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Uma Interpretao Etno-Cultural do Brasil

Gilberto Freyre
expediente

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SUMRIO

PREFCIO 5
INTRODUO 7

CAPTULO I
CONTEXTO HISTRICO 15
Gilberto Freyre e a historiografia brasileira 21

CAPTULO II
NOS TRPICOS,
UMA NOVA SOCIEDADE 25

CAPTULO III
O HOMEM BRASILEIRO 39

i. O indgena na sociedade hbrida 41

ii. O papel do portugus 44

a. posio geogrfica
e heterogeneidade tnica 44

b. o papel da religio catlica


e de sua hierarquia 48

iii. O papel do negro 51

CAPTULO IV
OS VALORES ETNO-CULTURAIS
DA NOVA SOCIEDADE 57
Consideraes finais 66

BIBLIOGRAFIAS 71

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PREFCIO

Este ensaio foi escrito originalmente para uma


coleo destinada a oferecer ao pblico leitor as obras
mais significativas dos cientistas sociais brasileiros. Esta
a razo pela qual este ensaio em, primeiro lugar, tem um
acentuado carter didtico; em segundo, baseia-se, quase
que exclusivamente, na obra fundamental de Gilberto
Freyre: Casa Grande & Senzala.

Como direi mais adiante, embora nosso autor tenha


uma obra vasta e diversificada, Casa Grande & Senzala,
apesar de ser seu primeiro ensaio, , inquestionavelmente,
seu livro mais importante e significativo.

Preferi, em conseqncia, manter a forma e a estrutura


originais deste trabalho, pois espero que assim
atinja um maior nmero de leitores, especialmente o no
especialista, o chamado leigo culto que tem interesse
pelos autores de seu pas.

Tomo a liberdade de oferecer este livro s pessoas


que me so caras, minha esposa, Therezinha, e s minhas
netas e neto, Jlia, Lucas, Izabela e a pequeninha Ana,
de apenas um ano.

Obrigado,
So Paulo, maio de 2001.

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INTRODUO

pergunta Por que lemos um determinado livro?, podemos


dar diferentes e, s vezes, contraditrias respostas.
Creio, porm, que ela deve ser constantemente formulada,
pois atravs dela que podemos recuperar nossa
prpria autobiografia intelectual e tentar compreender
os problemas que vivamos (e que vivemos). E, no menos
importante, nos compreender como um indivduo
singular, cheio de dvidas e incertezas, busca de verdades
e, talvez, de segurana, num mundo feito de areia
movedia, cujas faces se revelam diferentemente, segundo
o nosso tempo de durao.

Em nossa adolescncia, Jos de Alencar e Joaquim


Manoel de Macedo podem estimular nossa imaginao
romntica e instigam a que sonhemos com um
amor nico e eterno; Jorge Amado (Jubiab e Capites de
Areia) nos pe frente a uma realidade que, freqentemente,
ou desconhecemos ou deixamos de ver, por comodismo;
na maturidade, o Machado de Assis de Dom Casmurro,
com ironia e esprito, apenas nos confirma o que
a vida nos ensinara.

Com eles descobrimos a literatura e, por que


no?, nossa prpria imaginao. Pelas suas mos, trilhamos
novos caminhos que nos levam a Stendhal, Proust,

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NILO ODALIA

Kafka, Faulkner, aos sempre eternos clssicos Homero,


Ovdio e de cada um extramos experincias que de outra
maneira no teramos e vemos o mundo que nos rodeia
de maneira diversa, cuja complexidade e emaranhado
aguam nossa curiosidade e inteligncia, pois
queremos compreend-lo e, se possvel, explic-lo.

Explicar o mundo, este o grande desafio a que nos


propomos numa determinada fase de nossa vida, que
pode variar de pessoa para pessoa, mas que fatalmente
um dia tomba sobre nossa cabea. Quando isto acontece,
buscamos naqueles escritores que chamamos de cientistas
sociais, incluindo, evidentemente, os filsofos,
respostas a questes que vo desde o que a vida, a morte,
at, o que pode parecer mais prosaico, mas no , o
de se saber o que somos como membros de uma comunidade
determinada, o fato de pertencer a um pas, cuja
histria, afinal, condiciona o que sou, ou, mais genericamente,
o que somos. Ento, voltamos nossa ateno
para os historiadores, os socilogos, os antroplogos e
os outros cientistas sociais que tiveram a mesma inquietao,
as mesmas dvidas e incertezas, a mesma necessidade
de explicar-se, tentando conhecer-se pelo mundo
que os rodeia.

natural que assim ajamos, pois logo percebemos


que para refletir sobre um problema no suficiente
contarmos apenas com os dados que a experincia pessoal
nos fornece. Mesmo porque ao limitar sua reflexo
somente s suas prprias experincias e concepes, o
homem perde de vista a riqueza e a diversidade de vises
que os outros podem lhe proporcionar e como
conseqncia podemos adquirir alguns dos piores males

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INTRODUO

que afligem o homem: a intolerncia, a intransigncia e

o dogmatismo.
Das cincias sociais, a histria uma das mais atrativas
e por vrias razes. Antes de mais nada, por ser
uma narrativa. Significativa, diz um terico ingls e com
isso ele quer dizer que o objetivo do historiador no o
mesmo de um romancista. A este no importa a veracidade
do que conta, mas o enredo, a tenso, as emoes e
os sentimentos que pode despertar. Ele, sem dvida, nos
revela o que o homem nos seus traos fundamentais,
explorando, na expresso de Sartre, as situaes-limites,
nas quais pode utilizar de maneira mais livre e profundamente
sua imaginao, visando o conhecimento do
homem e do humano.

As situaes-limites no existem apenas na fico,


elas so uma constante na vida do homem. Todos ns j
as experimentamos, o que muito provavelmente no fizemos
transform-las de uma experincia nica e pessoal
num paradigma de carter geral, tarefa do poeta e
do romancista.

A histria tambm se interessa e vivamente pelo


fato ou acontecimento nico, contudo, o historiador se
nega a generalizaes e prefere dirigir seu esforo no sentido
de reconstruir, atravs da gnese, desenvolvimento
e continuidade (categorias da anlise histrica), o acontecimento.
Quando o consegue, presume ter encontrado
a verdade histrica. Essa a sua principal preocupao,
a de atingir a verdade histrica.

A histria como todo conhecimento cientfico


busca a verdade; sua diferena em relao s chamadas
cincias exatas est em que tenta demonstr-la, atravs
de uma narrativa significativa e argumentativa.

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NILO ODALIA

A racionalidade da argumentao um trao mar-


cante da narrativa histrica. Os fatos devem ser encadeados
numa relao de causa e efeito, que pode nos auxiliar
a compreender o que sucedeu na histria. Para ilustrao
do que dizemos, tomemos como exemplo uma afirmao
do nosso autor, Gilberto Freyre, e vejamos como
ele constri seu raciocnio. No primeiro captulo de Casa
Grande & Senzala, ele afirma que uma das caractersticas
do povo portugus a sua mobilidade (efeito) que, por sua
vez, est vinculada ao fato histrico do povo portugus
ter o semita (causa) como um dos formadores de sua
etnia1. Mas no caso de Gilberto Freyre podemos ir mais
longe, porque diferentemente de muitos autors sua obra
construda no passo-a-passo at chegar a uma concluso.
Ele parte de uma afirmao categrica de que portugueses,
ndios e negros, construram nos trpicos uma
sociedade nova, agrria, hbrida e escravocrata, cabendo-
lhe, ento, a tarefa da demonstrao.

Contrariamente ao que ocorre com os fenmenos


fsicos, a ocorrncia do fenmeno histrico est intimamente
relacionado ao contexto em que ocorre. Por isso,
compreender um acontecimento social, cultural ou poltico
relevante significa tambm inseri-lo no contexto
em que aconteceu.

1
Convm aqui notar que a noo de causalidade na histria
no tem a mesma conotao que nas cincias fsico-matemticas.
Nestas, o determinismo fsico um dos fundamentos
da causalidade, de maneira que a uma mesma causa deve cor-
responder o mesmo efeito. Essa determinao no existe na
histria. Historiadores distintos podero apontar causas distintas
para a explicao de um mesmo fenmeno histrico.

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INTRODUO

Casa Grande & Senzala no apenas uma interpretao


do Brasil, de um certo historiador; uma obra que
pode e deve ser lida tambm como a expresso, ao nvel
do imaginrio, dos problemas que afetaram a sociedade
brasileira num determinado momento histrico.

O historiador elabora sua obra fazendo perguntas


ao passado que se originam dos problemas vividos
por sua sociedade no presente. Ele no busca solues
no passado, seu interesse em saber se problema similar
j ocorreu anteriormente, com isso ele reconstri a imagem
que temos da sociedade passada e amplia o repertrio
de informaes que podero auxiliar na compreenso
e, eventualmente, na soluo de um problema da
sociedade a que pertence. Marrou, o historiador francs,
resumiu, de maneira didtica, essa relao numa frmula
matemtica: H (histria) = P/p, na qual P o passado e
p o presente. A histria igual o passado em funo
do presente. Contudo, essa equao de Marrou estaria
incompleta seno lhe agregssemos como o faz nosso
autor o futuro. No no sentido de tentar antecip-lo,
pois isso seria temerrio, mas como um gancho ao qual
se apega para melhor compreender seu presente2 .

2
Ao apontar em W.I. Thomas (The relation of Research to the
Social Process) a ausncia do futuro em suas consideraes sobre
a histria, diz o nosso autor: compreende-se nosso repdio a
Thomas na parte em que esse grande renovador dos modernos estudos sociais
deixou de revelar essa sensibilidade moderna ao tempo, para mostrar-
se apegado ao sentido clssico do passado como experincia humana
sociologicamente
dependente do presente; e no interdependente com relao ao
mesmo presente e ao prprio futuro (FREYRE, Gilberto. Ordem e
Progresso. 4 ed. Rio de Janeiro, Record, p. clxviii-clxix).

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NILO ODALIA

Se o historiador est ou deve estar to arraigado


no presente, a fim de realizar sua obra, ele se transforma,
quer queira ou no, em um documento, num monumento,
num registro de seu tempo. Ele nos d, se
aprendermos a ler as entrelinhas de sua obra, elementos
que nos informam sobre os problemas e questes que
afetam ou afetavam os homens de sua poca. Para tanto,
se torna necessrio encontrar uma metodologia adequada,
no s ao autor, mas para ns mesmos.

Em meus livros, tenho utilizado o chamado estruturalismo


gentico, mtodo desenvolvido por Lucien
Goldmann, em cujo centro se encontra o conceito de
viso de mundo, que nada mais do que o conjunto de
idias, sentimentos, projetos e ideais que tornam possvel
a existncia de um grupo social.

No plano do imaginrio, essa viso do mundo se


consubstancia nas obras dos escritores, de todas as espcies,
que a revelam, de maneira geral, paulatinamente.

Na maioria dos autores, a viso de mundo apenas


se completa e concretiza em suas obras da maturidade.
Gilberto Freyre uma exceo a essa regra, pois Casa
Grande & Senzala , ao mesmo tempo, sua primeira obra
e onde se realiza de maneira cabal sua viso de mundo,
que denominamos de etno-cultural.

Embora no seja autor de uma obra nica, ele o


poderia ser e assim mesmo seu lugar na historiografia
brasileira j estaria assegurado. As demais obras de Gilberto
ou so um complemento de sua obra fundamental
(Sobrados e Mocambos e Ordem e Progresso), ou dela se desviam,
pouco acrescentando a sua viso de mundo.

Nos meus estudos sobre Varnhagen e Oliveira


Vianna, afirmava que com Gilberto Freyre esses trs

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INTRODUO

autores pertenciam a uma mesma corrente historiogrfica,


pois tinham como problema central compreender
como se formava, ou estava se formando, a Nao, o
Estado, o Homem brasileiro e, enfim, a prpria sociedade
brasileira. Contudo, denominei de viso poltica do
mundo a estrutura bsica das obras de Varnhagen e de
Oliveira Vianna e, agora, chamo de viso de mundo
etno-cultural a de Gilberto Freyre.

Por que essa diferena? Em Varnhagen, a preocupao


bsica parte da premissa fundamental de que a
Nao, o Estado e o Homem branco brasileiro ainda
no haviam se constitudo e, assim sendo, a misso do
historiador era de contribuir, atravs da anlise histrica
do passado brasileiro, para que se constitussem pelo
seu enraizamento nas caractersticas essenciais do que era
efetivamente brasileiro. Com exceo do estado monrquico,
um legado de Portugal, que precisava, segundo
esse historiador, alguns reparos, a Nao brasileira e o
Homem branco brasileiro deveriam ainda se constituir
pela adoo dos valores europeus e pela miscigenao
das trs etnias. Projetava, ento, para o futuro uma nao
brasileira de valores europeus e um homem branco
brasileiro, consciente de que surgia da reunio de trs
etnias diferentes, fsica e culturalmente, em que deveria
predominar o branco.

Em Oliveira Vianna, sua viso de mundo poltica


se consubstancia tendo como centro o Estado que, como
para Varnhagen, o instrumento necessrio e imprescindvel
para que a nao brasileira se concretize, atendendo
s caractersticas bsicas do espao e da realidade
histrica brasileiros. Da a necessidade de um Estado altamente
centralizado e poderoso, capaz de impor sua

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orientao e educao massa populacional. Da afirmao


de que, no Brasil, no existiam classes sociais, ele
prope uma organizao estatal corporativista, semelhante
do fascismo italiano.

Para Gilberto Freyre, sua premissa fundamental


a de que a sociedade brasileira j est constituda assim
como o homem brasileiro.

O objetivo de Gilberto Freyre de demonstrar


como se constituiu, no Brasil, em funo das caractersticas
do pas e da colonizao portuguesa uma sociedade
tropical, hbrida e antagnica, porm harmnica e
um homem brasileiro fruto da miscigenao das trs
etnias, branco, preto e indgena. A absoluta originalidade
da anlise de Gilberto no se encontra nesses dois
primeiros elementos, mas sim na maneira pela qual ele
fundamenta a formao da sociedade e do homem brasileiro,
utilizando para tanto os traos etno-culturais, em
seu sentido mais largo, das trs etnias.

Em resumo, a obra de Gilberto Freyre revela uma


viso de mundo etno-cultural, cuja estrutura significante
formada por trs elementos:

1. uma sociedade tropical, hbrida e antagnica;


2. o homem brasileiro;
3. os valores etno-culturais da nova sociedade.
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CAPTULO I

CONTEXTO HISTRICO

Gilberto Freyre nasceu nos estertores do sculo


XIX e nos albores do sculo XX, em 1.900. De famlia
abastada, pode usufruir de uma educao esmerada, assistido
por professores particulares, alguns estrangeiros,
e pelo prprio pai, Dr. Alfredo Freyre. Depois de seus
estudos secundrios, realizados no Colgio Americano
Gilreath de Pernambuco, embarcou para os Estados
Unidos para estudar no Universidade de Baylor, onde
bacharelou-se em Cincias e Letras, inscrevendo-se, em
seguida, na Universidade de Colmbia, na qual fez seu
mestrado e doutorado.

Casa Grande & Senzala foi escrito no final da dcada


de 20 e publicado em 1933, um perodo rico de acontecimentos
e no qual a sociedade brasileira vivia acontecimentos
que iriam transform-la de maneira significativa
nas dcadas seguintes.

Com a primeira guerra mundial (1914-1918), findava-


se o sculo XIX, o sculo burgus, por excelncia.

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A chamada belle poque fora de modo brusco e catastrfico


encerrada por uma guerra que custara milhes e
milhes de vidas humanas, cujas conseqncias sociais,
polticas e econmicas foram muito mais sensveis do
que a destruio fsica causada pelas novas armas (gases,
canhes e avies) empregadas, durante o conflito. As
grandes potncias coloniais, especialmente a Inglaterra,
viram reduzidas em grande parte sua influncia sobre o
mundo.

Duas foras novas emergiam: de um lado, os Estados


Unidos da Amrica, cuja participao na guerra
fora decisiva para o seu desfecho; de outro, a URSS, nascida
da revoluo socialista de 1917, que trouxe consigo
a certeza de que os profetas sociais do sculo XIX, homens
que sonhavam com um mundo mais justo e igualitrio,
tinham razo e que o mundo burgus estava prestes
a ruir.

Sucederam-se revolues e uma nova onda, como


no sculo XIX depois das guerras napolenicas, de revoltas
nos pases colonizados, cujo objetivo central era
libertarem-se do jugo colonialista e autodeterminaremse
como pases independentes.

O fracasso da revoluo socialista alem, em 1919,


a guerra civil na nova Unio Sovitica e sua dificuldade
em afirmar-se contriburam fortemente para que a onda
socializante perdesse mpeto, mas a convulso interna
nos pases europeus no amainou e preparou o terreno
para que o fascismo italiano e o nacional-socialismo alemo
fossem vitoriosos na dcada seguinte.

No Brasil, a dcada de 20 foi prdiga de acontecimentos,


mostrando que a chamada Repblica Velha estava
com seus dias contados. Em 1.922, assume Artur

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CONTEXTO HISTRICO

Bernardes, em substituio a Epitcio Pessoa, sob estado


de stio, em virtude do movimento militar de 5 de
julho, iniciado no Forte de Copacabana e se estendido
pela Vila Militar e na Escola Militar do Realengo.

As insurreies poltico-militares se sucederam e


a mais importante foi a de 1924, em que os amotinados
chegaram a ocupar parcialmente a cidade de So Paulo.
A conseqncia mais significativa dessa insurreio foi

o fato de que dela nasceu a famosa Coluna Prestes, cujas


andanas at hoje despertam curiosidade e controvrsias.
De uma maneira geral, o iderio poltico defendido
pelos insurretos era um liberalismo pouco consistente
em que o apelo democracia e soberania popular
no dissimulava a verdadeira luta a luta entre faces
polticas burguesas, ansiosas por afirmarem sua hegemonia
num pas que se transformava1.

Transformaes que ocorriam em sua infra-estrutura


pela industrializao do pas que se acelerara depois
do final da I Guerra Mundial. Com o novo surto de industrializao
e os problemas vividos pela Europa ps-
guerra se incrementa o fluxo de imigrantes, iniciado no
final do sculo XIX. Com eles, novas idias e novos ideais
de justia social e de organizao da sociedade. As
idias socialistas se corporificam na criao, em 1922, do
Partido Comunista Brasileiro, cuja presena no cenrio
poltico brasileiro ser marcante, embora tenha sido
mantido como partido clandestino durante quase toda
a sua existncia.

1
Ver sobre a rebelio de 24 o livro de Corra, Anna Martinez,
A rebelio de 1924 em So Paulo. S.P. Hucitec, 1976.

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As disputas regionais eram uma constante no interior


do partido hegemnico, o Partido Republicano,
cuja organizao federativa favorecia as disputas entre os
estados com a predominncia dos mais fortes.

O Partido Republicano Paulista (PRP) e o Partido


Republicano Mineiro (PRM) durante muito tempo
conservaram em suas mos o poder de deciso a isso
se chamou a poltica do caf com leite. Artur Bernardes
(1922-1926) e Washington Luiz (1926-1930) sero os
ltimos presidentes e o canto de cisne da Repblica Velha.
A revoluo de 30, comandada por Getlio Vargas,
que permanecer no poder, criando em 1937 o chamado
Estado Novo, ps um fim ao Brasil que nascera da
proclamao da Repblica e inicia um novo ciclo de
nossa histria, cujo trmino coincide com o fim da II
Guerra Mundial e com a emergncia de um novo surto
de democracia, liberdade e justia social.2

Contudo, a dcada de 20 no apenas uma dcada


de inquietao poltica, ela tambm o momento em
que o pas, sob a forte influncia dos acontecimento
mundiais e pelo surto industrial comea a mudar sua fisionomia
socio-econmica, de um pas rural, vivendo
quase que exclusivamente da exportao de produtos
agrcolas, especialmente o caf, passa a uma incipiente,
porm forte, industrializao, que modificar profundamente
sua fisionomia, nas dcadas seguintes.

Os problemas sociais comeam a surgir; a emergncia


do Partido Comunista, as greves, que passam a

2
Casalecchi, Jos nio, O Partido Republicano Paulista. SP. Brasiliense,
1987.

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CONTEXTO HISTRICO

ter da em diante uma conotao poltica, falsa ou verdadeira,


vinculada criao da Unio Sovitica, pem
em guarda os conservadores. que criam duas expresses
perigo vermelho e doutrinas exticas, de muito futuro
por terem sido repetidas exausto para desqualificar
as reivindicaes operrias.

de Washington Lus a afirmao de que as agitaes


operrias, decorrentes da chamada questo operria
que nada mais seria do que o estado de esprito de
alguns operrios e no o estado de uma sociedade, eram
um problema de ordem pblica e no de ordem social.
Em linguagem mais vulgar, traduziu-se a expresso de
Washington Lus na afirmao de que a questo operria
(ou a questo social) era um problema de polcia.

A dcada de 20, contudo, no foi apenas rica em


acontecimentos socio-econmicos e polticos. O mundo
cultural se agita com o trmino da guerra mundial e
entra em ebulio. Na Europa, a revoluo que comeava
a ocorrer, na primeira dcada deste sculo, na pintura,
na escultura, na literatura, no cinema, na msica,
na histria, bruscamente, interrompida pela guerra, retoma
flego e o ps-guerra marcado por uma ebulio
cultural em que se espelha a angstia do homem moderno,
dividido entre o cu e a terra, utpico, sonhando
com um novo tipo de sociedade, a socialista; pessimista,
cptico e fragmentado, pelos horrores da guerra, pelas
novas tcnicas e tecnologias, que parecia a muitos o caminho
direto para um mundo sem liberdade.

Esse homem dilacerado, porm, contraditoriamente,


pleno de vida, experimentalista, ansioso e pronto
para novas aventuras, expe-se, de peito aberto nas
artes, pintura, poesia, romance, na msica popular (jazz,

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NILO ODALIA

especialmente) e erudita, no cinema. o tempo do dadaismo,


do expressionismo, do surrealismo, do cubismo,
cuja revoluo tanto formal (linguagem) quanto conteudstica.
Paris volta a ser o centro do mundo cultural
e para l acorrem jovens do mundo inteiro na nsia da
descoberta do novo, do inslito. L esto, tambm, os
jovens brasileiros que iro transformar a paisagem cultural
brasileira, Oswald de Andrade, Tarsila do Amaral,
e tantos outros, que iro se reunir em So Paulo para
deflagrar o que se denominou de movimento modernista,
atravs da famosa Semana de Arte Moderna, realizada
no Teatro Municipal.

A Semana de Arte Moderna revelar alguns nomes


que sero referncia obrigatria no mundo cultural
e poltico das dcadas a seguir. Uns (Menotti del Picchia,
Plinio Salgado, Cassiano Ricardo) buscam formular um
novo nacionalismo, isento do ufanismo vazio e provinciano
de Afonso Celso (Porque me ufano de meu pas), porm
ligado s tradies da terra e dos costumes do pas; outros,
tentaro em suas obras um carter mais universal,
mais formalista, com experincias lingsticas que, assentadas
no mundo mais cosmopolita de So Paulo, procuram
refletir a realidade lingstica de uma regio em que
os imigrantes so uma importante presena. Oswald de
Andrade com seu Marco Zero um exemplo tpico. Macunaima,
de Mario de Andrade, um caso especial, pois nele
se revela o velho e angustiante problema das trs etnias
que nos formaram e que do como resultado um heri
nacional sem nenhum carter.

To importante quanto a Semana de Arte Moderna,


de 1922, e quase como uma resposta s suas ansiedades,
no Nordeste, um novo tipo de literatura surge, na

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CONTEXTO HISTRICO

qual o centro de ateno o homem nordestino e sua


insero num meio geogrfico duro, hostil, spero, onde
a luta pela sobrevivncia o cotidiano de milhes de
homens, mulheres e crianas, cuja esperana de vida depende
da chuva e dos coronis.

O chamado ciclo nordestino de romances regionais


revela um pas que grande parte da populao brasileira
desconhecia. No fora suficiente Os Sertes, de
Euclides da Cunha, para que descobrssemos o Nordeste,
para isso foi necessrio que surgissem nomes como o
de Jos Amrico de Almeida (A Bagaceira), Amando Fontes
(A Rua do Siriri), Jos Lins do Rego, Graciliano Ramos,
e tantos outros.

O Brasil estava sendo reinterpretado pelos poetas


e romancistas e com eles se abria um novo caminho para
os historiadores, que aceitaro o desafio de tentar interpretar
e compreender esse multifactico Brasil, com novas
metodologias e novos instrumentos de pesquisa.

Gilberto Freyre um desses historiadores.

GILBERTO FREYRE
E A HISTORIOGRAFIA BRASILEIRA

Antes de entrarmos propriamente na anlise da


obra Casa Grande & Senzala, convm, previamente, situar

o seu autor no conjunto da historiografia brasileira, da


qual o sorocabano Francisco Adolfo de Varnhagen
(1816-7188) , a justo ttulo, considerado o pai
fundador.
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NILO ODALIA

A importncia de Varnhagen para a historiografia


brasileira deriva de, pelo menos, duas razes principais:
1o) o primeiro historiador brasileiro a escrever duas
obras sobre o Brasil (Histria Geral do Brasil e Histria da Independncia
do Brasil), cobrindo o perodo do seu descobrimento
independncia, lastreadas, pela primeira vez,
numa pesquisa histrica documental exaustiva e competente.
Pesquisador infatigvel, Varnhagen dedicou toda
a sua vida aos arquivos, brasileiros e estrangeiros, descobrindo
e revelando uma documentao preciosa sobre a
nossa histria;
2o) o primeiro historiador de uma corrente historiogrfica,
cuja problemtica central gira em torno dos temas
ligados constituio da Nao brasileira, do papel
do Estado numa nao emergente e, finalmente, sobre

o homem brasileiro, cuja caracterstica bsica o de ser


o produto de trs etnias a branca, a ndia e a negra. Na
anlise deste ltimo problema, Varnhagen dar uma
ateno especial miscigenao, que ser um dos temas
mais caros a Gilberto Freyre.
At a dcada de 30, mais ou menos, a problemtica
inaugurada por Varnhagen ser uma constante em
nossa historiografia. Com os historiadores que surgem,
nessa poca, Caio Prado Jnior, Srgio Buarque de
Hollanda e Gilberto Freyre ocorre, segundo Jos Honrio
Rodrigues, uma ruptura. Prefiro nuanar a afirmao
de Jos Honrio Rodrigues dizendo que, pelo menos
no que tange a Gilberto Freyre, a ruptura antes
metodolgica do que temtica. E isto por uma razo
simples, todos os grandes temas de uma sociedade e cultura
hbridas j esto presentes em Varnhagen, o que se
altera, de maneira substancial e mesmo revolucionria,

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CONTEXTO HISTRICO

a maneira pela qual Freyre vai analisar os fenmenos


de integrao racial e cultural e a documentao, em seu
sentido mais lato, sobre a qual apoiar sua anlise.

No sero apenas os documentos escritos que serviro


a Freyre para compor a paisagem da sociedade hbrida
brasileira; sua anlise abranger do documento escrito
ao utenslio domiciliar, da alimentao ao gesto
familiar, da religio ao apetite sexual, do objeto pessoal
aos instrumentos de trabalho, das pequenas coisas que
fazem o cotidiano do homem e da mulher, que revelam
a sua intimidade, estrutura psicolgica de uma etnia3.
Gilberto Freyre antecipa, de algumas dcadas, o que se
tornar, depois dos anos 70, uma constante do pensamento
historiogrfico da Histria Nova, originria da Escola
dos Annales4.

Uma outra caracterstica a ser observada em nosso


autor a sua linguagem, sua escritura. Seu estilo
quase a de um romancista, por isso j foi comparado a
Marcel Proust, o escritor francs, que recupera um tempo
e um mundo perdidos atravs do exerccio da memria.
Casa Grande & Senzala, sem dvida, guarda em si o
tom melanclico e nostlgico da ressurreio (da revivncia)
de um passado extinto. Da, em parte, a engano

3
No se pode esquecer que Gilberto Freyre escreveu Ordem e
Progresso, utilizando para tanto questionrios por ele elaborados,
cerca de 1.000, embora nem todos tenham sido
respondidos.

4
Ver Burke, Peter. A Escola dos Annales 1929 1989 A Revoluo
francesa da Historiografia. Trad. de Nilo Odalia. SP. Editora
Unesp., 1991.

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23 19/7/2001, 11:57
24

NILO ODALIA

sa facilidade da leitura das obras de Gilberto Freyre. Ele


parece ser transparente demais. uma iluso contra a
qual devemos nos prevenir.

Mas a sua escritura no apenas isso, ela algo


mais; s vezes, pode parecer que utiliza em excesso o recurso
do antagonismo entre as idias, as coisas e os homens,
o que pode, numa primeira leitura, dar a impresso
de que seu pensamento inconsistente por ser
contraditrio; chocante em algumas afirmaes, excessivamente
audacioso e confiante nas anlises comparativas
dos traos psicolgicos de povos e etnias e de um
ecletismo metodolgico (alis confessado sem mea-culpa)
que arrepia os dogmticos de planto, Gilberto Freyre
construiu uma obra na qual se fundem, de maneira original,
harmoniosa e consistente, o estilo de romancista
e a mente de um verdadeiro cientista social.

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CAPTULO II

NOS TRPICOS,
UMA NOVA SOCIEDADE

Ao escrever Casa Grande & Senzala, Gilberto


Freyre partia de uma premissa bsica, que era tambm
uma certeza: a colonizao portuguesa, no Brasil, fora
um sucesso, pois dela nascera uma sociedade nova e diferente,
com caractersticas prprias e peculiares.

Esta nova sociedade criada pelo concurso de trs


diferentes etnias e civilizaes a negra, a ndia e a branca
possua tambm uma outra originalidade, a de ter
florescido no meio tropical. Era, como o diz o enunciado
do captulo primeiro de Casa grande & Senzala, uma
sociedade agrria, escravocrata e hbrida, tornada possvel,
entre outras razes, que adiante veremos, pela experincia
portuguesa de colonizao na ndia e na
frica.

Quando em 1.532 se organizou econmica e ci

vilmente a sociedade brasileira, j foi depois de um sculo

inteiro de contato dos portugueses com os trpicos; de de

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NILO ODALIA

monstrada na ndia e na frica sua aptido para a vida


tropical1.

A afirmao to peremptria de Gilberto Freyre


sobre a existncia de uma sociedade constituda no Brasil,
isto quer dizer nos trpicos, uma resposta direta
aos cientistas europeus, como Lapouge, Buckle e tantos
outros, que, no sculo XIX, no admitiam a possibilidade
de terem sucesso as tentativas de constituio de
sociedades estveis nos trpicos; e indireta, a todos os
cientistas brasileiros, antroplogos, socilogos e, especialmente,
historiadores, que ou concordavam com as
opinies expressas pelos cientistas europeus, ou tentando
super-las buscavam formas de ao poltica, atravs
da atuao do Estado, visando constituir uma sociedade
brasileira, de caractersticas europias, mas sempre como
uma projeo futura, e no uma realidade atual.

No basta, contudo, a afirmao da existncia de


uma sociedade brasileira, construda pela aptido dos
portugueses em viver nos trpicos. fundamental que
se apresentem razes e argumentos que demonstrem que
a sociedade colonial brasileira era algo mais do que apenas
uma massa heterognea de homens e mulheres, de
diferentes etnias, sem vnculos sociais mais significativos
entre si2. Para negros e ndios, apenas os que decorriam

1
Freyre, Gilberto. Casa Grande & Senzala Formao da Famlia
Brasileira. 17a ed. RJ., Jos Olympio Editora, 1975, p. 4. Todas
as referncias a textos do autor tero como fonte essa
edio do livro. Os nmeros pospostos s citaes referem-
se aos nmeros das pginas dessa edio.

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26 19/7/2001, 11:57
NOS TRPICOS, UMA NOVA SOCIEDADE

do regime de trabalho e da servido e, quando brancos,


da dependncia em relao aos senhores de escravos, ou
da metrpole.

A resposta de Gilberto pronta e rpida ao dar as


razes e fundamentos da aptido portuguesa em colonizar
os trpicos. Ela pode parecer a uma leitura menos
atenta muito simples, para no dizer simplria, e, at
certo ponto, surpreendente, pois amalgama, sem preparao
terica prvia, fatores diversos e de nveis
distintos.

Em primeiro lugar, o fator econmico, a agricultura,


base da nova sociedade, em seguida, as condies
que a tornaram possvel: a estabilidade da famlia patriarcal,
a regularidade do trabalho por meio da escravido e, como novidade
absoluta, a unio do portugus com a mulher ndia, incorporada
assim cultura econmica e social do invasor (p. 4). Para

o raciocnio do escritor, contudo, a enumerao de forma


to imediata dos fatores gerais que contriburam para
a criao dessa sociedade agrria, escravocrata e hbrida,
nos trpicos, apenas um artifcio metodolgico que lhe
permite, em seguida, ir discriminando com abundncia
de detalhes outras matrizes em que se formou essa aptido
portuguesa.
A preocupao central de Freyre a de transmitir
ao seu leitor uma viso global e integrada da situao
do colonizador portugus ao estabelecer-se numa nova

2
Sobre uma viso bastante pessimista da sociedade colonial
brasileira, ver ABREU, Capistrano de. Captulos de Histria
Colonial (1500-1800). 6 ed. Revista, anotada e prefaciada por
Jos Honrio Rodrigues. RJ., Civilizao Brasileira, 1976.

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27 19/7/2001, 11:57
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NILO ODALIA

terra, cuja excentricidade lhe menos penosa do que a


outros colonizadores europeus, pois ele , por sua formao
histrica, um homem europeu em que a frica,
de diferentes maneiras, exerceu uma influncia preponderante.
Por isso, o conceito de antagonismo3 um dos
conceitos-chave para a compreenso de Casa Grande &
Senzala. Antagonismo que nasce dessa complexa mistura
de Europa e frica que resulta, expresso surpreendente
desse autor, numa indeciso tnica e cultural, como que a
bicontinentalidade correspondesse em populao assim vaga e
incerta bissexualidade no indivduo (p. 6). ele ainda que
permite compreender o carter especial que assumiu a
colonizao portuguesa, resultando na formao sui generis
da sociedade brasileira, igualmente equilibrada nos seus comeos e ainda
hoje sobre antagonismos (p. 8).

Uma vez assentada a premissa maior, a do sucesso


do povo portugus em criar um novo tipo de sociedade
nos trpicos, empresa na qual falharam outros povos
europeus, cabe ao nosso autor a tarefa de detalhar e
demonstrar como isso foi possvel.

Na formao histrica do povo portugus deve


destacar-se a presena do semita, cujas caractersticas podem
ser encontradas no portugus navegador e cosmopolita do
sculo XV: mobilidade, adaptabilidade, de fcil aclimata

3
Ao enfatizar o conceito de antagonismo, Gilberto Freyre
est se opondo a Varnhagen e Oliveira Vianna, cuja preocupao
fundamental o conflito. Esses autores, especialmente
Varnhagen, temiam que os conflitos, quaisquer que
fossem suas causas, provocassem a fragmentao poltica e
territorial do pas.

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28 19/7/2001, 11:57
NOS TRPICOS, UMA NOVA SOCIEDADE

o em meios geogrficos diferentes e, no menos importante,


capazes de um realismo econmico que desde cedo corrigiu
os excessos de esprito militar e religioso na formao brasileira (p. 8).

Por outro lado, uma nao cuja populao era to


rala e escassa teria que superar a falta de homens por sua
mobilidade, que no seria suficiente, no estivesse ela
apoiada numa outra caracterstica do portugus, a
miscibilidade. Miscibilidade possvel graas a uma moral
sexual mais frouxa, mais relassa que a dos homens do Norte,
mas que, na colnia, por falta de mulheres brancas, no
est apenas adstrita necessidade biolgica natural, porm,
tambm, uma poltica deliberada e incentivada
pelo governo portugus.

A escassez de capital-homem, supriram-na os portugueses


com extremos de mobilidade e miscibilidade: dominando
espaos enormes e onde quer que pousassem, nafrica ou na Amrica,
emprenhando mulheres e fazendo
filhos, numa atividade gensica que tanto tinha de violentamente
instintiva da parte do indivduo quanto de poltica,
de calculada, de estimulada por evidentes razes econmicas
e polticas da parte do Estado (p. 8).

Se o intercurso sexual com a ndia e a negra trou

xe para o portugus colonizador a possibilidade de su

prir as deficincias demogrficas da metrpole, o clima,

o regime de guas, a fauna e a flora da colnia, obrigou-


o a transformar-se de maneira radical a fim de adaptar-
se s novas condies mesolgicas do espao territorial
que conquistara. Assim, um povo de pouca tradio rural
soube como criar como suporte para a colonizao,
e no simplesmente a explorao comercial dos recur02.
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NILO ODALIA

sos naturais do Brasil, uma infra-estrutura de base agrria


permanente, na qual, se a mo de obra era escrava,
ndia ou negra, ele conservava para si a gerncia do empreendimento,
de carter essencialmente particular, sustentado
na organizao familiar.

Ao Estado cabia estabelecer as normas e as exign

cias; ao proprietrio, a obrigao de investir, povoar e

defender militarmente a colnia.

A famlia, no o indivduo, nem tampouco o Estado


nem nenhuma companhia de comrcio, desde o sculo
XVI o grande fator colonizador no Brasil, a unidade produtiva,
o capital que desbrava o solo, instala as fazendas,
compra escravos, bois, ferramentas, a fora social que se
desdobra em poltica, constituindo-se na aristocracia colonial
mais poderosa da Amrica (p. 18-9).

Fixar-se terra, esta a grande diferena entre o


colonizador portugus e os outros povos que tambm
se aventuraram em expedies dalm mar e esta fixao
significou na prtica uma profunda transformao
de hbitos e costumes sexuais, religiosos e alimentares.

Uma das originalidades da interpretao de


Freyre est exatamente nessa maneira peculiar de associar
antagonicamente, positiva ou negativamente, os diversos
elementos da realidade social, buscando neles
uma explicao do passado brasileiro, que se amplia ao
buscar compreender tambm seus efeitos em nossa situao
presente.

alimentao precria, e pouco diversificada,

que atinge indistintamente senhores e escravos, em ra

zo da monocultura, por exemplo, que ele atribui as

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NOS TRPICOS, UMA NOVA SOCIEDADE

importantes diferenas somticas e psquicas existentes


entre o europeu e o brasileiro e no pela miscigenao
e pelo clima como pretendem muitos. Mas foi
dessa mesma economia latifundiria, assentada na
monocultura e na mo de obra escrava, que se originou
a relativa estabilidade da colnia, em contraste com o
que ocorria nos pases vizinhos. Mas ele vai mais longe
e confere ao abuso de jejuns religiosos uma parte da responsabilidade
por ser o brasileiro um dos povos modernos
mais desprestigiados na sua eugenia e mais comprometidos na sua capacidade
econmica pela deficincia de alimento (p. 42).

Ainda no captulo da alimentao, ao qual Freyre


d um relevo especial, necessrio ressaltar a influncia
negra, por duas razes principais: em primeiro lugar,
por ter trazido para a colnia novos costumes alimentares,
por exemplo os vegetais; em segundo lugar, por ter
um regime alimentar mais equilibrado, em virtude de ser
escravo, uma mo de obra que deveria ser preservada,
por ser cara. Se o escravo deveria ser preservado e sendo
duras as condies de trabalho, nada mais adequado do
que uma alimentao energizante e revigorante. Nas
palavras de Gilberto Freyre:

A alimentao do negro nos engenhos brasileiros podia


no ser um primor de culinria; mas faltar nunca faltava.
E sua abundncia de milho, toucinho e feijo recomenda-
a como regime apropriado ao duro esforo exigido
do escravo agrcola (p. 44).

Ainda sobre o negro e a alimentao, diz-nos o

autor que o escravo por ser o melhor elemento nutri

do da sociedade patriarcal legou aos seus descendentes

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32

NILO ODALIA

bons costumes alimentares, explicando-se em grande parte pelo


fator dieta (...) serem em geral de ascendncia africana muitas das melhores
expresses de vigor ou de beleza fsica em nosso pas: as mulatas,
as baianas, as crioulas, as quadraronas, .... (p. 44).

Na seqncia de seu pensamento, estabelece uma


ntida diferena entre o negro e os mestios das diversas
etnias, ressaltando ainda uma vez a superioridade daquele
em termos de energia fsica, pelo menos, at a abolio,
quando ento a m alimentao passou a ser um trao
comum a todos.

Os escravos negros gozaram sobre os caboclos e


brancares livres da vantagem de condies de vida antes
conservadoras que desprestigiadoras de sua eugenia: puderam
resistir melhor s influncias patognicas, sociais e do
meio fsico, e perpetuar-se assim em descendncias, mais
sadias e vigorosas (p. 46-7).

Talvez seja conveniente aqui lembrar que, no Prefcio


1a. edio, nosso autor confessa que depois de
viver mais de 3 (trs) anos nos Estados Unidos, viu descerem
de uma nave brasileira marinheiros, que lhe deram
a impresso de serem caricaturas de homens e acrescenta
que lhe faltou, na ocasio, quem o alertasse como
em 1929 Roquete Pinto aos arianistas do Congresso Brasileiro de
Eugenia, que no eram simplesmente mulatos ou cafuzos os indivduos
que eu julgava representarem o Brasil, mas cafuzos e mulatos doentes.
4 E completa seu pensamento declinando seu dbito
em relao a Franz Boas que o ensinou a diferenciar en

4 Prefcio 1a ed., op. cit., p. lvii.

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NOS TRPICOS, UMA NOVA SOCIEDADE

tre raa e cultura, diferena sobre a qual repousa toda a


estrutura de Casa Grande & Senzala5, segundo suas prprias
palavras.

Em cada linha desse livro podemos facilmente


constatar o peso dessa diferena, que lhe permite inovar
na maneira bastante peculiar de apresentar os fundamentos
de sua interpretao da sociedade hbrida brasileira.
J dissemos, em nossa introduo, e agora repetimos,
que a novidade freiriana no estava na temtica, mas sim
em sua metodologia e no arranjo singular que seu raciocnio
arma para a demonstrao de suas teses.

Depois de nos falar sobre as vantagens do negro


em relao aos demais componentes tnicos da sociedade
patriarcal, seu raciocnio volta-se para as razes da
decadncia fsica do brasileiro, para a qual atribui um
papel destacado sfilis, a doena por excelncia das casas grandes
e das senzalas, cuja disseminao era facilitada pelo fato
de que as marcas por ela deixada no corpo eram um sinal
de orgulho, tal como uma condecorao de guerra.

Miscigenao e sifilizao correram paralelas no


decurso de nossa histria; s vantagens da primeira
corresponderam, infelizmente, as desvantagens da outra,
pois, depois da m-alimentao, a sfilis talvez tenha sido

a mais deformadora da plstica e a mais depauperadora da energia


econmica do mestio brasileiro e numa frase de efeito afirma:

Costuma dizer-se que a civilizao e a sifilizao

andam juntas: o Brasil, entretanto, parece ter-se sifilizado

antes de se haver civilizado (p. 47).

5 Idem, p. lviii.

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34

NILO ODALIA

Miscigenao e sifilizao iniciam-se no Brasil no


alvorecer de seu povoamento, pois ambas contriburam
para a formao da nica sociedade possvel, nestas paragens
tropicais, a hbrida. E mais do que isso, os primeiros
colonizadores que se perderam no meio dos ndios,
prepararam o caminho para os novos colonizadores ainda
virgens de experincias exticas. Contudo, a sifilizao do
pas no foi obra apenas dos portugueses, mas teve tambm
a contribuio de aventureiros espanhis e franceses
que acabavam muitas vezes tomando gosto pela vida desregrada
no meio de mulher fcil e sombra de cajueiros e araazeiros.

Nessa corrente de surpresas que o pensamento


de Gilberto Freyre, no apenas por sua linguagem que
nos soa suavemente desbocada, por ser um cientista social
que a emprega, ele nos conduz da miscigenao e
sifilizao ao sadismo e masoquismo.

O primeiro uma das caractersticas da casa grande,


onde o mandonismo patriarcal se faz sentir sobre os
negros e as negras, influenciando o comportamento dos
filhos, cujo sadismo se exercer quer sobre as negras quer
sobre o moleque leva-pancadas, muitas vezes a vtima
dos primeiros impulsos sexuais do jovem senhor. Porm,
esse sadismo se origina do intercurso sexual do conquistador
branco com a ndia, primeiramente, e com a
negra, posteriormente, tendo como contrapartida o masoquismo
de ambas. E vai mais longe nosso autor, que
v na submisso da mulher na sociedade brasileira uma
herana desse sadismo, cuja influncia se estende ao campo
social e poltico.

Da que de alguma maneira nos atraia o dirigente


de punho firme, Floriano Peixoto, por exemplo, e ser
da tradio conservadora brasileira um mandonismo s

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NOS TRPICOS, UMA NOVA SOCIEDADE

dico que se recobre de grandes palavras o princpio de


Autoridade, ou a defesa da Ordem6.

Entre essas duas msticas a da Ordem e a da Liberdade,


a da Autoridade e a da Democracia que se
vem equilibrando entre ns a vida poltica, precocemente
sada do regime de senhores e escravos. Na verdade, o equilbrio
continua a ser entre as realidades tradicionais e profundas:
sadistas e masoquistas, senhores e escravos, doutores
e analfabetos, indivduos de cultura predominantemente
europia e outros de cultura principalmente africana e
amerndia (p. 52).

No h, para o nosso autor, uma predominncia


da cultura europia na formao de nossa sociedade.
No nos esqueamos que ela uma sociedade hbrida,
na qual a tradio europia... Em vez de ser dura e seca, rangendo
do esforo de adaptar-se a condies inteiramente estranhas, a
cultura europia se ps em contacto com a indgena, amaciada pelo
leo da mediao africana.7

Esse amalgama de culturas, fez-se sentir at mesmo


entre os jesutas, cuja catequese adaptou-se s nossas
condies, pois a cristianizao dos indgenas se fez atravs
de cantos, msicas e danas, enfatizando o lado mstico
e festivo do cristianismo, embora estejam na frica
e no voluptuoso misticismo dos rabes as razes dos Exerccios
Espirituais jesuticos.

6 O assunto retomado e ampliado em Ordem e Progresso.


7 Casa Grande & Senzala, p. 52

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36

NILO ODALIA

Um novo mundo, um novo homem, uma nova


sociedade. O trpico de natureza exuberante e desconhecida,
cuja beleza feita de uma fauna, de uma flora, de
massas de gua e de acidentes geogrficos, de maneira
geral, profundamente diferentes dos da Europa, camufla
um ecossistema no qual o homem europeu deve adaptar-
se, modificando todos os seus hbitos e costumes de
vida anterior. Sejam eles alimentares ou sexuais, pois
atravs destes que se intercomunica com as mulheres
ndia e negra, ao mesmo tempo em que assegura, pela
escravido, uma mo de obra necessria para o seu latifndio.
Com isso um novo homem nasce, mais adaptvel
ao meio ambiente e com uma cultura que se
miscigena como ele prprio. No seio dos antagonismos
que brota quase naturalmente da mistura de raa e cultura
surge uma nova sociedade hbrida, estvel,
malevel e adaptada aos trpicos.

Considerada de modo geral, a formao brasileira tem


sido... um processo de antagonismos. Antagonismos de economia
e cultura. A cultura europia e a indgena. A europia
e a africana. A africana e a indgena. A economia agrria
e a pastoril. A agrria e a mineira. O catlico e o herege.
O jesuta e o fazendeiro. O bandeirante e o senhor de engenho.
O paulista e o emboaba. O pernambucano e o mascate.
O grande proprietrio e o pria. O bacharel e o analfabeto.
Mas predominando sobre todos os antagonismos, o
mais geral e o mais profundo: o senhor e o escravo. (p. 53).

Neste mosaico de antagonismos permitindo e absorvendo


os choques violentos atuam, entre outros fatores,
a miscigenao, o cristianismo lrico portugue

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NOS TRPICOS, UMA NOVA SOCIEDADE

sa8, a tolerncia moral, a facilidade de comunicaes entre


as diferentes regies geogrficas do pas9, embora tivesse
o colonizador que lutar contra os excessos da natureza.

Finalmente, no devemos esquecer que somente


aps a bem sucedida colonizao portuguesa no Brasil
que se modificou de maneira radical o procedimento de
colonizao europia das terras tropicais, que se reduziam,
at ento, em feitorias e extrao das riquezas naturais.10

8
Sociedade que se desenvolveria defendida menos pela conscincia
de raa, quase nenhuma no portugus cosmopolita
e plstico, do que pelo exclusivismo religioso desdobrado
em sistema de profilaxia social e poltica (id., ibidem, p. 4).

9
verdade que agindo sempre, entre tantos antagonismos
contundentes, amortecendo-lhes o choque ou harmonizando-
os, condies de confraternizao e de mobilidade social
peculiares ao Brasil: a miscigenao, a disperso da herana,
a fcil e freqente mudana de profisso e de residncia, o
fcil e freqente acesso a cargos e a elevadas posies polticas
e sociais de mestios e de filhos naturais, o cristianismo
lrico portuguesa, a tolerncia moral, a hospitalidade
a estrangeiros, a intercomunicao entre as diferentes zonas
do pas. Esta, menos por facilidades tcnicas do que pelas
fsicas: a ausncia de um sistema de montanhas ou de rios
verdadeiramente perturbador da unidade brasileira ou da reciprocidade
cultural e econmica entre os extremos geogrficos
(id, ibidem, p. 54).

10
Antes de vitoriosa a colonizao portuguesa do Brasil, no
se compreendia outro tipo de domnio europeu nas regies
tropicais que no fosse o da explorao comercial atravs
de feitorias ou da pura extrao de riqueza mineral (id.,
ibidem, p. 16)

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CAPTULO III

O HOMEM BRASILEIRO

Toda sociedade hbrida, pois nenhuma das existentes


permaneceu inclume s mutaes raciais ou culturais
impostas por invases e domnios estrangeiros, ou
pela presena ou proximidade de grupos tnica e culturalmente
diferentes.

A intercomunicao tnica e cultural entre povos


diferentes um fenmeno to antigo quanto a existncia
do homem. Mesmo o mais profundo dio, que possa
existir entre povos distintos quanto as suas origens
racial e cultural, jamais impediu que ela ocorresse.

As influncias, por outro lado, nunca tiveram


mo nica, ela sempre intercambiante; por mais que
um povo seja dominante sempre assimilar algo da cultura
e dos costumes do povo dominado.

Os povos mais antigos mostram, de maneira clara


e insofismvel, a inter-relao que ocorre quando etnias,
tradies e costumes entram em contato. A assimilao
dos vencedores a sua cultura parece ter sido sempre uma
arma dos vencidos. Isto no quer dizer que a intercomu

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40

NILO ODALIA

nicao no se faa sem conflitos e sem a presena de seqelas,


muitas vezes cruis e, infelizmente, duradouras.

O racismo, o fanatismo poltico ou religioso, que


so algumas dessas seqelas no so privilgios ou exclusividades
de um tempo, de uma regio, ou de um pas.
Eles se distribuem pelos quatro cantos do mundo e ,
com tristeza e comoo, que vemos, nos dias de hoje,
um renascimento dessa intolerncia que surge, daquilo
que, ao contrrio, deveria unir ainda mais o homem: a
intercomunicao racial e cultural.

Gilberto Freyre ao definir a sociedade que se formou


no Brasil como hbrida no trazia nada de novo ou
original. Ele apenas constatava que aqui nascera uma
nova sociedade, cujas caractersticas raciais e culturais se
originavam de trs diferentes etnias e culturas e cujos
antagonismos que poderiam ter conduzido ao conflito
e desinteligncia, ao racismo e intolerncia, foram
aqui est o novo aplainados e mesmo superados pelos
atributos naturais ou histricos de cada uma das etnias
e culturas em presena, ou em funo das condies
socio-econmicas em que se produziu sua interao.

Varnhagen anunciara e preconizara uma nova sociedade


brasileira, na qual a miscigenao deveria ser
uma preocupao do Estado, a fim de que os conflitos
raciais no assumissem o carter violento que em outros
pases predominava; sua maior preocupao era que aqui
no se reproduzisse o que acontecia nos Estados Unidos
da Amrica1.

1
Ver VARNHAGEN, F. A de. Histria Geral do Brasil. 4 ed.
R.J., J.E. & Laemmert Ltd. s.d. 5 v. e ODALIA, Nilo. As
formas do Mesmo. SP. Edunesp, 1997.

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O HOMEM BRASILEIRO

Gilberto Freyre faz a constatao de que essa sociedade


hbrida, antagnica, porm no violenta, j existia
e que dela nascia um novo homem, fruto de cada uma
das etnias e de cada uma das culturas aqui presentes.
Cabia a ele explicitar como esse fato histrico ocorrera.

I. O INDGENA NA SOCIEDADE HBRIDA


O processo de explicitao se inicia pelo indgena,
o elemento autctone da nova sociedade. Quando
aqui chegaram os portugueses, encontraram uma sociedade
de bases rudimentares e primitivas, ao contrrio
dos espanhis que encontraram, no Peru e no Mxico,
sociedades altamente desenvolvidas. Maias, incas e aztecas
opuseram ao invasor uma resistncia que se prolongou
no tempo, impedindo que l ocorresse uma processo
similar de adaptao ao conseguido pelo portugus no
Brasil. Por outro lado, nas colnias espanholas, a cobia
e a avidez do invasor pode, desde logo, dirigir-se ao que
mais desejavam, o ouro e a prata.

Muito depressa, o portugus compreendeu que as


condies de sua nova colnia no lhe permitiria viver
apenas da coleta do que lhe poderia oferecer uma natureza
exuberante, na qual, porm, no encontrava o que
mais ambicionava, os metais preciosos.

Frente a uma sociedade indgena nmade, que vivia


da coleta, da caa e da pesca, ao portugus no restou
outra opo, seno a de construir uma base econmica
a agricultura ligada cana de acar, que
sustentasse um processo de colonizao das novas terras
conquistadas.

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42

NILO ODALIA

A frgil oposio do indgena, que, na expresso


do nosso autor, foi apenas uma resistncia vegetal, se
expressava basicamente pelo seu retraimento para o interior
das matas, em razo de sua incapacidade de adaptar-
se nova tcnica econmica e ao novo regime moral e social
trazidos pelo invasor portugus.

Nova tcnica econmica que exigia o trabalho dirio


e constante a um homem cujas funes em sua sociedade
eram primordialmente o de guerreiro, o de caador
e o de pescador.

Novo regime moral e social que lhes era imposto


pelos portugueses, entre os quais se sobressaam os padres
jesutas, que lhes trouxeram um novo Deus, uma
nova religio. Que no apenas tentava substituir a que
lhes era prpria, mas tambm a destrua pelo deboche e
pelo menosprezo.

Novos costumes sociais em que a sedentarizao


era um fator preponderante; em que seus hbitos, como

o de andar nu, passavam a ser ridicularizados e vistos


como um pecado a ser evitado.
O homem indgena em virtude de sua absoluta
incapacidade de adaptar-se ao mundo novo que esboava
ser criado pelo portugus, teve um papel menos importante
do que a mulher ndia no processo de constituio
do homem e da sociedade hbrida brasileira. Foi
atravs dela que muitas das tradies e costumes, alimentos
e utenslios da cultura indgena, passaram a ser integrados
na nova sociedade em gestao2.

2
Hbrida desde o incio, a sociedade brasileira de todas da
Amrica a que se constituiu mais harmoniosamente quanto

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O HOMEM BRASILEIRO

O sexo o primeiro fato relevante, pois a mulher


ndia que suprir a falta da mulher branca e ser
atravs dela que se constituir uma populao de
mamelucos que desempenhar no futuro um papel importante
no desbravamento dos sertes, com a expanso
territorial da colnia; sero eles ainda que se encarregaro
das expedies punitivas ou para a apreenso de
mo de obra escrava indgena.

A presena das mulheres ndias com seus corpos


nus e limpos desencadeia um furor sexual entre os portugueses
que produz, como escreve Gilberto Freyre,
uma quase intoxicao sexual, da qual no estavam
isentos nem mesmo os padres jesutas.

Contudo, para Gilberto Freyre, o que mais importa


para o tipo de estudo que faz o que denomina de
cultura moral do indgena, ou seja, as relaes sexuais
e de famlia; a magia e a mtica. E isto porque so traos
que permanecem no fundo de nossa organizao social, moral e
religiosa, quebrando-lhe ou pelo menos comprometendo-lhe seriamente
a suposta uniformidade do padro catlico ou europeu (p. 99). E

s relaes de raa; dentro de um ambiente de quase reciprocidade


cultural que resultou no mximo de aproveitamento
dos valores e experincias dos povos atrasados pelo
adiantado; no mximo de contemporizao da cultura adventcia
com a nativa, da do conquistador com a do conquistado.
Organizou-se uma sociedade crist na superestrutura,
com a mulher indgena, recm-batizada, por esposa e
me de famlia; e servindo-se em sua economia e vida domstica
de muitas das tradies, experincias e utenslios da
gente autctone (FREYRE, Gilberto, op. cit., p. 91).

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NILO ODALIA

isso o fundamental para uma sociedade hbrida, antagnica,


porm no conflitante.

II. O PAPEL DO PORTUGUS


A. POSIO GEOGRFICA E
HETEROGENEIDADE TNICA
As razes que explicam, segundo o nosso autor,

o xito da colonizao portuguesa no Brasil, esto intimamente


vinculadas ao processo de formao histrica
do povo portugus e peculiar situao geogrfica da
Pennsula Ibrica.
No que tange localizao geogrfica de Portugal,
uma simples olhada num mapa da Europa permite
perceber-se que esse pas, como tambm a Espanha,
apresenta como caracterstica marcante o de ser um ponto
de passagem, de contato e de encontro.

A Pennsula Ibrica uma das portas de entrada


ou de sada da Europa, como o a Itlia, no extremo
sul. Esta uma das razes de terem sido os pases dessas
duas pennsulas potncias martimas. Em tais condies
geogrficas, natural que Portugal tenha sido um territrio
no qual a intercomunicao entre povos diferentes,
quer vindos do interior da Europa, quer sejam a ela
estranhos, rabes e mouros, se efetuou tanto pacificamente,
por razes comerciais ou outras quaisquer, quanto
atravs da violncia pela conquista guerreira, num
passado remoto: visigodos, romanos ou rabes; modernamente,
os franceses comandados por Napoleo.

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O HOMEM BRASILEIRO

Predisposto pela sua situao geogrfica a ponto de


contato, de trnsito, de intercomunicao e de conflito entre
elementos diversos, quer tnicos, quer sociais, Portugal acusa
em sua antropologia, tanto quanto em sua cultura, uma
grande variedade de antagonismos, uns em equilbrio, outros
em conflito. Esses antagonismos em conflito so apenas
a parte indigesta da formao portuguesa: a parte
maior se mostra harmoniosa nos seus contrastes, formando
um todo social plstico, que o carateristicamente portugus
(p. 201).

Essa plasticidade do povo portugus, insistentemente


utilizada por Gilberto Freyre para explicar sua
capacidade de absoro de conflitos, atravs de seu esprito
conciliador e tolerante, est intimamente associada
heterogeneidade tnica e cultural do povo portugus
que, por sua vez, vincula-se s caractersticas geogrficas
de Portugal. H como que uma indeciso do peninsular
entre a Europa e a frica (p. 6), pois desde o paleoltico
e o paleoltico superior, passando pelos perodos
neoneoltico e o neoltico, se sucederam invases de povos
vindos da frica, cujos traos tnicos e culturais, j
na idade de bronze, na ausncia de novas invases, se
sedimentaram.

No perodo neoneoltico e neoltico continua naPennsula o ntimo contato entre a


Europa e a frica.
Segue-se um perodo o da idade de bronze que alguns
consideram de estabilizao. O homem da Pennsula
passado pela primeira fervura de miscigenao, teria sido
deixado a esfriar por alguns sculos, sem invases africanas
ou do Norte que perturbassem o processo como que de

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NILO ODALIA

endurecimento de cultura e de definio do tipo fsico.

(p. 201).
Contudo, os contatos com povos de fora no pararam,
sejam por meio de novas invases, sejam por razes
comerciais ou de navegao. Dessa maneira, gregos,
cartagineses e celtas contriburam para que o povo portugus,
quando da invaso dos romanos, apresentasse
uma dualidade de formas de cultura, sendo entretanto provvel
que o tipo moreno e de cabelo crespo fosse o mais caraterstico,
encarnando formas de cultura porventura mais mediterrneas do que
nrdicas; mais africanas do que europias (p. 202).

O que o autor deseja ressaltar e enfatizar que a


caracterstica bsica do povo portugus no possuir
nenhum exclusivismo de tipo no passado tnico e que a sua antropologia
() mista desde remotos tempos pr e proto-histricos; (e
complementarmente) a extrema mobilidade que tem caraterizado
(sua) formao social. Esta afirmao tanto vale para o passado
mais remoto dos portugueses quanto ao que ocorreu
mais modernamente com a presena de judeus,
berberes, mouros, alemes, negros, flamengos e ingleses.

Essa mescla de etnias tem como uma de suas conseqncias


o fato de Portugal ser o pas europeu do louro transitrio
ou do meio-louro e no possuir nenhuma elite loura ou
nrdica, branca pura: nem gente toda morena e de cabelo preto. Nem
os dlico-louros de Oliveira Viana, nem os judeus de Sombart, nem
os morabes de Debban, mas portugueses tpicos. Gente mista na
sua antropologia e na sua cultura (p. 202-4).

A romanizao ou a latinizao da Pennsula Ibrica,


se no deixou traos sensveis em sua composio
tnica, pois sua influncia foi mais de carter econmico
e poltico, trouxe ao povo vencido as vantagens de

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O HOMEM BRASILEIRO

uma tcnica superior de trabalho que se traduziu em estradas,


termas, aquedutos, arcos, fbricas de louas, a
explorao do seu subsolo (minas) e novas formas de
habitao. Muitas instituies tomaram as feies romanas
e a fala latinizou-se e os deuses romanos foram introduzidos
e aceitos.

Depois dos romanos vieram os alanos, os vndalos,


os suevos e os visigodos, sendo que estes ltimos
permaneceram dominantes por cerca de trs sculos,
sem que destrussem as estruturas latinas deixadas pelos
romanos, antes adaptando-se a elas e, em especial, ao
Direito romano.

A longa e exaustiva peregrinao do nosso autor,


assinalando cada um dos povos e cada uma das etnias que
esto raiz da formao do povo portugus, tem como
objetivo central demonstrar que sua aptido para colonizar
os trpicos decorrente dele ser constitudo por
gente mista na sua antropologia e na sua cultura. Gente mista,
expresso que eqivale a dizer no existir predominncia
marcante de nenhuma das etnias ou culturas que a
formaram. Nem o tipo negride (africano) nem o tipo
louro (europeu), nenhum dos dois firmou-se como o
tipo predominante, pois como no Brasil, onde so mais
freqentes, o louro transitrio, o meio-louro e o falso
louro (p. 206) j existiam em Portugal.

No havendo um tipo predominante, cada uma


das etnias que colaboraram na formao do povo portugus
deixaram traos genticos que o predispunham no
s a mobilidade contribuio dos semitas , mas, fundamentalmente,
a uma fcil adaptao a novos meios
geogrficos e a novas condies de vida. Sua adaptabilidade
se concretiza em todos os setores da vida, do sexo

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NILO ODALIA

alimentao, da conquista de espaos criao de um


estilo de vida prprio e peculiar3.

B. O PAPEL DA RELIGIO CATLICA


E DE SUA HIERARQUIA
Nessa mistura de raas e culturas, um ponto
enfatizado, por nosso autor, a inexistncia de antagonismos
provocados pela religio. Mesmo a adoo do
catolicismo no correspondeu a um repdio total dos
deuses romanos que haviam penetrado profundamente
nos sentimentos religiosos da populao indgena. Os novos
santos catlicos deles tomaram muitos de seus atributos
e semelhanas para se tornarem populares (p. 204).
Se os invasores arianos, por um lado, converteram-se ao
catolicismo, abandonando suas crenas religiosas originais,
legaram a Portugal, por outro, costumes que criariam
definitivas razes na antiga provncia romana. Entre
as influncias provocadas pelo Direito romano e
pelos costumes arianos, imiscuiu-se de maneira sutil uma

3
A colonizao do Brasil se processou aristocraticamente
mais do que a de qualquer outra parte da Amrica.... Mas
onde o processo de colonizao europia afirmou-se essencialmente
aristocrtico foi no norte do Brasil. Aristocrtico,
patriarcal, escravocrata. O portugus fez-se aqui senhor
de terras mais vastas, dono de homens mais numerosos que
qualquer outro colonizador da Amrica. Essencialmente
plebeu, ele teria falhado na esfera aristocrtica em que teve
de desenvolver-se seu domnio colonial no Brasil. No falhou,
antes fundou a maior civilizao moderna nos trpicos
(idem, ibidem, p. 190).

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O HOMEM BRASILEIRO

terceira influncia, o Direito Cannico, cujo efeito foi

o de amaciar os antagonismos entre aquelas. Com isso:


Estabeleceu-se uma nobreza episcopal com gestos de
quem abenoa ou pacifica, mas na verdade de quem manda
e domina. Domnio efetivo, atravs da autoridade conferida
aos bispos de decidirem em causas civis (p. 206).

Isto quer dizer que, em Portugal, os padres obtiveram


no apenas prestgio mstico e moral, como tambm
o jurdico, alm de tomarem para si grande parte
do poder poltico e intelectual. ainda em terras portuguesas
que se formam ordens religiosas que eram tambm
militares e que tiveram grande relevncia nas guerras
de reconquista das terras aos mouros, do que se
aproveitaram para se tornarem grandes latifundirios. A
est como que o incio do tipo de colonizao latifundiria
e semi-feudal realizada no Brasil pelos portugueses

(p. 206-7). A diferena entre uma e outra, porm, reside


no fato de que a colonizao, no Brasil, foi realizada por
particulares e aos padres coube vincular-se ao latifndio
como um dos tantos agregados ao senhor de engenho.
Coube s ordens religiosas, tambm, um papel decisivo
na reorganizao econmica das terras retomadas
aos mouros e na reorganizao poltica de populaes
to heterogneas. Com isso a nao portuguesa constituiu-
se religiosamente. E diz mais nosso autor, quando
afirma que por tolerncia poltica da maioria duas grandes
dissidncias permaneceram intocadas, os judeus e os
mouriscos. Mas essa tolerncia terminou, pelo menos
em relao aos judeus, quando estes tornaram-se os detentores
das grandes fortunas peninsulares . E completa seu pensa

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NILO ODALIA

mento afirmando: Foi quando a maioria se apercebeu de que sua


tolerncia estava sendo abusada. Pelo menos pelos judeus (p. 207).

A conseqncia maior desse enriquecimento dos


judeus e do dio que despertou foi a criao do Tribunal
do Santo Ofcio, cujas funes tanto incluam o exame
das conscincias como o exame minucioso dos bens
que haviam acumulado (p. 207-8).

Contudo, segundo nosso autor o dio verdadeiro


foi aquele que o portugus sentiu em relao ao mouro,
que ele compara ao dio do colonizador portugus ao
bugre ou ao herege, principalmente em relao este. Pois
contra este conjugaram seus esforos para expuls-los
jesutas e senhores de engenho. Como diz Gilberto:

Sem esse grande espantalho comum talvez nunca se


tivesse desenvolvido conscincias de espcie entre grupos
to distantes uns dos outros, to sem nexo poltico entre si,
como os primeiros focos de colonizao lusitana no Brasil.
A unificao moral e poltica realizou-se em grande parte
pela solidariedade dos diferentes grupos contra a heresia,
ora encarnada pelo francs, ora pelo ingls, ou holands; s
vezes, simplesmente pelo bugre (p. 192).

Segue-se da que o dio se manifesta contra o pecado


e no contra o homem pecador. O que se busca
evitar que na colnia entre o pecado, pois este verdadeiramente
o inimigo. No o indgena ou o estrangeiro,
qualquer que seja sua etnia ou cor4.

4
Seu dio (o dos padres) profiltico. Contra o pecado e no
contra o pecador, diria o telogo. o pecado, a heresia, a

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O HOMEM BRASILEIRO

Na falta de sentimento ou da conscincia da superioridade


da raa, to salientes nos colonizadores ingleses, o
colonizador do Brasil apoiou-se no critrio da pureza da
f. Em vez de ser o sangue foi a f que se defendeu a todo
transe da infeco ou contaminao com os hereges. Fez-se
da ortodoxia uma condio da unidade poltica. Mas no
se deve confundir esse critrio de profilaxia e de seleo, to
legtimo luz das idias do tempo como o eugnico dos povos
modernos, com a pura xenofobia (p. 195-6)

III. O PAPEL DO NEGRO


A grande importncia atribuda por GF. presena
do escravo negro na sociedade hbrida brasileira
explicita-se, materialmente, desde logo, por dedicar-lhe
dois dos cinco captulos de sua obra. Este, contudo,
apenas um sinal visual imediato do quanto nosso autor
sensvel ao papel exercido pelo negro na constituio
de nossa sociedade e na formao do homem brasileiro.
Influncia que tem origem nos peitos da negra ama-deleite
que sugados pelo beb branco vo condicionar sua
vida sexual futura.

Contudo, o que realmente interessa ao escritor

pernambucano mostrar e demonstrar em qu e no

como o negro acabou por se constituir num importante

infidelidade que no se deixa entrar na colnia, e no o estrangeiro.


o infiel que se trata como inimigo no indgena,
e no o indivduo de raa diversa, ou de cor diferente (idem,
ibidem, p. 193).

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NILO ODALIA

componente na criao do homem brasileiro. No apenas


na economia da sociedade em gestao, aspecto que
menos interessa a Gilberto Freyre, nem sua contribuio
vida esttica da nova sociedade5. O que realmente
lhe interessa demonstrar a presena marcante e decisiva
do negro no que hoje o homem brasileiro. No
por outra razo que inicia o IV captulo de Casa Grande
& Senzala, com esta afirmao categrica:

Todo o brasileiro, mesmo o alvo, de cabelo louro, traz


na alma, quando no na alma e no corpo h muita gente
de jenipapo ou mancha monglica pelo Brasil a sombra,
ou pelo menos a pinta, do indgena ou do negro. No
litoral, do Maranho ao Rio Grande do Sul e em Minas
Gerais, principalmente do negro. A influncia direta, ou
vaga e remota, do africano (p. 283)

Se lhe interessa menos as contribuies estticas e


econmicas do negro, embora sem despreza-las ou
desconhec-las, restam como principais objetivos de anlise
sua contribuio biolgica e cultural. No suficiente
atentar para o fato de que em quase todos os brasileiros
de hoje a sombra do negro facilmente detectvel,
preciso limpar essa contribuio de todo biologismo

5
No nos interessa, seno indiretamente, neste ensaio, a
importncia do negro na vida esttica, muito menos no
puro progresso econmico, do Brasil. Devemos, entretanto,
recordar que foi imensa. No litoral agrrio, muito maior,
ao nosso ver, que a do indgena. Maior, em certo sentido,
que a do portugus (idem, ibidem, p. 284).

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O HOMEM BRASILEIRO

que v no negro um ser inferior, fsica e intelectualmente,


quer em relao ao indgena ou ao branco portugus.

Em sua valorizao do negro, numa longa digresso,


apoiada em autores diversos, Gilberto Freyre afirma
a superioridade negra em relao ao indgena. Essa
superioridade se afirma tanto no plano cultural6 quanto
nas caractersticas fsicas, que so muito mais adequadas
ao clima tropical7.

O mesmo raciocnio se aplica em relao branco,


pois este, de maneira alguma, apresenta superioridade
fsica ou mental sobre o negro. Sua demonstrao extensa
e exaustiva e o fio de argumentao segue a tcnica
de contrapor experincias distintas de diferentes cientistas
que se contradizem.

6
Porque nada mais anticientfico que falar-se da inferioridade
do africano em relao ao amerndio sem discriminar-
se antes que amerndio; sem distinguir-se que negro. Se o
tapuio; se o banto; se o hotentote. Nada mais absurdo do
que negar-se ao negro sudans, por exemplo, importado em
nmero considervel para o Brasil, cultura superior do
indgena mais adiantado. Escrever que nem pelos artefatos,
nem pela cultura dos vegetais, nem pela domesticao
das espcies zoolgicas, nem pela constituio da famlia ou
das tribos, nem pelos conhecimentos astronmicos, nem
pela criao da linguagem e das lendas, eram os pretos superiores
aos nossos silvcolas, produzir uma afirmativa que
virada pelo avesso que d certo (idem, ibidem, p. 285).

7
Pode-se juntar, a essa superioridade tcnica e de cultura dos
negros, sua predisposio como que biolgica e psquica
para a vida nos trpicos. Sua maior fertilidade nas regies
quentes. Seu gosto de sol. Sua energia sempre fresca quando
em contato com a floresta tropical (idem, ibidem, p. 286).

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Nada ou quase nada escapa ao crivo crtico de GF.


Da forma do crnio ao peso do crebro, dos lbios grossos
e narizes achatados aos pelos do corpo, do pensamento
reflexivo ao instintivo, da hereditariedade ao carter
adquirido, tudo, enfim, manejado habilmente
pelo nosso autor de maneira a nos demonstrar a impossibilidade
de afirmar-se a superioridade de uma raa sobre
a outra.

Gilberto Freyre, ao encarecer a contribuio do


africano nos diferentes setores da sociedade agrria brasileira,
enfatiza que as razes disso devem ser buscadas
no fato de que, ao contrrio do que ocorreu nos Estados
Unidos da Amrica, para o Brasil no vieram apenas
escravos cuja qualidade fundamental era a fora fsica
como para aquele pas. As necessidades da colonizao
portuguesa eram outras e incluam a falta de mulheres e
de tcnicos, quando do incio da minerao (p. 306). Por
outro lado, no deixa ele de lembrar, baseando-se no
abade tienne, que muitos dos africanos vindos para a
colnia eram letrados, como pode ser comprovado pelo
movimento mal, em 1835, na Bahia. Em suas palavras,

o movimento revela aspectos que quase identificam essa


suposta revolta de escravos com o desabafo ou a erupo
de cultura adiantada, oprimida por outra, menos
nobre8.
8
No romantizamos. Fosse esse movimento puramente
mal ou maometano, ou combinao de vrios grupos sob
lderes muulmanos, o certo que se destaca das simples
revoltas de escravos dos tempos coloniais. Merece lugar entre
as revolues libertrias, de sentido religioso, social ou
cultural (idem, ibidem, p. 299)

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To importante , tambm, a sua afirmao de


que o negro por sua adaptabilidade aos trpicos foi o
maior e mais plstico colaborador do branco na obra de colonizao
agrria, chegando a ser um precioso auxiliar na europeizao
do indgena9.

As razes dessa importncia do negro em quase


todas as reas da ento colnia devem ser buscadas no
fato de que muitos dos africanos que aqui vieram eram
islamitas, com uma cultura superior quer em relao ao
nativo, quer em relao ao portugus. Este ltimo analfabeto,
ou semi-alfabetizado, incapaz mesmo de escrever
uma carta.

A formao brasileira foi beneficiada pelo melhor dacultura negra da frica,


absorvendo elementos por assim
dizer da elite que faltaram na mesma proporo ao Sul
dos Estados Unidos (p. 299-300).

9
Tais contrastes de disposio psquica e de adaptao talvez
biolgica ao clima quente explicam em parte ter sido o
negro na Amrica Portuguesa o maior e o mais plstico colaborador
do branco na obra de colonizao agrria; o fato
de haver at desempenhado entre os indgenas uma misso
civilizadora no sentido europeizante (idem, ibidem, p. 289).

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CAPTULO IV

OS VALORES ETNO-CULTURAIS
DA NOVA SOCIEDADE

Toda sociedade necessita para sua existncia e sobrevivncia


que seus membros mantenham, entre si, no
apenas relaes de trabalho, sejam livres ou escravistas,
como no incio de nossa colonizao, mas partilhem valores
sejam materiais ou culturais que cimentem e dem
um sentido comunitrio a tais relaes. o que alguns
autores denominam de capital social.

Os portugueses quando aqui chegaram encontraram


uma natureza exuberante e uma terra em que plantando
tudo d, mas uma sociedade indgena que disso
ainda no se apercebera, vivendo exclusivamente da
caa, da pesca e da coleta.

Sem uma estrutura agrria adequada, os colonizadores


logo se deram conta de que a simples pilhagem tinha
flego curto e que no podiam sobreviver adaptando-
se a um modo de produo primitivo, e que lhes
cabia a tarefa de construir um modo de produo con

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NILO ODALIA

dizente com suas expectativas econmicas. Diferentemente


do que acontecia com os colonizadores espanhis,
o ouro e a prata eram apenas uma esperana, uma
utopia que se traduzia em eldorados imaginrios.

Essa sociedade indgena nmade, refratria ao trabalho


constante e dirio, ao portugus oferecia, em contrapartida,
em abundncia, a mulher dcil e higinica,
que facilitou e incentivou sua fixao na terra, e foi atravs
dela que comea a esboar-se a sociedade hbrida de
que fala nosso autor, da uma das razes de sua nfase
na anlise das relaes sexuais.

pelo contacto constante e ntimo com a mulher


indgena que o colonizador, longe de seu pas e de seus
hbitos e costumes, adquire novas maneiras de ser, novos
comportamentos e uma maneira nova de pensar.
Nesse sentido, o portugus ao tomar a indgena como
esposa, amante ou servial, fazia muito mais do que simplesmente
dar vazo a sua sensualidade: dava os passos
iniciais para a construo de uma nova sociedade em que
os valores sexuais desempenhariam um decisivo papel.

Como esposa, me, amante ou servial (menos eficiente


do que a negra, que, posteriormente, veio a substitu-
la com vantagens), a cunh legou aos portugueses e
a seus descendentes novos costumes, novas drogas e hbitos
alimentares, principalmente, a mandioca, o caju,

o milho; a um povo como todo europeu pouco asseado


em que a higiene corporal pouca ou nenhuma importncia
possua ensinou, pelo exemplo, as delcias de
manter o corpo cuidado e limpo pelo banho dirio; e
deu-lhe filhos, muitos filhos, os curumins, que no apenas
ajudaram a povoar a terra, como serviram para que os
jesutas, no af de transform-los em bons cristos e bons
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OS VALORES ETNO -CULTURAIS
DA NOVA SOCIEDADE

cidados, deles se servissem para desacreditar e desmoralizar


os costumes socio-religiosos dos indgenas.

a ela tambm que se deve o ter se incorporado


na vida do pas mil e uma pequenas coisas como o mingau
que saboreamos, a rede em que embalamos o nosso
cio e nossa volpia, o leo de coco, para besuntar os
cabelos, o gosto pelos animais domsticos, e a cermica.

As relaes sexuais facilitaram e incentivaram o


portugus tanto a fixar-se na terra pela generosa abundncia
de mulheres quanto lhe permitiu uma incurso
no mundo sexual do indgena diverso e mais descontrado
do que do adventcio, pleno de proibies e de
tabus, impostos por uma religio que em tudo v pecado
e ofensas, mas que, historicamente, sofre a influncia
de uma moralidade morabe, mais tolerante e permissiva
que aqui encontra campo para se exprimir. At mesmo
a homossexualidade to combatida pela inquisio e
pelos padres se manifesta livremente na sociedade indgena,
a tal ponto que o autor classifica os invertidos sexuais,
por suas atribuies, entre as mulheres, jovens ou
velhas. to normal entre eles a inverso sexual, temporria
ou permanente, que passam a ser chamados de
bugres (bougre), um termo francs utilizado para designar

o homossexual. At mesmo a instituio da couvade possvel


interpretar-se tendo por fundamento a bissexualidade,
ou seja o desejo do homem invertido sentir em
si por sua identificao com a mulher a alegria da maternidade1.
Como a mulher tem um valor econmico, por
representar o trabalho dirio e constante da agricultura

1 FREYRE, Gilberto. Casa grande & Senzala, p. 117.

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60

NILO ODALIA

e da indstria, a poligamia indgena menos uma decorrncia


das necessidades sexuais do homem do que de seu
desejo de agregar novos valores econmicos pela posse
de mais de uma mulher2.

Em suma, como ressalta nosso autor, o homem


indgena, quando da descoberta do Brasil, levava uma
vida parasitria, lanando sobre os ombros da mulher a
pesada carga dos servios da agricultura, da indstria e
da arte. Enquanto que aos invertidos, muito provavelmente,
estavam reservadas as tarefas da magia e do misticismo,
do aconselhamento e do curandeirismo.

O homossexualismo nas tribos indgenas no


ocorria, ao que parece, por uma perverso congnita, ou
por escassez de mulheres, mas antes pelo tipo de vida
social que levavam, na qual os homens se segregavam em
instituies prprias e reservadas, que favoreciam a
homomixia (p. 119).

Era tambm nessas associaes secretas, reservadas


exclusivamente aos homens, que se dava a iniciao
e a educao das crianas pelos homens mais velhos. Era
a que a criana, em contato com os mais velhos da tribo,
se iniciava nos mistrios e tradies de seu povo, atravs
de uma educao tcnica e moral, durante a qual lhe
eram transmitidos todos os conhecimentos tcnicos, relativos
construo, caa, pesca e guerra, acoplados

2
Entre os seus era a mulher ndia o principal valor econmico
e tcnico. Um pouco besta de carga e um pouco escrava
do homem. Mas superior a ele na capacidade de utilizar
as cousas e de produzir o necessrio vida e ao conforto
comuns. (Idem, ibidem, p. 116).

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OS VALORES ETNO -CULTURAIS
DA NOVA SOCIEDADE

msica e ao canto, bem como aos mistrios da magia e


da religio, suscetveis de serem ensinados aos leigos.

A criana indgena, assinala o nosso autor, no


vive num paraso, nem desfrutava de uma liberdade sem
restries. Toda uma cultura do medo se desenvolvia em
torno dele, a fim de controlar sua espontaneidade e
submet-lo a autoridade dos mais velhos, ou para
proteg-lo de espritos ou de influncias malignas. Danas
e cantos auxiliavam nessa pedagogia e profilaxia,
onde no faltavam as figuras de bichos e papes, prontos
a castigar o menino mau e desobediente.

A preocupao do autor ao analisar minuciosamente


os papis desempenhados pela criana, a mulher
e o homem na sociedade indgena tem como objetivo
fundamental demonstrar por que caminhos sua cultura,
hbitos e costumes, alimentares e sexuais, mgicos e
mticos, integraram-se no novo homem que surgia na
nova sociedade em formao.

Integrao que se fez por processos, muitas vezes,


violentos e dolorosos, nos quais a exterminao fsica do
ndio era uma constante, quer pela escravido ou destruio
das suas aldeias, quer pela disseminao de doenas,
desconhecidas, at ento.

Por sua incapacidade de atender s exigncias do


trabalho sedentrio e rotineiro, o ndio teve um papel
bem menos importante do que o da mulher nesse processo
de adaptao dos valores indgenas nova sociedade
em constituio. Por outro lado, preciso tambm
lembrar que a sociedade indgena tem na mulher o seu elemento
mais significativo e operante, pois sua cultura quase
que era s feminina na sua organizao tcnica, mais complexa, o homem
limitando-se a caar, pescar, a remar e a fazer a guerra (p. 159).

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Se a nossa sociedade hbrida, como tantas outras,


sua originalidade est em que aqui no se desenvolveram
boles duros, secos, indigestos, inassimilveis ao sistema social do europeu.
Muito menos estratificando-se em arcasmos e curiosidades
etnogrficas.

A cultura indgena uma presena viva, til, ativa, e


no apenas pitoresca, de elementos com atuao criadora no desenvolvimento
nacional. No temos tambm o dio e a antipatia
entre as duas raas que observamos nos pases de colonizao
protestante e anglo-saxnica. Nossas relaes foram
suavizadas pelo leo lbrico da profunda miscigenao, quer
a livre e danada, quer a regular e crist sob a beno dos padres, pelo
incitamento da Igreja e do Estado (p. 160).

Se a mulher indgena foi a grande artfice no incio


de nossa colonizao para a formao do novo homem
brasileiro, o negro, nas suas diversas provenincias,
que desempenhar, por sua capacidade de trabalho
e cultura, um papel decisivo na fixao do portugus e
na construo da nova sociedade.

Gilberto Freyre, desde logo, afirma que no o interessa,


seno indiretamente, neste ensaio, a importncia do negro na
vida esttica, muito menos no puro progresso econmico do Brasil. Devemos,
entretanto, recordar que foi imensa. No litoral agrrio, muito
maior, ao nosso ver, que a do indgena. Maior, em certo sentido, que a
do portugus. / Idia extravagante para os meios ortodoxos e oficiais
do Brasil, essa do negro superior ao indgena e at ao portugus. Em
vrios aspectos de cultura material e moral. Superior em capacidade
tcnica e artstica. (p. 284).

Ao afirmar, de maneira taxativa, de que apenas


indiretamente lhe interessa a contribuio do negro na
vida esttica e no progresso econmico do Brasil, mesmo
que ela tenha sido imensa, Gilberto Freyre mostra

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OS VALORES ETNO -CULTURAIS
DA NOVA SOCIEDADE

que sua obra quer, na realidade, circunscrever-se aos aspectos


biolgicos e culturais de sua participao na construo
da sociedade hbrida, antagnica e no conflituosa,
e do homem brasileiro. Sua superioridade sobre o
indgena e o portugus aparece, desde logo, por sua facilidade
em adaptar-se ao clima tropical e se completa por
ser superior em capacidade tcnica e artstica e em muitos aspectos
de cultura material e moral (p. 284).

Essa uma idia extravagante, diz o nosso autor,


e sua tarefa a demonstrao dessa idia extravagante,
ao longo dos dois longos captulos que dedica contribuio
do negro na vida sexual e de famlia do brasileiro.

Talvez devamos nos perguntar o porqu da escolha


da vida sexual como chave para o desvendamento do
homem brasileiro e da sociedade hbrida nacional. A resposta
parece estar no fato de que o ato sexual o mais
ntimo dos atos humanos; aquele em que deixamos de
ser um aristocrata, um senhor de engenho, um escravo(
a), um menino, uma mulher, para sermos apenas homens
e mulheres. Que se entregam ao sexo, no apenas
pelo desejo, mas para se sentir vivo, confessando, muitas
vezes, suas fraquezas e transmitindo valores que de outra
forma, talvez, nunca viessem tona. O sexo sempre
foi uma arma dos conquistados, nem sempre consciente,
para superar os sofrimentos do domnio e para a transmisso
de seus valores culturais, pois so estes que podem
mostrar ao Outro que so tambm seres humanos.

A ama negra que oferece seus peitos fartos ao beb


branco no lhe d apenas o leite que o faz viver, mas lhe
transmite pelo canto e pelas palavras carinhosas uma
concepo de mundo diferente daquele de seus pais; a
escrava negra, bela e jovem, que se deita com o jovem

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senhor no lhe d apenas o seu corpo e seus cheiros, estes


so os meios de que dispe para afirmar sua feminilidade,
em sua trgica condio.

O sexo assim deixa de ser um fato ntimo e pessoal,


ele se transforma num instrumento fundamental de
intercomunicao cultural, no qual seus participantes
do e recebem sem uma conscincia clara de que isso
acontece.

O portugus sujo e carente que v a indgena nua


e limpa, o senhor de escravos, ou o menino da casa grande,
que buscam na senzala, este a iniciao, aquele o que
lhe falta no quarto do casal, rompem sem o saber as fronteiras
culturais que deviam segrega-los. Ento se abrem
as portas para uma sociedade hbrida, antagnica e
multicultural.

Contudo, nosso autor jamais deixa de enfatizar


que a promiscuidade sexual, da qual resultam para os
seus participantes srias conseqncias, das quais a
sifilizao, transmitida pelo branco, apenas uma delas,
no fruto da baixa moral do africano, mas sim um dos
muitos amargos produtos do sistema escravista. No

o africano, homem ou mulher, que impe sua sensualidade,


o sistema que a abriga como uma de suas formas
de ser3. Mas ao abriga-la, esse sistema permite que os valores
etno-culturais dos dois parceiros se intercomuni3
absurdo responsabilizar-se o negro pelo que no foi obra
sua nem do ndio mas do sistema social e econmico em
que funcionaram passiva e mecanicamente. No h escravido
sem depravao sexual. da essncia do regime. (Idem,
ibidem, p. 316).

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OS VALORES ETNO -CULTURAIS
DA NOVA SOCIEDADE

quem, de maneira que a preta velha, no apenas uma


escrava que d seu leite ao menino branco; por ser batizada,
ela lhe transmite sua forma de ser catlica, diferente
da de seus pais. Os africanos, homens e mulheres, recriam
a religio que recebem do branco e ao a recriarem
mesclam seus prprios valores culturais, que sero, por
sua vez, absorvidos pelos brancos e neles se sentiro to
vontade quanto aqueles.

Obrigados a aprender o portugus, a lngua do


senhor, adaptam-na s idiossincrasias de sua lngua natal.
Nesse processo, as lnguas africanas acabam por se
dissolver na lngua portuguesa, enriquecendo-a com termos,
vocbulos e, mais importante, dando-lhe uma dico
bem diferente do falar portugus. A dureza deste na
boca do escravo e da escrava se transmuda num falar gentil
e adocicado. Um diga-me autoritrio e impositivo se
transforma num suave me diga. E por mais que os mestres
da lngua portuguesa, especialmente os jesutas,
combatam o linguajar africano, junto aos filhos dos senhores,
no conseguem impedir que eles tambm utilizem
os novos vocbulos e as novas maneiras de dizer o
portugus. como que uma nova lngua, cuja expressividade,
quase infantil, est em seu amolecimento, na
sua doura, que transforma sujeira em cac, bunda em
bumbum, urinar em pipi. Mesmo os nomes prprios se
adaptam nova forma de dizer e ento surgem as
Dondons, as Toninhas, Totonhas, Tets, etc.4 Essa influncia

4
No ambiente relasso da escravido brasileira, as lnguas
africanas sem motivos para subsistirem parte, em oposio
dos brancos, dissolveram nela, enriquecendo-a de ex

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amolecedora das lnguas dos seus senhores ocorre tambm


nos Estados Unidos da Amrica, especialmente em
Louisiana, e no francs das Antilhas.

to marcante a presena do africano no desenvolvimento


da lngua portuguesa no Brasil que nosso
autor no vacila em afirmar que nossa lngua nacional resulta
da interpenetrao das duas tendncias (p. 334).

Contudo, no devemos nos enganar, por interpenetrao


no se deve compreender uma fuso das duas
maneiras de falar numa s. Para Gilberto Freyre, utilizando
Joo Ribeiro que nos ensina no haver nenhum
interesse em reduzir duas frmulas em uma nica e em
comprimir dois sentimentos em um s, a preservao
de duas formas de dizer mais uma vez confirma que

A fora e a potencialidade da cultura brasileira parece-


nos residir toda na riqueza dos antagonismos equilibrados;
o caso dos pronomes que sirva de exemplo (p. 335).

CONSIDERAES FINAIS

possvel concluir-se um estudo sobre Gilberto


Freyre, especialmente quando se utiliza basicamente sua
obra primeira e mais importante, Casa Grande & Senzala?
A indagao e a dvida procedem, pois Freyre no um

pressivos modos de dizer; de toda uma srie de palavras deliciosas


de pitoresco; agrestes e novas no seu sabor; muitas
vezes, substituindo com vantagem vocbulos portugueses,
como que gastos e pudos pelo uso (Idem, ibidem, p. 333).

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autor que conclui sua obra, ele demonstra o que quer


provar. E o que ele deseja demonstrar? Que nos trpicos
se constituiu uma sociedade tropical, hbrida e antagnica,
que renegava o que diziam os Buckle, Lapouge,
Gobineau, e tantos outros que acreditavam nessa possibilidade.
Porm, mais do que isso, ele demonstrou que

o terror do conflito que preocupara tanto os polticos e


historiadores do sculo XIX e incio do sculo XX, eram
infundados porque a sociedade que se formara era antagnica,
porm no conflituosa. Por conflituosa, devemos
entender as sociedades que no sabem ou no conseguem
manipular seus conflitos internos, sociais,
econmicos e tnicos, a no ser pela violncia fsica.
Os conflitos raciais nos Estados Unidos at as dcadas
de 60 e 70, as violncias tnicas entre negros na
frica, a guerra entre srvios, muulmanos, croatas e
albaneses na Iugoslvia, nos dias de hoje, mostram com
clareza o que Freyre considera uma sociedade antagnica,
onde as oposies raciais, religiosas, sociais, jamais
atingem esses cumes de violncia.

Preconceitos existem em todos os quadrantes; eles


no se exprimem apenas nas relaes entre brancos e
negros. Os conflitos tnicos no so causados pela cor
da pele, eles envolvem frustraes de distintas origens,
ou sociais, ou culturais, ou religiosas ou econmicas, ou
de qualquer outra coisa que conduz o homem agresso
e ao genocdio.

Se essa violncia tnica no aconteceu no Brasil


foi porque, vimos, espero, nas anlises anteriores, o homem
brasileiro, anunciado por Varnhagen, e demonstrado
por Freyre, a somatria de valores biolgicos e
culturais das trs etnias que o constituram e disso ele

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consciente. Contudo, isso que me parece o maior mrito


de Freyre , freqentemente, lanado ao seu rosto
como uma ofensa, para alguns, porque apenas uma
demonstrao de seu conservadorismo poltico; para
outros, porque sua anlise da escravatura no Brasil d
um retrato excessivamente complacente das verdadeiras
relaes entre o escravo e o seu senhor. Faria apenas
duas observaes:

1a) os autores dessas crticas do a impresso de


que no leram Gilberto Freyre, pois esquecem sua insistncia
em mostrar que o fato fundamental que determina,
em grande parte, a natureza das relaes entre
brancos e africanos o sistema escravista. E o sistema
escravista, aqui ou nos Estados Unidos, sempre trgico
e doloroso.

A diferena aqui est no fato, j anunciado por


Varnhagen, que o homem brasileiro deveria saber que

o resultado da fuso e miscigenao das trs etnias. O


que no aconteceu nos Estados Unidos da Amrica,
onde o negro, ou qualquer outra etnia, que no fosse a
branca, de origem anglo-saxnica, era escorraada, como
uma molstia contagiosa, como algo que deveria ser evitado,
jamais se compreendendo que essas etnias tambm
iriam e esto contribuindo para o surgimento do homem
norte-americano;
2a) alguns brasilianistas, quando vm ao Brasil
para estudar o sistema escravista5, parecem vir com uma

5
Ver Karasch, Mary. C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro
1808-1850. Trad. De Pedro Maia Soares. SP., Cia. das Letras,
2000.

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OS VALORES ETNO -CULTURAIS
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nica preocupao: saber por qu os conflitos raciais no


Brasil no so to violentos quanto nos Estados Unidos.
Frustrados por no entenderem esse fenmeno, criticam
autores como Gilberto Freyre e, talvez, se conhecessem
criticariam Varnhagen, porque ambos esto empenhados
em mostrar que o homem brasileiro o fruto da
miscigenao biolgica e cultural das trs etnias. E nisso
foram coadjuvados, no sculo XIX, pelos polticos conservadores,
cujo maior temor era a fragmentao do
pas, se aqui ocorresse o que ocorreu nos Estados Unidos
discriminao racial e nas colnias espanholas
lutas pela libertao. Seria conveniente, eles estudarem
se houve nos Estados Unidos, antes da guerra de secesso,
autores com as mesmas preocupaes. Com isso
compreenderiam melhor o Brasil e o seu prprio pas.

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BIBLIOGRAFIA SELETA
DE GILBERTO FREYRE

Como a bibliografia de Gilberto Freyre extensa


e variada, darei aqui apenas alguns dos seus ttulos. Nas
novas edies de seus principais livros existem bibliografias
completas.

Casa Grande & Senzala. 17 ed. R. J., Jos Olympio, 1975.


Sobrados e Mucambos. 5 ed. R.J., Jos Olympio, INL-MEC,

1977.

Ordem e Progresso. 4 ed. R. J., Record, 1990.

Nordeste,4 ed., R.J., Jos Olympio, 1967.

BIBLIOGRAFIA GERAL

ABREU, Capistrano de, Captulos de Histria Colonial(15001800)


6 edio, revista, anotada e prefaciada por
Jos Honrio Rodrigues. RJ., Civilizao Brasileira,
1976.

BURKE, Peter, A escola dos Annales 1929 1989 A Revoluo


francesa da Historiografia. Trad. de Nilo Odalia.
S.P., Editora Unesp, 1991.

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CASALECCHI, Jos nio, O Partido Republicano Paulista.


S.P., Brasiliense, 1987.

CORRA, Anna Martinez, A rebelio de 1924 em So Paulo.


S.P. Hucitec, 1976.

KARASCH, Mary, C., A vida dos escravos no Rio de Janeiro


1808 1850. Trad. de Pedro Maia Soares. S.P. Cia.
das Letras, 2.000.

ODALIA, Nilo, As formas do Mesmo. S.P., Edunesp, 1997.

VARNHAGEN, F. de Histria Geral do Brasil, 4 edio,


R.J., J.E.& Laemmert Ltd., s.d., 5 volumes

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