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O tempo que se move*

Achille Mbembe
Universidade de Witwatersrand, Joanesburgo, frica do Sul

traduo: Michelle Cirne


Universidade de So Paulo, So Paulo, So Paulo, Brasil

reviso tcnica: Maria Antonieta Martines Antonacci


Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, So Paulo, So Paulo, Brasil

DOI 10.11606/issn.2316-9133.v24i24p369-397

No, no eram desumanos. Bem, vocs sabem, era isso o pior


de tudo essa desconfiana de que no fossem desumanos.
Era uma ideia que nos ocorria aos poucos. Eles berravam, sal-
tavam, rodopiavam e faziam caretas horrveis; mas o que mais
impressionava era a simples ideia de que eram dotados de uma
humanidade como a nossa , a ideia do nosso parentesco
remoto com toda aquela comoo selvagem e passional.1

Manter um discurso razovel sobre a frica subsaariana nunca foi evi-


dente. Faz-lo neste incio de sculo ainda menos.2 Tudo se passa, de fato,
como se a crtica mais radical dos preconceitos mais cegos e mais cnicos
sobre a frica se desenvolvesse sobre um fundo de impossibilidade: a de
pr fim a qualquer coisa sem risco de a repetir e de perpetu-la em outra
forma.3 De que se trata?
De um lado, a experincia humana africana aparece constantemente
no discurso ocidental retomado por certos autctones como uma ex-
perincia que no podemos compreender somente pela fora da razo. Em
outros termos, a frica no tem as coisas e os atributos que so prprios
da natureza humana possuir. Ou, quando ela os possui, se trata, em regra
geral, de coisas e de atributos de menor valor, de nvel pouco elevado e de
pior qualidade. essa dose de elementaridade e de primitivismo que faria
dela o universo por excelncia das coisas incompletas, mutiladas e trunca-
das, sua histria se reduzindo a uma sequncia de fracassos da natureza na
procura do que ns chamamos o homem.
Sobre outro plano, o texto sobre a frica subsaariana se insere quase
sempre no quadro (ou na moldura) de um metatexto sobre o animal ou,
precisamente, sobre a besta, sua experincia, seu mundo e seu espetculo.
Ora, o que um animal no entendimento ocidental seno esta coisa que

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vive uma certa pulso e que, em comparao com o humano, sempre apa-
rece sob o signo da incompletude. Nesse metatexto, o curso da vida dos
Africanos se inscreve sob um duplo signo. Primeiramente, esse da estra-
nheza e do monstruoso; o qual, abrindo inteiramente diante de ns uma
profundeza atraente, no cessa de se esconder de ns e de nos escapar.
Esforamo-nos, consequentemente, para descobrir seu status. Para tanto,
procedemos como se fosse preciso, primeiramente, abandonar nosso uni-
verso de sentido. A frica no pode ser alcanada pelo que ela : uma enti-
dade cuja propriedade ter uma raiz comum com a brutalidade absoluta,
o arrebatamento sexual e a morte?
Mas o animal no somente o Outro absoluto. Essa a razo pela qual
o outro signo sob o qual est inscrito o curso da vida dos Africanos o da
intimidade. Nesse ltimo caso, d-se como se, ainda que possuindo uma
estrutura autorreferida que o aproxima mais do ser animal do que do ser
humano, o Africano pertencesse, at certo ponto, a um mundo que no nos
impenetrvel. No fundo, ele nos familiar. Ns podemos nos dar conta
disso da mesma maneira que podemos compreender a vida psquica da bes-
ta. Podemos mesmo, atravs de um processo de domesticao e domao,
conduzir o Africano a uma vida humana bem-acabada. Nessa perspectiva,
a frica essencialmente, para ns, um objeto de experimentao.
No h uma nica explicao sobre esse estado de coisas. Lembremos
primeiramente, de maneira geral, que a experincia do Outro, ou ainda o
problema do ser do outro e das humanidades que nos so estrangeiras, co-
locou, quase sempre, dificuldades praticamente intransponveis tradio
poltica e filosfica ocidental. Quer se tratasse do continente negro ou dos
outros mundos no europeus, essa tradio por muito tempo recusou
a existncia de todo eu que no o seu. Cada vez que se trata de povos
diferentes pela raa, pela lngua e pela cultura, a ideia segundo a qual ns
temos, concreta e tipicamente, a mesma carne, ou encore que ma chair a
dj le sens dtre une chair typique en gnral pour nous tous (Husserl),
torna-se problemtica. O reconhecimento terico e prtico do corpo e da
carne do estrangeiro enquanto carne e corpo semelhantes ao meu, em
resumo, a ideia de uma natureza humana comum, de uma humanidade com
os outros, por muito tempo criou e continua criando problemas para a
conscincia ocidental.4
Mas em relao frica subsaariana que a noo do Outro absoluto
atingiu seu ponto mais alto. Assim como sabemos, desde ento, a fri-
ca enquanto ideia e enquanto conceito, historicamente, serviu e continua
servindo de argumento polmico para o Ocidente, na sua fria em marcar
sua diferena contra o resto do mundo. Sob vrios olhares, ela constitui
ainda a anttese com base na qual o Ocidente representa a origem de suas

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prprias normas, elabora uma imagem de si mesmo e a integra em um


conjunto de outros significantes do qual se serve para dizer o que ele supe
ser sua identidade.5 E porque ela foi e continua sendo essa fissura entre o
que o Ocidente , o que entende representar e o que entende significar,
a frica no somente parte de suas significaes imaginrias. Ela seu
inconsciente, essa qualquer coisa inventada que, paradoxalmente, tor-
na-se necessria sua ordem, posto que essa coisa exerce um papel de
primeira importncia, no universo que o Ocidente se constitui, e nas suas
preocupaes apologticas, e nas suas prticas de excluso e de brutalidade
ao encontro dos outros.6

O longo sono dogmtico

A respeito disso, quer no discurso vulgar ou quer nos enunciados


pretensamente cientficos, o continente a figura mesma do estrangeiro
para si mesmo. Ele similar ao Grande Outro do qual Lacan evocava a
inacessibilidade. Nesta extremidade da terra, a razo seria submissa a um
processo permanente, e o desconhecido teria atingido seu ponto mximo.
Figura acfala ameaada de loucura e estranha a toda noo de centro, de
hierarquia e de estabilidade, a frica seria esta imensa caverna tenebrosa
onde viriam se embaralhar todas as referncias e todas as distines, e se
revelariam as fendas de uma histria humana trgica e infeliz: desordem de
semicriao e de incompletude, estranhos signos, movimentos convulsi-
vos, em resumo, abismo ilimitado no oco do qual tudo feito sob a forma
do tumulto, do desprotegido e do caos primordial.7
Ora, pois nada do que diz a frica no , por princpio, intraduzvel a
uma lngua humana; foroso observar que essa pretensa inacessibilidade
no decorre nem da dificuldade intrnseca de suas palavras, nem do que
ela faz ver e ouvir, nem do que ela dissimula. Ela decorre do fato que no
h, quase nunca, um discurso sobre a frica por ela mesma. No princ-
pio mesmo de sua constituio, de sua linguagem e de suas finalidades,
o enunciado sobre a frica sempre o pretexto de um propsito sobre
qualquer coisa do outro, qualquer outro lugar, de outras pessoas. Mais
precisamente, a frica esta mediao graas a qual o Ocidente acede a seu
prprio inconsciente e presta publicamente contas de sua subjetividade.8
Essa a razo pela qual no preciso procurar muito longe para descobrir
o estatuto desse discurso. No essencial, ele decorre da autofico e, ainda
pior, da perverso.
Esse diagnstico pode surpreender pela sua severidade. Isso esquecer
que persiste ainda, quase por toda a parte, o preconceito extremamente
simplista e estreito segundo o qual as formaes sociais africanas se ergue-

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riam de uma categoria especfica, aquela das sociedades simples ou ainda


das sociedades da tradio.9 Que um tal preconceito tenha sido esvaziado
de toda substncia pela crtica recente no parece mudar nada: o cadver
obstina-se a reerguer-se aps cada enterro e, entra ano sai ano, o discur-
so vulgar e uma parte importante dos trabalhos pretensamente cientficos
permanecem largamente tributrios desse pressuposto.10 Trs caractersti-
cas melhor definem as sociedades da tradio. De um lado, o que se pode-
ria chamar o factcio e o arbitrrio. Factcio no sentido de que, para retomar
os termos de Hegel, simplesmente a coisa , e ela unicamente porque
ela () e esse imediatismo simplista que constitui sua verdade.11 No
se teria ento nada a justificar. As coisas e as instituies tendo sido assim
desde sempre, no se teria nenhuma necessidade de fund-las sobre qual-
quer coisa outra que no o seu ser-a de fato. Arbitrrio na medida em que,
em oposio razo dos pases ocidentais, o mito e a fbula seriam o que,
aqui, seriam a ordem e o tempo. Pois que mito e fbula exprimiriam o
poder mesmo do originrio, nada nesses grupos seria, como acabamos de
notar, passvel de justificao, e pouco lugar seria deixado argumentao
livre. A invocao do tempo primordial bastaria. Enrijecidas numa relao
de puro imediatismo com o mundo e com elas mesmas, tais sociedades
seriam incapazes de enunciar o universal.
Em segundo lugar, mais do que ser movidos por esta fora cega que o
costume, esses grupos viveriam sob o peso dos encantamentos, dos sortil-
gios e dos prodgios e seriam refratrios mudana. O tempo, sempre j,
desde sempre, seria a estacionrio. Da a importncia da repetio e dos
ciclos, e o lugar central que ocupariam, na vida efetiva, os procedimentos
de encantamento e da divinao; assim como as estratgias do hbito, por
oposio quelas de ruptura. A ideia mesma de progresso viria a a se de-
sintegrar. A mudana a aconteceria coisa rara ao habitual e seguiria,
necessariamente, uma trajetria desordenada e um curso acidental cujo
desfecho nada poderia ser seno um caos indiferenciado. Enfim, a pessoa,
nessas sociedades, teria predominncia sobre o indivduo, essa derradeira
categoria sendo, acrescentemos, uma criao propriamente ocidental.12
Em lugar do indivduo, teramos essas entidades cativas dos signos mgi-
cos, no seio de um universo encantado e ferico onde o poder de invocao
e de evocao substituiriam o poder de produo, e onde o maravilhoso,
a fantasia e o capricho coabitariam no somente com a possibilidade da
desgraa, mas com sua realidade.
Mais do que todas as outras regies do universo, a frica subsaariana
apareceria ento como o receptculo por excelncia da obsesso e da cir-
cularidade do discurso ocidental sobre os fatos da ausncia, da falta, e
do no ser, da identidade e da diferena, da negatividade, em resumo,

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do nada.13 E, contrariamente ideia que faz de Certeau tratando de uma


outra questo, o problema no que o pensamento ocidental estabelece o
mesmo (a identidade em si mesma) formulando outra coisa que o outro.14
Nem tudo se resume a uma simples oposio entre a verdade e o erro, ou
ainda a um afrontamento entre a razo e essa forma de desrazo que seria a
fbula, e at mesmo a loucura.15 Na verdade, estamos em presena de um
princpio de linguagem e de sistemas de classificao no qual diferenciar
(diffrer) de alguma coisa ou de algum, no somente no ser como (no
sentido de ser no idntico ou ainda ser outro). tambm no ser de modo
algum (no ser). Mais ainda, no ser nada (nent). De encontro a todas
as consideraes de verossimilhana e de plausibilidade, esses sistemas de
leitura do mundo tendem a exercer uma autoridade de um gnero parti-
cular, que consiste em designar frica uma reserva de irrealidade tal que
o continente se torna a figura mesma do que nulo, abolido, e que, em
sua essncia, se ope ao que : a prpria expresso desse tipo de nada cuja
propriedade no ser de modo algum.
Eis, nessa clausura, o discurso prvio com base no qual todo discurso
do Africano sobre a frica se desenvolve. Eis a linguagem que toda palavra
do Africano sobre a frica deve incessantemente rasurar, validar ou igno-
rar, frequentemente s suas prprias custas. Constrangidos a repetir os pos-
tulados implcitos, eis a prova de que numerosos Africanos passaram sua
vida a evitar o percurso errtico. Tanto nos seus objetos, na sua linguagem
quanto nos seus resultados, os fragmentos de estudos reunidos nesta obra*
se esforam para traar as consequncias do fato de que os efeitos tericos
e prticos dessa violncia e desse tipo de extremismo so considerveis. A
partir de um tema, a contemporaneidade, eles procuram mostrar, de uma
maneira to inteligvel quanto possvel, algumas formas de imaginao po-
ltica, social e cultural na frica atual, tanto por sua prpria conta quanto
na perspectiva de um estudo comparado das sociedades. O problema, de
fato, faz-lo de uma maneira que faa justia ao que Bayart designou
a historicidade prpria das sociedades africanas,16 isto , segundo ns,
os fundamentos do que podemos chamar sua legalidade prpria, suas
prprias razes de ser e sua relao a nada que no sejam elas mesmas.
Semelhante empreitada suscita inumerveis dificuldades metodolgicas e
de definio que no podemos desqualificar com um simples gesto.
A primeira trata-se da extraordinria pobreza da literatura de cincias
polticas e de economia sobre a frica, e a crise de suas linguagens, de seus
procedimentos e de seus raciocnios.17 No quer dizer que nada tenha sido
feito, ou que notveis avanos no tenham ocorrido.18 E no que outras
disciplinas tenham dado prova de menos carncias e de menos enfermi-
dades.19 Ocupadas em explicar, sejam eventos singulares e insubstituveis,

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sejam as representaes simblicas e identitrias, a historiografia recente,


a antropologia e a crtica feminista de inspirao foucaultiana, neo-grams-
ciana ou ps-estruturalista no cessaram, sobretudo, de problematizar em
termos de inveno e de hibridao, de fluidez e de negociao
das identidades. Sob o pretexto de demarcar com explicaes unvocas da
dominao, elas terminam por reduzir os fenmenos complexos que so
o Estado e o poder a discursos e a representaes, esquecendo dessa
maneira que os discursos e as representaes tm uma materialidade. A
redescoberta do sujeito subalterno e o pr em relevo suas capacidades in-
ventivas tomaram a forma de uma interminvel invocao das noes de
hegemonia, de economia moral e de resistncia. Na linha reta de uma
tradio marxista ultrapassada, continuou-se a operar como se as condi-
es econmicas e materiais da existncia encontrassem automaticamente
na conscincia dos homens seu reflexo e sua expresso. Para dar conta da
tenso entre determinantes de estrutura e ao individual, recamos no
funcionalismo parsoniano mais grosseiro.
Assim, acredita-se ter tudo dito desde ento, que, operando sobre a base
de dicotomias que no existem no prprio vivido, tem-se indicado que os
sujeitos da ao, submetidos ao poder e lei (o colonizado, a mulher, o
campons, o operrio, o refugiado, em suma, o dominado), so dotados
de uma conscincia rica e complexa; que eles so capazes de requestionar a
opresso que pesa sobre eles; e que o poder, longe de ser total, incessante-
mente contestado, esvaziado e reapropriado por seus alvos.20 A derrocada
do marxismo enquanto ferramenta de anlise e projeto totalizante, e com
a ajuda do refluxo das teorias de dependncia, a explicao econmica dos
fenmenos sociais e polticos contemporneos e a conscincia do carter
draconiano da opresso externa quase desapareceram. Todas as lutas tor-
naram-se lutas de representao. Saques, explorao, corveias, impostos,
prestaes e coero no existem mais. Em ruptura com a tradio webe-
riana, tudo se tornou rede, e nada se questiona mais sobre a empresa, o
mercado e o capitalismo enquanto instituies ao mesmo tempo contin-
gentes e violentas.21
Por outro lado, raro que se recorra aos efeitos de longa durao para
explicar as trajetrias societrias diferentes e para dar conta dos fenmenos
contemporneos contraditrios. Notemos, enfim, a persistncia da falsa
dicotomia entre, de um lado, a objetividade das estruturas e, por outro, a
subjetividade das representaes distino com base na qual no se cessa
de colocar, de um lado, o cultural e o simblico e, de outro, o econmico
e a vida material. A recusa da perspectiva filosfica tal que toda reflexo
de fundo sobre as sociedades africanas e sua histria se encontra deslegiti-
mada.22 Desde ento, somente domina um paradigma funcionalista muito

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redutor, de fato, para esclarecer de maneira inteligvel os problemas fun-


damentais no tocante natureza da realidade social e problemtica da
mudana na frica.
Os estudos reunidos aqui partem de duas constataes. A primeira pos-
tula que o que se apresenta como realidade social na frica subsaariana
um conjunto de prticas socialmente produzidas, materialmente codifica-
das e simbolicamente objetivadas. Essas prticas no so somente discursi-
vas ou de linguagem, mesmo se sabemos, por outro lado, que a experincia
existencial do mundo , aqui como alhures, simbolicamente estruturada
pela linguagem. A constituio do ser africano como sujeito reflexivo passa
tambm pelo fazer, pelo ver, pelo ouvir, pelo saborear, pelo sentir, pelo de-
sejar e pelo tocar. Aos olhos de todos aqueles implicados na produo desse
ser e desse sujeito, essas prticas constituem elas mesmas o que podemos
chamar de expresses humanas significativas.
Isso o que autoriza dizer do sujeito africano que ele como qualquer
outro sujeito humano: ele produtor de atos significantes. Evidentemente
essas expresses humanas significativas no fazem necessariamente sentido
para todos, da mesma maneira. A segunda constatao que no existe
sujeito africano nem fora dos atos e prticas evocados acima, nem fora do
processo pelo qual essas prticas so, por assim dizer, colocadas em senti-
do. Uma vez feitas essas constataes evidentes, os textos que seguem se
orientam em duas direes, simultaneamente. Por um lado, eles esforam-
-se em estudar determinados lugares e momentos desse processo de pr em
sentido, enquanto mostram como, na frica ps-colonial, esse processo
indissocivel de uma individuao subjetiva. De outro lado, eles tentam
compreender, a partir de uma srie de exemplos tomados da histria e da
vida cotidiana, os modos de constituio dessa subjetividade e sua relao
com o poder em geral.
Mas voltemos literatura de cincia poltica e de economia para in-
dicar como essas disciplinas entravaram a possibilidade mesma de uma
inteligncia dos fatos econmicos e polticos africanos. De fato, essas duas
disciplinas foram, mais que outras, vtimas das tendncias que visam sub-
meter as cincias sociais exigncia do utilitarismo social. Tudo se passa
como se sua legitimidade no se encontrasse mais na obrigao de produzir
conhecimentos sobre o mundo africano real (o que , efetivamente), mas no
imperativo de engenharia social (o que deveria ser). A ligao entre o desen-
volvimento dos conhecimentos e a transformao possvel das sociedades
, aqui, posta como uma finalidade explcita. Da decorre duas consequn-
cias principais.
De um lado, malgrado as inumerveis crticas pelas quais as teorias do
evolucionismo social e as ideologias do desenvolvimento e da moderniza-

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o foram feitas objeto, a produo acadmica nessas disciplinas continua,


no essencial, a se efetuar em total dependncia dessas duas teleologias.23
Atoladas nas exigncias do imediatamente til, trancadas de modo autori-
trio no estreito horizonte das doutrinas da boa governana e do catecismo
neoliberal sobre a economia de mercado, esquartejadas pelas modas do dia
sobre a sociedade civil, a guerra e supostas transies democracia, as
discusses tais quais so comumente levadas no se preocupam mais com
a inteligncia e com a compreenso do poltico na frica ou com a produ-
o de conhecimentos em geral.24 A afirmao autoritria das finalidades
(ajustamento estrutural, economia de mercado, boa governana) torna-se,
nessas condies, uma forma de violncia e um desejo de assujeitamento
do sujeito ao qual pouco se perguntou.
De outro lado, e do ponto de vista da produo de conhecimentos,
resultou que sabemos muito vantajosamente o que as sociedades africanas
no so (ou deveriam ser), e cada vez menos o que elas so efetivamente. De
maneira geral, o discurso dogmaticamente normativo. As interpretaes
so, quase sempre, grosseiras e o que se apresenta como argumentao,
reducionista. Os critrios que os agentes africanos reconhecem como v-
lidos e as razes que eles cambiaro no interior de suas prprias prticas
institudas de racionalidade so, aos olhos de muitos, sem valor. O que
vale para os agentes africanos enquanto razes do agir, o que sua pretenso
em agir segundo uma razo implica como pretenso geral a ter razo, o que
torna sua ao inteligvel a seus prprios olhos: nada disso conta aos olhos
dos analistas. Os modelos bastam por si mesmos, independentemente de
toda referncia a um contexto que lhes outorgue uma validade e lhes faa
significar alguma coisa; a histria no existe. Nem a antropologia. Basta
postular, valha o que valha, e sob a forma mais intemporal, a necessidade
de liberar a economia do peso do Estado e uma reforma das instituies
pelo alto, a fim de que elas funcionem sobre a base de normas decretadas,
universais e desejveis.
Ora, a afirmao das finalidades somente se faz em relao a valores.
Ela implica necessariamente o exerccio de uma forma de julgamento e de
subjetividade. Ela coloca em jogo opes morais e ticas que, elas mesmas,
remetem s convices antropolgicas de base. No caso da frica, foroso
constatar que o julgamento exercido apesar de a reflexo sobre os fun-
damentos da normatividade ser pouco problematizada. Nenhum debate
tem lugar com respeito ao sujeito dos sistemas de valor que teriam podido
sustentar essa normatividade. Somente reina desde ento um esquematis-
mo trgico cuja funo esconder o mundo que nasce e transferir para as
sociedades africanas transformadas por ocasio em figuras mascaradas
os traos de um monstro que, sobressaltando-se diante de sua prpria

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figura, se dissolve, segundo os termos de Nietzsche, em uma realidade


espectral.25
Observemos em seguida que pesquisas de campo feitas com cuidado
existem cada vez menos. O conhecimento das lnguas locais, to essencial
a toda concepo terica e filosfica, julgado intil. Proliferam desde en-
to, em lugar de estudos pacientes e aprofundados, representaes espon-
tneas que possumos e acumulamos sem saber como, noes que todos
utilizam, mas cuja origem se ignora, e para retomar a frmula de Kant, as-
seres sem fundamento, s quais podemos opor quaisquer verossimilhan-
as.26 Uma das consequncias dessa cegueira que a poltica e a economia
africanas so condenadas a somente surgir no campo da teoria social como
o signo de uma falta, o discurso da cincia poltica e da economia tornan-
do-se, por sua parte, o da pesquisa das causas dessa falta. Sobre a base de
uma dramatizao caricatural, o que a imaginao poltica em a frica
estar por sua prpria conta tido por incompreensvel, patolgico e anor-
mal. A guerra assolaria por toda parte. Grande corpo opaco e fantstico, o
continente, impotente, seria engajado em um processo de autodestruio
avassalador. A ao humana, estpida e louca, seguiria quase sempre outra
coisa que no um clculo racional. Canibalismo, pandemias e pestilncia
por toda parte imporiam sua lei.
No existiria nada a no ser misria. Horrveis movimentos, leis que
fundam e ordenam a tragdia e o genocdio, deuses que se apresentam sob
a face da morte e da destituio, troves, monstros que espreitam, cadve-
res errantes nos bueiros, potncias infernais, ameaas de todo tipo, fracas-
sos, eventos sem respostas, acasalamentos monstruosos, ondas cegas, rotas
desviadas, foras terrveis que, todos os dias, arrancam os seres humanos, os
animais, as plantas e as coisas da esfera de sua vida e as condenam morte:
tudo isso existe, com efeito. O que faz falta, entretanto, longe de becos sem
sadas, de constataes cegas e de falsos dilemas (afropessimismo contra
afrocentrismo), a radicalidade do questionamento. Pois o que a frica,
enquanto noo, pe em crise a maneira pela qual a teoria social, at o
presente, pensou o problema, no entanto observvel alhures e no c, da
sacudida dos mundos, de suas oscilaes e de seus tremores, de suas rever-
ses e de seus disfarces. tambm a maneira pela qual essa teoria fracassou
em dar conta do tempo vivido, no sincronicamente ou diacronicamente,
mas na sua multiplicidade e nas suas simultaneidades, sua volatilidade, sua
presena e suas latncias, alm das categorias preguiosas da permanncia
e da mudana que afetam tantos historiadores.
Que todas as sociedades humanas, sem distino, participem de uma
ordem complexa e rica de caminhos, de meandros e de bifurcaes sem
que isso implique, portanto, sua necessria abolio por uma ausncia de

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centro: eis o que certa racionalidade, pretendendo o universal, mas em


verdade desenvolvendo-se na contingncia e no particularismo, no pde
compreender. A tormenta da incompletude e do inacabamento, o emara-
nhado labirntico no so, em nada, caractersticas especificamente africa-
nas. Flutuaes, volatilidade e indeterminao no equivalem necessaria-
mente desordem. E toda representao do mundo instvel no poderia
automaticamente ser subsumida sob a apelao do caos. Ora, reduzida
impacincia e ignorncia, levada pelo delrio verbal, pelos slogans e pela
indigncia lingustica (uns leem somente o francs, outros leem somente o
ingls, bem poucos falam as lnguas locais), a literatura soobra na repeti-
o e no plgio.
Por conseguinte, discursos dogmticos, interpretaes grosseiras, rees-
crituras carimbadas se multiplicam. A descrio etnogrfica, a distino
entre as causas e os efeitos, a interrogao do sentido da ao para os su-
jeitos humanos concernidos, a determinao da gnese das prticas, seus
encadeamentos e seus efeitos de acumulao: tudo isso abriu espao ao
julgamento instantneo, com frequncia inexato factualmente, sempre en-
coberto por representaes espontneas sobre costumes polticos corrom-
pidos, o retorno barbrie, a ausncia de previsibilidade e de virtude
cvica nesses cantes. Ao discurso normativo e prescritivo do economismo
conjugam-se, desde ento, a exortao e o profetismo social de certo po-
litismo, e o miserabilismo de certo filantropismo. O resultado que se,
hoje, acredita-se saber um pouco mais ou menos tudo que o Estado, as
sociedades e as economias africanas no so, no sabemos nada a respeito
do que eles so, efetivamente. Os estudos reunidos nesta obra distinguem-se
por certa brutalidade ativa e pelo pensamento do negativo que sua mola.
No que, em absoluto, no se possa pensar rigorosamente o negativo ou
fundar um saber especfico que seria o saber do no ser, do nada (o ser do
no ser). Mas por que no verdade que, tanto do ponto de partida quanto
do ponto de chegada, a frica, monstro incomparvel, sombra silenciosa e
lugar mudo da noite, remete-se a uma lacuna.

Entre a generalidade e a singularidade

A hiptese central que guia os textos que seguem que a legalidade


prpria das sociedades africanas, suas prprias razes de ser e sua ligao
com nada que no sejam elas mesmas se enrazam em uma multiplicidade
de tempos, de ritmos e de racionalidades que, ainda que particulares e, s
vezes, locais, no podem ser pensadas fora de um mundo que, por assim
dizer, se dilatou.27 De um estrito ponto de vista de mtodo, isso significa
que, pelo menos a partir do sculo XV, no h mais historicidade prpria

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dessas sociedades que no esteja embutida nesses outros tempos e ritmos


que condicionaram largamente a dominao europeia.28 Por conseguinte,
tratar de sua legalidade prpria no consiste somente em dar conta do que
se travou sobre o prprio continente, da interface entre o trabalho das
foras internas e aquele dos atores internacionais.29 Isso supe tambm um
mergulho crtico na prpria histria ocidental e nas teorias que pretendem
interpret-la.
Vemos imediatamente despontar no horizonte dois tipos de dificulda-
des. A primeira ligada prpria possibilidade de se articular uma teoria
racional da sociedade. De fato, para alm da pluralidade das disciplinas,
suas orientaes particulares e sua constituio em especializaes universi-
trias, o nascimento e o desenvolvimento das cincias sociais no Ocidente
so indissociveis de uma vontade de compreender as crises que resultaram
da passagem da comunidade sociedade. a razo pela qual podemos
estender a todas as disciplinas que as constituem o raciocnio que Haber-
mas aplicava anteriormente sociologia. De fato, nascidas enquanto teo-
rias da sociedade burguesa, sua finalidade primeira era explicar o curso
que tomava a modernizao das comunidades pr-burguesas, analisan-
do as formas anmicas pelas quais essa modernizao se manifestava.
Ora, muito cedo, a anlise do processo de modernizao capitalista e
de suas consequncias sobre a sociedade veio a se confrontar com uma in-
terrogao mais vasta sobre a significao da prpria modernidade e sobre
o estatuto da racionalidade. No contexto das Luzes, o conceito de racio-
nalidade era estreitamente ligado ao de autonomia. Um no poderia ser
pensado sem o outro, a ideia de um sujeito autnomo remetendo, neces-
sariamente, possibilidade de um sujeito capaz de autolegislao. A auto-
nomia significava, por outro lado, a crena no fato de que a sociedade era
capaz de agir por si mesma, de se transformar segundo seu prprio projeto,
de construir sua histria de maneira calculada, voluntria e consciente.
assim que, no corao da forma das disciplinas que constituiro as cincias
sociais, a preocupao em descrever to completamente quanto possvel,
em analisar e explicar de maneira exaustiva, em prever tanto quanto
possvel, as formas diversas do clculo social adquiriram tal centralidade.
Vontade de conhecer e vontade de transformar se uniam em um mesmo
projeto histrico de emancipao do sujeito humano.
Sabemos tambm que, na histria das cincias sociais no Ocidente,
a considerao do problema da calculabilidade do mundo social foi efe-
tuada, essencialmente, em trs nveis: terico, metodolgico e emprico.
So por esses trs nveis que as disciplinas vieram a se distinguir umas das
outras. Quaisquer que fossem as diferenciaes, uma coisa, entretanto, as
unificava. Quer se tratasse da economia, da histria, da geografia humana,

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ou da demografia, tratar-se-ia, toda vez, de colocar em perspectiva os di-


versos aspectos sob os quais a ao humana era suscetvel de racionalidade.
At recentemente, era admitido que a produo de conhecimentos ditos
objetivos sobre a sociedade passava necessariamente pela formalizao do
saber terico em matemticas e em modelos abstratos. O conhecimento do
mundo era ligado possibilidade de interveno sobre o prprio mundo,
um lao estreito unindo o conhecimento e o agir.
Por outro lado, a teoria social sempre procurou legitimar-se arguin-
do sua capacidade de construir gramticas universais. Sobre a base dessa
pretenso, ela produziu formas de conhecimento que privilegiam certo
nmero de categorias que servem para recortar o real, para definir obje-
tos de pesquisa, para estabelecer ligaes de similaridade e de equivaln-
cia (a comparao), para operar classificaes. Ela dotou-se tambm de
ferramentas que lhe permitiram colocar questes, organizar descries e
formular hipteses.30 Ora, como afirmamos acima, essa mesma teoria so-
cial definiu-se antes de tudo como percepo eficaz da Europa dita dos
Tempos Modernos.31 Examinando bem, ela vive sobre um corpus criado,
essencialmente, na poca da primeira industrializao e do nascimento das
sociedades urbanas modernas. Enquanto fenmeno, a prpria modernida-
de somente foi compreendida no horizonte do racionalismo ocidental.32
Em outras palavras, de Max Weber aos tericos da desconstruo, a liga-
o entre modernidade, racionalismo e ocidentalismo no decorreriam da
simples contingncia. Ela seria constitutiva tanto de um como do outro,
ao ponto em que precisamente essa imbricao (essa tautologia?) que
seria o prprio do Ocidente, o distinguiria do resto do mundo e faria
com que o que se passa aqui no se produz alhures.33 Assim seria, por
exemplo, com a laicizao da cultura, com o desencantamento da natureza,
com o fim de todos os milagres e com a eliminao do finalismo religioso,
com o rompimento das afiliaes e lealdades primrias, com os costumes
e crenas antigas afirmaes cuja validade poderia, se o quisssemos, ser
profundamente questionada.
Sempre segundo a argumentao costumeira, a modernidade se carac-
terizaria pela liberao do sujeito conhecedor e sua soberania face potn-
cia unificadora da religio e da autoridade da f e da tradio. O triunfo
do princpio do livre arbtrio (direito crtica, direito de somente aceitar
como vlido o que justificado), a capacidade adquirida pelo indivduo
de se referir a si prprio, de rejeitar todos os absolutismos e de atingir a
realizao expressiva de si pelo vis da arte fariam parte dos atributos da
conscincia moderna. Dir-se-ia o mesmo da diferenciao que intervm
nos diversos setores da vida social (por exemplo, entre o Estado e a buro-
cracia, de um lado, e, de outro, a esfera da circulao das mercadorias e os
movimentos do mercado; ou ainda entre a vida pblica e a vida privada).

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O tempo que se move | 381

No essencial, tradio hegeliana, ps-hegeliana e weberiana, filosofias


da prxis, heideggerianismos, nietzschianismos e filosofias da desconstru-
o acordam ento em compartilhar a representao segundo a qual a dis-
tino entre o Ocidente e as outras figuras humanas histricas residiria,
em larga medida, na maneira segundo a qual o indivduo seria progressiva-
mente emancipado da tutela das tradies e teria atingido uma capacidade
autnoma para conceber, no presente, a definio das normas e sua livre
fundao pelas vontades individuais e racionais.34 Todas essas tradies
compartilham tambm, em graus diversos, o preconceito segundo o qual,
com relao ao Ocidente, as outras sociedades seriam primitivas, simples
ou ainda tradicionais no sentido de que o peso do passado predeterminaria
os comportamentos individuais e limitaria, a priori, as reas de escolha. A
fundao das normas no tomaria emprestado o modelo da deliberao
argumentada e pblica, porque a fundao argumentativa das normas seria
uma inveno especfica da Europa dos Tempos Modernos.
Nesse contexto, quando articulada, a crtica da modernidade sem-
pre dirigida seja contra o positivismo, que emanaria da vida alienada e da
despossesso de si por uma forma de trabalho que priva aquele que produz
do gozo do que produzido (Marx); seja contra a assimilao total entre
razo e poder, as pretenses validade no mascarando mais do que pro-
saicas pretenses potncia (Nietzsche); seja contra a corrupo de todos
os critrios racionais, a confuso entre razo, tecnicismo e dominao ab-
soluta por foras vulgares e totalitrias (Horkheimer e Adorno); seja contra
o absolutismo da razo reificante, instrumental e calculista (Heidegger);
seja em nome da morte suposta de toda forma de interpretao unificante
e teleolgica do mundo (Derrida, Foucault...).35 O litgio no passa ento
pela ocidentalidade da modernidade, mas sobre o que nos legaram as Lu-
zes e sobre as possibilidades reais de realizar as promessas de universalidade
contidas no ideal do Aufklarng.36
O que deduzir dessas indicaes e de seu carter tautolgico seno que,
definindo-se ao mesmo tempo como percepo eficaz da modernidade oci-
dental isto , desdobrando-se a partir de convenes que tm um valor
local e pretendendo-se, simultaneamente, portadora de uma gramtica
universal, a teoria social condenada a sempre emitir generalizaes a par-
tir de idiomas cujo provincialismo est mais do que demonstrado, porque
todos os outros objetos (no ocidentais, entenda-se) prestam-se mal a um
bom conhecimento no interior desses paradigmas dominantes.37 nesse
contexto que se pe a questo, puramente metodolgica, de saber se
possvel propor uma leitura inteligvel das formas de imaginao social
e poltica na frica contempornea servindo-se unicamente de estruturas
conceituais e representaes convencionais que serviram precisamente para

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denegar s sociedades africanas qualquer consistncia histrica e as definir


como alteridade radical, diferena ao estado primeiro e anttese por exce-
lncia do Ocidente.
A segunda dificuldade de outra ordem. Procuramos desde ento ins-
crever a frica em um contexto caracterizado, mais que pelo passado, pelo
reconhecimento da pluralidade de saberes. A viso da teoria social que
acabamos de esboar sofreu, no curso dos ltimos anos do sculo XX,
profundos questionamentos. Houve primeiramente o esfacelamento do
universo das cincias naturais e o recuo do modelo newtoniano. O primei-
ro servia de referncia s cincias sociais na medida em que essas ltimas
procuravam imitar seus protocolos. O segundo constitua o modelo nico
da racionalidade cientfica. Uma das consequncias desse esfacelamento
o questionamento dos raciocnios deterministas, tanto na elaborao das
teorias da sociedade quanto na definio das teorias da ao individual e
social. Esse questionamento ocorreu em conjunto com trs processos cuja
importncia no poderia ser subestimada. O primeiro a recusa das teo-
rias totalizantes da histria e o reconhecimento da contingncia do social
e do histrico. O segundo a afirmao da multiplicidade dos mundos e das
formas de vida. O terceiro o reconhecimento da existncia de formas de
saber distintas do saber dito cientfico. Todos esses desenvolvimentos con-
duziram a uma redefinio das ligaes entre objetividade e representao;
entre sujeito e objeto, entre explicao e narrao. Em casos extremos, eles
acarretaram um questionamento do estatuto da prpria verdade cient-
fica.
Sugerimos acima que o projeto da modernidade repousava, entre ou-
tras, sobre a possibilidade de realizao do progresso e a esperana de uma
vitria definitiva da razo sobre todas as formas de obscurantismo. Ora,
cada vez mais numerosos so aqueles que postulam o fracasso desse pro-
jeto. Faz-lo no implica necessariamente em ser ps-moderno. , antes
de tudo, aceitar que a herana do racionalismo ocidental no vale mais de
maneira incontestada. A ideia de romper com as Luzes e o que elas pro-
moveram favoreceu, de fato, o desenvolvimento de uma compreenso des-
centrada do mundo. Fora do quadro exclusivo da modernidade ocidental,
outras formaes da conscincia universal emergem, mesmo se esse processo
resta profundamente ligado s condies do imperialismo colonial e do
capitalismo moderno termos sob os quais preciso entender coisas mui-
to diferentes umas das outras.38 A utopia marxista de abolio do reino da
mercadoria enquanto condio e horizonte incontornvel da emancipao
humana tornou-se inspida. Isso no significa que o capitalismo tenha asse-
gurado um triunfo planetrio e que teria se tornado, desse modo, o agente
nico e terminal de toda histria possvel.
Esses deslocamentos conjugam-se a outros. Sobre um plano puramen-

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O tempo que se move | 383

te epistemolgico, as questes da relao entre sujeito e objeto e aquelas


de objetividade e subjetividade tm dominado, durante longos anos, as
discusses sobre as cincias sociais. Atualmente, essas preocupaes pa-
recem ceder lugar a interrogaes novas sobre a linguagem, a produo
de argumentos, as condies da verdade dos enunciados, as modalidades
da compreenso. Duas consequncias maiores decorrem desses desloca-
mentos. A primeira o privilgio desde ento destinado interpretao.
Extremistas acabaram por concluir que no existe realidade ou fato en-
quanto tais. Somente existiriam as narrativas. O poder no consistiria em
nada a no ser o poder de fabulao, o poder de fazer crer no que no ,
de representar. A segunda consequncia a acentuao da distino entre a
teoria e a descrio, a linguagem e a realidade. Se verdade que no existe
nada mais do que narrativas, o problema central no seria mais explicar
mecanismos. Tudo estaria na linguagem. E os limites de cada linguagem
corresponderiam exatamente aos limites dos mundos aos quais elas servi-
riam de suporte.
Paralelamente a essas transformaes dos campos do conhecimento,
desenham-se dinmicas sociais mais globais. A maioria inscreve na consci-
ncia caracterstica do fim do sculo XX e do incio do XXI uma entra-
da em um novo tempo do mundo que, pela fora das coisas, abalam as cli-
vagens antigas e impem referncias comuns ao conjunto da humanidade.
As formas de expresso desta ancoragem no tempo do mundo so com-
plexas e variadas.39 Elas obedecem a lgicas tanto internacionais quanto lo-
cais. Elas afetam profundamente as maneiras pelas quais as pessoas falam,
agem, creem, trabalham, usam, enriquecem e empobrecem, se deslocam,
fazem a guerra ou se comunicam. Progressivamente, um universo feito de
fragmentos, de signos flutuantes, de textos abertos, de economias flexveis,
de sentidos em constante mobilidade afirma-se nossa conscincia.
Marchas instveis, economias submissas a ajustamentos permanentes,
uma temporalidade marcada pelo aleatrio, a versatilidade e a volatilidade
questionam as explicaes clssicas do valor, seja ele social ou mercadolgi-
co. So colocadas em questo as formas tomadas pelo capital, pela moeda
e pelos preos, as figuras do lucro, do poder e do divino, em suma, as liga-
es complexas que unem a vida material s outras figuras da imaginao
humana. Sobre o plano poltico, a oposio entre o poder e a violncia,
de um lado, e entre a violncia e a responsabilidade, de outro, nunca foi,
talvez, to gritante. Essas realidades novas, esparsas, plurais, espordicas,
frgeis e s vezes desorganizadas e no institucionalizadas, desestabilizam
as categorias a partir das quais tnhamos costume de apreender o mundo e
de dizer a verdade.
Por todas essas razes, ns no procuramos, nas pginas que seguem,

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nem encontrar, na frica, traos da modernidade europeia, nem esboar


comparaes aleatrias entre trajetrias histricas diferentes. O passado
recente mostra, de fato, que as ferramentas a partir das quais demos conta
da vida humana, em geral, e da frica, em particular, perdem desde ento
a pertinncia. Elas mais obscurecem do que iluminam as coisas. De forma
mais geral, um sentimento de profunda alienao instalado em relao
s cincias sociais e em relao a sua capacidade de dar efetivamente conta
dos mundos da vida e da diversidade de linguagens nas quais esses mundos
se exprimem (linguagem esttica, religiosa, moral, cientfica...). O ceticis-
mo quanto ao poder das cincias sociais de analisar, explicar e predizer o
curso da histria das sociedades e de libertar essas ltimas das servides de
todo gnero foi reforado pelo niilismo ps-moderno, o afropessimismo e
seu outro demnio, o afrocentrismo, os diversos tipos de neoevolucionis-
mos caractersticos dos discursos de nossa poca. No certo que essa crise
possa ser ultrapassada por um simples recurso s noes de hibridismo, de
multiplicidade e de contingncia.

Do tempo ao estado nascente

Nas pginas que seguem, ns nos esforamos por escrever fragmentos


do que se assemelhava frica levando em conta estes deslocamentos: o
esfacelamento do universo das cincias sociais e o recuo do modelo newto-
niano que servia de quadro de referncia e de modelo, em ltima instncia,
de racionalidade cientfica; a perda de credibilidade das grandes narrati-
vas (crena na inelutabilidade do progresso racional, no sujeito individual,
em uma verdade universal); a afirmao geral da multiplicidade dos mundos
e das formas de vida; o reconhecimento da existncia de saberes distintos do
saber dito cientfico (caso dos saberes narrativos); a pluralidade das formas
de inveno da diferena e do universal; e a redefinio das ligaes entre
objetividade e representao. Desse modo, no se tratava de voltar velha
questo de saber o que significa ser africano no mundo. Como para os
judeus em um perodo recente de sua histria, numerosos pensadores afri-
canos, movidos pela vontade de reconstruir uma histria da nao negra
tm, com efeito, consagrado sua obra a oferecer aos Africanos uma figura
de seu destino histrico cheia de sentido.40 Eles contavam, desse modo,
atestar capacidades dos Africanos em aceder sociabilidade no espao das
naes e a dar a si prprios a figura de seu destino. Um tal esforo fazia
parte de um projeto geral de superao da servido e da assimilao de um
mundo que, em uma falta absoluta de preconceito, escaparia desrazo, ao
menos o pensavam eles.
Emancipao e assimilao passavam, pensava-se ainda, pela produ-

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O tempo que se move | 385

o de um discurso apologtico fundado sobre a redescoberta do que era


suposto ser a essncia, o gnio prprio da raa negra. Ela requeria igual-
mente a atualizao das possibilidades que se supunha serem as suas, suas
capacidades prprias e seu poder de dar a si mesma uma forma de razo na
histria. O horizonte de concluso necessria desse gnio seria a sua fuso
no cadinho do universal.41 De que essa luta africana pela compreenso de
si mesma tenha sido manchada, talvez sua revelia, de ingenuidade, no se
tem dvida. Seu lugar de surgimento seria a desgraa, a sombra de sonhos
antigos e apavorantes, verdadeiros corredores cegos, a angstia de uma exis-
tncia privada de paz e repouso. Sua imaginao trabalhava por anos, at
mesmo por sculos de distncia, sobre a lembrana de uma frica, imenso
poema petrificado, que se julgaria desaparecida e incompreendida.42 Ora,
do fato da tenso inerente ao duplo projeto de emancipao e assimilao,
a discusso sobre a possibilidade de uma modernidade africana veio a ser
reduzida a uma interrogao sem fim sobre a possibilidade, para o sujeito
africano, de realizar um equilbrio entre sua completa identificao vida
africana tradicional (filosofias de autenticidade) e sua desmultiplicao, e
em seguida sua perda na modernidade (discurso da alienao).43
Para os homens e as mulheres dessas geraes, em busca de um peda-
o de plenitude, tal era, em todo caso, o dilaceramento absoluto. Nosso
projeto no foi retomar, aqui, essa problemtica da identidade e da di-
ferena. Por muito, ela frequentemente resulta seja na aceitao de uma
trgica dualidade e de um desdobramento interior, seja fora de insistir
sobre o carter absoluto do eu africano (teses afrocentristas) em uma
extraordinria contrao identitria.44 Ns no desejamos dizer que, no
pesadelo catico que seguiu a abolio da escravido e que desembocou
sobre a colonizao, a reafirmao da identidade negra foi qualquer coisa
de inessencial. A incondicionalidade da autoposio do eu ocidental e sua
negao ativa de tudo o que no reconduza a si implicaram, como efeito
contrrio, reduzir o discurso africano a uma simples reafirmao polmica
da humanidade negra. Mas, assim como a negao dessa humanidade, sua
reafirmao somente aparecia doravante como as duas faces estreis de um
s e mesmo ato: a vaidade que consiste em colocar o eu enquanto oposio
absoluta ao no eu.
O que distingue, no entanto, nossa poca das pocas precedentes, di-
ferena aparentemente sem retorno, a distenso absoluta de nosso tempo,
aquela que desconjunta o esprito e o cinde em vrios, verdadeiramente
ainda a existncia contingente, dispersada e desprovida de poder. Exis-
tncia contingente, dispersada e desprovida de poder, mas que se desvela
sob a figura do arbitrrio e do poder absoluto de dar a morte no importa
quando, no importa onde, no importa como e no importa sob qualquer

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pretexto. Mais precisamente, a atualidade do arbitrrio sobre a longa


durao. No importa qual arbitrrio, no entanto. Mas o arbitrrio, nessa
sua comdia e seu horror nu, interdio sombria que, escapando a toda
beleza, no lhe falta, contudo, nenhum ponto de clareza. No importa
qual arbitrrio, mas o arbitrrio enquanto violncia humana e contingen-
te, cuja qualidade particular de cometer atos de destruio que, por sua
nudez, sua massa e seus efeitos de enrolamento, tm por particularidade
esconder o sofrimento dos humanos, afundar em um crculo infinito cujo
centro est, por assim dizer, por toda parte. Trata-se ento deste arbitrrio
que, cumprindo sua obra prpria e validando a si mesmo por sua prpria
soberania, autoriza que o poder se exera como direito de matar e investe
a frica de mortes que esto ao mesmo tempo no centro de cada poca e
alm de todas.
Ora, a questo da violncia e da tirania foi posta aos Africanos por seu
passado remoto, por seu passado recente, que tarda por finalizar-se. En-
contra-se essa obsesso na inteligncia africana do sculo XIX. O trfico
dos escravos trouxe, de fato, suas consequncias at dimenses que, ainda
hoje, restam-nos desconhecidas.45 Em uma larga medida, o trfico de
fato este evento sob o signo do qual a frica nasce para a modernidade.
tambm a questo da violncia humana e contingente que define, tanto
na forma como na substncia, o colonialismo. Assim, trfico de escravos e
colonialismo responderam um ao outro, como em eco, em larga medida,
com a dvida sobre a possibilidade mesmo de autogovernana, e o risco,
jamais desaparecido, de rejeio do continente e dos Africanos, por muito
tempo, nos perigos de uma condio aviltante. So essas linhas divisrias
mas tambm contnuas que a filosofia africana fracassou em dar con-
ta. Subjacente ao problema do arbitrrio e da tirania, tal como acabamos
de esboar, habita, bem entendido, aquele da libertao da servido e da
possibilidade de um sujeito africano autnomo. para dar uma chan-
ce de surgirem essas questes que ns nos afastamos, neste livro, de uma
problemtica que consistiria em examinar como, na frica subsaariana,
poderamos conservar na razo seu poder crtico, ou ainda por quais meios
poderamos assegurar seu triunfo contra todos os tipos de supersties, de
costumes e de hbitos.
A questo de saber se um abismo intransponvel separa a frica do Oci-
dente , de fato, para ns, sem fundamento. Em uma tentativa de forar
a frica a se explicar por si prpria ao mundo, ns temos experimentado
problematizar, da maneira mais produtiva possvel, certas questes de al-
cance geral sugeridas pelos conceitos obtidos da teoria social, e principal-
mente noes que servem geralmente para pensar o tempo, os laos de
assujeitamento, as condies de validao da dominao, a derrocada de

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possibilidades histricas ou sua reconduo, a constituio simblica do


mundo, a coao e o terror como limites do humano, ou ainda as ligaes
entre a transcendncia e a finitude. L onde esses conceitos so manifes-
tadamente incapazes de desenhar figuras particulares da razo na histria
africana e nas prticas do tempo, ns forjamos novos vocabulrios.
Concentrando nossa reflexo sobre o que chamamos a ps-colnia, o
objetivo no estava em denunciar o poder em si. Por um lado, queramos
reabilitar as noes de poca e de durao. Por poca, queramos compre-
ender no uma categoria simples do tempo, mas certo nmero de relaes
e uma configurao de eventos frequentemente visveis, perceptveis, s
vezes difusos, policfalos, mas que podem testemunhar os contempo-
rneos, porque eles so uma conscincia viva. Enquanto poca, a ps-co-
lnia encerra, na verdade, duraes mltiplas feitas de descontinuidades,
de reverses, de inrcias, de oscilaes que se superpem, se emaranham
e se envolvem umas com as outras.46 Por outro lado, a prpria questo
do deslocamento que pretendamos expor. Para faz-lo com um pouco de
pertinncia, precisava-se rejeitar as teorias que, proclamando no somente
a morte de Deus e do homem, mas tambm a da moral e do sujeito,
arriscando o desaparecimento de qualquer referncia axiolgica e de qual-
quer objeto outro que no o si mesmo (a autorreferencialidade), reduzem
os indivduos aos simples fluxos pulsionais e a uma rede de mquinas
desejantes e libidinais. Nossa preocupao central estava em repensar a
temtica do sujeito africano em vias de surgir, de se ocupar de si, de desistir
ou de ser destitudo no ato e no contexto do deslocamento.
Por deslocamento, ns no queramos significar somente deslocao,
trnsito, ou impossibilidade de uma centralidade outra que no provi-
sria, pontual ou em redefinio permanente.47 Contemplando de bom
grado uma perspectiva filosfica quando foi necessrio, partimos da ideia
segundo a qual h uma ligao estreita entre subjetividade e temporalidade
de certa maneira, podemos considerar a prpria subjetividade como tem-
poralidade.48 A intuio que nos guiou que existe, em cada tempo e para
cada poca, um prprio, um particular ou, para retomar um termo
obscuro, um esprito (Zeitgeist). O prprio e o particular so constitudos
por um conjunto de prticas materiais, de signos, de figuras, de supers-
ties, de imagens e de fices que, porque propostas imaginao das
pessoas e a sua inteligncia, porque realmente sentidas por elas, formam o
que poderamos chamar seu viver no mundo concreto.
Esse viver no mundo concreto no somente o campo em que se
desenrola praticamente sua existncia. o lugar onde elas exercitam, quer
dizer, realizam o risco de suas vidas e o afrontamento com as diversas for-
mas de suas mortes. Sobre esta base, nos colocamos a questo de saber

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qual , ento, o conjunto de coisas que confere poca africana atual um


carter de urgncia, sua marca distintiva, suas excentricidades e suas proli-
xidades, e o que faz o estupor e a hilaridade ao mesmo tempo. O que que
confere a este conjunto de coisas significaes partilhveis por todos? Em
quais linguagens exprimem-se essas significaes? Como podemos decifrar
essas linguagens? Tal um dos eixos da reflexo conduzida aqui, e que nos
incitou a interrogar, por exemplo, sobre o fato e o signo que o ditador,
as relaes entre o governo dos homens e a multiplicao das coisas, as
diversas formas de indigncia, o problema do excesso e da vulgaridade, ou
ainda aquele do regozijo, da finitude e da loucura tais como se declinam
nas linguagens e nas prticas do maravilhoso e do divino.49
De partida, tivemos que fazer face s duas dificuldades seguintes. Pri-
meiramente, toda poca , em realidade, uma combinatria de muitas
temporalidades.50 E, tratando-se da ps-colnia, no foi suficiente postular
a existncia de um antes e de um depois da colonizao para esgotar o pro-
blema das relaes entre temporalidade e subjetividade. Interrogar-se sobre
a passagem de um (o antes) a outro (o depois) e sobre a questo do trnsito
que essa passagem instala, ou ainda reconhecer que cada poca se reveste
de significaes contraditrias aos olhos dos diferentes atores tambm no
foi satisfatrio. Ainda foi preciso saber, a cada vez, como reinscrever essa
multiplicidade dos tempos no somente na longa durao, mas tambm
nas duraes autctones. Ainda foi preciso, em seguida, pensar o estatuto do
tempo prprio que o tempo em estado nascente ou, melhor ainda, o tempo
em curso.
Pensar de forma pertinente o tempo em vias de surgir, o tempo em
curso, supe que renunciamos s vises clssicas. Essas, de fato, somente
percebem o tempo como uma corrente que transporta indivduos e socie-
dades de trs para frente, o futuro surgindo necessariamente do passado e
sucedendo a esse passado que, ele mesmo, irreversvel. Ora, o centro de
nosso interesse foi o tempo prprio que poderamos chamar o tempo em
curso, aquele da existncia e da experincia, aquele da insero das socieda-
des africanas no presente do mundo. No nos seria possvel dar conta desta
questo de maneira plausvel sem afirmar, de incio, trs postulados. De
um lado, o tempo da existncia africana no nem um tempo linear, nem
uma simples relao de sucesso na qual cada momento apaga, anula e
substitui todos aqueles que o precedem, ao ponto que somente uma poca
existiria ao mesmo tempo no cerne da sociedade. Ele no uma srie, mas
um encaixe de presentes, de passados e de futuros que detm sempre suas
prprias profundidades de outros presentes, passados e futuros; cada poca
portando, alterando e mantendo todas as precedentes.
Por outro lado, o tempo , antes, feito de turbulncias, de um feixe

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de acasos, de flutuaes e de oscilaes mais ou menos regulares, que no


desembocam sempre necessariamente no caos (apesar de algumas vezes ser
o caso). Por outro lado, instabilidades, acasos e oscilaes no acarretam
sempre comportamentos errticos ou imprevisveis da parte dos operado-
res (apesar de poder acontecer tambm). Enfim, uma ateno profunda s
periodicidades reais mostra tambm que o tempo no irreversvel. Feito
de bruscas rupturas, de repentinos e brutais empurres, de volatilidade, ele
escapa a qualquer modelao simplista e desafia a hiptese de estabilidade e
de equilbrio nico que sustenta a teoria social, sobretudo l onde sua nica
preocupao de dar conta seja da modernidade ocidental, seja das falhas
dos mundos no europeus ao reproduzir esta.
Ora, isso a que a histria das sociedades africanas nos remete a ideia
de uma pluralidade de equilbrios e ao fato de que, enquanto sociedades
histricas, as formaes sociais africanas no convergem necessariamente a
um ponto, uma tendncia ou um ciclo nico, mas que elas encerram a pos-
sibilidade de trajetrias fracionadas, no convergentes, nem divergentes,
mas imbricadas, paradoxais. Sobre um plano mais filosfico, podemos bem
supor que o presente enquanto experincia de um tempo precisamente o
momento no qual se emaranham diferentes formas de ausncia: ausncia
dessas presenas que no esto mais e das quais nos lembramos (a mem-
ria), e ausncia desses outros que no esto ainda e que antecipamos (a
utopia). isso que nos esforamos para interpretar nesta obra. Pareceu-nos
ento que o que distingue a experincia africana contempornea das outras
o fato de que o tempo no estado nascente est em vias de surgir em um
contexto no qual o horizonte do futuro est, hoje, aparentemente fechado,
ao passo que o horizonte do passado est, aparentemente, afastado.51
Em segundo lugar, concentrando nossa ateno sobre o tempo em vias
de nascer, ns no repudiamos somente os modelos lineares, a ignorncia
que eles sustentam e o extremismo aos quais eles no cessam de dar lugar.
A pesquisa sobre a frica no tem, com efeito, brilhado em seus esforos
para integrar em suas anlises os fenmenos no lineares. Tambm no
soube tratar dos comportamentos complexos. De um lado, ela assimilou
toda no linearidade ao caos, esquecendo que o caos somente um dos
corolrios possveis, e no o nico, dos sistemas dinmicos instveis. Por
outro lado, ela subestimou o fato de que uma das caractersticas das socie-
dades africanas sobre a longa durao que elas podem seguir trajetrias
temporais de uma grande variedade e oscilaes de alta amplitude que so-
mente podemos reduzir a uma anlise em termos de evoluo convergente
ou divergente s expensas de um extraordinrio empobrecimento do real.
Por outro lado, a pesquisa sobre frica literalmente se engana sobre a na-
tureza do comportamento dos agentes africanos. Somente os considerando

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sob o ngulo da imprevisibilidade e da irracionalidade (porque aos olhos


desses analistas, eles parecem no depender de um clculo de maximiza-
o, mas de impulsos emotivos cuja genealogia encontra-se nos repertrios
ancestrais), ela empobreceu nosso entendimento de noes tais como a
racionalidade, o valor, a riqueza, o interesse, em suma, isso que ela signifi-
ca como ser sujeito, quer dizer, capaz de agir eficazmente, em contextos de
instabilidade e de crise.
Nesta obra, o sujeito em vias de surgir, de agir eficazmente, de desistir
ou de ser destitudo no ato e no contexto de deslocamento, remete a duas
coisas. Inicialmente, s formas de viver no mundo concreto, ora evo-
cada, depois s formas subjetivas que tornam possvel toda validao de
seus contedos, quer dizer, o que objetivam. Na frica atual, o sujeito que
cumpre a poca e a valida, que vive e se molda sua contemporaneidade,
quer dizer, ao prprio, ao particular de seu mundo presente e atual,
inicialmente um sujeito que tem, nesse viver no mundo concreto, uma
experincia. Ele um sujeito de experincia e um sujeito validador no
somente no sentido de que ele tem uma existncia consciente ou ainda
porque ele tem uma conscincia perceptiva das coisas, mas na medida em
que seu viver no mundo concreto passa tambm e avaliado por
seus olhos, suas orelhas, sua boca, em suma, sua carne, sua corporeidade.52
Quais so os modos de validao dessa existncia consciente? Quais so
reatualizveis? Qual a parte do arbitrrio nessa reatualizao? E a quais
figuras particulares da razo remete esse arbitrrio?
No certo que este livro responda a todas essas questes. Tambm
no certo que elas foram bem colocadas, nem que dispomos dos meios
para trat-las. Foi suficiente iniciar uma reflexo sobre o sujeito africano
ps-colonial, sua histria e seu presente no mundo. Ao longo dos estudos
que seguem, ns nos esforamos por escrever a frica, no como uma
fico, mas na dureza de seu destino, sua potncia e suas prolixidades, sem
pretender falar em nome de quem quer que seja. Ns adotamos, quando
possvel, a atitude segundo a qual, a propsito desse continente, tudo est
ainda por se aprender, e que, a todo instante, as coisas podiam nos infligir
surpresas, at mesmo uma retratao. A pretenso pouco estava em cap-
tar e reproduzir a realidade efetiva de maneira imediata.53 Foi suficiente,
vindo de l e estando neste mundo, tentar dizer o que, dizem-nos, parece
resistir a todo dizer.

Notas

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* Este texto a introduo do livro de ensaios De la postcolonie. Essai sur


limagination politique dans lAfrique contemporaine [N. do E.].
1. J. Conrad, Heart of Darkness, Nova York, New American Library, 1950, p.
105-106.
2. Cf. Achille Mbembe, crire lAfrique partir dune faille, Politique afri-
caine, 53, 1993.
3. Observao de J. Bouveresse sobre Derrida e filosofias da desconstruo,
em Rationalit et cynisme, Paris, Minuit, 1984, p. 118.
4. A resoluo desse problema sobre o plano filosfico somente conhece seu
desenvolvimento verdadeiro com os trabalhos de M. Scheler, M. Heideg-
ger, K. Jaspers, e, depois, E. Lvinas ou ainda P. Ricoeur. Ler tambm M.
Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Paris, Gallimard, 1945, e
J. P. Sartre, Ltre et le nant, Paris, Gallimard, 1943. Mas, ainda aqui, esses
estudos desembocam muito frequentemente em um tipo de idealismo plu-
ralista que deixa intactos os prprios fundamentos do solipsismo ocidental.
5. Cf. os trabalhos de V. Y. Mudimbe, The Invention of Africa, Bloomington,
Indiana University Press, 1988; e The Idea of Africa, Bloomington, Indiana
University Press, 1994.
6. C. Castoriadis, a respeito, lembra vigorosamente que a instituio da so-
ciedade toda vez instituio de um magma de significaes imaginrias
sociais, que ns podemos e devemos chamar de um mundo de significaes
(...). A sociedade cria um mundo de significaes e a si prpria por refern-
cia a tal mundo (...). E s correlativamente a este mundo de significaes
cada vez institudo que podemos refletir sobre a questo colocada acima:
o que a unidade e a identidade, isto , a sociedade de uma sociedade, e o
que que unifica uma sociedade. O que unifica uma sociedade a unidade
de seu mundo de significaes. Ler LInstitution imaginaire de la socit,
Paris, Seul, 1975, p. 480-481.
7. Para uma expresso comum dessa tendncia, ler Africa: The Heart of the
Matter, The Economist, v. 355, n. 8170, 2000, p. 23-25.
8. Ler C. Miller, Blank Darkness, Chicago, Chicago University Press, 1985.
9. Essa postura que consiste frequentemente, no mesmo gesto, em opor o
idntico a si ao outro, excluindo-o est na base de um contraste mais
ou menos similar, entre as sociedades supostamente holistas e as outras di-
tas individualistas. As primeiras valorizariam em primeiro lugar a ordem,
e ento a conformidade de cada elemento a seu papel no conjunto; em
uma palavra, a sociedade como um todo. As outras, como a nossa, valo-
rizariam em primeiro lugar o ser humano individual: a nossos olhos, cada
homem uma encarnao da humanidade inteira, e como tal ele igual
a qualquer outro homem, e livre. Cf. L. Dumont, Homo aequalis. Gense
et panouissement de lidologie conomique, Paris, Gallimard, 1985, p. 12.

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392 | Achille Mbembe

Ler tambm seu Homo Hierarchicus. Le systme des castes et ses implications,
Paris, Gallimard, 1966.
10. Para esse tipo de classificao, cf. G. Balandier, Le Ddale. Pour en finir avec
le XXe sicle, Paris, Fayard, 1994, p. 25. , em parte, para desacreditar esse
tipo de consideraes e para recolocar essas sociedades em perspectiva his-
trica que numerosos estudos recentes insistem tanto sobre a problemtica
de sua inveno.
11. G. W. F. Hegel, Phnomnologie de lEsprit, trad. J. P. Lefebvre, Paris, Au-
bier, 1991, p. 92. Os itlicos so de Hegel.
12. Para um estudo da problemtica do indivduo em frica, ler A. Marie (ed.),
LAfrique des individus, Paris, Karthala, 1997.
13. Sobre essas noes, cf. Kojve, Introduction la lecture de Hegel, Paris, Galli-
mard, 1947; J. P. Sartre, Ltre et le nant. Essai dontologie phnomnologi-
que, Paris, Gallimard, 1943; Heidegger, Questions I et II, Paris, Gallimard,
1968.
14. Cf. M. de Certeau, Lcriture de lhistoire, Paris, Gallimard, 1975, cap. 5.
15. Ler M. Foucault, Histoire de la folie lge classique, Paris, Gallimard, 1972;
B. Mouralis, LEurope, lAfrique et la folie, Paris, Prsence africaine, 1993, p.
15-74.
16. J. F. Bayart, Ltat en Afrique. La politique du ventre, Paris, Fayard, 1989.
17. J abordamos essas questes em J. F. Bayart, A. Mbembe, C. Toulabor, Le
Politique par le bas en Afrique noire. Contributions une problmatique de la
dmocratie, Paris, Karthala, 1992, p. 9-64; em seguida p. 233-256.
18. Cf. o balano fornecido na obra de R. Bates, V. Y. Mudimbe, J. OBarr,
Africa and the Disciplines. The Contribution of Research in Africa to the Social
Sciences and Humanities, Chicago, University of Chicago Press, 1993. Ao
qual seria necessrio adicionar excelentes trabalhos em lngua francesa, em
diferentes disciplinas.
19. Para um comeo de crtica, ver por exemplo F. Cooper, Conflict and Con-
nection: Rethinking Colonial African History, American Historical Review,
v. 99, n. 5, 1994, p. 1516-1545. Ou ainda, J. Copans, Mondialisation des
terrains ou internationalisation des traditions disciplinaires? LUtopie dune
anthropologie sans frontires, Anthropologie et Socits, v. 24, n. 1, 2000, p.
21-42.
20. No estamos dizendo que tais afirmaes so necessariamente falsas. Es-
tamos sugerindo que um projeto de saber cumulativo sobre a frica no
pode repousar sobre hipteses medocres sem perigosamente empobrecer
a realidade. Tudo reduzir, seja a uma questo de resistncia, seja a um
clculo quantificvel, desdenhar da pluralidade qualitativa dos fins da
ao humana em geral. Sobre essas questes, ler P. Bourdieu, Les Structures
sociales de lconomie, Paris, Seuil, 2000 (especialmente a introduo).

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O tempo que se move | 393

21. Cf. Max Weber, Histoire conomique. Esquisse dune histoire universelle de
lconomie et de la socit, trad. C. Bouchindhomme, Paris, Gallimard,
1992. Os melhores estudos recentes sobre os empreendimentos e a forma-
o das riquezas no escapam a essa observao. Ver especialmente Y.-A.
Faur, Petits Entrepreneurs de Cte dIvoire. Des professionnels en mal de d-
veloppement, Paris, Karthala, 1994; E. Grgoire, P. Labaze (sob a dir. de),
Grands Commerants dAfrique de lOuest. Logiques et pratiques dun groupe
daffaires contemporains, Paris, Karthala, 1993; S. Ellis, Y. A. Faur (sob a
dir. de), Entreprises et entrepreneurs africains, Paris, Karthala-Orstom, 1995.
22. Cf. J. Copans, Les Sciences sociales africaines ont-elles une me de philos-
ophe?, Politique africaine, n. 77, 2000, p. 54-71.
23. Ver, sobre esse ponto, as crticas de J. Ferguson, The Anti-Politics Machine,
Cambridge, Cambridge University Press, 1991.
24. Cf. B. Hibou, conomie politique du discours de la Banque Mondiale en
Afrique: du catchisme conomique au fait (et mfait) missionnaire, Les
tudes du CERI, 39, 1998.
25. Nietzsche, La Naissance de la tragdie, Paris, Gallimard, 1977, p. 62.
26. E. Kant, Critique de la raison pure, Paris, Presses universitaires de France,
3.ed., 1990, p. 45.
27. Devemos evitar pensar tal dilatao somente em termos de uma ociden-
talizao fracassada, geradora de traumas sociais e de desordens nas rela-
es internacionais, como faz B. Badie, Ltat import. Loccidentalisation de
lordre politique, Paris, Fayard, 1992. Uma apreciao mais historicamente
situada, e, portanto, mais complexa desses fenmenos, fornecida por F.
Cooper, Africa and the World Economy, in F. Cooper et al. Confronting
Historical Paradigms, Madison, University of Wisconsin Press, 1993, p. 84-
201. Ler tambm A. Appadurai, Disjuncture and Difference in the Global
Cultural Economy, Public Culture, v. 2, 2, 1990, p. 1-24.
28. Cf. P. Gilroy, The Black Atlantique. Modernity and Double Consciousness,
Cambridge, MA, Harvard University Press, 1993.
29. Ler a esse respeito as observaes de C. Coquery-Vidrovitch, Les Dbats
actuels en histoire de la colonisation, Revue Tiers-Monde, t. XXVIII, n.
112, 1987, p. 782.
30. Para um exame da discusso de fundo da qual ela pensa, a partir de quais
conhecimentos e saberes so possveis, cf. J. S. Coleman, Foundations of
Social Theory, Cambridge, The Belknap Press of Harvard University Press,
1990, p. 1-23; M. Foucault, Les Mots et les choses. Une archologie des sciences
humaines, Paris, Gallimard, 1966; J. Habermas, On the Logic of the Social
Sciences, trad. S. Weber-Nicholsen & J. A. Stark, Cambridge, MIT Press,
1989; e J. Bohman, New Philosophy of Social Science. Problems of Indetermi-
nacy, Cambridge, MIT Press, 1991.

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394 | Achille Mbembe

31. A. Giddens, The Consequences of Modernity, Standford, Standford Universi-


ty Press, 1990, p. 10-12.
32. Ver, no entanto, os esforos recentes dos tericos asiticos, H. Bhabha, The
Location of Culture, New York, Routledge, 1994; G. Spivak, A Critique of
Postcolonial Reason, Cambridge, Harvard University Press, 1999.
33. M. Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, trad. J. Chavy,
Paris, 1964, p. 23.
34. Segundo L. Ferry e A. Renaut, o prprio da modernidade mantm precisa-
mente maneira cujo sujeito no dispe de uma liberdade absoluta de criar
suas normas, no entanto, se reconhece o direito soberano de submet-las
a um livre exame e, nesse momento do exame crtico, coloca-se e pensa-se
ele mesmo como o fundamento ltimo da argumentao pela qual ele as
legitima ou as recusa, em Pourquoi Nous ne sommes pas nietzschens, Paris,
Grasset, 1992, p. 131.
35. Encontraremos em J. Habermas, Le Discours philosophique de la modernit,
trad. C. Bouchindhomme e R. Rochlitz, Paris, Gallimard, 1988, um resu-
mo dos elementos centrais dessas diversas crticas. Ler tambm A. Touraine,
Critique de la modernit, Paris, Fayard, 1992.
36. , por exemplo, um dos sentidos da controvrsia entre Foucault e Haber-
mas sobre o que significa a acesso idade do homem. De Foucault, ler,
por exemplo, What is Enlightenment?, em P. Rabinow, ed., The Foucault
Reader, New York, Pantheon Books, 1984. Em seguida, J. Habermas, Le
Discours philosophique de la modernit, Paris, Gallimard, 1988. Ou ainda
M. Kelly, ed., Critique and Power. Recasting the Foucault/Habermas Debate,
Cambridge, MIT Press, 1994.
37. As notas de V. Descombes, Notre problme critique, Standford French
Review, 15, 1991, p. 235-61, do uma ideia exata sobre a natureza episte-
molgica das questes levantadas aqui.
38. J. F. Bayart (sob a dir. de), La Rinvention du capitalisme, Paris, Karthala,
1995.
39. Ler A. Appadurai, Modernity at Large: Cultural Dimensions of Globaliza-
tion, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1996.
40. Sobre os judeus, ler, por exemplo, H. Arendt, Origins of Totalitarianism,
New York, Harcourt Brace, 1951. Ou ainda G. Scholem, Fidelit et utopie.
Essais sur le judasme contemporain, Paris, Calmann-Lvy, 1973. Sobre os
africanos, cf. C. Anta Diop, Nations ngres et culture, Paris, Prsence africai-
ne, 1954.
41. Ler, a esse respeito, os textos de Africanus Horton, Blyden e outros, reuni-
dos por H. S. Wilson, Origins of West African Nationalism, London, Mac-

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O tempo que se move | 395

millan, 1969, p. 157-265.


42. Cf. o que dizem M. Diouf, M. Mbodj de C. Anta Diop, em V. Y. Mudimbe
(ed.), The Surreptitious Speech, Chicago, Chicago University Press, 1992.
43. A crtica dessa problemtica foi feita. Ler, entre outros, F. Eboussi Boulaga,
La crise du Muntu. Authenticit africaine et philosophie, Paris, Prsence afr-
icaine, 1977; P. Hountondji, Sur la Philosophie africaine, Paris, Maspero,
1977; V. Y. Mudimbe, The Invention of Africa, Bloomington, Indiana Uni-
versity Press, 1988; K. A. Appiah, In My Fathers House, Oxford, Oxford
University Press, 1992.
44. Sobre estas questes, cf. Achille Mbembe, props des critures africaines
de soi, Politique africaine, n. 77, 2000, p. 16-43.
45. Para um esboo de interpretao, ler R. Shaw, The Production of Witch-
craft/Witchcraft as Production: Memory, Modernity, and the Slave Trade
in Sierra Leone, American Ethnologist 24, 1997, p. 856-876.
46. Ver M. Foucault, Revenir lhistoire, em Dits et crits, Paris, Gallimard,
1994, p. 278-280.
47. Perspectiva que sugere P. Michel em De la Notion de la transition: re-
marques pistmologiques, Cahiers internationaux de sociologie, v. XCVI,
1994, p. 214.
48. Ler a esse respeito G. Deleuze, Cinma 2. Limage-temps, Paris, ditions de
Minuit, 1985, p. 110.
49. So algumas das razes pelas quais nossa problemtica tem pouco a ver com
as discusses, em curso nos Estados Unidos principalmente, sobre a ps-
-colonialidade ou ainda a conscincia subalterna. Sobre essas ltimas ver
as snteses de A. Quayson, Postcolonialism: Theory, Practice or Process?, Cam-
bridge, Polity Press, 2000; G. C. Spivak, A Critique of Postcolonial Reason:
Toward a History of the Vanishing Present, Cambridge, Harvard University
Press, 1999; R. Young, Colonial Desire: Hybrity in Theory, Culture and Race,
London, Routledge, 1995, em seguida seu White Mithologies: Writing His-
tory and the West, London, Routledge, 1990. Sobre a conscincia subalter-
na, ler os textos compilados por M. Diouf (sob a dir. de), LHistoriographie
indienne en dbat. Colonialisme, nationalisme et socits postcoloniales, Paris,
Karthala, 1999. Ou ainda, E. Shohat, Notes on the Post-Colonial, in
Social Text, 31-32, 1992, p. 84-113; G. Prakash, Postcolonial Criticism
and Indian Historiography, Social Text, 31-32, 1992; G. Prakash, Subal-
tern Studies as Postcolonial Criticism, American Historical Review, v. 99,
n. 5, 1994, p. 1.475-1.490; assim como sua obra After Colonialism: Imperi-
al Histories and Postcolonial Displacements, Princeton, Princeton University
Press, 1995; D. Chakrabarty, Postcoloniality and the Artifice of History:
Who Speaks for Indian Pasts?, Representations, 37, 1992.
50. Tratando-se das discusses sobre o tempo em geral, cf. F. Braudel, Histoire

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396 | Achille Mbembe

et sciences sociales: la longue dure, Annales ESC, 4, 1958; K. Pomian,


LOrdre du temps, Paris, Gallimard, 1984.
51. Ler nessa perspectiva o estudo de J. Ferguson, Expectations of Modernity:
Myths and Meanings of Urban Life on the Zambian Copperbelt, Berkeley,
University of California Press, 1999.
52. Ler a esse respeito K. Barber (ed.), Readings in African Popular Culture,
London, James Currey, 1997.
53. E. Cassirer, La Philosophie des formes symboliques. Le langage, trad. Ole
Hansen-Love e J. Lacoste, Paris, ditions de Minuit, 1972, p. 16.

traduzido de
MBEMBE, Achille. Introduction. Le temps qui sagite. In: De la Postcolonie.
Essai sur limagination politique dans lAfrique contemporaine. Paris: Karthala,
2000.

Autor Achille Mbembe


Professor de Histria e Cincia Poltica na University of the
Witwatersrand, na frica do Sul, na qual coordena o Johannes-
burg Workshop in Theory and Criticism. professor-visitante
na Duke University/EUA. Um dos pensadores contemporneos
mais prolficos, desenvolve uma extensa obra sobre histria e po-
ltica africanas, na qual explora os temas do poder, da violncia e
da subjetividade. Teve seu primeiro livro traduzido para o portu-
gus em 2014, Crtica da razo negra.

Tradutora Michelle Cirne


Doutoranda no PPGAS/USP e Mestre em Estudos tnicos e
Africanos pelo CEAO-UFBA. Desde 2003 desenvolve pesquisas
na rea das hierarquias raciais brasileiras e das identidades sociais
negras no Brasil. No doutorado, passa a pesquisar a produo
africana de cincias sociais, a partir do CODESRIA - Conselho
para o Desenvolvimento da Pesquisa em Cincias Sociais em
frica, com sede no Senegal.

Reviso Maria Antonieta Martines Antonacci


Ps-doc no Laboratrio de Antropologia Social da EHESS, em

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O tempo que se move | 397

Paris. Professora do Departamento de Ps-Graduao em His-


tria da PUC/SP, na rea de Histria da frica, culturas africa-
nas e afro-brasileiras, nas linhas de pesquisa Cultura e Trabalho,
Cultura e Representao. Coordenadora do Centro de Estudos
Culturais Africanos e da Dispora da PUC/SP.

Recebido em 19/03/2015
Aceito para publicao em 12/09/2015

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