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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem?

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O QUE ICONOCLASH? OU, H UM MUNDO


ALM DAS GUERRAS DE IMAGEM?*

Bruno Latour
Instituto de Estudos Polticos de Paris Frana

Resumo: O autor oferece uma reflexo a partir das obras apresentadas na exposio
Iconoclash. Beyond the Image Wars in Science, Religion and Art, em 2002, no Center
for New Art and Media, em Karlsruhe, cuja curadoria juntou trs ambientes, os da
religio, da cincia e da arte contempornea, em que as imagens vm se apresentando
como armas culturais por meio de uma luta ambgua que tanto produz como destri
imagens, cones e emblemas. Iconoclash foi o termo escolhido para definir a temtica
dessa exposio e nortear a reflexo do autor sobre o dio e o fanatismo, nos diversos
mbitos da vida cultural social e poltica. Movendo-se em direo a um tipo alternativo
de iconofilia, para alm das guerras de imagens, sugere a suspenso do gesto
iconoclasta optando-se por uma cascata de imagens em transformao, ao invs de
se ater obsessivamente a imagens fixas e congeladas fora de seu fluxo.**

Palavras-chave: arte, cincia, imagem, religio.

Abstract:The author offers a reflection based on the works presented at the exhibit
Iconoclash. Beyond the Image Wars in Science, Religion and Art, at the Center for New
Art and Media, in Karlsruhe in 2002, where the curators put together three fields
religion, science and contemporary art, in which images have been presented as
cultural weapons through an ambiguous struggle that both produces and destroys
images, icons and emblems. Iconoclash was the term chosen to define the theme of this
exhibition and guide the authors reflection on hatred and fanaticism, in the diverse

*
Traduo para o portugus da verso original em ingls What is Iconoclash? Or Is There a World
Beyond the Image Wars?, introduo do catlogo da exposio Iconoclash. Beyond The Image
Wars in Science, Religion and Art, realizada no Center for New Art and Media, em Karlsruhe,
Alemanha, 2002. A verso em ingls desta introduo encontra-se disponvel no site do autor
(Latour, 2002). (N. de E.).
**
Resumo de autoria dos organizadores. (N. de E.).

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ambits of the cultural, social and political life. Moving towards an alternative type of
iconophilia, beyond the image wars, the author suggests the suspension of the
iconoclast gesture, opting for a cascade of images in transformation, instead of focusing
obsessively on images fixed and frozen out of their flow.

Keywords: art, image, religion, science.

Prlogo: um tpico iconoclash1


Esta imagem vem de um vdeo. O que signifi-
ca? Hooligans vestidos de vermelho, com ca-
pacetes e machados, esto despedaando a
janela reforada que protege uma preciosa
obra de arte. Eles esto batendo
enlouquecidamente no vidro, que se estilhaa
em todas as direes enquanto altos gritos de
horror s suas aes so ouvidos da multido
em torno deles, que, no importa quo furiosa,
permanece incapaz de parar a pilhagem. Outro triste caso de vandalismo, cap-
turado por uma cmera de vigilncia? No. Corajosos bombeiros italianos, al-
guns anos atrs, arriscando suas vidas, na catedral de Turim, para salvar o
famoso Sudrio de um incndio devastador que provoca os gritos de horror da
multido impotente que se juntou atrs deles. Em seus uniformes vermelhos e
seus capacetes protetores, eles tentam quebrar com machados a caixa de vidro
fortemente reforada que foi construda em volta do linho sagrado, para proteg-
lo no do vandalismo mas da louca paixo dos devotos e peregrinos a quem
nada deteria at que o rasgassem em pedaos para obter relquias preciosas. A
caixa to bem protegida contra os devotos, que no pode ser colocada em
segurana, longe do fogo intenso, sem esse ato aparentemente violento de
quebrar o vidro. Iconoclasmo quando sabemos o que est acontecendo no

1
Iconoclash [icon = cone, clash = choque, embate] pode ser traduzido como iconochoque.
Todavia, em respeito sonoridade e ao jogo de palavras intraduzvel do original em paralelismo
e em contraste com iconoclasm [iconoclasmo] optou-se por manter o termo em ingls. (N. de E.).

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ato de quebrar e quais so as motivaes para o que se apresenta como um


claro projeto de destruio; iconoclash, por outro lado, quando no se sabe,
quando se hesita, quando se perturbado por uma ao para a qual no h
maneira de saber, sem uma investigao maior, se destrutiva ou construtiva.
Esta exposio sobre iconoclash, no sobre iconoclasmo.

Por que as imagens provocam tanta paixo?


Freud est totalmente certo ao insistir no fato de que estamos lidando, no Egito,
com a primeira contra-religio da histria da humanidade. aqui que, pela primeira
vez, foi feita [por Akhenaton] a distino que provocou o dio daqueles excludos
por ela. a partir dessa distino que o dio existe no mundo, e a nica maneira de
ir alm dela voltar s suas origens. (Assman, 2001, p. 283).2

Nenhuma citao poderia resumir melhor o que vejo como o objetivo de


iconoclash. (Devo de sada alertar o leitor quanto ao fato de que nenhum dos
curadores concorda completamente com os objetivos desta exposio! Como
editor, eu s tenho o privilgio de dar primeiro a minha opinio.) O que propomos
aqui, nesta mostra e neste catlogo, uma arqueologia do dio e do fanatismo.3
Por qu? Porque estamos cavando em busca da origem de uma distino
absoluta e no relativa entre verdade e falsidade, entre um mundo puro,
absolutamente esvaziado de intermedirios feitos pelo homem e um mundo
repulsivo, composto de mediadores feitos pelo homem, impuros, porm fasci-
nantes. Se, ao menos, alguns dizem, pudssemos ficar sem qualquer ima-

2
Retraduzido do francs: Freud a parfaitement raison dinsister sur le fait que nous avons faire en
Egypte la premire contre-religion monothiste quait connu lhistoire de lhumanit. Cest ici
que sest opre pour la premire fois la distinction qui a attir sur elle la haine des exclus. Cest
depuis lors que la haine existe dans le monde, et le seul moyen de la dpasser est de revenir ses
origines, j que a verso em ingls bastante diferente: Freud concentra toda a fora contra-
religiosa do monotesmo Bblico na revoluo de Akhenaton acima. Esta foi a origem de tudo. Freud
destaca (muito corretamente) o fato de que se est lidando com o primeiro movimento monotesta,
contra-religioso e exclusivamente intolerante deste tipo na histria humana. A similaridade desta
interpretao com a de Manetho evidente. este dio provocado pela revoluo de Akhenaton
que informa os textos judeofbicos da Antigidade. (Assmann, 1997, p. 167).
3
Sobre a genealogia dos fanticos e outros Schwrmer (N. de T.: visionrios), ver o relato
fascinante de Dominique Colas (1992) e Christin Olivier (1991).

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gem. Quo melhor, mais puro, mais rpido, seria nosso acesso a Deus, Natu-
reza, Verdade, Cincia. Ao que outras vozes (ou, s vezes, as mesmas)
respondem: Que pena (ou: felizmente), no conseguimos ficar sem imagens,
intermedirios, mediadores de todos os jeitos e formas, porque essa a nica
maneira de ter acesso a Deus, Natureza, Verdade e Cincia. Esse o
dilema que queremos documentar, compreender e, talvez, superar. No vee-
mente resumo que Marie-Jos Mondzain realizou da discusso bizantina sobre
as imagens: La vrit est image mais il nya a pas dimage de la vrit [A
verdade imagem, mas no existe uma imagem da verdade].4
O que aconteceu, que tornou as imagens (e por imagem queremos dizer
qualquer signo, obra de arte, inscrio ou figura que atua como mediao para
acessar alguma outra coisa) o foco de tanta paixo? A ponto de destru-las,
apag-las, desfigur-las se ter tornado a pedra de toque para provar a validade
da f, da cincia, da perspiccia, da criatividade artstica de algum? A ponto
de que ser iconoclasta parece a mais alta virtude, a mais alta piedade em crcu-
los intelectuais?
Alm disso, por que que todos os destruidores de imagens, esses
teoclastas, esses iconoclastas, ideoclastas, geraram tambm uma fabulosa
populao de novas imagens, de cones frescos, mediadores rejuvenescidos:
maiores fluxos de mdia, idias mais poderosas, dolos mais fortes? Como se a
desfigurao de um objeto pudesse inevitavelmente gerar novas faces; como
se o desfiguramento e o refiguramento fossem necessariamente coetneos5
[ver Belting, Powers].6 Mesmo a minscula cabea de Buda que Heather
Stoddard ofereceu para nossa meditao , depois de ter sido despedaada
pela Guarda Vermelha durante a Revoluo Cultural, conseguiu adquirir uma

4
Ver o captulo da autora neste catlogo e Mondzain (1996).
5
Vrios sculos depois de Farel, o iconoclasta de Neuchtel, ter queimado livros e esmagado esttuas
da Igreja Catlica, ele mesmo foi honrado com uma esttua na frente da igreja, agora esvaziada. Ver
a foto e o texto de Lchot neste catlogo. Os mais chocantes casos de substituio de um dolo por
um cone (ou, dependendo do ponto de vista, de um dolo por outro dolo) so descritos em Serge
Gruzinski (1988). Quando, durante a conquista espanhola do Mxico, padres pedem a outros padres
que coloquem as esttuas da Virgem Maria nos mesmos lugares onde os dolos jaziam esmagados
ao cho.
6
Latour faz indicaes desse tipo, neste texto, para remeter o leitor a trabalhos que se encontram no
catlogo da exposio do qual este texto apenas a introduo. Essas indicaes foram mantidas e
aqui aparecem entre colchetes. (N. de E.).

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nova face, sarcstica, franzida e dolorosa [ver Stoddard].


E o que aconteceu que possa explicar que, aps cada cono-crise, um
cuidado infinito seja posto em ao para restaurar as esttuas despedaadas,
salvar os fragmentos, proteger os escombros? Como se fosse sempre necess-
rio desculpar-se pela destruio de tanta beleza, de tanto horror; como se de
repente no se tivesse certeza do papel e da causa da destruio que, antes,
parecia to urgente, to indispensvel; como se o destruidor tivesse, de repen-
te, se dado conta de que algo alm houvesse sido destrudo por acidente, algo
em relao ao qual uma reconciliao fosse agora devida. No so os museus
os templos nos quais sacrifcios so feitos para se pedir desculpas por tanta
destruio, como se quisssemos de repente parar de destruir e estivssemos
comeando o culto indefinido de conservar, proteger, reparar?
isso que nossa exposio tenta fazer: esse cafarnaum de objetos hete-
rogneos que montamos, quebramos, consertamos, ajeitamos, (re)descrevemos,
oferece aos visitantes uma meditao sobre as seguintes questes:
Por que as imagens tm atrado tanto dio?
Por que elas sempre voltam a retornar, no importa o quanto queiram
livrar-se delas?
Por que os martelos dos iconoclastas sempre parecem bater obliqua-
mente, destruindo algo alm, que parece, a posteriori, importar imensamente?
Como possvel ir alm desse ciclo de fascinao, repulsa, destruio,
reconciliao, que gerado pelo culto imagem proibida?

Uma exposio sobre iconoclasmo


Ao contrrio de muitas tentativas similares, esta no uma exposio
iconoclasta: ela sobre iconoclasmo.7 Ela pretende suspender a nsia de des-

7
Ver, por exemplo, a exibio de Berna e Estrasburgo em 2001 (Dupeux et al., 2001). A exposio
de Berna foi inteiramente construda em honra aos corajosos destruidores de cones que haviam
libertado a cidade do poder da imagem para levar ao simbolismo superior da cruz at um diorama
onde figuras de cera derretiam clices e relicrios inteis para moldar teis moedas de ouro suas!
Mas em um timo iconoclash a ltima sala mostrava os resqucios permanentes das esttuas
quebradas que haviam sido transformadas de dolos hediondos em obras de arte piamente conserva-
das! Nenhuma indicao era dada aos visitantes de qualquer iconoclash possvel A mesma piedade
iconoclstica pode ser vista na recente exposio do Louvre de Rgis Michel chamada La peinture
comme crime, Runions des muses nationaux, Paris, 2002.

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truir imagens, nos pede para parar por um momento; deixar o martelo descan-
sar. Ela reza para que um anjo venha e segure nosso brao sacrificial que
empunha a faca sacrificial pronta para cortar a garganta do cordeiro sacrificial.
uma tentativa de voltar, de envolver, de encerrar o culto da destruio da
imagem; dar a ela uma casa, um lugar, um espao de museu, um lugar de
meditao e surpresa. Ao invs de o iconoclasmo ser uma metalinguagem rei-
nando como um mestre sobre todas as outras linguagens, o culto ao prprio
iconoclasmo que, por sua vez, interrogado e avaliado. De um recurso, o
iconoclasmo convertido em um tpico. Nas palavras propostas pelo belo
ttulo de Miguel Tamen: ns queremos que os visitantes e os leitores se tornem
amigos de objetos interpretveis (ver Tamen, 2001).
De certo modo, esta exposio tenta documentar, expor, fazer a antropo-
logia de um certo gesto, de um certo movimento da mo. O que significa dizer
de alguma mediao, de alguma inscrio, que ela um produto humano?
Como bem sabido por historiadores da arte e telogos, muitos cones
sagrados que tm sido celebrados e cultuados so chamados acheiropoiete;
ou seja, no feitos por mos humanas [ver Koerner, Mondzain]. Faces de
Cristo, retratos da Virgem, o vu de Vernica; existem muitos exemplos desses
cones que caram do cu, sem intermedirios. Mostrar que um humilde pintor
humano os fez seria enfraquecer sua fora, manchar sua origem, dessacraliz-
los. Alm disso, acrescentar a mo s pinturas equivalente a estrag-las,
critic-las. O mesmo verdade com relao religio em geral. Se algum diz
que ela feita pelo homem, anula a transcendncia das divindades, esvazia a
afirmao de uma salvao do alm.
De maneira mais geral, a mente crtica a que mostra as mos dos huma-
nos agindo em todos os lugares, a fim de trucidar a santidade da religio, a
crena nos fetiches, o culto ao transcendente, os cones mandados do cu, a
fora das ideologias. Quanto mais se puder ver que a mo humana trabalhou
em uma imagem, mais fraca ser a pretenso da imagem de oferecer verdade
(ver o exemplo prototpico de Tintin). Desde a Antigidade, os crticos nunca se
cansaram de denunciar os esquemas tortuosos de humanos que tentam fazer
os outros acreditarem em fetiches que no existem. O truque para desvendar o
truque sempre mostrar a baixa origem do trabalho, o manipulador, o contraventor,
o fraudador por baixo do pano, pego em flagrante.
O mesmo vlido em relao cincia. Tambm ali a objetividade deve
supostamente ser acheiropoiete, no feita por mo humana. Se algum mos-
tra que h mos a trabalhar no tecido humano da cincia, acusado de man-

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char a santidade da objetividade, de arruinar sua transcendncia, de proibir


qualquer desejo de verdade, de pr fogo nica fonte de iluminao que pode-
mos ter [ver Lvy-Leblond]. Ns tratamos como iconoclastas aqueles que fa-
lam dos humanos que trabalham cientistas em seus laboratrios por trs ou
por sob as imagens que geram a objetividade cientfica. Eu tambm fui presa
desse iconoclash paradoxal: a nova reverncia s imagens da cincia consi-
derada sua destruio. A nica maneira de defender a cincia das acusaes
de falsificao, de evitar o rtulo de socialmente construda, , aparentemen-
te, insistir em que mo alguma jamais tocou na imagem que produziu (ver Daston;
Galison, 2001; Galison, 1998). Assim, em ambos os casos, da religio e da
cincia, quando a mo mostrada a trabalhar, ela sempre a mo que segura
o martelo ou o archote: sempre mo crtica, destruidora.
Mas e se as mos forem realmente indispensveis para alcanar a verda-
de, para produzir objetividade, para fabricar divindades? O que aconteceria se,
ao dizer que determinada imagem produto humano, estivssemos aumentan-
do, no diminuindo, a reivindicao de verdade? Seria o trmino da disposio
crtica, o fim do antifetichismo. Poderamos dizer, contra mpeto crtico, que
quanto mais humanos h, mais o trabalho humano se mostra, melhor a apreen-
so da realidade, da santidade, da devoo. Que quanto mais imagens, media-
es, intermedirios e cones se multiplicam e so abertamente fabricados, quan-
to mais eles so explcita e publicamente construdos, mais respeito temos por
sua capacidade de acolher, reunir, recolher a verdade e a santidade (religere8
uma das muitas etimologias da palavra religio). como Mick Taussig mos-
trou, de forma to bela: quanto mais se revelam os truques necessrios para
convidar os deuses para a cerimnia durante a iniciao, mais forte a certeza
de que as divindades esto presentes (Taussig, 1999). Longe de desfazer o
acesso aos seres transcendentes, revelar a labuta humana, os truques, refora
a qualidade desse acesso [ver Sarr, de Aquino].
Portanto, podemos definir um iconoclash como aquilo que ocorre quando
h incerteza a respeito do papel exato da mo que trabalha na produo de um
mediador. a mo com um martelo pronto para expor, denunciar, desbancar,
desmascarar, mostrar, desapontar, desencantar, dissipar as iluses de algum,

8
Do latim, significando conexo. (N. de T.).

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para deixar o ar correr? Ou , ao contrrio, uma mo cautelosa e cuidadosa,


com a palma virada como se fosse pegar, extrair, trazer luz, saudar, gerar,
entreter, manter, colher verdade e santidade?
Mas a, claro, o segundo mandamento j no pode ser obedecido: No
fars para ti imagem de escultura, nem figura alguma de tudo o que h no alto
do cu, ou em baixo na terra, ou que est debaixo da terra nas guas
(Deuteronmio, 5:8).9 No h necessidade de evasivas quanto inteno e
tenso desta exposio, tal como a imaginamos nos ltimos quatro anos: ela
sobre o segundo mandamento. Temos certeza de que o entendemos correta-
mente? Ser que cometemos um longo e terrvel erro sobre seu significado?
Como podemos conciliar essa demanda por uma sociedade, uma religio e uma
cincia totalmente anicnicas com a fabulosa proliferao de imagens que ca-
racteriza as nossas culturas recheadas de mdia?
Se as imagens so to perigosas, por que temos tantas? Se elas so ino-
centes, por que causam tantas e to duradouras paixes? Tal o enigma, a
hesitao, o quebra-cabea visual, o iconoclash que desejamos colocar sob os
olhos do visitante e do leitor.

Religio, cincia e arte: trs padres diferentes de construo de imagem


O experimento que planejamos consiste em juntar trs fontes de
iconoclashes: religio, cincia e arte contempornea. Queremos situar os muitos
eventos, lugares, obras e exemplos, apresentados neste catlogo e nesta expo-
sio, em meio tenso criada por esse arranjo triangular.
Embora iconoclash rena grande poro de material religioso, no uma
peregrinao teolgica; embora apresente muitas inscries de tipo cientfico,
no um museu de cincias para maravilhar pedagogicamente; embora agrupe
numerosas obras de arte, no uma mostra de arte. Cada um de ns visitan-
tes, curadores e leitores traz consigo um padro muito diferente de crena,
raiva, entusiasmo, admirao, dvida, fascinao, suspeita e despeito por cada

9
Todas as citaes bblicas em portugus, que constam na traduo deste texto, esto em conformi-
dade com traduo bblica autorizada e foram retiradas da edio brasileira da Bblia publicada pela
Edio Barsa, 1968. (N. de E.).

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um dos trs tipos de imagens, e por essa razo que queremos fazer com que
sejam mutuamente relevantes. O que nos interessa o padro ainda mais com-
plexo criado pela sua interferncia.

cones e dolos
Mas por que trazer tantos cones religiosos para esta mostra? Eles j no
foram esvaziados pelo julgamento esttico, absorvidos pela histria da arte,
tornados rotina pela piedade convencional, a ponto de estarem mortos para
sempre? Ao contrrio: basta lembrar as reaes destruio dos Budas de
Bamiyan pelos talibs, no Afeganisto, para nos darmos conta de que as ima-
gens religiosas so ainda as que atraem as paixes mais ferozes [ver Centlivres,
2001; Frodon; Clement]. Do teoclasta de Akhenaton em diante, destruir
monastrios, igrejas e mesquitas, e queimar fetiches e dolos em fogueiras enor-
mes ainda uma ocupao diria para imensas massas no mundo inteiro, exa-
tamente como no tempo do que Assman chama de distino mosaica [ver
Pietz, Corbey, Taylor]. Mas destri os seus altares, quebra as suas esttuas,
corta os seus bosques sagrados (xodo, 34:13): a instruo para queimar os
dolos to presente, to candente, to impetuosa, to subterrnea como os
rios de lava, sempre ameaadores, do Etna. Mesmo no caso hilariante da destrui-
o, neste vero, do Mandarom uma esttua gigantesca e horrenda, erguida
por uma seita no Sul da Frana cuja destruio os crentes compararam
aniquilao dos Budas afegos.
E, obviamente, a destruio de dolos no est de forma alguma limitada
s mentes religiosas. Que crtico no acredita que seu mais importante dever,
seu mais urgente compromisso, destruir os totens, expor as ideologias, desen-
ganar os idlatras? Como muitas pessoas notaram, 99 por cento daqueles que
se escandalizaram com o gesto de vandalismo dos talibs descendem de an-
cestrais que deixaram em pedaos os cones mais preciosos de algum outro
povo ou, em verdade, participaram eles mesmos de algum ato de desconstruo
[ver Nathan, Koch].
O que tem sido mais violento: o desejo religioso de destruir dolos para
trazer a humanidade ao culto certo do Deus verdadeiro, ou o desejo anti-religi-
oso de destruir os dolos sagrados e trazer a humanidade ao seu perfeito juzo?
, de fato, um iconoclash, pois, ainda que eles no sejam nada, ningum sabe
se esses dolos podem ser quebrados sem quaisquer conseqncias (So ape-

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nas pedras, disse o mul Omar,10 assim como os iconoclastas bizantinos e,


posteriormente, os iconoclastas luteranos), ou se eles devem ser destrudos
porque so to poderosos, to portentosos (Se eles so to vazios, por que
vocs os levam a srio?; Seu dolo o meu cone.) [ver Koerner, Christin].

Inscries cientficas
Mas por que, afinal, imagens cientficas? Certamente, elas oferecem re-
presentaes do mundo que so frias, no-mediadas, objetivas, e portanto no
podem despertar a mesma paixo e frenesi que as figuras religiosas. Ao con-
trrio destas, as imagens cientficas simplesmente descrevem o mundo de ma-
neira demonstravelmente verdadeira ou falsa. Precisamente porque so frias,
elas so sempre novas [fresh] e podem ser verificadas, elas so largamente
incontroversas, so o objeto de uma concordncia rara, quase universal. Ento
o padro de confiana, crena, rejeio e rancor em relao a elas inteira-
mente diferente daquele gerado pelos dolos/cones. por isso que h tantas
delas aqui, e, como iremos ver, por isso que elas oferecem tantos tipos diferen-
tes de iconoclashes.
Para comear, para muitas pessoas, elas nem so imagens, mas o mundo
em si. No haveria nada a dizer sobre elas, apenas aprender sua mensagem.
Cham-las de imagem, inscrio, representao, deix-las em exposio lado a
lado com cones religiosos, j um gesto iconoclstico. Se estas so meras
representaes de galxias, tomos, luz, genes, ento poder-se-ia dizer, indig-
nadamente, que elas no so reais, que elas foram fabricadas. E no entanto,
como ficar visvel aqui [ver Galison, Macho, Huber, Rheinberger], aos poucos
fica mais claro que, sem instrumentos enormes e carssimos, grandes grupos de
cientistas, vastas quantias de dinheiro, longo treinamento, nada seria visvel
naquelas imagens. por causa de tantas mediaes que elas so capazes de
ser to objetivamente verdadeiras.

10
Ou essas esttuas esto associadas a crenas idlatras, comentou o mul, ou so apenas pedras; no
primeiro caso, o Isl ordena que se as destrua, no segundo, que importa que sejam quebradas? [Ou
ces statues sont lies des croyances idoltres, a comment le Mollah, ou il ne sagit que de simples
cailloux; dans le premier cas, lislam commande de les dtruire, dans le second, quimporte quon les
brise] (Centlivres, 2001, p.141).

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Aqui est outro iconoclash, o exato oposto daquele erguido pelo culto da
destruio da imagem religiosa: quanto mais instrumentos, mais mediao, me-
lhor a apreenso da realidade [ver Schaffer]. Se h um domnio no qual o
segundo mandamento no pode ser aplicado, aquele governado pelos que
configuram objetos, mapas e diagramas na forma de tudo o que h no alto do
cu, ou em baixo na terra, ou que est debaixo da terra nas guas
(Deuteronmio, 5:8). Ento, o padro de interferncia pode permitir-nos reno-
var nossa compreenso da construo da imagem: quanto mais imagens huma-
namente produzidas forem geradas, mais objetividade se colher. Na cincia,
no h algo que seja mera representao.

Arte contempornea
Ento por que ligar mediaes religiosas e cientficas arte contempor-
nea? Porque aqui ao menos no h dvida de que pinturas, instalaes,
happenings, eventos e museus so humanamente produzidos. A mo que tra-
balha visvel em todos os lugares. No se espera que surja nenhum cone
acheiropoiete desse grande redemoinho de movimentos, artistas, promotores,
compradores e vendedores, crticos e dissidentes. Ao contrrio, as reivindica-
es mais extremas vm sendo feitas em nome de uma criatividade individual,
baseada no homem. Nada de acesso verdade ou s divindades. Abaixo a
transcendncia! [ver Belting, Groys, Weibel].
Em nenhum outro lugar, a no ser na arte contempornea, h melhor labo-
ratrio, montado para tentar e testar a resistncia de cada item que compe o
culto da imagem, da figura, da beleza, da mdia, do gnio. Em nenhum outro
lugar tantos efeitos paradoxais foram produzidos e lanados ao pblico para
complicar sua reao s imagens [ver Gamboni, Heinich]. Em nenhum outro
lugar tantos esquemas foram inventados para retardar, modificar, perturbar,
perder o olhar ingnuo e o regime escpico do amateur dart [ver Yaneva,
Lowe]. Tudo vem sendo lentamente confrontado em experimentos e feito em
pedaos, desde a representao mimtica, passando pela construo de ima-
gem, a tela, a cor, o trabalho artstico, at o prprio artista, sua assinatura, o
papel dos museus, dos patrocinadores, dos crticos para no esquecer os
filistinos, ridicularizados ao extremo.
Tudo e todos, qualquer detalhe do que a arte e do que um cone, um
dolo, uma vista, um olhar, foram jogados na panela para serem cozinhados e

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queimados ao longo do sculo passado, no que foi chamado de arte modernis-


ta.11 Um Juzo Final foi promulgado: todas as nossas maneiras de produzir
representao de qualquer tipo foram consideradas deficientes. Geraes de
iconoclastas despedaando mutuamente seus trabalhos e rostos. Um fabuloso
experimento niilista em larga escala [ver Sloterdijk, Weibel]. Uma alegria man-
aca na autodestruio. Um sacrilgio hilariante. Uma espcie de inferno
anicnico e deletrio.
E no entanto, claro, como seria de se esperar, h aqui outro iconoclash:
tanto desfiguramento e tanto (re)figuramento [ver Obrist, Tresch, Lowe].
Desse experimento obsessivo para evitar o poder da construo tradicional da
imagem, uma fonte fabulosa de novas imagens, novas mdias, novas obras de
arte foi encontrada; novos esquemas para multiplicar as possibilidade de viso.
Quanto mais a arte se tornou sinnimo de destruio da arte, mais arte vem
sendo produzida, avaliada, comentada, comprada e vendida, e, sim, cultuada.
Novas imagens vm sendo produzidas, to poderosas que tem sido impossvel
compr-las, toc-las, queim-las, arrum-las e mesmo transport-las, gerando
assim ainda mais iconoclashes [ver Gamboni]. Uma espcie de destruio
criativa que Schumpeter no havia previsto.

Um reembaralhamento da confiana e da desconfiana em relao imagem


Assim, juntamos trs diferentes padres de rejeio e de construo de
imagem, de confiana e desconfiana na imagem. Nossa aposta que a inter-
ferncia entre os trs deveria nos levar alm das guerras de imagem, alm do
Bildersturm.
No trouxemos imagens religiosas para uma instituio de vanguarda de
arte contempornea para mais uma vez submet-las a ironia ou destruio,
nem para novamente apresent-las como objeto de culto. Elas foram trazidas
aqui para ressoarem com as imagens cientficas e mostrarem de que maneiras
elas so poderosas e que espcie de invisibilidade ambos os tipos de imagens
tm sido capazes de produzir [ver Koerner, Mondzain].
No trouxemos as imagens cientficas para instruir ou iluminar o pblico
de uma maneira pedaggica, mas para mostrar como elas so geradas e como

11
Ver, a esse respeito, o magnfico trabalho de Tim J. Clark (1999).

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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem? 123

elas se conectam, a que espcie de iconoclasmo elas tm sido sujeitadas [ver


Galison, Schaffer], que tipo peculiar de mundo invisvel elas geram.
Quanto s peas de arte contemporneas aqui expostas, elas no com-
pem uma mostra de arte, mas, sim, vm traar as concluses desse enorme
experimento de laboratrio sobre os limites e virtudes da representao, que
vem se dando em tantos meios e atravs de tantas empreitadas ousadas e
inovadoras [ver Weibel].
Com efeito, estamos tentando construir, para a arte iconoclasta recente,
uma espcie de cmara para os dolos, similar quelas feitas pelos profanadores
protestantes quando removeram as imagens do culto, tornando-as objetos de
horror e escrnio, antes que se tornassem os primeiros ncleos do museu de
arte e da apreciao esttica [ver Koerner]. Uma pequena reviravolta, com
certeza, e mais do que um pouco irnica mas muito bem-vinda.
Os padres rotineiros de respeito, espanto, desconfiana, devoo e con-
fiana, que geralmente distinguem as mediaes religiosas, cientficas e artsti-
cas, devero se redistribuir atravs desta mostra.

Que objeto selecionar?


Como j deve estar claro agora, iconoclash no nem uma mostra de
arte nem um argumento filosfico, mas um gabinete de curiosidades, curiosida-
des reunidas por amigos de objetos interpretveis para sondar a fonte do
fanatismo, dio e niilismo gerados pela questo da imagem na tradio ociden-
tal. Um projeto pequeno, se tanto! Mas, j que os curadores desta mostra no
so totalmente loucos, no tentamos cobrir toda a questo da devoo e des-
truio da imagem, desde o Akhenaton at o 11 de setembro. Nosso empreen-
dimento no enciclopdico. Ao contrrio, ns, muito seletivamente, escolhe-
mos apenas os lugares, objetos e situaes em que h uma ambigidade, uma
hesitao, um iconoclash quanto a como interpretar a construo da imagem
e a destruio da imagem.
Cada um dos curadores tem um diferente princpio de seleo, e o apre-
senta a seguir; vou ento declarar o meu princpio da forma mais clara possvel:
estou interessado em representar o estado de esprito daqueles que destruram
fetiches ou o que prefiro chamar de fe(i)tiches ou factiches (Latour, 1996,
1998, 1999) e que entraram no que Assmann chama de contra-religio.

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124 Bruno Latour

Um dilema impossvel
Como eles suportam viver com os pedaos do que tinha sido, at que eles
chegassem, a nica maneira de produzir, de reunir, de saudar as divindades?
Quo assustados devem ficar ao olharem para as suas mos, que no so mais
capazes de completar as tarefas em que, por eras, foram bem-sucedidas, a
saber: ocupar-se em um trabalho e ainda assim gerar objetos que no so feitos
por elas prprias? Agora eles tm de escolher entre duas demandas contradit-
rias: isso vocs fizeram com suas prprias mos, e nesse caso no tem valor;
ou isso objetivo, verdadeiro, transcendente, e, sendo assim, vocs jamais po-
deriam t-lo feito. Ou bem Deus est fazendo tudo e os humanos no fazem
nada, ou ento os humanos esto fazendo todo o trabalho e Deus no nada.
Excesso, ou demasiada escassez, quando os fetiches se vo.
Ainda assim, claro, os fetiches tm de ser feitos. As mos humanas no
podem parar de trabalhar, produzindo imagens, figuras, inscries de todas as
espcies, para continuar a gerar, saudar e colher objetividade, beleza e divinda-
des, exatamente como nos agora proibidos velhos tempos reprimidos e
obliterados. Como poderia algum no se tornar um fantico, se os deuses, as
verdades e a santidade tm de ser feitos e se j no h nenhuma maneira
legtima de faz-los? Minha pergunta ao longo desta exposio : como se
pode viver com esse dilema sem enlouquecer? Ns enlouquecemos? H uma
cura para este devaneio?
Vamos contemplar por um momento a tenso criada por este dilema, que
pode explicar muito da arqueologia do fanatismo. Ao esmagador de dolos, ao
destruidor de mediadores, restam somente dois opostos polares: ou ele (pare-
ce-me justo deixar no masculino) est em pleno comando de suas mos, mas
ento o que ele produziu simplesmente a mera conseqncia de sua
prpria fora e fraqueza projetadas na matria j que ele incapaz de produ-
zir mais output do que teve de input e nesse caso ele s pode alternar entre
hybris e desespero, conforme enfatize seu poder criativo infinito ou suas for-
as absurdamente limitadas.
Ou ento ele est nas mos de uma divindade transcendente, no-criada,
que o criou do nada e produz verdade e santidade da maneira acheiropoietica.
E da mesma maneira que ele, o fabricante humano, alterna entre hybris e
desespero, Ele, o Criador, vai alternar loucamente entre onipotncia e no-exis-
tncia, conforme Sua presena possa, ou no, ser mostrada e Sua eficcia, pro-

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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem? 125

vada. O que costumava ser sinnimo eu fao e eu no estou no controle do


que fao tornou-se uma contradio radical: Ou voc faz ou voc feito.12
Essa alternncia brutal entre exercer o comando como um poderoso (im-
potente) criador humano ou estar nas mos de um onipotente (impotente) Cri-
ador j bastante ruim; mas pior ainda, o que realmente complica o duplo
vnculo do dilema e coloca o humano, j em camisa-de-fora, num frenesi ex-
tremo, que no h jeito de parar a proliferao de mediadores, inscries,
objetos, cones, dolos, imagem, figura e signos apesar da sua interdio. No
importa quo inflexvel se possa ser em relao a quebrar fetiches e impor a si
mesmo a proibio do culto s imagens: templos sero construdos, sacrifcios
sero feitos, instrumentos sero empregados, escrituras sero cuidadosamente
redigidas, manuscritos sero copiados, incenso ser queimado, e milhares de
gestos tero de ser inventados para coletar verdade, objetividade e santidade
[ver Tresch no caso notvel de Francis Bacon, Halberthal no triste caso do
templo de Jerusalm].
O segundo mandamento ainda mais terrvel por no haver como obede-
c-lo. A nica coisa que se pode fazer para fingir respeit-lo negar o trabalho
das prprias mos, reprimir a ao sempre presente na feitura, fabricao,
construo e produo de imagens, apagar a escrita ao mesmo tempo que
se escreve, bater nas prprias mos ao mesmo tempo em que se est manu-
faturando. E sem mos, o que voc pode fazer? Sem imagem, a qual verdade
voc ter acesso? Sem instrumento, que cincia dar a voc instruo?
Podemos medir o infortnio enfrentado por aqueles que tm de produzir
imagens e que esto proibidos de confessar que as esto fazendo? Pior: ou eles
tero de dizer que o demiurgo est fazendo todo o trabalho, escrevendo as
escrituras sagradas diretamente, inventando os rituais, ordenando a lei, juntan-
do as multides, ou ento, se o trabalho do fiel revelado, ns seremos fora-
dos a denunciar aqueles textos como meras fabricaes, aqueles rituais como
faz-de-conta, sua feitura [making] como inveno [making up], suas constru-
es como um embuste, sua objetividade como socialmente construda, suas
leis como simplesmente humanas, demasiado humanas.13

12
Ver um caso chocante na fbula de La Fontaine Le statuaire et la statue de Jupiter (livre neuvime,
fable VI); [ver Gamboni] para outra interpretao.
13
Ver Jean-Franois Clment (1995). Para uma investigao cuidadosa sobre o cime de Deus
Criador em relao ao artista e a possibilidade constante de atesmo na rejeio manaca de dolos,
ver o catlogo.

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126 Bruno Latour

Ento o esmagador de dolos duplamente louco: no s ele se privou do


segredo para produzir objetos transcendentes, como tambm continua a produ-
zi-los ainda que essa produo tenha se tornado absolutamente proibida, sem
possibilidade de registro. Ele no s hesita entre poder infinito e fraqueza infini-
ta, liberdade criativa infinita e dependncia infinita da mo de seu Criador, mas
tambm alterna constantemente entre a negao dos mediadores e sua presen-
a necessria. o bastante para enlouquecer a pessoa. Suficiente, ao menos,
para produzir mais de um iconoclash.
Freud, no seu estranho pesadelo sobre Moiss, se props a explicar uma
loucura similar a inveno da contra-religio uma lenda das mais bizar-
ras, a do assassinato do pai egosta e dominador pela horda primitiva de seus
filhos ciumentos (Freud, 1996). Mas a tradio oferece outra lenda, mais
reveladora, na qual no o pai que morto, mas os meios de subsistncia do
pai que so deixados em pedaos pelo seu filho superempreendedor.14
Diz-se que Abrao, aos seis anos de idade, destruiu a oficina de dolos de
seu pai, Terah, quando ela estava temporariamente a seu encargo (ver o ane-
xo). Que timo iconoclash! At hoje ningum entende a resposta ambgua do
pai questo do filho: Por que seu ouvido no escuta aquilo que a sua boca
diz? o filho recriminando o pai pelo seu culto aos dolos ou , ao contrrio, o
pai que est recriminando o filho por no entender o que os dolos podem fazer
[ver Nathan]? Se voc comear a destruir os dolos, meu filho, com quais me-
diaes voc vai saudar, coletar, acessar, compor e juntar suas divindades?
Voc tem certeza de que entende os preceitos do seu Deus? Que espcie de
loucura voc vai adentrar se comear a acreditar que eu, seu pai, ingenua-
mente acredito nestes dolos que fiz com minhas prprias mos, cozi em meu
prprio forno, esculpi com minhas prprias ferramentas? Voc realmente acre-
dita que eu ignoro a sua origem? Voc realmente acredita que essa origem
baixa enfraquece a reivindicao de realidade? Sua mente crtica to ing-
nua assim?
Essa lendria discusso pode ser vista em todos os lugares em termos
mais abstratos, sempre que uma mediao produtiva quebrada em pedaos e

14
A diferena entre os dois tipos de assassinato pode explicar alguns dos estranhos aspectos visuais do
gabinete de Freud. Ver Marinelli [no catlogo], e mais amplamente o que Andreas Mayer [no
catlogo] chama de objetos psquicos.

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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem? 127

substituda pela questo: Isso feito ou isso real? Voc tem que escolher!15
O que tornou o construtivismo impossvel na tradio ocidental? Uma tradio
que, por outro lado, construiu e descontruiu tanto, mas sem ser capaz de con-
fessar como foi capaz de faz-lo. Se os ocidentais tivessem realmente acredi-
tado que tinham de escolher entre construo e realidade (se eles tivessem sido
consistentemente modernos), eles nunca teriam tido religio, arte, cincia e
poltica. Mediaes so necessrias em todos os lugares. Se algum as probe,
voc pode se tornar louco, fantico, mas no h maneira de obedecer a ordem
e escolher entre opostos bipolares: ou feito, ou real. Essa uma impossibi-
lidade estrutural, um impasse, um dilema, um frenesi. to impossvel quanto
pedir ao manipulador dos bonecos no bunraku que escolha, de agora em dian-
te, entre mostrar seu fantoche ou se mostrar a si mesmo no palco.

Aumentar o custo da crtica


Ento, de minha parte, selecionei itens que revelam esse dilema e o fana-
tismo que ele provoca (para o exemplo prototpico que est na origem desta
mostra, ver o anexo Abrao e a Oficina de dolos de seu Pai Terah) (Murthy,
1996). como se a mente crtica no pudesse superar a quebra original dos
factiches16 e se desse conta de quanto perdeu ao forar o fabricador a uma
escolha impossvel entre a construo humana e o acesso verdade e obje-
tividade. A suspeita nos deixou idiotas. como se o martelo da crtica tivesse
voltado e batido insensivelmente na cabea do crtico!
por isso que esta exposio tambm uma reviso do esprito crtico,
uma pausa na crtica, uma meditao sobre a nsia de desmarcarar, de apres-
sadamente atribuir crena ingnua aos outros [ver Koch] (Sloterdijk, 1987). Os
devotos no so idiotas [ver Schaffer]. No que a crtica no seja mais ne-
cessria, mas, sim, que ela se tornou, ultimamente, muito vulgar.

15
Em nenhum lugar isso mais claro que nos estudos cientficos, meu campo original, onde se
organiza toda e qualquer posio entre realismo e construtivismo; ver Ian Hacking (1999).
16
Latour prope o termo faitishe, mesclando as palavras fetishe e fait (fato/feito); aqui, como
alternativa traduo fe(i)tiche, prope-se factiche [mais prximo, inclusive, da verso em ingls
no texto do autor: factishe] em que as letras fact remetem a fatos/factos (latim factu) e tambm ao
feito (latim factum). (N. de E.).

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128 Bruno Latour

Poder-se-ia dizer, com mais do que uma pequena dose de ironia, que tem
havido uma espcie de miniaturizao dos esforos crticos: o que nos sculos
passados requereu o formidvel esforo de um Marx, um Nietzsche, um Ben-
jamin, se tornou acessvel por nada, muito semelhantemente ao que se deu com
os supercomputadores dos anos 1950, que costumavam encher salas enormes
e gastar uma quantidade enorme de eletricidade e calor, e so agora acessveis
por uma moedinha e no maiores que uma unha. Voc pode agora ter a sua
desiluso baudrillardiana ou bourdiana por uma cano, sua desconstruo
derridiana por um nquel. A teoria da conspirao no custa nada para ser
produzida, a descrena fcil, desbancando o que se aprende em aulas de
primeiro semestre de teoria crtica. Como o anncio recente de um filme de
Hollywood proclamou, Todo mundo suspeito todo mundo est venda
e nada verdade!
Gostaramos (eu gostaria) de tornar a crtica mais difcil, de aumentar seu
custo, adicionando outra camada a ela, outro iconoclash: e se a crtica tivesse
sido no-crtica a ponto de tornar invisvel a necessidade de mediao? Qual
o ponto vulnervel do Ocidente, a mola oculta do modernismo, que move seu
maquinrio? Mais uma vez: e se tivermos entendido mal o segundo mandamen-
to? E se Moiss foi forado a atenu-lo, retransmiti-lo numa conexo sem
banda larga, por causa da limitao de seu povo?

Uma classificao grosseira dos gestos iconoclsticos


Agora que temos alguma idia de como foi selecionado o material para a
mostra e o catlogo, talvez valha a pena para o leitor e para o visitante o bene-
fcio de uma classificao dos iconoclashes aqui apresentados. obviamente
impossvel propor uma tipologia padronizada, consensual, para um fenmeno
to complexo e elusivo.
Tal coisa pareceria at ir contra o esprito da mostra. Pois, como afirmei,
de modo um tanto enftico: no estamos atrs de uma (re)descrio da iconofilia
e do iconoclasmo justamente para produzir ainda mais incerteza sobre os tipos
de culto de imagem/destruio de imagem com que nos deparamos? Como
ento poderemos separ-los de modo preciso? Mas, ainda assim, pode ser til
apresentar resumidamente os cinco tipos de gestos iconoclsticos revisitados
nesta mostra, com o simples propsito de melhor avaliar a extenso da ambi-
gidade gerada pelos quebra-cabeas visuais que vnhamos procurando.

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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem? 129

O princpio por detrs desta classificao, reconhecidamente grosseira,


olhar para:

as intenes ntimas dos destruidores de cones;


os papis que eles do para as imagens destrudas;
os efeitos dessa destruio naqueles que apreciavam aquelas imagens;
como essa reao interpretada pelos iconoclastas;
e, finalmente, os efeitos da destruio nos sentimentos do prprio des-
truidor.

A lista rudimentar, mas creio que slida bastante para guiar atravs dos
muitos exemplos reunidos aqui.

As pessoas A so contra todas as imagens


O primeiro tipo uso letras para evitar qualquer terminologia carregada
de conotaes constitudo por aqueles que querem libertar os crdulos os
que eles julgam ser crdulos do falso vnculo com dolos de todos os tipos e
formas. dolos cujos fragmentos agora jazem por terra no eram nada mais
que obstculos no caminho que leva a virtudes maiores. Tinham de ser destrudos.
Causavam muita indignao e dio nos coraes dos corajosos destruidores de
imagens. Viver com eles era insuportvel.17
O que distingue os As de todos os outros tipos de iconoclastas que eles
acreditam que no s necessrio, mas tambm possvel, prescindir inteira-
mente de intermedirios e ter acesso verdade, objetividade e santidade.
Eles pensam que sem estes obstculos ter-se- finalmente acesso mais suave,
mais rpido, mais direto coisa real, que o nico objeto digno de respeito e
culto. Imagens nem mesmo fornecem preparao, reflexo, uma vaga idia do
original: elas probem qualquer acesso ao original. Entre imagens e smbolos,
voc deve escolher ou ser amaldioado.

17
Como lembrado por Centlivres (ver catlogo), o mul Omar fez um sacrifcio de cem vacas, uma
hecatombe muito cara para padres afegos, como reparao por ter durante tanto tempo falhado
em destruir os Budas: cem vacas para pedir remisso por esse horrvel pecado de onze sculos sem
os destruir.

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130 Bruno Latour

O tipo A ento a forma pura do iconoclasmo clssico, reconhecvel na


rejeio, pelo formalista, da imaginao, dos desenhos e modelos [ver Galison],
assim como nos muitos movimentos bizantinos, luteranos e revolucionrios de
despedaadores de dolos, e nos horrveis excessos da Revoluo Cultural
[ver Konchok]. A purificao sua meta. O mundo, para as pessoas A, seria
um lugar muito melhor, muito mais limpo, muito mais esclarecido, se fosse pos-
svel se livrar de todas as mediaes e de um salto pr-se em contato direto
com o original, as idias, o Deus verdadeiro.
Um dos problemas com os As que eles tm de acreditar que os outros
aqueles coitados, cujos adorados cones foram acusados de serem dolos mpios
acreditam neles ingenuamente. Tal suposio implica que, quando os filistinos
reagem com gritos de horror pilhagem e ao saque, isso no pra os As. Ao
contrrio, prova quo certos eles estavam [ver Schaffer]. A intensidade do
horror dos idlatras a melhor prova de que aqueles pobres crdulos ingnuos
haviam investido demais naquelas pedras que no so, essencialmente, nada.
Armados com a noo de crena ingnua, os paladinos da liberdade constante-
mente se equivocam a respeito da indignao daqueles que eles escandalizam
a fim de efetivar um vnculo abjeto a coisas que eles deveriam destruir ainda
mais radicalmente.
Mas o problema mais profundo dos As que ningum sabe se eles no
so Bs!

As pessoas B so contra a imagem congelada, no contra imagens


Os Bs so tambm destruidores de dolos. Eles tambm causam devasta-
o nas imagens, rompem costumes e hbitos, escandalizam os devotos, e pro-
vocam os gritos horrveis de Blasfemo! Infiel! Sacrilgio! Profanao! Mas
a enorme diferena entre os As e os Bs distino que percorre toda a expo-
sio que estes no acreditam ser possvel nem necessrio se livrar das
imagens. O que eles combatem o congelamento das imagens, ou seja, ex-
trair uma imagem do fluxo, e se tornar fascinado por ela, como se isso fosse
suficiente, como se todo movimento tivesse parado.
O que eles buscam no um mundo livre de imagens, purificado de todos
os obstculos, livre de todos os mediadores, mas, ao contrrio, um mundo cheio
de imagens ativas, mediadores em movimento. Eles no querem que a produ-
o de imagens pare para sempre como os As gostariam eles querem que
ela continue to rpida e fresca quanto possvel.

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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem? 131

Para eles, iconofilia no significa ateno exclusiva e obsessiva ima-


gem, pois eles no toleram as imagens fixas mais do que os As conseguem
tolerar. Iconofilia significa passar de uma imagem para a prxima. Eles sa-
bem que a verdade imagem, mas no h uma imagem da verdade. Para
eles, a nica maneira de se ter acesso verdade, objetividade e santidade
passando rapidamente de uma imagem para a outra, e no sonhando o sonho
impossvel de se saltar para um original no-existente. Contrariamente cadeia
platnica de semelhanas, eles nem mesmo tentam passar da cpia ao protti-
po. Eles so, como o velho bizantino iconfilo costumava dizer, econmicos
[ver Mondzain], essa palavra significando, na poca, um longo e cuidadosa-
mente organizado fluxo de imagens em religio, poltica e arte sem o sentido
que tem agora: o mundo dos bens.
Enquanto os As acreditam que aqueles que se atm s imagens so
iconfilos, e que as mentes corajosas que rompem com a fascinao pelas
imagens so iconoclastas, os Bs definem iconfilos como aqueles que no
aderem a uma imagem em particular, mas so capazes de passar de uma para
outra. Para eles, iconoclastas so ou aqueles que absurdamente tentam se li-
vrar de todas as imagens, ou aqueles que permanecem na contemplao fasci-
nada de uma imagem isolada, congelada.
Exemplos prototpicos de Bs poderiam ser: Jesus expulsando os mercado-
res do Templo; Bach chocando os ouvidos da congregao de Leipzig e expul-
sando a msica obtusa (Taborde, 1992); Malevich pintando o quadrado negro
para acessar as foras csmicas que haviam permanecido escondidas na pin-
tura representacional clssica (Groys, 1990); o sbio tibetano apagando um
toco de cigarro numa cabea de Buda para mostrar seu carter ilusrio
(Stoddard, 1985). O dano feito aos cones , para eles, sempre uma injuno
caridosa para redirecionar a ateno para outras imagens sagradas, mais no-
vas, mais frescas no para ficar sem imagens.
Mas, claro, muitos iconoclashes vm do fato de que nenhum cultuador
pode saber ao certo quando seu cone/dolo favorito vai ser quebrado e jogado
ao cho, ou se um A ou um B quem comete o ato ominoso. Estamos sendo
chamados eles se perguntam a ficar sem nenhuma mediao e tentar cone-
xes diretas com Deus e a objetividade? Estamos convidados a simplesmente
mudar o veculo que at agora vnhamos usando para praticar o culto? Estamos
sendo incitados para um sentido renovado de adorao e solicitados a retomar
mais uma vez, desde o incio, nosso trabalho de construo de imagens? Pense-
se na longa hesitao daqueles que esperavam ao p do Monte Sinai o retorno

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de Moiss: o que devemos fazer, o que nos foi pedido? to fcil enganar-se a
esse respeito e comear a moldar o Bezerro de Ouro [ver Pinchard].
Ser que nem os As nem os Bs sabem ao certo como ler as reaes
daqueles cujos cones/dolos esto sendo queimados? Esto furiosos por esta-
rem sem seus dolos adorados, como crianas pequenas repentinamente priva-
das de seu objeto transicional? Esto envergonhados por terem sido falsamente
acusados de acreditar de modo ingnuo em coisas no existentes? Esto eles
horrorizados por serem to impositivamente levados a renovar a adeso sua
adorada tradio, que eles haviam deixado cair em descrdito, decair em mero
costume? Nem os As nem os Bs podem decidir, do estardalhao dos oponen-
tes, que espcie de profetas eles mesmos so: so eles profetas que pregam o
descarte das imagens, ou os que, economicamente, querem deixar a cascata
de imagens mover-se de novo para recomear o trabalho de salvao?
Mas este no o fim de nossa hesitao, de nossa ambigidade, de nosso
iconoclash. As e Bs poderiam, afinal de contas, ser simplesmente Cs disfarados.

As pessoas C no so contra as imagens, exceto as de seus oponentes


Os Cs tambm querem desacreditar, desencantar, destruir dolos. Tam-
bm eles deixam em seu rastro saques, escombros, gritos de horror, escnda-
los, abominao, blasfmia, vergonha e profanao de todos os tipos. Ao con-
trrio dos As e dos Bs, eles no tm nada contra as imagens em geral: eles s
se opem imagem qual seus oponentes aderem com mais fora.
o bem conhecido mecanismo de provocao: para destruir algum com
rapidez e eficincia mximas, basta atacar o que mais adorado, o que se
tornou o repositrio de todos os tesouros simblicos de um povo [ver Lindhardt,
Sloterdijk]. Bandeiras queimadas, pinturas rasgadas, objetos tomados como
refns so exemplos tpicos. Diga-me o que lhe mais caro, e eu o destruirei
para matar voc mais rpido. Essa a estratgia mini-max to caracterstica
das ameaas terroristas: mximo dano com mnimo investimento. Abridores de
caixas e bilhetes de avio contra os Estados Unidos da Amrica.
A busca pelo objeto apropriado para atrair destruio e dio recproca:
Antes de voc querer atacar a minha bandeira, eu no sabia que gostava tanto
dela, mas agora eu sei [ver Taussig]. Portanto, os provocadores e aqueles que
eles provocam esto brincando de gato e rato, o primeiro procurando aquilo que
com mais rapidez provoca indignao, os outros procurando ansiosamente pelo

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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem? 133

que desencadear mais violenta indignao.18 Durante essa busca, todos reco-
nhecem a imagem em questo como um mero emblema; ela s serve como
ocasio para que o escndalo se manifeste [ver Koch]. Se no fosse pelo
conflito, todos, nos dois lados, folgariam em confessar que no o objeto que
est em disputa; que ele s um marco para algo completamente diferente.19
Ento para os Cs, a imagem em si no est de modo algum em questo, eles
no tm nada contra ela (como os As tm) ou a favor dela (o caso dos Bs). A
imagem simplesmente no tem valor sem valor, mas atacada, e por isso de-
fendida, e por isso atacada
O que terrvel para os destruidores de dolos que no h jeito de decidir
com certeza se eles so As, Bs, ou Cs. Talvez eles tenham se equivocado
quanto sua vocao; talvez eles estejam interpretando mal os gritos de horror
daqueles que chamam de filistinos, quando estes vem seus dolos reduzidos a
p. Eles se vem como profetas, mas talvez sejam meros agentes provocado-
res. Eles se vem libertando as pobres almas miserveis aprisionadas por
coisas monstruosas; mas e se eles fossem, ao contrrio, difamadores procura
de maneiras de humilhar mais eficientemente seus opositores?
O que aconteceria comigo se, ao criticar os crticos, eu prprio estivesse
simplesmente tentando criar outro escndalo? E se o iconoclash, na sua preten-
so de redescrever o iconoclasmo, no fosse nada mais que outro gesto
iconoclstico tedioso, outra provocao, a mera repetio do trejeito sem fim
dos tesouros mais queridos da intelligentsia? No sabemos ao certo.
Ah, mas por isso que se chama iconoclash.

As pessoas D esto quebrando imagens inadvertidamente


H outro tipo de destruidor de cones, presente nesta exposio um caso
muito desviante: o daqueles que poderiam ser chamados de vndalos inocen-
tes. Como bem sabido, vandalismo um termo de insulto inventado para descre-

18
O politicamente correto parte dessa atitude: patrulhar todos os lugares procurando por boas
ocasies para ficar escandalizado.
19
Sobre o mecanismo de difuso de escndalos na arte contempornea, ver Heinich Gamboni (1996
e neste catlogo). Para casos sociais e polticos, ver Luc Boltanski (1990). O mecanismo tpico
para ver objetos como emblemas foi proposto por Ren Girard (1987).

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ver aqueles que destroem no tanto pelo dio s imagens, mas por ignorncia, por
desejo de lucro e pura paixo e insanidade (Chastel, 1983; Rau, 1994).
Claro, o rtulo pode ser usado para descrever a ao dos As, dos Bs e
tambm dos Cs. Todos podem ser acusados de vandalismo pelos outros, que
no sabem se eles so crdulos inocentes furiosos por terem sido acusados de
ingenuidade, se so filisteus despertados de seu sono dogmtico por chamados
profticos, ou amantes de escndalos, deliciados por serem a vtima da crtica
e, assim, capazes de demonstrar a fora e a retido de sua indignao.
Mas os vndalos inocentes so diferentes dos vndalos normais, os maus:
eles no tinham absolutamente a mnima idia de que estavam destruindo algu-
ma coisa. Ao contrrio, eles estavam adorando imagens e protegendo-as da
destruio, e mesmo assim so acusados de t-las profanado e destrudo!20
Eles so, por assim dizer, iconoclastas em retrospecto. O exemplo tpico o
dos restauradores, acusados por alguns de matar com ternura [ver Lowe]. O
campo da arquitetura, em especial, est repleto desses inocentes que, quan-
do constroem, tm que destruir, e seus prdios so acusados de no serem
nada mais que vandalismo [ver Obrist, Geimer]. Seu corao est cheio de
amor pelas imagens portanto, eles so diferentes de todos os outros casos
mas ainda assim eles despertam as mesmas imprecaes de profanao,
sacrilgio e blasfmia, como todos os outros.
A vida dura: ao restaurar as obras de arte, embelezar cidades, recons-
truir stios arqueolgicos, eles os destruram dizem seus oponentes a ponto
de parecerem os piores iconoclastas, ou ao menos os mais perversos. Mas
outros exemplos podem ser encontrados, como o daqueles curadores de museu
que guardam os lindos mallagans da Nova Guin, apesar de estes no terem
mais valor, j que, aos olhos daqueles que os fabricaram, eles deveriam ser
destrudos em trs dias [ver Derlon, Sarr], ou que guardam aqueles objetos
africanos que foram cuidadosamente feitos para apodrecer no cho e que so
cuidadosamente salvos por negociantes de arte e assim privados de seu poder,
aos olhos de seus fabricantes [ver Strother].21 O feiticeiro aprendiz no real-

20
A censura pode ser um aspecto dos Ds: destruindo ou escondendo imagens para proteger outras imagens
e escolhendo o alvo errado. Cineastas esto ocupados deletando imagens do World Trade Center de seus
filmes para no chocar o pblico (International Herald Tribune, 25 de outubro de 2001).
21
Outros casos podem ser encontrados de destruio retrospectiva na tecnologia: asbesto costumava
ser o material mgico antes de seus produtores serem acusados de matar milhares de pessoas com
ele; DDT costumava ser o pesticida mgico antes de ser acusado dos mesmos crimes. Ver Ulrich
Beck (1995), para um relato desta acusao retrospectiva sobre a noo de efeito secundrio.

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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem? 135

mente um feiticeiro do mal, mas algum que se torna do mal por causa de sua
prpria inocncia, ignorncia e negligncia.
E aqui, novamente, os As assim como os Bs e os Cs podem ser acusados
de serem Ds, ou seja, de mirar no alvo errado, de esquecer de levar em consi-
derao os efeitos colaterais, as ltimas conseqncias de seus atos de destrui-
o. Voc acreditava salvar as pessoas da idolatria, mas voc simplesmente
os privou dos meios para cultuar. Voc acredita ser um profeta renovando o
culto das imagens com imagens mais frescas, mas voc nada mais que um
difamador sedento de sangue estas e outras acusaes similares
freqentemente se nivelam em crculos revolucionrios, em mtuas acusaes
de que o outro est constantemente no passo errado, de que horresco
referens reacionrio. E se o que fizemos foi matar as pessoas erradas, des-
truir os dolos errados? Pior: e se assim sacrificamos dolos para o culto de um
Baal maior, mais sangrento e mais monstruoso?

As pessoas E so simplesmente as pessoas: eles ridicularizam os


iconoclastas e os iconfilos
Para completar, devemos adicionar os Es, que duvidam dos quebradores
de dolos tanto quanto dos cultuadores de cones. Eles desconfiam de quaisquer
distines marcadas entre os dois plos; eles exercem sua ironia devastadora
contra todos os mediadores; no que queiram livrar-se destes, mas porque es-
to muito conscientes de sua fragilidade. Eles adoram manifestar irreverncia
e falta de respeito, eles querem gozao e zombaria, eles exigem direito abso-
luto blasfmia e o fazem de um modo feroz, rabelaisiano [ver Pinchard], eles
mostram a necessidade da insolncia, a importncia do que os romanos chama-
vam pasquinadas to necessrias para um senso saudvel de liberdade
civil , a dose indispensvel do que Peter Sloterdijk chamou kinicismo [kynicism]
(em oposio ao cinismo [cynicism] tipicamente iconoclasta).
Existe um direito de no acreditar e outro, ainda mais importante, de no
ser acusado de acreditar ingenuamente em algo. Talvez no exista isso a que
chamamos um crdulo. Com exceo do raro destruidor de cones que acredita
na crena e que, estranhamente, acredita em si prprio como o nico no-
crdulo. Esse agnosticismo saudvel, amplo, popular e indestrutvel pode ser a
fonte de muita confuso porque, aqui tambm, as reaes que os Es desenca-
deiam so indistinguveis daquelas criadas pelos atos de destruio-regenera-

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o dos As, Bs, Cs e Ds. to fcil ficar chocado. Todo mundo tem uma
quantidade de chocabilidade que pode certamente ser aplicada a diferentes
causas, mas de maneira alguma esvaziada ou mesmo diminuda.
Tome-se o cone, agora famoso, do papa Joo Paulo II cado ao cho,
atingido por um meteorito [ver Maurizio Cattelan, La Nona Hora]. Ser que
ele demonstra uma irreverncia saudvel pela autoridade? Ser que um caso
tpico de provocao barata, dirigida a londrinos blass que esperam ficar mo-
deradamente chocados quando vo a uma mostra de arte, mas que no do a
mnima em relao morte de uma imagem maante como a do papa? Ou ,
ao contrrio, uma tentativa escandalosa de destroar a crena dos visitantes de
museu poloneses, quando a obra for mostrada em Varsvia? Ou , como Christian
Boltanski afirma, uma imagem profundamente respeitosa, que mostra que, no
catolicismo, demanda-se do papa sofrer a mesma quebra, a mesma destruio
extrema que o prprio Cristo?22 Como possvel examinar essa amplitude de
interpretaes?23
Da a paisagem sonora desta exposio.

Uma cacofonia bem-vinda


Nossa mostra almeja escutar aqueles gritos de desespero, horror, indig-
nao e estupefao simultaneamente, todos ao mesmo tempo, sem ter de
escolher apressadamente, sem ter de cerrar fileiras nos partidos e sair brandin-
do algum martelo para completar algum ato de desconstruo. Da a cacofonia,
que o equivalente auditivo dos iconoclashes e que ocupa tanto espao nesta
exposio [ver Laborde].

22
Christian Boltanski, comunicao verbal.
23
Eu propus um teste a um catalo: substituir o papa, que todos (talvez no os poloneses) esperam ver
esmagado no cho, por algum cuja destruio provocaria a indignao dos intelectuais: por exem-
plo, mostrar Salman Rushdie morto por um tiro islmico Horrvel demais, escandaloso demais,
me disseram (Obrist, comunicao verbal). Ah! Ento o papa pode ser atingido, mas no algum
realmente merecedor de respeito aos olhos dos que pensam criticamente! Mas quando propus o que
parecia ser um sacrilgio verdadeiro e no banal, o que eu buscava? Outra provocao dirigida a fiis
crticos ao invs de fiis papistas? Quem pode dizer? No tenho nem certeza se entendo as reaes
daqueles que se encolheram de horror ante minha sugesto.

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Por meio do som tanto quanto da imagem, queremos restaurar esse senso
de ambigidade: quem est gritando contra a destruio, e por qu? Sero
esses os lamentos dos eternos filisteus, chocados por serem tirados de seu
tedioso e estreito crculo de costumes? Ouam, ouam! Sero esses os lamen-
tos de humildes devotos, privados de sua nica fonte de virtude e vinculao, as
relquias sagradas, os fetiches preciosos, os frgeis factiches que costumavam
mant-los vivos e esto agora quebrados por um reformador arrogante e cego?
(Nathan, 1994). Ouam, ouam! O som dos soluos dos As ao se darem conta
de que nunca iro alcanar a violncia gentil dos profticos Bs, e que eles
simplesmente esvaziaram o mundo e o tornaram ainda mais aterrador. Ouam
novamente, por trs dos lamentos cacofnicos, a risada sarcstica dos blasfe-
mos Es, to saudveis, to felizes por dispor e exibir seu charivari juvenil. E por
trs disso tudo, o que isso? esse outro som? Ouam, ouam! a trombeta
proftica despertando-nos de nossa vinculao mortal para ressuscitar um novo
senso de beleza, verdade e santidade das imagens. Mas quem faz esse rudo
horrvel, estridente? Ouam, ouam! Que estardalhao, o som estridente dos
provocadores, procurando uma nova presa.
Sim, um pandemnio: nosso mundo dirio.

Para alm das guerras de imagens: cascatas de imagens


Como podemos ter certeza de que nossa mostra no outra mostra
iconoclasta? Ter certeza de que no estamos pedindo ao visitante e ao leitor
para descer mais uma espiral no inferno do desmascaramento e da crtica?
Que no estamos adicionando outra camada de ironia, empilhando descrena
sobre descrena, continuando a tarefa de desencantamento com ainda mais
desencantamento? Novamente, no h nenhuma concordncia entre os
curadores; seja como for, um consenso no nosso objetivo, j que estamos
atrs de iconoclashes, no de certezas. E ainda assim nossa exposio afirma
ser capaz de ir alm das guerras de imagens. sempre uma afirmao auda-
ciosa, essa pequena palavra: alm. Como podemos ser fiis a ela?
Apresentando imagens, objetos, esttuas, signos e documentos, de um
modo que demonstre as conexes que eles tm com outras imagens, objetos,
esttuas, signos e documentos. Em outras palavras, estamos tentando afirmar
que pertencemos ao grupo dos Bs contra os As, os Cs, os Ds e mesmo os Es.
Sim, ns pretendemos ser da linhagem proftica! As imagens contam, sim; elas
no so meros emblemas, e no por serem os prottipos de algo longe, acima,

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abaixo; elas contam porque permitem que se passe para outra imagem, preci-
samente to frgil e modesta quanto a anterior mas diferente.24
Assim, a distino crucial que desejamos traar nesta mostra no entre
um mundo de imagem e um mundo de no-imagem como os combatentes da
guerra das imagens queriam que acreditssemos mas entre o fluxo interrom-
pido de figuras e uma cascata delas. Ao dirigir a ateno dos visitantes para
as cascatas, no esperamos paz a histria da imagem est por demais carre-
gada ; mas estamos gentilmente dando uma cutucada para que o pblico pro-
cure outras propriedades da imagem, propriedades que as guerras religiosas
esconderam completamente na poeira levantada em seus muitos incndios e
injrias.

A opacidade dos cones religiosos


Tome-se, por exemplo, esta pequena e humilde Piet, vinda do Museu de
Moulins, na Frana. Protestantes ou, posteriormente, fanticos revolucionrios
(ou talvez vndalos) decapitaram a Virgem e quebraram as pernas do Cristo
morto embora as escrituras digam que nenhum de seus ossos ser quebrado.
Um pequeno anjo, intacto, invisvel na imagem, segura com pesar a cabea
descada do Salvador. Um gesto iconoclasta, com certeza. Mas, espere! O que
um Cristo morto seno outro cone quebrado, a imagem perfeita de Deus,
dessacralizada, crucificada, perfurada e pronta para ser colocada na tumba?
Ento o gesto iconoclasta golpeou uma imagem que j havia sido quebrada
[ver Koerner]. O que significa crucificar um cone crucificado?
No nos defrontamos aqui com um bom iconoclash? O quebrador de
dolos foi redundante, j que ele (por alguma razo obscura, continuo mantendo
o masculino para tal tipo de feito) despedaou um cone que j fora quebrado.
Mas h uma diferena entre os dois gestos: o primeiro era uma meditao
profunda e antiga sobre a fraqueza de todos os cones; o segundo apenas adici-
onou uma espcie de vontade simplria de se livrar de todos os dolos, como se
houvesse dolos e cultuadores de dolos! Os que combatem as imagens sempre

24
No seu timo resumo visual de imagens e seu prottipo, Jean Wirth (2001) manifesta uma vez mais
a contradio do argumento, j que para mostrar a diferena entre respeito pela imagem (dulia) e
adorao do modelo (latria), ele forado, por necessidade, a desenhar duas imagens uma para o
prottipo e outra para o original.

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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem? 139

cometem o mesmo erro: eles ingenuamente acreditam em crena ingnua. O


destruidor de dolos s fez demonstrar sua ingenuidade ao imaginar que o pri-
meiro destruidor era um cultuador de dolos, quando na verdade ele (ou ela)
deve ter sido um timo destruidor de cones Nessa tradio, a imagem
sempre aquela de uma brecha para tornar o objeto imprprio para o consumo
normal [ver Mondzain, Stoddard].25
Como Louis Marin argumentou em um belo livro, o mesmo verdade em
relao a pinturas religiosas crists, que no tentam mostrar nada ao contr-
rio, tentam obscurecer a viso (Marin, 1989). Milhares de pequenas invenes
foram o espectador, o devoto, a no ver o que est apresentado diante dele ou
dela. Mas no, como os defensores de cones freqentemente dizem, fazendo a
ateno afastar-se da imagem e direcion-la ao prottipo. No h prottipo
para ser olhado isso seria um platonismo enlouquecido ; h somente o
redirecionamento da ateno para outra imagem.
Os peregrinos de Emas no vem nada no seu companheiro de viagem,
tal como foi pintado por Caravaggio, mas a partilha do po revela o que eles
deveriam ter visto, o que o espectador s consegue ver atravs da luz suave
que o pintor acrescentou ao po. Mas no nada alm de uma pintura.
Redirecionar a ateno sempre a tarefa que essas pinturas tentam realizar,
forando assim o fiel a passar de uma imagem para a prxima. Ele ressurgiu,
j no est aqui; eis o lugar onde o depositaram (Marcos, 16:6).
Quo equivocadas estavam as guerras das imagens: no h sequer uma
figura que j no esteja quebrada ao meio. Todo cone repete: noli me tangere,
e eles so acusados por seus inimigos de atrarem muita ateno! Vamos mes-
mo gastar mais um sculo a ingenuamente redestruir e desconstruir imagens
que j foram to sutil e inteligentemente destrudas?

Isolada, uma imagem cientfica no tem referente


A cascata de imagens ainda mais impressionante quando se olha para a
srie reunida sob o rtulo de cincia.26 Uma imagem cientfica isolada no tem

25
Ver o lindo captulo de Joseph Koerner (1998) sobre Bosh; ver a noo de dissimiles em Georges
Didi-Huberman (1990).
26
A palavra cascata para descrever essa sucesso foi primeiramente usada por Trevor Pinch
(1985), Mike Lynch e Steve Woolgar (1990) e Jones e Galison (1998).

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significado algum, no prova coisa alguma, no diz nada, no mostra nada, no


tem referente. Por qu? Porque uma imagem cientfica, at mais do que uma
imagem religiosa crist, um conjunto de instrues para alcanar outra
mais alm.27 Uma tabela de nmeros leva a um grfico que leva a uma fotogra-
fia que ir levar a um diagrama que ir levar a um pargrafo que ir levar a
uma afirmao. A srie como um todo tem um significado, mas nenhum de
seus elementos tem qualquer sentido.
Nos belos exemplos sobre a astronomia, apresentados por Galison, no se
pode parar em nenhum ponto da srie, se se quiser entender o fenmeno que
elas representam. Mas se voc percorrer a srie inteira, de cima a baixo, ento
objetividade, visibilidade e veracidade iro surgir. O mesmo vale com relao
ao exemplo da biologia molecular, oferecido por Rheinberger: na radio
labelling28 no h nada para ver em estgio algum, e no entanto no h outro
jeito de se ver os genes. A invisibilidade na cincia ainda mais notvel do que
na religio por isso, nada mais absurdo que a oposio entre o mundo visvel
da cincia e o mundo invisvel da religio [ver Huber, Macho]. Nenhum deles
pode ser compreendido a no ser por meio de imagens quebradas de tal modo
que sempre apontam para mais uma outra.
Se voc quisesse abandonar a imagem e, no lugar dela, voltar o olhar para
o prottipo, do qual elas so supostamente a imagem, voc veria menos, infini-
tamente menos.29 Voc ficaria cego de vez. Pea a uma cientista, uma fsica,
que pare de olhar para as inscries produzidas pelos seus detectores, e ela no
vai encontrar nada: ela s vai comear a ter uma mnima idia a respeito se
reunir ainda mais inscries, ainda mais resultados instrumentais, ainda mais
equaes (Galison, 1997). somente l dentro das paredes da sua torre de
marfim que ela ganha acesso ao mundo l fora.
Esse paradoxo das imagens cientficas de novo inteiramente perdido por
aqueles que combatem as imagens; eles nos pediriam com violncia para esco-
lher entre o visvel e o invisvel, a imagem e o prottipo, o mundo real l fora e
o mundo inventado e artificial aqui dentro. Eles no conseguem entender que

27
Para uma descrio desse efeito cascata, ver Bruno Latour (1999, cap. 2).
28
O mtodo de identificao ou triagem radioativa de partculas biolgicas, radio labelling, tem sido
traduzido para o portugus como marcao radioativa. (N. de E.).
29
Por isso demorou tanto para o olhar cientfico acomodar sua vista s estranhas novas imagens
cientficas como magnificamente demonstrado em Lorraine Daston e Katherine Park (1999).

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O que iconoclash? Ou, h um mundo alm das guerras de imagem? 141

quanto mais artificiosa a inscrio, maior a sua habilidade de se conectar, de se


aliar a outras, de gerar uma objetividade ainda melhor.
Assim, pedir aos destruidores de dolos que despedacem os muitos medi-
adores da cincia para atingir o mundo real l fora, melhor e mais rpido, seria
uma chamada barbrie, no iluminao. Ns realmente teremos que passar
mais um sculo alternando violentamente entre construtivismo e realismo, en-
tre artificialidade e autenticidade? A cincia merece algo melhor do que culto
ingnuo e desdm ingnuo. Seu regime de invisibilidade tem tanta elevao quan-
to o da religio e da arte. A sutileza de seus traos requer uma nova forma de
cuidado e ateno. Ela requer por que evitar a palavra? , sim, espiritualidade.

A arte no para ser redimida


Conectar imagens com imagens, brincar com sries delas, repeti-las, re-
produzi-las, distorc-las levemente, tem sido uma prtica comum na arte mes-
mo antes da infame era da reproduo mecnica. Intertextualidade um
dos modos pelos quais a cascata de imagens discernvel no domnio artstico
a firme e intricada conexo que cada imagem tem com todas as outras que
foram produzidas, a complexa relao de seqestro, aluso, destruio, distn-
cia, citao, pardia e disputa [ver Jones, Belting, Weibel]. Mesmo a conexo
mais simples to importante para uma definio de uma vanguarda que, uma
vez que um tipo de imagem foi concebido, no mais possvel para outros
produzi-la da mesma forma.
Mas h uma relao mais direta: de muitas maneiras, atravs da questo
da representao mimtica, as artes ocidentais tm sido obcecadas pelas som-
bras colocadas pelas imagens cientficas e religiosas: como escapar da obriga-
o de mais uma vez apresentar os credos dos fiis? Como escapar da tirania
das ilustraes quase-cientficas, simplesmente objetivas, puramente repre-
sentativas? Libertar o olhar dessa obrigao dual explica em grande parte as
invenes do que chamado de arte moderna. E, claro, os crticos reacionri-
os nunca se cansam de pedir por um retorno real presena, repre-
sentao correta, mimese e ao culto beleza, como se posse possvel
fazer o relgio andar para trs (Clair, 1983; Steiner, 1991).30

30
Para um arquivo sobre o debate em torno da arte contempornea, ver P. Barrer (2000).

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Eis ento outro paradoxo, outro iconoclash: o que isso de que a arte
contempornea tanto se esforou por escapar? A que alvo foi direcionado tanto
iconoclasmo, tanto ascetismo, to violenta e, por vezes, frentica energia? Aos
cones religiosos e sua obsesso por presena real? Mas eles nunca tiveram
algo a ver com a apresentao de outra coisa que no a ausncia. Ao imagin-
rio cientfico? Mas nenhuma imagem cientfica isolada tem qualquer poder
mimtico; no h nada menos representacional, menos figurativo, que as figu-
ras produzidas pela cincia, as quais so, apesar disso, tidas como o que nos d
a melhor apreenso do mundo visvel (Elkins, 1999).31
Aqui, novamente, temos outro caso de guerras de imagem dirigindo nossa
ateno para um alvo completamente falso. Muitos artistas tentaram evitar a
carga pesada da presena e da mimese evitando religio e cincia, as quais
tentaram ainda mais intensamente evitar presena, transparncia e mimese!
Uma comdia de erros.
Por quanto tempo iremos julgar uma imagem, instalao ou um objeto
com base nas outras imagens, instalaes e objetos que este almeja combater,
substituir, destruir, ridicularizar, classificar, parodiar? Ser que to essencial
para a arte que um longo squito de escravos e vtimas acompanhe cada obra? A
distoro de uma imagem j existente mesmo o nico jogo disponvel por a?
Felizmente, existem muitas outras formas de arte, muitos outros tipos de
instalaes, dispositivos de toda sorte, que de maneira alguma se apiam nessa
conexo negativa entre imagem e distoro. No que eles se apiem na mimese,
o que restringiria o olhar ao tipo mais entediante de costume visual; mas porque
aquilo de que eles mais gostam a transformao das imagens; a cadeia de
modificaes que altera completamente os regimes escpicos da clssica ima-
gem congelada, extrada do fluxo [ver Lowe, Yaneva, Jaffrennou].
Essa diferena entre a distoro iconoclasta, que sempre se apia no po-
der do que destrudo, e uma cascata produtiva de re-representao pode
explicar por que, nesta exposio, a definio de arte dada por Peter Weibel,
por exemplo, no se cruza de modo algum com a de algum como Adam Lowe
eis outro iconoclash, e, espera-se, bastante fecundo visualmente.

31
Pode-se at argumentar que de olhar pinturas (provavelmente pinturas holandesas) que os filso-
fos da cincia tiraram suas idias do mundo visvel e sua epistemologia modelo/cpia. Ver o clssico
Svetlana Alpers (1983).

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Depois do 11 de setembro
Como Christin, Colas, Gamboni, Asmann e muitos outros mostraram, sem-
pre houve uma conexo direta entre o status da imagem e a poltica. Destruir
imagens sempre foi uma ao cuidadosamente planejada, governada e elitista.
Nada menos popular, espontneo e no-dirigido que a destruio de dolos.
Embora a palavra representao aparea ainda mais vividamente na esfera
pblica do que na cincia, na religio e na arte, ns no tratamos o iconoclasmo
na poltica como um domnio separado.
H uma razo simples para isso: para rejuvenescer a definio de media-
dores polticos essencial, primeiro, ir alm das guerras de imagem. A poltica
est por todo lado, na mostra, mas intencionalmente espalhada. O iconoclasmo
se tornou muito banal quando aplicado na esfera poltica. Em nenhum outro
lugar, mais do que na poltica, pode-se ouvir esta requisio absurda, porm
estridente: manipulado ou real? como se, novamente, o trabalho manu-
al, a manipulao cuidadosa, a mediao humana, devessem ser colocados em
uma coluna, e a verdade, a exatido, a mimese, a representao fiel, em outra.
Como se tudo o que fosse adicionado como crdito em uma coluna tivesse de
ser deduzido da outra. Contabilidade estranha! isso faria a poltica, assim
como a religio, a cincia, a arte, totalmente impossveis. Mais um caso de
aplicao impossvel do segundo mandamento.
Mas a devoo destruio da imagem, o culto do iconoclasmo como a
mxima virtude intelectual, a mente crtica, o gosto pelo niilismo tudo aquilo
deve ter mudado abruptamente devido a um evento terrvel, estranhamente
codificado pelo nmero 911 o nmero telefnico de emergncia nos Estados
Unidos. Sim, desde 11 de setembro de 2001 um estado de emergncia foi
proclamado, relativo ao modo como lidamos com imagens de todos os tipos, em
religio, poltica, cincia, arte e crtica e uma busca frentica pelas origens do
fanatismo comeou.
O niilismo entendido aqui como a negao de mediadores, o esqueci-
mento da mo que trabalha no despertar dos objetos transcendentes, o corte
modernista entre o que se faz e o que se pensa que o outro est fazendo
poderia aparecer como uma virtude, uma qualidade robusta, uma fonte formi-
dvel de inovao e fora, desde que ns pudssemos aplic-la aos outros de
verdade e a ns mesmos apenas simbolicamente. Mas agora, pela primeira
vez, so os EUA, somos ns, os ocidentais, os corajosos quebradores de

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dolos, os guerreiros da liberdade, que somos ameaados pela aniquilao e


pelo fanatismo.
Da mesma maneira que os roteiristas de Hollywood esto de repente
achando insuportveis os efeitos especiais dos filmes de horror que eles mes-
mos prepararam, porque suas realidades so vvidas demais e s eram suport-
veis quando no poderiam acontecer, ns podemos achar que a fala ininterrupta
sobre destruio, desmascaramento, crtica, exposio e denncia no , afinal,
to divertida, to produtiva, to protetora.
Ns sabamos (eu sabia!) que jamais fomos modernos, mas agora o so-
mos menos ainda: frgeis, fracos, ameaados; ou seja, de volta ao normal, de
volta ao estgio ansioso e cuidadoso no qual os outros costumavam viver
antes de serem libertados de suas crenas absurdas pela nossa corajosa e
ambiciosa modernizao. De repente, parecemos apegar-nos com nova inten-
sidade aos nosso dolos, nossos fetiches, nossos factiches, aos modos extraor-
dinariamente frgeis com que nossa mo pode produzir objetos sobre os quais
no temos nenhum comando. De certo modo, vemos as nossas instituies,
nossas esferas pblicas, nossa objetividade cientfica, mesmo nossas maneiras
religiosas tudo que antes amvamos odiar com uma simpatia renovada.
Menos cinismo, de repente; menos ironia. Uma devoo s imagens, um desejo
por mediadores cuidadosamente construdos, aquilo que os bizantinos chama-
vam de economia, o que costumava simplesmente ser chamado de civilizao.
Nenhuma exposio, nenhum catlogo, pode fazer muito. Sei disso muito
bem, mas redirecionar a ateno para a fraqueza e a fragilidade dos mediado-
res que nos permitem rezar, conhecer, votar, desfrutar de uma vida em comum,
isto o que tentamos em Iconoclash. Agora, leitores e visitantes, com vocs:
ver por si prprios o que querem proteger e o que querem destruir.
Ah, e a propsito: como Moiss redigiria o segundo mandamento se no o
tivesse interpretado mal? um pouco cedo para saber, ns precisamos primei-
ro ouvir e ver as reaes de vocs, mas minha aposta que uma leitura segura
seria: No congelars nenhuma imagem gravada.

Anexo 1 Abrao e a oficina de dolos de seu pai Terah


Rabi Hiya, filho do rabi Ada, disse que Terah [pai de Abrao] era um
adorador de dolos. Um dia Terah teve de sair da loja [em que vendia dolos].
Ele ps Abrao para cuidar da loja na sua ausncia. Um homem veio e queria

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comprar um dolo. Abrao perguntou-lhe: Quantos anos voc tem? E ele res-
pondeu: Cinqenta ou sessenta anos. Abrao ento falou, Digno de pena o
homem de sessenta anos que cultua dolos que s tm um dia de idade. Ento
o homem saiu envergonhado. Uma vez, veio uma mulher com uma oferenda de
tima farinha. Ela disse a ele [Abrao]: Eis aqui, pegue-a e traga-a perante [os
dolos]. Abrao levantou-se, pegou um cajado, quebrou todos os dolos, e colo-
cou o cajado de volta nas mos do maior dolo entre eles. Quando seu pai
retornou, indagou: Quem fez isso a eles? Abrao respondeu: Eu no lhe ne-
garei a verdade. Uma mulher veio com uma oferenda de tima farinha e pediu
que eu a trouxesse diante deles. Ento eu a trouxe diante eles, e cada um disse:
Eu comerei primeiro. Ento o maior de todos levantou-se, tomou o cajado em
suas mos e quebrou todos os outros. E Terah disse a ele: Por que voc
zomba de mim? Estes [dolos] sabem alguma coisa [falar e mover-se]? E
Abrao respondeu: Seus ouvidos no escutam o que sua boca fala?

Midrash Rabbah, No, Parte 38, Seo 13


Traduzido para o ingls por Shai Lavi

Anexo 2 Jagannath e seu salagrama


O trecho a seguir, de uma novela da escritora indiana Anantha Murthy,
est na origem desta mostra. uma rara descrio do ntimo de um iconoclasta.
Jagannath,32 o personagem principal, um brmane que retorna da Inglaterra
decidido a libertar os intocveis do controle que ele e seu salagrama (a pedra
sagrada de seus ancestrais) tem sobre eles:
As palavras ficaram presas em sua garganta. Esta pedra nada, mas
coloquei nela meu corao e estou estendendo a mo para entreg-la a voc:
toque-a; toque o ponto vulnervel da minha mente; esta a hora da prece
noturna; toque; o nandadeepa ainda est queimando. Aqueles de p atrs de
mim [sua tia e o sacerdote] esto me puxando de volta pelos muitos laos de

32
No sem um pouco de ironia, o heri tem o nome de Jagannath, ou Senhor do Mundo, que
tambm o nome da pesada carruagem de Krishna debaixo da qual diz-se que os devotos se jogam para
morrer. Isto nos deu, em ingls, juggernaut, para designar uma fora poderosamente esmagadora.
Outro iconoclash.

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obrigao. O que vocs esto esperando? O que eu trouxe? Talvez seja assim:
isto se tornou um salagrama porque eu o ofereci como pedra. Se voc toc-lo,
ento ele seria uma pedra para eles. Esta minha impertinncia se torna um
salagrama. Porque eu o dei, porque vocs o tocaram, e porque eles todos teste-
munharam esse evento, deixem esta pedra virar um salagrama, neste anoite-
cer. E deixem o salagrama virar uma pedra. (101)
Mas os prias se encolhem em horror.
Jagannath tentou acalm-los. Ele disse, em seu tom cotidiano de profes-
sor: Isto mera pedra. Toquem-na e vero. Se no o fizerem, permanecero
tolos para sempre.
Ele no sabia o que lhes havia acontecido, mas viu que o grupo inteiro de
repente se encolhia. Eles contraram os rostos em expresso desconfiada, te-
merosos de ficar e temerosos de sair dali. Ele havia desejado e ansiado por este
momento auspicioso este momento dos prias tocando a imagem de Deus.
Ele falou com voz embargada de grande fria: Sim, toquem-na!
Avanou na direo deles. Eles recuaram, encolhidos. Alguma cruelda-
de monstruosa tomou conta do homem que havia nele. Os prias pareciam
criaturas repulsivas, rastejando sobre suas barrigas.
Ele mordeu o lbio inferior e disse em voz baixa e firme: Pilla, toque-a!
Sim, toque-a!
Pilla [um capataz da casta dos intocveis] ficou parado, piscando os olhos.
Jagannath sentiu-se exausto e perdido. Tudo que lhes havia ensinado durante
todos esses dias fora um desperdcio. Ele chacoalhou de modo amedrontador:
Toquem, toquem, vocs TOQUEM-NA!
Era como o som de algum animal enfurecido e veio rasgando atravs
dele. Ele era pura violncia; ele no tinha conscincia de nada mais. Os prias
acharam-no mais ameaador que Bhutaraya [o esprito-demnio do deus lo-
cal]. O ar fora fendido pelos seus gritos. Toquem, toquem, toquem. A tenso
era demais para os prias. Mecanicamente, eles avanavam, apenas tocavam
o que Jagannath lhes estendia, e imediatamente se retiravam.
Exausto pela violncia e a opresso, Jagannath atirou de lado o salagrama.
Uma crescente angstia chegara a um fim grotesco. A tia conseguia ser huma-
na mesmo ao tratar os prias como intocveis. Ele por um momento perdera
sua humanidade. Os prias tinham sido para ele coisas insignificantes. Ele bai-
xou a cabea. No sabia quando os prias haviam partido. A escurido j bai-
xara quando ele se deu conta de que estava s. Desgostoso com sua prpria
pessoa, comeou a andar a esmo. Perguntou a si mesmo: quando eles a toca-

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ram, ns eles e eu perdemos nossa humanidade, no foi? E ns morremos.


Onde est a falha, em mim ou na sociedade? No houve resposta. Depois de
uma longa caminhada ele veio para casa, sentindo-se perturbado. (98-102)

Anantha Murthy, Bharathipura, Madras (ndia), Macmillan, 1996.


Traduzido do Kannada original.

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Traduzido do ingls por Nicole Reis.

Recebido em 02/08/2007
Aprovado em 02/04/2008

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 14, n. 29, p. 111-150, jan./jun. 2008

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