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Los Lubricantes Sintticos

Aunque los lubricantes sintticos han estado en uso en la industria por ms de 50 aos,
hay an una gran confusin acerca de sus caractersticas y los beneficios de valor
agregado en aplicaciones industriales. Muy poca gente sabe que ellos deberan estar
utilizando lubricantes sintticos o carecen de informacin de como analizar y justificar el
uso de los sintticos sobre los lubricantes tradicionales refinados a base de solventes. Y
eso est muy mal.
En muchas aplicaciones el uso de los lubricantes sintticos reduce los costos de operacin
y mantenimiento, ahorra energa y proporciona una mayor proteccin a la maquinaria.
Aqu estn algunas verdades que deben ustedes deben conocer acerca de los lubricantes
sintticos para poder tomar una decisin informada acerca de su uso y aplicacin.

Qu es un aceite Sinttico?
El trmino Hidrocarburo sintetizado (SHC), y lubricantes sintticos, son utilizados
igualmente para describir una familia de aceites y grasas sintticos que incluyen aceites
circulantes, aceites de engranes, aceites hidrulicos, grasas y aceites de compresores.
Estos lubricantes son utilizados en una gran variedad de aplicaciones industriales. Por
definicin, un lubricante sinttico es un lubricante diseado y elaborado para servir mejor
a los propsitos previamente reservados para productos extrados directamente del
petrleo. Los trminos sintetizado y sinttico, describen los aceites bsicos
principalmente Polialfaolefinas (PAOs). Adicionalmente, hay otros tipos de aceites
bsicos que incluyen poliglicoles, steres orgnicos, steres fosfatados y siliconas.

Cmo se elaboran los aceites sintticos?


Un material sintetizado, es el que se produce por combinacin qumica o por
construccin de molculas complejas derivadas de molculas menos complejas. Los
lubricantes sintticos estn hechos de un SCRATCH, durante el proceso de destilacin
del petrleo. Los bsicos de lubricantes sintticos son tambin producidos de gas
etileno. El gas etileno es destilado durante el proceso de destilacin y reacciona para
formar molculas complejas, saturadas que son utilizadas para la produccin de bsicos
sintticos.
Debido a que el etileno es utilizado como un producto para producir refrigerantes
automotrices (anticongelantes), el alto costo de la materia prima es debido a la alta
demanda por el gas etileno. Este alto costo del gas, es una de las razones para que los
lubricantes sintticos tengan un costo mas alto.

Qu hace a los lubricantes sintticos diferentes?


A diferencia de los aceites minerales, que son una mezcla compleja de hidrocarbones
producidos naturalmente, los bsicos sintticos son productos elaborados en su mayora
con la misma molcula en configuracin y tamao. Para entender mejor, cmo la
uniformidad afecta el desempeo, consideremos las siguientes comparaciones de
lubricantes. Imaginemos una habitacin, llena con pelotas de golf, completamente
uniformes en forma, color y tamao. As es como se veran los bsicos sintticos. En
contraste, imagine otra habitacin, llena con pelotas de golf, bisbol, tenis, ftbol,
basquetbol, etc. Este cuarto, describe lo que aparentara un aceite mineral. Los aceites
lubricantes de la nueva generacin elaborados con bsicos Hidrofraccionados, seran
representados por un cuarto lleno con pelotas de golf y slo unas cuantas de tenis.
Los aceites bsicos producidos por la Madre Naturaleza a partir del petrleo, carecen de
una estructura molecular uniforme y varan dependiendo de la calidad y la procedencia
del crudo. Los aceites sintetizados, no varan, lo que mejora su habilidad para
desempearse en un amplio rango de temperaturas. Adicionalmente a su tamao y
estructura uniforme, los fluidos sintticos, tienen tambin idnticas uniones moleculares
muy fuertes y una estructura saturada. Debido a que la sntesis es hecha de un gas, los
slidos como las ceras, no son contenidas en los productos finales, como sucede en los
procedimientos para elaborar bsicos tradicionales. Adems, los sintticos tienen un alto
ndice de viscosidad natural, -que hace que el aceite se adelgace menos con las altas
temperaturas y que se engruese menos en las bajas temperaturas-

Ventajas de los lubricantes sintticos.


La combinacin de una estructura molecular uniforme, idnticos y fuertes enlaces
moleculares, una estructura molecular saturada y un producto libre de cera, proporcionan
a los bsicos sintticos grandes ventajas de desempeo sobre los aceites bsicos
convencionales.

Ahorros en energa.
El tamao y forma idntica en los sintticos, proporcionan un mayor coeficiente de
traccin y menor friccin interna entre las molculas bajo carga.
Como resultado, hay menor prdida de energa debido a la friccin y frecuentemente, se
encuentra un ahorro de energa de entre un 2 al 5%, dependiendo de la aplicacin en
particular. Los equipos lubricados por sintticos, generalmente requieren menos torque al
arrancar y en consecuencia menor uso de energa. El uso de un aceite sinttico en un
altamente eficiente engrane recto, no producir tanta economa de energa como en un
relativamente ineficiente engrane de tipo corona-sinfn.

Mayor vida el aceite y de los componentes.


No es raro que los lubricantes sintticos proporcionen entre 5 y 10 veces ms larga vida
que los aceites minerales. Como resultado de la extensin del periodo de cambio, el costo
de disposicin es menor, adems de menores costos de mantenimiento y menores costos
por paros en la produccin, debido a menor cantidad de cambios. Una regla de la
industria, establece que la tasa de oxidacin de los aceites convencionales, se duplica y la
vida de ese aceite se reduce a la mitad, por cada incremento de 10C en a temperatura de
operacin. La estructura de los sintticos, les permite resistir substancialmente el ataque
del oxgeno en la presencia del calor.
La resistencia a la oxidacin, causa menor formacin de depsitos y barniz, mientras los
aditivos detergentes-dispersantes en los sintticos mantienen los productos de la
oxidacin en suspensin. Como resultado hay menor corrosin y herrumbre, menor
frecuencia en las fallas de los equipos, debido a la formacin de barniz o depsitos, as
como menos mantenimiento durante los paros programados, debido a que las superficies
de los componentes estarn limpias.
Mayor estabilidad a la oxidacin, dar como resultado menores reemplazos de
componentes debido a fallas en la condicin de los lubricantes. Esto convierte a los
sintticos en una mejor opcin para aquellos equipos con aceites de llenado-de-por-vida,
en equipo para aplicaciones ligeras a moderadas, como engranes ligeramente cargados en
localizaciones remotas. En aplicaciones severas, como los rodamientos de las mquinas
de papel, los sintticos proporcionan una superior lubricacin con una menor oxidacin y
prdida de lubricante cuando se les compara con aceites minerales.
Gran proteccin en altas y bajas temperaturas.
La principal ventaja en el desempeo de los aceites sintticos es su aplicacin en un
amplio rango de temperaturas de servicio. Los sintticos tienen una mayor resistencia de
pelcula --mas proteccin-- y gran estabilidad trmica bajo una gran variedad de
temperaturas de operacin, cuando son comparados con los aceites minerales. Los
sintticos proporcionan completa lubricacin rpidamente y reducen el desgaste de los
componentes.

Fluidez superior a bajas temperaturas.


Los sintticos, tienen un desempeo sobresaliente en bajas temperaturas, proporcionan un
mejor flujo al arranque en extremadamente bajas temperaturas, as como gran estabilidad
en altas temperaturas. Dado que un alto porcentaje del desgaste ocurre en el arranque de
los equipos y los sintticos pueden fluir mejor y proporcionar la proteccin necesaria, el
equipo queda protegido. El punto de congelacin de un aceite lubricante, es la ms baja
temperatura a la que un aceite puede fluir. Los aceites convencionales contienen ceras
disueltas, cuando un aceite se enfra, las ceras comienzan a separarse como cristales que
se unen. Estos cristales forman una estructura rgida que atrapa el aceite en pequeos
espacios en la estructura. Cuando la estructura de cristales de cera es suficientemente
completa, el aceite ya no fluye.
El uso de los sintticos en aplicaciones externas durante el invierno en regiones rticas,
permite menores reemplazos de componentes y una operacin libre de interrupciones en
muy bajas temperaturas.

Desempeo Superior.
La estructura molecular uniforme de los sintticos, proporciona una mayor resistencia de
pelcula. Los aceites sintticos, pueden ser utilizados en situaciones de lubricacin a
pelcula delgada o lubricacin escasa, debida a altas cargas y bajas velocidades o altas
velocidades, alto torque y alta potencia, donde los lubricantes convencionales fallan. Por
eso es que los sintticos son utilizados ampliamente en autos de competencia.
Adicionalmente, los sintticos tienen una pelcula muy estable al corte y no requieren de
un aditivo para mejorar es caracterstica an en altas o bajas temperaturas.
Los sintticos tienen una menor volatilidad, lo que repercute en un menor consumo de
aceites. El uso de los sintticos, requiere menor relleno de aceite, debido a una menor tasa
de evaporacin.

Cundo utilizar sintticos?


Los lubricantes proporcionan funciones bsicas, como el control de la friccin,
temperatura, desgaste y corrosin. Los lubricantes sintticos, deben ser utilizados donde
una o ms de esas funciones no pueden ser cubiertas por los lubricantes convencionales.
Aplicaciones tpicas de la industria para los sintticos incluyen ambientes de trabajo muy
calientes, o sucios, altas cargas y bajas velocidades o exposicin a climas muy fros.
Debern evitarse aplicaciones en las que los sistemas sean especialmente sucios y que
requieren un cambio frecuente de aceites para mantener un aceptable nivel de limpieza
ISO, o cuando las fugas en los sistemas no pueden ser fcil o econmicamente
eliminadas.
Hay lubricantes sintticos para todas las aplicaciones de la industria?
La respuesta es S!, Se requieren sintticos en todas las aplicaciones? La respuesta es
obviamente No! En cada caso, las propiedades especiales de los aceites sintticos,
justifican el costo adicional cuando los lubricantes minerales no pueden proporcionar el
adecuado desempeo. El uso de un lubricante sinttico se justifica, basado en las
consideraciones econmicas de la aplicacin. Generalmente un sinttico proporciona
entre 5 a 10 veces mas vida, comparado con un aceite mineral. Los sintticos pueden
costar alrededor de 5 veces mas que un aceite mineral, por lo que usted no podr
frecuentemente justificar su uso basado nicamente en el costo del lubricante y la
extensin de su vida til. En su proceso de decisin, asegrese de incluir todos los
conceptos que intervienen en el costo y los beneficios potenciales que estos lubricantes le
proporcionan:
Menos partes de reemplazo
Menos costos por mano de obra
Menos cambios de aceite
Menos costos por disposicin
Menos filtros
Ahorros de energa
Produccin con menores interrupciones.

Los productos mas avanzados disponibles actualmente.


Los lubricantes sintticos son los productos ms avanzados, elaborados por la industria de
los aceites. Estos productos debern ser utilizados donde se requieran capacidades
extraordinarias de proteccin y donde los lubricantes tradicionales fallan.
Desafortunadamente, los sintticos no estn siendo utilizados efectivamente en la
industria. Hay muchas aplicaciones en los equipos, donde los sintticos deberan estarse
utilizando y podran salvar miles de dlares anualmente. En la mayora de los casos, el
alto costo de los sintticos es una razn por la cul los usuarios no seleccionan un aceite
sinttico. Sin embargo, en la mayora de los casos, el alto costo de los sintticos, se paga
por s mismo, en trminos de ahorros en su desempeo prolongado y en la mejora de la
operacin y proteccin de los equipos y sus componentes.