temer que a organizao social tradi-
cional estivesse a desintegrar-se por causa disso. Longe de considerar que o
combate era o passatempo nacional dos nuer, Howell estava convencido da
importncia estrutural do conflito nos movimentos de equilbrio da oposio
segmentria, em acordo com a viso de Evans-Pritchard. Constatava ento
uma tendncia crescrente para a fisso em segmentos menores, que tinham
cada vez mais dificuldade em atingir nveis de solidariedade mais alargados.
Os tribunais nativos corriam o risco de se tornarem os nicos mecanismos de
controlo social, quando eram justamente os responsveis pela crescente com-
partimentao das litigaes. De resto, o patamar segmentrio dos prprios
tribunais foi-se tornando cada vez mais baixo, com pequenas comunidades a
exigirem o seu prprio kuaar book em vez de integrarem uma instncia supe-
rior. Howell suspeitava que os nuer estivessem a fechar-se cada vez mais nos
356 FREDERICO DELGADO ROSA etnogrfica junho de 2011 15 (2): 337-360

laos de solidariedade imediatos. Esta leitura no podia ser mais funcionalista


e foi uma das respostas dadas, com quarenta anos de antecedncia, ques-
to colocada por Sharon Hutchinson em 1996: como podemos ultrapassar os
modelos estruturais estticos? Howell no propriamente um achado inaudito
e isolado, mas um representante de pleno direito das transformaes preco-
ces, variaes internas e sucessivas adaptaes da antropologia social britnica.
Porventura pouco ciente desta nuance e das incongruncias que isso levanta,
Sharon Hutchinson integra as ideias de Howell no quadro de novidade da sua
prpria etnografia histrica, afirmando que as alianas polticas mais alarga-
das foram dificultadas undermined pelos novos mecanismos de represso
dos conflitos (Hutchinson 1996: 119, 130).
O governo britnico devia estar atento a essa deriva potencialmente ca-
tica, dizia Howell. Mas eram palavras com os dias contados. A independncia
do Sudo, declarada unilateralmente pelos rabes do Norte em 1955, teve con-
sequncias fatais para o Sul. pelo menos esta a ideia de Sharon Hutchinson,
pois entende que a administrao colonial no preparou o futuro dos tribunais
nativos e por conseguinte deixou os nuer com muito frgeis instituies de
controlo dos blood feuds. A violncia interna rebentou como uma panela de
presso: Todas as regies nuer experimentaram uma forte escalada na viru-
lncia dos conflitos entre comunidades a seguir abrupta partida dos britni-
cos em 1955-56. Muitas pessoas tomaram isso como uma oportunidade para
ajustar velhas contas pela fora das armas (Hutchinson 1996: 110, 133).
Poderamos depreender que o problema foi acentuado pela fragilizao da soli-
dariedade segmentria ocorrida durante a vigncia da Indirect Rule, s que a
autora no esclarece esse ponto. Sabemos que os conflitos internos posteriores
independncia se passam entre comunidades, mas no mais do que isso,
talvez por averso simetria conceptual do vocabulrio poltico criado expres-
samente por Evans-Pritchard. Para todo o perodo que vai do final dos anos
50 at atualidade, a expresso utilizada sempre intercommunity fighting ou
intercommunity feuding, sem qualquer explicao adicional. Muitas questes
ficam por responder ao nvel das alteraes da organizao social, mas uma
coisa certa: no possvel ler Nuer Dilemmas sem sermos assombrados por
fantasmas da histria da antropologia.
Os nuer so hoje uma etnicidade militarizada, sujeita a uma teia de for-
as polticas e econmicas exteriores ao contexto niltico e ao prprio Sudo
(cf Hutchinson 2000). No se deve evidentemente buscar explicaes sim-
plistas para uma guerra cuja complexidade extravasa ao mesmo tempo as
competncias da antropologia e a compreenso do comum dos guerreiros.
Ora, neste ltimo plano mais terra a terra do conflito, o ethos de combativi-
dade pode, em si mesmo, ser um fator crucial a ter em conta. De resto, passa-
ram vrios anos at os nuer se compenetrarem de que o seu principal inimigo
era o exrcito do novo governo sudans, e mesmo depois disso continuaram
O FANTASMA DE EVANS-PRITCHARD: DILOGOS DA ANTROPOLOGIA 357

a matar-se entre si com inusitada frequncia, sem esquecer o ressurgimento


dos conflitos intertnicos com os dinka e demais povos nilticos um assunto
no abordado na monografia, mas de trgica atualidade ainda hoje. com
um sentimento indisfaravelmente dilacerado que Sharon Hutchinson cita
as orgulhosas afirmaes de alguns dos seus interlocutores nuer no prprio
momento em que estavam a mergulhar na segunda guerra civil com o Norte:
Ns, nuer, no sabemos nada de poltica. Aquilo de que sabemos a guerra.
esse o maior bem dos nossos coraes. A guerra! Ns no tememos a morte,
e at as nossas mulheres so corajosas (Hutchinson 1996: 105).

CONCLUSO

Sob a inspirao de Regna Darnell, propusmo-nos procurar genealogias invi-


sveis entre a produo contempornea e os funcionalistas britnicos, em
particular Evans-Pritchard. Atravs de um estudo de caso, procedemos a um
esbatimento de certas oposies entre o presente e o passado da antropologia,
admitindo que em grande medida so hiprboles. Constatmos, por um lado,
que as noes ditas clssicas podem perpassar de forma subterrnea o discurso
daqueles que dizem rejeit-las. Assim acontece na obra selecionada de Sharon
Hutchinson, Nuer Dilemmas, de 1996. a propsito dos padres pr-coloniais
que mais se evidencia a aceitao implcita da etnografia de Evans-Pritchard
por parte da antroploga norte-americana, inclusive dos mecanismos da oposi-
o segmentria, todavia relegados, no plano do discurso, categoria de mera
iluso funcionalista. J em relao ao trabalho de campo de Hutchinson, chega
a ser espantoso como um povo dilacerado por dcadas de guerra civil em vrias
frentes conserva tantos traos culturais do passado, desenvolvendo elaboradas
solues de salvaguarda da equao fundamental entre o homem e o gado. Por-
que tem uma perspetiva da histria focalizada nas mudanas em detrimento
das permanncias, e nas diferenas em detrimento das similitudes, Hutchinson
recusa qualquer generalizao ou abstrao, mas o facto que podemos detetar
na sua monografia vrias situaes de consenso e perenidade cultural entre os
nuer, passveis de serem valorizadas a partir de outro ponto de vista, complemen-
tar em relao ao primeiro.
A antropologia contempornea sem dvida pautada por uma rejeio de
todas as formas de reificao da cultura como algo de detetvel numa dia-
cronia profunda. O facto que a ideia de continuidade no tem por que ser
confundida com a de reproduo esttica. J nos anos 30 Malinowski cha-
mava a ateno para a necessidade de identificar as razes por que determi-
nadas instituies sobreviviam s mudanas ocorridas em contexto colonial e
se adaptavam ao mesmo com maior ou menor alterao. No acreditava que o
conservadorismo seletivo fosse mera obstinao, mas sempre uma resposta ao
prprio dinamismo das novas condies. Ora, isto no significa que no haja
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genealogias culturais identificveis entre o passado e o presente, demonstrati-


vas da durabilidade de certas instituies, ainda que sujeitas a transformaes
histricas. Tambm evidente que a subjetividade da leitura ser tanto maior
quanto mais estiverem em causa valores e dimenses espirituais; mas tal no
basta para eliminar da antropologia esse tipo de ambio ou de hiptese.
Por outro lado, muitas das preocupaes atuais j tinham expresso nas
etnografias ditas modernas, sendo at salutar repor algum presentismo na
apreciao das mesmas. Assim, frismos no apenas que as abordagens estti-
cas tinham uma componente histrica, mas tambm que a antropologia social
britnica teve as suas prprias respostas tericas e metodolgicas para as trans-
formaes sob domnio colonial. No caso dos nuer, independentemente de
Evans-Pritchard j ter explorado esses caminhos, sobretudo no captulo dos
profetas como lderes de resistncia, coube a Paul Philip Howell detetar as
consequncias diretas que os tribunais nativos, entretanto consolidados pelo
governo colonial, tiveram na organizao social tradicional e, em particular,
nos mecanismos de fuso da oposio segmentria. Facto curioso, e perigoso,
a identificao das alteraes sociais ocorridas durante o colonialismo brit-
nico no impediu Howell de contribuir para a identificao dos valores fun-
damentais dos nuer, como lhes chamou Evans-Pritchard.
O que est em confronto no somente o lugar da histria na antropologia,
mas o grau de legitimidade da abstrao no discurso cientfico e por conse-
guinte, tambm, o tipo de histria que se tem em mente. Existem alguns equ-
vocos epistemolgicos e contrassensos filosficos na rejeio de princpio das
generalizaes, pois a sua supresso at s ltimas consequncias faria implo-
dir o discurso antropolgico e equivaleria a colocar uma pedra tumular sobre a
academia. Como bvio, qualquer etngrafo recorre inevitavelmente a diferen-
tes formas de abstrao, nem que seja a propsito das variaes internas, sendo
sempre possvel pr em causa o que quer que seja com base no argumento
da desvirtuao da realidade emprica. O que sucede que as generalizaes
que esto em sintonia com o power shift passam despercebidas, enquanto as
que fazem sobressair consensos e continuidades culturais so relegadas para o
plano da ideologia ocidental-colonial ou da inveno da tradio.
Esta questo atravessa o presente artigo de forma to mais premente quanto
o seu objetivo evidenciar continuidades na histria da antropologia, entendida
num sentido muito pleno, segundo o qual a prtica contempornea tambm j
histria. A tentativa de resgate dos antroplogos do passado, tal como Darnell a
empreende, no poder ser vista, afinal de contas, como mais uma manipulao
discursiva, neste caso por um segmento da comunidade antropolgica? Cada qual
dever responder no seu ntimo a esta questo, mas para o fazer com proprie-
dade necessrio que haja um confronto com a imensido, ou pelo menos uma
noo da magnitude patrimonial do arquivo secular da histria da antropologia,
de forma a rejeitar os juzos apressados sobre trs ou quatro figuras maiores.
O FANTASMA DE EVANS-PRITCHARD: DILOGOS DA ANTROPOLOGIA 359

Os nuer dos sculos XIX e XX tm um imenso corpus etnogrfico, que faz


deles um caso clssico passvel de continuar a ser estudado como tal ao longo
das geraes, acontea o que acontecer no Sul do Sudo. Apesar da conturbada
situao poltica em que se encontram ainda hoje, provavelmente descobriro
um dia, com maior tranquilidade e decerto algum espanto, que so um dos
povos africanos que mais tinta tm feito correr nas academias do mundo oci-
dental. bvio que h muitas consideraes que transcendem a pgina atual
da histria da antropologia, quando est hoje mesmo em causa a violncia, o
sofrimento, a vida e a morte de um povo. Uma coisa certa: num momento em
que est cada vez mais esgotada a crtica dos heris clssicos da antropologia
como Evans-Pritchard, tempo de ultrapassar ideias feitas e de aprofundar o
dilogo entre a prtica contempornea e a histria da disciplina.

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The ghost of Evans-Pritchard: anthropologys dialogues with its own history Frederico
Delgado Rosa Centro em Rede de Investigao em Antropologia, Faculdade de Cincias Sociais e
Humanas da Universidade Nova de Lisboa, Portugal fdelgadorosa@fcsh.unl.pt.
Through the reading of Sharon Hutchinsons monograph on the Nuer, this article explores the misun-
derstandings between contemporary anthropology and the modern classics. It tries to identify invisible
genealogies that go back to the British functionalists, particularly to Evans-Pritchard, and minimizes the
explicit oppositions between the present and the past of anthropology. It reveals that some classical
notions are detectable in non-explicit ways among those who claim to reject them and, at the same
time, that contemporary concerns have their roots in modern ethnographies. The author shows that
static approaches as the one by Evans-Pritchard on the Nuer had a historical meaning and recalls
that British social anthropology had its own theoretical and methodological answers to the transforma-
tions of African contexts under colonial rule.
KEYWORDS: History of anthropology, Nuer, Evans-Pritchard, functionalism, Sharon Hutchinson, colo-
nialism.