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Revista Internacional de Filosofa, Suplemento 3, 2010, 321-335


ISSN: 1130-0507

Quatro perspectivas contemporneas em filosofia da mente


EVERALDO CESCON

Resumo: A filosofia da mente aborda as questes Abstract: The philosophy of mind approaches
epistemolgicas que esto por detrs da pesquisa the epistemological questions that are behind
cientfica sobre a mente, usando o mtodo espe- the scientific research on the mind, using the
culativo (com experincias mentais) e levando em speculative method (with mental experiences)
considerao os resultados obtidos na pesquisa and taking into consideration the results achieved
emprica. Um dos problemas fundamentais trata- in the empirical research. One of the approached
dos o problema mente-crebro, diante do qual basic problems is the problem mind-brain,
os tericos normalmente seguem uma de quatro about which the theoreticians normally follow
perspectivas: new mysterianism, reducionismo, one of four perspectives: new mysterianism,
funcionalismo e fenomenologia. reductionism, functionalism and phenomenology.
Palavras-chave: Filosofia da Mente, Fenomeno- Key-words: Philosophy of Mind, Epistemology,
logia, Mente-corpo, Conscincia. Mind-body, Consciousness.

Introduo

At h algumas dcadas, a esfera dos contedos e dos estados conscientes no era


considerada um objeto adequado de pesquisa cientfica. Ela parecia fugidia demais, aparentada
demais com conceitos metafsicos para poder ser reconduzida ao modelo naturalista das leis
universais e ao rigor dos mtodos e dos procedimentos de controle em uso na cincia.
A partir dos anos 1980, todavia, o vertiginoso progresso das neurocincias revelou
a existncia de um nmero cada vez maior de ligaes existentes entre fenmenos
cerebrais e processos mentais. Ao mesmo tempo, as realizaes no campo da Inteligncia
Artificial alimentaram a esperana de poder conseguir reproduzir, pelo menos em parte,
as faculdades mentais por meio de mquinas computacionais controladas por sofisticados
programas informticos. Enfim, a pesquisa sobre a mente e sobre a conscincia cessou de
ser considerada um argumento de pura especulao filosfica, para entrar plenamente no
campo da investigao cientfica adquirindo uma slida base fisiolgica de referncia.
Apesar dos progressos at agora obtidos, uma autntica compreenso dos fenmenos
mentais parece, ainda hoje, uma fronteira distante. Se for verdade que numerosas experincias
indicam uma estreita correlao entre os nossos estados mentais e as atividades relevadas em
determinadas reas cerebrais, igualmente ser verdade que tal correlao no nos diz muito

Ps-doutorado em Filosofia na Universidade de Lisboa. Bolsista da Fundao para a Cincia e Tecnologia


Portugal. Doutor em Teologia, Pontifcia Universidade Gregoriana Itlia. Professor da Universidade de
Caxias do Sul Brasil.
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acerca da relao causal existente entre os dois domnios de fenmenos. A correlao no


explica como de um conjunto de eventos que ocorrem no interior dos neurnios cerebrais
seguindo as leis gerais da fsica se pode chegar subjetividade do indivduo, formao de
um eu em condies de viver pessoalmente os diversos tipos de experincia. De que modo
(ou em que sentido) um ente virtual, constitudo no domnio da subjetividade, se torna capaz
de agir causalmente sobre os objetos do mundo fsico?
No mbito filosfico surgiu a chamada Filosofia da mente, que est alimentando um
intenso debate, especialmente no mundo anglo-saxnico. Autores como Chomsky, Putnam,
Davidson, Fodor, Nagel, Dennett e Chalmers propem teorias muito distintas, motivo
de contnuas crticas, reelaboraes, confrontos e discusses. Estas teorias so altamente
articuladas, envolvendo a filosofia, as neurocincias e a cincia cognitiva.
Ensaiamos, a seguir, uma tentativa de agrupar os diversos pontos de vista sobre este
complexo problema sob quatro perspectivas: new mysterianism, reducionismo, funcionalismo
e fenomenologia. A figura esquemtica abaixo uma tentativa de situar alguns dos autores
que mais extensamente escreveram nos ltimos anos.

1. New mysterianism

O new mysterianism a posio filosfica segundo a qual o problema difcil da


conscincia jamais ser explicado. Seria impossvel explicar tal problema a partir da mente
humana e do seu atual estgio de desenvolvimento. Esta posio tambm conhecida como
naturalismo anti-construtivo ou naturalismo transcendental.
A sua argumentao pode ser esquematicamente ilustrada como:
P1: as experincias subjetivas, pela sua prpria natureza, no podem ser compartilhadas
ou comparadas.

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P2: impossvel saber que experincias subjetivas um sistema (outro do que o nosso
prprio) est tendo.
P3: este sempre ser o caso, no importa que testes cientficos inteligentes inventemos.
Logo: h algumas questes sobre a conscincia que nunca sero respondidas.
Provavelmente o expoente mais ilustre do new mysterianism seja Colin McGinn (1991;
1993; 1999). Segundo McGinn, os filsofos estiveram pensando em problemas como este
durante milhares de anos. Por isso, hora de desistir. hora de confessarmos que nunca
poderemos resolver este problema, no porque os crebros humanos no possam entender
a si mesmos visto que os contentores no podem conter a si mesmos, mas sim pelo
nosso fechamento cognitivo (em ingls, cognitive closure). O fechamento cognitivo
indica que as operaes que a mente humana pode executar no podem ser, em princpio,
apreendidas por ns mesmos para uma avaliao prpria do que a conscincia e como
ela opera.
Entretanto, a razo destes problemas no terem sido solucionados no se deve s
dificuldades da Filosofia; mas sim ao fato de a cincia no se ter aplicado. A cincia do
crebro encontrou um caminho rduo ao no ser permitido realizar experimentaes com
crebros humanos (at recentemente os instrumentos eram quase inexistentes). Atualmente,
entretanto, com as novas tcnicas de imageamento cerebral, as coisas esto mudando
rapidamente. A cada ano estamos aprendendo mais sobre como o crebro opera. Ao que tudo
indica, McGinn jogou a toalha antes do tempo. Uma estratgia muito melhor seria esperar
e ver como a cincia se desenvolve.
McGinn indica que h apenas dois modos de alcanar a conscincia: considerando
diretamente a nossa prpria conscincia pela introspeco, ou pela investigao do crebro
como um objeto fsico. Podemos formular idias em ambas as perspectivas, mas precisamos
realmente de idias que liguem as duas perspectivas.
McGinn reconhece que desenvolveu sua perspectiva a partir da concepo de Nagel
acerca da inefabilidade da experincia. De acordo com Nagel (1974), nunca poderemos
perceber realmente o que ser como um morcego; alguns aspectos da forma de o morcego
ser so, como defende McGinn, cognitivamente fechados a ns. Pois bem, se todas as nossas
idias provm diretamente das nossas percepes, significa que sofremos de um fechamento
cognitivo em relao a algumas idias. Mas podemos ir mais longe, inferindo a existncia
de entidades que no podemos perceber diretamente.
Qualquer entidade que faz uma diferena no mundo deve ter alguns efeitos observveis
e, a menos que o Universo resulte ser profundamente inexplicvel, esses efeitos devem
seguir algum modelo parecido a uma lei. Uma vez que tivermos observado os efeitos e
identificado o modelo, entenderemos as entidades tal como elas podem ser entendidas.
No entanto, podemos inferir estados mentais de dados fsicos fazemo-lo sempre que
realizamos alguma inferncia acerca das intenes de algum a partir da sua atitude ou do
seu modo de olhar. McGinn deveria saber isto melhor do que os demais, considerando a
sua formao em psicologia.
McGinn parece sucumbir ao derrotismo. Uma coisa admitir que ainda no entendemos
algo; outra, no necessria, saltar para a concluso de que nunca o entenderemos. Mesmo
que os pensamentos de McGinn estejam corretos, penso ainda ser prefervel a posio
de continuar lutando para entender, o que no contradiz o fato de admitirmos as nossas

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limitaes cognoscitivas. deploravelmente antropocntrico obrigar a realidade a se


restringir ao que a mente humana pode conceber.

2. Funcionalismo

Das tantas teorias fascinantes que os filsofos e os telogos construram, no decorrer de


milhares de anos, acerca da natureza da mente humana, a perspectiva dominante a de que
a mente algo misterioso e fundamentalmente diferente do mundo natural. Assim, a mente
no seria um objeto a ser estudado com os mtodos da cincia emprica.
S no sculo passado se passou a tentar desenvolver uma cincia da mente. Na perspectiva
funcionalista, para que uma teoria da mente seja cientfica deve ser emprica, isto , deve
abordar a mente em termos de propriedades empiricamente observveis. Se uma teoria
desta espcie de fato puder capturar a natureza fundamental da mente e da cognio, ento a
mente no ser mais um mistrio inescrutvel; poder ser estudada como qualquer coisa na
natureza.
O funcionalismo uma teoria emprica que gerou um esforo de pesquisa macio que
levar, se cumprir as suas promessas, a uma explicao da mente. Entretanto, o funcionalismo
que domina a pesquisa atual nas cincias cognitivas permanece uma teoria controvertida.
H uma minoria que insiste no fracasso do funcionalismo ao tentar capturar os elementos
essenciais da mente. Vale a pena observar, porm, que at aqueles que rejeitam a teoria s
vezes admitem que no h nenhuma teoria emprica melhor no horizonte. Mesmo que o
funcionalismo venha a ser eclipsado ou alterado um dia por uma nova teoria, provavelmente
esta nova teoria se ter beneficiado das lies aprendidas por programas de pesquisa que
levam o funcionalismo aos seus limites.
O funcionalismo uma teoria da mente que pretende nos revelar a natureza fundamental
dos nossos estados mentais. Os estados mentais incluem tudo, do medo de alturas crena
de que hoje sexta-feira, do desejo de comer um corneto de chocolate dor aguda na
perna. Medos, crenas, desejos, dores so estados mentais. Os estados mentais incluem o
processamento cognitivo daquilo de que se est consciente, pois vem acompanhado por
experincias subjetivas, ou sentimentos, de alguma espcie. Mas eles incluem tambm o
processamento cognitivo daquilo de que no se est consciente, por exemplo do percurso
realizado pelo sistema visual ao transformar simples linhas bidimensionais num mundo
tridimensional.
De acordo com o funcionalismo, a natureza essencial dos desejos e das dores no deve ser
buscada na matria de que so compostos, mas sim na funo que cada um executa. De que
tipo de material a dor feita? As dores so feitas de alguma espcie de molculas fsicas? Ou
so feitas de alguma espcie de matria mental imaterial? De acordo com o funcionalismo,
podemos descrever as caractersticas essenciais dos nossos estados mentais sem mencionar o
material de que so feitos. S precisamos descrever o input e o output da caixa preta, que o
nosso crebro. Uma abordagem de um estado mental particular, como a dor, estar completada
quando todas as suas propriedades funcionais tiverem sido identificadas.
Entretanto, deve-se dizer que, atualmente, todos os funcionalistas so fisicalistas, isto ,
acreditam que tudo o que existe est, em ltima instncia, constitudo por matria fsica tal
como descrita pelas nossas melhores teorias fsicas. Sendo fisicalistas, no concebem que

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a mente seja algo imaterial. Alm disso, embora uma descrio de um estado mental possa
no precisar mencionar o material de que feito, poder ser enormemente til examinar
cuidadosamente o material para descobrir precisamente que funo o material executa.
(Isto , se voc busca uma abordagem completa do papel causal da dor num determinado
organismo, examinando a atividade das terminaes nervosas e os centros de dor no
crebro poder obter dados relevantes.). Embora os funcionalistas tendam a ser fisicalistas,
eles devem admitir que pelo menos imaginvel que a dor possa ser realizada em outra
coisa a no ser em molculas. Propriedades funcionais sempre podem ser (pelo menos em
princpio) multiplamente realizadas, isto , a executabilidade de uma determinada funo
no depende exclusivamente da matria de que feito o organismo mas da disposio da
matria da qual feito.
O primeiro funcionalismo a surgir como teoria da mente (a partir do filsofo Hilary
Putnam [1960]) foi exposto usando a metfora do computador. Dizer que os estados
mentais so propriedades funcionais, declara Putnam, dizer que a mente como um
programa de computador. De acordo com o funcionalismo estado-mquina, a mente
idntica ao crebro e os estados mentais so essencialmente estados cerebrais. Mas h
uma diferena essencial entre a tese da identidade, de acordo com a qual os estados
mentais so estados do hardware do computador, e o funcionalismo, de acordo com o
qual os estados mentais so estados do software do computador, so estados funcionais.
Segundo o funcionalismo, os estados mentais so estados funcionais, mais do que estados
fsicos. Assim, podem ser multiplamente realizados numa ampla gama de estados fsicos
diferentes e em todos os tipos de sistemas. No importa a matria da qual o sistema seja
feito. Se algo realizar a funo, ento o sistema ter tal estado mental.
Muitos cientistas e filsofos funcionalistas contemporneos acreditam que a nossa
mente como uma pea do software rodando no crebro, o hardware. Mas isto nos diz
bem pouco. Sabemos realmente o que um computador? Admitindo que o crebro seja um
computador, que tipo de computador ele ? Este um outro ponto de debate entre cientistas
e filsofos.1

a) Funcionalismo estado-mquina

A primeira formulao da teoria da mente funcionalista foi proposta, como dissemos, por
Hilary Putnam. Tal formulao, chamada de funcionalismo estado-mquina, ou funcionalismo
mquina, foi inspirado pelas analogias que Putnam e outros perceberam entre a mente e as
mquinas tericas ou computadores desenvolvidos por Alan Turing capazes de computar
qualquer algoritmo. A mquina de Turing uma seqncia finita de instrues que podem
ser realizadas mecanicamente em um tempo finito.

1 Se voc quiser explorar a natureza dos computadores, poder ler David L. Anderson, What is a computer?,
disponvel em http://www.mind.ilstu.edu/curriculum/nature_of_computers/what_is_a_computer.php?modGUI
=196&compGUI=1747&itemGUI=3015 e Computer types: classical vs. non-classical, disponvel em http://
www.mind.ilstu.edu/curriculum/nature_of_computers/computer_types.php?modGUI=196&compGUI=1747&i
temGUI=3016

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De acordo com o funcionalismo estado-mquina, a natureza do estado mental autmata.


Os outputs dependero exclusivamente dos inputs. Ou seja, a um determinado input
corresponder um, e somente um, output.

b) Psicofuncionalismo

Uma segunda forma de funcionalismo est baseada na rejeio das teorias behavioristas
na psicologia e a sua substituio por modelos cognitivos empricos da mente. Esta
viso associa-se mais estreitamente a Jerry Fodor e Zenon Pylyshyn e foi etiquetada de
psicofuncionalismo.
A idia fundamental do psicofuncionalismo que a psicologia uma cincia complexa
e que os termos que normalmente usamos para descrever as entidades e propriedades da
mente nas nossas melhores teorias psicolgicas no podem ser redefinidos em termos
de disposies comportamentais simples e, alm disso, que tal redefinio pode no ser
desejvel. Por isso, os psicofuncionalistas sustentam que a psicologia deve empregar os
mesmos tipos de explicaes pragmticas das cincias biolgicas. Assim, por exemplo, a
funo do corao bombear o sangue, do rim filtr-lo e manter certo equilbrio qumico:
isto o que interessa para os objetivos de uma explicao cientfica e taxonmica. De
um modo anlogo, a funo dos estados mentais, tais como crer e desejar, determinada
pela regra funcional ou causal que lhe designada no interior das nossas melhores teorias
psicolgicas cientficas. Se algum estado mental postulado pela psicologia popular (p.
e. histeria) no tiver nenhum papel fundamental na explicao psicolgica cognitiva,
ento pode-se considerar que tal estado no existe. Por outro lado, se verificarmos que h
estados que a psicologia cognitiva terica coloca como necessrios para a explicao do
comportamento humano, mas que no so previstos pela linguagem psicolgica ordinria,
ento essas entidades ou estados existem.

c) Funcionalismo Analtico

Uma terceira forma de funcionalismo est relacionada ao significado dos termos tericos
em geral. Esta viso est estritamente associada a David Lewis e muitas vezes tratada
como funcionalismo analtico. A idia bsica do funcionalismo analtico que os termos
tericos so implicitamente definidos pelas teorias nas quais ocorrem e no por propriedades
intrnsecas dos fenmenos nelas includos. No caso dos termos da linguagem ordinria, tais
como crena, desejo, ou fome, a idia que tais termos adquirem seu significado
a partir do nosso senso comum, a partir das teorias psicolgicas populares, mas que tais
conceituaes no so suficientes para resistir ao rigor imposto pelas teorias materialistas
da realidade e da causalidade.
A diferena essencial entre o psicofuncionalismo e o funcionalismo analtico que
o ltimo enfatiza a importncia da observao e da experimentao em laboratrio na
determinao dos termos e que as identificaes funcionais podem ser consideradas
genuinamente contingentes e identidades a posteriori. O anterior, por outro lado, sustenta que
tais identificaes so necessrias e no esto sujeitas investigao cientfica emprica.

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d) Funcionalismo Homuncular

O funcionalismo homuncular foi desenvolvido amplamente por Daniel Dennett e tem


sido defendido por William Lycan. Surgiu em resposta aos desafios do Crebro chins de
Ned Block (nao chinesa) e do Quarto chins de John Searle (1980), experimentos mentais
apresentados pelas formas mais tradicionais de funcionalismo.
Na tentativa de superar as dificuldades conceituais que resultaram da idia de todos
os chineses conectados uns aos outros desempenharem o papel funcional ou causal que
normalmente caberia aos estados mentais de uma mente individual, muitos funcionalistas
argumentavam que tal nao chinesa de fato possuiria todas as propriedades qualitativas
e intencionais de uma mente; isto , tornar-se-ia uma espcie de mente sistmica ou
coletiva com atitudes proposicionais e outras caractersticas mentais. Diante desta hiptese,
objetou-se: a mente sistmica, que de alguma maneira emergiu ao mais alto nvel, deve
necessariamente sobrevir nas mentes individuais de cada membro individual da nao
chinesa, para apoiar a formulao de Block. Mas isto pareceria pr em srias dvidas,
seno diretamente em contradio, a idia fundamental da tese da sobrevenincia: no pode
haver nenhuma modificao no reino mental sem um mnimo de modificao no substrato
fsico subjacente. Isto pode ser facilmente visto se etiquetarmos o jogo dos fatos mentais
que ocorrem ao mais alto nvel por M e o jogo dos fatos mentais que ocorrem no nvel
mais baixo por M1. Considerando a transitividade da sobrevenincia, se M sobrevem em
M1 e M1 sobrevem em P (base fsica), ento M e M1 sobrevem em P, embora sejam jogos
(alegadamente) totalmente diferentes de fatos mentais.
A partir do paradoxo mente-mente sobreveniente pareceu ter-se tornado aceitvel a alguns,
nos crculos funcionalistas, que o nico modo de resolver o quebra-cabea seria postular a
existncia de uma inteira srie hierrquica de nveis de mente (anloga aos homnculos)2
que ficou bem menos sofisticada em termos de organizao funcional e composio fsica
na descida ao nvel do neurnio fsico-mecnico ou ao grupo de neurnios. Os homnculos
de cada nvel, nesta perspectiva, tm propriedades mentais autnticas, mas se tornam mais
simples e mais inteligentes quanto mais abaixo esto na hierarquia.

3. Reducionismo

Segundo Polkinghorne (14Nov.2008), em termos gerais, o reducionismo (a) uma


perspectiva de compreenso da natureza de coisas complexas reduzindo-as s interaes das
suas partes, ou a coisas mais simples ou mais fundamentais ou (b) uma posio filosfica
segundo a qual um sistema complexo nada mais do que a soma das suas partes e que, assim
sendo, uma abordagem do todo pode ser reduzida a abordagens dos constituintes individuais.
Pode-se afirmar esta posio dos objetos, fenmenos, explicaes, teorias e significados.
O reducionismo est fortemente relacionado a certa perspectiva sobre a causalidade. Num
esquema reducionista, os fenmenos que podem ser explicados completamente reportando-os

2 Na psicologia e na filosofia da mente os raciocnios do homnculo so extremamente teis para detectar os


pontos nos quais as teorias sobre a mente falham ou so incompletas. O raciocnio do homnculo afirma que se
se necessita de um homenzinho para completar uma teoria ento esta teoria errnea.

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a outros fenmenos mais fundamentais so chamados epifenmenos. Muitas vezes h uma


conseqncia: os fenmenos fundamentais tm poder causal sobre o epifenmeno, mas este
ltimo, por seu lado, no exerce nenhuma causao nos fenmenos fundamentais que o
explicam.
O reducionismo no exclui o fenmeno emergente mas implica a capacidade de entender
o emergente em termos de fenmenos a partir e no processo pelo qual emerge. Identificar a
mente com substncias ou propriedades fsicas uma forma de materialismo e defender que
a teoria psicolgica redutvel a outra teoria cientfica uma forma indireta de materialismo.
Se demonstrarmos que toda a psicologia redutvel neurofisiologia e, por sua vez, que
a neurofisiologia redutvel fsica, ento teremos demonstrado que a mente no nada
acima e alm da fsica. Formalmente, so dois passos: 1) reduzir a linguagem de uma outra
e; 2) e defender que a ontologia (ou objetos) da cincia reduzida (psicologia) idntica
ontologia da cincia qual se reduziu (neurofisiologia).
A argumentao do reducionismo pode ser assim esquematizada:

A mente no nada mais do que o crebro.


O crebro no nada mais do que um sistema biolgico.
Sistemas biolgicos no so nada mais do que interaes qumicas.
Interaes qumicas no so nada mais do que interaes fsicas.

Portanto, a mente no nada mais do que um jogo de interaes fsicas.

a) Reducionismo fisicalista

O reducionismo fisicalista est fundamentado na idia de que tudo o que h no mundo


pode, atualmente, ser reduzido analiticamente sua fsica fundamental, ou material. Esta
a razo pela qual muitas vezes o fisicalismo confundido com o materialismo. Ambas as
correntes concebem que todos os processos orgnicos e inorgnicos podem ser explicados a
partir da referncia a poucas leis naturais bsicas, tais como a gravidade, a eletromagntica,
a composio da massa Defende que os eventos mentais so tipicamente idnticos aos
eventos fsicos no crebro com os quais eles esto correlacionados. Em outras palavras, os
estados ou propriedades mentais so propriedades ou estados fsicos.
Segundo Ullin Place, um dos popularizadores da Teoria da Identidade nos anos 1950
e 1960, a idia da identidade-tipo do fisicalismo mente/corpo comeou nos anos 1930
com o psiclogo E. G. Boring e levou quase um quarto de sculo para se tornar popular
e, finalmente, ser aceita pela comunidade filosfica. Boring, em seu livro The physical
dimensions of consciousness (1933), sustenta que dois eventos que sempre ocorrem em
conjunto, ao mesmo tempo e no mesmo lugar, sem qualquer diferenciao temporal ou
espacial, no so dois eventos, mas o mesmo evento.
O fisicalismo da identidade verdadeiro se o estado mental M1 puder ser identificado com
o estado cerebral B1. Isto significa que o estado mental especfico da dor, por exemplo, pode
perfeitamente correlacionar-se ao estado cerebral especfico da dor em todos os organismos
de todos os tempos. Porm, alguns estados mentais no podem ser sempre reduzidos a um
nico estado cerebral especfico. Isto , o mesmo estado mental pode ser produzido a partir

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de muitos estados cerebrais fsicos diferentes. O estado mental da dor ou da felicidade, por
exemplo, no tipicamente idntico a qualquer estado cerebral especfico. Tal raciocnio
pode ser til para entender que muitas vezes usamos diferentes jogos de linguagem, que
provm de disciplinas diferentes, para descrever coisas idnticas. Por exemplo, uma cor
particular (amarelo) um termo idntico a um particular comprimento de onda de luz visvel
no espectro eletromagntico.
Embora popular, e til, a moderna cincia das cores desacreditou a viso de que qualquer
cor idntica a um comprimento de onda especfico. De fato, a realizabilidade mltipla, bem
como os espectros fsicos, refletem comprimentos de ondas que podem produzir experincias
de cores indistinguveis pelo sujeito.

b) Fisicalismo no-reducionista

As primeiras formas de fisicalismo foram reducionistas. Entretanto, depois de Donald


Davidson (1980) ter introduzido o conceito de sobrevenincia no fisicalismo,3 as formas
no-reducionistas se tornaram mais populares.
O fisicalismo no-reducionista a idia de que os estados mentais, embora fsicos, no
so redutveis a propriedades fsicas. O fisicalismo sobreveniente4 proposto por Donald
Davidson um fisicalismo no-reducionista, pois os eventos mentais sobrevm (isto
, as propriedades mentais no so idnticas a propriedades fsicas) a eventos fsicos, ao
invs de eventos mentais serem reduzidos a eventos fsicos. Se aceitarmos o fisicalismo
sobreveniente, a dor, por exemplo, que algum pode sentir se for eletrocutado pode sobrevir
no potencial de ao5 das suas fibras-c.6 Se, por outro lado, aceitarmos o fisicalismo
reducionista, a dor poder ser aqueles potenciais de ao das fibras-c.
O fisicalismo no-reducionista tem sido especialmente popular entre os filsofos da
biologia e alguns bilogos que defendem que todos os fatos biolgicos so fixados por fatos
fsicos, mas que propriedades biolgicas e regularidades sobrevm em mltiplas realizaes
de ordenamentos macromoleculares em que o biolgico no redutvel ao fsico. Philip
Kitcher e Elliot Sober so proeminentes expoentes desta concepo.

3 Davidson introduziu o termo supervenience na filosofia da mente contempornea na passagem a seguir: Men-
tal characteristics are in some sense dependent, or supervenient, on physical characteristics. Such supervenience
might be taken to mean that there cannot be two events exactly alike in all physical respects but differing in
some mental respects, or that an object cannot alter in some mental respects without altering in some physical
respects (1970, p. 214).
4 Esta postura afirma, por um lado, que todo evento mental particular idntico a um evento fsico particular. Por outro,
o monismo anmalo explica que os tipos de eventos mentais no so idnticos aos tipos de eventos fsicos. Uma expe-
rincia particular de dor d pode ser idntica a um evento fsico f, no obstante, o tipo de evento dor ao qual d pertence
no corresponda a nenhum tipo geral de eventos fsicos. Ver: DAVIDSON, D. Essays on actions and events. Oxford:
Oxford University Press, 1980; DAVIDSON, D. Subjective, intersubjective, objective. Oxford: Oxford University
Press, 2002; KIM, J. Philosophy of mind, Boulder: Westview Press, 1996.
5 Um potencial de ao ou impulso eltrico uma onde de descarga eltrica que viaja ao longo da membrana da
clula. Os potenciais de ao so utilizados no Corpo para levar informao entre alguns tecidos e outros, o que
faz com que seja uma caracterstica microscpica essencial para a vida dos animais.
6 As fibras-c so nervos perifricos do sistema sensorial somtico, terminaes nervosas de altssima velocidade
de conduo, na ordem dos 20 m/s. So fibras polimodais que podem responder a estmulos de ordem trmica,
mecnica e qumica.

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O materialismo eliminativista (tambm chamado eliminativismo) uma posio


materialista. O seu ponto de partida toma por falso o que o senso comum das pessoas
entende por mente (psicologia popular) e por inexistentes certos tipos de estados mentais
nos quais muitas pessoas acreditam. Alguns eliminativistas defendem que nenhuma base
neural correlata ser encontrada para muitos conceitos psicolgicos cotidianos como crenas
ou desejos. Alm isso, eles (Lycan; Pappas, 1972) defendem que conceitos psicolgicos de
comportamento e experincia devem ser avaliados segundo a possibilidade de reduzi-los ao
nvel biolgico. Outras verses (Rey, 1983) implicam na no-existncia de estados mentais
conscientes tais como a dor e as percepes visuais.
O eliminativismo em relao a uma classe de entidades a perspectiva de que simplesmente
aquela classe de entidades no existe. Por exemplo, todas as formas de materialismo so
eliminativistas em relao ao esprito; os qumicos modernos so eliminativistas em relao
ao flogisto;7 e os fsicos modernos so eliminativistas em relao existncia do ter.8
Segundo Rorty (1963) e Feyerabend (1963), o materialismo eliminativista a idia de
que certas classes de entidades mentais, que o senso comum toma por certas, tais como as
crenas, os desejos e as sensaes subjetivas de dor, no existem. As verses mais comuns
so o eliminativismo das atitudes proposicionais, como expressas por Paul e Patrcia
Churchland (1998), e o eliminativismo dos qualia (experincias subjetivas), tal como
postulado por Daniel Dennett (1969; 1987; 1991) e por Georges Rey (2005).

4. Fenomenologia

At ao presente momento, a reflexo filosfica para a construo de uma cincia


da conscincia foi realizada, na maior parte, por filsofos usando tcnicas, conceitos e
referncias da tradio analtica, comprometidos com um modelo representacionalista
da mente. At meados dos anos 1990 houve pouco reconhecimento da relevncia da
fenomenologia na investigao da mente. Esta falta de reconhecimento , muitas vezes,
explicada em termos de hostilidade ou presumida incomensurabilidade entre a filosofia
analtica da mente e a filosofia fenomenolgica da mente. s vezes, os analticos rejeitam
claramente a perspectiva fenomenolgica por julgarem que esta tende a considerar a mente
como um reino interior, implicando num neo-cartesianismo.
Contraposta corrente reducionista, que afirma que alguns processos no conscientes
podem produzir a conscincia, a escola fenomenolgica considera a conscincia como
uma propriedade ou aspecto irredutvel a qualquer outra propriedade ou aspecto material.
Promove formas de dualismo mais suaves, vindo a defender teorias do duplo aspecto ou do
paralelismo psicofsico. Searle (1980), por exemplo, defende a hiptese fenomenolgica de
que a experincia subjetiva irredutvel a explicaes neurolgicas computacionais. Seu
argumento do Quarto chins foi transformado por Jackson (1982) e por Chalmers (1996) no
de Mary, a neurocientistas cega do futuro que sabe tudo o que os cientistas conhecem sobre

7 A teoria do flogisto foi desenvolvida pelo qumico e mdico alemo Georg Ernst Stahl entre 1703 e 1731.
Segundo Stahl os corpos combustveis possuiriam uma matria chamada flogisto, liberada ao ar durante os
processos de combusto (material orgnico) ou de calcinao (metais).
8 O ter era uma hipottica substncia extremamente leve que se acreditava ocupar todos os espaos vazios como
um fludo.

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Quatro perspectivas contemporneas em filosofia da mente 331

a viso, ainda que no tenha a experincia da mesma. Dessa forma, sempre haver algo que
ela desconhecer, isto , a experincia subjetiva da cor. Assim, concluem que tal experincia
algo distinto de todos os fenmenos descritveis em terceira pessoa e irredutvel a eles.
A filosofia fenomenolgica da mente toma a subjetividade como ponto de partida,
tanto no plano lgico ou epistemolgico, como no metodolgico. Para ela, portanto, os
experimentos e as hipteses cientficas remetem sempre e em ltima instncia a experincias
subjetivas ou intersubjetivas. At mesmo a prpria existncia de uma realidade externa
um postulado da subjetividade. Como podem, pois, as descries externas, cientficas, em
terceira pessoa, dar conta da subjetividade se tm a sua origem e o seu fundamento nela?
Para Chalmers (1995), a cincia da conscincia dever aspirar a encontrar um
paralelismo entre duas sries de dados: uma a dos fenmenos observados e descritos
pelos neurocientistas, a partir do exterior ou em terceira pessoa, em termos de estruturas e
dinmicas, e, por outro lado, a de nossas experincias, que so objeto de descries somente
em primeira pessoa. Este paralelismo est descrito em seu terceiro princpio para uma teoria
da conscincia, o princpio do duplo aspecto informacional: h um isomorfismo direto
entre certos espaos informativos fisicamente encarnados e certos espaos informativos
fenomnicos (ou experienciais) (...) podemos encontrar a mesma informao abstrata
gravada no processamento fsico e na experincia consciente (Chalmers, 1995, p. 216).
O problema das teorias fenomenolgicas do dualismo das propriedades ou do duplo
aspecto, e em geral o de todas as teorias anti-reducionistas, que tm de apresentar a
conscincia como algo sobrenatural e criado ex-nihilo, como uma propriedade primria, ou
um aspecto primordial da matria. Se no fosse assim, derivaria de outros, dos quais seria
um produto. Entretanto, se for primria, ento anterior prpria vida. Assim, estas teorias,
em ltima instncia, levam a teorias pampsiquistas, que postulam graus elementares de
conscincia em organismos biolgicos inferiores e, inclusive, em qualquer unidade fsico-
qumica. assim o pan-proto-psiquismo de Chalmers ou o panexperiencialismo de David
R. Griffin (1997).
Outro problema especfico das teorias fenomenolgicas do duplo aspecto o de atribuir
um status aos conhecidos fenmenos cognitivos inconscientes. No temos experincia
ou conscincia subjetiva deles, mas pelos seus efeitos sabemos que so produzidos, pois
condicionam o comportamento dos sujeitos. Tais fenmenos, como o da viso cega, to
estudado e discutido recentemente,9 do conta de processos cognitivos neurais que no tm
correlato experiencial.
Os fenomenlogos consideram a tendncia fisicalista, em nome de uma viso cientfica
do mundo, um cientificismo. Contudo, isto no significa que tenham alguma hostilidade
cincia ou idia de que a mente deve fazer de alguma maneira parte do mundo natural
(embora possa haver algum ceticismo ou indiferena sobre como e de que forma este fato
pode ser explicado).
Autores como Chalmers ou Bermdez (1998) comeam suas abordagens com distines
detalhadas de tpicos a fim de delimitar problemas tericos o problema difcil da conscincia

9 Muitos artigos desde Lawrence WEISKRANTZ, Blindsight: a case study and implications, Oxford: Oxford
University Press, 1986, at ao nmero monogrfico Blindsight da revista Journal of Consciousness Studies,
vol. 6, may. 1999.

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332 Everaldo Cescon

e o paradoxo da auto-conscincia, respectivamente. Chalmers utiliza uma quantidade


considervel de pginas do seu The conscious mind (1996) para diferenciar aspectos de
funcionalidade da conscincia do aspecto alegadamente no-funcional. Bermdez (1998)
distingue auto-conscincia como a capacidade de pensar o eu-penso de auto-conscincia
como pessoa.
As discusses de Gallagher e Zahavi (2008) da experincia do tempo, da percepo, da
intencionalidade da conscincia, da mente incorporada, da ao e do agente, do conhecimento
de outras mentes, do Self e da noo de pessoa, tambm no implicam numa posio
anti-cientfica, pois muito do que dizem ilustrado ou explicado pelos significados das
referncias cincia experimental atual. As questes discutidas so iluminadas com a
referncia a estudos cientficos, sejam eles sobre a viso cega em relao conscincia,
sobre a teoria dinmica dos sistemas em relao ao conhecimento do tempo, incorporao e
robs, etc. O fundamento assumido parece sero de que a mente, de alguma maneira, uma
parte do mundo natural.
Para Wegner (2002), os estudos fenomenolgicos acerca da ao intencional desempenham
um papel crucial nas atuais discusses sobre a causao mental e a vontade consciente.
Pode-se supor tambm que os estudos fenomenolgicos do pensamento e da deliberao
podem desempenhar um papel crtico em relao a certas perspectivas internalistas, em favor
de outras mais externalistas.
O fato de a fenomenologia ser mais descritiva pode gerar a impresso de ser ela a
ter a ltima palavra acerca do aspecto da mente em questo. A filosofia fenomenolgica
da mente descreve como experienciamos o mundo e a ns prprios como seres situados
nele. Ela descreve como esta experincia nos dada, mas no defende que o mundo seja
exatamente como o experienciamos. Simplesmente focaliza a experincia que temos dele.
Resta, portanto, o dilema: a fenomenologia deve determinar a interpretao dos dados
neurolgicos, ou os dados neurolgicos devem nos induzir a reconsiderar as descries que
damos das nossas experincias?
Por exemplo, parece adequado dizer que percebemos alegria num rosto que sorri, mas
parecer estranho dizer que inferimos ser a alegria causada pela expresso percebida no
rosto. No entanto, quando aprendemos, com Gallese e Goldman (1998), que ao percepcionar
tal expresso tendemos a imit-la em algum nvel neurolgico, sabendo que mimetizar uma
expresso pode nos gerar uma experincia de emoo conectada, temos uma boa razo para
reexaminar as nossas experincias da percepo da alegria no rosto de algum. Quando se
observa, segundo Goldman e Sripada (2005), que pessoas incapazes de experimentar emoes
tais como o medo devido a leses no crebro so incapazes de perceber estas emoes nas
expresses faciais de outros, tal reexame se torna imperativo. Os fenomenlogos devero,
ento, reconhecer que conceitos como percepo e simulao no so dados pela
experincia, mas so tentativas de capturar a experincia to exatamente quanto possvel.
H espao para a influncia dos dados apresentados pela cincia, bem como das idias
formuladas pela filosofia analtica, na filosofia fenomenolgica da mente, assim como
Gallagher e Zahavi (2008) tm demonstrado mais claramente que deveria haver mais
influncia das anlises fenomenolgicas na neurocincia e na filosofia analtica da mente.
Os notveis avanos da cincia cognitiva, especialmente na neurocincia e na robtica,
tm gerado um crescente descontentamento com as interpretaes filosficas tradicionais

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Quatro perspectivas contemporneas em filosofia da mente 333

marcadamente representacionalistas e ressaltado, cada vez mais, a sagacidade das reflexes


fenomenolgicas. A fenomenologia tem penetrado no que tinha sido at h pouco um campo
reservado filosofia analtica. Vejamos, por exemplo, os trabalhos que fundamentaram
historicamente a escola incorporada-embutida (em ingls, embodied-embedded school):
Hubert Dreyfus, What computers still cant do (1972-1992) e Francisco Varela, Evan
Thompson e Eleanor Rosch, The embodied mind (1991). At um trabalho mergulhado na
tradio analtica como Andy Clark, Being there (1997), embora quase totalmente restrito
a crticas ao representacionalismo derivadas da teoria dos sistemas dinmicos, tambm faz
referncia a algumas figuras e temas fenomenolgicos.
A escola mente incorporada-embutida, seguindo a tradio fenomenolgica, tem
adquirido importncia com algumas publicaes notveis, dentre elas: Natalie Depraz,
Francisco Varela e Pierre Vermersch, On becoming aware (2003); Alva No, Action in
perception (2004); Michael Wheeler, Reconstructing the cognitive world (2005); Shaun
Gallagher, How the body shapes the mind (2005); Dan Zahavi, Subjectivity and selfhood
(2006); e Evan Thompson, Mind in Life (2007). Tambm h a prspera revista Phenomenology
and the Cognitive Sciences.

Concluso

A ltima palavra de encorajamento ao estudante. Embora a filosofia da mente


contempornea esteja marcada por estas e muitas outras construes/reflexes, para as
quais difcil vislumbrar uma sada a curto prazo, vale a pena inteirar-se delas, pois se
o problema da conscincia for contornado a cincia cognitiva tornar o mundo interior
finalmente transparente para si mesmo.

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