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SOBRE A VAIDADE

Montaigne

Prefcio
ANDR COMTE-SPONVILLE
Traduo
IVONE CASTILIIO BENEDETil

Martins Fontes
So Paulo /998
Esta obra foi puhlit:ada originalmente em francis com o ttulo DE LA VANIT.
Copyright dirions Ri\ages, Paris, 1989.
Copyright Livraria Martins Fontes Editora Lttlo..
So Paulo, /998, para a preseme edio.

11 edio
ourubro d /998

Traduo
IVONE C. BENEDFTTI

Reviso tcnica
Luis Fe/ipe Pond
Reviso grfica
Maria Cecflia dt Moura Madars
Solangt Martins
Produo grfica
Geraldo Alv.s
PagioaoiFoloHlos
Sn.dio 3 Dtsenvolvimtnro Editorial (6957-7653)

Dadoo Internacionais de CaiBiogao na l'llblic:aio (CIP)


(Cimara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Montaigne, Michel de, I SJJ-1 S92.
Sobre a vaidade I Montaigne; lraduo Ivone C. Benedeni.- So
Paulo : Martins Fontes, 1998. - (Clssicos)

Ttulo original: De la vanit.


ISBN 8S-33c;.09S2-3

I. tica 2. Filosofia francesa 3. Orgulbo e vaidade I. Titulo. II.


Strie.

98-3936 CDD-194

lndi<es para collogo sislemlico:


I. Filosofia francesa 194

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l'rt:(cio . . . . . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . ... .. . . . .. .. . . . . . ...... . . . . .. .. . . . . V


( :n ntologia.............................. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . . .. . . XV

S' >1\HI A VAIDADE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . ...... . . . . . . . .. 1


Prefcio

Evidentemente, o melhor ler os Ensaios por intei


ro. Mas uma leitura difcil, s vezes rdua, e de lon
go flego para nossos tempos de impacincia . . . Alis,
no imprescindvel comear pelo livro I, que o me
nos original, o menos pessoal, o menos profundo, e no
qual o leitor contemporneo poder ver apenas um
catlogo, muitas vezes tedioso, de anedotas ou cita
es . . . O prprio exemplo de Montaigne deve deixar
nos vontade: ele mesmo, que foi grande leitor, no se
achava obrigado a seguir um autor da primeira lti
ma pgina, e preferia folhear os livros ao acaso, "sem
ordem nem desgnio, em pedaos descosidos. . . ". Por
que no faramos o mesmo com ele? Ser-lhe respeitoso
em demasia ser-lhe infiel, e ele seria o primeiro a
incentivar em ns uma familiaridade mais espontnea.
Contudo, no autor que se preste a fragmentos
escolhidos: nele h uma continuidade de pensamento,
mesmo com solavancos, que dificilmente suporta cor
tes, e ele mesmo viu perfeitamente que seus primeiros
captulos, curtos demais, interrompiam e dissolviam a
ateno, como diz, antes mesmo de ela nascer. Sua com
posio, caprichosa, tem um encanto inimitvel, por

v
______ Montaigne __________

ele muito bem definido: "Aprecio o andamento potico,


com saltos e cabriolas. Como diz Plato, uma arte leve,
..
volvel, demonaca [isto , divina]. Meu estilo e meu
.
esprito vo assim vagabundeando . . "Romper-lhe o fio
seria empobrec-lo. O melhor, ento, ser tomar um
captulo, nele mergulhar, nele perder-se talvez, e avan
ar. Mas que captulo? Aos amigos que queriam iniciar
se em Montaigne sempre aconselhei ler primeiro - vis
to que cumpre comear - o captulo 9 do livro III. A
iniciativa hoje tomada pelas edies Rivages, de publi
c-lo parte, pareceu-me, pois, muito feliz e capaz de
angariar para Montaigne, que j tem tantos leitores,
mais alguns talvez. Este pequeno livro no tem outra
ambio, mas essa j basta para justific-lo.
Esse captulo 9, como notava Villeyi, tem uma im
portncia excepcional: ele "domina todo o terceiro
livro", que domina os Ensaios. Como Montaigne do
mina - ao lado de alguns outros - a literatura france
sa, no h risco em afirmar que estamos diante de um
texto maior. Uma obra-prima? dizer pouco e ao mes
mo tempo demais: esse texto, um dos mais belos que
temos, um dos mais verdadeiros, tambm o menos
pretensioso, o menos pontificante, o menos artificial
de todos. Se uma obra-prima, como de fato , isso
se deve um pouco ao acaso, ou melhor, a essa neces
sidade imprevisvel a que hoje damos o nome de
gnio e que outra coisa no , em se tratando de Mon- )
taigne, seno o prprio Montaigne, com seu gosto e
tremo pela verdade, com o desprezo pelo artifcio e

1 . Em sua edio dos Essais, 1924, reed. PUF, 1978, p. 944.

VI
_ ----------- Sobre a vaidade ___ _

com a liberdade sem igual de atitude e tom. . . Sim: o


gnio de Montaigne Montaigne, e isso, que talvez seja
o essencial de sua mensagem, torna-o, parece-me,
mais prximo de ns e mais fraterno que qualquer
outro dos grandes escritores que ele admirava ou que
aqueles, mais numerosos ainda, que o admiraram. To
dos conhecem as belas palavras de Nietzsche: "O fato
de tal homem ter escrito realmente aumenta o prazer de
viver nesta terra!" Como verdade isso, e como raro,
e como precioso!
Nosso ensaio, pois, chama-se Sobre a vaidade. No
se deve esperar um tratado segundo as formas habituais,
que analise ou discuta essa noo. Somos tentados a
dizer que nele se fala de tudo, at - mas no s nem
sobretudo - da vaidade . . . Montaigne explicou-se: "Os
nomes de meus captulos nem sempre abarcam a ma
tria de que tratam", e especialmente no livro III seria
possvel multiplicar os exemplos (111-5, III-6, III-11. ..).
Em se tratando do captulo 9, porm, no absoluta
mente certo que o ttulo no convenha, apesar de tudo,
em termos de profundidade. verdade que s se fala
em vaidade quatro ou cinco vezes, sempre com brevi
dade, muito menos, por exemplo, que de morte, de
viagens ou das desgraas do tempo. . . Mas preciso
reler o seu comeo. Logo depois do ttulo, Montaigne
comea: " Talvez no haja vaidade mais clara do que
sobre ela escrever de maneira to v. " Esse um mo
do de nos advertir que o discurso ser adequado a seu
objeto, mesmo quando - e talvez ptincipalmente quan
do - ele der a impresso de t-lo esquecido. Falar de
vaidade com excessiva seriedade seria confundir as
coisas ou deixar-se confundir. E na evocao da B-

VII
.
Montaigne _

blia: "O que a divindade to divinamente exprimiu. . . "


trata-se evidentemente do famoso versculo do Ecle
siastes: "Vaidade das vaidades, tudo vaidade. . . "Mas,
se tudo vaidade, pode-se falar de tudo o tempo todo
estando-se a falar dela, c isso o que faz Montaigne
nesse captulo e, em certo sentido, em todos os ou
tros . Vaidade da literatura ( "escrevinbao"!), vaidade
das leis e das revolues, vaidade das viagens e da
morte, vaidade mesmo da sabedoria e de todos os dis
cursos sobre a vaidade . . . Montaigne nosso Eclesias
tes at certo ponto, salvo pelo fato de no detestar a
vida, pelo contrrio, e de suportar, sem esquivar-se, a
viso do nada que nos faz viver e que ns somos. Nos
so Eclesiastes, portanto, e ao mesmo tempo seu rem
dio. Quem, como Montaigne, quer olhar-se com aten
o s v "misria e vaidade", certo, mas isso
melhor do que a nada ver: a lucidez nos liberta pelo
menos de nossas iluses sobre ns mesmos - estamos
"cheios de inanidade e futilidade"- e deixa-nos na
melhor disposio possvel em face da vida, que a
de nada esperar dela e de gostar dela, portanto, do mo
do como ela vem. "No busco nada alm de passar",
escreve ele, e nisso tem certeza de que ser bem-suce
dido. Diro que um objetivo sem grandeza, e isso s
vezes o que Montaigne parece confessar: "Contento
me em usufruir o mundo sem muito ardor, em viver
uma vida to-somente desculpvel, e que s no pese
para mim nem para outrem. " um objetivo - respon
deria eu de bom grado - to vlido quanto outros e
que, pelo menos, no impele a massacres.
Mas a verdade que no se trata de um objetivo.
Quando escreve essas linhas, Montaigne no tem mais

VIII
. . __________ Sobre a vaidade ...

idade, nem gosto, para "grandes esperanas", como


diz, e pouco lhe importa dar lies. Engana-se quem
queira ver nele um moralista: ele no diz o que pre
ciso fazer, mas o que se faz, no o bom mas o real,
no a sabedoria mas a vida. E a est no que ele fil
sofo, diga ele o que disser por vezes, e sbio a seu mo
do, e mais filsofo que nossos sofistas, e mais sbio
que os sbios - e os houve - que levaram a sabedoria
demasiadamente a srio para perceberem, e a vamos
ns de novo, a sua vaidade. . . No h objetivo, no h
finalidade, ou ento eles so todos vos. "A vida a
mira de si mesma"; no vai para parte alguma; passa,
simplesmente passa, sem coerncia nem progresso: "
um movimento de bbado titubeante, vertiginoso, in
forme, ou dos juncos que o ar maneja casualmente
(isto , ao acaso), a seu bel-prazer. . "A singularidade
.

de Montaigne aderir a esse movimento, descrev-lo,


narr-lo: "Os outros formam o homem; eu o recito . . .
No ensino, conto. . . "

Ora, o que tem ele para contar? A tristeza? A an


gstia? O horror do nada ou de rudo? Ao contrrio, e
nisso refuta o Eclesiastes e Pascal. A viso clara da vai
dade das coisas e do eu liberta o esprito de suas ob
sesses, e o torna disponvel - sem remorsos e quase
sem esperanas - para o maravilhoso prazer de viver
esta vida passageira e imperfeita, to v e - para quem
aceite "sen.Ji-la segundo sua vontade"- to agradvel!
Sabedoria trgica, houve quem dissesse. 2 Pode ser.
Porm mais prxima, pelo menos segundo a imagem

2. Ver Marcel Conche, Montaigne et la philosophie, ditions de


Mgare, 1987 (cap. IV: Le pari tragique).

IX
Montaigne

que ele tem, de Demcrito que de Herclito: "Dem


crito e Herclitoforam doisfilsofos: o primeiro, achan
do v e ridcula a condio humana, s saa em pblico
com semblante gozador e rindo; Herclito, por ter pie
dade e compaixo dessa mesma condio nossa, tinha
o semblante continuamente triste e os olhos repletos de
lgrimas [. . . ] Agrada-me mais a primeira disposio
[. . ]" Na verdade, o que ele reencontra a sabedoria
.

epicurista, ou melhor, aquilo que h de epicurista em toda


sabedoria: " preciso estender a alegria, mas cercear
tanto quanto possvel a tristeza. "Pascal, que soube to
bem ler e admirar Montaigne, no lhe perdoar essa
sabedoria "familiar, ingnua, chistosa, jovial", que des
denha a graa e s inspira nos homens "uma salvao
indolente, sem temor e sem arrependimento" . . . Mas
disso que gostamos nele, do fato de esse "desespero",
como diz ainda Pascal, ser a tal ponto jovial e sereno!
Trata-se apenas de ir passando, mas voluptuosamente,
e toda a felicidade de viver est nessa passagem indo
lente e fugaz . . .
por isso que Montaigne gosta tanto das viagens,
imagem da vida, no pelo fato de irem para algum lu
gar (o objetivo no essencial viagem, e at se viaja
melhor quando no se tem nenhum), mas simples
mente pelo fato de irem: o mestre de Montaigne o
vento, "mais sbio que ns", explica ele, que no vai
a lugar algum, mas que "gosta de soprar e agitar-se". . .
Vento: vaidade. "O vento parte para o sul, volta para o
norte, dizia o Eclesiastes, gira, gira e vai, e sobre seu
trajeto retorna o vento . " Assim faz Montaigne: "Se o
. .

tempo feio direita, viro esquerda [. . .] Deixei algo


por ver atrs de mim? Volto; sempre o meu caminho... "

X
Sobre a /)(/idade

Objetam-lhe sua idade: "Nunca voltar de to longo ca


minho. - Que me importa! No o empreendo nem para
dele voltar, nem para o perfazer; empreendo-o apenas
para me mexer (isto , me mover), enquanto o movi
mento me agradar. Epasseio porpassear. . . Meu destino
divisvel por todas as partes; no se funda em gran
des esperanas, cada jornada constitui seu termo. E a
viagem de minha vida conduzida do mesmo mo
do. . . "Vaidade da sabedoria, dizia o Eclesiastes, e Mon
taigne concorda. Mas acrescenta com o vento: sabedo
ria da vaidade.
O que fao aqui apenas indicar de passagem um
fio condutor que cada um poder seguir ou encontrar a
gosto. Esse ensaio to diversificado, to fantastica
mente heterogneo, como ele diz a respeito de Plato,
que seramos levados a sugerir muitos outros. Sobre a
morte, sobre a arte de morrer at, nele h pginas que
sempre me apertaram a garganta, no de angstia mas
de emoo, de pura e fraterna emoo de mortal. Sobre
a poltica, pgi.nal; que bem valem um Maquiavel; sobre a
amizade, o casamento, as mulheres, sobre Paris e Ro
ma, sobre a moral, sobre a velhice, sobre a solido ... ,
mil observaes de passagem que suscitam mais refle
xes que muitos tratados pretensiosos. Finalmente, so
bre a literatura, sobre os Ensaios, sobre Montaigne, p
ginas alucinantes de beleza, simplicidade, lucidez . . . "O
gnio absolutamente livre de Montaigne", como dizia
ainda Pascal, libera-se aqui por inteiro, e maravilhoso
segui-lo, que digo?, acompanh-lo!
Numa frase sutil, uma confisso surpreendente.
Montaigne, to socivel, to experimentado em amiza
des (mas La Botie morreu: algo se rompeu, e a Mon-

XI
----- Montaigne _________ _

taigne talvez tenha nascido), verifica que em todas as


suas viagens (ele foi a cavalo no s para Paris, vrias
vezes, mas tambm para a Sua, a Alemanha, a It
lia . . . ) faltou-lhe um companheiro que o amasse c com
preendesse, com o qual pudesse compartilhar pensa
mentos, descobertas e admiraes . . . Solido de Mon
taigne. tambm essa a razo de ele escrever como
quem lana uma garrafa ao mar, para tocar "algum
homem de bem" antes de morrer, explica ele, e assim,
quem sabe, ganhar um amigo . . . Que eu saiba, isso no
aconteceu. Os amigos de Montaigne, inmeros, so de
fato seus leitores, alguns dos quais famosos (Shakes
peare, Goethe, Stendhal, Nietzsche, Gide, Alain, Stefan
Zweig .. . ), outros obscuros, mas todos, de algum mo
do, amigos pstumos. No estou certo de que esta
ltima expresso seja contraditria, mas Montaigne
por certo uma das rarssimas pessoas capazes de lhe
dar contedo. No tanto por ter escrito que cabe-nos
cultuar os mortos, quanto por nos dar a mesma coisa
que teria dado a esse amigo, e que encontramos - in
felizmente raras vezes! - nos nossos, que a sinceri
dade sem mscara, a solido compartilhada , a intimida
de, a simplicidade que no mente . . . E constata que a
esse amigo que invoca em desejo est dando, por meio
de seus Ensaios, "muito cho palmilhado": "Tudo o
que um longo conhecimento e grande familiaridade
poderiam lhe propiciar em vrios anos, ele v em trs
dias neste registro, e com mais segurana e exatido. "
E acrescenta: "Engraada fantasia: tantas coisas que
eu no gostaria de dizer a n ingum, digo-as ao povo,
e sobre meus mais secretos conhecimentos ou pensa
mentos remeto a uma loja de livreiro meus amigos mais
leais . " Milagre da literatura, quando verdadeira. Mila-
..

XI I
Sobre a vaidade

gre dos Ensaios. Onde um homem se entrega, se no


por inteiro (Montaigne no ignora o pudor nem as
convenincias), pelo menos sem fingimento, sem afe
tao, com o desembarao soberano de quem s pro
cura ser veraz, ou melhor, no procura, , e isso que
ele chama de ingenuidade sua, que uma espcie de
nudez da alma, mais conturbadora que a dos corpos,
mais difcil, e que s Montaigne, parece, sabe praticar
brincando . . .
Outros autores me impressionaram; alguns at
mais do que Montaigne; mas nenhum me seduziu tan
to, nenhum me pareceu to prximo, to familiar, to
simptico (a palavra fraca, mas a coisa no), to jus
to, to fraterno e amigo. o mestre dos mestres, po
rm muita coisa mais. Ele, que queria fazer da amiza
de uma arte, o que a morte ou o destino impediram,
fez da arte uma espcie de nova ocorrncia da amiza
de, to preciosa quanto a outra, to rara quanto a ou
tra, mas simplesmente, contra a morte ou o tempo, um
pouco - s um pouco - menos frgil... Tolstoi, ao par
tir para morrer, levou consigo os Ensaios. No se pode
imagin-lo levando consigo Memrias do alm-tmu
lo ou Crtica da razo pura, grandes livros, ms que
precisam de um futuro, e que so remetidos pela pro
ximidade da morte a um futuro derrisrio. Montaigne,
que mantinha facilmente "confidncias com o mor
rer", no precisa de nada, e agrada ainda mais quan
do o futuro se furta. Por isso ele de todos os tempos
e, em especial, do nosso.
p
Ins bstituvel Montaigne! Tantas vezes grave, ja
mais seria, tantas vezes ligeiro, jamais derrisrio . . . En
controu, para dizer a vida - a vida bem mais que a
morte! - as palavras necessrias, simples e verdadei-

XI II
Montaigne ________

ras, que nos legou como uma nova maneira de habi


tar o silncio ou de compartilhar a solido. Ele, que
no se quis nem sbio nem fazedor de livros, apesar
disso reconciliou - como talvez nunca antes ou depois
dele - filosofia e literatura, colocando-as em seu lugar,
que no o primeiro (este livro sobre a vaidade fala
tambm da vaidade dos livros), mas que est numa al
tura tal que ningum superou e que poucos, desde
ento, atingiram . . . Mas de que servem as comparaes?
Montaigne basta-se, e hasta l-lo.
Uma ltima palavra, antes de lhe passar a palavra.
Penso no leitor que vai descobri-lo, no jovem que tal
vez tudo ignore dele, fora estes poucos fragmentos
que arremato . . . Fico impaciente por ele, mas tambm
um pouco preocupado. No ir ele se cansar, deixar
se vencer por essa lngua, incrivelmente saborosa,
verdade, mas por vezes arcaica, por esse pensamento
to sutil e mvel? . . . Ser isso o suficiente? No sei. No
belo livro que dedicou a Montaigne, Stefan Zweig ob
servava que "para reconhecer seu verdadeiro valor no
se deve ser jovem demais, virgem demais de experin
cias e decepes".3 Acho que isso verdade, o que ex
plica minha preocupao e estes prolegmenos. Mas
sei tambm que experincias e decepes logo che
gam, e por isso no fico demasiado apreensivo: o tem
po trabalha a favor de Montaigne, e as decepes nos
conduzem a ele, que no decepciona.
Coragem, leitor, e bons ventos o conduzam!
Andr COMTE-SPONVILLE

3. Montaigne, trad. fr., Paris, PUF, 1982 (Coll."Perspectives cri


tiques").

X1V
Cronologia

1533, 28 de fevereiro. Nascimento de Michel no caste


lo de Montaigne. Ele abandonar o sobrenome
patronmico Eyquem, conservando apenas o da
propriedade.
1539(?)-46. Estuda no colgio de Guyenne, em Bor
deaux.
1554. conselheiro na Cour des Aides de Prigueux.
1557, dezembro. Ingressa no Parlamento de Bordeaux,
ao qual foi incorporada a Cour des Aides de P
rigueux.
1558-59. Contato com tienne de La Botie, seu colega
no Parlamento. Estabelece com ele uma estreita
amizade que exercer uma grande influncia so
bre seu pensamento e sua vida.
1559. Montaigne vai a Paris e acompanha o rei Fran
cisco II .
1561-62. Nova viagem Corte.
1562, 12 de junho. Montaigne presta sermo de fide
lidade religio c__atlica para poder ocupar sua
cadeira no Par ento de Paris.

Corte que julgava processos relativos s taxas e aos impostos


do Antigo Regime. (N. do T.)

XV
_____ Montaigne _________

1565, 23 de setembro. Casamento de Montaigne com


Franoise de la Chassaigne, que pertencia a uma
famlia de burgueses ricos e de parlamentares
de Bordeaux.
1568, junho. Morte de Pierre Eyquem de Montaigne,
pai de Michel: ele herda o sobrenome e a pro
priedade.
1569. Montaigne publica a traduo da Teologia Natu
ral, de Sebon.
1570, 24 de julho. Cede seu cargo de Conselheiro no
Parlamento.
1570-71. Vai a Paris e publica os opsculos de La Botie,
precedidos de dedicatrias suas.
1572-73 (cerca de). Comea a escrever sua obra.
1576, fevereiro. Montaigne manda cunhar uma meda
lha com sua efgie, na qual se l seu lema: "Que
sei eu?".
1577-80. Os ensaios II XVI-XXXVI parecem ter sido com
postos durante este perodo.
1579, incio de 1580. Composio dos ensaios I XXVI; I
XXXI; II V II; II X; ao menos uma parte de II XVII; II
XXXV I I.
1580-81. Viagem de Montaigne Europa central e Itlia.
1581, 1 de agosto. Montaigne eleito prefeito de
Bordeaux por dois anos.
1582. Segunda edio dos dois primeiros livros de
Ensaios.
1583, 1 de agosto. Montaigne reeleito prefeito de
Bordeaux.
1588, 10 de julho. Em Paris, Montaigne preso na Bas
tilha pelos partidrios da Liga. Na mesma noite,
a pedido da rainha-me, ele solto.
1592, 13 de setembro. Morte de Montaigne.

XVI
SOBRE A VAIDADE

Ensaios, Livro III, captulo 9


Talvez no haja vaidade mais clara do que sobre
ela escrever de maneira to v. O que a divindade to
divinamente exprimiu1 deveria ser cuidadosa e conti
nuamente meditado pelas pessoas de entendimento.
Quem no v que tomei um caminho pelo qual,
sem fim e sem trabalho, irei enquanto houver tinta e
papel no mundo? No posso fazer registro de minha
vida por meio de minhas aes: a fortuna* as pe bai
xas demais; fao-o por meio de minhas fantasias. Co
nheci um fidalgo que s comunicava sua vida por meio
das operaes de seu ventre: em sua casa vereis,
mostra, uma ordem de bacias de sete ou oito dias; era
seu estudo, seus discursos; qualquer outra proposio
lhe fedia. Aqui esto, um pouco mais civilmente, ex
crementos dum velho esprito, ora duro, ora frouxo, e
sempre indigesto. E quando me cansarei de represen-

I .Ver supra, Prefcio, p. V.


"Fortuna" um conceito filosfico presente em outros autores
dos scs. XV, XVI e XVII (como Pascal e Maquiavel) e que nos remete
idia do que incomensurvel na vida e no mundo (prximo a "des
tino insondvel", "sorte ou azar", "acaso", "contingncia"). (N. do R. T.)
..

3
Montaigne

tar a contnua agitao e mutao de meus pensamen


tos, seja qual for a matria em que incidam, se Dio
medes encheu seis mil livros falando apenas de gra
mtica? O que no produzir a tagarelice, se o balbu
ciar e o desatar-se da lngua sufocou o mundo com
to horrvel carga de volumes? Tantas palavras apenas
para palavras! Pitgoras2, quanto conjuraste essa tem
pestade!
Acusava-se um Galba do tempo passado de viver
ociosamente; ele respondeu que cada um devia dar
satisfao de seu agir, e no de sua estada. Enganava
se, pois a justia toma conhecimento e reprova tam
bm os que folgam.
Mas deveria haver alguma coero das leis contra
os escritores ineptos e inteis, como h contra os va
gabundos e vadios. Pelas mos de nosso povo sera
mos banidos eu e mais cem outros. No troa. A es
crevinhao parece ser algum sintoma dum sculo dis
soluto. Quando escrevemos ns tanto quanto desde
que temos transtornos? Quando os romanos tanto quan
to durante a runa? Outrossim, no sendo a purificao
dos espritos o mesmo que prudncia em sociedade,
essa ocupao ociosa provm de que cada um est
frouxamente preso aos deveres de seus cargos, e as
sim deles se exime.
A corrupo do sculo feita da contribuio pes
soal de cada um de ns: uns lhe conferem a traio, ou
tros a injustia, a irreligio, a tirania, a avareza, a cruel
dade, se forem mais poderosos; os mais fracos confe-

2. Pitgoras impunha um silncio de vrios anos a seus discpulos.

4
------- Sobre a vaidade ______

rem-lhe a tolce, a vaidade, a ociosidade, e entre estes


estou eu. Parece que o tempo das coisas vs aquele
em que o que nocivo nos pressiona. Num tempo em
que o obrar maldosamente to comum, s obrar inu
tilmente chega a ser louvvel. Consola-me ser dos lti
mos sobre os quais cumpra deitar a mo. E enquanto
estiverem provendo aos mais prementes, cuidarei de
emendar-me. Pois me parece que seria contrrio ra
zo perseguir os inconvenientes midos, quando nos
infestam os grados. E disse o mdico Filotimo a al
gum que lhe apresentava o dedo para um curativo,
em quem ele reconheceu, pelo semblante e pelo hl
to, uma lcera pulmonar: Meu amigo, no hora de te
divertires com tuas unhas.
No entanto, soube, h alguns anos, que uma pes
soa cuja memria tenho em alta considerao, em
meio a nossos grandes males, porquanto no havia lei,
nem justia, nem magistrado que cumprisse seu mis
ter, tanto quanto no presente, foi publcar no sei que
mesquinhas reformas sobre vesturio, cozinha e rabu
lice. So recreaes com que alimentam um povo mal
tratado, para dizerem que ele no foi de todo esque
cido. Fazem o mesmo aqueles que se detm a proibir,
a todo i nstante, formas de falar, danas e jogos, para
um povo arruinado por toda espcie de vcios execr
veis. No hora de lavar-nos e limpar-nos quando nos
afeta uma boa febre. S os Espartanos punham-se a
pentear-se e enfeitar-se os cabelos quando estavam a
ponto de se lanarem a algum risco extremo de vida.
Quanto a mim, tenho outro costume pior, que se
tenho um escarpim trocado, deixo tambm de revs a
camisa e a capa: no fao caso de emendar-me pela

5
Montaigne ... __________ _ _

metade. Quando estou em m situao, agarro-me ao


mal; entrego-me por desespero e deixo-me ir para a
queda, e jogo, como se diz, o cabo atrs do machado;
obstino-me na piora e no mais me julgo digno de
meus cuidados: ou tudo bem ou tudo mal.
um favor que a desolao deste Estado coincida
com a desolao de minha idade: suporto mais facil
mente que meus males sejam assim agravados do que
se meus bens tivessem sido antes prejudicados. As
palavras que dirijo desdita so de despeito; minha co
ragem se ala em lugar de se rebaixar. E, ao revs dos
outros, vejo-me mais devoto na boa que na m fortuna,
seguindo o preceito de Xenofonte, se no seus moti
vos; e volvo aos cus olhos mais dceis para agrade
c-lo do que para suplicar-lhe. Cuido mais de aumen
tar a sade quando ela me sorri do que em restabele
c-la depois que a perdi. As prosperidades me servem
de disciplina e instruo, como aos outros as adversi
dades e os castigos. Como se a boa fortuna fosse incom
patvel com a boa conscincia, os homens s se tor
nam gente de bem na m fortuna. A felicidade para
mim singular aguilho para a moderao e a modstia.
A splica me conquista, a ameaa me enfada; o favor me
dobra, o medo me entesa.
Dentre as condies humanas esta bastante co
mum: a de nos agradarem mais as coisas alheias que as
nossas e de gostarmos do movimento e da mudana.

lpsa dies ideo nos grato perluit haustu


Quod permutatis hora recurrit equis.3

3. A prpria luz do dia s nos d uma sensao agradvel por


que as horas retornam em novos corcis. (Petrnio, Fragmento 678.)

6
_______ Sobre a vaidade _________

Assim sou eu tambm. Os que seguem o outro ex


tremo, de se agradarem de si mesmos, de julgarem o
que tm superior ao resto e de no reconhecerem ne
nhuma forma mais bela que a que esto vendo, se no
so mais avisados que ns, so na verdade mais feli
zes. No lhes invejo a sabedoria; invejo-lhes, sim, a
sua boa fortuna.
Esse humor vido de coisas novas e desconhecidas
ajuda a nutrir em mim o desejo de viajar, mas muitas
outras circunstncias para isso concorrem. Esquivo-me
de bom grado do governo de minha casa. H alguma
comodidade em dar ordens, nem que seja numa granja,
e em ser obedecido pelos seus, mas esse um prazer
demasiado uniforme e dbil. E ademais est necessaria
mente misturado a vrias preocupaes desagrad
veis: ora sois afligido pela indigncia e a opresso do
povo, ora pelo litgio entre vizinhos, ora pela usurpa
o destes sobre vs:

Aut verberatae grandine vineae,


Fundusque mendax, arbore nunc aquas
Culpante, nunc torrentia agros
Sidera, nunc hyemes iniquas';

e por apenas seis meses Deus enviar uma estao que


contentar plenamente vosso recebedor; e que ela, em
servindo s vinhas, no prejudique os pastos:

4. o granizo que devasta as vinhas; a terra enganadora: as


rvores ora acusam a chuva, ora o cu que queimou os campos, ora
o inverno cruel. (Horcio, Odes, III, I, 29.)

7
__ ------- Montaigne __ __ _

Aut nimiis torret fervoribus aetherius sol,


Aut subiti perimunt imbres, gelidaeque pruinae,
Flabraque ventorum violento turbine vexant.'

Junte-se a isso o sapato novo e bem afeioado da


quele homem dos tempos passados, que vos machu
ca o p6, e o estranho no entende quanto vos custa
nem quanto pagais para manter a aparncia dessa or
dem que se v em vossa famlia, e que talvez compreis
por preo altssimo.
Dei-me tarde administrao domstica. Aqueles
que a natureza trouxera vida antes de mim dela me
desobrigaram por muito tempo. Eu j havia assumido
outros pendores, mais de acordo com meu feitio. To
davia, pelo que vi, uma ocupao mais impeditiva
que difcil: quem tiver capacidade para outra coisa
ter facilmente para essa. Se estivesse procura de en
riquecer, esse caminho me pareceria longo demais;
teria servido aos reis, que trfico mais frtil que qual
quer outro. Como s pretendo adquirir a reputao de
nada ter adquirido, e tampouco dissipado, de confor
midade com o resto de minha vida, imprpria a fazer
bem e a fazer mal, e como s procuro ir passando,
posso faz-lo, graas a Deus, sem grande ateno. No
pior dos casos, corra-se com o corte de despesas adian-

5. Ou o sol ardente queima as culturas, ou chuvas sbitas e frias


geadas as destroem, ou violentos turbilhes de vento as devastam.
(Lucrcio, V, 216.)
6. Aluso a uma anedota de Plutarco (Vida de Paulo Emlio, 3).
Um romano, a quem censuravam o fato de ter repudiado a mulher
jovem e bonita, respondeu: "Vejam este sapato: novo e bem feito;
mas s eu sei onde ele machuca ... "

8
_____ Sobre a vaidade ------

te da pobreza. o que espero fazer, reformando-me


antes que a isso ela me force. No obstante, estabele
ci para mim mesmo alguns degraus para contentar-me
com menos do que aquilo que tenho; e digo conten
tar-me com satisfao. Non aestimatione census, verum
victu atque cultu, terminaturpecuniae modus.7 Minhas
necessidades no ocupam todos os meus haveres com
tanta justeza que a sorte no tenha onde me morder
sem me deixar em carne viva.
Minha presena, por mais ignorante e desdenhosa
que seja, d grande respaldo a meus negcios doms
ticos; neles me empenho, mas contrariado. Alm dis
so, tenho em mim que, se queimo o meu lado da vela,
o outro lado no se dever poupar de nada.
As viagens s me aborrecem pelas despesas, que
so grandes e superam minhas foras; acostumado
que estou a faz-las com criadagem no somente ne
cessria, mas tambm decente, devo por isso faz-las
cada vez mais curtas e menos freqentes, nelas em
pregando apenas sobras e minha reserva, temporizan
do e retardando segundo a que me chega. No quero
que o prazer do passeio estrague o prazer do repou
so; ao contrrio, entendo que se nutrem e favorecem
mutuamente.
Ajudou-me a fortuna porque, visto ser minha prin
cipal ocupao nesta vida viver molemente e com mais
negligncia que azfama, isentou-me ela da necessida-

7. No pelos rendimentos que se deve calcular a fortuna de


algum, mas por seus hbitos e pelo seu gnero de vida. (Ccero,
Paradoxos, VI, 3.)

9
_ Montaigne _ _

de de multiplicar riquezas para prover a uma multido


de herdeiros. Para um s, se no lhe bastar aquilo que
to copiosamente me bastou, pior; sua imprudncia
no merece que eu lhe deseje mais.
E cada um, a exemplo de Fcion, prov do sufi
ciente os filhos, e estes j provero do suficiente aos
pais se a eles se assemelharem. Em nada seria eu do
parecer de Crates. Ele deixou o dinheiro com um ban
queiro, sob a condio de que este deveria d-lo aos
seus filhos se eles fossem tolos; se fossem hbeis, que
o distribusse aos mais simples do povo. Como se os
tolos, por serem menos capazes de viver sem rique
zas, fossem mais capazes de us-las.
Assim que o prejuzo resultante de minha ausn
cia no me parece merecer, enquanto eu tiver com
que o _suster, que eu recuse aceitar as ocasies que se
apresentem de me subtrair a essa assistncia penosa.
H sempre alguma coisa errada. Os negcios, sejam
duma casa ou doutra, nos enredam. Tudo visto mui
to de perto; vossa perspiccia vos faz mal, como faz
em muitos outros lugares. Furto-me s ocasies de me
zangar, e esquivo-me de tomar conhecimento das coi
sas que vo mal; e se tanto no puder fazer, que pelo
menos no esteja a topar em casa o tempo todo em
encontros que me desgostam. E as maroteiras que
mais me escondem so as que melhor conheo. Ocor
re que, para causar menos mal, ns mesmos somos
obrigados a escond-las. Vos desgostos, vos por
vezes, porm sempre desgostos. Os impedimentos
mais midos e delgados so os mais penetrantes; e as
sim como as letras midas ofendem e cansam mais os
olhos, tambm os pequenos casos nos pungem mais.

10
_____ ________ Sobre a vaidade

A turba de pequenos males ofende mais que a violn


cia dum s, por maior que seja. Por serem bastos e
finos, esses espinhos domsticos nos mordem com
mais agudeza e sem fazer ameaas, surpreendendo
nos facilmente de modo imprevisto.
No sou filsofo: os males me oprimem segundo o
peso que tm; e pesam segundo a forma e segundo
a matria, e muitas vezes mais. Tenho deles mais co
nhecimento que o vulgo; contudo, tenho mais pacin
cia. Enfim, se no me ferem, magoam-me. coisa deli
cada a vida, fcil de melindrar. Uma vez que eu tenha
voltado o rosto para o pesar, nemo enim resistit sibi
cum coeperit impel/iH, e por mais tola que seja a causa
que a isso me impele, excito o humor desse lado, que
se realimenta e exaspera com seu prprio movimento;
atraindo e amontoando matria sobre matria, de que
se nutre.

Stillicidi casus lapidem cavat.9

Essas gotas ordinrias me devoram.


Os inconvenientes ordinrios nunca so leves. So
contnuos e irreparveis, mormente quando nascem
dos membros da casa, contnuos e inseparveis.
Quando considero meus negcios de longe e em
grosso, acho, talvez por no ter deles memria exata,
que at ento foram prosperando alm de minhas con
tas e razes. Parece-me que deles retiro mais do que

8- Ningum consegue opor resistncia quando comea a ceder.


(Sneca, Epstola 13.)
9. A gua que cai gota a gota cava a pedra. (Lucrcio, I, 314.)

11
Montaigne

h; seu sucesso me trai. Mas quando me ponho dentro


da lida, e vejo caminharem todas as suas partes,

Tum vero in curas animum diducimur omnes. 10

mil coisas me do motivos de desejos e temor. Aban


don-las de todo -me faclimo; dedicar-me a elas sem
penas, dificlimo. lstima estar num lugar onde tudo
o que se v assoberba c preocupa. E parece-me que
gozo com mais alegria os prazeres duma casa estra
nha, e que nisso tenho um gosto mais singelo. Digc
nes respondeu como eu, a quem lhe perguntou que
espcie de vinho achava melhor: o alheio.
A meu pai aprazia construir Montaigne, onde nas
cera; e em toda essa poltica de que fazeres domsticos
gosto de ater-me a seu exemplo e a suas regras, e ne
las empenharei meus sucessores no que puder. Se
mais pudesse por ele, mais faria. Glorifico-me de que
sua vontade se exera ainda e aja por meu intermdio.
Agrade a Deus que eu no deixe falecer entre minhas
mos nenhuma imagem de vida que eu possa prestar
a to bom pai. Sempre que me pus a arrematar algu
ma velha parede e a consertar algum trecho de cons
truo mal aplainado, por certo foi mais em sua inten
o que para meu contentamento. E acuso minha pre
guia se no fui alm de terminar os belos comeos
que ele deixou em sua casa; sobretudo porque tudo
indica que serei o seu ltimo proprietrio varo e o
ltimo a nela pr as mos. Pois, quanto minha apli
cao pessoal, nem esse prazer de construir, que dizem

10. Ento nossa alma dilacerada pelas preocupaes. (Virglio,


Eneida, V . 720.)

12
______ Sobre a vaidade _____ .

ser to atraente, nem a caa, nem os jardins, nem esses


outros prazeres da vida recolhida conseguem divettir-me
muito. coisa que pouco me satisfaz, assim como quais
quer outras opinies que me sejam incmodas. No me
preocupa tanto t-las vigorosas e doutas, mas sim de
sembaraadas e cmodas para a vida: sero suficiente
mente verdadeiras e ss se forem teis e agradveis.
Os que, ouvindo-me falar de minha insuficincia
nas ocupaes domsticas, vo-me soprando aos ouvi
dos que isso arrogncia, e que estou deixando de co
nhecer os instrumentos da lavoura, suas estaes, sua
ordem, como so feitos meus vinhos, como se enxerta,
e de saber o nome e a fonna das ervas e dos frutos,
bem como o preparo das carnes de que me alimento e
o nome e o preo dos tecidos com que me visto, para
saber de cor alguma cincia mais elevada, esses me
matam. Isso tolice, e mais estultcia que glria. Gosta
ria mais de ser bom escudeiro que bom lgico:

Quin tu aliquid saltem potius quorum indiget usus,


Viminibus mollique paras detexere junco?11

Atulhamos nossos pensamentos com o geral e com


as causas e condutas universais, que se conduzem mui
to bem sem ns, e deixamos para trs o que nos con
vm e Michel"', coisas que nos tocam muito mais de per-

11. Por que no te ocupas com alguma coisa til? Tranar cestos
de junco macio? (Virglio, Buclicas, II, 71.)
Referncia do autor a si mesmo na 3a pessoa, hbito freqen
te na poca. Montaigne, particularmente, muitas vezes considerado
extremamente "centrado em si mesmo". Chega a afirmar que a meta
fsica de que trata a dele. (N. do R. T.)

13
---- --- __ ______ __ Montaigne ______ _

to que o homem. Ora, fico bem em casa no mais das ve


zes, porm gostada de comprazer-me nela mais que
em outros lugares.

Sit meoe sedes utinam senectae,


Sit modus lasso maris, et viarum,
Militiaeque.'2

No sei se conseguirei. Gostaria que, em lugar de


alguma outra herana, meu pai me tivesse legado esse
apaixonado amor que em seus velhos anos sentia pelo
lar. Tinha a grande felicidade de combinar desejos e
sorte, e de saber satisfazer-se com o que tinha. De pou
co adiantar a filosofia poltica apontar a baixeza e a
esterilidade de minha ocupao, se eu puder pelo me
nos uma vez sentir o mesmo prazer que ele sentia.
minha opinio que a mais honrosa ocupao servir
ao pblico e ser til a muitos. Frnctus enim ingenii et
virtutis omnisque praetantiae tum maximus accipitur,
cum in proximum quemque confertur.13 Quanto a mim,
renuncio: em parte por conscincia (pois, sempre que
me apercebo do peso de tais cargos, tambm percebo
os parcos meios que tenho de exerc-los; e Plato, mes
tre obreiro em qualquer governo poltico, no deixou
de abster-se deles), e em parte por covardia. Conten
to-me em usufruir o mundo sem muito ardor, em viver

1 2 . Possa eu aqui passar minha velhice, possa eu aqui encontrar


o repouso depois de tantas travessias, tantas viagens e tantos comba
tes! (Horcio, Odes, II, VI, 6.)
13. Saboreamos mais os frutos do gnio, da virtude e da supe
rioridade quando os dividimos com nossos prximos. (Ccero, De Ami
citia, 19.)

14
-- --------- Sobre a vaidade.

uma vida to-somente desculpvel, e que s no pese


nem para mim nem para outrem. Nunca ningum se
submeteu mais plena e negligentemente aos cuidados
e ao governo dum terceiro do que eu me submeteria,
se tivesse a quem.
Um de meus desejos presentes seria encontrar um
genro que soubesse cevar comodamente meus velhos
anos e embal-los, entre cujas mos eu depositasse com
total soberania a conduo e o uso de meus bens, que
deles fizesse o que fao e ganhasse o que ganho, con
tanto que a tal se dedicasse com nimo realmente reco
nhecido e amigo. Qual nada! Vivemos num mundo onde
se desconhece a lealdade dos prprios filhos.
Quem tem a guarda de minha bolsa em viagem
tem-na pura e sem vigilncia: e mesmo que eu fizesse
as contas, poderia muito bem enganar-me; e, se no
for um diabo, obrigo-o a bem obrar com to dilatada
confiana. Multifallere docuerunt, dum timentfalli, et
aliisjus peccandi suspicando fecerunt14 A medida de
segurana mais comum que tomo com meus homens
o desconhecimento. S presumo os vcios depois de
os ver, e confio mais nos jovens, que considero menos
estragados pelo mau exemplo.
Prefiro ouvir, ao cabo de dois meses, que gastei
quatrocentos escudos, a ter as orelhas marteladas to
das as noites com trs, cinco, sete escudos. Nem por is
so fui mais atingido que qualquer outra pessoa por
essa espcie de furto.

14. Muitos ensinaram a enganar por medo de serem enganados,


e, com suas suspeitas, justificaram a fraude dos outros (Sneca, Eps
tolas, 3).

15
" _ " Montai11ne

verdade que minha ignorncia proposital: es


tou cnscio de que alimento de algum modo a obs
curidade e a incerteza sobre o conhecimento de meu
dinheiro; at certo ponto fico contente por poder du
vidar dele. preciso deixar um pouco de espao
deslealdade ou impmdncia do lacaio. Se de modo
geral nos sobra o suficiente para causar boa impres
so, deixemos um pouco mais sua prpria merc esse
excesso de liberalidade da sorte: a parte do respiga
dor. Afinal, no prezo tanto a lealdade de meus ho
mens quanto desprezo seu petjrio. vil e tolo estu
do esse de estudar o prprio dinheiro, comprazer-se
em manipul-lo, pes-lo e recont-lo. por a que co
mea o assdio da avareza.
Durante os dezoito anos em que administro bens
no consegui impor-me o dever de examinar nem ttu
los nem meus principais negcios, que necessariamen
te precisam passar por meu conhecimento e minha
ateno. No desprezo filosfico pelas coisas transi
trias e mundanas; no tenho gosto to apurado, e
prezo-as ao menos pelo que valem, mas decerto por
preguia e negligncia inescusveis e pueris. O que
no preferiria fazer a ter de ler um contrato, a andar
sacudindo a papelada poeirenta, servo de meus neg
cios? Ou, o que pior, do negcio dos outros, como
fazem tantos, a preo de dinheiro? Nada me mais
custoso que os cuidados e o sofrimento, e s procuro
desleixar e relaxar.
Acredito que seria mais apto a viver da fortuna de
outrem, se isso fosse possvel sem obrigaes nem ser
vido. E, examinando de perto, no sei se, talvez por
temperamento e por minha condio, o que me cabe

16
___ Sobre a t>aidade - - - - - - - - - - - __

agentar dos negcios, dos servos e dos criados no


mais abjeto, importuno e acerbo do que pertencer ao
squito de algum que, sendo mais que eu por nasci
mento, me guiasse um pouco segundo a minha vonta
de . Serotus obedientia est fracti animi e abject, arb
trio carentis suai;. Crates fez pior, ao entregar-se li
berdade da pobreza para desfazer-se das indignidades
e dos cuidados da casa. Isso eu no faria (odeio a po
breza tanto quanto a dor), mas trocaria, sim, esta es
pcie de vida por outra menos herica e atarefada.
Ausente, despojo-me de todos esses pensamen
tos, e sentiria menos o esboroar-se duma torre do que,
estando presente, sinto a queda duma ardsia. De lon
ge, minha alma desenreda-se facilmente, mas de perto
ela sofre como a de um vinhateiro. Um arreio atraves
sado em meu cavalo, um loro de estribo que fique ba
tendo em minha perna me deixaro preocupado um
dia inteiro. Sou capaz de elevar meu nimo o suficien
te para afast-lo dos inconvenientes; os olhos, no
consigo.

Sensus, o superi, sensus. '6

Em casa, respondo por tudo o que vai mal. Pou


cos senhores - e falo dos de condio mediana, como
a minha, e, em acontecendo isso, so mais felizes
podem apoiar-se tanto num subalterno que se exi
mam de boa parte da carga. Isso por certo tolhe de

15. A servido a sujeio da alma dbil e abjeta, que carece de


arbtrio prprio. (Ccero, Paradoxos, V, 1 .)
16. Os sentidos! deuses, os sentidos!

17
Montaigne _ __

algum modo minha cortesia no tratamento das pes


soas que me visitam (e se porventura retive alguma foi
mais por minha cozinha que por minha graa, como
fazem os enfadonhos) e tolhe muito do prazer que em
casa me deveria dar a visitao e a reunio de meus
amigos. A mais ridcula atitude dum homem em sua
casa ser visto a enredar-se na marcha de sua admi
nistrao, a falar ao ouvido de um lacaio, a ameaar
outro com o olhar; tudo deve fluir insensivelmente e
parecer um curso normal. E acho feio entreter os hs
pedes a falar do tratamento que lhes dispensamos, seja
para escusar-nos, seja para gabar-nos. Agradam-me a
ordem e a limpeza,

et cantharus e lanx
Ostendunt mihi me17,

mesmo custa da abundncia; em casa atenho-me


com rigor necessidade e pouco ostentao. Se em
casa alheia um lacaio briga ou um prato cai, a nica
coisa que fazeis rir; dormis enquanto o dono da casa
organiza com o despenseiro as coisas para vos servir
no dia seguinte.
Falo por mim, no deixando de avaliar, em geral,
o agradvel entretenimento que certas naturezas en
contram numa administrao tranqila, prspera, con
duzida segundo regras bem organizadas, sem querer
atribuir coisa meus prprios erros e inconvenientes;
tampouco desejo contradizer Plato, para quem a mais

17. E as taas e os pratos devolvem-me [minha imagem] a mim.


(Horcio, Epstolas, ! , V, 23.)

18
_______ _ __ Sobre a vaidade __________

feliz ocupao de cada um entregar-se a seus pr


prios afazeres sem injustia.
Quando viajo, s preciso pensar em mim e no em
prego de meu dinheiro, o que se guia por preceito ni
co. Para juntar o dinheiro so muitas as partes necess
rias: e eu nada entendo disso. De gastos e de criar gas
tos entendo um pouco, e esse na verdade o principal
uso do dinheiro. Mas dos gastos eu espero resultados
demasiado ambiciosos, o que torna minhas despesas
desiguais e desconformes, e ademais imoderadas num
ou noutro aspecto. Quando surgem e me servem deixo
me levar sem reservas, como me fecho tambm sem
reservas se no brilham e no me agradam.
Seja o que for, artifcio ou natureza, isso que nos
imprime a condio de viver da comparao com ou
trem, faz-nos muito mais mal que bem. Privamo-nos
daquilo que nos til para atender s aparncias e
opinio dos outros. No nos importa tanto saber o que
nosso ser em si e em efeito quanto saber o que ele
para o conhecimento pblico. As prprias riquezas do
esprito e a sabedoria nos parecero infrutferas se s
forem desfrutadas por ns, se no forem produzidas
para a vista e a aprovao alheia. H aqueles cujo ou
ro escorre aos borbotes por lugares subterrneos,
imperceptivelmente; outros o expem em lminas e
folhas; se, para uns, tostes valem escudos, para ou
tros o contrrio, e o mundo estima o emprego e o
valor apenas segundo o que se v. Todo zelo excessi
vo em torno das riquezas recende avareza; o mesmo
se pode dizer de sua prodigalizao e da liberalidade
ordenada e artificial demais; as riquezas no valem as
penas da ateno e da solicitude extremas. Quem quer
gastar com justeza, gasta com estreiteza e constrangi-

19
. Montaigne . . __

mento. Guardar ou gastar so em si coisas indiferentes,


e s adquirem colorao de bem ou de mal segundo
a aplicao de nossa vontade.
Outra causa que me incita a essas viagens o de
sacordo com os costumes presentes de nosso Estado.
Eu me conformaria facilmente com essa corrupo no
que diz respeito ao interesse pblico,

pejoraque saecula ferri


Temporibus, quorum sceleri non invenit ipsa
Nomen, et a nullo posuit natura metallo , '"

mas no que diz respeito ao meu, no. Nesse parti


cular, grande minha preocupao. Pois nesta socieda
de, devido ao longo desregramento das guerras civis,
envelhecemos numa forma de Estado to dissoluta,

Quippe ubi fas versum atque nefas, 19

que na verdade causa espanto que ele ainda se man


tenha.

Armati terram exercent, semperque recentes


Convectare juvat praedas et vivere rapto.20

Enfim, percebo pelo nosso exemplo que a socie


dade dos homens agenta e persevera a qualquer pre-

18. Esses tempos piores que os sculos de ferro, para cujos cri
mes no ocorre sequer um nome, e que a natureza no consegue mais
designar por metal algum. Quvenal, XIII, 28.)
19. Onde o justo e o injusto se confundem. (Virglio, Gergicas,
I, 505.)
20. Trabalha-se a terra armado, todos se comprazem em viver de
rapina e em amontar novos butins. (Virglio, Eneida, VII, 748)

20
_______ Sobre a vaidade __

o. Seja qual for a base em que os homens so assen


tados, eles se empilham e arranjam, empurrando-se e
amontoando-se, assim como certos corpos mal unidos
que metemos sem ordem no alforje encontram por si
mesmos o modo de se unir e se colocar uns entre os
outros, muitas vezes melhor do que se disporiam por
fora da arte. O rei Filipe juntou um magote dos ho
mens mais malvados e incorrigveis que conseguiu
encontrar e alojou-os todos numa cidade que para isso
mandou construir, e que ganhou esse nome21 Acredito
que tenham erigido com os prprios vcios uma estru
tura poltica e uma cmoda e justa sociedade.
O que vejo no uma ao, ou trs, ou cem, mas
costumes usados e aceitos que so to monstruosos
por desumanidade, sobretudo, e deslealdade (sendo
essa para mim a pior espcie de vcio) que no tenho
coragem de conceb-los sem horror, e os admiro qua
se tanto quanto os detesto. O exerccio dessas malva
dezas insignes contm tanto a marca do vigor e da for
a da alma quanto a do erro e do desregramento. A
necessidade combina os homens e os rene. Essa cos
tura fortuita constitui-se depois em leis; pois as houve
to atrozes que no poderiam ser concebidas por ne
nhuma opinio humana, e contudo conservaram em
seu corpo tanta sade e longevidade quanto consegui
riam as de Plato e Aristteles.
E por certo todas essas descries de sociedade,
forjadas pela arte, so consideradas ridculas e inaptas
prtica. Essas dilatadas e longas altercaes sobre a
melhor forma de sociedade e sobre as regras mais
convenientes para nos congregar so apropriadas ape-

21. Trata-se de Ponerpolis, "a cidade dos malvados".

21
___ Montaigne ___

nas ao exerccio de nosso esprito; assim como se en


contram em artes vrios assuntos que tm sua essncia
na agitao e na disputa, fora das quais no tm vida
alguma. Tal descrio de sociedade seria vlida num
novo mundo, mas lidamos com homens j submetidos
e conformados a certos costumes; no os engendra
mos como Pirra ou como Cadmo. Seja qual for o meio
que empreguemos a corrigi-los e organiz-los de novo,
no poderemos endireitar o vis a que j se acostuma
ram sem tudo romper. Quando perguntaram a Slon
se ele tinha institudo as melhores leis possveis para
os atenienses, ele respondeu: Sim, entre as que eles
teriam aceito. Varro escusa-se de modo semelhante:
se tudo que ele tivesse de escrever sobre religio fosse
novo, falaria aquilo em que acredita, mas, sendo ela j
aceita e conformada, falar mais segundo o uso que
segundo a natureza.
No uma questo de opinio, porm de verda
de, que a poltica excelente e a melhor para cada nao
aquela qual ela est acostumada. Sua forma e sua
convenincia essencial esto ligadas aos usos. Des
gosta-nos facilmente a condio presente. Mas afirmo
que ficar desejando o comando de homens de baixa
condio num Estado popular, ou ficar desejando na
monarquia outra espcie de governo, erro e sandice.

Ayme l'estat tel que tu o vois estre:


S'il est royal, ayme a royaut;
S'il est de peu , ou bien communaut,
Ayme l'aussi, car Dieu t'y a faict naistre.22

22. Ama o estado tal qual ele : se real, ama a realeza; se do


povo ou da comunidade, ama-o tambm: Deus te fez nele nascer (Guy
du Faur de Pibrac [1 529-1 584], Quatrains.)

22
- ---- Sobre a vaidade _______ ___ ____

meu bom senhor de Pibrac, que acabamos de


perder, esprito to gentil, opinies to ss, costumes
to gentis. Essa perda e a do senhor de Foix, ocorrida
na mesma poca, so importantes para nossa coroa.
No sei se resta em Frana quem possa substituir esses
dois gasces em sinceridade e suficincia no conselho
de nossos reis.
Eram almas diversamente belas e por certo, neste
sculo, raras e belas, cada uma a seu modo. Mas quem
as teria acolhido nestes tempos, to desconformes e dis
cordantes eram de nossa corrupo e de nossas agruras?
Nada perturba tanto um Estado quanto a inova
o: s a mudana d forma injustia e tirania.
Quando alguma pea se desmantela, podemos refor
-la: podemos opor-nos a que a alterao e a dege
nerao naturais a todas as coisas nos afastem dema
siado de nossos comeos e princpios. Mas empreen
der a refundio de to grande massa e a mudana das
fundaes de to grande edifcio obra de quem, pa
ra limpar, apaga tudo, de quem quer corrigir os erros
particulares por meio duma confuso universal e curar
as doenas com a morte, non tam commutandarum
quam evertendarnm rerum cupidi 23 O mundo inca
paz de curar-se; fica to impaciente com o que o per
turba que s tem em vista desfazer-se do incmodo, a
qualquer preo. Mil exemplos mostram-nos que ele
de ordinrio se cura sua prpria custa: o alvio do
mal presente no cura, se de modo geral no h cor
reo de condio.

23. Menos desejosos de mudar o governo que de destru-lo.


(Ccero, De 0./ficiis, II, 1 .)

23
MontaiRne _

A finalidade do cirurgio no matar a carne ruim:


isso no passa de etapa do tratamento. Ele v alm:
permitir que renasa a carne natural e devolver a parte
devida ao ser devido. Quem prope to-somente ex
pulsar o que o ofende, pra no meio do caminho, pois
o bem no sucede necessariamente ao mal: outro mal
pode suceder-lhe, e pior, como aconteceu aos assassi
nos de Csar, que levaram a coisa pblica a tal ponto
que tiveram motivos para se arrepender de se terem
metido. A muitos, de ento a esta data, aconteceu o
mesmo. Os franceses meus contemporneos sabem do
que se trata. Todas as grandes mutaes abalam o Es
tado e o desorganizam.
Quem visar diretamente cura e a tentar antes de
qualquer outra obra logo se arrepender disso. Pacuvius
Calavius corrigiu esse erro com um exemplo notvel.
Seus concidados se haviam insurgido contra os magis
trados. Ele, personalidade de grande autoridade na cida
de de Cpua, encontrou um dia um meio de prender os
senadores no palcio e, convocando o povo na praa,
disse ter chegado a hora de, com toda a liberdade, pode
rem vingar-se dos tiranos que os haviam oprimido por
tanto tempo, e que ele mantinha sua merc, isolados e
desarmados. Combinou-se que, por ordem de sorteio,
eles iriam saindo um a um, decidindo-se sobre cada um
em particular e mandando-se executar de imediato aque
le sobre o qual assim se decretasse, contanto que, na
mesma hora, cuidassem de escolher algum homem de
bem para ficar no lugar do condenado, a fim de que seu
posto no ficasse vago. Mal tinham ouvido o nome dum
senador quando se elevou um clamor de descontenta
mento geral contra ele. Estou vendo, disse Pacuvius, que
preciso livrar-se deste: um perverso; cabe escolher

24
---- Sobre a vaidade _________

em troca algum que seja bom. Fez-se silncio absoluto,


pois todos sentiam empecilhos para a escolha; quando o
primeiro mais atrevido disse um nome, elevaram-se to
das as vozes em unssono para recus-lo, pois havia cem
imperfeies e justas razes para rejeit-lo. Como essas
disposies contraditrias se tornassem acaloradas, pior
ainda aconteceu com o segundo senador, e com o tercei
ro: havia tanta discrdia para a eleio quanta concrdia
havia para a rejeio. Cansando-se com aquele tumulto,
comearam, uns aqui, outros acol, a afastar-se aos pou
cos da assemblia, todos levando na alma a resoluo de
que o mal mais velho e mais conhecido sempre mais
suportvel que o mal recente e no experimentado.
Para nos vermos assim to lastimavelmente ator
mentados, o que no fizemos?

Eheu cicatricum et sceleris pudet,


Fratrumque: quid nos dura refugimus
Aetas? quid intactum nefasti
Liquimus? unde manus juventus
Metu Deorum continuit? quibus
Pepercit aris?2

no direi de pronto e resolutamente:

ipsa si velit Salus,


Servare prorsus non potest hanc familiam.25

24. Ai, nossas cicatrizes, nossos crimes, nossas guerras fraticidas


nos envergonham. O que nos poupou esta nossa era cruel? O que
deixamos ao abrigo de nossos excessos? O temor dos deuses ter
detido as mos da juventude? Que altares ter ela respeitado? (Hor
cio, Odes, I, XXXV, 33.)
25. Nem que a prpria deusa Salus quisesse, seria impotente para
salvar essa famlia. (Terncio, Adelphoe, IV, VII, v. 43.)

25
Montaigne __ -

Talvez no tenhamos chegado a o nosso ltimo


perodo. A conservao dos Estados coisa que pro
vavelmente supera nosso entendimento. Como diz Pla
to, coisa poderosa e de difcil dissoluo a organi
zao civil. Muitas vezes sobrevive s doenas mortais
e internas, agresso das leis injustas, tirania, aos
excessos e ignorncia dos magistrados, dissoluo
e sedio dos povos.
Em todas as nossas vicissitudes, comparamo-nos a
quem est acima de ns e olhamos para os que esto
melhor; comparemo-nos ao que est abaixo: no h
ningum to desazado que no encontre mil exem
plos em que se consolar. nosso vcio preferir ver o
que est nossa frente a ver o que nos vem atrs. As
sim, dizia Slon, se algum fizesse um amontoado de
todos os males, ningum haveria que no preferisse
carregar consigo seus prprios males a dividir legiti
mamente com todos os outros homens esse amontado
e tomar posse de seu quinho. Nossa sociedade passa
mal, mas houve doentes mais graves que no morre
ram. Os deuses brincam conosco como se fssemos bo
las, e nos agitam em todos os lanos:

Enimvero Dii nos homines quasi pilas habent.26

Os astros destinaram fatalmente o Estado de Roma


para servir de exemplo do que so capazes nessas coi
sas. Em si, ele contm todas as formas e vicissitudes

26. Os deuses nos usam como bolas. (Plauto, Captivi, Prlogo,


v. 22.)

26
- _ _ __ Sobre a vaidade

que atingem um Estado: tudo aquilo que podem a or


dem e a desordem, a ventura e a desventura. Quem de
sesperar de sua condio ao ver os abalos e os movi
mentos com que foi agitado e que suportou? Se a ex
tenso dos domnios sinal da sade dum Estado (com
que no concordo de modo algum, e agrada-me o que
lscrates ensina a Ncocles: no invejar os prncipes
que tm vastos domnios, mas os que sabem conser
var os que lhes couberam), aquele nunca esteve to
saudvel quanto no tempo em que esteve mais doen
te. A pior de suas formas foi-lhe a mais afortunada.
Mal se reconhece a imagem de alguma administrao
no tempo dos primeiros imperadores: a mais honvel
e densa confuso que se possa conceber. Todavia, su
portou-a e perdurou, conservando no uma monar
quia fechada em seus limites, mas tantas naes to
diversas, afastadas, desafeioadas, desordenadamente
comandadas e injustamente conquistadas;

nec gentibus ullis


Commodat in populum terrae pelagique potentem,
Invidiam fortuna suam.27

Nem tudo o que balana cai. A estrutura de to


grande corpo s depende de mais de um prego. Ele
agenta at mesmo pela antiguidade: como os velhos
edifcios, cujas fundaes a idade solapou, que no
tm reboco nem cimento, mas que vivem e se susten
tam com o prprio peso,

27. A fortuna no confia a nenhuma nao o cuidado de ving


la dum povo que seja senhor da terra e do mar. (Lucano, I, 82.)

27
Montaigne

nec jam validis radicibus haerens,


Pondere tu ta suo est."'

Ademais, no bom procedimento verificar ape


nas o flanco e o fosso: para julgar a segurana duma
praa-forte, preciso ver por onde se pode a ela che
gar, em que estado est o sitiante. Poucos navios afun
dam devido ao prprio peso e sem violncia alheia.
Ora, olhemos para todos os lados: tudo se esboroa ao
nosso redor; em todos os grandes Estados, seja da cris
tandade, seja alhures, que conheamos, olhai e vereis
uma evidente ameaa de mudana e de runa;

Et sua sunt illis incommoda, parque per omnes


Tempestas.29

Pouco adianta os astrlogos nos advertirem, como


fazem, de grandes alteraes e mutaes prximas: suas
adivinhaes so presentes e palpveis, no preciso
recorrer aos cus para isso.
No nos cabe apenas buscar consolo nessa socie
dade universal de mal e ameaa, mas tambm alguma
esperana quanto durao de nosso Estado, por
quanto - o que natural - nada cai quando tudo cai.
A doena universal a sade particular; a conformida
de qualidade inimiga da dissoluo. Quanto a mim,
no caio em desespero, e parece-me enxergar cami
nhos de salvao;

28. sustentado por razes fracas; dura graas ao prprio peso.


(Lucano, I, 138.)
29. Todos tm suas doenas, e tempestade semelhante ameaa
a todos. (Baseado em Virglio, Eneida, XI, 422.)

28
_______ __ Sobre a vaidade -- -- ---- -

Deus haec fartasse benigna


Reducet in sedem vice.30

Quem sabe se Deus no quer que acontea como


aos corpos que se purgam e ficam em melhor estado
graas a longas e graves enfermidades, que lhes de
volvem uma sade mais ntegra e mais fulgente que a
sade que lhes haviam roubado? O que mais me abor
rece que, ao contar os sintomas de nosso mal, vejo
tantos males naturais, enviados pelos cus e propria
mente seus, quantos so os que nosso desregramento
e a imprudncia humana nos conferem. Parece que os
prprios astros dizem que duramos alm do termo
ordinrio. E tambm me causa pesar que o mal que
mais de perto nos ameaa no seja a alterao na mas
sa integral e slida, mas sua dissipao e divulso, o
nosso medo extremo.
Enquanto assim cogito temo a traio de minha
memria, que por inadvertncia talvez me faa regis
trar a mesma coisa duas vezes. Detesto ter de retratar
me, e s retorno a contragosto quilo que porventura
me tenha escapado. Ora, aqui nada estou dizendo que
seja novo. So cogitaes comuns, e, feitas talvez umas
cem vezes, temo t-las j arrolado. A repetio sem
pre aborrecida, nem que seja em Homero, mas de
sastrosa para as coisas de feio superficial e passagei
ra. Desagrada-me o inculcar, mesmo das coisas teis,
como em Sneca, e no gosto do costume de sua es
cola estica, de sobre cada assunto repetir de todos os

30. Talvez um deus nos devolva aquela prosperidade. (Horcio,


Epodos, XII, 7.)

29
Montaig11e __ __

modos possveis os princpios e as pressuposies de


uso geral, e de sempre alegar de novo os argumentos
e as razes comuns e universais. Minha memria piora
dia a dia,

Pocula Lethaeos ut si ducentia somnos


/\rente fauce traxerim.l1

Doravante - pois graas a Deus at agora no hou


ve falha -, cm vez de, como os outros, buscar tempo
e ocasio de pensar no que compete dizer, preciso
furtar-me aos preparativos, para no ficar preso a al
guma obrigao da qual acabe dependendo. Sinto-me
perdido se obrigado a ater-me a instrumento to frgil
quanto a memria, ou a dele depender.
H uma histria que nunca leio sem pesar, sem um
ressentimento verdadeiro e natural. Lincestes, acusado
de conjurao contra Alexandre, no dia em que foi
apresentado ao exrcito, segundo o costume, para fa
zer sua defesa, levava de memria um discurso prepa
rado, do qual pronunciou algumas palavras a hesitar e
gaguejar. Como ficasse cada vez mais confuso, embo
ra lutasse com sua memria e tentasse despert-la, foi
acusado e morto a golpes de lana pelos soldados mais
prximos dele, convencidos estes de que sua culpa
estava provada. Seu assombro e seu silncio serviram
lhe de confisso: como na priso tivera tanto tempo
para preparar-se, na opinio deles no era a memria
que lhe faltara, mas sim a conscincia que lhe refreara

3 1 . Como se, com a garganta seca, eu tivesse bebido a gua so


nfera do Leres. (Horcio, Epodos, XIV, 3.)

30
__ _ _ _ _ _ ____ -- - - - - Sobre a 1aidade -- ---

a lngua, tolhendo-lhe a fora. Verdadeiramente, isto


bem posto. O lugar, a assistncia, a expectativa assus
tam, sempre que a nica ambio hern falar. O que
fazer quando do discurso depende urna vida?
Quanto a mim, o simples fato de estar preso qui
lo que devo dizer serve para me soltar. Uma vez com
prometido com minha memria e a ela inteiramente
votado, pendo-lhe tanto que a esmago, c ela se apavo
ra com o peso. Ao lhe transferir meus encargos, po
nho-me fora de mim, a ponto de comprometer minha
posio; e de certa feita me vi em dificuldades para dis
simular a servido na qual me enleara, quando meu
objetivo, ao falar, era dar a impresso de profunda ne
gligncia e usar movimentos fortuitos e no premedita
dos, como se nascidos da ocasio presente; por isso,
melhor nada dizer que equivalha a mostrar que viemos
preparados para bem falar, coisa que no assenta bem
sobretudo a gente de minha profisso, e coisa que cria
grandes obrigaes para quem no pode correspon
der: os preparativos fazem esperar mais do que so
capazes de dar. H quem se vista tolamente de gibo
para no pular melhor do que se estivesse com saio.
Nihil est bis qui placere volunt tam adversarium
quam expectatioY Conta-se em texto escrito sobre o
orador Crio que, propondo a distribuio das peas
de seu discurso em trs, quatro ou mais argumentos e
razes, muitas vezes lhe acontecia esquecer alguma ou
acrescentar uma ou duas. Sempre evitei esse inconve
niente, odiando essas premissas e prescries: no s

32. Nada h de mais perigoso para quem quer agradar do que a


expectativa. (Ccero, Acadmicas, II, 4.)

31
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ ___ _ _ Montaigne ---

por no confiar em minha memria, mas tambm por


que essas formalidades apequenam o engenho. Sim
pliciora militares decent.33 Fiz-me a promessa de no
mais aceitar falar em lugares de cerimnia. Pois, quan
to a ler o discurso, alm de ser coisa monstruosa, traz
grandes desvantagens a todos quantos, por natureza,
tivessem alguma capacidade de ao. E, quanto a ficar
merc de minha inveno do momento, muito me
nos, pois a minha lenta e confusa, no sabendo aten
der s necessidades sbitas e importantes.
Deixe portanto o leitor correr mais um pouco este
ensaio e este terceiro prolongamento do restante das
peas de minha pintura. Acrescento mas no corrijo.
Em primeiro lugar porque entendo que quem hipote
cou ao mundo sua obra j no tem direito a ela.
Que ele, se puder, fale melhor em outro lugar, e no
estrague a mercadoria que vendeu. De tais pessoas s se
deveria comprar alguma coisa depois de mortas. Deve
riam pensar bem antes de produzir. Por que pressa?
Meu livro sempre o mesmo. A no ser que, que
medida que dele saiam novas edies, para que o
comprador no se v com as mos totalmente vazias,
eu me d o direito de acrescentar-lhe, qual marcheta
ria mal unida, algum emblema supranumerrio. No
passaro de contrapeso incapaz de condenar a primei
ra forma e capaz de conferir algum preo especial a
cada uma das seguintes, por pequena sutileza ambi
ciosa minha. Disso advir facilmente, todavia, que se
misture alguma transposio de cronologia, j que a

33. Aos soldados convm coisas mais simples. (Quintiliano, Ins


tituio oratria, X1, 1.)

32
_ ______ _ So/ne a oaidade

posio de meus captulos ser resultado da oportuni


dade, e nem sempre da data.
Em segundo lugar, no que me diz respeito, temo
perder com a mudana: meu entendimento nem sem
pre anda para a frente, anda tambm para trs. No
confio nas fantasias que me cheguem em segundo ou
terceiro lugar mais do que nas primeiras, nem mais
nas presentes que nas passadas. Muitas vezes nos cor
rigimos com tanta estultcia quanto corrigimos os ou
tros. Minhas primeiras edies foram de 1 580. Transcor
rido tanto tempo, envelheci, mas por certo no ganhei
mais nenhuma polegada de sabedoria. verdade que
eu agora e eu ento somos dois; mas qual o melhor
no sei dizer. Seria bonito envelhecer se s caminhs
semos para a correo. Mas o movimento de bba
do: titubeante, vertiginoso, informe; ou dos juncos, que
o ar maneja ao acaso, segundo sua vontade.
Antoco escrevera com veemncia a favor da Aca
demia; nos anos da velhice passou a ter outra opinio.
Seguir qualquer um dos dois no seria sempre seguir
Antoco?
Estabelecida a dvida, o querer estabelecer a cer
teza das opinies humanas porventura no seria esta
belecer a dvida, e no a certeza, demonstrando-se
assim que, a prolongar-se a vida, sempre haveria dis
posio para novas mudanas, nem sempre melhores
que as outras?
O favor pblico deu-me um pouco mais de ousa
dia do que esperava, porm o que mais temo a sa
ciedade: prefiro desapontar a cansar, como fez um sbio
de meu tempo. O louvor sempre agradvel, venha de
quem vier, mas para apreci-lo com justeza preciso

33
Montaigne

estar informado de sua causa . As prprias imperfeies


tm quem as defenda, e o julgamento vulgar e comum
pouco feliz nesse sentido; posso estar enganado, mas,
nestes tempos, so os piores textos os mais favoreci
dos pelos ventos populares. Agradeo aos homens de
bem que se dignam ser benevolentes com meus dbeis
esforos. No h outro lugar onde as falhas de criao
apaream tanto quanto numa matria que por si nada
tenha de atraente. Que o leitor no me queira mal pe
las falhas aqui introduzidas pela fantasia ou inadver
tncia de outras pessoas: cada mo, cada trabalhador
contribui com as suas. No me meto em questes de
ottografia (s ordeno que eles sigam a antiga) nem em
questes de pontuao: sei to pouco duma quanto
doutra. Quando eles destroem totalmente o sentido,
pouco me preocupo, pois ao menos ningum me po
de imputar a culpa; mas, quando o substituem por ou
tro errado, como ocorre com freqncia, e desviam o
que eu disse segundo sua prpria concepo, arru
nam-me. Todavia, quando a frase no se ajustar mi
nha feio, o homem de bem dever recus-la como
minha. Quem souber quo pouco laborioso eu sou,
como particular o meu feitio, acreditar mais que eu
preferiria ditar de novo outros tantos ensaios a aceitar
refazer estes, para uma correo pueril.
Dizia eu portanto que, plantado que estou na mais
profunda mina deste novo metal, no somente estou
privado de grande familiaridade com pessoas de cos
rumes e opinies diferentes dos meus, graas aos quais
so unidas por um lao que escapa a qualquer outro
lao, como tambm no deixo de correr riscos entre
pessoas para as quais tudo igualmente lcito, e cuja

34
Sohre a uaidade ___

maioria no conseguiria piorar ainda mais a situao


em que esto perante nossa justia, donde nasce o ex
tremo grau de sua licena. Contando todas as particula
res circunstncias que me dizem respeito, no vejo
homem dos nossos a quem a defesa das leis custe, em
lucros cessantes e em prejuzos emergentes (como di
zem os especialistas), mais que a mim. E aqui me refi
ro aos valentes em entusiasmo e veemncia, que no
balano final fazem muito menos do que eu. Casa desde
sempre livre, totalmente acessvel e sempre ao dispor
de todos (pois nunca me deixei induzir a fazer dela
um instrumento de guerra, da qual tomo mais conhe
cimento quanto mais distante estiver de minha vizi
nhana), minha casa mereceu bastante afeio popu
lar, e seria difcil que algum me repreendesse de cons
truir sobre o lodo; ademais, considero um exemplo
milagroso que ela ainda esteja virgem de sangue e de
saques, sob to prolongada tormenta, com tantas mu
danas e agitaes pelas proximidades. Pois, a bem da
verdade, a um homem de minha feio seria possvel
escapar de forma constante e contnua, qualquer que
fosse ela; mas as invases e as incurses adversas bem
como as alternncias e vicissitudes da sorte ao meu
redor at agora exasperaram mais que abrandaram as
disposies de minha terra, e me oneram com dificul
dades invencveis. Escapo, porm - e isso me aborre
ce -, mais por sorte e at mesmo por minha prudn
cia que propriamente por justia, e desgosta-me estar
sem a proteo das leis e sob outra salvaguarda que
no a delas. Do modo como vo as coisas, vivo mor
mente por favor alheio, o que me cria obrigaes. No
quero dever minha segurana nem bondade e be-

35
_ _ _ Montaigne .

nignidade dos grandes, aos quais agradam minha obser


vncia s leis e minha liberdade, nem condescen
dncia minha e de meus predecessores. Pois que
aconteceria se eu fosse diferente? Se minha conduta e
a franqueza de minha conversao empenhassem meus
vizinhos ou parentes, seria cruel que eles pagassem
permitindo-me viver, e que pudessem dizer: Ns con
denamos a continuao do livre servio divino na ca
pela de sua casa, uma vez que todas as igrejas dos ar
redores foram abandonadas e arruinadas por ns, e
condenamos o uso que faz de seus bens e de sua vida,
porquanto retm nossas mulheres e nossos bois em
caso de necessidade. De h muito em minha casa pres
tamos homenagem a Licurgo, ateniense que era general
depositrio e guardio das bolsas de seus concidados.
Ora, acredito que se deve viver por direito e auto
ridade, e no por recompensa nem por graa. Quan
tos homens ilustres preferem perder a vida a dev-la!
Fujo a qualquer espcie de obrigao, mas sobretudo
que me liga por dever de honra. Nada me parece
mais caro do que aquilo que me foi dado e aquilo pelo
que minha vontade permanece empenhada a ttulo de
gratido, e prefiro os servios que esto venda.
Creio que por estes s dou dinheiro; pelos outros dou
me eu mesmo. O lao que me prende pela lei da ho
nestidade parece-me bem mais apertado que o da lei
civil. Padeo menos com o garrote de um notrio do
que com um que seja meu. No ser razovel que
minha conscincia fique muito mais empenhada pelo
fato de simplesmente terem confiado nela? Alis, mi
nha fiana nada significa, j que ningum lhe confe
riu nada; que busquem fiana e garantias fora de mim.

36
Sollre a vaidade ----- - - . _ _ ------ __

Preferiria romper a priso das muralhas e das leis a


romper a da palavra. Sou exigente no cumprimento de
promessas a ponto de ser supersticioso, e, em todos os
assuntos, as que fao so incertas e condicionais. s
que no tm peso algum, confiro o peso da observn
cia de minhas normas: estas me constrangem e one
ram por si mesmas. Assim, nos meus empreendimen
tos prprios e livres parece-me que, dizendo o que
pretendo, prescrevo-me uma obrigao, e que dar cin
cia deles a outrem o mesmo que comprometer-me a
cumpri-los; parece-me estar prometendo quando ape
nas estou dizendo. Assim, manifesto pouco minhas in
tenes.
A condenao que fao a mim mesmo mais viva
e rgida que a dos juzes, que s me vem pelo aspec
to da obrigao comum, mas as injunes de minha
conscincia so mais estritas e severas. Sigo negligen
temente os deveres para os quais me arrastariam se eu
no fosse a eles. Hoc ipsum ita justum est quod recte
fit, si est voluntarium._,; Se a ao no tiver nenhum
lustro de liberdade, no ter estima nem honra.

Quod me jus cogit, vix voluntate impetrent.3;

Naquilo para que a necessidade me compele, agra


da-me relaxar a vontade, quia quicquid imperio cogi
tur, exigenti magis quam praestanti acceptum refer-

34. Mesmo uma ao jus[a s ser realmente justa se for volun


tria. (Ccero, De Offi.ciis, I, 9.)
35. Aquilo a que o dever obriga s se obtm a duras penas da
minha vontade. (Terncio, Adelphoe, III, V, v. 44.)

37
______ Montaigne __ _

tur.36 Sei de quem siga este provrbio at a injustia:


do em vez de devolver, emprestam em vez de pagar,
e fazem com parcimnia o bem a quem devem fazer.
No chego a isso, mas confino.
Gosto tanto de desonerar-me e desobrigar-me que
s vezes conto em meu proveito ingratides, ofensas e
indignidades que recebi daqueles para com quem, por
natureza ou acidente, eu tivesse algum dever de ami
zade, aproveitando a ocasio em que falham para qui
tar-me e livrar-me da dvida. Ainda que continue a pa
gar-lhes os servios por via da razo pblica, sinto que
poupo muito ao fazer por justia o que antes fazia por
afeio e ao aliviar-me um pouco da ateno e solici
tude imposta pela minha vontade (est prudentis susti
nere ut cursum, sic impetum benevolentiaeY\ que
um tanto urgente e premente naquilo a que me dedi
co, pelo menos para algum que, como eu, no quer
ser instado; e essa economia me serve de consolo para
as imperfeies daqueles que me atingem. Desgosta
me que valham menos, mas pelo menos poupo algu
ma parte da minha dedicao e do meu empenho para
com eles. Aprovo quem ama menos o filho por ser
tinhoso ou corcunda, e no apenas quando malva
do, mas tambm quando infeliz e mal nascido (Deus
mesmo descontou isso de seu apreo e estima natu
rais), desde que nessa sua frieza ponha moderao e
exata justia. Para mim, a proximidade no mitiga os
defeitos; antes, agrava-os.

36. Pois seja qual for a obrigao, d-se mais crdito a quem a
ordenou do que a quem a cumpriu. (Valrio Mximo, II, II, 6.)
37. prudente reter a corrida do cavalo, e assim tambm o m
peto da belevolncia. (Ccero, De Amicitia, 17.)

38
Sobre a vaidade ------ --- -----

Ao fim das contas, pelo que entendo da cincia do


bem fazer e do reconhecimento, que cincia sutil e
de grande utilidade, no vejo ningum mais livre nem
menos endividado que eu at agora . O que devo, de
vo por obrigaes comuns e naturais. Alis, ningum
h que esteja mais quite,

nec sunt mihi nota potentum


Munera.1"

Os prncipes muito me do quando nada me ti


ram, e fazem-me bem quando no me fazem mal;
tudo o que deles espero. Como sou grato a Deus por
ter recebido imediatamente de Sua graa tudo o que
tenho, por ter Ele ficado com toda a minha dvida! Co
mo suplico instantemente Sua santa misericrdia nun
ca ter de dever um favor essencial a ningum!
Bem-aventurada independncia, que me condu
ziu to longe. Que dure para sempre. Tento no pre
cisar expressamente de ningum. ln me omnis spes est
mihi.39 Isso algo que todos podem em si mesmos,
mas que mais fcil para aqueles que Deus ps ao
abrigo das necessidades naturais e urgentes. lastim
vel e arriscado depender de outra pessoa. Nem mes
mo quando dependemos s de ns - o que mais jus
to e mais seguro - temos suficientes garantias. Nada
possuo seno a mim mesmo, e essa uma posse em

38. Tampouco conheo os presentes dos grandes. (Imitado de


Virglio, Eneida, XII, 519.)
39. Todas as minhas esperanas esto em mim. (Imitado de Te
rncio, Adelphoe, III, V, v. 9.)

39
Montaigne

parte imperfeita e emprestada. Cultivo-me e encorajo


me, o que me deixa mais forte, e tambm em fortuna,
para ter com que me satisfazer em caso de ser por to
dos abandonado.
Hpias, de lis, no se alimentava apenas de cin
cia para, no regao das musas, afastar-se alegremente
de qualquer outra companhia ou necessidade, nem
apenas de conhecimentos filosficos, para ensinar sua
alma a satisfazer-se consigo mesma e a prescindir co
rajosamente das comodidades externas quando o des
tino assim dispusesse; tambm aprendeu a cozinhar, a
cortar-se os cabelos, a fazer sua prpria roupa, seus
sapatos, seus anis, para bastar-se o mais que pudes
se e no ter de recorrer a estranhos.
Desfrutamos com muito mais liberdade e alegria
os bens que nos so emprestados quando no somos
a isso obrigados e constrangidos pela necessidade,
quando temos, por vontade e fortuna, os meios de po
der passar sem eles.
Conheo-me bem. Mas difcil imaginar a mais pu
ra liberalidade de algum, a hospitalidade mais franca e
gratuita que no me parecessem desfavorveis, tirni
cas e reprovveis se fossem impostas pela necessidade.
Assim como dar qualidade ambiciosa e de prer
rogativa, aceitar qualidade de submisso. Demons
trao de injria e motivo de litgio foi a recusa de Ba
jazet em aceitar os presentes que Tamerlo lhe envia
va. E os presentes oferecidos ao imperador de Calicut
da parte do imperador Solimo deixaram-no profun
damente enraivecido: no s os recusou rudemente,
dizendo que nem ele nem seus predecessores tinham
por costume aceitar e que seu ofcio era dar, como

40
___ Sobre a oaidade

tambm mandou meter numa masmorra os embaixa


dores enviados para esse fim.
Quando, segundo Aristteles, Ttis lisonjeia Jpi
ter, e quando os lacedemnios lisonjeiam os atenien
ses, no o fazem refrescando-lhes a memria com os
benefcios que lhes fizeram, o que sempre odioso, mas
sim com os benefcios que deles receberd!Tl. Aqueles que
com facilidade se comprometem e empenham no o
fariam se pesassem, como deve pesar a um homem pru
dente, o penhor duma obrigao: que por vezes se
paga, mas que nunca se dissolve.
Cruel garrote para quem gosta de agir com liber
dade em todos os sentidos. Meus conhecidos, tanto os
que esto acima quanto os que esto abaixo de mim,
bem sabem que nunca viram ningum que pese me
nos para os outros. Se escapo totalmente aos exem
plos modernos, no de espantar, pois para isso con
tribui muito o meu temperamento: um pouco de brio
natural, a impacincia que me causam as recusas, a
peculiaridade de meus desejos e objetivos, a inabilida
de em qualquer tipo de negcio, bem como minhas
qualidades favoritas: cio e liberdade. Por tudo isso
sinto um dio mortal de prender-me a outra pessoa ou
que me prenda outra pessoa que no seja eu mesmo.
Empenho-me vivamente no que puder para prescindir
da beneficncia dos outros antes de aceit-la em qual
quer ocasio, seja esta de alegria ou de pesar. Meus ami
gos me importunam desmedidamente quando solici
tam que eu solicite para eles os favores dum terceiro.
E me parece to custoso livrar das dvidas aqueles que
me devem quanto empenhar-me por eles junto a quem
nada me deve. Excludas essa situao e qualquer ou
tra em que exijam de mim coisas de negcios e cuida-

41
_ ___ _ _ _ _ Montaigne _ _ ___ _____

dos (pois declarei guerra aberta a todos os cuidados),


dou cmodo acesso s necessidades de todos. Mas
tambm nesse caso procuro rriais fugir de receber do
que de dar, o que mais fcil, segundo Aristteles. O
destino pouco ensejo me deu de fazer bem a outrem,
e o pouco que ensejou distribuiu parcamente. Se a
sorte me tivesse destinado por nascena a altos postos
entre os homens, minha ambio seria a de fazer-me
amar, e no temer ou admirar. Como exprimir isso de
modo mais direto? Eu visaria tanto a agradar quanto a
ser til. Ciro, com grande sabedoria, pela boca dum
timo capito e filsofo melhor ainda, estima que sua
bondade e seus benefcios esto muito acima de sua
valentia e de suas conquistas blicas. E o primeiro Ci
pio, sempre que quer evidenciar seu valor, d mais
peso sua magnanimidade e humanidade do que
sua audcia e a suas vitrias, estando sempre a profe
rir estas gloriosas palavras: que deu aos inimigos tan
tos motivos para ser amado quantos deu aos amigos.
Quero pois dizer que, se for preciso dever alguma
coisa, que seja por razes mais legtimas do que aque
las de que estou falando, s quais a lei desta miservel
guerra me obriga, e que no seja dvida to grande
quanto a da conservao da vida, que esmagadora.
Mil vezes em minha casa adormeci imaginando que
seria trado e assassinado naquela noite, fazendo votos
de que tal acontecesse sem pavor e sem sofrimento
prolongado. E exclamava aps o meu pai-nosso:

Impius haec tam culta novalia miles habebit!40

40. Algum mpio soldado possuir estas terras to bem cultiva


das! (Virglio, glogas, I, 71.)

42
______ ___ Sobre a vaidade _ ______ _________

Que remdio? minha terra natal, da maioria dos


meus ancestrais, que lhe deram amor e nome. En
rijecemos em tudo aquilo a que nos acostumamos. E
numa miservel condio, como a nossa, uma d
diva da natureza o acostumar-se, que entorpece nos
sos sentimentos em face do sofrimento causado por
tantos males. As guerras civis so piores que as outras
guerras porque transformam cada casa numa guarita,

Quam miserum porta vitam muroque tueri,


Vixque sua e tu tum viribus esse domus. 41

fato de extrema gravidade ser ameaado no pr


prio lar e durante o repouso domstico. O lugar onde
moro sempre o primeiro e o ltimo no embate de nos
sas conturbaes e onde o rosto da paz nunca se mos
tra por inteiro,

Tum quoque cum pax est, trepidant formidine belli. 42

Quoties pacem fortuna lacessit,


Hac iter est bellis. Melius, fortuna, dedisses
Orbe sub Eoo sedem, gelidaque sub Arcto,
Errantesque domos.43

s vezes extraio um meio de me tornar mais forte


contra essas consideraes da negligncia e da covar-

4 1 . Como triste proteger a vida com uma porta e algumas pa


redes, e estar inseguro, apesar da solidez da casa! (Ovdio, Tristia, IV,
1 , 69.)
42. Mesmo na paz tremem de medo da guerra. (ld., Jbid., III, X, 67.)
43. Cada vez que o destino rompe a paz, a guerra passa por aqui.
destino, seria melhor que me desses um lugar no Oriente, ou ento
morada errante no norte glacial! (Lucano, I, 255 e 251 .)

43
_ Montaigne

dia: elas nos levam a alguma resoluo. Ocorre-me no


raro imaginar com certo prazer os perigos mortais e
esper-los: mergulho de cabea estupidamente na mor
te, sem a considerar e reconhecer, como numa pro
fundeza muda c obscura que me engolisse num salto
e prostrasse no mesmo instante num sono irresistvel,
cheio de insipidez c indolncia. E nessas mortes cur
tas e violentas, a conseqncia que prevejo me d mais
consolo que aflio. Dizem que, embora nem sempre
a melhor vida seja a longa, a melhor morte a curta.
J no me causa tanta estranheza o fato da morte se
tenho confidncias com o morrer. Embrulho-me e re
cubro-me em meio a esta tormenta, que dever cegar
me e arrebatar-me na fria dalguma investida pronta e
inesperada.
E se verdade, como dizem alguns jardineiros,
que as rosas e as violetas crescem mais perfumadas
perto de alhos e cebolas, porquanto estes sugam e re
tiram para si o que h de mau odor na terra, que assim
tambm as naturezas depravadas sorvessem todo o
veneno do meu ar e da atmosfera, tornando-me desse
modo, graas sua proximidade, melhor e mais puro
para que nem tudo estivesse perdido. Isso no acon
tece, mas h alguma verdade em se dizer que a bon
dade mais bela e atraente quando rara, e que a
contrariedade e a adversidade fortalecem e contm
em si o bem obrar, inflamando-o com o zelo da opo
sio e com a glria.
Os ladres no me querem mal de modo especial.
E eu a eles? Seria preciso querer mal a muita gente.
Tais conscincias albergam, sob diversos tipos de apa
rncia, formas semelhantes de crueldade, deslealdade,

44
-- --- - - - -- Sobre a vaidade ______

ladroce, que so piores porque covardes, acobettadas


e obscurecidas que so pela sombra das leis. Odeio
menos a injria confessa que a traioeira, a guerreira
que a pacfica. A febre atacou nosso corpo mas no
piorou seu estado: o fogo j estava l, agora as chamas
dominam; o rudo maior, o mal pouco aumentou . A
quantos me perguntem a razo de minhas viagens cos
tumo responder que sei muito bem do que fujo, mas
no o que busco. Se me dizem que entre os estrangei
ros poder haver tanta insalubridade, e que seus cos
tumes no so melhores que os nossos, respondo, em
primeiro lugar, que isso difcil,

Tam multae scelerum facies!44

e, em segundo lugar, que sempre vantagem trocar


uma situao ruim por uma incerta, e que os males
alheios no devem ferir-nos tanto quanto os nossos.
No quero esquecer que, por mais que me revol
te contra a Frana, nunca deixo de ter bons olhos para
Paris: ela tem meu corao desde a infncia. E para
mim passou a ser uma das coisas excelentes da vida:
quanto mais conheo outras belas cidades, mais a be
leza desta cresce e ganha em minha afeio. Amo-a por
si mesma, e mais na simplicidade do seu ser do que na
pompa que lhe estranha. Amo-a com ternura, amo
at seus defeitos e suas ndoas. No sou francs se
no graas a essa grande cidade: grande pelo seu po
vo, grande pela beleza do lugar, mas incomparvel em
variedade e diversidade de comodidades, a glria da

44. Tantas so as faces do crime! (Virglio, Gergicas, l, 506.)

45
Montaigne

Frana e um dos mais nobres ornamentos do mundo.


Que Deus dela afaste nossas dissenses! ntegra e uni
da, vejo-a imune a violncias. Advirto que, de todos
os caminhos, o pior ser aquele que lhe crie discrdias.
E temo por ela em si mesma. E temo por ela como
uma das partes deste Estado. Enquanto ela existir, te
rei onde retirar-me para meus ltimos dias, o que me
basta para no sentir saudade de nenhum outro lugar.
No porque Scrates tenha dito, mas porque na
verdade assim penso, talvez no sem grande exagero,
considero todos os homens meus compatriotas, e abra
o um polons como se fosse um francs, transferin
do essa ligao nacional para a universal e comum.
No morro de amores pelas amenidades da comu
nho natal. Os conhecimentos novos e pessoais pare
cem-me valer os outros, fortuitos e comuns propicia
dos pela proximidade. As amizades puras que adqui
rimos so necessariamente superiores quelas s quais
a comunho de clima ou sangue nos unem. A nature
za nos ps no mundo livres e desligados; ns nos apri
sionamos em limites estreitos: como os reis da Prsia,
que se impunham a obrigao de jamais beber outra
gua que no fosse a do rio Coaspez, renunciando por
estultcia ao direito de uso de todas as outras guas, o
que tornava o restante do mundo seco para eles.
Acredito que nunca me sentiria to apegado nem
to habituado minha terra que fizesse o que Scrates
fez no fim da vida, de considerar uma condenao ao
exlio pior que a sentena de morte. Essas vidas celes
tes tm imagens que abrao mais por admirao que
por afeio. E algumas so to elevadas e extraordin
rias que nem por admirao as posso abraar, por
quanto no as posso conceber.

46
_ _ __ _ _ _ _ __ So/Jre a vaidade ____

Essa deciso foi bastante delicada para um homem


que considerava o mundo sua ptria. verdade que
desprezava as viagens e que nunca pusera os ps fora
do territrio da tica. Apesar disso, rejeitou o dinhei
ro dos amigos, que lhe resgataria a vida, e recusou-se a
sair da priso pela interveno de terceiros, para no
desobedecer s leis, num tempo em que elas estavam,
alis, to corrompidas. Esses exemplos so de primeira
plana para mim. De segunda so outros que se pode
riam encontrar nessa mesma personalidade. Alguns de
seus raros exemplos superam minha fora de ao, mas
outros superam tambm minha capacidade de julgar.
Alm dessas razes, acredito que viajar seja um exer
ccio proveitoso. A alma vive continuamente excitada
pela observao de coisas desconhecidas e novas, e,
como j disse vrias vezes, no conheo melhor esco
la para formar a vida do que propor incessantemente a
diversidade doutras vidas, modos de pensar e usos, e
permitir que ela saboreie to imensa variedade de for
mas da nossa natureza. Nas viagens, o corpo no fica
ocioso nem atormentado pelo trabalho, e essa agitao
moderada dlhe novo alento. Ando a cavalo sem des
montar, nem quando acometido por clicas, e sem me
aborrecer, durante oito a dez horas.

Vires ultra sortemque senectae.45

Nenhuma estao me hostil, a no ser a cancula,


pois as umbelas que em Itlia so utilizadas desde os

45. Alm das foras e das condies da velhice. (Virglio, Enei


da, VI, 1 14.)

47
Montm"Rne

antigos romanos cansam mais os braos do que des


cansam a cabea. Gostaria de saber que artifcio usa
vam os persas, cm tempos antigos, quando nascia o
luxo, para criarem vento fresco e sombras onde esti
vessem, como conta Xenofonte. Gosto da chuva e da
lama como os patos. A mudana de ar e de clima no
me afeta; para mim, o cu um s. S me abatem as
alteraes internas que produzo em mim mesmo, e
mesmo estas so menos freqentes em viagem.
-me difcil sair do lugar, mas uma vez em caminho
ando enquanto for mister. Afadigo-me tanto nos pe
quenos acometimentos quanto nos grandes, e a apres
tar-me para uma visita de um dia a um vizinho ou para
uma viagem propriamente dita. Aprendi a fazer jorna
das espanhola, duma s tirada: grandes e consider
veis jornadas; no calor extremo, fao-as noite, do
pr-do-sol ao amanhecer. O outro modo, de dar pasto
aos animais em caminho, com grande tumulto, e de
jantar apressadamente, sobretudo nos dias curtos, in
cmodo. Meus cavalos merecem coisa melhor. Nunca
um cavalo que comigo tivesse feito a primeira jornada
falhou. Dou-lhes gua em todos os lugares, e cuido
sempre que o caminho que lhes reste pela frente seja
apenas suficiente para consumir a gua que beberam.
A preguia em levantar-me d a quem me segue tem
po de jantar vontade antes de partir. 46 Nunca como
tarde demais: o apetite chega enquanto como, e nunca
doutro modo; s sinto fome mesa.
Certas pessoas lamentam que me d prazer conti
nuar esse exerccio, mesmo sendo casado e velho. Es-

46. Jantava-se ento por volta das onze horas da manh.

48
_ _ __ _ _ __ _ _ Sobre a vaidade __ _ __ _ _ . __ ---

to erradas. A melhor poca para abandonar a famlia


quando j lhe demos condies de continuar sem
ns, quando a deixamos numa ordem que no desmin
ta sua situao passada. H bem mais imprudncia em
nos afastarmos quando deixamos em casa uma vigi
lncia menos fiel e que tenha menos cuidado em pro
ver s nossas necessidades.
A mais til e honrosa cincia e ocupao duma mu
lher a Economia Domstica. Vejo algumas avarentas,
econmicas pouqussimas. Esta a principal qualidade
delas, e que se deve buscar acima de qualquer outra,
como o nico dote que consegue arruinar ou salvar nos
sas casas. Digam o que disserem, por tudo o que apren
di exijo duma mulher, acima de qualquer outra virtude,
a da economia do lar. Deixo a minha a cmodo quan
do, ausentando-me, ponho em suas mos todo o gover
no da casa. Vejo com pesar certos lares em que o senhor
retorna irritado e descontente com as dificuldades dos
negcios, cerca de meio-dia, e a senhora ainda est s
voltas com pentear-se e enfeitar-se em seus aposentos.
Isso coisa de rainhas, ou que sei eu. ridculo e injus
to que a ociosidade de nossas mulheres seja sustentada
pelo nosso trabalho e nosso suor. No suceder que eu
possibilite a ningum fazer uso mais lquido, tranqilo e
desobrigado de meus bens do que eu mesmo. Se o ma
rido fornece matria, quer a prpria natureza que elas
forneam forma.
Quanto aos deveres da amizade marital, que mui
tos acreditam ser afetados por essa ausncia, no o
creio. Ao contrrio, o entendimento que costuma ar
refecer-se com a convivncia demasiado contnua, e
que a assiduidade prejudica. Toda mulher estranha nos

49
Montaigne

parece boa. E todos sentem por experincia que a con


tinuidade do ver-se no pode igualar o prazer que sen
timos quando nos separamos e nos reunimos a interva
los. Essas interrupes me enchem de amor renovado
pelos meus e fazem parecer mais agradvel o uso de
minha casa: a alternncia excita meu apetite por uma e
depois por outra possibilidade. Sei que a amizade tem
braos bastante longos para perseverar e unir dum can
to ao outro do mundo; e com mais razo esse tipo de
amizade, em que a contnua comunicao de deveres
aviva a recordao da obrigao assumida. Os esticos
dizem bem que h to grande aliana e relao entre os
sbios que, jantando um em Frana, alimenta o compa
nheiro no Egito; e, se um deles estender nem que seja
um dedo, todos os sbios que estejam sobre a terra ha
bitvel sentiro sua ajuda. O gozo e a posse pertencem
principalmente imaginao. Ela abraa com mais calor
o que vai buscar do que aquilo que mais tocamos e mais
amide. Observai vossos entretenimentos dirios e ve
reis que estais mais distante de vosso amigo quando ele
est presente: sua assistncia relaxa vossa ateno e d
a vosso pensamento a liberdade de ausentar-se a toda
hora e por qualquer motivo.
Da distncia de Roma, mantenho e governo mi
nha casa e as comodidades que ali deixei: vejo crescer
minhas muralhas, minhas rvores e minhas rendas, e
as vejo decrescer de cerca de dois dedos, como quan
do estou ali:

Ante occulos errat domus, errat forma locorum.47

47. Diante de meus olhos flutua minha casa e a imagem dos


lugares. (Ovdio, Tristia, III , 4, 57.)

50
Sobre a vaidade -------

Se s nos desse prazer aquilo que tocamos, o que


seria de nossos escudos quando esto em nossas ar
cas, e de nossos filhos quando vo caa? Desejamos
maior proximidade. O pomar longe? Meia jornada
de caminho? E dez lguas? perto ou longe? Se per
to, que tal onze, doze, treze? E assim passo a passo.
Realmente, da mulher que prescreve ao marido em que
passo termina o perto e qual passo d incio ao longe,
eu diria que ela o detm entre dois pontos:

excludat jurgia finis.


Utor petmisso, caudaeque pilas ut equinae
Paulatim vello, et demo unum, demo etiam unum,
Dum cadat elusus ratione ruenris acervi48;

e que recorre astutamente filosofia; o que poderia


ser reprovvel, pois ela no v nenhuma das extremi
dades da juno entre o demasiado e o pouco, o lon
go e o curto, o leve e o pesado, o perto e o longe, pois
no identifica nem seu comeo nem seu fim; diria que
ela faz um juzo bem impreciso do meio. Remm ratu
ra nullam nobis dedit cognitionemfinium.49 No sero
elas mais mulheres e amigas dos finados, que no es
to no extremo pertencente a este mundo, mas no ou
tro? Abraamos os que foram e os que no so ainda,

48. Que um nmero exclua qualquer contestao. Se no, apro


veitarei a liberdade e, assim como quem arranca crina por crina o rabo
dum cavalo, separo uma unidade, depois outra, at que nada fique e
tu sejas vencido pela fora de meu raciocnio. (Horcio, Epstolas, II,
I, 38 e 45.)
49. A natureza no nos deu nenhum conhecimento do fim das
coisas. (Ccero, Acadmicas, II, 29.)

51
Montaigne

tanto quanto os ausentes. Em nos casando, no con


tratamos que ficaramos continuamente grudados um
ao outro, como certos animaizinhos que vemos ou
como os enfeitiados de Carntia, maneira dos ces.
E no deve uma mulher ter os olhos to reprovadora
mente fixados no que est frente do marido que dei
xe de ver o que lhe est por trs, sempre que houver
necessidade.
Mas as seguintes palavras dum pintor excelente dos
humores femininos no seriam aqui legtimas para re
presentar a causa das queixas das mulheres:

Uxor, si cesses, aut te amare cogitat,


Aut tete amari, aut potare, aut animo obsequi,
Et tibi bene esse soli, cum sibi sit male.'0

Ou ser que s se entretm e alimentam com a


oposio e a contradio, e que s se acomodam quan
do nos incomodam?
Na verdadeira amizade, que conheo bem, dou
me ao amigo mais do que dele tiro. No s prefiro
fazer-lhe bem, e no ele a mim, como tambm prefi
ro que ele se faa o bem, em vez de a mim; o maior
bem que ele me pode fazer faz-lo a si mesmo. E se
a ausncia lhe for agradvel ou til, ser-me- bem mais
grata que sua presena; e no h propriamente ausn
cia quando h algum meio de comunicar-se. Outrora
tirei proveito e prazer de nosso distanciamento. Preen-

50. Se te ausentas, tua mulher acha que amas outra, ou que s


amado, ou que bebes, ou que te divenes, e que s tu ests bem, en
quanto ela est mal. (Terncio, Adelpboe, I, I, 7.)

52
Sobre a vaidade

chamos e dilatvamos mais nosso viver quando nos


separvamos: ele51 vivia, apreciava e via as coisas por
mim, e eu por ele, de maneira to plena quanto se es
tivesse presente. Cma parte ficava ociosa quando est
vamos juntos: ns nos confundamos. A separao do
lugar tornava mais rica a conjuno de nossas vonta
des. Essa fome insacivel da presena fsica denuncia
um pouco a fraqueza na fruio das almas. Quanto
velhice que me imputam, ao contrrio, prprio da
juventude submeter-se opinio comum e deixar-se
constranger por outrem. Os jovens podem atender ao
povo e a si: ns temos coisas demais para fazer a ns
mesmos. medida que nos faltam as facilidades natu
rais, cumpre apoiar-nos nas artificiais. injusto des
culpar a juventude por guiar-se pelos prazeres e vedar
velhice procur-los. Jovem, eu cobria de prudncia
minhas alegres paixes; velho, soluciono as tristes dis
traindo-me. As leis platnicas probem as viagens an
tes dos quarenta ou cinqenta anos, para tom-las mais
teis e instrutivas; concordo mais com o segundo arti
go das mesmas leis, que as probem depois dos ses
senta. - Mas na vossa idade nunca voltareis de to lon
go caminho. - Que me importa? No o empreendo nem
para dele voltar, nem para o perfazer; empreendo-o
apenas para me mexer, enquanto o movimento me
agrada .. E passeio por passear. Quem corre atrs de
lucro ou de uma lebre no corre; corre quem brinca
de pega-pega e quem se exercita na corrida.
Meu destino divisvel por todas as partes; no se
funda em grandes esperanas, cada jornada constitui

5 1 . Evidentemente, trata-se de La Botie.

53
------ Montaigne _ _

seu termo. E a viagem de minha vida conduzida do


mesmo modo. Vi, porm, bastantes lugares distantes
onde desejei que me tivessem deixado. Por que no,
se Crsipo, Cleantes, Digenes, Zeno, Antipater, tan
tos homens sbios da seita mais carrancuda52 abando
naram sua terra sem motivo de arrependimento, to
somente para gozar outros ares? verdade que o maior
desgosto de minhas viagens no poder decidir-me a
estabelecer moradia onde bem me agrada, e precisar
sempre voltar, para conformar-me s disposies co
muns. Se temesse morrer em outro lugar que no mi
nha terra natal, se me parecesse penoso morrer longe
dos meus, custar-me-ia sair de Frana; sequer sairia
sem grande medo de minha parquia. Sinto a morte a
apertar-me continuamente a garganta ou a cintura.
Mas meu feitio outro: para mim, a morte a mesma
em todos os lugares. Se, todavia, me coubesse esco
lher, acho que preferiria morrer a cavalo a morrer na
cama, fora de casa e longe dos meus. mais aflitivo
que consolador despedir-se dos amigos. Facilmente es
queo esse dever social, pois entre os preceitos da ami
zade esse o nico desagradvel, e tambm de bom
grado deixaria de dizer esse grande e eterno adeus.
Se que existe algum conveniente nessa assistn
cia, h mil inconvenientes. Vi muitos moribundos las
timavelmente molestados por toda essa afluncia: tal
insistncia os sufoca. contrariar os preceitos e dar
testemunho de pouca afeio e de pouca ateno dei
xar que algum morra em paz: este lhe atormenta os
olhos, outro os ouvidos, outro ainda a boca; no h

52. Os esticos.

54
----- Sobre a tJaidade _________

sentido ou membro que no lhe esfrangalhem. O cora


o se confrange de piedade ao ouvir as lamentaes
dos amigos, e de raiva ao ouvir porventura outras la
mentaes fingidas e dissimuladas. Quem sempre teve o
gosto delicado e frgil t-lo- mais ainda ento. Em
ocasio de to grande necessidade precisamos de mo
afetuosa e ajustada a nossos sentimentos para nos pas
sar ungento onde di, ou para no tocar o local em
absoluto. Se precisamos da habilidade da parteira para
nos pr no mundo, precisamos contar com um homem
ainda mais hbil que nos ajude a dele sair. pessoa
assim, e amiga, deveramos pagar preo altssimo, para
os servios de tal ocasio.
Ainda no atingi aquele vigor desdenhoso que se
fortalece em si mesmo, que dispensa ajuda e no se per
turba; estou um ponto abaixo. Procuro acaapar-me e
fu rtar-me a essa passagem, no por medo, mas por
astcia . No minha inteno nessa ocasio dar prova
ou demonstrao de coragem. Para quem? Ter cessa
do ento o direito reputao e o interesse que tenho
por ela. Contento-me com uma morte recolhida, quie
ta e solitria , s minha, adequada minha vida retira
da e privada. Contrariando a superstio romana, que
considerava infeliz quem morresse sem falar e sem a
presena dos prximos a lhe fecharem os olhos, pen
so que' estarei bastante ocupado a consolar-me para ter
de consolar os outros, terei pensamentos bastantes na
cabea para que as circunstncias me arranjem outros,
e matria suficiente a entreter-me para pedir assunto
aos outros. Esse um papel que no cabe socieda
de: o ato duma pessoa s. Procuremos viver e folgar
entre os nossos, mas morrer e rezingar entre desco-

55
Montaigne ____ _

nhecidos. Pagando, encontramos quem nos vire a ca


bea e nos esfregue os ps, quem se mostre solcito s
na medida da nossa vontade, apresentando um sem
blante indiferente, deixando-nos a nos entreter e la
muriar nossa moda.
Discorrendo, desfao-me todos os dias dessa dis
posio pueril e desumana, que consiste em desejar
despertar com nossos males a compaixo e o pesar
em nossos amigos. Damos a nossos achaques valor
desmedido, para provocar seu pranto. E, a firmeza que
louvamos nos outros em suportar sua m fortuna, incri
minamos e reprovamos nos prximos quando o desti
no o nosso. No nos satisfaz que se ressintam com
nossos males, se porventura no se mostrarem aflitos.
preciso dilatar a alegria, mas cercear tanto quanto
possvel a tristeza. Quem se faz lastimar sem razo
homem que no dever ser lastimado quando razo
houver. E nunca encontrar compadecimento quem
sempre est a falar do seu padecer, condoendo-se tanto
de si mesmo que ningum mais dele se condi. Quem
se faz de morto em vida est sujeito a ser tomado por
vivo em morrendo. Vi alguns que se exasperavam se
lhes diziam que estavam com bom semblante e pulso
moderado, que continham o riso para no demonstrar
a cura, e odiavam a sade por no ser esta lastimvel.
E o mais importante: no eram mulheres.
No mais das vezes represento minhas doenas tal
qual so, e evito palavras de mau prognstico e excla
maes compungidas. Se no a alegria, pelo menos
um comportamento sereno dos assistentes o que con
vm junto a um enfermo sensato. No por se ver em
estado contrrio que ser hostil sade; agrada-lhe

56
____ Sobre a vaidade ____ _

contempl-la em outra pessoa que esteja forte e intei


ra, e desfrut-la nem que seja por companhia. No
por se sentir definhar que rejeitar os pensamentos de
vida ou fugir s conversaes. Quero estudar a doen
a enquanto estiver so; a presena dela produz im
presso assaz real, mesmo sem a ajuda de minha ima
ginao. Preparamo-nos de antemo para as viagens
que empreendemos e decidimos: chegada a hora de
montar a cavalo, ns a comunicamos aos que nos cer
cam e a prorrogamos caso lhes convenha.
Percebo um inesperado proveito na divulgao de
meus costumes : serve-me um pouco de regra. Por ve
zes me ocorre que no me lcito trair a histria de
minha vida. Esta declarao pblica obriga-me a no
sair do caminho e a no desmentir a imagem de minhas
condies, de ordinrio menos desfiguradas e contra
ditrias do que levam a crer a malevolncia e a mor
bidez dos julgamentos de hoje em dia. A uniformida
de e a simplicidade de meu temper;;1mento produzem
a impresso de que fcil interpret-lo, mas, por ser
um tanto nova e inslita, a maneira como apresenta
do d ensejo maledicncia. Verdade que, a quem
quiser injuriar-me lealmente, parece-me que forneo
imperfeies confessas e notrias em nmero sufi
ciente para que me mordam e se saciem, sem que pre
cisem inventar. Se, ao ocupar-me pessoalmente com a
indigitao e a descoberta dessas imperfeies, pareo
arrancar os dentes a quem quer morder-me, este ter
motivos para procurar ampliar e estender seus direitos
(a ofensa arroga-se direitos que vo muito alm da jus
tia), e de transformar em rvores os vcios cujas razes
aponto em mim, utilizando para isso no s os que me

57
Montaigne ___ _

possuem de fato como tambm os que s me amea


am. Vcios infamantes em qualidade e nmero: por
eles que deverei ser atacado.
Eu acataria de braos abertos o exemplo do fil
sofo Don. A Antgono, que queria espica-lo com alu
ses sua origem, ele deu a seguinte resposta irretor
quvel: sou filho de um setvo, magarefe estigmatizado,
e duma prostituta com que meu pai se casou pela bai
xeza ele sua condio. Ambos foram punidos por al
gum delito. Um orador, achando-me agradvel, com
prou-me ainda criana, e, ao morrer, deixou-me todos
os seus bens, que eu trouxe para esta cidade de Ate
nas, onde me dediquei filosofia. Que os historiado
res no se empenhem em buscar novidades em mim;
direi tudo como de fato . A confisso generosa e livre
desnerva a crtica e desarma a injria.
Fato que, somando tudo, parece-me que tanto
me louvam quanto me desprezam alm da conta. Co
mo tambm me parece que, desde a infncia, tanto
em condio social quanto em honrarias deram-me
uma posio que est mais acima do que abaixo da
quilo que me cabe.
Sentir-me-ia melhor numa terra onde essas orde
naes fossem regulamentadas ou desprezadas. Entre
os homens, se tiver mais de trs rplicas, a altercao
sobre as prerrogativas da condio social j incivil.
No tenho medo de ceder ou preceder unicamente
para escapar a to importuna contestao, e jamais
ningum cobiou o meu direito precedncia sem
que eu lha tenha concedido.
Alm desse proveito que aufiro ao escrever sobre
mim mesmo, espero outro: se ocorrer que minha dis-

58
_______ Sobre a uaidade ______ _ _______

posio de esprito agrade e se ajuste a algum homem


de bem antes que eu morra, que ele procure unir-se a
ns; posso dar-lhe muito cho palmilhado, pois tudo
o que um longo conhecimento e grande familiaridade
poderiam propiciar em vrios anos v-se em trs dias
neste registro, e com mais segurana e exatido. Sin
gular fantasia: tantas coisas que eu no gostaria de
dizer a ningum, digo-as ao povo, e sobre meus mais
secretos conhecimentos ou pensamentos remeto a
uma loja de livreiro meus amigos mais leais.

Excutienda damus praecordia.53

Se, por provas irrefutveis, soubesse de algum


que se me apropriasse, iria busc-lo onde estivesse,
pois a meu ver no h preo que pague o prazer du
ma companhia adequada e agradvel. um amigo!
Como verdadeira a frase antiga segundo a qual a pri
vana dum amigo mais necessria e agradvel que o
uso da gua e do fogo! Mas voltando ao que dizia, no
h, portanto, grande inconveniente em morrer distan
te e isolado. Se achamos que nos devemos retirar para
realizar aes naturais menos feias e hediondas que
essa . . . Ademais, aqueles que chegam a essa ocasio
depois e se arrastarem enfermios por toda a vida,
no deveriam desejar ocupar com sua misria uma
grande famlia. Em certa provncia da ndia, conside
rava-se justo matar quem viesse a encontrar-se em tal
necessidade; noutra provncia, abandonavam-no, para

53. Expomos o fundo do corao perscmtao. (Prsio, V, 22.)

59
Montaif!.ne _

que se salvasse como pudesse. A quantos no se tor


naro eles, afinal, molestos e insuportveis? Os deve
res comuns no chegam a tanto. Ensinamos forosa
mente a crueldade a nossos melhores amigos, empe
dernindo mulher e filhos pelo longo tempo que pas
sam sem mais sentir e lastimar os nossos males. Os
gemidos provocados pela minha clica no comovem
mais ningum. E se porventura nos dava algum prazer
com eles conversar, o que nem sempre acontece, visto
que a disparidade das condies costuma produzir
desprezo ou inveja para alguma das partes, no ser de
mais abusar disso por tempo ilimitado? Quanto mais
os visse sinceramente constrangidos por mim, mais eu
lamentaria a dor que sentissem. mister que nos apoie
mos, e no que nos deitemos pesadamente sobre os
outros, escorando-nos em sua runa. Como aquele que
mandava degolar criancinhas para, tomando o san
gue delas, curar-se de doena sua. Ou aquele outro, a
quem forneciam jovens raparigas que aquecessem seus
velhos membros noite e misturassem a doura de
seu hlito ao dele, acre e pesado. Eu escolheria de bom
grado Veneza, para recolher-me em tal condio e
debilidade da vida. A decrepitude qualidade solit
ria. Sou socivel ao excesso. Por isso me parece razo
vel subtrair da vista das pessoas a minha importunida
de para incub-la sozinho, e encolher-me e recolher
me em minha carapaa, como as tartarugas. Aprendo
a ver os homens sem a eles me agarrar: isso seria um
ultraje quando o passo to cambaleante. Essa a
hora de dar as costas s companhias. - Mas, em to
longa viagem, ficareis miseravelmente retido sob uma
tolda, onde tudo faltar. - A maioria das coisas neces-

60
____ ____ Sobre a vaidade __ __ ______

srias carrego comigo. E, depois, no possvel evitar


o destino quando ele resolve nos correr no encalo.
No preciso de nada de extraordinrio quando estou
doente: o que a natureza no puder fazer em mim
no quero que uma plula faa. Assim que comeam
minhas febres e as doenas que me prostram, quando
ainda estou lcido e prximo da sade, reconcilio-me
com Deus por meio dos derradeiros ofcios cristos,
e com isso me sinto mais livre e aliviado, parecendo
me que assim consigo vencer a doena. De notrios e
conselhos preciso menos que de mdicos. Os negcios
que eu no tiver acertado com sade, no espere nin
gum que eu acerte na doena. O que eu tiver de fazer
para o servio fnebre j estar feito: eu no ousaria
atras-lo um s dia. E, se no houver nada feito, signi
ficar que ou a dvida retardou-me a escolha, pois s
vezes boa escolha nada escolher, ou que eu no quis
nada fazer.
Escrevo meu livro para poucos homens e poucos
anos. Se fosse matria duradoura, precisaria recorrer a
uma lngua mais slida" Pela variao contnua que a
nossa at agora demonstrou, quem pode esperar que
sua forma presente ainda seja usada daqui a cinqen
ta anos? Ela escorre todos os dias entre nossos dedos,
e desde que nasci j mudou pela metade. Dizemos
que agora est perfeita. isso o que cada sculo diz
da sua. No pretendo ftx-la onde est enquanto con
tinuar mudando e deformando-se como faz. Cabe aos
textos bons e teis assent-la, e o crdito dela depen-

54. O latim.

61
__ Momaigne

der da sorte de nosso Estado. Contudo, no temo nela


inserir vrios termos especiais, que tm uso corrente
entre os homens de hoje, e que dizem respeito cin
cia particular de alguns, que neles enxergaro mais que
a inteligncia comum. No quero, ao final das contas,
como muitas vezes vejo tratarem a memria dos que
j morreram, que se fique discutindo: ele pensava e
vivia assim; queria tais coisas; se tivesse falado pouco
antes de morrer, teria dito isto, teria designado aquilo;
eu o conhecia melhor que ningum. Ora, dentro dos
limites do decoro, exponho aqui minhas inclinaes e
afeies, mas posso faz-lo com mais liberdade e mais
vontade pessoalmente a quem deseje ser informado.
Fato que nestas memrias, olhando-se bem, ver-se-
que eu disse tudo, que indiquei tudo. O que no pos
so dizer aponto com o dedo:

Verum animo satis haec vestgio parva sagaci


Sunt, per quae possis cognoscere caetera tute.55

De mim nada deixo por desejar e adivinhar. Se


mister for que algum se entretenha, quero que seja
de modo verdadeiro e justo. Voltaria at do outro mun
do para desmentir quem quer que de mim fizesse ima
gem diferente do que sou que fosse para homena
gear-me. Mesmo de quem est vivo, percebo que sem
pre se fala de modo diferente daquele que . E, se com
grande esforo no tivesse salvaguardado um amigo

55. Estes pequenos indcios so suficientes aos espritos sagazes,


e por eles poders conhecer todo o resto. (Lucrcio, I, 403.)

62
_______ Sobre a vaidade _ _____ __

que perdi, t-lo-iam dilacerado em mil facetas contra


ditrias.
Para terminar de descrever minhas disposies mais
dbeis, confesso que, em viagem, no entro em esta
lagem alguma sem que fique a imaginar se l me seria
possvel permanecer a cmodo, estando eu doente ou
moribundo. Desejo ficar hospedado em lugar bem pri
vado, sem rudos, que no seja sujo, esfumaado ou
abafado. Procuro lisonjear a morte com essas frvolas
circunstncias, ou, melhor dizendo, procuro livrar-me
de qualquer outra ocupao, para que a nica coisa
que tenha por fazer seja esper-la, pois ela j me pesa
r bastante sem outra sobrecarga. Quero que ela tam
bm participe do bem-estar e da comodidade de mi
nha vida, pois um bocado grande e importante dela,
que espero no desminta o meu passado.
Algumas mortes tm formas mais agradveis que
outras, e assumem diversas qualidades segundo a
fantasia de cada um. Entre as naturais, a que provm
do enfraquecimento e do derreamento me parece ln
guida e doce. Entre as violentas, imagino com mais
perturbao cair num precipcio que ser esmagado
por escombros, um golpe cortante de espada que um
tiro de arcabuz; e preferiria tomar a poo de Scrates
a ferir-me como Cato. E, ainda que d na mesma, na
minha imaginao h uma diferena como da morte
vida em lanar-me numa fornalha ardente ou num
brao de rio remansoso. assim que, estultamente,
nosso medo se atm mais ao meio que ao efeito. ape
nas um instante, mas de tal peso que de bom grado
daria vrios dias de minha vida para pass-lo a meu
modo.

63
__ _ Montaiww

E como a fantasia de cada um v nela maior ou


menor agrura, e como cada um pode ter alguma pre
dileo quanto s formas de morrer, tentemos encon
trar um pouco mais adiante alguma que seja de todo
isenta de desprazer. Seria possvel torn-la voluptuo
sa, como os comorientes'i<> Antnio e Clepatra? Aqui
no considerarei os esforos produzidos pela filosofia
e pela religio, austeros e exemplares. Mas, entre ho
mens no to importantes, conheceram-se alguns,
como Petrnio e Tigilino em Roma, empenhados em
dar-se a morte, aos quais ela chegou como o sono
pela languidez de seus preparativos. Fizeram-na es
coar e deslizar entre a molcie de seu passatempo ha
bitual, entre mulheres e bons companheiros: nenhu
ma frase de consolo, nenhuma meno de testamen
to, nenhuma afetao ambiciosa de coragem, nenhum
discurso sobre sua condio futura, mas sim entre
jogos, festins, faccias, entretenimentos comuns e po
pulares, com msica e versos de amor. No podera
mos ns imitar essa resoluo com conduta mais de
cente? E, visto que h mortes boas para sandeus e
boas para sbios, busquemos alguma que seja boa
para quem est entre estes dois extremos. Minha ima
ginao apresenta-me alguma de rosto complacente e,
visto que cumpre morrer, at desejvel. Os tiranos ro
manos acreditavam dar a vida ao criminoso a quem
concediam a escolha da morte. Mas Teofrasto, filsofo
to sensvel, modesto e sbio, porventura no foi for-

56. Quem morre juntamente com outro. "Os comorientes, expli


ca Villey, formavam uma associao em que a morte era festejada
com banquetes. "

64
____ ______ Sobre a vaidade

ado pela razo a ousar proferir estes versos latiniza


dos por Ccero:

Vitam regit fortuna, non sapientia17.

Quanto contribui a sorte para facilitar minha vida


colocando-me em tal ponto que ela no faz falta nem
sobra para ningum! Essa uma situao que eu aca
taria em qualquer momento de minha existncia, mas
nessa ocasio, de entrouxar meus trens e enfardar
bagagem, sinto ainda mais prazer em no dar prazer
nem desprazer a ningum por morrer. Assim, graas a
uma arguta compensao, aqueles que podem preten
der algum fruto material de minha morte recebem,
alis, junto com ela uma perda material.
A morte muitas vezes nos pesa por pesar aos
outros, e nos faz sentir as perdas alheias quase tanto
quanto com as nossas, e s vezes mais e unicamente.
Na comodidade que busco nas estalagens, no in
cluo a pompa e a amplido, que alis odeio, mas cer
to asseio singelo, que no mais das vezes se encontra
nos lugares de menos artifcio, que a natureza honra
com uma graa toda sua. Non ampliter sed munditer
convivium.ss Plus salis quam sumptus.59
E depois, s a quem, instado pelos negcios, en
vereda em pleno inverno pelos Grises ocorre ser sur-

57. O que rege a vida a sorte, no a sabedoria. (Ccero,


Tusculanae disputationes, V, 9.)
58. Uma refeio mais limpa que abundante. (Poema citado por
Nnio, XI, 19.)
59. Mais alegria que luxo. (Cornlia Nepos, Vida de tico, 13.)

65
.. __ _ _ Montaigne _ _

preendido em caminho por tal situao extrema . Eu ,


que no mais das vezes viajo por prazer, no me dou
to mal. Se o tempo feio direita, tomo a esquerda;
se no me sinto bem a cavalo, paro. E, assim fazendo,
na verdade no vejo nada que no seja to agradvel
e cmodo quanto minha casa. verdade que acho a
superf1uidade sempre suprflua, e demonstro embara
o no requinte e na abundncia. Porventura deixei
algo parJ. trs? Volto; sempre meu caminho. No tra
o linha alguma, reta ou curva. No encontro porven
tura aonde vou aquilo que me indicaram? Como acon
tece amide que os julgamentos de outrem no se ajus
tam aos meus, e muitas vezes os descobri errneos,
no lamento o tempo perdido; fico sabendo que aqui
lo de que me falaram no existe.
Tenho constituio fsica adaptvel e gosto comum,
como homem do mundo que sou . A diversidade de
modos de ser entre uma nao e outra s me impres
siona pelo prazer da variedade. Cada uso tem sua ra
zo. Sejam os pratos de estanho, de madeira, de terra
cota, cozidos ou assados, com manteiga ou azeite de
nozes ou oliva, quentes ou frios, tudo d no mesmo,
se bem que, envelhecendo, reprovo-me essa generosa
faculdade, e seria preciso que a delicadeza e a seleo
pusessem fim indiscrio de meu apetite e porven
tura me aliviassem o estmago. Sempre que, fora de
Frana, algum por cortesia me perguntou se eu que
ria ser servido francesa, trocei e procurei as mesas
mais cheias de estrangeiros.
Fico envergonhado quando vejo franceses enlea
dos na tolice de exasperar-se com costumes contrrios
aos seus: parece que esto fora de seu elemento quan-

66
____ Sobre a vaidade ------

do esto fora de sua aldeia. Onde quer que estejam,


ficam presos a seus costumes e abominam os estran
geiros. Se encontram um compatriota na Hungria, fes
tejam o acontecimento, c eis que se aliam e se juntam
para condenar quantos costumes brbaros vejam. Por
que no seriam brbaros, se no so franceses? E
sentem-se ainda mais argutos porque os reconhece
ram, para deles falar mal. A maioria dos franceses
s viaja para poder voltar. Viajam encobertos e encer
rados por uma prudncia taciturna e incomunicvel,
defendendo-se do contgio dos ares desconhecidos. O
que deles estou dizendo me traz memria, por coi
sas semelhantes, aquilo que por vezes percebi em alguns
de nossos jovens cortesos. S se atm a gente de sua
espcie e nos olham como gente do outro mundo, com
desdm ou piedade. Que no lhes consintam as con
versaes segredosas da corte, e eles sero peixe fora
d'gua, to inexperientes e inbeis para ns quanto o
somos para eles. Bem se diz que o homem perfeito
o homem afeito.
Eu, ao contrrio, viajo farto de nossos costumes,
no procurando gasces na Siclia (j os terei deixado
em casa), mas de preferncia gregos e persas, que fre
qento e considero; a que me disponho e me esme
ro . E digo mais: no me parece ter encontrado costu
mes que no valham os nossos. No afirmo com cer
teza, pois nunca me afastei o suficiente para perder de
vista os meus cata-ventos.
No obstante, a maioria das companhias fortuitas
que encontrais pelo caminho causam mais desagra
do que prazer: no me apego a elas, muito menos agora,
que a velhice me aparta e afasta um tanto dos hbitos

67
__ _ . _ Montaig11e _ -

comuns. Vs sofreis por causa do outro, ou o outro


por vossa causa; ambos os inconvenientes so graves,
mas o ltimo me parece ainda pior. acontecimento
raro, porm consolo inestimvel, encontrar um ho
mem de bem, de conhecimentos slidos e costumes
conformes aos vossos, que goste de vos seguir. Senti
extrema falta disso em todas as minhas viagens. Mas
tal companhia compete escolher e angariar j em casa.
Para mim, nenhum prazer tem gosto sem comunica
o. No me acorre um nico pensamento espirituoso
sem que me sinta agastado de t-lo produzido sozi
nho, no tendo a quem o oferecer. Si cum hac excep
tione detur sapientia, ut illam inclusam teneam nec
enuntiem, rejiciam.60 O outro subiu mais um tom e
disse: Si contigerit ea vita sapienti ut, omnium rerum
ajjluentibus copiis, quamvis omnia quae cognitione
digna sunt summo otio secum ipse consideret et con
templetur, tamen si solitude tanta sit ut hominem vide
re non passit, excedat e vita.6' Agrada-me a opinio de
Arquitas, de que se desagradaria do prprio cu e de
passear por esses grandes e divinos corpos celestes se
no contasse com a presena dum companheiro. Mas
ainda melhor estar s que em companhia tediosa e
inepta. Aristipo gostava de viver como estrangeiro em
todos os lugares.

60. Recusarei a sabedoria se ela me for dada com a condio de


guard-la para mim e de no a proclamar. (Sneca, Epstola 6.)
6 1 . Se o sbio tivesse tal vida que, na abundncia de todas as
coisas, ele considerasse e contemplasse em extremo cio tudo e s
consigo mesmo tudo o que digno de se conhecer, e se sua solido
fosse tal que no pudesse ver homem algum, melhor seria abandonar
a vida. (Ccero, De 0/ficiis, I, 43.)

68
____ ______ Sobre a vaidade ________

Me si fata meis paterentur ducere vitam


Auspiciis,62

eu escolheria passar a vida com o traseiro sobre a sela:

visere gestiens,
Qua parte debacchentur ignes,
Qua nebulae pluviique rores.63

No haver passatempo mais fcil? O que vos fal


ta? Vossa casa no estar porventura em lugar bonito
e clima salubre, no ser suficientemente abastecida e
mais ampla que o necessrio?
A majestade real nela pde alojar-se mais duma
vez com toda pompa.64 Porventura vossa famlia no
tem sob sua autoridade mais gente do que tem acima
de si em eminncia? Haver no local motivo para algu
ma preocupao extraordinria e indigervel, capaz de
vos causar uma lcera?

Quae te nunc coquat et vexet sub pectore fixa?65

Onde cuidais poder estar sem empeos e transtor


nos? Nunquam simpliciter fortuna indulget.66 Vede,

62. Se o destino me permitisse levar a vida segundo meus dese


jos. (Virglio, Eneida, IV, 340.)
63. Feliz por ver os lugares onde o sol tnido e aqueles onde
abundam nuvens e chuvas. (Horcio, Odes, III, III, 54.)
64. Montaigne recebeu o rei Henrique de Navarra em 1584 e 1587.
65. Que, presa ao vosso peito, vos atormente e vos vexe. (nio,
em Ccero, De Senectute, 1.)
66. A sorte nunca condescende sem opor dificuldades. (Quinto
Crcio, IV, 14.)

69
____ __ _ ______ _ Montaigne __

pois, que sois o nico empeo a vs mesmos, que em


todos os lugares sereis vossa prpria companhia, e
que em todos os lugares vos lamentareis. Porque nes
te mundo s encontram satisfao as almas brutais ou
divinas. Quem no se contenta com to justa situao,
onde se contentar? Para quantos milhares de pessoas
a condio que tendes no parecer a suprema meta?
Reformai-vos, portanto, pois isso o que podeis fazer,
visto que em relao ao destino s vos cabe ter
pacincia. Nulla placida quies est, nisi quam ratio com
posuit.67
Entendo a razo dessa advertncia, e entendo mui
to bem, mas teria sido mais pertinente que me disses
sem apenas isto: recobrai o juzo. Esta resoluo est
alm do bom juzo: sua obra e sua produo. Assim
age o mdico que no pra de bradar a um pobre
doente debilitado para que se alegre; o seu conselho
seria um pouco menos inepto se ele dissesse: reco
brai a sade. Quanto a mim, sou apenas um homem
comum.
De fato um preceito salutar, correto e de fcil
entendimento: Contentai-vos com o que tendes, isto
, com o razovel. Sua execuo, porm, to difcil
para os mais prudentes quanto para mim. Trata-se de
dito popular, mas tem terrvel alcance. O que no abar
car? Em tudo cabe discernimento e modificao. Sei
que, tomando-se ao p da letra, esse prazer de viajar
demonstrao de inquietao e irresoluo. No entan-

67. No h verdadeira tranqilidade, a no ser a produzida pela


razo. (Sneca, Epstola 56.)

70
_____ _____ Sobre a vaidade -------

to, essas so nossas principais qualidades, e as predo


minantes. Sim, confesso que no enxergo nada, nem
que seja em cogitaes e desejos, a que me possa
prender; s a variedade e a diversidade me conten
tam, se que alguma coisa me contenta. Em viagem
satisfaz-me o fato de poder parar sem nada perder, e
de poder mudar o rumo vontade. Gosto da vida pri
vada, porque gosto por opo, e no para me opor
vida pblica, que talvez tambm se conforme a meu
modo de ser. Sirvo com mais alegria ao meu prncipe
porquanto essa livre escolha de meu juzo e de
minha razo, sem obrigao particular, e porque a
isso no sou relegado nem constrangido por inaceit
vel e malquisto em qualquer outro partido. O mesmo
quanto ao resto. Odeio os bocados que a necessida
de corta para mim. Qualquer comodidade de que fos
se obrigado a depender ficaria entalada em minha gar
ganta:

Alter remus aquas, alter mihi radat arenas.68

Uma corda s nunca me segura o suficiente. - O


que h vaidade, dizeis, nesse divertimento. - E onde
no h? E esses belos preceitos vaidade so, e vaida
de toda a sabedoria.

Dominus novit cogitationes sapientium, quoniam


vanae sunt. 69

68. Que um remo roce a gua e o outro as areias. (Proprcio, III,


III, 23.)
69. O Senhor sabe que os pensamentos dos sbios no passam
de vaidade. (Salmos XCIII, II, e Epstolas aos Corintios, I, III, 20.)

71
Montaigne __ _

Essas sutis argcias ajustam-se apenas ao plpito:


so discursos que nos querem enviar bem domestica
dos para o outro mundo. A vida um movimento ma
terial e fsico, ao imperfeita e sem regras de .sua pr
pria essncia; empenho-me em servi-la como ela .

Qui.s q ue suo.s patimur manes.7"

Sic est faciendum ut contra naturam universam


nihil contendamus; ea tamen conseruata, propriam
sequamur71
De que servem esses elevados cumes da filosofia
sobre os quais nenhum ser humano pode assentar-se
e essas regras que excedem nossos usos e nossa fora?
Vejo que amide nos so propostas imagens de vida
que nem o proponente nem o ouvinte tm qualquer
esperana ou, o que mais grave, vontade de obser
var. Do mesmo papel onde acaba de escrever a sen
tena de condenao ele um adltero, o juiz tira um
pedacinho para mandar uma mensagem amorosa
mulher do amigo. Aquela mesma a quem porventura
acabsseis de vos roar ilicitamente, gritaria mais que
Prcia, at mesmo em vossa presena, se presencias
se falta semelhante numa companheira. E h aquele
que condena homens a mmTer por crimes que ele
mesmo no tem por faltas. Em minha juventude vi um
homem galante apresentar ao povo, com uma das

70. Cada um de ns tem o seu sofrimento. (Virglio, Eneida,


VI, 743.)
71. Devemos agir de tal modo que no contrariemos as leis uni
versais da natureza; mas, uma vez observadas, devemos seguir nossa
prpria natureza. (Ccero, De Officis, l, 3 1 .)

72
_____ Sob1e a vaidade - ------- - ----

mos, versos excelentes em beleza e dissoluo, e com


a outra, no mesmo instante, a mais violenta reforma
teolgica com que o mundo j se tenha repastado.
So assim os homens. Deixamos que as leis e os
preceitos sigam seu caminho; ns ficamos em outro:
no apenas por devassido, mas amide por opinio
c por julgamento contrrio. E, se ouvis a leitura dum
discurso de filosofia, sua inveno, eloqncia e per
tinncia impressionam incontincnti vosso esprito e
vos comovem; nele nada h que lisonjeie ou insulte
vossa conscincia; no a ela que esto falando, no
verdade? Assim, dizia Arston que uma estufa e um
ensinamento no tm utilidade alguma se no limpa
rem e purificarem.
Podemos deter-nos na casca, mas s depois de re
tirar o miolo, assim como s depois de engolirmos um
bom vinho numa bela taa que nos pomos a consi
derar suas gravuras e seu lavor.
Em todas as escolas da filosofia antiga veremos
que um mesmo obrador publica regras de temperana
e ao mesmo tempo escritos de amor e devassido. E
Xenofonte, no regao de Clnias, escreveu contra a vo
luptuosidade de Aristipo. No que ondas de conver
so milagrosa os transformem de tempos em tempos,
mas que Slon se nos aparece ora como ele mesmo,
ora na forma de legislador, ora a falar para a multido,
ora por si; e para si toma as regras livres e naturais,
logrando sade firme e ntegra.

Curentur dubii medieis majoribus aegri.72

72. Que os doentes mais graves sejam tratados por grandes


mdicos. Quvenal, XIII, 1 24.)

73
-- . . . __ Montaigrte

Para Antstenes, o sbio pode amar e fazer a seu


modo tudo o que achar oportuno, sem se ater s leis,
porquanto tem mais tino e mais conhecimento da vir
tude do que elas. Seu discpulo Digenes dizia opor a
razo s conturbaes, a confiana sorte, a natureza
s leis.
Para os estmagos delicados, preciso prescre
ver disciplina e remdios. Os bons estmagos obser
vam simplesmente as prescries de seu apetite natu
ral. Assim fazem nossos mdicos, que comem melo e
bebem vinho novo enquanto obrigam o paciente a to
mar xarope e caldo de miolo de po.
No sei que livros escrevem - dizia a cortes Las -,
qual sua sapincia e sua filosofia, mas esses homens
vm bater minha porta com a mesma freqncia que
os outros. Uma vez que nossa licena sempre nos leva
para alm daquilo que nos lcito e permitido, muitas
vezes os preceitos e as leis de nossa vida foram muito
mais estreitados do que os limites da razo universal.

Nemo satis credit tantum delinquere quantum


Permittas.73

Seria de se desejar que houvesse mais proporo


entre mandamentos e obedincia, e parece injusto to
do alvo que no possa ser atingido. No h homem de
bem que submeta ao exame das leis todas as suas
aes e seus pensamentos, havendo mesmo quem

73. Ningum acha que delinqiu mais do que permitido.


Quvenal, XIV, 233.)

74
_______ Sobre a vaidade --------

seja passvel de condenao forca dez vezes na vida,


mas que seria lamentvel e injusto punir e perder.

Ollc, qu id ad te
De cutc quid faciat illc, vel illa sua?7'

E poderia haver at quem no ofendesse as leis,


mas que nem por isso merecesse ser louvado como
homem virtuoso, c a quem a filosofia com justia daria
vergastadas. Tanto essa relao obscura e desigual.
No temos a menor inteno de ser gente de bem se
gundo as leis de Deus; no o somos nem segundo as
nossas. A sabedoria humana nunca chegou aos deve
res que prescreveu para si mesma e, se tivesse chega
do, prescreveria outros alm, pondo-os onde sempre
a eles aspirasse ou pretendesse, tanto nossa condio
inimiga da consistncia. O homem dispe para si o
estar necessariamente em falta. No h nenhuma pers
piccia em talhar as prprias obrigaes pela razo de
outro ser. E para quem estar prescrevendo quem
prescreve sem esperar que algum cumpra? Ser injus
to deixar de fazer o que impossvel fazer?
As leis que nos condenam a no poder so as
mesmas que nos inculpam por no termos podido. No
pior dos casos essa monstruosa liberdade de apresen
tar-se por dois lados, um das aes, outro dos discur
sos, lcita queles que falam das coisas, mas no
pode ser lcita queles que falam de si, como estou
fazendo: preciso conduzir-me pela pluma como me

74. Ollus, que te importa o que aquele ou aquela fazem de sua


prpria pele? (Marcial, VII, IX, 1.)

75
----- Montaigne - _

conduzo por meus ps. A vida do homem comum


deve comparar-se a outras vidas. A virtude de Cato
tinha um vigor que superava as medidas de seu scu
lo; e dum homem que se aventurava a governar os
outros, devotado ao servio comum, poder-se-ia dizer
que a sua justia, se no injusta, era pelo menos v e
fora de tempo. Meus prprios costumes, que no che
gam a distar uma polegada dos costumes correntes,
mesmo assim me tornam de certo modo intratvel e
insocivel para o meu sculo. No sei se me desgosto
sem razo com o mundo em que vivo, mas sei bem
que no teria razo se me queixasse de ele se desgos
tar comigo tanto quanto eu com ele.
A virtude prescrita para as coisas do mundo uma
virtude cheia de pregas, dobras e curvas, para adaptar
se e unir-se fraqueza humana, confusa e artificial, e
no reta, ntida, constante, nem pura e inocent. Os
anais reprovam at hoje um de nossos reis por ter-se
deixado levar com demasiada simplicidade pelas cons
cienciosas persuases de seu confessor. Os negcios
de Estado tm preceitos mais ousados:

exeat aula
Qui vult esse pius. 75

Outrora tentei pr a servio dos negcios pblicos


opinies e normas de vida to rudes, novas, impolidas
ou impolutas quanto tinham sido por mim concebidas
ou em minha educao aprendidas, normas que utilizo,

75. Deixe a corte aquele que quiser ser honesto. (Lucano, VIII, 4.)

76
------- Sobre a vaidade ----- - --

se no comodamente, pelo menos com segurana na


vida privada, uma virtude escolstica e cndida. Achei-as
ineptas c perigosas para o caso. Quem anda em meio
multido precisa mudar de rumo, cerrar-se os cotove
los, recuar ou avanar, s vezes at sair do caminho
reto, segundo aquilo com que tope; precisa viver no
tanto segundo ele mesmo quanto segundo os outros,
no segundo o que ele se prope mas segundo o que
lhe propem, de acordo com o tempo, de acordo com
os homens, de acordo com os negcios.
Plato diz que por milagre que algum sai com
as bragas limpas do manejo do mundo. E diz tam
bm que, quando pe um filsofo como governan
te, no est pensando numa sociedade corrompida
como a de Atenas; muito menos como a nossa, com
a qual a prpria sabedoria estaria a perder o seu latim.
Assim como mais fcil a erva transplantada para
cho muito diferente do de sua condio conformar-se
a ele em vez de mud-lo em seu favor, sinto que, se
tivesse de entregar-me totalmente a tais ocupaes,
precisaria de muita mudana e reparo. E, mesmo que
tivesse esse poder sobre mim (e por que no o teria,
com tempo e cuidado?), no o desejaria. Com o pou
co que tentei em tal cargo desgostei-me o suficiente.
Sinto por vezes atear-se na alma alguma tentao
ambiciosa; mas me enrijo e obstino em contrrio:

At tu, Catulled, obstinatus obdura.76

76. E tu, Catulo, persevera obstinadamente. (Catulo, VIII, 19.)

77
Montaigne . _

Quase no me chamam, e eu pouco compareo.


A liberdade e a ociosidade, que so minhas principais
qualidades, so qualidades diametralmente contrrias
a esse mtier*. No sabemos distinguir as faculdades
dos homens; elas tm divises e limites delicados e de
difcil escolha. Concluir pela suficincia na vida pbli
ca a partir da suficincia na vida privada concluir
mal: h quem se conduza bem mas no conduza bem
os outros, e faz ensaios quem no saberia produzir
efeitos; h quem arme bem um cerco mas armaria mal
uma batalha, e discorre bem privadamente quem dis
cursaria mal para um povo ou um prncipe. Talvez o
mais comum seja ver-se que quem capaz duma coisa
no da outra, e no o contrrio. Acho que os espri
tos elevados so to pouco aptos para as coisas baixas
quanto os espritos baixos para as elevadas.
de se acreditar que Scrates pudesse dar aos
atenienses motivo de riso, por nunca ter sido capaz de
contar os sufrgios de sua tribo e fazer um relatrio ao
conselho? Certo est que, venerando eu tanto as per
feies desse homem, legtimo que sua sorte propi
cie um magnfico exemplo para escusar minhas prin
cipais imperfeies.
Nossa suficincia reparte-se em pedaos midos.
A minha no tem largueza e escassa em nmero. Sa
turnino disse aos que lhe haviam outorgado o coman
do total : Companheiros, perdestes um bom capito
para dele fazerdes um mau general. Quem se gaba,

Mtier comumente no utilizado em portugus exatamente


com o mesmo sentido do francs. (N. do R. T.)

78
_____ Sobre a vaidade __ ___ _____

em tempos insalubres como estes, de empregar a ser


vio da sociedade uma virtude ingnua e sincera, ou
no a conhece, visto que as opinies se corrompem
com os costumes (se no, ouvi como a pintam, ouvi co
mo a maioria se vangloria de seus costumes dissolutos
e cria suas prprias regras: em vez de pintarem a vir
tude, pintam a injustia pura e o vcio, apresentando
a assim falsa educao dos prncipes), ou, se a co
nhece, gaba-se deslealmente, e, diga o que disser, faz
mil coisas de que sua conscincia o acusa. Eu acredi
taria de bom grado em Sneca no que se refere ex
perincia que teve em semelhante ocasio, desde que
ele falasse de corao aberto. A mais honrosa marca
de bondade em tais condies reconhecer livremen
te o prprio erro e o alheio, respaldar e retardar com
todas as foras a inclinao para o mal, trilhar esse
pendor ao revs, esperar e desejar coisas melhores. Per
cebo nesses desmembramentos e nessas divises que
em Frana nos atinge que todos trabalham na defesa
de sua prpria causa, mas at os melhores com dissi
mulao e mentira. Quem sobre isso escrevesse aber
tamente estaria escrevendo de maneira temerria e
repreensvel. Por mais justa que seja uma faco, ainda
membro dum corpo carcomido e bichado. Mas de tal
corpo o membro menos doente tido por sadio, e com
justia, porquanto nossas qualidades s so distingui
das por comparao.
A candura civil medida segundo os lugares e os
tempos. Gostaria de ver em Xenofonte um louvor do
seguinte feito de Agesilau : diante da solicitao de um
prncipe vizinho, com o qual j estivera em guerra, de
que o deixasse passar por suas terras, ele anuiu, per-

79
--- - __ Montaigne

mitindo-lhe a passagem atravs do Peloponeso; e no


s no o aprisionou nem envenenou, mantendo-o
sua merc, como tambm o acolheu cortesmente, sem
que este sofresse nenhum agravo. Sobre esse tipo de
conduta nada se diria; em outros lugares e em outros
tempos, faro caso da franqueza e da magnanimidade
de uma tal ao. Aos fedelhos broncos de hoje servi
ria de motivo de zombaria, to pouco a inocncia es
partana inspira os costumes franceses.
No deixamos de ter homens virtuosos, mas se
gundo nossos conceitos. Quem se guia por princpios
superiores aos do seu sculo dever torcer e embotar
suas normas ou - o que prefervel - que se ponha
a salvo e no se misture conosco. O que ganharia
com isso?

Egregium sanctumque virum si cerno, bimembri


Hoc monstrum puero, et rniranti jam sub aratro
Piscibus inventis, et foetae comparo mulae.77

Podemos sentir saudade dos tempos melhores,


mas no podemos fugir aos de hoje; podemos desejar
outros magistrados, mas temos de obedecer a estes. E
talvez haja mais mrito em obedecer aos maus que
aos bons. Enquanto luzir em algum rinco a imagem
das antigas e acatadas leis desta monarquia, aqui esta
rei eu. Mas se por infelicidade elas vierem a contradi-

77. Se vejo um homem eminente e ntegro, comparo esse


"monstro" a uma criana de duas cabeas, ou a peixes que, espanto
samente, fossem encontrados sob uma charrua, ou a uma mula pre
nhe. (Juvenal, XIII, 64.)

80
_______ Sobre a vaidade

zer-se e desmentir-se, produzindo duas faces entre


as quais a escolha seja duvidosa e difcil, minha esco
lha ser a de escapar e furtar-me a tal tormenta; entre
mentes a natureza poder estender-me sua mo, ou
ento os imprevistos da guerra.
Entre Csar e Pompeu ter-me-ia declarado com
franqueza. Mas entre os trs ladres78 que vieram de
pois, ou caberia mais esconder-se, ou seguir o vento; o
que me parece lcito, quando a razo no mais nos guia.

Quo diversus abis?79

Esta digresso est um pouco fora de meu tema.


Desgarro-me, mais por licena que por desateno.
Minhas fantasias se perseguem, mas s vezes de lon
ge, e se enxergam, mas de esguelha. Passei os olhos
por um dilogo80 de Plato, que partido ao meio por
uma fantstica disparidade: a parte da frente para o
amor e toda a parte de baixo para a retrica. Eles no
temem essa variao e com maravilhosa graa dei
xam-se assim levar pelos ventos, ou assemelh-los. Os
nomes de meus captulos nem sempre abarcam a
matria de que tratam; amide a denotam apenas por
alguma marca, como estes: ndria, o Eunuco81, ou es
tes outros nomes: Sila, Ccero, Torquato. Aprecio o an
damento potico, com saltos e cabriolas. Como diz
Plato, uma arte leve, volvel, demonaca. Plutarco

78. Antnio, Otvio e Lpido.


79. Aonde vais assim desgarrado? (Virglio, Eneida, V, 1 66.)
80. Pedro.
81. Titulos de Terncio.

81
_ _ Montaigne _

tem obras em que esquece o tema, em que a expres


so do argumento s se encontra incidentalmente,
abafada por matria estranha: vede como procede em
Demnio de Scrates. Deus, como so belas essas
escapadas brilhantes e toda essa variao, e mais ain
da quando puxam para o negligente e o fortuito. o
leitor indiligente que perde de vista meu tema, no eu;
em algum canto, sohre ele sempre se encontrar algu
ma palavra que no deixar de ser suficiente, ainda
que lacnica . Vou mudando, com inconstncia e de
sordem. Meu estilo e meu esprito tambm vo assim
vagabundando. Precisar de um pouco de loucura
quem no quiser mais estupidez, dizem os preceitos
de nossos mestres e ainda mais os seus exemplos. Mil
poetas arrastam-se e languescem num modo prosai
co, mas a melhor prosa antiga, que por aqui semeio
indiferentemente como versos, resplandece com o vi
gor e a audcia da poesia, e traz em si os ares do seu
furor. Cabe-nos outorgar-lhe o domnio e a preemi
nncia no falar.
a lngua original dos deuses. O poeta, diz Pla
to, assentado no trip das musas, despeja com mpe
to tudo o que lhe vem boca, como a grgula duma
fonte, sem ruminar nem pesar, escapando-lhe coisas
de cores diversas, substncia contraditria e fluxo rom
pido. O prprio Plato bem potico, e dizem os s
bios que a velha teologia poesia, e a primeira filo
sofia. Entendo que a matria tratada se distingue por
si mesma. Mostra o suficiente onde muda, onde se con
clui, onde comea, onde retomada, sem o entrelaa
mento de palavras, ligaes e costuras introduzidas
para atender a ouvidos fracos ou desleixados, e sem

82
______ Sobre a vaidade --- -------

que precise glosar-me a mim mesmo. Quem no pre


fere deixar de ser lido a que o leiam dormindo ou cor
rendo? Nihil est tam utile, quod in transitu prosit.82 Se ter
livros nas mos fosse o mesmo que t-los na mente, e
se v-los fosse o mesmo que olh-los, e se folhe-los
fosse o mesmo que entend-los, eu estaria errado em
dizer que sou to ignorante quanto digo que sou.
E, se no posso prender a ateno do leitor pelo
peso, menos mal se acontecer que a prenda pela mi
nha embrulhada. - Vai ver como se arrepender depois
de tanto se divertir. - Pode ser, mas pelo menos se ter
divertido. Ademais, h pessoas de tal feitio que desde
nham a clara compreenso, que me tero em melhor
conta quanto menos entenderem o que digo: conclui
ro pela profundidade do que penso graas obscuri
dade, que, a bem da verdade, detesto com todas as mi
nhas foras, e evitaria se tanto soubesse. Aristteles se
jacta em algum lugar de afet-la; reprovvel afetao.
Como a diviso to freqente dos captulos, a que
recorria no princpio, pareceu-me desviar e dissolver a
ateno antes mesmo de despert-la, desdenhando ela
e m to pouco repousar e recolher-se, comecei a faz
los mais longos, o que exige propsito e dedicao de
tempo. Quem no quiser dar uma hora sequer a tal
< >cupao, porque nada quer dar. E no est fazen

do nada por ningum aquele que s faz algo fazendo


< >utra coisa.

82. Nada to til que seja til a quem passa correndo. (Sneca,
l}n:to/a 2.)
Em latim no original, manco male. (N. do R. T.)

83
- --- ________ __ Montaigne --

Junte-se a isso que eu talvez tenha alguma obriga


o particular de s dizer as coisas pela metade, de
diz-las confusamente, de diz-las com discordncias.
Devo dizer que no gosto da razo desmancha
prazeres, nem dos projetas extravagantes que dificul
tam a vida e das opinies esmeradas, que contm al
guma verdade, pois esta me parece rdua e trabalho
sa. Pelo contrrio, empenho-me em fazer valer a pr
pria vaidade e a asnice se me do prazer, e deixo-me
levar por minhas inclinaes naturais sem as vigiar de
to perto.
Em outros lugares vi casas, esttuas, e cu e terra
em runas: so sempre os homens. Tudo isso verda
de; por isso no deixo de rever sempre o que resta de
cidade to grande e poderosa sem que a admire e re
verencie. Cabe-nos cultuar os mortos. Ora, desde a
infncia sou com eles alimentado; fiquei conhecendo
os assuntos de Roma antes dos de minha casa: conhe
ci o Capitlio e sua planta antes de conhecer o Lou
vre, e o Tibre antes do Sena. Ficaram em minha men
te mais as condies e a sorte de Lculo, Metelo e
Cipio do que as de alguns dos nossos. Eles esto mor
tos. Assim tambm meu pai, e tanto quanto eles, pois
est afastado de mim e da vida h dezoito anos tanto
quanto eles o esto h mil e seiscentos; no entanto,
no deixo de reverenciar a memria de meu pai e de
praticar seus preceitos de amizade e sociedade, em
perfeita e viva unio.
meu costume ser mais diligente para com os
mortos, que no se defendem mais; parece-me que
por isso mesmo precisam muito mais de minha aju
da . a justamente que a gratido se mostra em todo

84
------- Sobre a midade ____

o seu esplendor. O benefcio menos notrio quan


do h retrogradao e reflexo. Arcesilau, ao visitar
Ctesbio que estava doente, vendo-o em estado de
pobreza, ps-lhe sob a cabeceira da cama boa quan
tia de dinheiro em doao, e, escondendo-lhe o ato,
desobrigava-o de mostrar-se grato . Aqueles que de
mim mereceram amizade e reconhecimento nunca os
perderam por terem deixado de existir: paguei-lhes
mais e com mais ateno por estarem ausentes e des
conhecerem meus atos. Falo com mais afeio de
meus amigos quando eles no tm meios de saber o
que eu disse.
Ora, travei cem batalhas pela defesa de Pompeu e
em favor de Bruto. Essa intimidade ainda perdura en
tre ns; as prprias coisas presentes s se fazem pre
sentes pela nossa fantasia. Achando-me intil a este
sculo, relego-me ao outro, e fico to alheado que me
sinto cativado e apaixonado pelo modo como era aque
la antiga Roma livre, justa e florescente (pois no me
;gradam nem seu nascimento nem sua velhice). Pelo
que, por mais amide que reveja os leitos de suas
ruas, as fundaes de seus edifcios e aquelas runas
t :l o profundas que chegam aos antpodas, nunca dei
xo de ficar enlevado. Ser por natureza ou por iluso
da fantasia que a vista dos lugares que sabemos terem
sido freqentados e habitados por pessoas cuja me
mria reverenciamos nos comove mais do que ao ou
virmos a narrativa dos seus feitos ou ao lermos seus
l'S<.Titos?B3

H3. Ccero, De Finibus, V, I. (P. V.)

85
_____ Montaigne ______ __

Tanta vis admonitionis inest in locis. Et id quidem


in hac urbe infinitum: quacunque enim ingredimur,
in aliquam historiam vestigium ponimus.H' Compraz
me imaginar-lhes os rostos, o porte e os trajes; remo
entre os dentes aqueles grandes nomes e deixo-os re
tinir aos meus ouvidos. Ego illos venerar et tantis nomi
nibus semper assurgo.H5 Das coisas que em alguma par
te so grandes e admirveis, admiro mesmo as partes
que so comuns. Quisera v-los a conversar, passear e
cear! Seria ingratido desprezar as relquias e as ima
gens de tantos homens probos e valorosos, que vi
viver e morrer, e que to boas lies nos dariam por
meio de seus exemplos, se pelo menos os soubsse
mos seguir.
Ademais, essa mesma Roma que agora vemos
merece nosso amor, Roma h tanto tempo e por tan
tos motivos aliada de nossa coroa: nica cidade
comum e universal. O magistrado soberano que nela
tem o comando reconhecido igualmente em outros
lugares: a cidade metropolitana de todas as naes
crists; l, espanhis, franceses, todos esto em casa.
Para ser prncipe naquele Estado, basta pertencer
cristandade, seja de onde for. No h por aquelas
plagas lugar que o cu tenha abraado com tal influ
xo de favor e constncia. Sua prpria runa glorio
sa e pomposa,

84. muito grande o poder de evocao existente nestes luga


res, e nesta cidade ele infinito: em qualquer lugar que entremos,
estamos pisando sobre histria. (Ccero, De Finibus, VI, I.)
85. Venero esses grandes homens e levanto-me sempre que
ouo seus nomes. (Sneca, Epstola 64.)

86
_______ Sobre a vaidade _________

Laudandis preciosior ruinis.H6

Mesmo no tmulo, conserva marca e imagem de


imprio. Ut palam sit uno in loco gaudentis opus esse
naturae.87 Algumas pessoas se condenariam e se in
surgiriam contra si mesmas por sentirem esse vo
deleite. As disposies de nossa alma no sero vs
se nos derem prazer: sejam elas quais forem, se de
rem motivo constante de contentamento para um
homem capaz de senso comum, no seria eu a las
tim-lo.
Devo muito sorte por at agora no me ter insul
tado, ao menos no alm de minhas foras. No seria
esse seu modo de deixar em paz aqueles que no a
importunam?

Quanto quisque sibi plura negaverit,


A Diis plura feret. Nil cupientium
Nudus castra peto. . .
. . . Multa petentibus
Desunt multa.118

Se ela assim continuar, partirei daqui contente e


satisfeito,

86. Mais preciosa por suas louvveis runas. (Sidnio Apolinrio,


(,'antas, XXIII, 62.)
87. Est claro que neste lugar inigualvel a natureza rejubilou-se
mm sua obra. (Plnio, Histria natural, III, 5.)

88. Quanto mais coisas recusarmos, mais nos ser dado pelos
deuses. Apesar de pobre, estou no campo daqueles que nada dese
j;un. A quem muito pede muito falta. (Horcio, Odes, III, XVI, 2 1 .)

87
_ Montaigne ___ _ -

nihil supra
Deos lacesso.B9

Mas cuidado com os embates. Milhares h que nau


fragam no porto. No sinto muito pesar pelo que
acontecer aqui quando eu no mais estiver; as coisas
presentes j me ocupam bastante,

fortunae caetera mando'-'".

Tampouco estou atado pelos fortes laos que di


zem ligar os homens ao futuro atravs dos filhos nos
quais esto depositados seu nome e sua honra; na si
tuao presente desejo t-los ainda menos, se que
so desejveis. J estou por demais apegado ao mun
do e vida por mim mesmo.
J acho bastante estar nas mos do destino pelas
circunstncias propriamente necessrias a meu ser, sem
dilatar ainda mais sua jurisdio sobre mim; e nunca
achei que no ter filhos fosse um defeito que tornasse
a vida menos completa e feliz. A esterilidade tambm
tem suas vantagens. Os filhos esto entre aquelas coi
sas que no tm motivos fortes para serem desejadas,
sobretudo nesta hora, em que seria to difcil torn-los
bons, Bona jam nec nasci licet, ita corrupta sunt semi
na91, e que do justas razes de sofrimento a quem as
perde depois de as ter adquirido.

89. Nada mais pedirei aos deuses. (Id. , Ibid. , II, XVIII, II.)
90. O resto deixo por conta do destino. (Ovdio, Metamorfoses,
II, 140.)
91. Nada pode nascer de bom, to estragadas esto as sementes.
(Tertuliano, Apologtica.)

88
------- Sobre a vaidade _________

Aquele que me legou os encargos de minha casa


prognosticava que eu a arruinaria, considerando mi
nhas disposies to pouco caseiras. Enganou-se: nela
estou como nela entrei, se no um pouco melhor, por
quanto sem obrigaes ainda que sem benefcios.
No obstante, se a sorte nunca me ofendeu de mo
do violento e extraordinrio, tampouco me agraciou.
Todas as ddivas que dela recebemos datam de mais
de cem anos antes de meu nascimento. No conto ne
nhum bem essencial e slido que se deva sua libe
ralidade. Fez-me ela alguns favores ventosos, honras
e ttulos sem substncia; e na verdade no mos con
cedeu, e sim ofereceu, Deus bem sabe! A mim, que sou
de todo material, que s me satisfao com a realidade,
e que seja bem macia, a mim que, se ousasse confes
sar, diria que no acho a avareza muito menos descup
vel que a ambio, nem a dor menos evitvel que a ver
gonha, nem a sade menos desejvel que o saber, ou
a riqueza menos desejvel que a nobreza.
Entre seus vos favores, no vejo nenhum outro
que agrade tanto a este tolo humor que em mim se nu
tre quanto uma autntica bula que de mim fez cidado
romano e que me foi outorgada da ltima vez em que
l estive, pomposa em selos e letras douradas e con
cedida com total e graciosa liberalidade. E como elas
so concedidas em estilo diferente, que pode ser mais
ou menos favorvel, e como, antes de v-la, teria fica
do muito grato se ma tivessem mostrado em formul
rio, quero aqui, para satisfazer a algum que porven
tura tenha uma curiosidade to doentia quanto a mi
nha, transcrev-la em todos os seus termos:

89
_ _ _ ____ _ .. Montaigne __ _ __ -------

QUOD HORATIUS MAXIMUS, MARTIUS CECIUS,


ALEXANDER MUTUS, ALMAE URBIS CONSERVATO
RES, DE ILLUSTRISSIMO VIRO MICHAELE MONTA
NO, EQUTTE SANCTI MICHAELIS ET A CUBICULO
REGIS CHRISTIANISSIMI, ROMANA CIVITATE DO
NANDO, AD SENATUM RETULERUNT, S.P.Q.R. DE EA
RE ITA FIERI CENSUIT:
Cum veteri more et instituto cupide illi semper stu
dioseque suscepti sint, qui, virtute ac nobilitate praes
tantes, magno Reip. nostrae usui atque ornamento
fuissent vel esse aliquando possent, Nos, majorum nos
trorum exemplo atque auctoritate permoti, paeclaram
bane Consuetudinem nobis imitandam ac servandam
fore censemus. Quamobrem, cum Illustrissimus Michael
Montanus, Eques sancti Michaelis et a Cubculo Regis
Christianissimi, Romani nominis studiosissimus, etfa
miliae laude atque splendore et propriis virtutum
meritis dignissimus sit, qui summo Senatus Populique
Romani judicio ac studio in Romanam Civitatem ads
ciscatur, placere Senatui P.Q.R. Illustrissimum Michae
lem Montanum, rebus omnibus ornatissimum atque
huic inclyto populo charissimum, ipsum posterosque in
Romanam Civitatem adscribi ornarique omnibus etpae
miis et honoribus quibus illi fruuntur qui Cives Patritii
que Romani nati autjure optimofacti sunt. ln quo cen
sere Senatum P.Q.R. se nontam illu jus Civitatis largiri
quam debitum tribuere, neque magis beneficium dare
quam ab ipso accipere qui, hoc Civitatis munere acci
piendo, singulari Civitatem ipsam ornamento atque
honore aflecerit. Quam quidem S. C. auctoritatem iidem
Conservatores per Senatus PQ.R. scribas in acta referri
atque in Capitolii curia servari, privilegiumque hujus-

90
______ Sobre a vaidade ________

modi fieri, solitoque urbis sigillo communiri curarunt.


Anno ab urbe condita CXCCCCXXXI post Christum
natum M.D LXXX, III. Jdus Martii.
HORATJUS FUSCUS, sacri S.P Q.R. scriba.
VINCEN MARTHOLUS, sacri S.PQ.R. scriba.92
No sendo cidado de cidade alguma, tenho o pra
zer de s-lo da mais nobre que j existiu e existir. Se
os outros se olhassem atentamente, como me olho,
ver-se-iam como me vejo, cheios de inanidade e nece
dade. Do que no me posso desfazer sem que me des
faa de mim mesmo. Somos todos assim feitos, tanto
uns quanto outros, mas os que se apercebem tm um
pouco mais de vantagem, quem sabe.
A opinio e o costume de se estar sempre a olhar
para outros, e no para ns mesmos, atende muito
bem s nossas necessidades: trata-se de objeto que s

92. Com base no relatrio feito ao Senado por Orazio Massimi,


Marzo Cecio, Alessandro Mutti, conservadores da cidade de Roma,
sobre a concesso do direito de cidadania romana ao Ilustrssimo
Michel de Montaigne, cavaleiro da ordem de So Miguel e Gentil
homem da Cmara do Cristianssimo Rei, o Senado e o Povo romanos
decretaram:
Considerando que, por antigo uso, sempre foram adotados en
t re ns com ardor e diligncia aqueles que, distinguindo-se em virtu
des e nobreza, tenham servido e honrado nossa repblica ou o pos
sam fazer um dia, Ns, cheios de respeito pelo exemplo e pela auto
ridade de nossos ancestrais, acreditamos dever imitar e conservar
l"Sse louvvel costume. Em vista disso, sendo o Ilustrssimo Michel de

Montaigne, Cavaleiro da Ordem de So Miguel e Gentil-homem da


( ::i mara do Cristianssimo Rei, diligentssimo para com o nome roma
I I I > , e sendo, pela honra e esplendor de sua famlia e por suas quali

d:l des pessoais, mui digno de ser admitido ao direito de cidadania ro


l nana pelo supremo julgamento e sufrgio do Senado e do Povo Ro
l n a no , aprouve ao Senado e ao Povo Romano que o Ilustrssimo

91
-- __ Montaigne - --- - -- - - -- -- ___ _

nos d descontentamento, pois ao olharmos s vemos


misria e vaidade. Para no nos deixar aflitos, a natu
reza fez bem em restringir ao lado de fora a nossa ao
de enxergar. Vamos para a frente quando a correnteza
nos leva, mas trilhar nosso caminho ao contrrio, em
nossa direo, movimento penoso; o mar assim se
perturba e confunde quando compelido contra si
mesmo. Olhai, dizem, os movimentos do cu, olhai o
pblico, os litgios deste, o pulso daquele, o testamen
to daquele outro; olhai para cima e para baixo, para
os lados, para a frente, para trs. Era paradoxal o man
damento daquele antigo deus em Delfos: Olha para
dentro de ti, conhece-te, volve-te para ti mesmo; de
volve para si mesmos o teu esprito e a tua vontade
que se consomem alhures; v que te escoas e dissipas;

Michel de Montaigne, ornado de todos os mritos e carssimo a este


nobre povo, seja inscrito como cidado romano, tanto por ele quanto
por sua posteridade, e convidado a gozar de todas as honras e van
tagens reservadas a quantos nasceram cidados e patrcios de Roma
ou assim se tornaram por excelentes razes. Pelo que o Senado e o
Povo Romano pensam que o direito de cidadania concedido ao su
pradito Montaigne menos uma concesso e mais o resgate duma
dvida, e que menor o servio que lhe prestam do que aquele que
dele recebem, quando este aceita o direito de cidadania, honrando e
glorificando esta cidade. Deciso que os conservadores fizeram redi
gir em forma de ata pelos secretrios do Senado e do Povo Romano,
que ser conservada nos arquivos do Capitlio, apondo-se sobre dito
Privilgio o selo comum da cidade. Ano 2331 da fundao de Roma
e ano 1 581 do nascimento de Cristo, dia 13 de maro.
Orazio Fosco
Secretrio do sagrado Senado e Povo Romano.
Vincente Martoli
Secretrio do sagrado Senado e Povo Romano.

92
___ Sobre a vaidade ______

recol he-te em ti mesmo, arrima-te em ti mesmo; ests


sL"ndo trado, dissipado, furtado a ti mesmo. No vs
que este mundo mantm-se com as vistas obrigatoria
mente voltadas para dentro, com os olhos abertos para
a autocontemplao? Tudo vo para ti, dentro e fora,
mas a vaidade menor quando menos extensa. E di
zia aquele deus: com exceo de ti, homem, cada coisa
estuda-se a si mesma em primeiro lugar e tem, segun
do s ua necessidade, limites para seus trabalhos e de
s<..j os . No h uma nica coisa to vazia e carente
quanto tu, que abraas o universo: s o escrutador sem
conhecimento, o magistrado sem jurisdio e, ao final,
o hoho da farsa.

93