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UM BREVE PERCURSO SOBRE A HISTRIA DA LINGUSTICA E SUAS

INFLUNCIAS NA SOCIOLINGUSTICA

Marina da Silva Cabral1

RESUMO:
Pretende-se, no presente artigo, traar um breve caminho sobre a histria da lingustica, desde
seus primrdios at os dias de hoje. Durante os sculos, a lingustica tem se revelado uma rea
frtil, com diversas teorias e seus respectivos objetos de estudo, que, consequentemente,
tambm so distintos, na medida em que as teorias divergem. Tendo em vista essa diversidade
terica, o enfoque do artigo tratar de um tema especfico: a mudana lingustica. O intuito
explicar como a lngua muda atravs do tempo e, a partir disso, discorrer sobre em que medida
as teorias que sero exploradas principalmente o estruturalismo e o gerativismo
influenciaram no que se chama hoje sociolingustica. Para abordar esse ltimo aspecto, uma
referncia em especial ser utilizada: um artigo de Maria Clara Paixo de Sousa, intitulado
Lingstica Histrica, no qual a autora atenta principalmente para a questo da lngua no tempo.
Palavras chaves: Lingustica, Histria, Tempo, Mudana.

ABSTRACT:
In this paper, I intend to present in a brief way the history of Linguistics, since its beginning
until nowadays. Throughout the centuries, Linguistics has proven to be a very productive area
that encompasses many theories and their objects of study which differ from each other since
theories diverge among themselves. Considering this diversity, my focus is to approach a
specific theme: language change. My main goal is to explain how languages change over time
and in which way the theories here alluded to Structuralism and Generativism, mainly have
influenced what we call today Sociolinguistcs. To do so, a paper entitled Lingstica Histrica,
written by Maria Clara Paixo de Sousa, in which she discusses language in time, will be
referred.
Keywords: Linguistics; History; Time; Change.

1 Introduo
O desenvolvimento do presente artigo centra-se em algumas questes que
cercam a lingustica, como: Quando comeou realmente a lingustica? Quais teorias e
seus respectivos objetos encontram-se em concorrncia na lingustica? E a partir do
desenvolvimento de respostas para essas perguntas, o artigo ser encaminhado para
outras questes, como: De que forma teorias anteriores influenciaram o que se chama
hoje sociolingustica? A lngua muda atravs do tempo? Como? Por qu? O intuito
responder a esses questionamentos de modo a chegar no principal objetivo, que

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Universidade Federal de Santa Catarina UFSC. Acadmica do curso de Letras Portugus da
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Universidade Federal de Santa Catarina. {marina.scabral@hotmail.com}


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perceber a forma com que uma teoria, ao desenvolver-se, apropriou-se do que era
importante em outras teorias para ento chegar sociolingustica, cujo objeto de estudo
a gramtica da comunidade de fala.
Ao responder s primeiras questes, o que aparecer no debate sero as
concepes iniciais de linguagem, postuladas pelos filsofos anteriores ao sculo XIX,
como Plato e Aristteles, quando a lingustica (entre aspas, pois o que existia eram
estudos sobre a linguagem e no uma lingustica cincia da linguagem propriamente
dita) era dividida entre as opes nocional e filolgica, desenvolvidas com maior
profundidade mais frente. Depois do sculo XIX, entra em debate o tpico sobre fazer
da lingustica uma cincia e o que aparece a opo histrica, com a lingustica
histrico-comparativa. Para aprofundar esses assuntos sero abordados autores que
discorrem sobre o tema: Borges Neto (2004) e Faraco (2011). A partir desse breve
histrico, o artigo segue o caminho das teorias e seus objetos que esto em concorrncia
na lingustica, passando pelo estruturalismo, com Saussure, pelo gerativismo, com
Chomsky, e, finalmente, pela sociolingustica, com Labov, de onde se encaminhar o
estudo para a questo da mudana lingustica atravs do tempo.
Sero feitos alguns recortes propositais nas teorias estruturalista e gerativista
para que se possa entender de que forma essas teorias influenciaram a sociolingustica,
levando em considerao alguns pontos, como o tipo de objeto de cada teoria, onde cada
uma coloca a diacronia e a sincronia da lngua etc. Para essa discusso tambm sero
referidos Borges Neto (2004) e a forma como ele concebe a ideia de filiaes da
lingustica (BORGES NETO, 2004, p. 60-61). Finalmente, para concluir o artigo,
entraro em debate os princpios da Teoria da Variao e Mudana Lingustica
(WEINREICH, LABOV e HERZOG, 2006 [1968]), com o intuito de reforar a noo
de como ocorre a mudana da lngua atravs do tempo.

2 As opes nocional e filolgica, os estudos comparativos, e as influncias na


sociolingustica
sabido que os primeiros estudos sobre a linguagem humana so anteriores ao
sculo XIX (sculo de que data o incio da lingustica). Segundo Borges Neto (2004),
antes do sculo XIX, a lingustica dividia-se entre as opes nocional e filolgica: a
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opo nocional, cujos principais representantes eram Plato e Aristteles, referia-se ao


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estudo da linguagem a partir da relao entre som e sentido, ignorando qualquer tipo de
variao lingustica; j a opo filolgica, representada principalmente pelos gramticos
alexandrinos, no ignorava a variao lingustica, mas a colocava como desvio,
configurando-se, desse modo, possivelmente, como a primeira perspectiva
normativa/prescritiva na histria dos estudos da linguagem. Segundo Borges Neto
(2004), esse carter normativo-prescritivo da opo filolgica que faz surgirem os
estudos do correto/incorreto. Borges Neto (2004) atenta, tambm, para o importante fato
de que a escolha por uma opo no exclui totalmente a outra:

preciso ficar claro, no entanto, que essas duas opes no so, num certo
sentido, mutuamente exclusivas. No se pode negar que os trabalhos que
adotam a perspectiva nocional tambm envolvam aspectos normativos, nem
se pode negar que os trabalhos normativo-prescritivos contenham,
simultaneamente, a descrio de um grande nmero de fatos lingsticos. Em
outras palavras, h uma srie de interseces entre as duas opes.
(BORGES NETO, 2004, p. 46).

Borges Neto (2004), aps dissertar sobre essas opes anteriores ao sculo
XIX, continua a discorrer sobre a evoluo da lingustica, apontando agora para uma
opo histrica, que surgiu no sculo XIX com o intuito de fazer da lingustica uma
cincia nesse contexto que surge a lingustica histrico-comparativa. Para se
entender melhor esse incio da lingustica como cincia, Faraco desenvolve o seguinte
argumento:

A lingustica se constituiu como cincia, no sentido que a modernidade deu


ao termo, a partir dos ltimos anos do sculo XVIII, quando William Jones, o
juiz ingls que exercia seu ofcio na burocracia colonial em Calcut, entrou
em contato com o snscrito. Impressionado com as semelhanas entre essa
lngua, o grego e o latim, levantou a hiptese de que semelhanas de tal
magnitude no poderiam ser atribudas ao acaso; era foroso reconhecer que
essas trs lnguas tinham uma origem comum. (FARACO, 2011, p. 29)

Existe uma ampla discusso sobre a possibilidade de a lingustica ser chamada


de cincia2 e at mesmo sobre o que seria cincia, mas como esse no o foco do artigo,
considera-se aqui, como em Borges Neto (2004), que a lingustica constituiu-se como
cincia a partir dos histrico-comparatistas: Essa opo tpica do sculo XIX e seus
principais representantes so comparativistas como Bopp, Schleicher, Grimm,
Schlegel e os neogramticos como Osthoff, Brgmann, Delbrck e Hermann Paul.
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Edward Sapir, em Lingstica como cincia (1969), traa um precioso debate sobre a questo da
lingustica como estudo cientfico.
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(BORGES NETO, 2004, p. 51). Pode-se dizer que a lingustica histrico-comparativa
abriu o caminho para a ideia de mudana lingustica, de modo que, a partir das
investigaes e comparaes entre diversas lnguas, chegava-se a uma lngua-me, de
onde originavam-se as outras. Borges Neto (2004, p. 51), tratando a concepo
histrico-comparativa como a opo histrica, observa:

A opo histrica, como seu nome indica, concentra sua ateno no carter
histrico dos fenmenos lingusticos. Nessa perspectiva, a questo da
variao lingustica, no tempo e no espao, passa a ser o objeto de estudos.
Isso significa, entre outras coisas, que se abandona a idia de que a tarefa da
lingustica identificar uma essncia da lngua, mas se reconhece que as
lnguas, como todo fenmeno humano e social, mudam historicamente e que,
portanto, a tarefa de quem quer que seja no estudo objetivo da linguagem
descrever mudanas e descobrir as leis subjacentes a elas. (Grifos do autor).

Ou seja, as noes no s de que as lnguas mudam atravs do tempo, mas


tambm de que elas mudam de forma sistemtica, j esto presentes no sculo XIX,
antes do estruturalismo e do gerativismo, que sero abordados adiante. Aqui
provavelmente est disposto um prenncio da sociolingustica, que postula como um de
seus corolrios que a lngua um sistema inerentemente heterogneo e ordenado, assim
como o faz a lingustica histrico-comparativa, que depois da investigao
principalmente do snscrito e do latim, incorporou ao pensamento, de modo
sistemtico, o princpio de que as lnguas mudam no tempo. (FARACO, 2011, p. 30).

3 A pluralidade terica da lingustica


Dentro da lingustica existe grande pluralidade terica3, e isso importante na
medida em que d ao pesquisador a liberdade de escolher seu objeto terico e
favorece, tambm, o desenvolvimento da rea, pois somente uma teoria no d conta de
trabalhar com todos os fenmenos lingusticos. de suma importncia que cada vez
mais teorias faam parte da lingustica, para que cada recorte feito possa ser
aprofundado, abdicando do todo, mas detendo-se com ateno especial a sua teoria e
seu respectivo objeto, deixando o que no foi possvel incluir para outra teoria abarcar
com seu objeto terico competente. Borges Neto (2004, p. 68) explica que [a]
linguagem um objeto de tal complexidade que todas as possibilidades de abordagem
sero sempre parciais. Ou seja, quando se opta por uma abordagem, inevitavelmente
algo ficar de fora, como apontado acima, e assim tambm com o objeto terico: no
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Borges Neto (2004) disserta sobre o assunto em O pluralismo terico na lingstica.

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h objeto que se esgote em um nico olhar, o que proporciona o pluralismo terico.
Essa noo importante para o debate a seguir, sobre trs teorias distintas:

Uma olhada rpida no conjunto das teorias atualmente em concorrncia nos


permite identificar uma dicotomia que ope, de um lado, os linguistas que,
como Saussure e Chomsky, homogeneizam o objeto de estudos e
autonomizam a lingustica e, de outro, os linguistas que trabalham com
objetos heterogneos e interdisciplinarizam a lingustica. Labov um
exemplo de linguista desse segundo grupo. (BORGES NETO, 2004, p. 59)

Ressaltar a importncia dos recortes dentro da grande rea da lingustica para


um possvel aprofundamento requer cuidado, uma vez que fazer um recorte para
pesquisar e/ou desenvolver uma teoria pode levar consequncia de no haver interao
com outras teorias. A proposta aqui justamente o contrrio: conhecer o mximo
possvel das teorias existentes na lingustica e beneficiar-se delas para aprimorar o
prprio recorte. sabido que a dicotomia citada acima por Borges Neto (2004) existe,
como sabido tambm que tanto Saussure, como Chomsky e Labov, por dominarem os
estudos j existentes da rea, optaram por determinado objeto em detrimento de outros
por razes diversas que sero exploradas a seguir.

4 A concorrncia de teorias e seus respectivos objetos na lingustica


O intuito agora descrever brevemente os princpios mais importantes das
teorias de Saussure, Chomsky e Labov, para se entenderem melhor os recortes feitos
pelo estruturalismo e pelo gerativismo que influenciaram a sociolingustica.
Como citado acima, o objeto de estudo de Saussure homogneo e autnomo,
trata-se da langue (lngua), um sistema abstrato, em detrimento da parole (fala)4.
Embora no trabalhe com a fala, Saussure no ignora a sua existncia, mas a situa na
diacronia, a qual abarca a heterogeneidade e a mudana lingustica sendo assim, seu
objeto, a lngua, situa-se na sincronia. Alm dessas consideraes gerais sobre o estudo
de Saussure, um recorte importante na sua teoria para o presente artigo a metfora do
jogo de xadrez:

A metfora do jogo de xadrez pode ser interpretada da seguinte forma: em


uma partida de xadrez (isto , no estudo da linguagem), h dois pontos de

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Na concepo saussureana, existe uma distino entre langue e parole: enquanto a lngua (langue) ,
nessa teoria, essencial, a fala (parole) secundria. A lngua estaria situada no campo social, sendo,
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assim, exterior ao indivduo; a fala, ao contrrio, situaria-se na esfera individual e seria irredutvel a
sistematizao.
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observao e interesse possveis: a perspectiva sincrnica, que se interessa
por cada etapa do jogo (isto , cada sistema lingustico esttico)
isoladamente; ou a perspectiva diacrnica, que se interessa pelo processo que
leva de uma etapa para a outra ao longo do tempo do jogo (isto , a dinmica
das transies entre cada sistema lingustico). (PAIXO DE SOUSA, 2006,
p. 20)

Saussure fica ento, como j dito, com a sincronia, que cada momento do
jogo, como se fosse uma imagem congelada, e a partir dessa imagem que se analisa a
lngua. Neste ponto preciso repetir um pouco para fazer-se entender: a sincronia, no
recorte de Saussure, pertence lngua (langue), e o que fica de fora, a diacronia,
pertence fala (parole), que o momento da transio, o que abarca a heterogeneidade
(o que ser estudado pela sociolingustica, assim como tambm a sincronia). O que est
no meio, entre uma imagem e outra do jogo de xadrez (da sincronia), a transio, a
mudana, os perodos de concorrncia, ou seja, a diacronia. A mudana ocorre de um
estado para o outro e coube sociolingustica estudar tanto os perodos sincrnicos
como os perodos diacrnicos. Em toda mudana, seja ela completada ou inacabada, em
algum momento tem de haver a concorrncia entre uma forma e outra. O movimento da
pea, no jogo de xadrez, seria esse momento de concorrncia, de mudana lingustica,
que no recorte de Saussure no possvel ver, pois a imagem est congelada, esttica.
Chomsky continua com o eixo da teoria de Saussure: um objeto de estudo
homogneo, a competncia em detrimento do desempenho5. Embora a homogeneidade
do objeto de Chomsky perca um pouco o sentido quando ele coloca a sintaxe como
ncleo, deixando a semntica e a fonologia como reas perifricas, ele continua
excluindo, assim como Saussure, tudo o que se refere heterogeneidade:

No recorte chomskiano que construir, na segunda metade dos 1900, um


objeto-lngua como entidade biolgica a diacronia ir pertencer lngua,
no gramtica pois neste quadro a lngua (a, um objeto cultural,
humano, impondervel) que pode abarcar a heterogeneidade, instabilidade,
impermanncia, mudana. As duas abordagens [de Saussure e Chomsky] so
radicalmente distintas em certos aspectos; mas tm em comum a
caracterstica da abstrao do plano scio-histrico. (PAIXO DE SOUSA,
2006, p. 23)

Paixo de Sousa (2006, p. 23) contrasta as teorias de Saussure e Chomsky com


a scio-variacionista:
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No gerativismo, o termo competncia diz respeito capacidade inata do falante de compreender a sua
lngua no que concerne gramtica, j o desempenho o uso efetivo da lngua pelos falantes.
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Em contraste, o scio-variacionismo construir um objeto-lngua
substantivamente heterogneo, ao invs de procurar resolver a
heterogeneidade no plano do no-estruturado. Dessa forma, ao contrrio do
que se d no quadro estruturalista e no quadro gerativista, no recorte scio-
variacionista a heterogeneidade da lngua (nos planos geogrfico, social, e
temporal) est situada no objeto terico de interesse central.

Sendo assim, o objeto de Labov a gramtica da comunidade de fala,


inevitavelmente um objeto heterogneo, mas estruturado questes que sero tratadas
mais frente. Diante das trs teorias e seus objetos apresentados, Borges Neto (2004, p.
60-61) aponta para as filiaes da Lingustica:

a) uma tendncia sistmica, que busca ver na linguagem um sistema


autnomo, sem relaes com os falantes ou com o meio social;
b) uma tendncia psicologizante, que destaca as relaes da linguagem
com os falantes; e
c) uma tendncia sociologizante, que privilegia as relaes entre a
linguagem e o seu nicho social.

Atestando as teorias abordadas acima, a tendncia sistmica qual Borges


Neto (2004) se refere a teoria estruturalista de Saussure, j a tendncia
psicologizante a teoria gerativista de Chomsky e, por fim, a tendncia
sociologizante a teoria scio-variacionista de Labov.

5 Os princpios gerais da teoria da variao e mudana


A sociolingustica, herdeira de vrios pontos de teorias precedentes a ela, a
partir de Weinreinch, Labov e Herzog (2006 [1968]), tendo como base o empirismo da
lngua, isto , o seu uso real, postulou alguns de seus princpios. So eles: a lngua um
sistema heterogneo e ordenado, sendo assim, estruturado por regras; a competncia
lingustica do falante comporta a heterogeneidade da lngua, pois o falante tem a
competncia de aquisio e de uso, sabendo escolher qual forma usar em cada situao
distinta; no existe falante de estilo nico, pois como justificado acima, se o falante sabe
adaptar as formas de uso a situaes diferentes, certamente ele tem mais de uma forma,
sendo todos os falantes bidialetais ou multidialetais; as formas da lngua veiculam, alm
de significados representacionais/gramaticais, significados sociais e ou estilsticos, ou
seja, o falante, dependendo da situao, mostra mais ou menos formalidade, por
exemplo; e fatores lingusticos e sociais encontram-se intimamente relacionados no
desenvolvimento da mudana lingustica. Explicaes apenas de um ou outro aspecto
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falharo ao descrever as regularidades que podem ser observadas nos estudos empricos
do comportamento lingustico.

6 Consideraes finais
Ao longo do artigo foram levados em considerao estudos importantssimos
para o que se chama hoje sociolingustica. A noo de que as lnguas mudam atravs do
tempo e de forma sistemtica j est presente no sculo XIX, antes do estruturalismo e
do gerativismo, com a lingustica histrico-comparativa; ali, como dito anteriormente,
provavelmente est presente o primeiro indcio da sociolingustica. Sem contar que,
antes disso, com os filsofos e gramticos alexandrinos, comeou-se a ter uma
concepo de correto e incorreto com a perspectiva normativa/prescritiva da opo
filolgica. Essa concepo, apesar de passados muitos anos, ainda muito forte, tanto
que um dos papis do sociolinguista tentar desconstru-la atravs dos princpios da
teoria scio-variacionista apontados acima.
Os recortes elaborados nas teorias estruturalista, a partir de Saussure, e
gerativista, a partir de Chomsky, so tambm de extrema importncia, pois s atravs
do estudo minucioso dessas teorias que se chegou sociolingustica e a seus
princpios. Por exemplo, foi necessrio estudar a metfora do jogo de xadrez para
perceber que algo ali ficava de fora (e essa foi a escolha de Saussure, no falar sobre o
que ficou de fora, mas reconhecer que existe). Coube sociolingustica ocupar-se em
estudar, tambm, o que estava para alm da imagem congelada, ou seja, a diacronia da
fala.
A conscincia de que estudos anteriores so importantes para o
desenvolvimento da rea deve sempre estar presente nos pesquisadores, no com o
intuito de se abarcar tudo, pois, como elaborado acima, isso torna-se impossvel na
lingustica, mas, com a ideia de trazer para a sua teoria um complemento de teorias
anteriores. Comear do zero, ignorando ou apenas criticando estudos preexistentes no
a forma mais indicada para elaborar-se uma nova teoria, pois princpios importantes
acabam por perder-se. O importante revisar esses estudos anteriores de forma a
colaborar para uma possvel nova teoria. De certa forma, foi isso que a sociolingustica
fez, estudando todos os perodos da lingustica e embasando-se em alguns deles para
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formular seus princpios.


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Referncias

BORGES NETO, Jos. Ensaios da filosofia da lingustica. So Paulo: Parbola, 2004.


FARACO, Carlos Alberto. Estudos pr-saussurianos. In: MUSSALIM, Fernanda;
BENTES, Anna Christina. (Orgs.). Introduo lingustica. 5. ed. So Paulo: Cortez,
2011. p. 27-51
PAIXO DE SOUSA, Maria Clara. Lingustica Histrica. In: NUNES, Jos Horta;
PFEIFFER, Claudia. (Orgs.): Introduo s Cincias das Linguagens: Linguagem,
Histria e Conhecimento. Campinas: Pontes, 2006. p.11-48.
WEINREICH, Uriel.; LABOV, William.; HERZOG, Marvin. Fundamentos Empricos
para uma Teoria da Mudana Lingustica. Traduo de Marcos Bagno. So Paulo:
Parbola, 2006 [1968].

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