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A questo do poder nas sociedades primitivas*

Durante as duas ltimas dcadas, a etnologia conheceu um desenvolvimento brilhante, graas ao


qual as sociedades primitivas escaparam, se no a seu destino (o desaparecimento), pelo menos ao
exlio a que as condenava, no pensamento e na imaginao do Ocidente, uma tradio de exotismo
muito antiga. A convico cndida de que a civilizao europia era absolutamente superior a
qualquer outro sistema de sociedade foi aos poucos substituda pelo reconhecimento de um
relativismo cultural que, renunciando afirmao imperialista de uma hierarquia dos valores, admite
agora, abstendo-se de julg-las, a coexistncia das diferenas scioculturais. Em outras palavras, no
se projeta mais sobre as sociedades primitivas o olhar curioso ou divertido do amador mais ou menos
esclarecido, mais ou menos humanista; elas so levadas de certo modo a srio. A questo saber at
onde vai essa seriedade. O que se entende exatamente por sociedade primitiva? A resposta nos
fornecida pela mais clssica antropologia quando ela quer determinar o ser especfico dessas
sociedades, quando quer indicar o que faz delas formaes sociais irredutveis: as sociedades
primitivas so as sociedades sem Estado, so as sociedades cujo corpo no possui rgo separado do
poder poltico. E conforme a presena ou a ausncia do Estado que se opera uma primeira
classificao das sociedades, pela qual elas se distribuem em dois grupos: as sociedades sem Estado e
as sociedades com Estado, as sociedades primitivas e as outras. O que no significa, evidentemente,
que todas as sociedades com Estado sejam idnticas entre si: no se poderia reduzir a um nico tipo
as diversas figuras histricas do Estado, e nada permite confundir entre si o Estado desptico arcaico,
o Estado liberal burgus, ou o Estado totalitrio fascista ou comunista. Cuidando de evitar, portanto,
essa confuso que impediria, em particular, compreender a novidade e a especificidade radicais do
Estado totalitrio, assinalaremos que uma propriedade comum faz com que se oponham em bloco as
sociedades com Estado s sociedades primitivas. As primeiras apresentam, todas, aquela dimenso de
diviso desconhecida entre as outras, todas as sociedades com Estado so divididas, em seu ser, em
dominantes e dominados, enquanto as sociedades sem Estado ignoram essa diviso: determinar as
sociedades primitivas como sociedades sem Estado enunciar que elas so, em seu ser, homogneas
porque indivisas. E reconhecemos aqui a definio etnolgica dessas sociedades: elas no tm rgo
separado do poder, o poder no est separado da sociedade.

* Publicado na revista Interrogations, n. 7, jun. 1976.

Levar a srio as sociedades primitivas significa assim refletir sobre esta proposio que, de fato,
define-as perfeitamente: nelas no se pode isolar uma esfera poltica distinta da esfera do social.
Sabe-se que, desde sua aurora grega, o pensamento poltico do Ocidente soube ver no poltico a
essncia do social humano (o homem um animal poltico), ao mesmo tempo que apreendia a
essncia do poltico na diviso social entre dominantes e dominados, entre os que sabem, e portanto
mandam, e os que no sabem, e portanto obedecem. O social o poltico, o poltico o exerccio do
poder (legtimo ou no, pouco importa aqui) por um ou alguns sobre o resto da sociedade (para seu
bem ou seu mal, pouco importa tambm): tanto para Herclito como para Plato e Aristteles, no h
sociedade seno sob a gide dos reis, a sociedade no pensvel sem a diviso entre os que mandam
e os que obedecem, e l onde no existe o exerccio do poder cai-se no infra-social, na no-sociedade.
mais ou menos nesses termos que os primeiros europeus julgaram os ndios da Amrica do Sul, na
aurora do sculo XVI. Constatando que os "chefes" no possuam nenhum poder sobre as tribos, que
ningum mandava e ningum obedecia, eles disseram que esses povos no eram policiados, que no
eram verdadeiras sociedades: selvagens "sem f, sem lei, sem rei". verdade que, mais de uma vez,
os prprios etnlogos sentiram um certo embarao quando se tratava, no tanto de compreender, mas
simplesmente de descrever essa particularidade muito extica das sociedades primitivas: os que so
chamados lderes so desprovidos de todo poder, a chefia institui-se no exterior do exerccio do poder
poltico. Funcionalmente, isso parece absurdo: como pensar na disjuno entre chefia e poder? De
que servem os chefes, se lhes falta o atributo essencial que faria deles justamente chefes, a saber, a
possibilidade de exercer o poder sobre a comunidade? Na realidade, que o chefe selvagem no
detenha o poder de mandar no significa que ele no sirva para nada: ao contrrio, ele investido
pela sociedade de um certo nmero de tarefas e, sob esse aspecto, poder-se-ia ver nele uma espcie
de funcionrio (no remunerado) da sociedade. Que faz um chefe sem poder? Essencialmente,
compete-lhe assumir a vontade da sociedade de mostrar-se como uma totalidade una, isto , assumir
o esforo concertado, deliberado, da comunidade, com vistas em afirmar sua especificidade, sua
autonomia, sua independncia em relao s outras comunidades. Em outras palavras, o lder
primitivo principalmente o homem que fala em nome da sociedade quando circunstncias e
acontecimentos a colocam em relao com os outros. Ora, estes se repartem sempre, para toda
comunidade primitiva, em duas classes: os amigos e os inimigos. Com os primeiros trata-se de
estabelecer ou de reforar relaes de aliana; com os segundos, de levar a cabo, quando for o caso,
operaes guerreiras. Segue-se que as funes concretas, empricas do lder desdobram-se no campo,
poderamos dizer, das relaes internacionais, exigindo portanto as qualidades relativas a esse tipo de
atividade: habilidade, talento diplomtico para consolidar as redes de aliana que garantiro a
segurana da comunidade; coragem, disposio guerreira capaz de assegurar uma defesa eficaz
contra os ataques dos inimigos ou, se possvel, a vitria em caso de expedio contra eles. Mas no
so exatamente essas, objetaro, as tarefas de um ministro de Assuntos Estrangeiros ou de um
ministro da Defesa? Seguramente. Com esta nica diferena, porm fundamental: que o lder
primitivo nunca toma decises em seu nome, para depois imp-las comunidade. A estratgia de
aliana ou a ttica militar que ele desenvolve nunca so as suas prprias, mas as que respondem
exatamente ao desejo ou vontade explcita da tribo. Todos os eventuais expedientes ou negociaes
so pblicos, a inteno de fazer a guerra s proclamada quando a sociedade quer que seja assim. E,
naturalmente, no pode ser de outro modo: com efeito, se um lder tivesse a idia de conduzir, por
conta prpria, uma poltica de aliana ou de hostilidade com os vizinhos, no teria de maneira alguma
meios de impor seus objetivos sociedade, pois sabemos que desprovido de qualquer poder. Na
verdade, ele dispe apenas de um direito ou, melhor, de um dever de porta-voz: dizer aos outros o
desejo e a vontade da sociedade. Por outro lado, quais so as funes do chefe, no mais como
representante de seu grupo nas relaes exteriores com os estrangeiros, mas em suas relaes internas
com o prprio grupo? evidente que, se a comunidade o reconhece como lder (como porta-voz)
quando afirma sua unidade em relao s outras unidades, que ele possui um mnimo de confiana
garantida pelas qualidades que manifesta precisamente a servio de sua sociedade. o que chamam
de prestgio, muito comumente confundido, e sem razo, com poder. Compreende-se assim muito
bem que, no seio de sua prpria sociedade, a opinio do lder, escorada no prestgio que ele desfruta,
seja, eventualmente, ouvida com mais considerao que a dos outros indivduos. Mas a ateno
particular que dada (alis, nem sempre) palavra do chefe nunca chega ao ponto de deix-la
transformar-se em voz de comando, em discurso de poder: o ponto de vista do lder s ser escutado
enquanto exprimir o ponto de vista da sociedade como totalidade una. Disso resulta no apenas que o
chefe no formula ordens, s quais sabe de antemo que ningum obedeceria, mas tambm que
incapaz (isto , no detm tal poder) de arbitrar quando se apresenta, por exemplo, um conflito entre
dois indivduos ou duas famlias. Ele tentar, no resolver o litgio em nome de uma lei ausente da
qual seria o rgo, mas apazigu-lo apelando ao bom senso, aos bons sentimentos das partes opostas,
referindo-se a todo instante tradio de bom entendimento legada, desde sempre, pelos
antepassados. Da boca do chefe saem, no as palavras que sancionariam a relao de
comandoobedincia, mas o discurso da prpria sociedade sobre si mesma, discurso por meio do qual
ela se autoproclama comunidade indivisa e vontade de perseverar nesse ser indiviso. As sociedades
primitivas so portanto sociedades indivisas (e por isso cada uma se quer totalidade una): sociedades
sem classes no h ricos exploradores dos pobres , sociedades sem diviso em dominantes e
dominados no h rgo separado do poder. o momento agora de tomar totalmente a srio essa
ltima propriedade sociolgica das sociedades primitivas. A separao entre chefia e poder significa
que nelas a questo do poder no se coloca, que essas sociedades so apolticas? A essa questo, o
"pensamento" evolucionista e sua variante aparentemente menos sumria, o marxismo
(engelsiano, sobretudo) responde que realmente assim e que isso se deve ao carter primitivo,
isto , primrio dessas sociedades: elas so a infncia da humanidade, a primeira idade de sua
evoluo, e, corno tais, incompletas, inacabadas, destinadas portanto a crescer, a tornar-se adultas, a
passar do apoltico ao poltico. O destino de toda sociedade sua diviso, o poder separado da
sociedade, o Estado como rgo que sabe e diz o bem comum a todos, que ele se encarrega de
impor. Tal a concepo tradicional, quase geral, das sociedades primitivas como sociedades sem
Estado. A ausncia do Estado marca sua incompletude, o estgio embrionrio de sua existncia, sua
a-historicidade. Mas ser de fato assim? Percebese bem que tal julgamento no , na verdade, seno
um preconceito ideolgico, implicando uma concepo da histria como movimento necessrio da
humanidade ao longo das figuras do social que se engendram e se encadeiam mecanicamente. Mas
digamos que se recuse essa neoteologia da histria e seu continusmo fantico: com isso as
sociedades primitivas deixam de ocupar o grau zero da histria, grvidas que estariam ao mesmo
tempo de toda a histria por vir, inscrita antecipadamente em seu ser. Liberada desse exotismo pouco
inocente, a antropologia pode ento tomar a srio a verdadeira questo do poltico: por que as
sociedades primitivas so sociedades sem Estado? Como sociedades completas, acabadas, adultas e
no mais como embries infra-polticos, as sociedades primitivas no tm o Estado porque o
recusam, porque recusam a diviso do corpo social em dominantes e dominados. Com efeito, a
poltica dos selvagens exatamente opor-se o tempo todo ao aparecimento de um rgo separado do
poder, impedir o encontro de antemo fatal entre instituio da chefia e exerccio do poder. Na
sociedade primitiva, no h rgo separado do poder porque o poder no est separado da sociedade,
porque ela que o detm, como totalidade una, a fim de manter seu ser indiviso, a fim de afastar, de
conjurar o aparecimento em seu seio da desigualdade entre senhores e sditos, entre o chefe e a tribo.
Deter o poder exerc-lo; exerc-lo dominar aqueles sobre os quais ele se exerce: eis a, muito
precisamente, o que as sociedades primitivas no querem (no quiseram), eis a por que os chefes no
tm poder, por que o poder no se separa do corpo uno da sociedade. Recusa da desigualdade, recusa
do poder separado: mesma e constante preocupao das sociedades primitivas. Elas sabiam
perfeitamente que, renunciando a essa luta, deixando de se opor s foras subterrneas que se
chamam desejo de poder e desejo de submisso, sem a liberao das quais no se poderia
compreender a irrupo da dominao e da servido, elas sabiam que perderiam sua liberdade. A
chefia, na sociedade primitiva, apenas o lugar suposto, aparente do poder. Qual seu lugar real?
o corpo social ele prprio, que o detm e o exerce como unidade indivisa. Esse poder no separado
da sociedade se exerce num nico sentido, ele anima um nico projeto: manter na indiviso o ser da
sociedade, impedir que a desigualdade entre os homens instale a diviso na sociedade. Segue-se que
tal poder se exerce sobre tudo o que suscetvel de alienar a sociedade, de nela introduzir a
desigualdade: ele se exerce, entre outras coisas, sobre a instituio de onde poderia surgir a captao
do poder, a chefia. O chefe est sob vigilncia na tribo: a sociedade cuida para no deixar o gosto do
prestgio transformar-se em desejo de poder. Se o desejo de poder do chefe torna-se muito evidente, o
procedimento empregado simples: ele abandonado ou mesmo morto. O espectro da diviso talvez
assombre a sociedade primitiva, mas ela possui os meios de exorciz-lo. O exemplo das sociedades
primitivas nos ensina que a diviso no inerente ao ser do social, que, noutras palavras, o Estado
no eterno, que ele tem, aqui e ali, uma data de nascimento. Por que emergiu o Estado? A questo
de sua origem deve ser assim precisada: em que condies uma sociedade deixa de ser primitiva? Por
que as codificaes que rechaam o Estado falham, nesse ou naquele momento da histria? No resta
dvida que somente a interrogao atenta do funcionamento das sociedades primitivas permitir
esclarecer o problema das origens. E talvez a luz assim lanada sobre o momento do nascimento do
Estado esclarecer igualmente as condies de possibilidade (realizveis ou no) de sua morte.