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Poltica e Trabalho 12 - Setembro / 1996 - pp.

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A PONTE E A PORTA (1)

Georg Simmel

A imagem do exterior nos confronta com a ambigidade das coisas que tanto podem se
interrelacionar por associao-dissociao quanto passar por separadas ou ligadas. As
convenes ininterruptas tanto das substncias como das energias, pem cada objeto em
relao com outro, e constituem um cosmos em todos os detalhes. Mas estes mesmos
objetos, por outro lado, permanecem votados impiedosa exterioridade espacial, e como
nenhum fragmento de matria pode ocupar o mesmo lugar que outro, no h real unidade
do mltiplo no interior do espao. E a existncia natural, compreendendo tambm noes
que se excluem, parece se subtrair pura e simplesmente sua aplicao.
S ao homem dado, diante da natureza, associar e dissociar, segundo o modo e a
intensidade especial em que um supe saber sobre o outro. Extraindo dois objetos
naturais do seu lugar para dizer que esto "separados", ns j os referimos um ao outro
na nossa conscincia, ns os destacamos juntos do que se intercalava entre eles. E
inversamente lembramos daquilo que ns de uma certa maneira comeamos por isolar
respectivamente; preciso primeiro que as coisas estejam umas fora das outras para
estar em seguida umas com as outras. Seria absurdo, pratica e logicamente voltar a unir o
que no estava separado, ver o que, num sentido, no permanece separado. A frmula
segundo a qual se conjugam, nas operaes humanas estas duas atividades - seria o
estado de unio ou de ciso que percebido como naturalmente dado e o seu contrrio a
cada vez como tarefa que nos fixada? - esta frmula ento, articula todo o nosso fazer.
Num sentido imediato assim como simblico, corporal e espiritual, a cada instante somos
ns que separamos o que est ligado ou voltamos a unir o que est separado.
Os primeiros homens que traaram um caminho entre dois lugares, cumpriram uma das
maiores tarefas humanas Mesmo que podendo circular de um lugar para outro, ligando-os
por assim dizer subjetivamente, ainda foi necessrio que gravassem visivelmente o
caminho sobre a terra para que esses lugares pudessem ser ligados de novo; o desejo de
juno passava ento a ser uma tomada de forma das coisas oferecidas a [fim da pgina
10] essa vontade a cada vez, sem depender cada vez mais da freqncia ou da
variedade dos trajetos recomeados. A construo de estradas de certa maneira uma
prestao especificamente humana; o animal tambm no deixa de superar distancias, e
sempre do modo mais hbil e mais complexo, mas ele no faz ligao entre o comeo e o
fim do percurso, ele no opera o milagre do caminho: a saber, coagular o movimento por
uma estrutura slida, que parta dele.
com a construo da ponte que esta prestao atinge o seu ponto mximo. Aqui
parecem se opor vontade humana de juntar espaos no s a resistncia passiva da
exterioridade espacial mas a resistncia ativa de uma configurao particular. Superado o
obstculo, a ponte simboliza a extenso da nossa esfera volitiva no espao. Para ns, e
s para ns, as margens do rio no so apenas exteriores uma outra, mas "separadas";
e a noo de separao estaria despojada de sentido se no houvssemos comeado por
uni-las, nos nossos pensamentos finalizados, nas nossas necessidades, na nossa
imaginao. Mas a partir desse momento, a forma natural vem esposar essa noo como
por uma inteno positiva, e a separao parecer desde ento intervir entre os
elementos tomados em si e por si, a fim de que o esprito, conciliando, unificando, a
ultrapasse cada vez mais.
A ponte se torna um valor esttico, no somente quando estabelece, nos fatos e para a
realizao dos seus objetivos prticos uma juno entre termos dissociados, mas tambm
na medida em que a torna imediatamente sensvel. Ela oferece ao olhar, ligando as partes
da paisagem, o mesmo suporte que oferece ao corpo para satisfazer a realidade da
praxis. A simples dinmica do movimento, em cuja efetividade vem se esgotar a cada vez
o "objetivo" da ponte se faz visualmente durvel, assim como o quadro imobiliza sua
maneira o processo vital, fsico e psquico pelo qual se cumpre a realidade do homem, e
que ele comprime numa nica viso - estvel pela sua intemporalidade, como no mostra
nem pode mostrar a realidade factual - toda a agitao desta realidade que decorre no
tempo. A ponte empresta um sentido ltimo, superior a todo o sensvel, uma figura
particular que no mediatiza nenhuma reflexo abstrata e que recolhe em si a significao
prtica da ponte, trazida forma visual, como a obra de arte pode proceder com o seu
"objeto". No obstante, com relao a esta ltima, a ponte apresenta uma diferena: ela
se integra, com toda a sua faculdade de sntese que ultrapassa a natureza, imagem da
prpria natureza. Para o olhar, a ponte se encontra numa relao bem mais estreita e
bem menos fortuita com as margens por ela ligadas, do que por exemplo, uma casa com
o terreno que a comporta e desaparece [fim da pgina 11] debaixo dela, ao olhar. Em
geral, percebe-se uma ponte numa paisagem como um elemento "pitoresco"; com ele,
efetivamente, a contingncia do dado natural se eleva unidade, uma unidade totalmente
espiritual sem dvida. Mas essa unidade, pela sua visibilidade imediata no espao no
possui menos valor esttico de que a arte oferece a verso pura, quando ela realiza o seu
ideal insular, a unidade das realidades simplesmente e naturalmente produzidas pelo
esprito.
Enquanto na correlao entre diviso e reunio, a ponte acentua o segundo termo e
supera o distanciamento das suas extremidades ao mesmo tempo que o torna perceptvel
e mensurvel, a porta ilustra de maneira mais clara at que ponto separao e
reaproximao nada mais so do que dois aspectos do mesmo ato. O primeiro homem
que construiu uma cabana, revelou, como o primeiro que traou um caminho, a
capacidade humana especfica diante da natureza, promovendo cortes na continuidade
infinita do espao e conferindo-lhe uma unidade particular conforme a um s e nico
sentido. Uma poro de espao se encontrava assim ligado a si e cindido de todo o resto
do mundo. A porta, criando por assim dizer uma juno entre o espao do homem e tudo
o que se encontra fora dele, abole a separao entre o interior e o exterior. Como ela
pode tambm se abrir, o fech-la d a impresso de um fechamento, de um isolamento
ainda mais forte, face a todo espao l fora, do que a simples parede inarticulada. Esta
ltima muda enquanto que a porta fala. Para o homem essencial, ao mais profundo
dar-se limites, mas livremente, quer dizer de maneira que possa vir a suprimir tais limites
e se colocar fora deles.
O finito onde estamos todos situados de certo modo est ligado ao infinito do ser fsico e
metafsico. A porta se torna ento a imagem do ponto fronteirio onde o homem, em
permanncia, se mantm ou pode se manter. A unidade interrompida qual ligamos um
pedao determinado por ns do espao infinito, nos liga por sua vez a este ltimo: nela o
limite se aproxima do ilimitado, no atravs da geometria morta de um fechamento
estritamente isolante, mas atravs da possibilidade de uma troca durvel - diferena da
ponte que liga o finito ao finito; mas que por sua vez nos conduz, quando a atravessamos,
a estas realidades slidas e nos ter forosamente concedido, antes que a habituao
cotidiana nos retarde as reaes, o bizarro sentimento de planar por um instante entre o
cu e a terra. Enquanto a ponte, linha estendida entre dois pontos, prescreve uma
segurana, uma direo absolutas, a porta feita de modo que por ela a vida se expande
alm dos limites do ser-para-si isolado, at na ilimitao de todas as orientaes. [fim da
pgina 12]
Se, na ponte, os fatores de dissociao e de religamento se cruzam de tal maneira que o
primeiro mais parece coisa da natureza, o segundo parece coisa do homem, um e o outro,
com a porta se concentram de modo mais igual enquanto prestao humana. A est o
sentido mais rico e mais vivo da porta comparada ponte, sentido que se revela logo pelo
fato de que indiferente atravessar uma ponte numa direo ou na outra, enquanto a
porta indica ao contrrio uma total diferena de inteno a depender se se entra ou se se
sai. Nisso ela se distancia tambm do sentido da janela, se bem que esta, a ttulo de
ligao entre o espao interior e o mundo exterior, se aparente porta. O sentimento
teleolgico, quando se trata da janela, vai quase unicamente do interior ao exterior: ela
serve para olhar para fora e no para dentro. Sem dvida, ela estabelece, em virtude da
sua transparncia, a ligao entre o interior e o exterior por assim dizer cronicamente e
continuamente; mas a direo unilateral que ela imprime a essa ligao e a restrio que
a limita como um caminho para o olhar, conferem janela s uma parte da significao
profunda e principal da porta.
certo que a situao particular pode tambm acentuar um aspecto da sua funo, mais
que outro. Nas catedrais romanas ou gticas a abertura das paredes se estreita
progressivamente no sentido da porta estritamente dita e quando se a atinge entre meias
colunas e imagens cada vez mais prximas uma da outra, o sentido atribudo a esse
gnero de portas visivelmente que elas conduzem para o interior e no para o exterior,
sendo este segundo caso um uma questo de necessidade. Uma tal estrutura conduz o
chegado pelo caminho certo, como uma segurana,, como uma doce presso vinda de si
mesmo. (Esta significao prolonga, e eu a menciono por analogia, a sucesso dos
pilares entre a entrada e o altar-mor. Pela sua proximidade que forma perspectiva, esses
pilares mostram a via, nos guiam sem tolerar qualquer hesitao - e no seria assim se
ns percebssemos realmente a sua disposio paralela; pois o fim no apresentaria
nenhuma diferena com o comeo e nada marcaria onde devemos comear e terminar.
Mas to maravilhosamente quanto se usa aqui da perspectiva para a progresso ao
interior da igreja, ela se presta tambm ao encaminhamento inverso e deixa ento a
sucesso de pilares nos conduzir, por uma retrao idntica, do altar-mor entrada. S a
forma exteriormente cnica da porta faz da entrada, por oposio sada, o sentido
daquela sem o menor equvoco. Mas se trata justamente de uma situao nica no seu
gnero, que simboliza o fato de que com a igreja o movimento da vida, orientado em
partes iguais do interior para o exterior ou do exterior para o interior, se termina e se v
substitudo enquanto [fim da pgina 13] nica orientao. Quando vida no plano
terrestre, que joga a cada instante uma ponte entre as coisas despojadas de lugar, ela se
encontra tanto no interior como no exterior da porta em cada um desses instantes, porta
por onde ela sai do seu ser-para-si a fim de entrar no mundo, na mesma medida em que
ela sai do mundo para entrar de novo no seu ser-para-si.
As formas que regem a dinmica da nossa vida so de certo modo trazidas pela ponte e
pela porta durao slida de uma criao visvel. Elas no so simplesmente elementos
adequados para assumir a pura teleologia funcional dos nossos movimentos mas a
imobilizam na sua forma em obras plsticas convincentes. A considerar os acentos
opostos que dominam no efeito dado, a ponte vai mostrar como o homem unifica a ciso
do ser puramente natural, e a porta, ao contrrio, como deste ser natural ele cinde a
uniformidade contnua. na significao esttica geral obtida por esta visualizao de um
elemento metafsico e por esta estabilizao de um elementos funcional que repousa o
valor especial, para as artes plsticas, da ponte e da porta. Se sem dvida se pode
atribuir ao valor artstico da sua simples forma a freqncia com a qual a pintura se serve
de um e de outro, se produz igualmente a esse encontro misterioso pelo qual a
importncia e a perfeio puramente artsticas de uma figura se apresentam sempre ao
mesmo tempo, como expresso exaustiva de um sentido no visvel em si, psquico ou
metafsico: o interesse estritamente pictrico, ligando-se somente forma ou cr, do
rosto humano, por exemplo, ento satisfeito ao ponto mximo quando a representao
deste compreende o maior grau de animao e de caracterizao espiritual.
Porque o homem o ser de ligao que deve sempre separar, e que no pode religar
sem ter antes separado - precisamos primeiro conceber em esprito como uma separao
a existncia indiferente de duas margens, para lig-las por meio de uma ponte. E o
homem de tal maneira um ser-fronteira, que no tem fronteira. O fechamento da sua
vida domstica por meio da porta significa que ele destaca um pedao da unidade
ininterrupta do ser natural. Mas assim como a limitao informe toma figura, o nosso
estado limitado encontra sentido e dignidade com o que materializa a mobilidade da porta:
quer dizer com a possibilidade de quebrar esse limite a qualquer instante, para ganhar a
liberdade.

Nota
1) Traduzido pela professora Simone Carneiro Maldonado (DCS-UFPb).

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