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CRTICA

marxista

DOSSI
Feminismo, gnero
e revoluo
LELITA OLIVEIRA BENOIT *

De mos dadas com o homem de sua classe, a mulher


proletria luta contra a sociedade capitalista.
Clara Zetkin1

A partir dos anos 80, os chamados estudos de gnero revolucionaram


todo o campo conceitual em que se situava a questo do feminismo. O prprio
conceito de feminino ou de feminilidade passou por uma radical revi-
so, particularmente, no sentido de superar e erradicar os referenciais biol-
gico-sexuais que envolviam a temtica feminista. Procurou-se, desde ento,
circunscrever as expresses culturais, sociais, psicolgicas do feminino e
reconstruir o conceito de feminino no campo das suas significaes simbli-
cas; nesse sentido, passou-se a investigar, nos diversos domnios da cultura,
da sociedade e da histria, as chamadas relaes de gnero entre mulheres e
homens2.

*
Doutora em Filosofia Poltica pela USP e pesquisadora da Fapesp.

1
Zetkin, C. Relatrio para o congresso de Gotha, 1896. In Ausgewhlte Reden und Schriften. 3
vols. Berlim (R. D. A.): Dietz Verlag, 1957-60, T. 1, p. 103-5.

2
Deve-se a constituio terica do conceito de gnero sociloga Ann Oakley, em trabalhos que
remontam dcada de 70 (cf. Sex, gender and society, 1972; The sociology of housework, 1974,
Housewife, 1976), sendo, mais recentemente, rediscutido pela historiadora Joan Scott em Gnero:
uma categoria til de anlise histrica. Traduo de G. Lopes Loro. Revista Educao e Realidade,
Porto Alegre, 16 (2):5:22, jul./dez. 1990, p. 5-22; Idem. Gender and Politics of History. New York:
Columbia University Press, 1994.

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A partir destas sries de pesquisas acadmicas, ao menos primeira vista,
parece ter havido um avano terico significativo no domnio geral antes ocu-
pado pelo chamado feminismo. Sobretudo, considera-se importante a su-
perao de um suposto reducionismo biolgico que sobredeterminava as diversas
categorias da anterior reflexo feminista: conceitos como luta entre os sexos,
diferenas sexuais entre mulher-homem, entre outras. O pretenso progresso
terico em curso foi bem sintetizado pela historiadora Joan Scott: Na sua utiliza-
o recente, gnero parece primeiro ter feito apario entre as feministas ameri-
canas que queriam insistir sobre o carter fundamentalmente social das distines
fundadas sobre o sexo. A palavra indicava a rejeio do determinismo biolgico
implcito no uso dos termos como sexo e diferena sexual. O gnero enfatiza
o aspecto relacional das definies normativas de feminidade. 3
Diante disto, pretendemos refletir especificamente sobre a seguinte ques-
to: os chamados estudos de gnero, enraizados na tese da desnaturalizao
do social, podem, efetivamente, em algum sentido, contribuir e harmonizar-
se com a teoria marxista clssica?

1. Feminismo
Reflitamos, inicialmente, sobre o discurso feminista contra o qual se vol-
tam os estudos de gnero. As categorias biolgico-deterministas (opresso
sexual, luta de sexos, classes sexuais) predominaram no discurso femi-
nista que, durante os anos posteriores s barricadas de 68, autodenominava-se
revolucionrio e marxista4.
Exemplo significativo do discurso feminista daqueles anos encontra-se
em Feminisno e Revoluo. Nesta obra, Sheila Rowbotham sustenta a neces-
sidade de uma reviso feminista do marxismo, apoiando-se em categorias que
so evidentemente a-histricas e marcadas por um recorte biolgico. Argu-
mentava a autora que Marx e tambm, em certo sentido, a tradio marxista
no teriam compreendido a especificidade da opresso feminina. Sendo histo-

3
Scott, Joan. Gnero: uma categoria til , op. cit., p. 5. O suposto progresso terico apontado
na extensa bibliografia de gnero, tambm no Brasil: Gnero tem sido ( ) o termo usado para
teorizar a diferena sexual. ( ) A palavra indicava uma rejeio ao determinismo biolgico implcito
no uso de termos como sexo ou diferena sexual. O gnero sublinha o aspecto relacional entre
homens e mulheres, ou seja, nenhuma compreenso de qualquer um dos dois pode existir atravs de
um estudo que os considere totalmente em separado. (Soihet, Rachel.Histria, mulheres, gnero:
contribuies para um debate. In Aguiar, Neuma (org.). Gnero e Cincias Humanas, desafios s
cincias desde a perspectiva das mulheres. Rio de Janeiro: Record/Rosa dos Tempos, 1997, p. 101).
4
Sobre o feminismo da dcada de 70, cf. Fougeyrollas, Dominique. Les fministes des annes
1970. In Faur, Christine (org.). Encyclopdie politique et historique: Europe, Amrique du Sud.
Paris: PUF, 1997; Thbaud, Franois. crire lhistoire des femmes. Col. Socites, temps. Fontenay-
aux-roses: ed. Fontenay-Saint-Cloud, 1998.

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ricamente anterior sociedade capitalista, enraizada na prpria natureza bio-
lgica, a opresso sexual incidiria, com a mesma intensidade, sobre as mulhe-
res de todas as classes sociais. Em outras palavras, para a autora, seria neces-
srio repensar o conceito marxista da histria como luta de classes comple-
tando-o com o da luta entre os sexos.
Segundo Rowbotham, inquietaes revolucionrias fundamentais poderiam
originar-se do entrecruzamento sexo/classe: Estando dado que a submisso da
mulher precedeu sociedade capitalista, podemos esperar que uma revoluo,
que transforme os fundamentos econmicos da sociedade no sentido do socia-
lismo, afetar o papel sexual da mulher?5. Conclua Rowbotham que, a exem-
plo da Unio Sovitica e de outros pases do Leste Europeu, a transformao
da propriedade privada capitalista em propriedade socialista no implicaria,
necessariamente, o fim da opresso de sexo. Nesse mesmo sentido, naqueles
anos, elaborou-se o conceito de classes sexuais6. Contra Marx, resgatando-
se, em certo sentido, as anlises de Engels de inspirao antropolgica, sobre-
tudo de A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado, procurava-
se entrecruzar a questo da dominao econmica entre classes questo mais
universal da mulher, como sexo oprimido 7.
No mesmo perodo, a teoria das novas vanguardas era elaborada no interior
de partidos ditos marxistas. Lado a lado classe operria, pensava-se ento nas
novas vanguardas: a juventude, as chamadas minorias raciais, sexuais, etc.,
assim como a vanguarda feminista. Mary-Alice Waters, feminista e marxista,
justificava o pensamento da nova vanguarda feminista ps-68, com as seguintes
reflexes: O novo ascenso das lutas das mulheres em escala internacional e o
surgimento de um forte movimento de liberao da mulher () aumentam a
fora poltica da classe trabalhadora e tornam mais clara a possibilidade de que a
revoluo possa ser levada adiante, at a sua tarefa de reconstruo socialista. O
surgimento do movimento de liberao da mulher uma garantia adicional contra
a degenerao burocrtica de futuras revolues8.

5
Rowbotham, S. Fminisme et Rvolution [Women, Resistance and Revolution, 1972]. Paris: Payot,
1973, p. 86.

6
Cf. Firestone, Shulamith. A dialtica do sexo, um estudo da revoluo feminista [The dialectic of
Sex, 1970]. Rio de Janeiro: Ed. Labor do Brasil, 1976, p. 14.
7
At hoje, A origem da famlia uma referncia necessria aos estudos do feminino e feministas.
Para uma leitura feminista clssica do pensamento de Engels, cf. Delmar, Rosalind. Looking again at
Engelss Origins of the family, private property and State. In Mitchell, Juliet e Oakley, Ann (org.).
The rights and wrongs of women. Londres: Penguin Books, 1976, p. 271-287.
8
Water, M.-A. La revolucin socialista y la lucha por la liberacin de la mujer. In Trotski, Leon.
Escritos sobre la cuestin femenina. Barcelona: Anagrama, 1977, p. 133.

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No Secretariado Unificado da IV Internacional, e particularmente na sua
seo americana, o Socialist Workers Party, a organizao e luta pelo socialis-
mo deveria ter como eixo, ao mesmo tempo, a questo de classe e a questo
de sexo, como atestam diversos documentos daquela poca: A verdade que
as mulheres esto, ao mesmo tempo, unidas pela opresso sexista e divididas
pela sociedade de classes. H [contudo] uma base objetiva sobre a qual
possvel unificar a luta das mulheres de diferentes classes e nacionalidades:
todas as mulheres so oprimidas enquanto mulheres [sic] pelo capitalismo9.

2. Gnero
Desde os anos 80, essas posies tericas feministas foram sendo, pouco
a pouco, abandonadas. As abordagens chamadas estudos de gnero nas
quais se fundamenta o discurso atual sobre o feminino vm apontando a
fragilidade de conceitos tais como opresso sexual, guerra dos sexos, classe
sexual, papis sexuais. Contra o suposto engano biolgico-determinista da
teoria feminista anterior, mas tambm, em certos casos, para evitar a reduo
ao determinismo econmico do marxismo, defende-se agora que sejam fei-
tas pesquisas especficas sobre o feminino, reconstruindo este objeto a partir
de uma multiplicidade de nveis e perspectivas. Deve-se levar em conta os
aspectos mais diversos: culturais, literrios, sociais, histricos, psicolgicos,
etc.10 Alm disso, recomenda-se que no se privilegie, como fundamento da
opresso feminina, qualquer causalidade nica 11.
Apesar da multiplicidade dos enfoques disciplinares, gnero pode ser
entendido, contudo, como o nome de um certo modo ou mtodo de conhecer

9
Un programme socialiste pour la libration des femmes: vers un mouvement fministe de masse
(Rsolution de congrs du Socialist Workers Party). In F. Le Cavez, Franoise. (traduo e apresen-
tao). Fminisme et socialisme aux tats-Unis. Col. 10/18. Paris: U.G.E, 1979 ( 1a ed., 1971); este
documento se insere na linha poltica inovadora do setor dito pablista do trotskismo que, na
dcada de 50, j inovara sustentando uma possvel regenerao dos PCs e do stalinismo.

10
Para uma descrio da abrangncia terica da categoria gnero cf. Scott, Joan, Gnero: uma
categoria til..., op. cit.

11
Sobre o relativismo imanente aos estudos de gnero, comenta uma das pioneiras na temtica:
Sendo escrupulosa em meu uso das palavras, utilizaria o termo sexo apenas para falar da diferena
biolgica entre macho e fmea, gnero quando me referisse s construes sociais, culturais, psico-
lgicas que se impem sobre essas diferenas biolgicas. Gnero designa um conjunto de categorias
s quais outorgamos uma mesma etiqueta (crosslinguistically, ou crossculturally), porque elas tm
alguma conexo com diferenas sexuais. Estas categorias, no entanto, so convencionais ou arbitr-
rias. Elas no so redutveis e no derivam diretamente de fatos naturais, biolgicos, e variam de uma
linguagem a outra, de uma cultura a outra, na maneira em que ordenam experincia e ao (Shapiro,
Judith. Anthropology and study of gender. In Soudings, an Interdisciplinary Journal, 64, n. 4, 1981,
p. 446-65).

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o feminino a partir das significaes construdas, de modo relacional, por
mulheres e homens. As relaes de gnero, sustentam os estudos atuais, de-
vem ser apreendidas ali onde se desenvolve o simblico, ou seja, nas defini-
es ou imagens do feminino (e do masculino). Trata-se de estudar as signifi-
caes do feminino, ou, nas palavras de Joan Scott: o aspecto relacional das
definies normativas de feminidade.
Se parte do discurso feminista ps-68, de maneira confusa, procurava apoiar-
se basicamente ainda na teoria marxista, agora, este novo discurso, com o
conceito relacional-cultural de gnero, parece possuir outros referenciais te-
ricos. As categorias gnero, relao de gnero e feminino, como entes
construdos culturalmente, isto , como elementos simblicos, parecem nos
remeter ao corpus terico da sociologia da cultura. Em Economia e socieda-
de, Max Weber desenvolve certas matrizes conceituais que, de certo modo,
so reativadas, de maneira evidente, na categoria gnero, tal como utiliza-
da pelo discurso atual sobre o feminino. Designamos por relao social
escreve Weber o comportamento de diversos indivduos em tanto que, por
seu contedo significativo [Sinngehalt], o comportamento de uns se regulamenta
pelo de outros [auf-einander gegenseitig eingestellt] e se orienta por eles12. Pros-
segue Weber explicando que o contedo significativo da relao pode ser luta,
hostilidade, amor sexual, amizade, piedade, troca comercial, etc..13
Como o paradigma weberiano14 de relao social, a categoria gnero
delimita o estudo da questo da desigualdade feminina s significaes que
so construdas nas relaes entre indivduos, especificamente, entre mulheres
e homens. Alm do mais, como se obedecessem rigorosamente aos preceitos
epistemolgico-weberianos, as atuais investigadoras do feminino evitam pensar
o conceito de relaes de gnero como se este fosse uma entidade realmente
existente ou estrutura coisificada15. semelhana dos paradigmas ou tipos

12
Weber, M. conomie et Socit (Wirtschaft und Gesellschaft), 1 e 2 . Traduo de Julien Freund e
outros. Paris: Plon, 1971, T. 1: Les catgories de la sociologie, p. 58.

13
Idem, ibidem. A seguir, Weber explica que o conceito nada diz sobre a existncia de uma solida-
riedade entre os agentes ou o contrrio.

14
o prprio Weber que se refere aos paradigmas sociolgicos ou tipos, explicando: A sociolo-
gia como pressupomos em vrios momentos, por ser evidente elabora conceitos de tipos e pe-se
procura das regras gerais do devir ( ). A elaborao de conceitos, que caracterstica da sociolo-
gia, toma seus materiais, sob a forma de paradigmas, nas realidades da atividade as quais so igual-
mente importantes para os pontos de vista da histria (op. cit., p. 48-49, grifos do autor).

15
Como diz Weber, rejeitando o realismo conceitual dos universais ou das totalizaes: No
somente a natureza particular da linguagem, mas tambm aquela de nosso pensamento que faz com
que os conceitos, pelos quais apreendemos uma atividade, deixem que esta aparea sob a forma de

80 FEMINISMO, GNERO E REVOLUO


ideais weberianos, gnero o nome de uma categoria do entendimento, uma
espcie de abstrao sem maior realidade ontolgica. nesta abstrao que as
pesquisas atuais se apiam para apreender e descrever aspectos ou significa-
es parciais das relaes especficas entre mulheres e homens.
Ainda no corpus terico da sociologia da cultura, podemos demarcar proxi-
midades do conceito de gnero com certas categorias simmelianas, em particular,
nas chamadas de formas de associao. Associao (Vergesellschaftung), para
Simmel, uma espcie de sntese frgil de tendncias opostas, como ele pr-
prio explica: As relaes sociolgicas so condicionadas de modo absoluta-
mente dualista: a unio, a harmonia, a cooperao, que valem enquanto tais
como foras socializantes, devem ser atravessadas pela distncia, a concor-
rncia, a repulso, para dar lugar s configuraes reais da sociedade ()16.
preciso ainda que os indivduos em interao uns com os outros, para e
contra os outros, formem de alguma maneira uma unidade, uma socieda-
de, e que sejam conscientes disto. Em certo sentido, segundo Simmel, a
sociedade seria a unidade objetiva das conscincias subjetivas, cujo jogo de
interaes ou associao forma o substrato essencial. Sendo que, como escre-
veu o prprio Simmel, a compreenso do social, na sua multiplicidade infini-
ta, deve ser elaborada a partir de contedos subjetivos da conscincia: Qual-
quer que seja o acontecimento exterior que designamos como social () se
no reconhecermos, de modo evidente, as motivaes espirituais, os senti-
mentos, os pensamentos, as necessidades, () tratar-se- de um espetculo de
marionetes17.
As formas sociais (conflito, subordinao, diviso do trabalho) pensadas
maneira de Simmel remetem-nos categoria gnero, tal como elaborada
pelo discurso atual do feminino. Como as formas sociais de Simmel, gnero

uma realidade durvel, de uma estrutura coisificada ou de uma estrutura personificada, tendo uma
existncia autnoma. assim igualmente, e mesmo bem particularmente, em sociologia. Conceitos
como aqueles de Estado, associao, feudalismo ou outros semelhantes, designam, de uma ma-
neira geral, do ponto de vista da sociologia, categorias representando formas determinadas da coo-
perao humana; [a] tarefa [da sociologia] consiste em as reduzir a uma atividade compreensvel,
o que quer dizer, sem nenhuma exceo, a uma atividade dos indivduos isolados que delas partici-
pam. (Weber, M. Essai sur quelques catgories de la sociologie comprhensive (ber einige
Kategorien der verstehenden Soziologie, 1913). Traduo de J. Freund. In Weber, M. Essais sur la
thorie de la science (Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre). Paris: Plon, p. 318-19.
16
Simmel, G. Soziologie. Untersuchungen ber die Formen der Vergesellschaftung, in Gesamtausgabe,
v. 11. Frankfurt, Suhrkamp, 1992, p. 28, cit. por Vandenberghe, F. Une histoire critique de la sociologie
allemande. Alination et Rification. 2 T. Paris: La dcouverte/M.A.U.S.S, 1997. T 1, p. 117.

17
Idem, ibidem, p. 35.

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um modelo conceitual do jogo de interaes simblicas, neste caso, esta for-
ma social gnero constituda pela polaridade feminino/masculino18. Alis,
a prpria forma feminino/masculino essencializada por Simmel, como mo-
delo significativo da tragdia da cultura. Na teoria da cultura simmeliana, o
masculino est vinculado cultura objetiva (lugar da alienao das signifi-
caes individuais) e o feminino, cultura subjetiva (imanncia individual
das significaes preservadas), sendo que a tragdia da cultura (perda do sen-
tido) apresentada como tragdia feminina19. Como as categorias simme-
lianas, tambm as relaes de gnero, no discurso atual do feminino, so
pensadas, de certo modo, como oposio no-contraditria e apenas relativa.
Nesse sentido, as relaes de gnero so apenas relaes entre plos comple-
mentares, no permitindo que seja pensada qualquer superao do processo
de diviso do trabalho que subordina e oprime a mulher, a partir da oposio
contraditria entre classes sociais.
Ao mesmo tempo, se a categoria gnero se enraza na compreenso
weberiana e simmeliana das oposies sociais, afasta-se da teoria marxista
clssica20. Para Marx, a anlise e a sntese terica das relaes sociais no
podem ter como elemento essencial as significaes que os indivduos lhes atri-
buem, ou seja, as realidades discursivas da conscincia. Aquilo que os indivduos
pensam no coincide, em geral, com o seu ser real, conforme Marx escreveu no
Prefcio crtica da economia poltica: O modo de produo da vida mate-
rial domina, em geral, o desenvolvimento da vida social, poltica e intelectual.
No a conscincia dos homens que determina a sua existncia, ao contrrio,
sua existncia social que determina sua conscincia.21 Ao contrrio de ser

18
Simmel prope que as formas de associao sejam reconstrudas conceitualmente fazendo-se o
inventrio das polaridades que as constituem, ou seja: distino/imitao, oposio/integrao, re-
sistncia/submisso, diferenciao/expanso, distanciamento/proximidade. Assim, por exemplo, o
conflito, como forma social, deve ser pensado (reconstrudo conceitualmente) como sntese entre
subordinao e resistncia; a troca, como forma social que separa e une os indivduos, etc.

19
Simmel, G. Culture fminine. In: Philosophie de lamour. Paris: Rivages, 1988, p. 69-109; Idem.
Ce qui est relatif et ce qui est absolu dans le problme des sexes. In: Philosophie de la modernit.
La femme, la ville, lindividualisme, I. Paris: Payot, 1989, p. 69-112.
20
Para uma anlise comparada de Marx e Weber, alm do estudo clssico de Lwith, K. Marx and
Weber. Londres: Allen & Unwin, 1982, cf. Weiss, J. Weber and the marxist world. Londres: Routledge,
1986; Wiley, N. (direo de). The Marx-Weber debate. Bervely Hills: Sage, 1987; Sayer, D. Capitalism
and modernity. An excursus on Marx and Weber. Londres: Routledge, 1991; Vincent, J.-M. Ftichisme
et socit. Paris: Anthropos, 1973.
21
Marx, K. Avant Propos. In Critique de lconomie Politique [Zur Kritik der politischen Oekonomie,
1859]. Traduo de M. Rubel e L. vrard. In Marx, K., Oeuvres. T: Economie I. Col. Bibliothque de
la Pliade. Paris: Gallimard. p. 273.

82 FEMINISMO, GNERO E REVOLUO


reveladora de contedos, a conscincia na sociedade de classes seria o
lugar privilegiado das deformaes ideolgicas das relaes sociais. Portan-
to, do ponto de vista de Marx, pode-se dizer que os estudos atuais sobre o
feminino, ao tomarem construes simblico-sociais de gnero como fio con-
dutor de suas anlises, recaem no engano comum a todas as manifestaes do
idealismo conceitual.
Mas se gnero, como categoria de anlise22, no coincide com o mto-
do marxista, podemos dizer que a teoria anterior, da chamada nova vanguarda
feminista, aparece, do ponto de vista de Marx, como igualmente problemti-
ca. Tambm aquela teoria feminista, que se autodenominava revolucionria
e marxista, quando dava realidade indiferenciada e indeterminada s diferen-
as biolgico-sexuais, fundava o universal mulher de maneira puramente
abstrata; naturalizava elementos histricos e cortava, em diagonal, a con-
creticidade da luta de classes, totalidade, esta sim, real para Marx.
Alis, talvez por isso mesmo, aquela teoria da chamada nova vanguarda
feminista, dos anos 60, apesar de comprometida com setores ditos marxis-
tas, no obteve resultados objetivos significativos no movimento revolucio-
nrio das mulheres operrias, repercutindo muito mais nos setores burgueses
e pequeno-burgueses. Em sentido contrrio, lembremos que, no quadro da II
Internacional, Clara Zetkin defendeu, em uma infinidade de textos tericos e
polticos, a independncia de classe do movimento das mulheres operrias,
em relao ao feminisno burgus23. Contra vanguardas feministas acima

22
A expresso de Joan Scott.

23
Amiga de Rosa Luxemburg, de Franz Mehring e de Karl Liebknecht, Clara Zetkin (1857-1933) foi
uma das figuras marcantes da ala esquerda da social-democracia alem; em 1907, tornou-se dirigen-
te do Movimento internacional das mulheres socialistas. Organizou, em 1915, uma conferncia
internacional das mulheres, em Berna. Foi dirigente da Liga spartakista, e mais tarde do partido
comunista alemo; em 1921, eleita para o Comit executivo da III Internacional. Como Rosa, aps
1906, denunciou o reformismo da direo social-democrata, que, segundo pensava, no lutava com
bastante energia contra a sociedade capitalista. Clara criou aquele que foi ento o mais importante e
nico rgo de propaganda e agitao socialista dirigido s mulheres trabalhadoras: Die Gleichheit
(A Igualdade), cujo subttulo era: Revista dos interesses das trabalhadoras que circulou amplamen-
te, na Europa, de 1891 a 1917. Em sua luta poltica pela independncia de classe do movimento das
mulheres trabalhadoras, enfrentou a ala feminista reformista dentro da prpria social-democracia
alem; comenta Badia que, para Clara, ( ) o partido no tem que desenvolver uma propaganda
feminina especfica, mas uma propaganda socialista entre as mulheres. Sendo que sua tarefa essen-
cial despertar nas mulheres a conscincia de classe e faz-las participar da luta de classes.
Badia, Gilbert. Prface. In: Zetkin, C. Batailles pour les femmes. Paris: Ed. Sociales, 1980, p. 35;
sobre a atividade poltica de Clara Zetkin, cf. Badia, G. Rosa Luxemburg, journaliste, polmiste
revolutionnaire. Paris: ed. Sociales, 1975; Idem. Les spartakistes, 1918: lAllemagne en rvolution.
Col. Archives. Paris: Julliard-Gallimard. 2a ed., 1974; Dornemann, Luise. Clara Zetkin. Leben und
Wirken. Berlim: Dietz Verlag, 1973. Constituda por uma infindvel srie de escritos tericos e pol-
ticos, a obra de Clara Zetkin foi reunida, parcialmente, em Ausgewhlte Reden und Schriften. 3 vols.
Berlim: Dietz Verlag, 1957.

CRTICA MARXISTA 83
das classes, Clara Zetkin escreveu: Certamente, Marx no se ocupou da questo
feminina enquanto tal e em si mesma. Entretanto, sua contribuio
insubstituvel, ela essencial na luta levada pelas mulheres para conquistar
seus direitos. () Em O capital, acumula-se uma profuso de fatos, de idias
e de sugestes sobre a questo do trabalho feminino, sobre a situao das
trabalhadoras, sobre a justificao da proteo legal do trabalho, etc. um
arsenal intelectual inesgotvel para nossa luta, tanto para as nossas reivindica-
es imediatas como para nosso objetivo socialista.24 A prpria Clara Zetkin
discute amplamente em seus escritos, a importncia, no final do sculo XIX e
comeo do XX, da agitao e da propaganda de questes especficas que atin-
giam, em massa, a mulher da classe operria (direito ao voto, legislao traba-
lhista, assistncia maternidade, etc.), ou seja, aqui a mulher pensada como
fora de trabalho explorada pelo capital, isto , como e enquanto Marx a
analisou.
Em O capital, Marx esboou a tese que fundamenta a organizao e a luta
independentes das mulheres trabalhadoras. Naquela obra, no captulo Ma-
quinaria e Grande Indstria, Marx observa que a mecanizao crescente do
processo de trabalho torna progressivamente dispensvel a fora muscular do
trabalhador, possibilitando a incorporao de trabalhadores sem fora mus-
cular ou com desenvolvimento corporal imaturo, mas com membros de maior
flexibilidade25. Concretiza-se assim, conclui Marx, um trgico paradoxo: a
maquinaria, poderoso meio de substituir trabalho humano, em sua utilizao
capitalista, transformou-se em seu oposto, ou seja, em poderoso meio de mul-
tiplicar infinitamente o nmero dos que podem trabalhar, ao destruir concreta-
mente todas as diferenas entre a fora de trabalho masculina e feminina,
instaurando a mais absoluta e brutal igualdade, a da fora de trabalho dispon-
vel para a explorao. Alm disso, prossegue Marx, a maquinaria, ao lanar
todos os membros da famlia do trabalhador no mercado de trabalho, reparte o
valor da fora de trabalho do homem por toda sua famlia, rebaixa o valor do
trabalho masculino e conseqentemente, dali para diante, todos os membros
da famlia precisam fornecer no s trabalho, mas mais-trabalho para o capi-
tal, para que uma famlia possa viver.26 Desse modo, para Marx, a maioria
das mulheres reduzida (como os homens e tambm os jovens e crianas da

24
Zetkin, C. Ce que les femmes doivent Karl Marx, 1890 [O que as mulheres devem a Karl
Marx, 1890]. In Idem. Batailles pour les femmes. Paris: ed. Sociales, ed. cit., p. 90-94; cf. Idem. La
cuestin femenina y la lucha contra el reformismo. Barcelona: Anagrama, 1976.

25
Marx, K. O capital. Crtica da Economia Poltica. Traduo de R. Barbosa e F. Kothe. 3 Livros. Col.
Os Economistas. So Paulo, Abril, 1983. Livro I, (1/2), p. 23 .

26
Idem, ibidem.

84 FEMINISMO, GNERO E REVOLUO


classe trabalhadora) condio de simples fora de trabalho, ou seja, matria
de explorao do capital.
Marx no aprofunda de fato, como disse Zetkin, a questo especfica das
mulheres, ou seja, a questo da diviso natural do trabalho no interior da
famlia e da subordinao natural ao homem. Mas, exatamente porque, para
Marx, a superao das classes sociais, a instaurao do comunismo, resulta na
superao da explorao da fora de trabalho tanto do homem como da mulher
e, portanto, na superao de todas as formas opressoras de diviso do traba-
lho, inclusive as familiares, que recaem particularmente sobre as mulheres.
Para Marx, as questes especficas de opresso das mulheres que atingem as
mulheres em geral e no s as operrias estariam vinculadas sobrevivncia,
na sociedade atual, de formas pr-capitalistas de relaes sociais que a socie-
dade burguesa, na sua fase j de decadncia, jamais ser capaz de superar.
Para Marx, ao contrrio, legitimadas por supostos enraizamento na natu-
reza, as determinaes biolgico-sexuais (mas tambm raciais, nacionais, de
idade, etc.) da diviso do trabalho permaneceriam indefinidamente sob o ca-
pitalismo, mesmo porque a burguesia sabe instrumentaliz-las para alargar
ainda mais o tempo de trabalho no-pago da classe operria e conservar a sua
dominao de classe. Em O capital, Marx se refere diviso natural do traba-
lho existente no limiar de todos os povos civilizados, sem contudo, tomar o
ponto de vista antropolgico, ou seja, o ponto de vista da investigao de
supostos fundamentos universais, intemporais da diviso do trabalho. O que
interessa, para Marx, pensar a atual diviso do trabalho, como lemos nos
Grundrisse: No a unidade dos homens vivos e ativos com as condies
naturais e inorgnicas de seu metabolismo com a natureza que tem necessidade
de ser explicada; , ao contrrio, a separao entre as condies inorgnicas
da existncia humana e de sua atividade, separao que total na relao entre
o trabalho assalariado e o capital.27 Nesse sentido, pode-se concluir que, para
Marx, a questo especfica das mulheres trabalhadoras, e no s delas, se
reduziria, finalmente, questo da superao revolucionria do modo de pro-
duo capitalista.

3. Revoluo
A partir de tais colocaes, diante da teoria marxista clssica, manifes-
tam-se claramente os limites conceituais do feminismo e das matrizes socio-
lgicas utilizadas pelo discurso de gnero. Por outro lado, neste caso, como

27
Marx, K. Fondements de la critique de lconomie politique [Grundrisse der Kritik der politischen
economie, 1857-58]. Traduo de R. Dangeville. Paris: Anthropos, 1968; 2bis. Supplment au Chapitre
du Capital, p. 24.

CRTICA MARXISTA 85
em tantos outros aspectos, as anlises de Marx no parecem totalmente
envelhecidas, como propaga a ideologia burguesa. Aqueles limites conceituais,
alis, so confirmados, em parte, pela histria mais recente. Se verdade que
mesmo no interior do capitalismo os direitos das mulheres tm sido contem-
plados, nas ltimas dcadas, isto ocorreu de modo bem unilateral. inegvel
que, particularmente aps os anos 60, significativos avanos democrticos
foram obtidos pelas mulheres da burguesia e da pequena burguesia (intelectuais,
artistas, profissionais liberais, polticas, etc.). Desta poca em diante, este se-
tor social vem conquistando direitos civis e igualdade de oportunidades de
trabalho. Se isto no deu ainda a estas mulheres a cidadania burguesa absolu-
ta, ao menos, configura significativo avano na direo da completa igualda-
de, de forma jamais sonhada em outras pocas histricas. No entanto, estas
mulheres emancipadas, em geral, situam-se nas relaes de produo, entre
aqueles que extraem mais-valia das prprias mulheres, as operrias28.
As mulheres da classe trabalhadora, ao contrrio, nada conquistaram nas
ltimas dcadas. A estas, muito pelo contrrio, cada vez mais amplamente,
tm sido negados direitos democrticos, mesmo aqueles conquistados pela
luta do movimento operrio, desde o sculo XIX, como o simples direito ao
trabalho, hoje retirado, em nome da chamada modernizao capitalista29.

28
Neste sentido, no parece sem fundamento a crtica segundo a qual os estudos de gnero fariam
parte da contra-ideologia atual: Essa contra-ideologia raramente desafia as prescries da poltica
liberal ( ). Dentro dessa contra-ideologia (que generosamente financiada pelas instituies de
pesquisa), estudiosos do desenvolvimento encontram um confortvel nicho. Seu papel gerar (inter-
namente a esse contra-discurso) uma aparncia de debate crtico sem tocar nos fundamentos sociais
do sistema de mercado global. O Banco Mundial desempenha um papel-chave nesse particular,
promovendo a pesquisa sobre a pobreza e as chamadas dimenses sociais do ajuste. Esse enfoque
tico e as categorias subjacentes (por exemplo, a diminuio da pobreza, questes ligadas a gnero,
eqidade, etc.) fornecem uma face humana s instituies de Bretton Woods e uma aparncia de
compromisso com a mudana social. Todavia, uma vez que est funcionalmente divorciada das
principais reformas macroeconmicas, essa anlise raramente constitui uma ameaa para a agenda
econmica neoliberal. (Chossudovsky, Michel. A globalizao da pobreza. Impactos das reformas
do FMI e do Banco Mundial. Trad. de M. Pinto Michel. So Paulo, Moderna, 1999, p. 35.)
29
Em pesquisa da prpria ONU, constatou-se: O relatrio provisrio das Naes Unidas deixa
tambm perceber que as prticas ligadas globalizao se apoiaram em uma ideologia patriarcal
que existia anteriormente mas que a globalizao soube integrar, quando no a reforou. Desta
forma, trs dos fenmenos ligados globalizao a multiplicao dos sweat shops (fbricas onde
o trabalhador superexplorado), empregos em tempo parcial e formas de trabalho precrias atin-
gem principalmente as mulheres, em especial as do Sul e as imigrantes: a globalizao soube, desta
forma, incorporar e utilizar uma diviso do trabalho e um sistema de valores baseado, entre outros,
na desvalorizao das funes desempenhadas pelas mulheres. (Callamard, Agns. Pequim, cinco
anos avanos e obstculos: um balano. Traduzido por C. Marcondes. In Le Monde Diplomatique,
ed. bras., ano 1. n. 4, 2000, p. 4; cf. da mesma autora: Mthodologie de recherche sxospcifique.
Montreal: Anistia Internacional e Centro Internacional dos Direitos da Pessoa e do Desenvolvimento
Democrtico, 1999).

86 FEMINISMO, GNERO E REVOLUO


Tendo, com muita astcia, feito o corte de classes na questo das mulheres, a
burguesia ainda v a mulher da classe operria como simples instrumento de
trabalho, para usarmos a expresso de Marx30.
Realmente, a igualdade das mulheres, em sentido no-unilateral, parece
ter limites bem concretos, no mbito da sociedade capitalista e da democracia
burguesa. Contudo, a superao de todas as desigualdades culturais, sociais,
psicolgicas, sexuais e da prpria diviso natural do trabalho, no pode ser
considerada to-somente uma utopia adiada para uma hipottica sociedade
socialista do futuro. Sob nossos olhos, concretamente, muitas vezes, j foi e
iniciada a superao, mais ampla, da desigualdade feminina. Ali onde a negao
revolucionria da sociedade capitalista iniciada, percebem-se claros avanos
nas relaes cotidianas entre mulheres e homens, no sentido de uma sempre
crescente igualdade democrtico-socialista. Assim que, significativamente,
nos primeiros anos da Revoluo Russa, efetivou-se uma ampla legislao igua-
litria, acompanhada do esclarecimento revolucionrio e da organizao pol-
tica das trabalhadoras russas, no sentido da real concretizao de seus direi-
tos31. Mesmo que tenha sido aprisionado nos limites do socialismo em um
s pas, e fracassado, o projeto democrtico-socialista para as trabalhadoras
russas permanece, enquanto gnese e modelo radical de outras experincias
possveis.
Atualmente, os movimentos populares da Amrica Latina, na concre-
ticidade de prticas poltico-revolucionrias cotidianas, recolocam a questo
democrtico-socialista das mulheres. Veja-se a experincia igualitria no inte-
rior das FARC-EP, organizao marxista que controla parte da Colmbia:
homens e mulheres dividem todo o trabalho revolucionrio, poltico e cotidia-
no, mesmo o domstico 32. Da mesma forma, nos acampamentos do MST, no

30
No Manifesto Comunista (1848), lemos que aos olhos dos burgueses, a mulher [da classe prolet-
ria] apenas um instrumento de trabalho, quanto s mulheres da prpria burguesia, escrevem Marx
e Engels, pode-se dizer que esto, mais ou menos veladamente, destinadas prostituio oficial ou
no-oficial.

31
As medidas avanadas que foram tomadas no incio [da revoluo de 1917], com relao ao
casamento, ao divrcio, ao aborto, ao cuidado das crianas e da famlia, foram suprimidas totalmen-
te e a reao se imps a tal ponto que, em 1943, estava proibida a co-educao na Unio Sovitica.
Sufocada a revoluo sexual, triunfava a contra-revoluo. Durante as dcadas seguintes, a opinio
conservadora mundial se regozijou em mostrar que a Unio Sovitica permanecia totalmente atrasa-
da a este respeito. (Millet, Kate. Sexual Politics. Nova Iorque: Doubleday, 1970, p. 176)

32
Observe-se, no entanto, que em interessante artigo intitulado Feminismo y Genero, da revista da
FARC, utiliza-se a equvoca categoria gnero, porm neutralizada pelo recorte de classe: Categoras
que han omitido el gnero, tales como campesinos, desposedos, desplazados siguen prevaleciendo
a pesar que dentro de estos grupos las mujeres han sido las ms prejudicadas, al grado de que se
habla de la feminizacin de la pobreza. (Documento eletrnico).

CRTICA MARXISTA 87
processo de luta social, as mulheres trabalhadoras adquirem conscincia po-
ltica e direitos que a sociedade burguesa lhes nega. Tambm em momentos
mais espordicos de luta, por exemplo em grandes greves, as mulheres trabalha-
doras, freqentemente, j ali vivem a experincia da igualdade que est con-
tida na prpria oposio operria explorao burguesa da fora de trabalho.

88 FEMINISMO, GNERO E REVOLUO


BENOIT, Lelita Oliveira. Feminismo, gnero e revoluo. Crtica Marxista, So Paulo,
Boitempo, v.1, n. 11, 2000, p. 76-88.

Palavras-chave: Feminismo; Estudos de gnero; Revoluo.