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Histria e Perspectivas, Uberlndia (1): 393-413, jan./jun.

2014

A NOO DE EXPERINCIA HISTRICA


E SOCIAL EM EDWARD THOMPSON:
PERCURSOS INICIAIS

Joo Alfredo Costa de Campos Melo Jnior1

RESUMO: Este texto analisa a noo de experincia histrica e


social nos escritos do historiador britnico Edward Palmer Thompson.
Ao pensar o conceito de experincia, adotou-se como norte o livro
Senhores e caadores, publicado no Brasil em 1997. O livro deve ser
lido e entendido como um experimento historiogrfico, que estuda
as origens da Lei Negra e a organizao histrica dos habitantes
pobres da localidade. Procurou-se, ao longo deste artigo jogar luz
em conceitos centrais da teoria thompsoniana, em especial na razo
do processo histrico, que gera a dinamicidade e a fluidez das aes
humanas no teatro da realidade social.

PALAVRAS CHAVES: Edward Thompson. Experincia histrica


e social. Senhores e caadores.

ABSTRACT: This paper analyzes the notion of historic and social


experience in the writings of de British historian Edward Palmer
Thompson. When thinking about concept of experience, adopted
as the book Whigs and Hunters published in Brazil in 1997.
This book should be read and understood as historiographical
experiment that studies the origins of de Black Act, and the
organization of local poor inhabitants. Was attempted along this
article shed light on the central concepts of thompsian theory,
particularly the relationship which dynamism and fluidity of human
action in the theater of social reality.

1
Doutor em Cincias Sociais pela Universidade Federal de So Carlos
(UFSCar). Professor Adjunto III da Universidade Federal de Viosa Campus
de Rio Paranaba (UFV-CRP).

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KEY WORDS: Edward Thompson. Historical experience and


social. Whigs e Hunters.

Edward Palmer Thompson, historiador, militante, poeta,


ativista poltico, e outras facetas, foi um dos mais importantes e
influentes intelectuais do sculo XX. Sua produo acadmica
tinha como tema central os movimentos polticos, sociais e
culturais de trabalhadores ingleses dos sculos XVIII e XIX. No
entanto, restringir a atuao de Thompson somente produo
acadmica seria errneo, uma vez que ele transitava com
facilidade entre a universidade e a prtica poltica cotidiana. Tanto
uma atividade quanto a outra so como dedos na mesma mo,
isto , partes integrantes da mesma funo2.
Pois bem, a extenso da influncia de Thompson para alm
dos muros da academia, ecoando na militncia civil organizada.
Edward Thompson foi, talvez, uma das vozes mais ouvidas e
respeitadas da luta antinuclear3, tornando-se referncia obrigatria
para os militantes da rea.
O texto aqui apresentado pretende trabalhar o conceito de
experincia histrica e social organizado pelo historiador britnico
em seus trabalhos e pesquisas acadmicas. Como referncia
bsica ser utilizada o livro Whigs and hunters de 1975, traduzido
com o ttulo Senhores e caadores.
Publicado no Brasil em 1997, o livro pode ser encarado, como
j salientou Thompson no prefcio, um experimento historiogrfico
em virtude do tema que buscava, entender as origens da Lei
Negra, e seu autor pouco sabia a respeito dela. A origem do
livro surgiu de uma proposta inicial de um grupo de docentes da

2
imprescindvel esclarecer que Thompson no dissociava o fazer histria
do cotidiano
S
ua militncia poltica, pacifista e ecolgica estava completamente associada
a sua prxis histrica.
3
Para maiores detalhes ver: THOMPSON, Edward Palmer.
Exterminismo e guerra fria. So Paulo: Brasiliense, 1987. THOMPSON,
Edward Palmer. Zero option. Manchester Road: Bristish Library, 1982.

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Universidade de Warwick, que organizava, catalogava e preparava


material e documentos pertinentes para um futuro livro sobre a
histria social do crime na Inglaterra do sculo XVIII.
Edward Thompson fazia parte do projeto. Sua incumbncia
seria trazer contribuies sobre as origens da Lei Negra, uma lei
histrica e jurdica inglesa do sculo XVIII. As expectativas criadas
pelo autor sobre o novo tema de estudo, fizeram que mesmo
com certo receio, se debruasse sobre a pesquisa. Com certo
desapontamento, Thompson relatou as dificuldades encontradas
no campo de pesquisa:

A suposio era equivocada e as dificuldades mostram se


srias.
A principal documentao jurdica sobre os julgamentos dos
negros
tinha se perdido. Apenas um panfleto contemporneo oferecia
algum relato deles. A imprensa apresentava somente notcias
minguadas e algumas logo se mostravam enganadoras.
Mesmo a preparao de um mero relato dos acontecimentos
provou-se muito difcil. (Ainda no estou muito certo se
consegui)4.

Todavia, as dificuldades documentais no foram empecilhos


ou obstculos, pelo contrrio, serviram como estimulantes para
o prosseguimento e o adiantamento da pesquisa, que dava os
primeiros passos. No obstante, Thompson relata no prefcio
do livro que a maior dificuldade foi proceder a uma anlise
historiogrfica abalizada, uma vez que a escassez documental e
a perda do conhecimento histrico foram entraves, contornados
pela pesquisa na imprensa e por alguns documentos esparsos,
mas disponveis. Comentando sobre tais dificuldades escreve
Thompson:

4
THOMPSON, Edward Palmer. Senhores e caadores. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1997.

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Oferecer uma anlise ponderada seria ainda mais difcil, porque


no s os acontecimentos mas o seu contexto se perderam para o
conhecimento histrico. Assim, a imprensa e indicaes dispersas e
documentos oficiais mostravam que alguns distrbios concentravam
se na Floresta de Windsor5.

Foi por esses documentos oficiais e jornais de poca que


o autor pode perceber que na Floresta de Windsor alguns
incidentes indicavam a presena de habitantes da floresta se
opondo frontalmente contra a legislao florestal da poca.
Thompson apreendeu que os negros de Waltham (THOMPSON,
1997) posicionavam-se contrariamente aos bispos de Winchester.
A oposio acontecia em funo da discordncia sobre a
administrao e as finanas da Igreja no comeo do sculo XVIII.
Os documentos revelaram uma dificuldade adicional:

O que tornou esse exerccio mais arriscado foi que eu nunca lera
ou pesquisara muito sobre qualquer aspecto da histria social antes
de 1750. Os historiadores, em sua maioria, no se aventuram a
esse tipo de situao, e so sensatos [...]6.

Mesmo se sentindo como um paraquedista que aterrissa em


territrio desconhecido (THOMPSON, 1997), Thompson trabalha
os documentos de modo diferente, o que ele intitula como sendo
experimento historiogrfico. O ponto de partida foram as diversas
experincias vividas pelos moradores mais humildes da Floresta
de Windsor.
justamente por se sentir parcialmente deslocado, e um
pouco desconfortvel dentro dessa vertente histrica, que
Thompson recorre a metodologias pouco exploradas pelos
historiadores sociais especialistas na sociedade do comeo do
sculo XVIII. Ele argumenta que para a realizao do trabalho

5
Ibidem, p.15.
6
Ibidem, p.16.

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recorreu constantemente a seu autodidatismo 7, como se


percebe:

no duvido muito que os especialistas na sociedade dos incios do


sculo XVIII chamar-me-o ordem, muito devidamente, por meu
inconveniente autodidatismo em alguns pontos da minha desleal
viso do whiguismo8.

Como adverte o prprio autor, a leitura empreendida gerou


uma inteno: a percepo clarificada de determinadas nuances
sobre o governo Walpole. Todavia algumas perguntas essenciais
para o andamento da pesquisa no foram respondidas, suscitando
ainda mais dvidas. Thompson levanta uma hiptese no
confirmada de que os beneficiados dos anos 1722-1724 foram
aquelas pessoas e grupos que circulavam prximo ao governo
Walpole, ou so seus frutos. Com as possibilidades analticas
em mos, o historiador britnico reconhece que, mesmo tendo
lido todos os documentos pertinentes, essa questo ainda ficou
em suspenso e sem resposta adequada. desta forma quase
auto-confessional que Thompson concebe o livro Senhores e
caadores, intercalando suas prprias experincias com a de
homens e mulheres comuns habitantes das florestas.
O princpio ontolgico fundante na teoria thompsoniana
assentava-se na razo do processo histrico, em outros termos,
baseava-se na histria real e concreta que dinmica, fludica
e impermanente. Isso significa que as metodologias histricas
calcadas em modelos analticos estticos pouco ou nada
contribuiriam para o avano da pesquisa historiogrfica.
A agilidade histrica sem dvida, para Edward Thompson, o
palco da ao social. Atravs dela, so construdas as experincias

7
necessrio colocar que o autodidatismo de Thompson na pesquisa em
nada atrapalhou o resultado, ao contrrio. por seu esforo de se instruir na
temtica que percebeu com convico as nuanas histricas de pequenos
agricultores, rendeiros e consuetudinrios das florestas em 1723.
8
THOMPSON, 1997, p.17.

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formadoras das lutas de classe empreendidas pelas categorias


sociais envolvidas. Para ele, a histria humana independe de
quaisquer pretenses tericas ou metodolgicas9.
A obra de suporte do presente texto o exemplo mais notrio
da percepo de Thompson sobre a importncia da atividade
histrica em detrimento de anlises oriundas do materialismo
histrico. A dinmica humana prevalece sobre a formao
de conceitos histricos fechados no tempo. Em Senhores e
caadores, a fluidez dinmica das aes humanas em um contexto
social de misria e escassez dos negros e trabalhadores pobres
a tnica central do livro. Em verdade, Thompson procurou
esclarecer que as aes coletivas constroem se no cotidiano da
luta, independentemente de anlises exteriores. Caberia s teorias
histricas captar analiticamente tal fluidez.
Esse experimento historiogrfico tornou-se uma experincia
eficaz em que o autor conseguiu, com qualidade, conjugar
conceitos tericos com a solidez de um campo emprico
solidamente construdo. Entre muitos relatos documentais, talvez
um que se destaque o relato de caadores na floresta de
Hampshire, que receberam a pena de enforcamento pela caa
ilegal de cervos reais. O motivo causador surpreendente:

9
Regina Hostins em um interessante trabalho apresentado no congresso
da ANPED (Associao Nacional de Ps-graduao e Pesquisa em
Educao) assevera que em Thompson a histria real independente
de aes tericas exteriores. De acordo com Linhares; Isto significa
dizer, que para ele, a histria real existe independente de qualquer
esforo cognitivo do sujeito e que quaisquer categorias ou conceitos
empregados pelo materialismo histrico s podem ser compreendidos
como categorias histricas, isto , categorias ou conceitos prprios
para investigao de processo, de uma realidade que no passvel
de representao conceitual esttica, mas que deve ser interrogada
na sua irregularidade e contradio HOSTINS, Regina Clia Linhares.
O pesquisador e a lgica histrica: contribuies do historiador E. P.
Thompson para a pesquisa em educao. In: 27 Reunio Anual da
ANPED, 2004, Caxambu. 27 Reunio Anual da ANPED. Caxambu:
ANPED, 2004.

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Num dos extremos, dinheiro; no outro, amor. Edward Elliott, com


apenas dezessete anos, foi para o patbulo por ter se perdido dos
companheiros [durante o ataque a Alice Holt], tentando apanhar
viva uma corcinha como presente para sua namorada10.

A anlise de Thompson ainda mais interessante:

Para que moas bonitas, mas inflexveis, admiram, logo surgiro


rapazes que o realizem. Sem dvida, o puro risco, a clssica
excitao da caa clandestina de cervos e o abrandamento da
inflexibilidade que traziam essas aventuras, devem ser includos
entre os verdadeiros motivos11.

A citao revela a principal vertente do pensamento


thompsoniano. Em outros termos, as classes sociais no podem
ser enquadradas em categorias ou estruturas fechadas em si
mesmas. Elas possuem dinamicidade histrica, ao contrrio das
estruturas e categorias que no permitem aberturas maiores em
virtude de sua gnese formadora analtica e esttica.
O autor britnico assevera que o termo classe social foi a
categoria histrica que sofreu desarranjos constantes por parte
das doutrinas estruturais que, ao associarem-na com as estruturas
sociais, retiram seu vigor e sua vivacidade, j que em Thompson
as classes sociais no so estreis teorias. Se assim o fossem,
seriam insuficientes e ineficientes na conduo da luta de classes.
A citao parece corroborar com esse entendimento:

Para ele, nenhuma categoria histrica foi mais des-historicizada


e congelada do que a categoria classe social. Devido a seu
emprego indiscriminado no universo intelectual mais abrangente
que lhe impe sua lgica prpria a classe social foi, de certo
modo, reduzida a uma categoria esttica. Considera que a noo
de classe construda por homens e mulheres a partir de sua
prpria existncia de luta, e no numa estao experimental nem

10
THOMPSON, 1997, p. 206.
11
Ibidem, p. 206.

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to pouco reduz se a um efeito de estrutura ulterior dos quais os


homens no so sujeitos, mas apenas seus vetores12.

A passagem de Regina Linhares vem ao encontro das propostas


apresentadas por Edward Palmer Thompson em suas pesquisas
historiogrficas. As aes de homens e mulheres reais so os retratos
mais fiis das experincias sociais e histricas organizadas. Em
outros termos, representam a formao das classes sociais enquanto
fenmenos da experincia social e histrica. Os verdadeiros artfices
da histria so as experincias e memrias praticadas por pessoas
comuns, ou pela classe vista de baixo.
A construo das experincias histricas e sociais perpassam
todos os segmentos da existncia humana e elas se organizam
em funo das formaes religiosas, das atitudes e tambm
das atividades profissionais exercidas. Thompson procura, em
Senhores e caadores mapear a constituio das experincias
reais e concretas. Em determinada passagem, relata a carncia
de mo de obra especializada em certos distritos ingleses do
sculo XVIII. Em Hambledon, uma aldeia perto da floresta de
Bere, havia expressiva diversidade de ofcios, fato comprovado
na documentao pesquisada por Thompson:

Os documentos, que de forma alguma constituem um recenseamento


completo, mostram a existncia das seguintes profisses:
cordovaneiros [cinco], pedreiros [quatro], carpinteiros [quatro],
ferreiros, taoneiros, merceeiros, negociantes de tecidos e fazendas,
alfaiates [dois de cada] e um aougueiro, um fabricante de
colarinhos, um vidraceiro, um pintor, um peruqueiro, um seleiro, um
serrador, um cirurgio, um fabricante de velas de sebo e um curtidor,
alm de vrios pequenos agricultores. Isso, dificilmente sugere
(nos anos 1720) uma situao de preguia, ociosidade e misria13.

12
HOSTINS, Regina Clia Linhares. O pesquisador e a lgica histrica:
contribuies do historiador E. P. Thompson para a pesquisa em
educao. In: 27 Reunio Anual da ANPED, 2004, Caxambu 27
Reunio Anual da ANPED Caxambu: ANPED, 2004.
13
THOMPSON, 1997, p. 151.

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Esto a citados exemplos da construo de experincias


histricas e sociais atravs do trabalho. A ocupao profissional
torna-se um dos elementos intensificadores da conscientizao
dos trabalhadores, serve de estimulante para a formulao da
conscincia de classe14.
A ao humana conecta-se com aspectos sociais, culturais
e institucionais. Todas, em conjunto, condicionam as aes
de homens e mulheres na concretude de suas experincias
histricas. Ele argumenta que ela condiciona-se em funo das
estruturas existentes15, e nelas que aes histricas articulam-
se. O livro Senhores e caadores traz notveis exemplos das
experincias histricas no interior das estruturas sociais.
A obra que serve de suporte para o presente texto revela o
conflito em funo da presena episcopal na floresta de Hampshire.
Thompson alerta seus leitores sobre os bispos daquela localidade,
que causavam na populao sentimentos litigiosos e ambguos
em razo de determinadas atitudes contrrias aos interesses
dos habitantes locais. O que estava no centro do campo de jogo
era a explorao exacerbada dos recursos naturais da floresta:
nesse caso, em especial, os costumes nobres de arrendatrios e
bispos. Tm-se a disputas polticas e jurdicas, funcionando como
as experincias e aes histricas articuladoras. Para Thompson:

Para se defenderem, os arrendatrios tinham de reivindicar


seus costumes nos tribunais senhoriais, e tendiam a se aliar
burocracia da intendncia da sede; como vrios funcionrios
do bispo ocupavam seus lugares por direito vitalcio, no eram
necessariamente subservientes vontade do bispo. No centro

14
interessante reiterar que, para Thompson, os proletrios s conquistam
a conscincia classista pela luta de classes, que um processo histrico e
contnuo. As classes sociais no podem existir como entidades separadas e
ensimesmadas.
15
Cumpre esclarecer que Edward Thompson no afirma que toda ao humana
determinada em ltima instncia pelas estruturas sociais. Ele coaduna que
os processos de construo das experincias histricas e sociais organizam-
se atravs das estruturas sociais.

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da agricultura episcopal, havia interesses opostos; a situao era


sempre complexa e muitas vezes tensa16.

Logo em seguida, continua:

Qualquer que tenha sido o elemento precipitador da atividade


negra, a oposio entre o bispo e os arrendatrios consuetudinrios
remontava a decnios. O Bispo Peter Mews morrera no final de
1706, com 89 anos de idade; em seus ltimos anos, talvez no
tenha se mostrado um senhor de terras muito firme [...]17.

As duas passagens explicitam a auto formao das classes


populares que habitavam a floresta de Hampshire. Edward P.
Thompson revela que tais personagens utilizavam, em muitos
casos, de aes pblicas, como formas de garantir seus interesses
privados frente influncia do bispado sobre as terras e extenses
da floresta. De outro ponto, buscavam-se tambm outras formas
e modelos de ao coletiva, que muitas vezes passava ao
largo das aes pblicas. Destacavam-se, nesse caso, aes
populares que visavam desestabilizar as relaes entre a Igreja
e os arrendatrios das terras; em muitas delas, a violncia contra
os representantes eclesiais e os arrendatrios consuetudinrios
da diocese era a tnica das aes coletivas.

Trelawny no teve a oportunidade de cortar a garganta do


pretendente. Contudo, teve a oportunidade, durante quinze
anos, de perturbar as relaes da Igreja com os arrendatrios
consuetudinrios em sua diocese[...]18.

Contudo, no epicentro, destacam-se os processos de


autoconhecimento de homens e mulheres que buscavam
atravs de diferentes formas de ao coletiva colocar-se diante

16
THOMPSON, 1997, p. 152.
17
Ibidem, p. 152.
18
Ibidem, p. 155.

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da situao histrica sem mscaras, que ofuscavam a viso da


realidade social na qual se inseriam. De outra perspectiva, a
busca pelo autoconhecimento contrariava determinadas escolas
marxistas que trabalhavam a partir da ideia de alienao. Ao
contrrio, Thompson argumentava que a utilizao associada
de elementos da cultura popular com a experincia concreta de
homens e mulheres retirava de cena a perspectiva da alienao19.
A emblemtica anlise referente aos episdios de ao
popular ocorridos na floresta de Hampshire, sobretudo no perodo
da intendncia do enrgico Dr. Heron (ou Herne)20 revela atravs
de uma leitura atenta do captulo que diante da opresso e da
sistemtica vigilncia do intendente chefe, a populao local
conseguia assim mesmo buscar alternativas de sobrevivncia
diante da carestia do perodo. Parte das aes populares
concentrava-se na floresta e nas fazendas circunvizinhas. As
invases quase sempre deixavam um rastro de vandalismo e
destruio nas propriedades.
Pertinaz como um co sabujo, que pelo faro apurado segue
a pista e os rastros deixados pela caa inocente e desavisada,
o intendente Dr. Heron descobriu uma srie de irregularidades
e atos de nocividade ao patrimnio pblico e privado. Aqui se
configuram duas possibilidades hermenuticas: a primeira delas
trata das ocorrncias intactas em si mesmas, j a segunda anlise,
correndo pelo oposto, claramente evidenciada pelos aspectos
pertinentes e formadores das experincias populares.

19
E. P. Thompson revelou empiricamente que os homens e as mulheres so de
fato os sujeitos de sua histria descartando, com isso, leituras marxistas que
inseriam tais atores em estruturas sociais que os tornavam alienados de si e
do mundo que os rodeava. De acordo com ele: Os homens e as mulheres
retornam como sujeitos, dentro deste termo [experincia] no como
sujeitos autnomos, indivduos livres, mas como pessoas que experimentam
suas situaes e relaes produtivas determinadas como necessidades e
interesses como antagonismos, e em seguida tratam essa experincia em
sua conscincia e sua cultura [...]. A citao remete de imediato noo de
experincia para Thompson.
20
THOMPSON, 1997.

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No entanto, apesar da postura austera e vigilante,


especialmente no combate aos pequenos delitos, a populao
pobre local organizava-se em torno de estratgias de resistncia
pelas quais se opunham tanto as vigilncias externas:
temporal quanto a espiritual. As entrelinhas revelam situaes de
descontentamento e oposio popular ao inexpugnvel intendente,
que, de acordo com a leitura, utilizava recursos para fiscalizao
que infringiam as normatizaes estabelecidas. A citao parece
contribuir para o entendimento dessa figura controversa:

uma extraordinria miscelnea de queixa. Heron ofendera


claramente toda a burocracia, e ainda o clero e a fidalguia a ela
associadas. Algumas das acusaes eram extremamente pessoais.
Escolhera empregados escandalosos e mal-afamados, fazendo deles
seus informantes; espalhara falsas histrias sobre os funcionrios
constitudos do bispo; era um homem autoritrio muito arrogante
e de tmpera rgida; empregava expresses baixas e impolidas
com os arrendatrios, e uma pessoa que pragueja e maldiz os
empregados, funcionrios e arrendatrios de Vossa Senhoria [...] um
constante violador do descanso semanal que passava seus domingos
a investigar os registros por fama um homem necessitado e vive
separado de sua mulher, e muito vicioso, e quando convidado para
ficar na casa de Kerby, comportou-se assim com sua criada, usando
sedues to violentas com ela sob a forma de devassido que ela
no quis entrar em seu quarto [...]21.

Alm das acusaes referentes conduta profissional do Dr.


Heron, pesavam sobre ele, tambm, uma mirade de denncias
relativas maneira rude e desrespeitosa que o intendente dirigia
aos funcionrios:

por seu orgulho, pe-se acima do conselho dos antigos funcionrios


do bispado de vossa Senhoria, que conhecem os costumes daqui.
Ameaara Wither, o intendente das terras (oficial de patente), com

21
THOMPSON, 1997, p. 156.

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a perda do cargo; recusara ao criado Wither uma autorizao


costumeira e disse a Wither, em praa pblica, que, se no
tinha gostado, que carregasse sua valise sozinho: Quem seu
empregado para o meu Senhor? Tem meu Senhor que lhe dar
alguma gorjeta? Dissera algo parecido a Kerby. O pior era a afronta,
visto que esses funcionrios so fidalgos [...] e os homens melhores
do que o Sr. Herne se no estivesse a servio de vossa Senhoria.
Defraudara os funcionrios de suas autorizaes de assistncia
nos tribunais senhoriais e usurpara suas funes (e honorrios)22.

As admoestaes contra o intendente Heron saltam aos olhos


dos leitores da obra Senhores e caadores de Edward Thompson.
Elas intencionavam revelar ao bispado de Hampshire as atitudes
tomadas, muitas vezes intempestivamente por ele. A seu favor, o
legtimo direito defesa:

A resposta de Heron a esses itens foi uniforme: em primeiro lugar,


obedecia s ordens superiores de Trelawny (Vossa Senhoria pode
me responder melhor de quem recebi minhas ordens); Onde
percebi funcionrios ou arrendatrios negligentes ou invasores,
reivindico o direito de Vossa Senhoria & cumpro meu dever [...]
Mas onde um homem se pe diligentemente a restaurar os direitos
perdidos para o bispado, depois de tantos anos de negligncia, &
descontinuidade, impossvel preservar a boa opinio de todos23.

Thompson anota que parte considervel das acusaes


empreendidas contra o Dr. Heron estava embasada em violaes
dos costumes locais. As denunciaes contra o intendente
poderiam ser catalogadas como triviais e/ou pessoais. Contudo,
adianta Thompson, somadas, constituam em quantidades
exacerbadas de queixas e injrias psquicas24. A leitura que se faz
desse episdio reverbera na formao das experincias histricas

22
Ibidem, p. 157.
23
Ibidem, p. 157.
24
THOMPSON, 1997.

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e sociais de todos os envolvidos no conflito judicial. Nesse caso, a


experincia serviria como anteparo que resguardava os habitantes
locais envolvidos na disputa pessoal e jurdica contra o detestvel
intendente.
Por outro lado, nota-se que o intendente Heron e seus
sucessores mais imediatos posicionavam-se contrrios a
determinados costumes originrios de geraes passadas.
Os esclarecimentos so apresentados por Thompson: Os dois
pontos crticos do conflito, que persistiram por muito tempo
depois da intendncia de Heron, consistiam nos termos da posse
consuetudinria (e luvas) e dos direitos a madeira25.
Ainda nessa linha de raciocno, admitia que os arrendatrios
das terras episcopais possuam garantias e vantagens em relao
posse das terras. As leituras documentais do historiador ingls
revelaram que a contnua renovao dos contratos partiam
diretamente dos bispos. A passagem neste sentido reveladora:

Mesmo Heron reconhecia que os arrendatrios em terras episcopais


tinham uma garantia de posse excepcional: eles tm um interesse
em suas posses quase to slido quanto uma herana, porque
Vossas Senhorias os bispos sempre renovaro com os termos
razoveis conhecidos, e no podem obter uma clusula reversvel,
como um senhor laico26.

A experincia social e histrica revelada pelas citaes mostra


quadros que apresentam como paisagem o zelo do intendente Heron,
e de seu sucessor imediato, que, por iniciativas prprias, burlavam o
estabelecimento de regras costumeiras institudas geracionalmente27.
Em foco, estava, de um lado, o exacerbado zelo do bispado de
Hampshire, e de outro, os arrendatrios. No centro da disputa, os

25
Ibidem,p. 158.
26
Ibidem, p. 158.
27
Thompson esclarece que os arrendamentos costumeiros tinham como prazo
preestabelecido trs geraes. Alerta que muitas das concesses eram
automaticamente renovadas antes de findado o tempo estipulado.

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antigos costumes locais dos habitantes e no extremo oposto, os


procedimentos oficiais vindos da cria. Em verdade, o nascedouro
das discrdias acontecia em virtude das constantes alteraes nas
regras de posse e explorao das terras28.
Em certa medida, os maiores problemas ocorriam no centro
administrativo do bispado em Farnham. Nessa localidade,
sucediam as principais disputas judiciais, algumas delas atingindo
tonalidades mais duras e severas. As atitudes extremadas
do tribunal refletiam em condenaes de arrendatrios, que
chegavam a perder o direito de suas posses por no cumprirem
algumas determinaes legais. Para casos no to srios, eram
submetidas pesadas multas financeiras. Os esclarecimentos de
Thompson parecem imprescindveis:

Os procedimentos do Tribunal de Farnham tornaram-se mais speros.


Quando os dezenove jurados foram intimados pelo intendente a
condenar mais outros sete arrendatrios a perder o direito as suas
posses, por cortarem carvalhos e olmos em seus aforamentos sem
autorizao, recusavam-se rigorosamente, e foram punidos pelo
intendente com multa de vinte xelins cada por essa recusa29.

Para casos de injria, difamao, ofensas e outras questes


relacionadas ao cotidiano, como tambm as mais graves, como
roubo de gado e equipamentos, o Tribunal de Farnham tinha
jurisdio necessria para tais atuaes. No entanto, possua
tambm a legalidade decisria em situaes ligadas aos costumes
e experincias cotidianas dos arrendatrios.

No tribunal seguinte, o jri declarou que, por seus costumes,


nenhum arrendatrio poderia perder o direito de posse a no ser

28
Consegue-se ler nos inmeros documentos pesquisados pelo autor, que pela
chegada do novo senhor, as regras anteriormente estipuladas foram alteradas
ou canceladas. Os novos procuradores desrespeitavam os costumes locais,
quebrando-os de acordo com suas convenincias particulares.
29
THOMPSON, 1997, p 161.

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Histria e Perspectivas, Uberlndia (1): 393-413, jan./jun. 2014

por crime e traio. Heron (ele mesmo agora em dificuldades)


continuava a instar com Trelawny que conduzisse o negcio dos
foreiros a uma concluso, e particularmente, ordenar execues
contra os que perderam o direito desde as luvas30.

As disputas entre os arrendatrios e o bispado31 ganham


contornos nas anlises thompsonianas como lutas de classe
legtimas. Ou seja, o autor tipifica de luta a classe e as aes
sociais coletivas que buscassem trazer ganhos polticos,
culturais e sociais aos membros da instituio organizadora. As
experincias sociais e histricas dos envolvidos, tambm, de
acordo com Thompson, moldam-se e estruturam-se por meio da
luta de classe.
Um exemplo interessante das metamorfoses do conceito
tradicional da luta de classe encontra eco na disputa pelo direito
explorao das madeiras durante os anos 169032. A origem
da disputa relaciona-se com a ascenso das construes
habitacionais, e tambm com o crescimento da indstria naval
inglesa do sculo XVII, que ansiava por madeiras de qualidade,
em especial o carvalho33. Diante da valorizao do carvalho, o
bispo da regio de Farnham e seu intendente chefe vislumbraram
a possibilidade de ganhos pecunirios com a madeira. Entretanto,
outras disputas estavam em jogo; a mais importante delas foi a
expanso do cultivo de lpulo34.
A mediao do conflito ocorreu nas sesses judiciais de
Surrey, e a deciso final foi contrria s pretenses extrativistas

30
Ibidem, p. 161.
31
A percepo de Edward Thompson sobre a luta de classes vai
alm do olhar perifrico de alguns marxistas mais ortodoxos. Seu
foco panormico, lendo-as como processos amplos constituidores
de conscincia e ao social. Dessa maneira, as lutas de classe
revelavam-se para alm das estreis condies estruturantes.
32
THOMPSON, 1997.
33
THOMPSON, 1997.
34
THOMPSON, 1997.

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Histria e Perspectivas, Uberlndia (1): 393-413, jan./jun. 2014

dos arrendatrios. Foram sumariamente proibidos de cortar os


carvalhos para que em seu lugar estabelecessem as plantaes
de lpulo. Algumas contradies foram notadas no processo,
tais como: as madeiras de carvalho s poderiam ser cortadas
sem autorizao prvia em casos de conserto em suas prprias
terras, mas quais seriam os critrios para quantificar o que seriam
os consertos? Como seriam as autorizaes do guardio dos
bosques35? Entre outras ambiguidades36.
Em pauta, estava o valor venal das madeiras de carvalho
e como seriam realizadas as dedues e os lucros obtidos
atravs da explorao dos carvalhos. A discrdia centrava-se
nas remuneraes recebidas pelos guardies dos bosques por
cada liberao consentida. O intendente e o guardio no tinham
consenso em relao aos valores cobrados. A controvrsia entre
eles se estruturava da seguinte maneira:

Kerby declarava que isso correspondia a um tero do valor da madeira,


mas Heron afirmava serem dois teros a perda sofrida pelo bispo
com os estragos de seus arrendatrios nada era em comparao
com a perda sofrida com as prerrogativas do guardio dos bosques:
o lombo dos rendeiros no to pesado como seu mindinho. Kerby,
funcionrio por privilgio real, mostrou-se irremovvel37

Embora o guardio se mantivesse firme em sua postura


intransigente, o bispado e seus intendentes, entre eles Heron,
buscaram alternativas que objetivavam destitu-lo do cargo. A
tentativa de conquistar apoio dos arrendatrios passava pela
concesso da retirada das madeiras, desde que no fossem de
carvalho ou faia, sem a autorizao prvia do Guarda do Bosque
Kerby.

35
H aqui um dado interessante: Thompson levantou em sua pesquisa emprica,
que, por cada liberao, os guardies dos bosques recebiam remuneraes
em lenho comestvel (Thompson, 1997).
36
THOMPSON, 1997.
37
THOMPSON, 1997, p. 163.

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Histria e Perspectivas, Uberlndia (1): 393-413, jan./jun. 2014

Dentre todas as estratgias adotadas pelo bispado e pelo


implacvel Heron, a mais arguta foi, sem dvida alguma, a reduo
das responsabilidades profissionais do guardio dos bosques Kerby.
Por outro lado, existiam, como relata Thompson, outras aes que
perpassavam, por exemplo, a falta de comunicao de eventos ocorridos
nos bosques, deixando seu guardio s cegas. Um exemplo era o
bispo que ocultava seus prprios abates do guardio dos bosques38.
No obstante, os planos do bispo e de Heron no foram
muito longe, uma vez que o intendente foi em seguida destitudo
do cargo. Embora em uma leitura apressada, tende-se a associar
sua demisso a Kerby. Thompson vem em seu socorro:

Sua demisso (ao que parece) no se deveu aos artigos de


Kerby contra ele, mas a dois outros delitos: a lista de rendas que
conseguiria reunir no era propriamente magnfica e, por algum
descuido, no conseguiu acertar as contas com os mestres de
obras encarregados da reforma do palcio do bispo em Chelsea, o
que redundou num processo vitorioso por dvidas contra o bispo39.

As relaes sociais construdas em torno da explorao da


floresta e de seus recursos naturais estabeleceram-se de forma
conflituosa, em parte resolvidas nos tribunais. As experincias de
luta de classe instauram as aes coletivas para aquela situao
histrica. Edward Thompson relata que os agricultores pobres e
os moradores da floresta organizavam aes diretas para afirmar
suas pretenses40. Como exemplo, escreve:

Se qualquer madeira devia ser abatida, independentemente do grau


de formalidade da autorizao real, em presena dos funcionrios
florestais durante as vendas de lenha, muitos camponeses assistem
oficiosamente, a partir desse princpio de ateno, e expressam sua
apreenso de que alguma madeira sua seja vendida41.

38
THOMPSON, 1997.
39
Ibidem, p. 165.
40
THOMPSON, 1997.
41
Ibidem, p. 170.

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Histria e Perspectivas, Uberlndia (1): 393-413, jan./jun. 2014

Nota-se que o historiador britnico pretendeu expor ao seus


leitores a viso tradicional e hermtica sobre a luta de classes,
a qual entendia como sendo o confronto entre duas classes
antagnicas: a classe burguesa opressora e os proletrios
oprimidos. Thompson procurou e conseguiu ampliar o conceito
de luta de classes, permitindo que em seu interior habitassem
outras que no as proverbiais manifestaes.
O livro Senhores e caadores mostra que homens e mulheres
reais so os construtores de sua prpria histria, empreendedores
de seus destinos, donos de suas aes sociais e culturais. A
obra, como Thompson descreve no posfcio, foi por alguns
pases e intelectuais que professam uma ortodoxia mal chamada
de marxismo42 questionada e at mesmo rejeitada. Talvez
a explicao assenta-se no j propalado debate envolvendo
a historiografia marxista inglesa, da qual se origina Edward
Thompson e outros pensadores de esquerda.
Pois bem, em foco, esta a leitura revisionista empreendida por
Thompson de um lado, e por outro, a interpretao estruturalista
mais fechada. A polmica centrava-se na questo cultural, isto
, seus crticos e opositores argumentavam que as pesquisas
enfatizavam demasiadamente aspectos culturais, renegando para
planos inferiores e menos importantes os conceitos econmicos.
Foram estes os sentimentos despertados em seus opositores
intelectuais com a publicao de Senhores e caadores. As
acusaes obra aninhavam-se em crticas a um culturalismo
exacerbado e a falta de preciso e rigor na utilizao de fontes
documentais. A origem das crticas provinha do professor John
Cannon43.
A rplica de Thompson a Cannon e a outros crticos foi arguta,
certeira embalada por uma fina e sofisticada ironia, atributos de
sua verve:

42
THOMPSON, 1997.
43
Cannon foi professor titular de Histria Moderna da Universidade de Bristol.
Em um peridico da Associao Histrica Inglesa (History), John Cannon
teceu crticas pouco elogiosas ao livro Senhores e caadores.

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Histria e Perspectivas, Uberlndia (1): 393-413, jan./jun. 2014

Aparecem trs livros, independentes entre si, e imediatamente


apresentam uma ortodoxia ameaadora. Os autores desses
livros, tomados em conjunto, s ocupam um nico lugar no sistema
universitrio britnico: um cargo de lente numa universidade
provinciana. Coletivamente, no dispomos de fundo nenhum, no
controlamos nenhuma indicao, no procedemos nenhum exame,
ao passo que nossos adversrios continuam a se refestelar na
maioria dos altos postos de comando das academias e a fomentar
uma nova gerao de historiadores sua imagem44.

E finaliza da seguinte forma:

por isso, suponho, que respondo ao professor Cannon. Se no


replicar sempre, vai circular, como aconteceu com Tawney e os
Hammond, que a obra foi desmascarada por fulano de tal, e
corrupta. Mas sei que este livro, certamente como erros, no obra
de um artesanato corrupto: o trabalho foi longo e rduo demais para
tanto [...]. Eles apelam a uma contra polmica. Mas os problemas
que podem causar continuam por explicar e entender: no sero
resolvidos matando meu livro. E espero que o professor Cannon e
seus colegas continuem com sua obra corrosiva, por mais irritado
que eu possa ficar. Seria prefervel uma crtica justa, seria melhor
uma polmica aberta sobre questes histricas reais, mesmo a
crtica injusta mantm-nos vivos e alertas os estudiosos45.

dessa forma cida que Thompson termina seu aclamado


Senhores e caadores. O livro , de acordo com Thompson, um
experimento historiogrfico que conseguiu com clareza revelar
a organizao popular em torno das florestas inglesas, e como
seus participantes, mesmo que de modo catico, estabeleciam-
se enquanto atores sociais. Esse , talvez, um dos principais
testemunhos deixados por Thompson e por seus escritos
acadmicos, isto , que a histria humana construda e realizada

44
THOMPSON, 1997, p 416.
45
Ibidem, p. 416.

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Histria e Perspectivas, Uberlndia (1): 393-413, jan./jun. 2014

independentemente das estruturas sociais, como pretendiam


alguns intrpretes de Karl Marx.
Thompson imagina a histria e suas relaes sociais como
sendo dinmicas, fluidas e vivas, que transformam em busca de
novas oportunidades. Tal dinamicidade fruto do somatrio de
experincias histricas e sociais de atores homens e mulheres
que esto margem de anlises historiogrficas e sociolgicas
tradicionais. Ao fim e ao cabo, so eles seus verdadeiros artfices.
Este texto, em momento algum, pretendeu esgotar todas
as possibilidades analticas desse interessante e indispensvel
livro. Aqui se buscou construir uma hermenutica prpria sobre
a obra. Oceanos intelectuais em aberto esto disposio dos
interessados. Basta mergulhar e aproveitarmos a leitura.

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