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LAS LITES POLTICAS

Monserrat Baras
Profesora Titular de Ciencia Poltica y de la Administracin.
Universidad Autnoma de Barcelona.

1.- LAS LITES COMO OBJETO DE ESTUDIO

Las teoras sobre las lites polticas surgen en Europa a finales del siglo
XIX. La segunda mitad del siglo se ha caracterizado en toda Europa por los
grandes cambios econmicos, sociales y polticos. La renovacin tecnolgica
provinente de la Revolucin industrial, la modificacin de la relacin entre
la ciudad y el campo, los cambios en la estructura demogrfica que todo ello
comporta ha producido los grandes movimientos revolucionarios de finales
de siglo. Es el momento de expansin de las teoras revolucionarias mar-
xistas y anarquistas, de crecimiento de la A.I.T., y tambin de una nueva
reflexin sobre la democracia al hacerse sentir los efectos de la expansin
del sufragio masculino. En definitiva, es un momento histrico de grandes
convulsiones sociales que deja ver el papel de las masas en la vida social y
poltica. Ante ello se har necesario replantear la poltica y el papel de los
dirigentes en las decisiones del Estado.
Las reflexiones se dan en un primer momento desde una ptica antide-
mocrtica, en su sentido ms genuino, y as sern transmitidas como co-
rriente mayoritaria en la Ciencia Poltica. El estudio de las lites, el elitismo,
tiene como transfondo terico una valoracin negativa del papel de las ma-
sas: quien ha de defender el sistema poltico son las lites, la clase dirigente;
las masas son un peligro para la estabilidad del sistema, cualquier meca-
nismo que sirva para hacerlas participar en las decisiones polticas es peli-
groso. Son por tanto teoras antiparlamentarias, y obviamente limitadoras
de la expansin del sufragio. Pero tambin surgen como teoras antimarxis-
tas, como veremos ms adelante, an cuando retazos de esta teora la po-
demos ver en Lenin y su teora del partido poltico.
Pero las teoras elitistas irn penetrando en los conceptos democrticos
cuando se vea la necesidad de compaginar el concepto de democracia con la
Revista del Centro de Estudios Constitucionales g
Nm. 10. Septiembre-Diciembre 1991
Monserrat Baras

realidad del poder poltico, y sobre todo cuando desde perspectivas demo-
crticas se pretenda estudiar los mecanismos reales del poder. Quines son
los que realmente toman las decisiones polticas? Y es en este momento
cuando nos encontramos los estudios empricos de lites polticas en Europa
y de lites sociales en Estados Unidos.

2.- EL TERMINO Y EL CONCEPTO

El vocablo "lite" ha nacido, por tanto, como un trmino valorativo. Y


en los distintos estudios tanto empricos como tericos se utilizan diferentes
vocablos, lo que nos demuestra una ausencia de teora sistemtica (Ysmal,
1985)1. Se utilizan los trminos: personal poltico, leaders, profesionales de
la poltica, clase poltica, "decisin makers". Como se puede ver alguno de
estos vocablos es valorativo y conduce a una posicin: la lite a la masa, el
leader al seguidor, el profesional al amateur. Pero tambin los hay pura-
mente descriptivos: el "personal poltico". Alguno nos muestra un objeto ya
definido, otros nos remiten a la bsqueda de los lmites del objeto. Hemos
escogido el trmino clsico "lite" por ser el vocablo tradicional, con el que
se inicia la reflexin terica sobre el papel de los dirigentes en los sistemas
democrticos. Pero restringimos su mbito a la denominada lite poltica, es
decir, exclusivamente, a aquellos dirigentes que ocupan posiciones de pre-
dominio en las instituciones del Esetado, por lo que no entran en el anlisis
las capas dirigentes de mbitos sociales, econmicos, etc.
El concepto de lite proviene del trmino "lire" y nos sugiere la capaci-
dad moldeadora de grupos sociales (Beyme, 1977)2, implica la omnipresen-
cia del poder. En todos los grupos sociales hay una minora que dirige, que
se eleva sobre los dems, que sobresale. El poder no recae ni en uno ni en
todos, sino siempre en una minora: la lite.
Como teora poltica surge como ya hemos dicho en el siglo XIX, (es el
perodo de creacin de los grandes "ismos" polticos), pero es adems de una
teora, el intento de ser ciencia poltica, de dotar de nivel cientfico la refle-
xin sobre la poltica. Y as, en contradiccin con el marxismo opone la
primaca de lo poltico sobre lo econmico y lo social, y tambin la preten-
sin de ser un mtodo de reflexin vlido en todos los sistemas polticos, es
decir, en todas las latitudes y perodos, y no slo para el estudio de la socie-
dad capitalista.

3.- LA LITE Y LA DEMOCRACIA

Como han pretendido sus iniciadores el estudio de las lites nos permite
estudiar el sistema poltico en su globalidad. Lo que hemos de hacer es
1
Ysmal, (1985), en Grawitz, Leca Traite de Science Politique, vol. 3, pg. 603.
2
Klaus von Beyme (1977), Teoras polticas contemporneas, Madrid, IEP, pg. 351.

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Las lites polticas

cambiar el punto de mira, desde la abstraccin del estado o del poder a las
personas concretas que lo realizan. Es decir, se puede estudiar un sistema
poltico a travs de sus lites. El estudio de las lites es uno de los posibles
enfoques hacia el sistema poltico, ya que nos permite plantear las grandes
preguntas de la ciencia poltica: quin manda, para qu y cmo manda.
(Jimnez de Parga, 1960)3.
En la reflexin terica actual, y tambin desde su nacimiento, el gran
tema al estudiar el papel de las lites es el concepto de democracia: cmo
podemos o hemos de compaginar la democracia, no slo como tcnica de
eleccin sino sobre todo como valor, con la realidad elitista del poder pol-
tico. Si pensamos que los sistemas del mundo occidental son sistemas demo-
crticos, o al menos poliarquas utilizando el concepto de Dahl, cmo
los podemos compaginar con la realidad democrtica muy alejada de aqul
gobierno de todos, rousseauniano? En la reflexin clsica y como creadores
de la escuela elitista encontramos a Mosca, Pareto, Michels, a los que Burn-
ham denomina "los maquiavelistas", tambin Weber reflexiona sobre la na-
ciente clase poltica. En la reflexin actual encontramos a Schumpeter,
Dahl, y en nuestra rea europea a Birnbaum, Cayrol, Parodi, Ysmal, etc.
Los primeros, desde la teora de la democracia, los ltimos con obras emp-
ricas.
Los maquiavelistas no pretendan la reconciliacin de la lite con la de-
mocracia, por el contrario era la idea antagnica. Si los sistemas de go-
bierno desde Aristteles han sido clasificados como el gobierno de uno, de
pocos o de todos, la democracia es el gobierno de todos, y por tanto anta-
gnico al gobierno de pocos, de una lite. Pero, como inicia G. Mosca, en
todos los sistemas de gobierno mandan unos pocos; todos los gobiernos son
el gobierno de la minora, la minora organizada, que precisamente mandan
por que estn organizadas, lo que caracteriza al poder de la lite es su orga-
nizacin. Y esto es bueno tanto para Mosca como para Pareto, para Mi-
chels es inevitable: toda organizacin segrega una minora que se hace con el
poder.
Siguiendo a Bachrach podemos decir que las teoras elitistas consideran
que:
1. El objetivo del gobierno es salvaguardar y promover los intereses de
la comunidad.
2. Las masas son intrnsecamente incompetentes.
3. Las masas son materia inerte y moldeable o seres ingobernables y
desenfrenados que minan la cultura y la gobernalidad.
4. Es necesaria la lite creativa dominante (Bachrach, 1967)4.
Excepto el primer punto en el que tambin estn de acuerdo las teoras
democrticas, se parte de la consideracin del papel destructivo de las ma-
sas. Pensamiento no extrao si tenemos en cuenta el momento histrico en
el que se desarrollan inicialmente estas teoras.
3
Jimnez de Parga (1960), Los regmenes polticos contemporneos, Madrid, Tecnos, (5
ed. 1971), pg. 20.
4
Bachrach (1967), The Theory of Democratic Elitism. A Critique, Boston. Trad. cast.
1973, Buenos Aires, Amorrortu, pg. 20-21.

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Pero adems, los maquiavelistas consideran que todos los procesos so-
ciales se explican por la distincin entre la lite y la masa. Y la finalidad
ltima de la lite es la conservacin del poder, mientras que a la mayora de
los gobernados no les interesa el poder. Para el mantenimiento del poder se
pueden utilizar todos los medios, pero son intrnsecos a la minora el engao
y la violencia, las actuaciones racionales juegan un papel secundario (Beyme,
1977, pg. 352).
El problema de las teoras democrticas ser el hacer compatible los va-
lores democrticos con la inevitabilidad de la lite en el mundo contempo-
rneo.

4.- LOS PRIMEROS TERICOS

Se considera a Gaetano Mosca (1858-1941) como al padre de la teora


elitista. En su obra se encuentran la mayora de los problemas del elitismo.
Su biografa marca los temas de su obra. Es catedrtico de Ciencia Poltica,
es senador y colaborador peridico del "Corriere della Sera", por lo que
suma una vertiente terica con una prctica poltica y sobre todo como un
espectador interesado de la vida poltica en un Estado reciente como es el
italiano de principios de siglo.
Su pretensin terica es dotar al estudio de la poltica, que se encuentra
en estado de preciencia, de una sistemtica que pueda convertirla en ciencia
poltica. Para ello se ha de huir de la metafsica, se ha de combatir el mate-
rialismo histrico y se ha de elaborar un sistema positivo. Con este fin re-
aliza un cambio visual desde el Estado hacia la clase poltica, de un objeto
abstracto al ncleo concreto de las personas que poseen el poder. Y tambin
hace un descubrimiento: cualquier gobierno est regido por una minora
organizada.
Mosca estudia esta clase poltica en las dos vertientes de la formacin y
la organizacin. De ah deducir la tendencia de la lite a hacer cristalizar su
poder, es decir a instituir la herencia como mtodo de perpetuarse en el
poder; y otra tendencia contraria de las nuevas fuerzas sociales a establecer
la eleccin en la formacin de las lites. La historia dice que la primera
tendencia es la triunfadora y que la eleccin, es decir la capacidad de las
nuevas lites para penetrar en el poder es slo una correccin de la tenden-
cia dominante que es la herencia, o la cooptacin.
Pero lo que da poder a la lite es su organizacin. La organizacin es "el
complejo de procedimientos empleados por los que pertenecen a la clase
superior para mantener su propia cohesin y ejercer su dominio", de aqu
saldrn las tres "ees" de Meisel: conciencia de grupo, coherencia y conspira-
cin (Meisel, 1962)5. La organizacin, la unidad de objetivos hace inevitable
el dominio de la lite: "un centenar de hombres que actan en concierto
pueden derrotar a un millar disperso" (Mosca, pg. 51)6.
5
Meisel (1962), The Myth of the Ruling Class, Michigan.
6
Mosca, La clase poltica, (1896), 2 edicin, 1923. En castellano. Mxico, F.C.E., 1984.
Con una seleccin de N. Bobbio.

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Las lites polticas

En la segunda edicin de su obra Elementi di Scienza Poltica (1923)


vara su valoracin del sistema representativo. Si en su primera edicin el
enemigo a combatir era el gobierno representativo, posteriormente descubre
su utilidad. Un organismo poltico puede ser inmortal si es capaz de reno-
varse de continuo; y puede hacerlo si incorpora instituciones electivas que
permitan a las clases inferiores ingresar en las superiores, lo que hace que la
clase gobernante conste de varias minoras organizadas sometidas a impul-
sos difusos y antagnicos. Pero Mosca no ser nunca un demcrata, y para
l, una lite abierta a las masas significa slo la capacidad de absorber indi-
viduos talentosos y ambiciosos. Como dice Bachrach las masas no son para
Mosca ms que una fuente de aprovisionamiento (Bachrach, 1967, pg. 40).
El tema de la organizacin ya presente en Mosca cobra con Michels
especial relieve. Robert Michels (1876-1936), alemn, miembro del S.P.D., y
amigo personal de Max Weber es otro de los exponentes del "maquiave-
lismo". Aqu nos interesa porque si Mosca haba estudiado la lite desde
una perspectiva voluntariamente antidemocrtica, Michels nos la presenta
como la irremediable evolucin del sistema poltico. En este sentido ha sido
considerado por la teora poltica como un traidor a la democracia. En su
libro Los partidos polticos enuncia la "ley de hierro de la oligarqua",
"quien dice organizacin dice oligarqua". Esta ley predice que toda estruc-
tura compleja segrega para su propio funcionamiento un sistema de organi-
zacin racional, jerarquizada, que requiere una burocracia (vivir de y para la
poltica, en trminos de Weber).
El precio de esa burocracia es la concentracin del poder en la cumbre.
Este poder proviene de los conocimientos superiores, es decir, el acceso a la
informacin, el control de los medios internos de comunicacin y el desarro-
llo de la pericia en el arte de la poltica.
La lite segrega intereses propios desde el momento en que logra conso-
lidarse. Unos son comunes al resto de la lite, otros sern propios de su
organizacin, de tal manera que el inters prioritario de la lite es mante-
nerse como tal y por tanto todo ataque a ella es un ataque a la organizacin,
todo faccionalismo es malo y las crticas a los lderes se convierten en crti-
cas a la organizacin.
La teora de Michels cobra mayor impacto debido a que su estudio se
refiere al S.P.D., partido que representaba al ncleo de izquierdas, democr-
tico, ms fuerte en Europa occidental. Si el ncleo motor de la democracia
es un partido oligrquico incapaz de establecer la democracia interna quiere
decir que no hay un futuro democrtico sino oligrquico. Pero si abstrae-
mos esta conclusin pesimista del futuro de la democracia podemos ver en
Michels muchos de los temas que tambin estn en Weber y como ste es un
antecedente inmediato de la teora de partidos de Duverger.
Max Weber (1864-1920) tambin alemn, nos interesa sobre todo en una
obra menor El poltico y el cientfico (1919), que consta de dos conferencias
recogidas en un volumen, en el que se completan ideas desarrolladas en su
Economa y sociedad. Max Weber nos describe la aparicin de la burocracia
como elemento definidor del Estado Moderno; la creacin de funcionarios
cualificados, que constituyen el cuerpo de la Administracin, y casi parale-
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lamente, poco ms tarde, la aparicin de polticos profesionales, a los que


define como el personal que vive para la poltica y de la poltica7 y considera
que "la existencia de partidos y de lucha por el electorado da unas caracte-
rsticas especiales al poltico profesional", y seala por primera vez un
tema que ser esencial en el estudio de las lites: la divergencia de intereses
entre el funcionario y el poltico, al que ve sobre todo como miembro del
Parlamento.
Describe los dos grandes modelos de evoluciones de las relaciones entre
los polticos y los funcionarios estatales. El primero se produce en Alema-
nia, en donde la dinasta conserva el poder apoyndose en el funcionariado
frente al Parlamento. El segundo se produce en Inglaterra en donde el Par-
lamento logra imponerse al monarca y los partidos crean polticos profesio-
nales. En esta evolucin describe el partido trasnformado en empresa, que
tiene como objetivo no slo su ideologa declarada, sino sobre todo el con-
trol sobre la distribucin de cargos8. Cuando la poltica se transforma en
empresa se hace necesario la preparacin metdica del individuo: la profe-
sionalizacin del poltico. Hace un examen de quines son los polticos pro-
fesionales. Inicialmente lo eran las capas sociales tradicionales: el clrigo, los
literatos humanistas, la nobleza cortesana, la "gentry". Pero desde el Estado
racionalizado se destacan dos figuras, el abogado moderno y el periodista
que personifica al demagogo. El partido desde que es empresa se convierte
en "una empresa de interesados", que divide a los individuos en dos clases:
los interesados, los que participan y acceden a la lite, y los desinteresados,
los inactivos.
Max Weber nos decribe dos grandes etapas en la evolucin de los parti-
dos desde su surgimiento. Desde su aparicin como squitos de la aristocra-
cia, a los partidos de masas como el S.P.D. Los primeros son partidos de
notables en los que la maquinaria est compuesta por los clubs y los perio-
distas, en esta fase el partido slo funciona en poca electoral. El poder
reside en el partido parlamentario. En una segunda etapa los partidos se
conforman como partidos de masas que se caracterizan por las contribucio-
nes regulares de sus miembros, y una organizacin del partido estable ba-
sada en funcionarios del partido, "cazadores de cargos"9. Formalmente se
produce una acentuada democratizacin, pero el poder, la direccin del par-
tido, incluso por encima del parlamento, caer en manos de los funcionarios
del partido, aquellos que viven de un sueldo pagado por l. Volvemos, pues,
al tema de Michels de la concentracin del poder en la cumbre. Las conno-
taciones con Michels son claras, pero tambin estn aqu las ideas de
Mosca. Sin embargo Weber no ser considerado nunca un "maquiavelista".
La literatura poltica les asignar a estos autores papeles diferentes.
En todos ellos el ncleo de reflexin pasa del Estado a cmo se hace
eficaz el poder poltico, a los detentadores del poder, pero ste es el perodo
en el que la escuela dominante, sobre todo en Alemania, es la de la dogm-

7
Weber (1919), El poltico y el cientfico, Madrid, Alianza, 1973, pg. 103.
8
Ibidem, pg. 100.
9
Ibidem, pg. 129.

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Las lites polticas

tica jurdica, y la reflexin se hace sobre el Estado. Las teoras de estos tres
autores escogidos, que se ubican muy cercanos en el tiempo y en el espacio,
tienen grandes rasgos comunes pero tambin diferencias. Quizs la mayor es
el papel asignado a las masas, desculturizador y destructor en Mosca, inca-
paz en Michels y neutro en Weber. El punto comn es situar a la lite como
punto de mira para observar el poder. Todas ellas son tambin teoras anti-
socialistas y antimarxistas.

5.- EL DEBATE ACTUAL SOBRE LAS LITES


El debate sobre el modelo de democracia, sobre el "inevitable" papel de
las lites y sobre la representatividad a quines o a qu representan, que
se haba dado en Mosca, Michels y Weber, se reabre en el perodo de entre-
guerras y tras la Segunda Guerra Mundial. El debate se produce sobre todo
en U.S.A. y posteriormente en Europa, aunque su objeto de estudio es dis-
tinto. El debate americano se centra en las distintas lites sociales de las que la
lite poltica es una subespecie, por el contrario los estudios europeos se
realizan sobre las lites polticas, las que personifican el poder de las institu-
ciones del Estado. El distinto papel que el Estado juega en sus relaciones
con la sociedad, en Estados Unidos y en Europa, influye en toda la estruc-
tura de los estudios universitarios de ciencias sociales y tambin en la inves-
tigacin en ciencia poltica, teniendo como consecuencia una diferente
amplitud del objeto estudiado.
Estas teoras tienen dos puntos comunes, el primero es que se dan siem-
pre desde posturas no marxistas, incluso en C. W. Mills la lite no es nunca
una clase social. Otro punto comn en la discusin es que nunca se centra
en la democracia ideal. A pesar de que el tema de la democracia es esencial
en Schumpeter, Dahl y Sartori, y est en los dems autores, aunque no de
forma explcita, no se discute que el sistema occidental es un sistema demo-
crtico y tampoco que quien posee el poder son las lites. El ncleo central
del objeto de estudio es quin manda, cmo, en beneficio de qu, y si la
minora es o no plural.
C. W. Mills, Dahl y Riesman ofrecen tres versiones distintas de modelos
de lite. Para Mills hay unidad de la lite y coherencia de intereses. Para
Riesman hay una indeterminacin del poder, el poder est ms disperso de
lo que se cree, lo que hay son grupos de veto, grupos de defensa. Para Dahl
hay pluralidad de lites especializadas; depende del tema, lo ejerce una y
otra lite, y percibe una cierta preponderancia del poltico elegido. Tanto
Riesman como Dahl elaboran su teora en oposicin a la teora de unidad
de la lite de Mills. (Kornhauser, 1972)10.
La concepcin de como ha evolucionado el poder en U.S.A. es comn en
todos ellos, pero se diferencian en su percepcin de la ubicacin en la socie-
dad actual norteamericana. Para Mills (1956)" tras la Segunda Guerra
10
Kornhause ""lite de poder o "grupos de veto"?" en Bendix y Lipset, Clase, estatus y
poder, Madrid, 1972.
11
C. Wrigth Mills (1956), The Power lite. Trad. cast., Mxico, F.C.E.

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Mundial surge un nuevo grupo de poder compuesto por directores de cor-
poraciones del mundo de los negocios, que junto con las lites gubernamen-
tales y los militares forman la "lite del poder"; todos ellos tienen intereses
comunes, comparten cdigos y valores adems de intereses materiales, ya
que provienen del mismo origen social, adscripcin religiosa y centros de
educacin. Mills divide la sociedad en tres capas. En el vrtice de la pir-
mide la lite del poder; en el nivel medio una pluralidad diversificada y
equilibrada de intereses de grupo, donde se encuentran los sindicatos y los
lobbies; y en la base de la pirmide se encuentra la sociedad de la masa,
gente desorganizada, atomizada y controlada desde arriba, aptica y sin sen-
tido poltico. Esta estructura de poder es, ms que el mando y la persuasin,
la manipulacin y el secreto a travs de los medios de comunicacin de
masas.
En contraposicin con las teoras de Mills, Riesman seala que en la
pirmide slo hay dos escalones, no existe la lite del poder (1953)12, slo
hay grupos de veto, que se corresponden con el segundo escaln de la pir-
mide de Mills. Hay ncleos de intereses que mandan con manipulacin y la
tolerancia de los otros grupos no interesados. Es decir, hay competencia
monopolista. Al haber grupos de veto que contienen poder limitado, el po-
der tiende a dispersarse. Los temas generales de la sociedad tienden a ser
tratados con ineficacia ya que no hay inters de un grupo, y por el contrario
cualquier jefatura se ver limitada por los grupos de veto que son grupos de
defensa ms que de mando.
Dahl expone su teora sobre las lites en su ms que conocido estudio
sobre la poblacin de New Haven13, con el mtodo que define como decisio-
nal, en contraposicin con el reputacional utilizado por Floyd Hunter. La
intencin de la obra es refutar la teora de la unidad de la lite de C. W.
Mills y confrontar su modelo polirquico con la realidad. Despus de repa-
sar la historia de New Haven, en la que una oligarqua ha dominado desde
el principio, escoge tres decisiones importantes y sigue su evolucin: la no-
minacin de los candidatos de los partidos, la renovacin urbana y la ense-
anza pblica. Constata que en cada una de ellas intervienen un nmero
muy pequeo de lderes, con un ritual aparentemente democrtico, que hay
una total ausencia de dirigentes econmicos excepto en la renovacin ur-
bana, y sobre todo un no encabalgamiento de los distintos dominios. Es
decir, hay una especializacin de los lderes, excepto del alcalde que ha par-
ticipado en todas las decisiones. La conclusin podra ser que es el alcalde
quien gobierna ayudado por lderes especializados, bajo el control indirecto
del pueblo. No hay una lite, sino pluralidad de lites especializadas y riva-
les. El sistema funciona por los regateos entre los lderes.
Volvemos a encontrar aqu la tendencia a la profesionalidad de la pol-
tica que ya se encontraba en Weber. Para que la poliarqua funcione es
necesario un acuerdo sobre los valores bsicos, el intermedio de los partidos

12
Riesman (1953). The Lonely Crowd. (Trad. cast. La muchedurmbre solitaria. Buenos
Aires. Paids, 1971.
13
Dahl (1961). Who Governs?. New Haven, Yales U.P.

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Las lites polticas

polticos, la llamada peridica al electorado, una cierta igualacin de las


condiciones socioeconmicas y un reclutamiento continuo de nuevas lites.
Estas teoras elitistas implican un concepto de Estado y de sus relaciones
con la sociedad, es decir, un concepto de democracia. Ante la democracia
radical de Rousseau o el concepto de lucha de clases de Marx, la teora
elitista haba surgido como una teora antidemocrtica, pero la teora elitista
de la postguerra ha de ser considerada como una teora democrtica que
considera la democracia representativa como la nica posible, y sta implica
la existencia de una lite poltica dirigente que ocupa la cspide del Estado.
Ante la teora marxista del dominio de la burguesa, la teora liberal
acepta la divisin en clases de la sociedad pero considera que la burguesa
no manda, al menos no toda, slo determinadas capas. Y como expone
Aron "la burguesa en el poder sigue siendo la burguesa, mientras que los
proletariados en el poder ya no son proletariados". (Aron, 1960, pg. 15)14.
El tema esencial reside en saber cmo son las capas dirigentes, cmo es el
personal poltico y que relaciones mantienen con las lites sociales, econ-
micas, militares, etc. Estas relaciones nos definirn el "tipo de Estado"
(Birnbaum, 1977, pg. 184)15.
La democracia poltica puede existir cuando el Estado crea su propia
lite dirigente autnoma, plural por su origen social y permeable a las fuer-
zas sociales nuevas, por lo que los intereses generales pueden ser definidos y
llevados a trmino por el aparato estatal. Para ello la lite poltica (distinta a
la econmica y social, por el sufragio universal) necesita apoyarse en la lite
burocrtica para conseguir independizarse de las lites econmicas. Las re-
laciones entre lite poltica y la lite administrativa, los funcionarios, es un
tema esencial en los estudios de lites europeos. Birnbaum nos seala que si
la maquinaria estatal es dbil el personal poltico ha de apoyar a la clase
econmicamente dominante, y produce una autonoma poltica muy frgil.
A mayor institucionalizacin de la maquinaria estatal la burocracia se hace
homognea y funcional y se puede hablar de independencia del Estado. La
lite poltica se hace independiente del sistema social, y se entra en una
doble dinmica contradictoria: la representacin social, y su independencia
de las clases econmicamente dominantes. (Birnbaum, 1988)16.
Las tendencias contemporneas han producido un reforzamiento impor-
tante de la maquinaria estatal, incluso en aquellos pases de los que se ha
expuesto habitualmente su debilidad. En todos ellos ha ido en aumento el
papel del alto funcionario y una intensa penetracin de esta alta burocracia
en la lite poltica, ms claramente visible en los escalones altos del Estado
pero tambin en los niveles locales. Este es uno de los temas preponderantes
en los actuales estudios sobre el personal poltico.

14
Aron (1960) "Classe sociale, classe politique, classe dirigeant". Archives Europennes de
Sociologie. I. (Trad. cast. en Bendix y Lipset Clase, status y poder. Madrid, 1972.
15
Birnbaum. Les sommets de l'Etat. Pars, Seuil, 1977.
16
Birnbaum (1984) "Type d'elite et nature de l'Etat: Pexemple amricain". Pouvoirs. 29,
1984.

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6.- LOS ESTUDIOS EMPRICOS SOBRE LAS LITES

En los estidios empricos sobre las lites polticas se parte de la profesio-


nalidad del poltico como un presupuesto terico bsico, que ha sido ex-
puesto por todas las aportaciones, o dicho de otra manera, las lites
polticas son independientes. Esto es decir que hay en ellas un "cursus hono-
rum" que construye intereses individuales superpuestos a los intereses gene-
rales. Sin embargo esta independencia no significa una excisin de la evolucin
de la sociedad.
Como se ha estudiado desde Mosca, la lite pertenece a los estratos ms
fuertes de su sociedad, es decir, no todas las capas sociales nutren a la lite
de la misma manera. Siempre hay arquetipos, hay "privilegiados y exclu-
dos" (Ysmal, 1985)17. Podemos ver en los estudios empricos, como ya se
haba sabido a nivel terico, que la lite se puede representar como una
pirmide invertida a la que representara a la sociedad.
En ningn modelo de sistema poltico cualquier individuo tiene las mis-
mas posibilidades de formar parte de la lite. En algunos sistemas como el
aristocrtico, el acceso est estrictamente regulado por la herencia, meca-
nismo de acceso que con menor relieve y de forma solapada continua fun-
cionando en nuestros sistemas democrticos (Garraud, 1989) l8. En la
democracia censitaria hay tambin un veto explcito a las capas ms bajas
de la sociedad de acceso a la lite. En las democracias pluralistas hay una
terica igualdad de acceso de todos los sectores sociales, pero los resultados
son claramente inversos a las capas bajas de la sociedad.
La comparacin entre la distribucin en la sociedad y los dirigentes pol-
ticos demuestra que hay sectores suprarrepresentados y sectores infrarrepre-
sentados. Se puede dar una imagen tipo, un model .el hombre poltico: es
hombre, entre 40 y 50 aos, de formacin universitaria, profesin liberal-
comerciante-enseante, conectado con un partido poltico. Pero obviamente
esta imagen tipo ha ido variando en el tiempo, y muestra diferencias en dos
campos: el del tipo de lite a la que pertenezca y la formacin poltica a la
que se adscribe.
En la formacin de la lite poltica hay una serie de reglas bsicas. El
hombre poltico es un hombre, las mujeres estn rotundamente discrimina-
das. El nivel de representacin oscila entre un 5 % o un 10 %. A medida que
se asciende en la escala de poder de presencia femenina disminuye. Es decir,
encontramos ms mujeres entre los candidatos que entre los electos, hay
ms concejalas que alcaldesas, ms parlamentarias que ministras. En los
partidos polticos tambin se da esta desnivelacin por poder. Se encuentran
ms mujeres en los rganos amplios que en los rganos ejecutivos de los
partidos. En los partidos que hay ms presencia femenina se haban estable-
cido reglas de discriminacin positiva, es decir, cuotas de presencia. Estas

17
Ysmal (1985) "lites et leaders" en Grawitz et Leca. Traite de Sciencie Politique. Vol. 3.
Pars. P.U.F.
18
Garraud (1989). Profession homme politique. La carrre politique des maires urbains.
Pars, L'Harmanttan.

18
Las lites polticas

cuotas sirven de correctivos a la inversin de la pirmide de la que hemos


hablado. Y tambin son utilizadas por los partidos para posibilitar la pre-
sencia de sectores sociales que de forma "natural" quedaran excluidos de la
lite, como son los obreros en los partidos comunistas.
Ms de la mayora de los parlamentarios en los pases de nuestro mbito
salen de los ncleos ms favorecidos de la sociedad a nivel econmico y
cultural. La sobrerrepresentacin de los privilegiados aumenta en los elegi-
dos sobre lo candidatos, en los miembros del gobierno sobre los parlamen-
tarios, en los alcaldes sobre los concejales. Volvemos a encontrar una
cspide de poder que se estrecha en los sectores ms poderosos. Y que dis-
torsiona cada vez ms la sociedad a la que dirige. Pero estos privilegios, o
mejor dicho esta situacin privilegiada no lo es exclusivamente por volumen
econmico sino tambin y en igual medida por volumen cultural. Gaxie nos
describe esta desigual de representacin con la elaboracin de un cuadro de
representacin poltica segn los diversos sectores sociales, en el que en el
eje de abscisas se representa el volumen de capital y en las ordenadas la
estructura de capital, es decir, la relacin entre el capital econmico y el
capital cultural (consumo cultural, diplomas, etc.) (Gaxie, 1980)18.
Se pueden observar diferencias de la lite segn el tipo de partido pol-
tico; as en los partidos de derechas el 80 % de su lite corresponde a los
estratos superiores de la sociedad, mientras que los socialistas son el 60 %, y
un 15-20 % en los comunistas*. Estas lites son variables con el paso del
tiempo, y los cambios de estructura social repercuten en la lite aunque sea
de manera limitada. Los cambios de la lite producidos por la revolucin
industrial primero, y despus de la Segunda Guerra Mundial la entrada de
los directivos han sido temas especialmente estudiados. Pero tambin influye
en la evolucin de las lites partidistas la propia evolucin del partido pol-
tico, su ubicacin en el sistema de partidos del Estado, los cambios en su
electorado, y sus cambios ideolgicos. Las lites socialistas francesas han
evolucionado desde los aos cincuenta absorbiendo clases medias y per-
diendo representacin de los obreros industriales.

7.- LA FORMACIN Y CARACTERSTICAS DE LA LITE

Esta inversin de la pirmide social que se produce con las lites polti-
cas proviene, como indica Garraud, de que las propias estructuras sociales
facilitan, o dificultan en su caso, la adquisicin de recursos, capacidades y
competencias para actuar polticamente, hay una pre-seleccin de las lites

19
Gaxie (1980). "Les logiques du recrutement politique". Revue Frangaise de Science Poli-
tique. 30, 1980.

Las cifras son bsicamente francesas, y se encuentran tanto en Cayrol, Parodi, Ysmal, le
dput francgaise Pars, Colin, 1973, como en Garraud Profession homme politique Pars,
1989, como Ysmal "lites et leaders" en Grawitz Leca Traite de Science Politique Pars, 1985.

19
Monserrat Baras

que se realiza tanto por la familia, como con el nivel cultural educativo que
se traduce en competencias profesionales, como por la participacin asocia-
tiva.
Se seala por diversos autores (Parodi, Cayrol, Ysmal, Garraud) la he-
rencia poltica como una de las bases de creacin de la lite poltica. La
politizacin de la familia, dedicacin a la poltica de algunos de los miem-
bros, las conversaciones familiares..., parecen tener una correlacin impor-
tante con la dedicacin a la poltica. Garraud habla incluso de una cierta
herencia electiva, al poder constatar las sagas familiares en las alcadas de
algunas ciudades. Aunque esta herencia es msconstatable en la izquierda
que en la derecha, Fremontier (1984) tambin nos la seala en los partidos
de derecha20.
Ya se ha hablado de las capas sociales preponderantes que encontramos
en las lites polticas. La sobrerrepresentacin que se produce de ciertas pro-
fesiones que han sido ejercidas con anterioridad a la profesionalizacin pol-
tica. En todos los partidos hay una sobrerrepresentacin de los ncleos
sociales dirigentes, un tercio ha pertenecido a profesionales liberales, y una
cuarta parte a empresarios o comerciantes, hay aproximadamente un 10
15 % del sector enseante y es poco asociable al ncleo obrero. Obviamente,
como ya habamos sealado con anterioridad estas caractersticas varan
con el tipo de partido poltico y dems evolucionan en el tiempo. La presen-
cia de antiguos obreros es muy importante en los partidos comunistas. En
Francia los enseantes, presentes en casi todos los partidos, son de distinto
nivel segn el partido; as, son universitarios en los partidos de derecha, de
enseanza media en los socialistas y maestros en el caso de los partidos
comunistas.
Pero desde los aos setenta se ha producido en todos ellos una evolucin
sintomtica de la evolucin social. En consonancia con las transformaciones
econmicas de la sociedad, ha habido una disminucin sustancial de las
lites prevenientes del sector agrario, y tambin ha habido un aumento de la
presencia del sector pblico, es decir, un aumento de funcionarios de dife-
rentes niveles en todos los sectores de la lite poltica, y tambin un aumento
de las altas capas sociales, perceptible en todos los partidos polticos aunque
de forma ms acusada en la derecha.
La politizacin tambin est ligada a la participacin asociativa. Se
puede observar un acceso a la profesin poltica distinto segn se trate de
partidos de derechas, socialistas o comunistas. Los estudios de Garraud so-
bre los alcaldes urbanos parecen constatar una carrera inversa en ellos. As,
mientras en los partidos conservadores se accede al cargo de local tras el
xito profesional, en los de izquierdas se accede tras un perodo de militan-
cia no slo en el partido sino tambin en asociaciones voluntarias, este dife-
rente modelo de acceso repercutir, segn Barberis (1988), en la edad de la
clase poltica municipal21.

20
F r e m o n t i e r "Les jeunes lus d u R P R des hritiers ou des parricides?". Pouvoirs. 28,
1984.
21
Barberis 1988). La classe poltica municipale. Angel, Miln.

20
Las lites polticas

8.- LAS CARRERAS POLTICAS

Estas diferentes evoluciones son parcialmente reflejo de la evolucin de


la estructura social, pero tambin del aumento del peso del Estado, de las
instituciones polticas en la sociedad, como ha teorizado Birnbaum. Pero
tambin podemos percibir distintas evoluciones segn sea la ubicacin pol-
tica del partido, su historia, y el peso y estabilidad del partido en el sistema.
As se ha constatado una cierta tendencia hacia la uniformizacin de orge-
nes profesionales. La desaparicin de las profesiones agrarias, la limitacin
de los sectores liberales y comerciantes, el crecimiento del funcionariado se
percibe en las lites de todos los partidos.
En donde se perciben diferencias es en los modelos de acceso a la carrera
poltica. En la clase poltica ms extensa, la lite local, Garraud distingue
claramente dos modelos que siguen el "cleavage" izquierda-derecha. En los
electos de izquierda la militancia poltica, la sindical y la asociativa condu-
cen al mandato electivo. La carrera poltica interna del partido permite la
notoriedad indispensable para ser elegido; en la militancia se adquieren las
cualidades y habilidades necesarias para el desarrollo de las tareas polticas.
Pero en los cargos comunistas, Garraud percibe una subdivisin: en las cir-
cunscripciones donde la eleccin es segura, en los municipios fieles al par-
tido, en los que ya se goza de una tradicin, hay la tendencia a colocar como
candidatos a notables del partido an cuando no disfruten de notoriedaad
local; por el contrario en los municipios nuevos para el partido, ste tiende a
presentar como candidatos a militantes reconocidos como fieles al partido
pero con notoriedad local (Garraud, 1988, pg. 411)22.
Por el contrario, en los partidos de derechas en los que hasta hace poco
su actividad local no dependa de un gran nmero de adheridos, ni en su
militancia, sta no era el mecanismo normal para el acceso a las listas. El
camino ha sido frecuentemente inverso, desde la notoriedad local adquirida
en el ejercicio de una profesin se consegua el acceso al cargo poltico, que
resultaba as el punto final de un prestigio adquirido fuera de la actividad
poltica. De ah que la edad de adquisicin del primer escao representativo
ha variado sensiblemente en uno u otro modelo de partido. Sin embargo,
actualmente las dos trayectorias han tendido a nivelarse, en parte debido al
aumento de la militancia en los partidos de derechas franceses. En este
punto encontramos conclusiones coincidentes en Garraud y en Fremontier.
La diferencia en los accesos a la poltica, as como el "cursus honorum"
dentro de ella tambin se. da en otros pases, Sellier nos dice que en Gran
Bretaa los parlamentarios conservadores acceden al Parlamento directa-
mente desde su actividad profesional, es decir no ha habido histricamente
militancia previa, cosa que en cambio se produce en el partido laborista, en
donde normalmente hay una procedencia desde el partido o el sindicato. En
Italia no hay normalmente relacin entre alcaldes y diputados. En cambio
en Francia, donde puede haber acumulacin de mandatos, se empieza a ver
22
Garraud "La slection du personnel politique local". Revue Francaise de Science Politi-
que, vol. 38, 4, 1988.

21
Monserrat Baras

una carrera invertida; es decir, hay "acceso al escaln local" desde el Parla-
mento, aunque esto parece ser slo cierto para las grandes ciudades (Sellier,
1983)23.

9.- LOS ESTUDIOS ESPAOLES SOBRE LITES POLTICAS

No se puede decir que haya una gran produccin de estudios sobre las
lites espaolas, pero si se tiene en cuenta lo reciente de la institucionaliza-
cin de la Ciencia Poltica y el escaso nmero de politlogos actuales, la
produccin es incluso abundante, aunque desigual.
La mayora de los estudios estn dedicados a las lites del pasado. Por
ejemplo, los estudios de Linz (1972)24 y de Tuon (1975)25 se refieren a las
lites de la Restauracin. Las aportaciones ms abundantes se refieren a las
lites del franquismo, como son las tesis doctorales, ya publicadas, de Viver
(1978)26 y de Jerez (1982)27. Obviamente el estudio del actual sistema poltico
centra la atencin tanto de los constitucionalistas como de los politlogos,
pero el ncleo principal est constituido en Ciencia Poltica, por los resulta-
dos electorales, los partidos polticos y slo en un segundo trmino hay
estudios sobre lites. Sin embargo, algunos de estos estudios nos proporcio-
nan datos y elaboraciones sobre las lites. As la monografa de Joan Marcet
sobre el partido Convergencia Democrtica de Catalunya (1984)28 tiene un
captulo dedicado a las lites. El estudio de Tezanos sobre el PSOE (1983)29
es un estudio sociodemogrfico de los distintos niveles de pertenencia al
partido, desde votantes y afiliados a los rganos de direccin. Tambin hay
obras especficas de lites, como el libro conjunto de Pitarch, Botella, Capo
y Marcet sobre Catalua30. O los artculos de S. del Campo, Tenazos y San
Martn (1982)31, Pitarch y Subirats (1982)32. Los estudios existentes se cen-
tran sobre todo en las lites de los partidos y las parlamentarias, aunque
hemos empezado tambin a estudiar las lites locales33, que como el escaln
23
Sellier " L a mairie dans le cursus politique". Pouvoirs, 24. 1983.
24
Linz (1972) "Continuidad y discontinuidad en la lite espaola de la Restauracin al
rgimen actual" en Estudios de Ciencia Poltica y Sociologa. Madrid.
25
T u o n (1975). Historia de la realidad del poder. El poder y as "lites" en el primer
tercio de la Espaa del siglo XX. M a d r i d , Edicusa.
26
Viver Pi-Sunyer, C. (1978), El personal poltico de Franco (1936-1945). Barcelona, Vi-
cens-Vives.
27
Jerez, M. (1982), lites polticas y centros de extraccin en Espaa (1938-1959). Madrid,
CIS.
28
Marcet (1984) Convergencia Democrtica de Catalunya. Barcelona, Ed. 62.
29
Tezanos (1983). Sociologa del socialismo espaol. M a d r i d , Tecnos.
30
Pitarch, Botella, Capo, Marcet (1980) Partits i parlamentar a a Catalunya d'avui
(1977-1979). Barcelona, Ed. 62.
31
Del C a m p o , Tezanos, Santn. (1982) " L a lite poltica espaola y la transicin a la
democracia". Sistema 48. pgs. 21.
32
Pitarch y Subirats (1982). "Los diputados al Parlamento de Catalua de 1980". Revista
de Estudios Polticos. 26.
33
Capo, Baras, Botella, Colom (1988) "La formacin de una lite poltica local". Revista
de Estudios Polticos. 59. Pgs. 199 ss.

22
Las lites polticas

ms numeroso y ms cercano al electorado, es un estrato importante de la


clase poltica.
Podemos ver, por tanto, que los estudios eslitistas espaoles han sido
realizados desde diversos mbitos tericos, y no slo desde la Ciencia Pol-
tica. En los estudios sobre lites histricas encontramos dos preocupaciones
bsicas, la primera es la ruptura y discontinuidad de las lites, lo que pro-
porciona una explicacin de las discontinuidades del sistema poltico espa-
ol. La segunda es el peso de los altos funcionarios en la direccin poltica.
Estos estudios se insertan en la larga trayectoria de la Ciencia Poltica espa-
ola durante el franquismo estudiando el pasado democrtico.
Estos estudios sealan las similitudes entre las lites espaolas y las
europeas (especficamente francesas e italianas) durante el perodo de la
Restauracin, an cuando se marcan las dificultades de la comparacin
(Linz, 1972). Las lites espaolas son una representacin de las altas capas
de la sociedad, se marca la presencia de propietarios agrarios en los partidos
conservadores ms que en los liberales, y de profesionales liberales espe-
cialmente de abogados, siempre muy presentes en la lite espaola. Las dife-
rencias comienzan con la ruptura del sistema de la Restauracin con la
Dictadura de Primo de Rivera en la que se produce la ruptura en la conti-
nuidad de la lite. La Dictadura desplaza a la clase poltica de la Restaura-
cin de forma voluntaria y explcita y se nutre de ncleos anteriormente
apolticos**, tambin de ncleos de partidos disidentes dinsticos y pocos
miembros de la anterior lite. Pero el desplazamiento de la clase poltica no
implica el de las clases sociales en las que se recluta. Linz seala que con la
Dictadura Espaa no experimenta un cambio social y poltico sino slo una
ruptura de la lite, por lo que puede ser considerado el caso contrario al de
la sociedad inglesa en donde con una considerable continuidad de los diri-
gentes se producen importantes cambios sociales y polticos.
La Segunda Repblica marca de nuevo una ruptura de la clase dirigente.
En la primera legislatura ha habido un cambio sustancial de los partidos
polticos que conforman la Cmara, por lo que la diferencia de la lite puede
ser considerada ordinaria; sin embargo, sealan los autores espaoles, que la
ruptura tambin se produce en los partidos dinsticos, lo que nos seala una
inestabilidad interna de los partidos o bloques polticos. Esta tendencia in-
terna se constatar a lo largo de la corta vida de la Repblica, las elecciones
de los aos 31, 33 y 36 componen tres lites distintas. Las lites del 31 y del
36, pese a su parecida composicin poltica, tiene mayor inestabilidad de la
esperable. El fenmeno se constata con el PSOE que, sindo la minora ms
fuerte en ambas legislaturas, y con una distancia en el tiempo de slo cinco
aos, mantiene una estabilidad de slo el 52 %. Esta discontinuidad es para
Linz reflejo de la crisis interna del partido. La mayor estabilidad la recogen
los partidos nacionalistas, tanto el PNV como el ORGA o ERC y la Lliga
Catalana con alrededor de un 70 % de estabilidad en todos ellos. Estos da-
tos nos llevan a una explicacin distinta de la habitual sobre la inestabilidad
republicana y es la explicacin sobre los propios dirigentes y sus partidos
polticos. Obviamente unos partidos en crisis y una lite cambiante no puede
producir un sistema estable de gobierno. Pero esta tendencia pareca irse

23
Monserrat Baras

reduciendo con el paso del tiempo y hay una mayor estabilidad entre la
segunda y la tercera legislatura (pese a su diferente composicin poltica),
que entre la primera y la segunda o la primera y la tercera.
El franquismo marca una nueva lite poltica en Espaa, la ruptura con
la republicana era obligada por la ruptura traumtica del sistema poltico,
pero tampoco se recupera la lite de la Restauracin pese al escaso perodo
de tiempo transcurrido. Los estudios espaoles sobre el perodo nos sealan
una moderada continuidad, con tres momentos de cambio que se corres-
ponden con los cambios de las directrices del sistema: en 1946 con la derrota
del Eje, en 1958 tras el Plan de Estabilizacin, y en 1967 con la Ley Org-
nica del Estado.
El tipo de lite franquista es parecida a la de la Dictadura, cierta presen-
cia de militares, inapreciable en los sistemas democrticos, y una alta parti-
cin de altos funcionarios. Los empresarios estn ampliamente representa-
dos y en cambio es casi inapreciable la presencia de obreros34.
La transicin espaola abre un perodo muy prolfico en la Ciencia Pol-
tica, pero los estudios que se desarrollan versan sobre la propia transicin,
las elecciones y el sistema electoral, las fuerzas polticas, y slo lateralmente
sobre las lites. Este es quizs uno de los campos menos estudiados del
sistema poltico espaol. Sin embargo podemos encontrar una ordenacin y
primer estudio sobre los parlamentarios de las primeras legislaturas, sobre
parlamentarios autonmicos (Pitarch y Subirats, 1982)35, o, como hemos
sealado ms arriba, el estudio de los dirigentes de partidos polticos (Teza-
nos, 1981; Pitarch y otros, 1980)36, y otras publicaciones que teniendo como
objeto partidos o el sistema de partidos entran lateralmente en el tema de las
lites como el reciente estudio de Gunther sobre el impacto del sistema elec-
toral en la actividad de las lites de los partidos polticos (Gunther, 1989)37.
Sin embargo podemos decir que las lites polticas (y an ms las socia-
les) como objeto de estudio es uno de los campos menos estudiados dentro
de la Ciencia Poltica, y que s, como decamos en el inicio de este escrito, se
puede describir y entender un sistema poltico a travs de las lites que se-
grega el sistema, el estudio de nuestros gobernantes, en sus distintos niveles,
seguramente nos ampliar la visin que tenemos de nuestro sistema poltico.
34
Sobre la lite franquista se puede consultar: Baena del Alczar y Madaria "lite fran-
quista y burocracia en las Cortes actuales". Sistema, 28,1979; Beltrn. La lite burocrtica
espaola. Barcelona, 1977; Ban. Poder de la burocracia en as Cortes franquistas 1943-1971.
Madrid, 1978; Cazorla. Funcionarios y estratificacin social. Sociologa de la Administracin
Pblica espaola. Madrid, 1968; Jerez. lites polticas y centros de extraccin en Espaa 1938-
1957. Madrid, 1982; Linz. "Continuidad y discontinuidad en la lite espaola de la Restaura-
cin al rgimen actual", en Homenaje a Ollero. Estudios de Ciencia Poltica y Sociologa.
Madrid, 1972; Viver Pi-Sunyer. El personal poltico de Franco (1936-1945). Barcelona, 1978.
35
Pitarch y Subirats. " L o s diputados del Parlament de Catalunya de 1980". REP26, 1982.
36
Tezanos. Sociologa del socialismo espaol. Madrid, 1981; Pitarch, Botella, C a p o , M a r -
cet. Partits i parlamentaris a la Catalunya d'avui. Barcelona, 1980.
37
Guther. "Leyes electorales, sistemas d e partidos y lites: el caso espaol". RES 47, 1989.

" Podemos decir que aqu se inicia una trayectoria de desprestigio del poltico realizado por la
propia clase poltica, que encubre la poltica bajo ropajes tcnicos, y que ser realizado am-
pliamente por el franquismo.

24