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O desejo de construir, um dos mais fortes na natureza dos prncipes poderosos, tornou-se em

Constantino uma paixo dominante. No pode haver sinal externo mais slido de poder do que edif-
cios de carter impressionante. Alm disso, executada com recursos macios, a construo por si
prpria fornece uma semelhana do governo criador e, em tempo de paz, um substituto para outras
atividades. Para seu fundador uma nova cidade serve como imagem e padro de um novo mundo.

Jacob Burckhardt
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

QUANDO MUDAM AS CAPITAIS


Mesa Diretora
Binio 2001/2002

Senador Ramez Tebet


Presidente

Senador Edison Lobo Senador Antonio Carlos Valadares


1 Vice-Presidente 2 Vice-Presidente

Senador Carlos Wilson Senador Antero Paes de Barros


1 Secretrio 2 Secretrio

Senador Ronaldo Cunha Lima Senador Mozarildo Cavalcanti


3 Secretrio 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio

Senador Alberto Silva Se na do ra Mar lu ce Pin to


Se na do ra Ma ria do Carmo Alves Senador Nilo Teixeira Campos

Conselho Editorial

Senador Lcio Alcnta ra Jo a quim Cam pe lo Mar ques


Presidente Vice-Presidente

Conselheiros
Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga

Raimundo Pontes Cunha Neto


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Coleo Biblioteca Bsica Brasileira

QUANDO MUDAM AS
CAPITAIS
Jos Osvaldo de Meira Penna

Apresentao do Presidente Juscelino Kubitschek


Prefcio do Dr. Israel Pinheiro, Presidente da Novacap

CIVITAS UBI SILVA FUIT

Braslia 2002
BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA
O Conselho Editorial do Senado Federal, cria do pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997,
busca r editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de im por tn cia re le van te para a
com pre en so da his t ria po l ti ca, eco n mi ca e so ci al do Bra sil e re fle xo so bre os destinos do pas.

COLEO BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA


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Ernesto Sena Ansio em Movimento
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Vis con de de Ca i ru A Abo li o do Co mr cio Bra si le i ro de Escra vos
A Re nn cia de J nio Leslie Bethell
Car los Cas tel lo Bran co

Projeto Grfico: Achilles Milan Neto


Se na do Fe de ral, 2002
Congresso Nacional
Pra a dos Trs Po de res s/n CEP 70168-970 Braslia DF
CEDIT@cegraf.senado.gov.br
http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Penna, Jos Osvaldo de Meira, 1917-.
Qu an do Mu dam as Ca pi ta is / Jos Osval do de Me i ra
Pen na ; apre sen ta o do Pre si den te Jus ce li no Ku bits chek ;
prefcio do Dr. Isra el Pi nhe i ro. Bra s lia : Se na do Fe de ral,
Conselho Editorial, 2002.
460 p. (Coleo biblioteca bsica brasileira)
1. Transferncia da capital. 2. Capital (cidade). I. Srie.
II. T tu lo.
CDD 911
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Sumrio

DEDICATRIA
pg. 9

AGRADECIMENTOS
pg. 11

Apresentao do Presidente Juscelino Kubitschek


pg. 13

Prefcio do Dr. Israel Pinheiro


pg. 17
I Consideraes preliminares
pg. 19

II No antigo Egito: Memphis, Thebas, Akhetaton


pg. 41
III Alexandria
pg. 57
IV Constantinopla
pg. 71

V Beidjing (Peking) e o urbanismo chins


pg. 89

VI No Japo: Nara, Kyoto e Tquio


pg. 121

VII Madrid
pg. 139

VIII O Barroco e Versailles


pg. 153
IX So Petersburgo e a obra de Pedro, o Grande
pg. 185

X Washington
pg. 213

XI Ottawa
pg. 245

XII Pretria
pg. 257

XIII Sete Delhis e Nova Delhi


pg. 265

XIV Ankara
pg. 285

XV Camberra
pg. 297

XVI Braslia, a Nova Capital


pg. 321

XVII Braslia, Quarenta Anos Depois


pg. 377

Anexo I Relatrio sobre o Plano Piloto de Braslia


pg. 415

Anexo II Entrevista de Gilberto Freyre


pg. 437

BIBLIOGRAFIA
pg. 443

NDICE ONOMSTICO
pg. 447
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Dedicatria

MEMRIA DE MEU PAI


QUE ME ENSINOU A AMAR OS LIVROS,
AS VIAGENS E A ARQUITETURA, E A
CONFIAR NO BRASIL ONDE AS
COISAS SEMPRE ACABAM
ENCONTRANDO SOLUO.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Agradecimentos

A o Dr. Israel Pi nheiro, Presidente da Companhia


Urbanizadora da Nova Capital, que tornou possvel a publicao desta
obra; aos meus colegas, Embaixadores Heitor Lyra, Hugo Gouthier e
Sette C mara, e os colegas R. Bathel Rosa, Srgio Correa do Lago,
Arthur de Gouvea Portella, Mrio Calbria, Arnaldo Leo Marques;
ao General Lima Figueiredo; ao Conde de Casa-Rojas, Embaixador da
Espanha em Paris, aos Senhores Tun Yalman, Cnsul da Turquia,
Arthur Drake, Cnsul Ge ral da Unio Sul-Africana, e K. B. Tan -
dam, do Servio de Informaes da ndia, em Nova York, por me have-
rem fornecido material relativo matria e ajudado de outros modos;
Biblioteca Avery, da Universidade de Columbia, em Nova York, uma
das mais ricas colees de livros de arte, arquitetura e urbanismo existen-
tes no mundo; e Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos da Am -
rica cuja ajuda foi inestimvel.
Agradeo de igual modo, nesta segunda edio, ao meu colega
embaixador Wladimir Mur tinho pelos conselhos recebidos no que diz res-
peito ao encurtamento e atualizao do texto; Ministro C. H. Car dim,
por me proporcionar a Editora do Senado para esta segunda edio; e
Ministra Maria Helena Penna Pinheiro Bezerra, igualmente do Itama-
raty e neta do Dr. Israel Pi nheiro, cujo entusiasmo pela obra monumen-
tal do Presidente da Novacap merece ser recompensado; ao professor
12 Jos Osvaldo de Meira Penna

Brulio de Matos, da UnB, que fez o escaneamento do texto original


e me assistiu com valiosas sugestes sobre o texto; e Secretria Rose-
lady da Silva, do Servio de Imprensa da Presidncia da Repblica, pelo
trabalho de digitao e correo de provas do texto.
Braslia, maio de 2002.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Apresentao

A verdade que, se houve tarefa meticulosamente


planificada, esta foi justamente a construo de Braslia. O exguo prazo
de execuo da obra motivo de acrrimos ataques da Oposio foi
imposto pela antiga tradio administrativa de que nenhum go verno, no
Brasil, jamais deu prosseguimento a qualquer obra iniciada pelo que o
antecedeu. Da a pressa, a determinao de conclu-la, ou melhor, no s
inaugurando-a durante o ltimo ano do meu governo, mas providencian-
do, igualmente, a mudana dos servidores pblicos, de forma que a trans-
ferncia da faixa presidencial ao meu sucessor nela tivesse lugar.
No houve, pois, qualquer feio de aventura na tarefa.
Aventura houve, e com graves implicaes, na mudana de muitas capi-
tais, registradas na histria. No antigo Egito, temos Memfis, Tebas e
Alexandria. Na China, o trono andou de norte a sul, ao sabor dos reveses
dinsticos. A partir do sculo XII, assistimos no Japo situao curiosa
de um dualismo estatal cor responder a duplicidade de capitais: em
14 Jos Osvaldo de Meira Penna

face de Kioto, residencial tradicional do Mikado, erguem-se Kamakura e,


mais tarde, Yedo, centros administrativos e focos do poder mi litar do
Shogun, o ditador militar. Houve, tambm, no velho Egito, a cida-
de-fantasma de Akhetaton, residncia do fara herege Akhenaton, que
a ergueu para op-la velha capital, onde pontificava o clero re acionrio
do deus Amon. Seguiram-se os exemplos clssicos de construo de ci-
dades ar tificiais: Constantinopla; Pequim; Madri; So Petersburgo;
Washington; Otawa; Pretoria; Ankara; Canberra; e Nova Delhi, para
s falar das iniciativas de maior expresso.
Em todos esses casos militaram, criando a motivao para a
transferncia ou para a mudana, razes de natureza diversa, mas pre -
dominando, na maioria dos exemplos, ora motivos pessoais re lativos a
hegemonias dinsticas, ora imposies geopolticas ou socioeconmicas.
Em relao a Braslia, fizeram-se sentir outros fatores, como muito bem
acentuou o Embaixador J. O. de Meira Penna, no seu livro Quando
Mudam as Capitais, publicado dois anos antes da inaugurao de
Braslia, o que no o impediu de fazer uma anlise, com todas as impli-
caes, do que iria significar, de fato, para o nosso futuro, a interiorizao
do governo. Esse ilustre diplomata revelou, em bases realistas, a motiva-
o da ciclpica tarefa: Em primeiro plano, o que se deseja que o go -
verno brasileiro abandone o litoral, essa luxuosa vitrina, til apenas
para atrair a ateno ou iludir o exame do europeu e do americano. Em
segundo lugar, para que os cuidados de um Estado mais realista, modes-
to, menos pedantemente socialista, se dirijam ao serto, s grandes flores-
tas, aos campos gerais, aos rios caudalosos, s riquezas potenciais enor -
mes e ao sertanejo magro e forte, homem es quecido do interior ne -
cessrio desviar o centro de gravidade do pas, estabelec-lo no corao dos
dilatados territrios do Brasil, a fim de poder contemplar, ao alcance de
todas as classes e de todas as regies, o panorama social inteiro. Assim,
os objetivos da construo da nova capital so unidade, eficincia admi-
nistrativa, descentralizao, aproximao das fronteiras continentais, de-
senvolvimento econmico e social do interior e explorao das vastas, de-
sertas e frteis reas de Gois a Mato Grosso, onde amadurece o futuro
da nacionalidade. Dir-se- que a funo de uma capital no ser pionei-
ra. Por que no? No caso brasileiro, em que o Estado intervm ou pre -
tende intervir em tudo, deixai-o, pelo menos uma vez derradeira, intervir
Quando Mudam as Capitais 15

num aspecto essencial da vida nacional, deixai-o provocar aquilo que o


povo tem hesitado em fazer espontaneamente pi oneirismo!
A definio, acima transcrita, perfeitamente vlida. Nela se
inclui quase a totalidade dos motivos que me levaram a construir Bras-
lia, no se esquecendo mesmo de acrescentar, s razes expostas, dois as-
pectos da questo que sempre considerei de relevncia: a) a necessidade
que tinha o pas de sentir suas fronteiras com o Paraguai, a Bolvia, o
Peru, a Colmbia e a Venezuela; e b) o objetivo prioritrio, justificativo
da construo da nova cidade: a integrao nacional.
(Trecho do livro Por Que Constru Braslia, pp. 16 a 18.)

JUSCELINO KUBITSCHEK
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Prefcio

P ara a construo de Braslia, um meticuloso trabalho de planeja-


mento im pe-se desde j, cobrindo toda a imensa rea que as errneas
tendncias do passado deixaram ao abandono e sem funo til, no esfor-
o comum de desenvolvimento nacional. Trabalhando ao lado dos tcnicos
das mais diversas especialidades, dos engenheiros, dos arquitetos, dos ur -
banistas, Braslia reclama, tambm, a colaborao dos estudiosos e pes -
quisadores que vo preparando, com os seus subsdios cientficos, a rota
do novo desbravamento. A essa equipe de entendidos incorpora-se bri -
lhantemente o ministro J. O. de Meira Penna, com o excelente livro que
temos a grata satisfao de apresentar ao grande pblico. Quando mu-
dam as capitais surge, em hora especialmente oportuna, como relevante
contribuio para os estudos relativos interiorizao da capital da Re -
pblica, oferecendo a quantos se interessam mais de perto pelo problema
uma abundncia de exemplos do passado e do nosso tempo, de onde reco-
lher toda sorte de ensinamentos para a experincia de Braslia.
O autor, diplomata que, em sua carreira, co nheceu quase to-
das as capitais aqui descritas, disseca, na verdade, das suas razes s
mais atualizadas manifestaes, o problema das capitais sob o ngulo
ge opoltico, conseguindo estabelecer, nessa matria feita de muitos impon-
derveis, um estudo sistemtico que vale como indispensvel roteiro para
18 Jos Osvaldo de Meira Penna

quem quer que esteja empenhado na tarefa da mudana. O que a muitos


se afigura com sabor de novidade e, por isso mesmo, com certa ndole de
aventura, o Ministro Meira Penna apresenta nas suas dimenses verda-
deiras de tema contemporneo das primeiras civilizaes e que, atravs
dos sculos, at hoje, sempre esteve nas cogitaes dos homens de Estado.
Expe, ento, com muita segurana, a face dinmica do problema, de -
monstrando a influncia das capitais na vida das naes e os critrios
polticos, estratgicos, econmicos, geogrficos, sociais, etc., que tm presidido
sua formao, desenvolvimento e eventuais translaes.
No vrtice de todo esse bem fundamentado tratamento histri-
co, e dos exemplos modernos como Washington, Ottawa, Canberra,
Ankara e outras capitais artificiais, o autor situa o caso brasileiro, o
mais atual e sem dvida o mais arrojado, para concluir que o plano de
Braslia obedeceu a critrios rigorosamente lgicos e cientficos, e que a
nova capital do pas corrigir um grave desvio da nossa formao histri-
ca, enquadrando o Brasil na sua exata posio geopoltica.
Quando mudam as capitais tem, entre outros, o importan-
te mrito de provar, saciedade, que em vez de uma obra de improvisa-
o, ou simplesmente inoportuna, o empreendimento em que com tanto
patriotismo e dedicao se vem empenhando o Presidente Juscelino
Kubitschek atende a imperativos mximos do desenvolvimento nacional.

ISRAEL PINHEIRO
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

I
Consideraes Preliminares

A Capital exerce uma influncia determinante na


vida de uma nao. Como sede do governo, rgo de centralizao do
Estado, centro diretor da vida poltica e, freqentemente, da vida eco -
nmica e cultural do pas, ela ocupa uma posio nica e privilegiada.
Sua importncia no reside no volume do comrcio ou da indstria, na
extenso da rea construda ou na cifra de sua populao residente,
porm na funo especial e transcendente de governo e unificao.
Posto de comando em caso de guerra, local onde se expri-
mem e se gastam os recursos espirituais da nacionalidade, a Capital a
cabea pensante do Estado, o bero de suas leis e instituies e, como
tal, representa uma comunidade sem fronteiras da qual cidado no
apenas o domiciliado, porm todo nacional do pas. Suas atividades, seus
problemas, suas aspiraes, seus projetos realistas ou sonhadores, as
vicissitudes de sua vida multiforme interessam a toda a sociedade poltica
que nela se sente e se reflete. Ela o monumento que erguem o Povo e
o Fundador, agindo de comum acordo, para celebrar sua prpria glria
e o refinamento de seu gosto artstico; ela a vitrine da nao, a face que
mostra ao mundo e, para esse edifcio do orgulho patritico, contribuem,
20 Jos Osvaldo de Meira Penna

atravs das idades do estilo, seus maiores arquitetos e seus mais famosos
artistas. A Capital um smbolo, tanto quanto um instrumento poltico.
A mudana da Capital, quer se efetue de uma cidade para outra,
quer de uma velha metrpole para novo stio especialmente escolhido e
artificialmente aparelhado, constitui portanto uma obra de considervel
alcance e um acontecimento momentoso que marca permanentemente
o destino de um povo. O estudo da formao e da mudana das capitais,
no conceito geral da estruturao do Estado, um dos objetos prprios
da geografia poltica, cujos dois outros elementos constitutivos so o
territrio e as fronteiras. Outras cincias sociais concorrem para esse
trabalho e a cidade, em si, a matria do Urbanismo, como cincia
urbana especfica. Mas a Histria a magnfica ilustrao que, refletindo
o passado das naes, fornece exemplos instrutivos, em regies e pocas
diferentes, da ao de fatores permanentes que agiram na deliberao da
mudana e na escolha do local. A Histria no compila apenas os fatos
mas procura os motivos do Fundador, luz dos acontecimentos corre-
latos mais importantes do momento, analisando as conseqncias de
seu ato e determinando o sentido, a Idia Dominante que presidiu
fundao.
No trabalho que nos propomos realizar, no quadro de nossa
esfera particular de atividade e como contribuio para os estudos relativos
mudana da Capital do Brasil, limitar-nos-emos, quase exclusivamente,
a tirar do passado tais exemplos instrutivos, sentindo, porm, o processo
de desenvolvimento que deu vida e forma s capitais estrangeiras.
Valer-nos-emos da experincia de outros pases cujos mtodos, sucessos
e reveses mister compreender. E, se cabe recorrer aos dados dos espe-
cialistas e investigar a importncia relativa de fatores caractersticos da
escolha, tais como relevo, clima, solo, facilidades de transporte, condi-
es econmicas e aspectos de natureza militar, cultural ou administrativa,
sobreleva o estudo do passado, como material s por si dos mais valiosos
para uma viso de conjunto, susceptvel de suprir a obra dos gegrafos,
dos urbanistas, dos topgrafos, dos economistas, dos militares e dos
polticos. A Histria uma rica e pitoresca ilustrao que humaniza tais
estudos altamente tcnicos.
Para a compreenso do que se segue so imprescindveis
certas consideraes iniciais de geografia humana ou de geopoltica.
Quando Mudam as Capitais 21

A Geografia, primeira cincia a contribuir com seus dados e princpios,


e sua tcnica especial, para o estudo em vista, ensina a distinguir-se, de
incio, duas noes fundamentais: a noo de stio e a noo de posio.
Essa distino, freqentemente confundida pelo pblico, possui valor
incontestvel na matria pois, no conceito de posio, entram fatores
polticos, agindo em concordncia com os meramente geogrficos, na
apreciao dos quais o mtodo histrico encontra perfeita aplicao. A
posio de uma Capital essencialmente uma questo poltica, uma
questo estratgica; sua escolha no depende da opinio dos tcnicos,
especialistas, porm exclusivamente de deciso poltica, em funo dos
objetivos polticos que se pretende alcanar. Ao passo que o stio diz
respeito exclusivamente s virtudes da situao ou posio local, topo-
grfica.
Vale reproduzir aqui as definies do Professor Fbio de
Macedo Soares Guimares: Entende-se por stio o conjunto de aspec-
tos intrnsecos do local em que se acha a cidade, bem como das zonas
imediatamente circunvizinhas. So as caractersticas do relevo, do clima,
da vegetao, etc., da rea ocupada pela cidade e suas circunvizinhanas,
consideradas em si mesmas. Por posio compreende-se a situao da
cidade em relao a outras reas distintas, mesmo que muito afastadas,
em relao ao conjunto do pas e at do continente, em suma. No
conceito puramente geomtrico, que se possa exprimir simplesmente
pelas coordenadas geogrficas (latitude e longitude), pois envolve consi-
deraes a respeito das condies geogrficas de outras reas que no
aquela que se acha estritamente ocupada pela cidade. Tais consideraes
se referem, por exemplo, situao da cidade em relao a acidentes
geogrficos distantes, tais como as grandes linhas do relevo, os cursos
dgua importantes, as fronteiras polticas, as vias mestres de transporte
e comunicaes; proximidade ou afastamento do mar; s suas relaes
com outras cidades e outras regies do pas, tendo em vista as facilidades
ou dificuldades de comunicaes, de intercmbio econmico, etc..
Na conceituao de Geografia da Histria aplicvel ao caso
de mudana da Capital, desperta ainda interesse particular a distino,
proposta por Camille Vallaux e Jean Brunhes (La Gographie de
IHistoire), entre Capital artificial e Capital natural. Segundo a defi-
nio dos gegrafos franceses, quando o rgo central do Estado se
22 Jos Osvaldo de Meira Penna

estabelece desde sua origem numa cidade j existente, onde a formao


urbana foi espontaneamente determinada pela ao de fatores naturais,
tais como cruzamento de vias de comunicao, esturios, baas, vales ou
planaltos de fcil acesso, e pelo afluxo de populao e da vida econmi-
ca que conseqncia daquela ao estamos diante de uma Capital
natural. A formao de tal metrpole geralmente lenta, segue a sorte
do desenvolvimento dinstico e resulta da combinao de elementos
muito complexos e s vezes contraditrios. So exemplos de capital na-
tural: Paris, Londres, Roma, Moscou, Lisboa, o Rio de Janeiro e, de um
modo geral, as capitais da Amrica Latina.
A Capital artificial criada repentinamente, ex-nihilo. Isso quer
dizer, construda onde no existia antes qualquer habitao ou, pelo
menos, qualquer formao urbana suficientemente desenvolvida para
servir aos propsitos do governo. Nesse caso, manifesta-se em toda sua
pureza a ao do fator posio pois a posio, mais do que o stio, que
age na seleo do local. A Capital artificial est ligada aos objetivos precisos
de seu Fundador, objetivos raramente de carter econmico ou comer-
cial, mais freqentemente de natureza social, cultural ou religiosa, e quase
sempre ou sempre de cunho poltico. Os destinos dessa cidade seguem os
destinos do Estado que coroa. Seu desenvolvimento tem uma cadncia
relativamente simples e uniforme mas, segundo Vallaux, parece sempre
menos slida e menos viva do que a Capital sobreposta a uma antiga
cidade de comrcio. Sero essas Capitais artificiais, por motivos bvios,
o objeto particular de nossa curiosidade, no presente estudo, pois a
futura Capital do Brasil, construda em local ainda virgem do Planalto
Central civitas ubi silva fuit ser tipicamente uma Capital artificial.
Na apreciao das diferenas entre as Capitais naturais e as
artificiais, Vallaux e Brunhes fazem crticas que nos parecem injustificadas
e provenientes de um dogmatismo exagerado. Enquanto a situao
geogrfica da Capital natural, afirmam eles, resulta das vantagens totalizadas
que o stio e a posio concedem, a da Capital artificial redunda de
vantagens fornecidas exclusivamente pela posio. Ao invs de adaptar-se
a uma formao urbana anterior, o Fundador da Capital artificial evita
todos os stios j ocupados: como tais stios so geralmente os mais
favorveis, a Capital artificial parece s vezes violentar a natureza. Produto
direto das necessidades polticas, ela rene grande nmero de gente em
Quando Mudam as Capitais 23

localidades que, por si s, no gozam de qualquer dessas foras de atrao


de onde, geralmente, saem as aglomeraes urbanas. A Capital natural
nasce sobre o terreno: a Capital artificial nasce no mapa e , em seguida,
transportada para o terreno a golpes de milhes e de fora de vontade.
Os dois gegrafos, para ilustrar seu argumento, descrevem ligeiramente
os casos de So Petersburgo e de Madrid, como exemplos instrutivos de
Capitais artificiais edificadas em posio bem escolhida, porm com total
desprezo pelas condies de stio.
No nos queremos deter aqui sobre esses casos, nem tampouco
no de Washington Capital artificial edificada em stio tambm desfa-
vorvel haver oportunidade de debat-los com maior mincia nos
captulos apropriados deste livro. Desejamos apenas chamar a ateno
para a tese segundo a qual a Capital artificial, por sua prpria natureza,
valoriza a posio em detrimento do fator stio: essa tese parece-nos
inexata porque no abrange todas as hipteses e resulta de uma inter-
pretao duvidosa da palavra artificial. As mudanas de capitais no
so necessariamente efetuadas para locais artificialmente escolhidos e
esses stios artificiais no apresentam, por princpio, condies desfavo-
rveis, seno em conseqncia, na escolha, de pressa, erro ou predomi-
nncia momentnea de fatores polticos prementes. Muitas vezes justifica-se
posteriormente a escolha pelo crescimento natural da metrpole e, com
o passar dos anos, o homem corrige no poucos inconvenientes iniciais
do stio: o caso de So Petersburgo, que no sendo mais a sede do
governo russo goza de tanta prosperidade e possui maior populao do
que na poca dos tzares. O fato que, quase sempre, a Capital artificial
favorecida por um crescimento orgnico que a transforma em aglome-
rao econmica s. Inversamente, difcil apontar uma Capital natural
que no tenha sido, de incio, artificialmente escolhida. Afinal de contas,
Roma tambm foi artificialmente traada pelo arado de Rmulo!
As vantagens ou desvantagens de stio ou posio so fatores
que variam com o tempo. O esforo do turco est transformando Ankara
em osis, na qual cresceu uma grande cidade, ao passo que Istambul
cessou de fruir, com o esfacelamento do Imprio otomano, os privilgios
de sua posio excepcional. O prprio Rio de Janeiro foi uma Capital
artificial quando os colonizadores portugueses se deslocaram da cidade do
Salvador. Mas hoje ela perdeu as vantagens de posio geogrfica capazes
24 Jos Osvaldo de Meira Penna

de justificar sua qualidade de Capital Federal, ao passo que se desenvol-


veu naturalmente como porto comercial, centro cultural e turstico.
Nem se pode argumentar com a singularidade de seu stio, exceto no
que diz respeito beleza incomparvel da Guanabara.
Por conseguinte lcito dizer que a distino acima postulada
carece de preciso e o termo artificial no deve ser compreendido em
sentido pejorativo. Com efeito, a Capital planejada no necessariamente
artificial. Artificial, sim, no sentido de, que todo estabelecimento humano
originariamente o produto de um artifcio, o resultado da atividade
consciente do homem para um fim especfico. Mas a Capital possui uma
funo natural, a mais alta talvez das que justifiquem a existncia de
uma cidade: a funo de governo. Artificial tampouco em virtude da
singularidade de seu propsito: outras aglomeraes h, mais limitadas
em seus fins e mais estreitas em suas atividades, quais sejam as cidades
universitrias ou de veraneio, as praias de banho, as vilas militares, os
centros industriais, os patrimnios histricos. A funo governamental
to vasta em mbito e to alta em propsito que, por si s, constitui um
fator favorvel ao crescimento harmnico e plenitude da vida urbana,
combatendo o eventual artificialismo, qui inseparvel de qualquer
edificao nova e imatura.
O artificialismo uma falta, um sintoma de planejamento mal
concebido e no o preo inevitvel do desenho racional, em linhas geom-
tricas, executado de acordo com os seus princpios da arquitetura e do
urbanismo. Versailles o produto estupendo de um trabalho de equipe
que durou mais de cem anos e ningum apontar, na obra dos arquitetos,
pintores, escultores e jardineiros de Luis XIV, Luis XV e Maria Antonieta,
qualquer artificialismo. Pequim tambm uma obra-prima de planificao
urbana como produto de um simbolismo filosfico, poltico e religioso e,
no obstante, uma das cidades de maior encanto do mundo. Washington,
Capital artificial tipo, revela mais carter do que a maior parte das outras
cidades americanas de mesmo tamanho. No existe, na realidade, uma
relao necessria entre a nova Capital planejada e as qualidades de falta
de autenticidade, desnaturalidade ou dissimulao. O artificialismo real
independe das condies em que foi fundada uma capital.
As capitais dos pases novos so naturalmente planejadas.
Quanto mais repentina a deciso de constru-las, mais natural se torna a
Quando Mudam as Capitais 25

ao consciente do homem que procura dispor, em formas e espaos


racionalmente concebidos, os objetos do estabelecimento coletivo no
solo. Belo Horizonte foi planejada e no atino como possa ser conside-
rada, por esse motivo, menos autntica ou caracterstica do que, diga-
mos, Recife ou Porto Alegre. No se deve confundir a autenticidade
fundamental de uma cidade com a ptina natural que tanto charme
faculta s velhas aglomeraes, ricas em arte acumulada e, calejadas
pelas vicissitudes histricas.
Mas todos os casos de Capitais naturais e artificiais carecem
ainda de um estudo aprofundado que seria inegavelmente instrutivo
esclarecer como problema da alma das cidades. Nosso objetivo aqui
consiste apenas em utilizar os dados histricos, examinados luz dos
conhecimentos e noes da geografia poltica, para deles extrair os ensi-
namentos adequados apreciao do problema especfico abordado,
qual seja o da mudana da Capital do Brasil.
E desde logo, para atender s objees dos gegrafos franceses,
sem dvida obcecados com o prodigioso exemplo de Paris exemplo
por excelncia de Capital natural vale notar que, na localizao da futura
Capital do Brasil, as condies de stio foram to cuidadosamente avaliadas
quanto s de posio. Isso alis fcil, num pas novo, com os recursos
naturais e a extenso territorial do nosso. O trabalho de anlise cientfica
e de levantamento aerofotogramtrico, empreendido por Donald Belcher,
comportou um exame exaustivo das condies, favorveis ou desfavor-
veis, dos vrios stios propostos, garantindo sem dvida o mais perfeito
aproveitamento da natureza local. No que se inicia como Capital artificial
cedo podero surgir, com mais probabilidades do que em quaisquer outros
stios, as condies propcias a um magnfico desenvolvimento econ-
mico e demogrfico.
A considerao seguinte diz respeito posio geogrfica
prefervel de uma capital, do ponto de vista de sua funo unificadora.
A tendncia coloc-la em posio central, diz Macedo Soares Guimares.
No , porm, o centro geogrfico do territrio que importa considerar,
o que s seria razovel no caso terico de um pas homogneo cujas
regies componentes tivessem idntico valor e no qual a populao se
distribusse uniformemente. Quando se procura uma posio central,
quer-se sempre fazer referncia parte do pas efetivamente ocupada,
26 Jos Osvaldo de Meira Penna

ao ecmeno. De um ponto de vista terico, em que apenas a posio


fosse considerada, a localizao ideal seria a do centro demogrfico do
pas. E continua: Como centro poltico, a funo mais importante da
capital de um grande pas, , sem dvida, a unificadora. Ela deve ficar
situada em posio tal que facilite a ao dos rgos centrais do Estado
sobre todas as partes do pas, ou, em outras palavras, que seja possvel
estabelecer fcil acesso a essas partes. Tratando-se de um territrio extenso,
que compreenda regies importantes nitidamente diferenciadas, a Capital
deve equilibrar as tendncias desagregadoras que se possam manifestar,
e sua posio deve ser tal que permita facilmente equilibrar tais tendn-
cias centrfugas. As regies do pas so, entretanto, sempre desiguais em
importncia atual e em possibilidades futuras. A Capital no deve em
hiptese alguma perder o contato com as regies mais desenvolvidas,
aquelas que constituem o que os gegrafos de lngua inglesa chamam a
core area. Tal desligamento sempre funesto unidade nacional.
Esse conceito essencial de geografia poltica, to claramente
exposto, dever ser constantemente lembrado para a compreenso do
que se segue. J se observou que Madrid foi localizada no centro geo-
mtrico da pennsula Ibrica, praticamente eqidistante do Atlntico, do
Mediterrneo e do golfo de Biscaia, longe, contudo, da core area espanhola
que se encontrava na Catalunha. Ora, Madrid no conseguiu dominar
completamente as tendncias separatistas de algumas regies espanholas.
Ao invs de geograficamente centrais, as capitais procuram
freqentemente uma posio excntrica, em conexo com as fronteiras
vivas ou crticas do pas. Ponderam Vallaux e Brunhes que a funo
da Capital responde ao duplo objetivo de manter a unidade da sociedade
poltica, prevenindo as tendncias locais centrfugas, e de dar coeso e
direo ao esforo permanente de presso e de resistncia exercido sobre
as fronteiras. Os casos numerosos de excentricidade da Capital parecem
demonstrar que o segundo caso se impe de maneira mais imperativa
ainda do que o primeiro ou, melhor seja dito, que a maneira mais fcil
de realizar o primeiro objetivo alcanar inicialmente o segundo. Pois
h uma relao entre as capitais cuja posio excntrica e as fronteiras
de tenso dos Estados. A Capital estabelece-se suficientemente perto
das fronteiras crticas para organiz-las e para vigi-las, e suficientemente
longe para ficarem ao abrigo de qualquer gol pe de surpresa. Essa
Quando Mudam as Capitais 27

caracterstica da posio preferida, de natureza militar ou estratgica, em


funo das fronteiras de tenso, revela-se nitidamente no caso de Paris,
que controla o litoral do noroeste, em frente Inglaterra e a fronteira do
nordeste, face Alemanha; no caso de Berlim, que vigia o Oder e o
mundo eslavo; no de Londres, que guarda o Passo de Calais; no de Delhi,
que defende a rota tradicional de invaso da ndia central; no de Beid-
jing, situada logo atrs da Grande Muralha, fronteira viva da China
propriamente dita. E vale lembrar, na histria do Brasil, que nossa Capital
foi transferida da cidade do Salvador para a baa de Guanabara a fim de
aproximar o Governo Geral da luta ento travada, na fronteira do Prata,
pela posse da Colnia do Sacramento. Donde a definio famosa de
Brunhes e Vallaux: Ce qui fait Ia capitale cest Ia position dune ville par rapp-
port lensemble du territoire de IEtat et de Ia ligne des frontires.
No devemos crer, porm, que importa apenas nessa esfera a
distncia relativa e as condies defensivas do terreno, na zona limtrofe.
Outros fatores estratgicos e tticos devem ser levados em linha de conta.
O Imperador Constantino escolheu o stio de Bizncio porque o aproxi-
mava da fronteira de tenso iraniana, sendo a Prsia a potncia estrangeira
mais perigosa, a nica que os romanos jamais conseguiram sobrepujar.
Entretanto, afastava-se da linha do Reno, no menos importante na poca
e, afinal de contas, fatal para a sobrevivncia do Imprio. Questes de
transporte e abastecimento martimo, ou como se diz em linguagem
moderna, a logstica, assim como as condies excepcionais da topo-
grafia do porto, constituram fatores no menos ponderveis da escolha.
Os ltimos Imperadores do Ocidente tambm abandonaram Roma e se
estabeleceram em Ravena porque Roma era indefensvel, ao passo que
Ravena, mais prxima da fronteira sensvel da Glia Cisalpina, ocupava
uma situao praticamente invulnervel. A configurao topogrfica,
favorvel defesa, desempenhou um papel decisivo na escolha de stios
urbanos durante toda a Idade Mdia.
Outro exemplo: Mustaf Kemal abandonou Constantinopla
porque, j no sculo XX, se tornara vulnervel. Escolheu Ankara para
sede de seu governo de salvao pblica, no momento da guerra contra
os gregos, porque era a ltima estao na linha frrea de penetrao da
Anatlia. Longe de desejar aproximar-se da fronteira de tenso do Mar
Egeu, o grande estadista turco, tambm brilhante estrategista, visou
28 Jos Osvaldo de Meira Penna

isolar a nova Capital no interior da sia Menor. Ankara hoje um n de


comunicaes ferrovirias mais ou menos central e eqidistante dos
diversos lados do quadriltero anatoliano. No caso de So Petersburgo,
que novamente citamos, assistimos ao propsito deliberado de utilizar a
Capital como posto de comando para operaes ofensivas, terrestres e
navais. Pedro o Grande fundou-a em pleno territrio inimigo, antes
mesmo de concluir vitoriosamente o longo duelo contra a Sucia!
Ainda no que diz respeito posio, vale reparar na distino
entre capitais martimas e penemartimas e as capitais continentais.
Vallaux chama penemartimas as cidades que, sem serem portos de
mar, esto suficientemente prximas do mar para possuir um porto
compreendido em seus subrbios. Elas representam, de um modo geral,
uma soluo conciliatria entre as vantagens comerciais do porto de
mar e os inconvenientes estratgicos resultantes da vulnerabilidade a
ataques de surpresa. Nesse sentido, tanto as capitais martimas quanto as
penemartimas implicam a existncia de um poder naval.
Analisando a distribuio numrica desses vrios tipos, verifi-
ca-se que, na Europa, em sua maioria so continentais: martimas apenas
Lisboa e as capitais escandinavas; penemartimas Londres, Roma,
Atenas e Haia. Na Amrica, a distribuio mais ou menos igual, com
ligeira vantagem em favor das continentais (Assuno, La Paz, Santiago,
Quito, Bogot, Caracas, Washington, Ottawa, Mxico e as capitais dos
cinco pases centro-americanos). Lima, com seu porto em Callao, o
caso tpico da capital penemartima mas certas dvidas tm cabimento
quanto a mesma classificao em que Vallaux coloca Washington e Caracas.
O caso de Caracas, a nosso ver, semelhante ao de um grande nmero
de cidades latino-americanas que buscaram a beira do planalto, a distncia
suficiente do mar, tanto por razes de defesa (o litoral, na poca colonial,
estava a merc de ataques conduzidos por piratas e corsrios), quanto
por motivo de clima e de facilidade de transporte. Na maioria desses pases
a zona cultivada e povoada encontra-se no planalto e a faixa costeira
baixa, insalubre, pouco aproveitvel para a agri cul tu ra e vulnervel.
Nesse sentido, Caracas mereceria, com mais razo, entrar numa classi-
ficao especial em que encontraremos as duplas Santiago-Valparaiso,
Quito-Guayaquil e, no Brasil, So Paulo-Santos e Curitiba-Paranagu. O
caso excepcional e inverso o da dupla Rio-Petrpolis...
Quando Mudam as Capitais 29

A questo das capitais martimas e continentais est ligada,


naturalmente, ao problema mais complexo da distino entre potncias
navais e potncias continentais. De um modo geral lcito afirmar que
os grandes povos navegantes e colonizadores, os povos comerciantes e
construtores de imprios ultramarinos, estabeleceram seu governo bei-
ra do Oceano. O conceito inverso exprime ainda melhor a situao: as
naes martimas constituem como que o hinterland de seus portos de
mar. O fato de uma Capital j se encontrar no litoral, ou perto dele,
parece manifestamente destinar o povo a uma carreira naval, antes
mesmo de sequer cogitar de grandes empreendimentos sobre as guas.
Assim, o destino da Inglaterra de dominar os mares estava traado na
localizao de Londres, ao passo que a posio mediterrnea de Paris
nos revela a preocupao constante dos Reis de Frana com sua poltica
continental. Dir-se- que os espanhis foram grandes navegantes sem
haverem edificado uma capital martima. Certo! Mas a isso poderia
responder no ser toa que a mudana do trono para Madrid, no reina-
do de Felipe II, assinalou, ao mesmo tempo, o apogeu do poderio hisp-
nico na Europa e o fim de sua grande expanso ocenica. Na Rssia de
Pedro o Grande e no Japo de Meiji a transferncia da Coroa para cida-
des beira-mar coincidiu com a criao de uma marinha de guerra e sig-
nificou uma mudana de sentido na vida desses povos que se abrem, en-
to, influncia cosmopolita ocidental e iniciam, graas navegao,
um intercmbio cultural e comercial com o mundo civilizado.
Os pases que criaram grandes Imprios navais, como na anti-
guidade Cartago e Antenas e, na poca moderna, Portugal e a Inglaterra,
possuem necessariamente capitais martimas porque esses portos de
transbordo entre as linhas de comunicao internas, da metrpole, e as
linhas de comunicao martimas, com as colnias, ocupam como que
uma posio central no conjunto de sua esfera de influncia por assim
dizer anfbia. Os romanos no foram marinheiros no mesmo sentido
dos fencios e dos gregos. Entretanto, o Mediterrneo representou a
grande via graas qual se constituiu o Imprio e, na configurao lito-
rnea desse Estado anfbio, Roma ocupava sem dvida uma posio
central. Circunstncias idnticas explicam o fastgio de Alexandria e
Constantinopla.
30 Jos Osvaldo de Meira Penna

Vallaux atribui a existncia de um nmero to surpreendente


de capitais martimas e penemartimas circunstncia de nos encontrarmos
no perodo ocenico da histria, perodo em que se assiste ao crescimento
constante da proporo das Capitais que tambm so portos de mar. O
assunto certamente complexo pois, de certo modo, contradiz o postulado
da relao necessria entre a localizao central e a funo unificadora
da Capital. A situao do Rio de Janeiro, por exemplo, oferece margem
para extensas discusses no terreno da geopoltica, pois foi tipicamente
a capital martima de uma potncia continental. Por outro lado, Braslia
foi selecionada em funo de fatores de posio resultantes da nova
idade area da Histria do mundo. Alis, esse perodo areo, que substitui o
perodo ocenico postulado pelos gegrafos franceses, j modificou profun-
damente o mapa geopoltico do mundo e as noes fundamentais dessa
cincia. desde logo simblica a determinao do stio da nova Capital
por meio de levantamentos aerofotogramtricos: a primeira vez que
assim se procede. Poder-se-ia mesmo adiantar que a mudana da
Capital, em tais condies e levando em conta as dificuldades de transporte
terrestre para o interior de Gois, exprime o salto pitoresco que o Brasil
est dando da carroa de boi ao avio! A importncia da aviao no
mundo futuro parece, de um modo geral, um fator mais pondervel do
que os clculos de estratgia terrestre e naval que, outrora, aconselha-
vam a interiorizao da Capital da Repblica.
Mas abordemos agora o problema de um ponto de vista da
dinmica geopoltica, examinando os fenmenos relativos permanncia,
mobilidade ou multiplicidade de Capitais.
S podemos compreender a Frana com sua Capital em Paris.
A Inglaterra inconcebvel sem Londres, a ustria sem Viena. Certos
pases esto identificados a suas Capitais. Outros no. H cidades que
existem independentemente dos Estados, sobrevivendo s culturas e aos
perodos histricos. So eternas cidades como Roma, como Atenas, como
Beidjing (Peking). Em Bizncio-Constantinopla-Istambul sucederam-se
gregos, romanos, bizantinos e turcos. Em Seleucia-Ctesiphon-Bagdad,
s margens do Tigris, viveram sucessivamente gregos, persas e rabes.
Jerusalm a cidade santa de trs religies. No obstante a falta dgua,
h trs mil anos que permanece como smbolo transcendente, sobrevi-
vendo s maiores calamidades histricas e vendo passar, entre runas e
Quando Mudam as Capitais 31

conflitos sangrentos, hebreus, assrios, persas, gregos, romanos, rabes,


francos, turcos, ingleses e judeus sionistas para confirmar a eternidade
da f! Ao contrrio, so instveis e desaparecem repentinamente, sem
deixar vestgios, as Capitais dos imprios brbaros das estepes: Nniva,
Karakorum, Sarai.
A histria registra inmeros exemplos de pases que mudaram
a sua Capital, conforme se transferia o centro do poder poltico de uma
regio para outra. Freqentemente, a mudana o resultado de uma luta
pela hegemonia entre duas ou mais cidades rivais. No antigo Egito temos
Memphis, Thebas, Alexandria. Na China, o Trono andou de norte a sul,
ao sabor dos reveses dinsticos. Duas vezes Nanking, Capital do Sul,
foi reconstruda e abandonada. No stio de Peking deparamos com, pelo
menos, quatro cidades sobrepostas, e hoje, pela quinta vez, a Capital do
Norte acolhe um governo chins. No Japo primitivo a monarquia tro-
cava de capital aps cada reinado, no por nomadismo mas em virtude
de certas crenas religiosas. A partir do sculo XII, assistimos situao
curiosa de, a um dualismo estatal, corresponder a duplicidade de Capitais:
em face de Kyoto, residncia tradicional (Mikado) do Tenn, Impera-
dor, erguem-se Kamakura e, mais tarde, Yedo, centros administrati vos e
focos do poder militar do Xgun, o ditador militar. A transferncia do
Imperador de Kyoto para Yedo-Tquio, no incio da era de ocidentalizao,
no representa propriamente uma mudana de Capital mas, sim, a con-
seqncia da restaurao do poder imperial, o Mikado vindo residir no
antigo Palcio do Xgun destitudo. Nosso primeiro captulo descrever
a cidade fantasma de Akhetaton, residncia do Fara herege Akhenaton,
que a ergueu para op-la antiga metrpole do Egito, Thebas, onde do-
minava o clero reacionrio do Deus Amon.
A mudana, entretanto, nem sempre comporta a construo
de uma nova capital artificial. Muitas vezes mais fcil transferir o
governo para local j ocupado, bastando aumentar a nova metrpole de
modo a abrigar toda a populao que, normalmente, acompanha o
governo. Assim Constantino, quando resolveu abandonar a cidade das
sete colinas por uma Nova Roma, mais prxima do eixo poltico oriental
do Imprio, sua escolha recaiu sobre um stio estupendo e venervel,
ocupado por um porto mais antigo do que a prpria cidade da loba. Quando
a Rainha Vitria escolheu Ottawa para ser a cabea da nova Confederao
32 Jos Osvaldo de Meira Penna

canadense, Bytown era uma vila que, havia quase meio sculo,
prosperava como n de comunicaes fluviais e centro da indstria da
madeira. Mustaf Kemal fundou a metrpole da nova Repblica turca
no centro do spero planalto da Anatlia mas o local da velha Ankyra
(ou Angor), remota Capital dos Glatas, era anterior de muitos sculos
ao Estado turco.
Em suma, em certos casos as Capitais so verdadeiras celulas-mater
em torno das quais se constituram as nacionalidades. H outros Estados,
porm, que so organismos territorialmente complexos cujas capitais
podem mudar, ao sabor da deslocao do poder poltico. Talvez no
esteja longe da verdade a afirmao de que s os pases realmente unitrios
possuem capitais permanentes. Essa hiptese esclarece talvez o problema
das Capitais naturais, pois s mereceriam o qualificativo de naturais
as metrpoles cuja permanncia se prende ao fato de constiturem efeti-
vamente o ncleo original da nacionalidade.
Para concluir nessa ordem de idias, vem a propsito mencionar
os casos de multiplicidade de capitais, com distribuio de funes ou
poderes, s vezes pouco definida: o que assistimos na Unio
Sul-Africana (Pretria, Cabo e Bloemfontein), nos Pases-Baixos
(Amsterdam e Haia) e na Bolvia (La Paz e Sucre). No passado, aponta-
remos tambm as capitais-anexas, residncias palacianas da Europa
monrquica, localizadas no longe das capitais efetivas: Versailles, Potsdam
e Haia. O Oriente tambm conheceu exemplos semelhantes de criao
individual de um soberano, como foi o caso de Fatehpur Sikri, na ndia.
Ou ainda o caso curiosssimo da duplicidade de capitais no Japo, no
perodo medieval. H ainda as capitais de vero como Simla, nas encostas
do Himalaia, residncia estival dos antigos Vice-Reis da ndia; e nossa
Petrpolis encantadora ao tempo de Pedro II e at Presidncia de
Getlio Vargas. Todos esses casos ilustram o projeto, propugnado outrora
por alguns, de instalar o governo em Petrpolis ou em outra cidade perto
do Rio de Janeiro, sem deixar esta de ser Capital.
Em conexo com o fenmeno da deslocao das capitais, ob-
serva-se s vezes, em certos pases, um segmento cclico entre o que
poderamos chamar perodos de introverso e perodos de extraverso.
Quando um pas, aps longo tempo de isolamento, de nacionalismo e
centralizao poltica, de autarquia econmica, de conservantismo social,
Quando Mudam as Capitais 33

ou tradicionalismo religioso, resolve mudar de rumo e entrar numa fase


de reforma ou revoluo freqente que procure levar a sede do
governo para local excntrico ou perifrico, possivelmente para o litoral,
para a proximidade de suas fronteiras vivas, em contato mais direto
com a ecmene cosmopolita. Inversamente quando se afasta da comuni-
dade das naes pertencentes sua esfera de cultura; quando procura
ensimesmar-se numa auto-suficincia nacionalista ou erguer cortinas-de-ferro
para proteger-se dos perigos reais ou supostos, provindos do exterior;
quando detm seu desenvolvimento para lentamente digerir material
estrangeiro que absorveu em perodo anterior; quando se sujeita a um
processo de unificao, lutando contra foras desagregadoras; ou quando,
como no caso brasileiro, est empenhado em expandir a rea de civilizao
pelo imenso interior de seu territrio ento explicvel que procure
interiorizar sua Capital, erguendo o rgo de centralizao do Estado
junto s puras fontes da nacionalidade. No existem exemplos numerosos
de tais metamorfoses, mas os poucos que podemos oferecer so bastante
significativos: no antigo Egito, a desarticulao da velha civilizao
faranica e a integrao do pas na esfera de cultura helnico-mediterrnea
determinou, logicamente, o abandono do Alto Egito em favor da regio
do Delta onde foi construda Alexandria, Capital dos Ptolomeus. J
mencionamos S. Petersburgo, na Rssia de Pedro o Grande: o exemplo
mais claro de um fenmeno de extraverso, de uma abertura de janela
que se exprime na deslocao da Capital para a zona litornea. Por outro
lado, o retraimento, o processo de nacionalizao e absoro, de intro-
verso ou centralizao, de crescimento intestino, de retirada estratgica
preparatria de nova expanso, so perfeitamente ilustrados, na Rssia
moderna, pelo abandono de Petrograd em favor de Moscou e, na
Turquia, pela transferncia do governo para Ankara. Ankara alis ,
como Braslia, um exemplo caracterstico do processo de interiorizao
da capital.
interessante aplicar os ensinamentos desses casos particulares
apreciao do significado cultural possvel da internao da Capital
do Brasil no Planalto Central, levando em conta a dupla circunstncia de
que nosso pas foi formado por um processo de segregao relativa-
mente ao mundo latino-americano, e de parasitismo cultural em relao
Europa.
34 Jos Osvaldo de Meira Penna

Vamos agora abordar o problema de um novo ponto de vista,


observando o desenvolvimento das formaes polticas, atravs de etapas
ou estgios progressivamente maiores, at atingir a proporo do mega-
loestado. O Megaloestadismo representa a tendncia para a formao de
Imprios, em virtude do expansionismo natural dos Estados, por meio
da colonizao, fuso ou conquista. Nas diversas idades histricas, o
Estado em expanso ocupa uma rea proporcional ao desenvolvimento
dos meios tcnicos, polticos e culturais da poca, segundo um critrio
territorial crescente e correspondente aos estgios sucessivos no mbito
do cl, da civitas, da nao e da rea continental. A Babilnia e o
Egito antigos foram megaloestados, embora sua rea nos parea hoje
exgua. No perodo histrico em que o Imprio Romano constituiu um
megaloestado, j o Egito e a Babilnia se encontravam reduzidos a limites
nacionais modestos.
Na hierarquia das formaes polticas, o terceiro estdio
apresentado pelo Super-Estado, aglutinado quer atravs de um processo
de conquista imperial, quer em virtude de expanso colonial em territrio
virgem. A rea de tal Estado possui uma extenso to considervel; seus
recursos naturais so de tal monta; a populao de origem tnica to
complexa e ndice demogrfico to elevado (digamos, da ordem dos
cem milhes) que sua estatura merece ser apreciada em escala conti-
nental. A China e a ndia so exemplos de Super-Estados antigos de
mbito continental ou, pelo menos, subcontinental. A Rssia, herdeira
do Gro-Khanato mongol e do Imprio tzarista, dominando as estepes
eurasiticas que constituem o que MacKinder chama de Corao da
Ilha Mundial, outro Super-Estado continental. Vale entretanto notar
que a Rssia no sobrepujou ainda inteiramente a etapa anterior de
formao nacional (imperialismo russo), nem mesmo a etapa primitiva,
propriamente regional, de predominncia do ncleo urbano formador
(hegemonia da Moscvia).
A conquista das vastas reas do Novo Mundo pelos europeus,
bem como o processo de colonizao e o progresso tcnico-industrial
que facilitou a extenso extraordinria do habitat humano, no sculo passado,
j permitiram a organizao de um outro Super-Estado de mbito
continental: os Estados Unidos da Amrica. O Canad tambm
possui o territrio e os recursos naturais de um Super-Estado mas est
Quando Mudam as Capitais 35

demasiadamente atado s tradies nacionais inglesas (Ontrio) e fran -


cesas (Quebec) e, alm disso, parece fadado a uma progressiva aglutinao
econmica, social e cultural com os Estados Unidos. A Austrlia possui
a extenso territorial e o isolamento martimo de um continente, bem
como o destino manifesto de posto avanado da raa branca nos ant-
podas, mas falta-lhe, por enquanto, a cifra de populao necessria. Na
Amrica do Sul somente o Brasil possui os recursos potenciais para galgar,
no futuro, a etapa do megaloestado continental: possumos a vastido
territorial, a abundncia de recursos naturais, a complexidade tnica e a
cifra de populao considervel, como elementos promissores de to
considervel estatura. S nos faltam, por enquanto, a viso imperial,
criadora de novos horizontes, o desenvolvimento econmico, a ocupao
efetiva do territrio e a estrutura poltica satisfatria. Ora, tais deficincias
esto relacionadas com o arrazoado da mudana do governo para o Planalto
Central.
Essas consideraes de geopoltica, talvez um pouco longas,
possuem um sentido muito pertinente quanto ao objetivo imediato de
nosso inqurito. De fato, os megaloestados de mbito continental carac-
terizam-se pela circunstncia de haverem sobrepujado a etapa do regio-
nalismo, definido como predominncia no hinterland de um ncleo urba-
no hegemnico. Salvo na Unio Sovitica (em que Moscou desempenha
o papel de capital natural), no deparamos nem na China, nem nos
Estados Unidos, nem mesmo no Brasil, com qualquer cidade-centro,
com qualquer metrpole aglutinadora, foco tradicional de domnio pol-
tico ou centro cultural predominante. Esses Estados, constitudos sem
luta interna entre cidades rivais, so compostos de vrias regies antro-
pogeograficamente autnomas (quer sejam ou no, em teoria, Estados
federais). Eles so essencialmente multinacionais ou multi-regionais,
sem qualquer hegemonia caracterizada de estilo prussiano. Em
nenhum dos pases mencionados encontramos uma cidade-gigante
(gigante proporcionalmente ao mbito agigantado do Estado) ou uma
estrutura econmica unitria, articulada em torno de uma nica cidade.
Mesmo quando as treze colnias americanas, a Nova Gales do Sul, as
provncias de Quebec e Ontrio, ou o estado de So Paulo revelem, s
vezes, certas pretenses hegemnicas e certo esnobismo, no reivin-
dicam, verdadeiramente, uma preeminncia poltica. Vangloriam-se
36 Jos Osvaldo de Meira Penna

apenas de serem as primeiras, as mais antigas clulas de colonizao.


Pois o prussianismo ou a centralizao de tipo Kremlin so incon-
cebveis nestas nossas vastas sociedades polticas, federais por natureza.
Nos Estados Unidos da Amrica, cada regio possui caracte-
rsticas prprias e j algum se referiu aos Cinqenta Estados Unidos:
h a Nova Inglaterra, o Sul, o Mid-West, o Texas e a Califrnia: New
York, Chicago, Los Angeles, New-Orleans so verdadeiras capitais regionais.
Na China, apesar da homogeneidade cultural, observamos um aglomerado
de um bilho de chineses do norte, chineses do sul, manchs, mongis,
tibetanos, turcomanos e tailandeses. So inmeras as Capitais regionais:
Mukden, Peking, Chungking, Hankow, Nanking (economicamente ligada
a Xanghai), Canto. Na ndia, verificamos tambm uma aglutinao
extremamente complexa de povos e tribos diversos na lngua, na raa,
na religio e no estgio de cultura, mas a estratificaco das castas s inci-
dentalmente possui um sentido territorial: Delhi, Mumbay (Bombay),
Calcut, Madras so capitais regionais e o nico ttulo da primeira ao
privilgio de sede do governo Indiano sua tradio imperial, alis
estrangeira (islmica e britnica). Ao movimento nacional indiano que,
na base do gandhismo anti-colonialista e anti-ocidental, procura organizar
o subcontinente em moldes federalistas, incumbe ainda demonstrar a
viabilidade de um megaloestado que, logicamente, deveria tambm
abarcar o Paquisto, Bangladesh e Ceilo.
Os brasileiros, somos uma extraordinria unidade cultural e
lingstica (pois, na verdade, ocupamos a maior extenso territorial onde
uma nica lngua falada). Mas oferecemos tambm, no que diz respeito
ao desenvolvimento poltico, social e econmico, formao tnica e s
caractersticas naturais de clima, vegetao e topografia, o espetculo de
uma diversidade muito ntida entre as grandes regies que compem o
pas. As hegemonias polticas ou econmicas e os separatismos espordicos
jamais afetaram seriamente a unidade fundamental que a maior virtude
de nossa organizao nacional. E se somos ainda, por assim dizer, um
Estado invertebrado, essa fluidez que nos caracteriza , no estado atual
de subdesenvolvimento econmico e a relativa insuficincia de meios de
transporte e comunicao, uma garantia de integridade que abre as portas
s potencialidades continentais futuras da nao.
Quando Mudam as Capitais 37

Como a formao dos grandes Estados federados independe


do crescimento de uma Capital natural hegemnica, ocorre, geralmente,
que a cidade maior e mais rica do pas no seja a sede do governo. Citamos
os casos de Nova York, Sydney, Montreal, Toronto e Johannesburg.
Ora, se tal o caso, conclui-se que pases como a Argentina, o Mxico e
a Venezuela, formados num mbito francamente nacional e dominados
por uma metrpole preponderante, s podem ser considerados falsas
Federaes. Os gegrafos polticos tm razo: a criao de uma Capital
artificial, especializada, situada em posio mediana e independente da
configurao territorial do conjunto do pas, condio sine qua non para
o funcionamento normal de uma Federao. Bons exemplos de cidades
que satisfazem a essa condio so Washington, Canberra e Ottawa. Os
Estados pretensamente federais que descuraram de tomar a precauo
aludida, sofrero sempre os efeitos perniciosos da preponderncia de
suas capitais atuais. Buenos Aires e a Cidade do Mxico locupletam-se
com a presena do governo que lhes fornece vantagens, privilgios e
imunidades injustificveis, violando o princpio da igualdade territorial,
princpio bsico necessrio ao funcionamento do regime de descentrali-
zao caracterstico do Estado federativo.
Se a capital artificial (o Distrito Federal) de um Estado
organizado segundo tais princpios, deve ser uma garantia de indepen-
dncia e igualdade de cada uma das unidades componentes, impe-se a
soluo do problema de sua localizao, obedecendo ao critrio da funo
unificadora, sem prejuzo da descentralizao administrativa. Compete,
portanto, selecionar o local de modo a satisfazer constituio orgnica
do pas e conciliar regies rivais. A escolha da posio, com vista s divisas
interestaduais, torna-se uma considerao da mais alta relevncia. Ottawa
foi colocada entre o Canad francs (provncia de Quebec) e o Canad
ingls (provncia de Ontrio), de modo a evitar o conflito iminente entre
as respectivas capitais (Montreal e Toronto). Canberra mais ou menos
eqidistante das cidades rivais de Sydney e Melbourne. Washington foi
escolhida porque, situada pouco ao sul da Mason-Dixon line, entre o Norte,
livre e industrial, e o Sul, escravagista e agrcola, constitua um trao
susceptvel de reforar a Unio (como de fato o fez, durante a guerra de
Secesso). No Brasil, esse aspecto particular do problema quase no
existe, felizmente. So Paulo, a unidade mais poderosa da Federao,
38 Jos Osvaldo de Meira Penna

no manifestou desejo algum de aproximar a Capital artificial. Assim


mesmo, justifica-se o critrio de localizar o Distrito Federal na fronteira
entre dois estados, no caso Minas e Gois, ambos mediterrneos. Como
tambm no ponto de convergncia das trs grandes bacias fluviais do
pas.
Talvez o mais antigo exemplo conhecido de capital federativa
o de Rhodes, na ilha do mesmo nome. Sabe-se que, no ano 408 antes
de Cristo, os habitantes das trs aglomeraes dricas da ilha Lindus,
Ialystis e Camirus , desejosas de se unirem para receber a frota do
Peloponeso e combaterem Atenas, contra a qual se haviam rebelado,
encarregaram o famoso arquiteto Hippodamos de Mileto de construir
uma nova Capital, num stio esplndido adrede entrada de cuja baa se
ergueria o clebre Colosso, uma das sete maravilhas do mundo. Outro
exemplo, europeu, nos dado pela Sua. Berna satisfez a certas exign-
cias dos Estados confederados helvticos. Fundada pelo duque de
Zringen, como posto militar na zona fronteiria entre a populao alem
e a populao borgonhesa, de lngua francesa, e depois de conquistar a
sua independncia, a cidade entrou em 1353 para a Confederao da
qual se tornou o elemento mais pondervel. No sculo XVIII registra-
ram-se resistncias sensveis contra sua hegemonia poltica, por parte
dos outros cantes. Aps o intervalo do perodo napolenico, a sede da
Confederao passou a ser transferida, a cada dois anos, entre Berna,
Lucerna e Zrich. Em 1848, a Lei Federal declarou Berna capital nica,
mas Zrich e Ble ainda so hoje cidades mais importantes, assim como
Genebra.
O caso de Haia paralelo. No sculo XIII fora apenas uma
cabana de caa dos condes de Holanda e seu nome, sGravenhage, ainda
recorda esses titulares feudais. Em 1280 o Conde Floris V ali estabeleceu
sua residncia oficial, mandando edificar o Hall dos Cavaleiros que, ainda
hoje, utilizado em certas cerimnias particularmente solenes. A impor-
tncia dos Condes e dos Prncipes de Orange, como lderes da luta pela
independncia dos Pases Baixos confederados, naturalmente favoreceu
a cidade que abrigou um nmero crescente de edifcios administrativos.
No sculo XVI, Guilherme o Taciturno, heri da liberdade neerlandesa,
ali convocou os Estados Gerais como que ratificando a elevao de
Haia. Entrementes, Amsterdam e Rotterdam cresceram como praas
Quando Mudam as Capitais 39

comerciais, centros financeiros e metrpoles artsticas e literrias. Depois


da ocupao napolenica, os Pases Baixos foram organizados como
monarquia unitria, pela Constituio de 1814, e Amsterdam recebeu o
ttulo de Capital, em reconhecimento da lealdade de seus cidados
durante os anos de domnio francs. Haia tornou-se apenas a sede do
governo e a Residncia Real. O Rei coroado na primeira, embora more
na segunda. O valor de Haia, entretanto, resulta da posio intermedi-
ria que ocupa entre Amsterdam e Rotterdam, situada como est num
ramo do canal principal que une essas duas principais cidades do pas.


O pensamento inicial que preside fundao de uma nova
Capital ou transferncia da sede do governo para uma outra cidade
pode ser obra de um chefe nico, de um gnio fundador ou de uma elite
esclarecida. A Capital pode surgir, como por encanto, de uma Idia Do -
minante, qual Atenas da cabea de Zeus, como resultado de uma verda-
deira revoluo, sbita e profunda. Pode tambm ser o resultado de
uma evoluo, lenta e natural, em longo processo de elaborao men-
tal e amadurecimento poltico. Mas quando mesmo se desprenda aos
poucos da esfera da imaginao criadora para a da realizao prtica, e
seu processo de materializao dure anos ou mesmo sculos, sempre a
expresso de circunstncias imperativas numa conjuntura crucial, um marco
decisivo, o incio de um captulo novo do livro da histria de um povo.
O gnio do Fundador muitas vezes empresta seu nome
nova metrpole que traou para consubstanciar sua Idia Dominante.
Akhetaton est indissoluvelmente ligada memria de Akhenaton, o
Fara herege que primeiro concebeu o Monotesmo. Alexandria, capital
do Egito ptolomico, foi a mais ilustre das metrpoles que o conquistador
macednio espalhou a granel, no passo de suas conquistas extraordinrias
pela sia ocidental. Bizncio, consagrada como a Segunda Roma,
perdeu o nome de seu fundador, Byzas, para receber o de Constantino.
So Petersburgo a cidade de Pedro o Grande. Washington comemora, no
obelisco central do Mall, o general vitorioso e o estadista austero a quem
os Estados Unidos da Amrica devem sua independncia. Pretria
celebra o maior bandeirante boer. Outras vezes, o nome possui um
sentido histrico mais profundo, como que pretendendo indicar a inteno
40 Jos Osvaldo de Meira Penna

transcendente que lhe deu vida. A Capital uma realizao urbanstica


simblica da concepo do mundo reinante na poca de sua fundao.
Como smbolo, ela deve ser necessariamente uma cidade de beleza,
dignidade e magnificncia arquitetnica. Como instrumento, deve satis-
fazer a certas condies de posio, clima e stio, oferecendo adminis-
trao edifcios amplos e convenientes para o trabalho efetivo um dos
mais elevados em seu propsito que o governo! A Capital uma
fonte de orgulho nacional e, para no ser artificial, deve ser sincera na
expresso das peculiaridades, da tradio e do gnio artstico da raa.
Entre todas as cidades de um pas, ela se destaca pela primazia poltica e
espiritual de sua posio. Mais do que qualquer outra cidade, ela constitui,
no dizer de Lewis Mumford, simultaneamente uma vantagem para a
vida em comum e um smbolo daqueles propsitos coletivos que brotam,
em circunstncias favorveis. Juntamente com o idioma, ela , e continu-
ar sendo, a maior obra de arte do homem!.
Nas pginas que se seguem, muitas cidades, velhas capitais em
runas, metrpoles venerveis, aglomeraes modernas de pujante cres-
cimento, vo desfilar, ilustrando a Idia Dominante que lhes deu vida.
Veremos que essa idia tem todos os propsitos, todos os matizes, s
vezes os mais contraditrios. Todos os casos, porm, oferecero algo
como exemplo ou como lio.
Este livro, redigido antes da deciso do Presidente Juscelino
Kubitschek de construir Braslia, foi publicado, pela primeira vez em
1958, atravs da Novacap, a quem reitero meus agradecimentos. A
presente reedio abreviada, revista e atualizada. Nos quarenta anos
que se passaram, quero crer que o problema da nova Capital continua
na Ordem do Dia do destino da nacionalidade.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

II
No antigo Egito:
Memphis, Thebas e Akhetaton

E stes primeiros casos de mudana de capital, chamados


nossa ateno, possuem um valor de pura curiosidade histrica. So,
porm, documentos interessantes para provar que o homem, desde a
mais alta antiguidade, procurou realizar seus projetos polticos e exprimir
seus anseios espirituais atravs de grandes concepes arquitetnicas e
urbansticas. A civilizao apareceu, pela primeira vez sobre a terra, no
antigo Egito e na Mesopotmia: as cidades que o homem ali construiu
para sede dos palcios de seus reis e dos templos de seus deuses foram
manifestaes de uma cultura incipiente que se procurava realizar na
pedra e no tijolo, j almejando permanncia, eternidade. A edificao
da primeira cidade assinalou, sem dvida, o momento exato em que o
homem abandonou sua vida de brbaro nmade e, estabelecendo-se
sedentariamente, cumpriu a condio essencial para o desenvolvimento
de um Estado civilizado.
Ora, nessa poca remota j se pode notar, em seus traos
mais simples, a ao sensvel dos inmeros fatores geopolticos, sociais
ou religiosos que determinam a escolha do local e o carter da mudana
42 Jos Osvaldo de Meira Penna

das capitais. Os exemplos do Egito so justamente notveis como teste-


munhos da constncia de tais fatores atravs das idades. Demonstram a
realidade de sua ao essencial e a importncia incontestvel de seu estudo
para a realizao, em dias que correm, de projetos idnticos.
Quando o Egito se unificou, h uns cinco mil anos, e com a
chamada Primeira Dinastia organizou o Antigo Imprio, seu centro
geogrfico encontrava-se na regio do Delta do Nilo. No vrtice meridional
desse Delta, acha-se ainda hoje a capital do pas, o Cairo, no longe da
qual se erguem as runas mais antigas da velha civilizao faranica: as
Grandes Pirmides, Sakkara e os restos de Memphis. Memphis foi a
Capital do Antigo Imprio no ponto exato em que o vale do grande rio
se alarga para formar a vasta plancie do Delta.
Os sculos passaram-se. A cultura egpcia estendeu-se e o poder
do Estado alargou-se, procurando subir o rio, em direo ao sul, para
atingir a Etipia. Pouco a pouco o eixo da potncia faranica deslo-
cou-se para o Alto Egito, ao passo que o Delta tanto do lado do oeste,
para as bandas da Lbia, como do lado oriental, alm do istmo de Suez,
para as bandas da sia se tornava vulnervel s incurses dos inimigos
que a riqueza e a glria de Memphis atraam. O Antigo Imprio ruiu no
fragor das invases e da anarquia, deixando os tmulos das Pirmides
como lembranas de sua obra: as maiores construes de pedra que o
homem jamais havia realizado.
Depois de um longo perodo de obscuridade medieval, o Egito
renasceu no perodo do Mdio Imprio. Essa poca assinala o cresci-
mento de Thebas. A cidade assim chamada pelos gregos e, em Homero,
recebe o qualificativo de Ekatompylos, Thebas das Cem Portas, uma
referncia provvel aos portais dos seus inmeros templos. Os egpcios
conheciam-na simplesmente como Ne, a cidade, ou ento Ne-Amun,
a cidade de Amon, sendo Amon a grande divindade local que domi-
naria a religio do pas nos sculos seguintes.
A importncia de Thebas e do deus Amon cresceu com o
florescimento exuberante do pas, em sua Idade de Ouro. A clebre
XVIII dinastia, especialmente nos reinados de Tuthmosis III e Amenhophis
III, ergueu os gigantescos templos de Luxor e Karnak que, ainda hoje,
enchem de espanto os turistas pelo seu tamanho e largueza de concepo.
A civilizao egpcia ia atingir culminncia, nas criaes da arte e do
Quando Mudam as Capitais 43

esprito. Mas a Cidade das Cem Portas sofreria, ento, um srio, ainda
que passageiro revs, na luta pela supremacia entre as metrpoles do
Egito. Na verdade, a histria da fundao e da destruio de Akhetaton,
a Cidade do Horizonte de Aton, de tal maneira empolgante que no
nos podemos furtar ao desejo de dedicar as primeiras pginas desta obra
capital erguida pelo Fara Akhenaton.
As runas encontram-se perto da aldeia egpcia de Tell
el-Amarna, a 250 quilmetros ao sul do Cairo, a meio caminho entre as
antigas Memphis e Thebas. As pesquisas, ainda no terminadas, j nos
revelaram riquezas que permitem formar uma idia clara da personalidade
excepcional de seu construtor. Akhenaton reinou de 1375 a 1358 antes
de Cristo. Era filho do grande Amenhophis III (Amenhotep). O egiptlogo
J. H. Breastead considera-o a primeira personalidade na histria da
Humanidade. Foi o Fara Herege que procurou destruir o culto de
Amon e o politesmo confuso da religio tradicional, substituindo-os
pela adorao de um novo deus, deus nico, que chamou Aton, simboli-
zado por um disco solar cujos raios benfazejos terminam em mos aber-
tas, em gesto largamente generoso. Durante seu reinado, vieram luz as
tendncias mais profundas da religio egpcia, evoludas na escola dos
Sacerdotes Solares do templo de On (que os gregos conheceram como
Heliopolis). Essas tendncias salientavam os aspectos ticos e universa-
listas do culto de Maat, Deusa da verdade e da justia, e de seu pai o
grande Deus solar, Re ou Ra, que fora identificado a Amon. Aten ou
Aton originariamente um dos nomes do Deus solar, embora alguns
entendidos admitam uma influncia oriental que se teria feito sentir
aps as grandes expedies guerreiras de Thutmosis e de Amenhophis,
na Sria, Palestina e Sinai. Registra-se a hiptese de que Aton seja idntico
a um deus do mesmo nome, venerado na Sria e transformado posterior-
mente no Adonis da antiguidade clssica e no Adonai hebrico.
Akhenaton talvez o Fara melhor conhecido da histria
egpcia, apesar de ter sido o nico cuja memria seus inimigos procura-
ram, por todos os meios, apagar. Realizou a primeira revoluo religiosa
da histria e uma das mais sublimes a primeira expresso definida e
clara do monotesmo, com suas caractersticas exclusivistas e iconocls-
ticas. O Rei repudiou todos os deuses da antiga religio nacional, parti-
cularmente Amon e, s representaes animais ou antropomrficas,
44 Jos Osvaldo de Meira Penna

substituiu o culto da luz solar, representao abstrata da divindade nica.


Tanto Breastead quanto Erman, especialistas da antiga religio do Egito,
insistem na sublimao do conceito da divindade por ele realizada. O
Sol foi, na verdade, concebido como um smbolo pelo qual se manifes-
tava a fora benfazeja, criadora de toda vida. O disco solar constitui
uma representao satisfatria, susceptvel de obviar a qualquer imagem
idoltrica, animal ou antropomrfica. E, adiantando-se de quatorze
sculos aos Evangelhos, idealizou Aton no como uma divindade local
ou nacional, chefe paroquiano, ciumento e sanguinrio de um povo
escolhido, mas como um deus universal, um deus de Amor que reinava,
sem distino, sobre os egpcios como sobre todos os outros povos da
Terra.
A revoluo religiosa acarretou naturalmente uma tremenda
revoluo poltica. O Fara tinha apenas dezenove anos quando se con-
venceu de que a nova f s poderia triunfar se rompesse definitivamente
com o clero dos antigos dolos, especialmente com o de Amon, o qual
constitua uma sociedade poderosa e temvel, dominando Ne-Amun e
exercendo uma tutela poltica sub-reptcia sobre a monarquia egpcia. O
abandono da metrpole tradicional possua, portanto, como objetivo
principal, fugir a essa influncia sacerdotal perniciosa e, em bases novas
e novo local, reconstruir inteiramente a civilizao egpcia. Veremos, em
captulo seguinte, que a fundao de Constantinopla se prende a motivos
religiosos semelhantes.
A revoluo faranica comportava naturalmente uma trans-
formao considervel dos hbitos, costumes e crenas seculares de um
povo que sempre se distinguiu por seu extremo sentimento conservador,
provocando uma metamorfose cultural talvez to profunda quanto a crise
religiosa. Akhenaton imaginou, em sua capital, um completo renasci-
mento, uma transformao integral da vida de seu povo. Tell el-Amarna
um vale situado entre o Nilo e as encostas rochosas do deserto, vale
frtil, bem irrigado, arborizado e florido; solo virgem, purificado de
toda influncia nefasta ou contaminadora; terra santa que seria o altar
no culto da nova divindade. A mudana do trono coincidiu, alis, com a
mudana do prprio nome do monarca que abandonou seu ttulo tradi-
cional de Amenhopis IV pelo de Akhenaton, Aquele que agrada a
Aton.
Quando Mudam as Capitais 45

Diante da vontade soberana do Fara, a oposio surda e odiosa


do clero deposto no evitou a transferncia de grande parte da populao,
da Corte e do aparelho administrativo. Os velhos cortesos, cpticos,
conhecedores da vida, amantes de seu conforto, certamente no se
lanaram a essa nova experincia, surgida como por encanto beira do
deserto, sem secretamente esbravejarem contra os fanticos caprichos
do profeta coroado. Mas era necessrio demonstrar zelo, obedecendo s
ordens do Fara, por mais fantsticas que pudessem parecer. E Akhena-
ton era genial. Tanto em seus vos msticos quanto em suas idealizaes
estticas; via em grande! A cidade que traou media oito quilmetros de
comprimento por dois de largura. O local apresentava a forma de um
hemiciclo entre as montanhas ridas e o Nilo. O curso do rio sagrado,
nessa altura, dividido por uma pequena ilha sobre a qual o Fara ima-
ginou construir pavilhes e vilas de recreio, para diverso de seus famili-
ares. margem das guas traou magnficos jardins, interrompidos
pelos palcios e pelos templos. Detrs da faixa verdejante, subindo as
encostas da rocha, ergueu seu palcio e o grande templo, utilizando a
pedra local, e, mais longe, no crculo rochoso de paredes quase verticais,
os tmulos enormes, para si, os membros da famlia e seus mais fiis
partidrios. A concepo era grandiosa. No obstante a furiosa destruio
que lhe acompanhou a morte, os alicerces l ficaram como testemunhas
do gnio artstico que soube realizar o primeiro grande plano urbanstico
conhecido na histria.
O Rei estabeleceu definitivamente a residncia na nova capital
no ano VIII de seu reinado. A cidade estava terminada, ao que parece,
em pouco mais de dois anos! Foi evidentemente construda na maior
pressa. Em vez de pedra, material por excelncia da arquitetura egpcia,
os engenheiros utilizaram muitas vezes o tijolo. No havia tempo porque
o tempo trabalhava contra os adoradores de Aton. As decoraes so
freqentemente trabalhadas com trompe loeil. Imita-se aquilo que no
h lazer para burilar com cuidado. O plano da cidade era revolucionrio,
no obedecendo a qualquer dos esquemas tradicionais, conhecidos em
Memphis, Thebas e outras aglomeraes egpcias. John Pendlebury, em
sua obra Tell el-Amarna, fornece minuciosas descries das runas que
nos indicam o traado das ruas, das largas avenidas, dos palcios, dos
templos e das casas. Tudo foi desenhado para o culto do sol e disposto
46 Jos Osvaldo de Meira Penna

segundo um eixo leste-oeste, de modo a favorecer os efeitos luminosos


naturais da aurora e do crepsculo. O Sol realmente a idia dominante
do urbanismo amarniano, conduzindo o artista na procura dos jogos de
luz e dos relevos naturais.
Vrias residncias aristocrticas da cidade deixaram restos que
nos permitem, ainda hoje, reconstituir o estilo, o desenho do interior e a
decorao um todo de conforto, simplicidade e gosto refinado. Relevos
e pinturas de tmulos completam nossa documentao, representando a
vida diria da poca, em todos seus detalhes. Os jardins de Akhetaton
tambm revelam a mo do Fara, em seu apaixonado culto da natureza.
So verdadeiros jardins botnicos e zoolgicos nos quais Akhenaton
reuniu exemplos de plantas e animais cuja beleza no se cansava de can-
tar, louvando Aton pela sua obra admirvel. O desenho dos espelhos de
gua, das colunatas, dos quiosques, do elegante pavilho construdo
sobre a ilha, tudo parece indicar a presena de um esprito interior, dessa
luz que vem de Aton, expresso sublimada da energia criadora do Sol,
graas qual o Fara dirigiu carinhosamente as mos de seus artistas
nos trabalhos mestres de Tell el-Amarna.
O trao principal do Plano da cidade era uma longa avenida,
paralela ao rio Nilo. No meio dele uma espcie de passarela a atravessava,
no meio da qual sobressaa o Balco das Aparies do Fara. Uma das
mais bem conservadas ilustraes desse ponto arquitetnico principal
nos mostra Akhenaton, tendo ao lado sua real esposa Nefertiti e as trs
princesinhas, distribuindo colares de ouro e outras benesses a seus favo-
ritos e ao povo que se acotovelava em baixo. A famlia real desenhada
abaixo do disco do Aton que, com seus raios terminados em mos aber-
tas, repete o gesto piedoso de distribuio de ddivas humanidade.
Presume-se que Akhenaton e os seus familiares realizavam diariamente
a cerimnia, ao meio-dia, como que para simbolizar concretamente o
relacionamento entre o Fara e o deus Aton aos quais tudo deviam,
no s os egpcios mas os outros povos da terra. A passarela, construda
entre o palcio do soberano beira do rio e o Templo do Sol, permitia
famlia real e aos cortesos atravessarem a avenida central, diretamente
de um edifcio ao outro.
As moradas de Akhetaton, construdas para receber com lar -
gueza os raios benficos e divinos do Astro-Rei, perderam, substituda
Quando Mudam as Capitais 47

por um ptio, a pea central da antiga casa egpcia. Os templos tambm.


Em vez do mistrio tenebroso dos antigos santurios, prticos abertos e
grandes reas por onde Aton penetra s escncaras, como convm em
uma religio de amor e claridade. A cidade foi concebida como uma ver-
dadeira aglomerao de templos. Havia santurios dedicados aos ante-
passados do Fara, um templo Rainha-Me Tii, capelas para as devo-
es pessoais da irm do Rei, e assim por diante. Havia enfim o grande
Templo de Aton. Esse templo, um tanto diferente na concepo dos
outros grandes santurios de Thebas, ao invs de fechado, escuro, auste-
ro, prprio para inspirar, tal como em Karnak ou Luxor, o respeito e o
terror, foi desenhado para a alegria, a claridade e para receber em cheio
a luz criadora e vivificante do astro cujo esprito, Aton, nele habitava!
Ali cantaria o monarca o hino ao Sol, uma das obras mais sublimes da
literatura religiosa de todos os tempos:
Formosa tua Aurora, no horizonte do Cu,
Aton, Deus vivo, iniciador da vida!
Quando despontas do lado do Oriente,
Com tua beleza enches o universo inteiro.
s grande, belo, resplandecente, alto acima da terra
nos pases da Sria, da Etipia e do Egito.
Poema divino cuja influncia duradoura transparece no CIV
Salmo de Isaas, primeira afirmao solene da f monotesta.
Nessa religio de amor, a arte passou a ser uma expresso do
misticismo to pura quanto a poesia ou a liturgia. Os artistas preferidos
do monarca cujos nomes so conhecidos Bek, Auta, Tuti, Nutmosis,
Djehutims representaram a natureza com um realismo e uma graa
refinada que nos enchem de admirao. Pssaros, peixes, borboletas e
outros animais pintados ou esculpidos com cuidado afetuoso. Cenas da
Corte, de cunho familiar, sem cerimnia mas, ao contrrio, com surpre-
endente franqueza, servindo de documento para nosso conhecimento
da vida daquela poca. E retratos admirveis, especialmente a famosa
cabea de calcrio colorido de Nefertiti, a esposa do Fara, obra desco-
berta por arquelogos alemes e imortalizando uma das mulheres mais
encantadoras que jamais existiram.
48 Jos Osvaldo de Meira Penna

A nova esttica amarniana rompia definitivamente com o pas-


sado e, nesse sentido, constitua uma revoluo to profunda quanto a
prpria reforma religiosa. A arte egpcia tradicional era essencialmente
ideoplstica: nela o realismo secundrio, muito embora haja produzido
obras admirveis de franqueza e expresso. A pintura era uma imagem
conceptual que impunha uma rgida disciplina, transmitida de sculo
para sculo e de milnio para milnio. Em Akhetaton, entretanto, regis-
tra-se uma tentativa consciente de fazer da percepo visual, da observao
da aparncia real da natureza, da reproduo verdica das formas exteriores,
a base do processo artstico. Sente-se como que um mpeto indmito
dos artistas, favorecidos sem dvida com o entusiasmo e a inspirao do
Rei, para criar novas formas, completamente libertadas das correntes da
tradio hiertica. A tendncia naturalista da escola viola todas as con -
venes, inclusive as mais sagradas que governavam a reproduo dos
traos faranicos. Ao invs de se fazer representar nas atitudes hierticas
clssicas, belas e frias, o Fara aparece feio, magro, quase caricato, com
um queixo saliente e uma barriga doentia, na realidade crua e humana
com que o artista o contemplou. O realismo excessivo toma formas de
verdadeira revolta contra o convencionalismo milenar das esttuas de
Deuses e de Reis. um retorno ingenuidade da sensao e da primeira
impresso. A explicao reside talvez no profundo amor da natureza,
presente na nova religio atoniana. Senhor, como so mltiplas tuas
obras! Como so excelentes teus planos!, cantava o monarca inspirado.
esse culto da criao, inspirando a religio e a poesia, que se estendia
s concepes artsticas para alimentar os ateliers de Akhetaton.
H. Francfort, Eric Peet, Leonard Wooley e outros estudantes
de Tell el-Amarna notaram a semelhana que existe entre a arte de
Akhetaton e a de Creta. Parece, na verdade, que houve uma influncia
indireta, pois o apogeu de Creta anterior ao reinado de Akhenaton, o
que explicvel, sem dvida, pelos muitos contatos comerciais e polti-
cos entre o Egito e aquela ilha durante e depois da poca dos Hyksos e
at a destruio de Cnossos por algum terremoto, maremoto ou pelas
invases dos aqueanos. De qualquer maneira, o esprito que anima as
duas plsticas o mesmo e reaparecer, quase mil anos depois, no gran-
de sculo da escultura helnica. Vale registrar essas relaes porque a es-
ttica de Tel el-Amarna a expresso propriamente egpcia numa linha
Quando Mudam as Capitais 49

de desenvolvimento plstico mediterrnico de que devemos ser, ns,


na Amrica Latina, os provveis herdeiros. Depois de nela instalada a
Corte, oito ou nove anos de trabalhos tremendos foram necessrios
para transformar a nova capital em uma metrpole entre as mais belas,
de modo a satisfazer os anseios religiosos e os devaneios estticos do Fa-
ra. A cidade assim descrita por um corteso: A mui poderosa Cidade
do Horizonte de Aton, grande pelo seu encanto, senhora de agradveis
festas e rica em virtudes de toda sorte, em cujo meio se acha a oferta
do Sol, encantadora e bela. A alegria reina vista de sua beleza sem
par. E quando temos a ventura de contempl-la, como um raio de luz
celeste...
Mas, isolado em seu sonho de f, de paz e beleza, Akhenaton
olvidou as maldades deste mundo. No exterior, as possesses e os aliados
asiticos do Egito foram sendo dominados pelas arremetidas conquista-
doras dos Hititas, a nova potncia militar do Oriente. O Fara pacifista
no se decidia a intervir. No interior, o clero reacionrio de Amon
fomentava distrbios e conspirava contra o monarca. A revoluo fervia
enquanto o exrcito, comandado por Horemheb, no escondia sua
impacincia diante da inatividade forada que lhe era imposta pela
candura do Fara. Em pouco tempo, imperou a anarquia e o edifcio do
estado egpcio foi solapado em suas bases. Desesperado, qui fulminado
por um ataque epilptico ou assassinado, Akhenaton morreu com pouco
mais de trinta anos, vendo desmoronar-se a obra em que empenhara a
vida. Sobre a mmia do Rei, descoberta por acaso no tmulo de sua
me, encontrou-se o seguinte epitfio que contm um apelo, uma derra-
deira prece a Aton, como que misteriosamente endereada posteridade:
Respiro o doce sopro de tua boca. Diariamente contemplo
tua beleza. Meu desejo ouvir tua voz suave, semelhante ao vento do
norte, e sentir meu corpo revigorado por ti. D as mos que contm teu
esprito, a fim de que o possa receber e por ele viver. Faze, na eternidade, a
chamada de meu nome e ele jamais perecer!
Akhenaton foi sucedido por trs Faras insignificantes um
dos quais, Tutankhamon, seu genro, s nos conhecido pelo tmulo, de
uma opulncia excessiva. Mas em seu nome j se nota o dedo do clero
de Amon. O Fara seguinte, Horemheb, o general vitorioso que repe-
liu os Hititas e restabeleceu o poderio militar do Egito, seguindo porm,
50 Jos Osvaldo de Meira Penna

em matria religiosa, uma poltica francamente reacionria, inspirada


pela fria vingativa e odiosa do clero de Thebas. A Corte voltou para a
antiga capital e um mpeto vandlico atirou-se contra a Cidade do Hori-
zonte.
Mas eis o milagre de Aton! Ao fazerem ressurgir da areia,
como por encanto, a cidade fantstica, as pesquisas arqueolgicas
modernas revelam que a destruio to rapidamente acompanhou a edi-
ficao que certas casas e palcios ainda no possuam cumeeira quando
a picareta de demolio principiou a sua obra. Cadveres de cachorros e
de vacas foram encontrados no recinto, como se tivessem morrido de
fome. O abandono to repentino teve como conseqncia paradoxal a
de permitir sua conservao, sem os estragos, os acrscimos e as deturpa-
es normais de pocas posteriores, quando uma cidade atravessa sculos
de existncia. O local passou a ser tabu. Mumificou-se, como se fora,
num manto de areia algo semelhante ao ocorrido em Herculanum e
Pompia. E como resultado, as runas revelam perfeitamente a planta da
cidade e, em seus mnimos detalhes, a distribuio dos bairros e o
zoneamento j to moderno que lembra os desenhos de Lcio Costa
para Braslia ou o de Le Corbusier na cidade ndia de Chandigarh. Pode-
mos assim vislumbrar o traado da longa avenida, paralela ao rio, que a
cortava em dois e ligava o palcio faranico, o templo de Aton e os
edifcios presumivelmente usados para fins administrativos aos bairros
residenciais. No quarteiro dos operrios encontramos um sistema de
casas baratas, edificadas umas de costas contra as outras mas todas com
fachadas sobre a rua, que de novo lembram os princpios do urbanismo
moderno. Sabemos tambm quais foram os quarteires ocupados por
estrangeiros srios, palestinos, nbios e, sobretudo, cretenses cuja
influncia na esttica de Tell el-Amarna parece hoje comprovada.
Paradoxo dessa era memorvel que constitui, ao mesmo tempo,
o princpio da decadncia e o triunfo espiritual do Egito! A arte do Nilo
exprimia-se quase exclusivamente em linguagem grantica. No apenas que
a pedra facilmente se haja conservado quando, por ventura, se perderam as
produes da literatura, da msica e da filosofia: o estilo egpcio essen-
cialmente arquitetnico e, em sua nsia de permanncia material, o egpcio
teve o propsito deliberado de sobreviver na pedra. Isso explica que os
engenheiros faranicos hajam desenvolvido a mais gigantesca e mais
Quando Mudam as Capitais 51

exata engenharia da pedra conhecida na histria. As esttuas, as esfinges,


as pirmides, os murais so sempre formas artsticas subsidirias de uma
arquitetura cuja expresso , quase que invariavelmente, o templo e o t-
mulo ou, em outras palavras, uma arquitetura da eternidade. No os vi -
vos, cuja existncia terrena no era realmente digna de maior interesse,
mas somente os mortos mereciam esses edifcios ciclpicos, construdos
com o objetivo exclusivo de resguardar as mmias ou, pelo menos, pre -
servar a memria visual dos faras e dos grandes dignitrios num esfor-
o herico de eternizar a forma como se a forma, mesmo calcificada e
empedernida, fosse a garantia da imortalidade!
A alma egpcia acreditava que essa permanncia da forma
constitua uma condio para a vida no alm-tmulo. Da a importncia
do culto de Osiris que representa o segundo aspecto da religio niltica,
em sua preocupao obsessiva com a morte. Ora, na doutrina de Akhe-
naton um progresso admirvel se opera pois a imortalidade comea a
ser compreendida num sentido espiritual, independente da sobrevivn-
cia da carne. A imortalidade da pedra com que os egpcios antes haviam
contado , afinal de contas, a imortalidade da mmia dentro de seu tmulo
eternamente silencioso. Akhenaton compreendeu esse engano quando
chamou o Egito de sarcfago e se deu como tarefa levantar-lhe a lousa.
Pois amava a vida em todas as suas formas e no podia aceitar uma con-
cepo, na realidade materialista, que reduzia a sobrevivncia ao descanso
petrificado. Certa vez escreveu: Das areias mortas, dos coraes
mortos, vou libertar Aton, o Deus vivo. Homens: Amai-vos uns aos
outros, amai-vos e no conhecereis a morte!: Eis a chave do mistrio:
Quatorze sculos antes de Cristo, Akhenaton pregou a doutrina que
encontraria sua formulao definitiva no Sermo da Montanha!
A natureza confirmou a intuio mstica do Fara: mumificada,
como se fora, por um manto de areia, a Cidade do Horizonte sobreviveu
intacta, como para rebater em seu prprio terreno as crenas tradicionais.
Mas essa justificao pstuma serve apenas para ilustrar o triunfo do
esprito. A memria do Rei monotesta, longe de apagada pelo furor
iconoclasta de seus inimigos que lhe quiseram mesmo destruir a prpria
mmia, hoje mais vvida, para ns, do que a de qualquer outro Fara.
Quando, com pouco mais de trinta anos, Akhenaton morreu, o sinal
fora dado, o sinal para os sculos vindouros. Sua mensagem de amor e
52 Jos Osvaldo de Meira Penna

de beleza no se inscrevera em vo na pedra de Akhetaton. No fora


toa que sublimara sua paixo pela sedutora Nefertiti, sua esposa e irm,
num amor que se estendera a toda a obra de Aton, Deus vivo e Deus
nico. Escutai-me, sou Aton, vosso Pai, libertai-me das areias e
dar-vos-ei um Reino!. Pressentimento, qui, do Reino dos Cus anun-
ciado no Sermo da Montanha. A hiptese de uma influncia direta do
culto de Aton sobre a religio mosaica e, conseqentemente, sobre o
Cristianismo, tem de qualquer forma intrigado muitos sbios modernos.
Observe-se que o nome de Moiss Moshe ou Mosis uma palavra
egpcia freqente, significando criana. Ela aparece em vrios nomes
de faras como, por exemplo, em Ra-Mosis (Ramss) e Tut-Mosis (Tut-
ms). Sem adiantar que Moiss haja sido egpcio, Breasted admite que
possua conhecimento de toda a cincia dos egpcios e, na base de
uma interpretao psicanaltica do mito do nascimento do heri, criana
salva das guas, Freud tambm adiantou a hiptese que o redentor dos
judeus tenha sido, na realidade, um prncipe, um nobre ou alto sacerdote
egpcio, partidrio irredutvel de Akhenaton e de sua religio. Aps a
queda do culto atoniano, no perodo de derrota e anarquia que se suce-
deu morte do Fara, provocando o desaparecimento da XVII dinastia,
Moiss teria imposto a f monotesta a uma das inmeras tribos orientais
estabelecidas no Delta desde a invaso dos Hyksos. Obrigando-a a aceitar
o costume egpcio da circunciso, Moiss teria, em seguida, conduzido
essa tribo semita numa excepcional experincia poltica e religiosa que
ficou na histria conhecida como o xodo.
Eis um dos segredos mais fascinantes da histria! Atravs da
noite dos tempos, podemos pressentir um fio misterioso que prende a
sorte de Aton ao Adonai dos hebreus e ao Adonis dos srios e, mais
alm, ao Senhor dos Cristos. A idia de um Deus de amor e de beleza,
um Deus nico que preside as obras da Natureza e protege, de amor
igual, os homens de todas as raas e de todos os pases medrou, pela
primeira vez, no corao de um Fara epilptico, apaixonado e suave,
que seus contemporneos no souberam compreender. Mas o fio miste-
rioso no se rompeu e, encoberta em sua mortalha de areia, Akhetaton
prefigura Jerusalm e Roma...
Uma capital no se mede apenas pela funo especfica que
desempenha, conforme o uso palpvel que dela podem fazer seus
Quando Mudam as Capitais 53

governantes e seus habitantes, mas tambm pelo simbolismo trans-


cendente contido em sua fundao, ou por aquilo que significa. esse
simbolismo que lhe d eternidade e muito embora Akhetaton, num pas
cuja existncia foi a mais longa da histria, tenha tido a vida mais curta
de todas as capitais que vamos estudar, no se perde sua lio notabils-
sima de dedicao e sacrifcio. A Cidade do Horizonte a primeira
numa sucesso memorvel de capitais consagradas.
AKHENATON Cabea encontrada no atelier de Djehutimes, em Tell el-Amarna
AKHENATON Nefertiti e suas filhas
AKHENATON Sua real esposa Nefertiti, acompanhados das trs princesinhas, distribuem
colares de ouro a seus favoritos, no Balco das Aparies reais

AKHENATON Reconstruo
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III
Alexandria

C ertamente a mais ilustre de quantas cidades medraram em


terras africanas, Alexandria ainda hoje uma das mais importantes da
bacia do Mediterrneo. Na antiguidade rivalizou com Roma em riqueza,
poderio e com Atenas em esplendor cultural; na poca bizantina, com a
prpria Constantinopla em prestgio intelectual e religioso. Em certo
momento ameaou sobrepujar as duas Romas como Capital do Ocidente,
metrpole por excelncia da cultura greco-romana, e, efetivamente,
salvo certos caprichos da sorte, a obra mais durvel de Alexandre escapou
de desfrutar o glorioso destino que coube s cidades de Rmulo e de
Constantino. E se brilhou acima de qualquer outra, no terreno filosfico,
cientfico e teolgico, Alexandria merece ainda particular meno, no
quadro de nossa presente investigao, como a obra mais considervel
da escola de Hipodamo de Mileto, o urbanista grego que lanou as bases
tericas do planejamento formal.
Finalmente, do ponto de vista da cincia geopoltica, a cidade
ilustra, na antiguidade clssica, como So Petersburgo o far na idade
moderna, o fenmeno peculiar de transferncia de uma capital do interior
para o litoral do pas em outras palavras, o movimento inverso daquele
que levamos a cabo, em nosso pas, ao transferir a sede do governo do
litoral para o Planalto de Gois. Justamente por esse motivo, e em conexo
com o caso russo, a apreciao de tal fenmeno encerra uma valiosa
58 Jos Osvaldo de Meira Penna

lio de poltica comparada. Um pouco de histria permitir-nos-, como


sempre, compreender a srie de acontecimentos que determinaram a
fundao de Alexandria.
Constitua o Egito, no quarto sculo antes de Cristo, uma
simples provncia persa. A chamada Renascena sata, sob os Faras
Psamtico e Necao, fora de curta durao e, s momentaneamente,
conseguira repelir os conquistadores asiticos. Era o Egito, alis, a
sombra de si mesmo. A influncia do Mediterrneo, a preocupao
dominante com a poltica asitica, onde se sucediam os grandes Imprios
despticos, e o influxo das gentes e das coisas gregas constituem os
traos caractersticos dessa poca de transio. Os comerciantes e os
mercenrios helnicos comeam ento a desempenhar um papel decisivo
no pas e a fundao do porto de Naucratis confirma a noo de que o
Egito nada mais , ento, do que uma provncia na grande rea cultural,
no ecmeno do mundo mediterrneo. Em 525 antes de Cristo, Cambises,
filho de Ciro, X-in-X, invade o pas, captura Memphis e transforma o
velho Imprio faranico numa satrapia persa. Assim termina a indepen-
dncia egpcia.
Menos de duzentos anos depois surge ao norte, das montanhas
da Macednia, uma estrela fulgurante, um meteoro, um su per-homem ou
semi-deus que carrega, na aventura fabulosa, as esperanas de um
mundo jovem, transbordante de energias criadoras. Alexandre, escreve
Jules Lemaltre, a histria fantstica e, no entanto, a histria!. A
epopia to rpida quanto extraordinria, escrita por seu protagonista com
a espantosa incredibilidade de um drama homrico, registra a seguinte
sucesso: depois de atravessar o Helesponto e efetuar um sacrifcio sobre as
runas de Tria, o novo Hrcules, o novo Aquiles corta o n grdio, avana
contra as hostes inumerveis do Rei dos Reis, conquista a sia Menor, vence
em Issus, funda a primeira de suas Alexandrias (Alexandreta ou Iskenderun,
ao sul da Turquia atual), domina a Sria, destri Tiro e garante assim, para os
gregos, a hegemonia indiscutvel sobre o Mediterrneo oriental que, at
ento, disputavam aos fencios e aos medas. Em seguida, no ano 332 antes
de Cristo, aps interromper todas as comunicaes do vale do Nilo com o
planalto iraniano onde se refugiara o monarca inimigo, ele penetra no
Delta e proclama-se Libertador do Egito.
Quando Mudam as Capitais 59

A conquista foi fcil. O povo acolheu-o, se no como libertador,


pelo menos como um chefe mais suave. O strapa submeteu-se sem luta
e Alexandre entrou na Capital dos Faras onde foi proclamado Rei,
sacrificando aos deuses tradicionais do pas para lhes granjear afeto e
proteo. De Memphis desceu o Nilo e efetuou ento o ato que, na opinio
de Bury, no houvesse ele realizado qualquer outra faanha, seria sufi-
ciente para tornar seu nome para sempre venervel: a fundao da mais
clebre das setenta e tantas Alexandrias que espalhou no caminho de
suas conquistas essa sua futura capital que, para manter o contato rpido
com a Grcia e a Macednia, devia necessariamente ser martima.
Ao libertar o vale do Nilo e fundar Alexandria, o rei da Mace-
dnia prestava-se fielmente a um dos objetivos tradicionais da grande
diplomacia grega e, particularmente, da poltica da thalassocracia ateniense.
Cimon e Pricles tambm haviam acariciado a idia de atacar os Medas
no Egito e, isso, no apenas por simpatias ideolgicas mas em virtude
de interesses comerciais que datavam da poca sata e haviam dado origem
ao porto de Naucratis e s feitorias dos Helenomemphitas. Um dos
objetivos permanentes desse desgnio era a destruio do poder naval
semita, localizado principalmente na costa do Lbano e protegido pelos
Persas: a luta helnica contra os fencios de Tiro o preldio do duelo
mortal de Roma contra os fencios de Cartago.
O prprio stio de Alexandria, predestinado por sua configu-
rao a receber um grande porto, era desde muitos sculos conhecido
dos gregos. No quarto livro da Odissia, fala Homero numa ilha no mar
revolto, que chamam Pharos, ao largo do Egito. E tem bom ancoradou-
ro. Conta ainda que Menelau, ao voltar de Tria, foi detido nessa ilha
pelo gigante Proteu, famoso por sua capacidade de se metamorfosear. Ora,
existe uma lenda egpcia muito semelhante que se refere a um Phara
Pruti, sendo possvel equacionar a etimologia das palavras Pharos e
Phara, Proteu e Pruti.
Assentando os alicerces da nova capital helnica em terras do
Egito, Alexandre reorganizou o pas mas antes de partir para a ofensiva
contra o planalto iraniano quis santificar sua autoridade e talvez satisfazer
a certas fantasias mticas que sempre acariciou. Com esse propsito,
empenhou-se na assaz misteriosa expedio ao santurio de Amon,
no deserto da Lbia, onde, pelo deus mximo do Egito que os gregos
60 Jos Osvaldo de Meira Penna

identificavam a Zeus, foi reconhecido como filho. Assim confirmava as


vagas noes sobre seu nascimento partenognico e ascendncia divina. O
acontecimento que o orculo corroborou possua sem dvida um profundo
sentido poltico: na figura do filho-heri de Olmpia, na pessoa do rei da
Macednia, generalssimo dos gregos e vencedor dos persas, operava-se
a identificao das divindades supremas do Egito e da Grcia, isto , a
fuso das duas culturas. A incluso do Egito na esfera helnica abria
uma nova era na histria do vale do Nilo era das mais ricas que duraria
at a conquista muulmana no ano de 641.
Entretanto, o destino de Alexandria s se desvendou aps a
morte do Conquistador. Comprometido um instante quando se lanou
sobre a sia Central e inaugurou a poltica de integrao greco-iraniana,
esse destino foi assegurado por Ptolomeu, um dos melhores e mais sbi-
os de seus generais que, para o Egito, trouxe o cadver do Rei a fim de
enterr-lo num sarcfago de ouro. Pois enquanto os demais herdeiros
do monstruoso Imprio faziam de seu Chefe, conforme ele prprio pre-
vira, funerais sangrentos, pretendendo, cada um por sua vez, restaurar
o sonho de hegemonia universal, o prudente e sagaz Ptolomeu, filho de
Lagus mas talvez, segundo a tradio, meio-irmo de Alexandre, conso-
lidou seu domnio sobre o Egito, manobrou com diplomacia nos conflitos
de vizinhos e rivais e, somente quando sentiu garantida a segurana e
neutralidade do pas, ousou proclamar-se Rei. A dinastia lgida assim
inaugurada iria reinar mais de duzentos anos dinastia curiosa, complexa,
grega em Alexandria, egpcia no Alto Nilo, dinastia em que se contam
dezesseis Ptolomeus, seis Clepatras, quatro Berenices e outras tantas
Arsinos, dinastia brilhante e cruel onde as mulheres desempenham um
papel saliente, onde irmo casa com irm, irm assassina irmo e onde,
mais frentica sensualidade e ao vcio mais torpe, se aliam um surpre-
endente talento poltico e um sincero amor pelas artes e a cultura. Mas
ao primeiro e grande Ptolomeu, apelidado Soter, que Alexandria deve
sua posio predominante, sua prosperidade e dois de seus mais famosos
monumentos, o Museu e a Biblioteca. Foi tambm nessa poca que se
fez o planejamento da cidade.
Alexandria foi desenhada por Dinoerates de Rhodes e Sostrato
de Cnido segundo o plano retangular, em xadrez, vulgarizado por
Hipodamo de Mileto. Nascido cerca do ano 500 a.C., no foi Hipodamo
Quando Mudam as Capitais 61

certamente, como s vezes se acredita, o criador do esquema geomtri-


co, do desenho formal, ortogonal ou em grelha, cujas origens na realida-
de podem ser descobertas no Egito e na Mesopotmia, milnios antes.
Foi simplesmente um teorizador, filsofo e matemtico, que formulou
os princpios bsicos do urbanismo formal, numa poca em que essas
noes no haviam ainda penetrado no terreno das realizaes prticas.
Atribuem-lhe a construo do Pireu, encomendado por Temstocles, e o
planejamento de Rhodes, o primeiro Distrito Federal que registra a
histria. Hipodamo herdou as tradies geomtricas e as concepes da
mgica dos nmeros que os Pitagricos haviam transmitido do Oriente,
isto , as concepes babilnicas, assrias e hititas, e especialmente a
venerao do nmero trs. Sofreu tambm influncia do que Henri Lavedan
chama o urbanismo prtico da Mesopotmia, o que quer dizer a tcnica
das canalizaes, esgoto, orientao e comunicaes. Qualquer que lhe
tenha sido o mrito particular ou a realidade das obras a ele atribudas, o
fato que constitui um expoente das idias reinantes na poca e que seu
nome foi respeitado pelo prprio Aristteles.
A partir do quarto sculo antes de Cristo, a composio regular
estende-se e vulgariza-se, talvez em conseqncia da influncia do esprito
filosfico de ordem e de organizao. Vale notar que, tanto em Aristteles
quanto em Hipodamo, os princpios do urbanismo so deduzidos da
Poltica, isto , da cincia de administrao das Cidades-Estado. Talvez a
relevncia do problema poltico, que desponta subitamente na conscincia
helnica aps o drama irremedivel da Guerra do Peloponeso, atrai a
ateno dos pensadores para esse ramo da arquitetura at ento desleixado.
Aristteles escreve sobre urbanismo em sua Poltica, estabelecendo os trs
aspectos fundamentais da matria sob os ttulos de higiene, defesa e circula-
o. tambm Aristteles que assinala a incompatibilidade dos dois lti-
mos pois o plano informal, como se demonstrar na Idade Mdia, fa-
vorvel defesa mas prejudicial ao trnsito. O Estagirita no oferece, en-
tretanto, uma frmula conciliatria entre as necessidades da defesa e o de-
senho regular que facilita as comunicaes.
Dinocrates de Rhodes pertencia a uma profisso que, na poca,
encontrava amplo terreno para transformar em conjuntos formais de
pedra, mrmore e tijolos, os princpios tericos de Hipodamo e de Aris-
tteles. Parece que se tratava de uma personalidade original, de certo
62 Jos Osvaldo de Meira Penna

modo megalomanaca, prpria para agradar Alexandre. Consta que teria


mesmo proposto transformar o Monte Athos numa esttua gigantesca
do Rei da Macednia, o qual seguraria um templo em uma das mos e,
na outra, um jarro do qual se precipitaria uma catarata sobre o mar.
Coube-lhe desenvolver, em escala monumental, o plano que, em linhas
gerais, fora concebido pelo Rei. Uma lenda curiosa simboliza a colabo-
rao entre o arquiteto e seu chefe: ao dispor o permetro urbano de
Alexandria, Dinocrates notou a falta de cal, que utilizava para indicar o
traado aos mestres-de-obra. Alexandre ordenou incontinenti que a farinha
destinada ao exrcito fosse servida ao arquiteto para aquele mister.
Pssaros voaram e comeram a farinha mas os ugures consideraram o
incidente como um pressgio favorvel.
O esquema de Alexandria era relativamente simples: a forma
de uma clmide grega; uma avenida central, a Rua de Canope ou Rua
Larga, na verdade de mais de trinta metros, longa de cinco quilmetros,
cortando a metrpole de leste a oeste; outra, a avenida de Soma, igual -
mente ampla, cruzando em ngulo reto e abrindo uma vista do Palcio
Real, situado beira-mar, sobre o Lago Mareotis, ao sul. Essas artrias,
cujo traado pode ser ainda hoje descoberto em ruas da moderna Ale -
xandria, constituem talvez as mais antigas avenidas do mundo. Elas
apresentavam um aspecto que consideraramos moderno: colunatas e
arcadas ladeavam-nas, protegendo do sol e da chuva os transeuntes que
admiravam os artigos de luxo mais variados, apinhados nas vitrines das
suas lojas. Quanto s transversais norte-sul, em nmero de onze, eram
dispostas de modo a distribuir, por todo o permetro urbano, os ventos
etsios que sopravam do quadrante Mediterrneo e aos quais os sbios e
higienistas atribulam a sade e longevidade dos alexandrinos. O entroca-
mento das duas avenidas principais que seria ornado por Vespasiano
com um arco de triunfo ou porta monumental, o Tetrapylon constitua
o verdadeiro corao da metrpole e nele formigavam os habitantes,
num acotovelamento oriental e num vozerio tipicamente meridional.
Esse entroncamento abria uma das largas plateai destinadas a substituir
a gora e o frum como centro de reunies populares nas cidades do
futuro (a palavra a origem da piazza italiana e da nossa praa). No
longe da interseo encontrava-se o tmulo de Alexandre, esprito tutelar
da aglomerao. No centro da cidade, beira do grande porto, erguia-se
Quando Mudam as Capitais 63

o Palcio Real, protegido pelos quartis da guarnio ptolomaica e dis -


pondo de um ancoradouro prprio. Em seguida, nas proximidades, a s-
rie impressionante dos grandes monumentos, das obras de que mais se
orgulhava: o Teatro, a Biblioteca, o Museu, o Ginsio consagrado a Dio-
nsio e o Estdio que simbolizavam o domnio da alma grega, impreg-
nada de amor pela razo e pela beleza fsica, sobre a velha terra do Egito.
Uma prodigalidade inacreditvel de palcios e de templos, edifcios imacula-
dos de mrmore branco, de puro estilo jnico ou corntio, com terraos
em colunatas, ornamentados de magnficas esttuas e de murais policr-
micos a arte, a filosofia, o culto da forma humana, a clareza radiante
do aticismo, a plstica vibrante da Grcia dominando o hieraticismo fa -
ranico, uma riqueza sem precedentes de formas e de cores que se im -
punha sobre a terra enrugada do Egito!
Capital de um reino poderoso e rico, de uma potncia naval e
mercantil, Alexandria possua muitas caractersticas de uma cidade colo-
nial. Cosmopolita por excelncia, seu zoneamento de base racial reve-
lava a fuso imperfeita dos vrios elementos que compunham a nacio-
nalidade ptolomaica. No apogeu, a metrpole foi uma Babel de raas
que pode ter abrigado um milho de habitantes, isto , talvez mais de
um dcimo da populao total do Egito. Alm das colnias j mencio-
nadas, em suas ruas e seus cais transitavam rabes e persas, judeus, fen-
cios e srios, negros da Nbia e do Sudo, etopes, brbaros da Caucsia
e das plancies russas, trcios, bitnios, capadcios, indianos e talvez
mesmo chineses. Populao voltil, desregrada, briguenta, nervosa, irre-
verente, ativa, comerciante, brilhante, devassa, alegre, fantica na devoo
a seus deuses, sua cidade e aos heris do anfiteatro e do estdio.
Entretanto, o porto manteve-se sempre espiritualmente isolado do interior
do pas. O alto vale do Nilo conservou-se invariavelmente esquecido e
retrgrado, visitado apenas pelos turistas e pelos coletores de impostos.
Nele os Ptolomeus eram ainda adorados como Faras, encarnaes da
divindade. Outros arcasmos sobreviviam. A ciso do interior com a
grande metrpole litornea acentuou-se com o passar dos sculos,
ilustrando o fenmeno to caracterstico das capitais litorneas do qual
ofereceremos mais tarde outros exemplos.
O carter cosmopolita de Alexandria revelava-se perfeitamente
na circunstncia de ter sido o maior centro de turismo da antiguidade. A
64 Jos Osvaldo de Meira Penna

cidade orgulhava-se de seus hotis, de seus guias, de seus intrpretes e


cicerones que, alm de mostr-la, levavam os estrangeiros ricos em excurses
s pirmides e aos templos de Luxor. Mas Alexandria possua ttulos
prprios para sua fama, sem necessidade de recorrer aos monumentos
do velho Egito. Para comear, o porto ostentava o Farol, uma das Sete
Maravilhas do mundo, construdo pelo arquiteto Sostrato de Cnido a
fim de guiar os navegantes entrada do ancoradouro e suprir as defi-
cincias de um litoral baixo, cheio de arrecifes e sem elevao orientadora.
Se o Farol representava o triunfo da tcnica e da cincia helensticas e
constitua uma expresso dos conhecimentos matemticos da escola ale-
xandrina (Sostrato foi contemporneo de Euclides e de Eratstenes), a
Biblioteca, criada talvez por sugesto de Aristteles e em cujas prateleiras
encontravam-se algumas centenas de milhares de rolos que pretendiam
encerrar toda a cincia do homem, refletia a riqueza e a fertilidade cultural
da metrpole. Depois de tanto concorrer para a difuso dos conheci-
mentos cientficos e literrios da Grcia e de Roma, a coleo, j preju-
dicada na poca bizantina pela reao religiosa, iria ser destruda pelo
fanatismo rabe quando da conquista islmica sob o Khalifa Omar.
No menos venervel do que a Biblioteca, do ponto de vista
cultural, era o Mouseion, isto , o edifcio dedicado, conforme inspirao
platnica, s Musas das letras e das artes. Abrigava a escola alexandrina,
essa universidade que seria a mais justamente reputada do Imprio
romano, ultrapassando a prpria Atenas pela fecundidade de suas idias
e pela reputao de seus mestres. Organizada sob a inspirao de Demtrio
de Falero com o intuito evidente de rivalizar com as escolas de Atenas,
no consistia na realidade em um estabelecimento de ensino porm em
uma espcie de instituto de altos estudos, dividido em quatro corporaes:
a dos astrnomos, a dos literatos, a dos matemticos e a dos fsicos. A
contribuio do Museu cultura universal quase vale, por si s, para tornar
Alexandria digna da celebridade que grangeou. Basta mencionar nomes
como os de Heron; Tecrito; Herphilo e Erasistrato, mdicos famosos;
Zendoto, o gramtico erudito; Eratsthenes, gegrafo e cosmgrafo,
calculador genial da circunferncia da terra, e Claudio Ptolomeu cujo
sistema astronmico durou at Coprnico; Euclides, o gigante da geo-
metria, e o prprio Arquimedes, o maior sbio da antiguidade, que ali
estudou! No perodo final de sua histria clssica, Alexandria seria tambm
Quando Mudam as Capitais 65

o grande centro difusor das idias neoplatnicas, representadas sobretudo


pelos filsofos Philo Judaeus e por Plotino o qual prepararia o terreno
para o sincretismo espiritual que garantiria o triunfo do Cristianismo.
Pelo renome de sua cultura, indstria e prazeres, Alexandria
mereceu as descries mais entusisticas dos que a conheceram. Foi a
Paris da antiguidade, meca de artistas, ricaos, turistas, voluptuosos e
aventureiros de toda espcie. Sua filosofia resumia-se na doutrina vulga-
rizada pela escola hedonista de Aristipo de Cirene que pregava o perfeito
gozo de cada monochronos hedone, de cada momento de prazer. Hegsias, fil-
sofo pessimista cujas doutrinas inspiravam suicdios em massa, foi ex -
pulso da cidade. No subrbio de Eleusis e na aglomerao satlite de
Canope, o templo de Afrodite era o centro da orgia e da sensualidade
desenfreada imenso prostbulo onde milhares de criaturas, oriundas de
todos os recantos da terra, ofereciam impudicamente ao transeunte
todas as li bertinagens inventadas pela sensualidade grega, aliada
corrupo egpcia e ao refinamento oriental.
No perodo constantinopolitano, a metrpole prestigiosa do
Nilo seria o maior centro espiritual da Cristandade. Alexandria contribuiria
para a nova religio com uma slida base mstica e filosfica, alicerada
na Razo e no Amor, as duas idias que sempre acima de tudo venerou.
Mas se foi um rico manancial da ortodoxia, seu fantico entusiasmo pela
especulao teolgica favoreceu a proliferao de doutrinas herticas
o Arianismo, o Monofisicismo e tantas outras...
A alma feminina, a seduo de Alexandria, seus mtodos
cruis e dissimulao, sua pompa insolente e cobia fatal, sua voluptuo-
sidade e extravagncia, sua inteligncia e clculo, esto bem represen-
tadas na figura fabulosa de Clepatra, a ltima rainha do Egito. Que poder
misterioso escondia essa mulher, capaz de dominar no apenas o impe-
tuoso e infantil Marco Antnio, mas o maduro e genial Jlio Csar?
Dela, mais do que de qualquer outra soberana, dependeu em certo
momento a sorte do mundo. Goethe declara que, quando uma mulher
adquire alguns dos atributos do homem, ela deve triunfar; pois se inten-
sifica suas outras vantagens por um excesso de energia, o resultado um
ser to perfeito quanto se possa imaginar. Uma ambio inextinguvel
alimentou o corao dessa criatura, meia grega e meia egpcia, com todas
as artimanhas da inteligncia helnica e da tortuosidade oriental. Em sua
66 Jos Osvaldo de Meira Penna

biografia, acentua Oscar Wertheimer que ela sempre aparecer como a


encarnao suprema do eterno feminino, enigma doce e cruel destinado,
pela natureza, ou a colorir a vida de um encanto divino, ou a destru-la...
Flor mais perfeita e mais completa que a cortes do Nilo produziu no
auge de seu fulgor, com que intuito trabalhou seno o de realizar os
objetivos mais longnquos de sua casa e de sua cidade: o de escapar do
poder avassalador de Roma e dominar a bacia oriental do Mediterrneo?
Clepatra foi bem a personificao de Alexandria, em toda a sutileza de
suas armas femininas, para a suprema tentativa de realizar o seu destino.
Lembremo-nos dos propsitos vagamente acariciados por
Alexandre ao fundar a capital niltica. Esses projetos no foram concre-
tizados em conseqncia de sua prpria desmedida e da circunstncia
fortuita de uma morte prematura. Sabemos que, durante o stio de Tiro,
Dario props-lhe a paz com a diviso do mundo pela fronteira do Eu -
frates: a dinastia aquemenida conservaria o Iraque e o Iran, deixando ao
macednio a sia Menor, a Sria, a Palestina e o Egito. Parmnio, o velho
e prudente general, aconselhou: Eu aceitaria, se fosse Alexandre!. Ao
que lhe respondeu o heri, num momento mal inspirado: Eu tambm,
se fosse Parmnio!. Pois Parmnio, em ltima anlise, estava com a razo
tanto do ponto de vista estratgico e geopoltico quanto do ponto de
vista dos interesses superiores da cultura helnica. A histria subseqente
comprovou amplamente a sabedoria da tese que pretendia limitar a con-
quista aos territrios assimilveis do litoral mediterrnico. A expedio
fabulosa de Alexandre at s margens do Indus serviria apenas para em-
polgar as imaginaes e levar as sementes da cultura helnica aos confins
centro-asiticos. certo que essas sementes produziriam o fruto mara-
vilhoso da arte greco-bdica que, pela rota da seda e o Turquesto,
influenciaria a plstica chinesa e japonesa. Fora disso, porm, bem ef -
mera foi a obra de Alexandre no Iran. O conquistador excedeu-se, ultra-
passou ali os limites razoveis do engenho poltico e militar e, se o seu
nome Iskender adquiriu um sentido quase semi-divino, na frtil imaginao
do Oriente (a epopia persa de Ferdausi o coloca entre os heris nacionais),
a expedio no teve outro resultado prtico seno o de abrir tempora-
riamente o caminho da ndia e destruir o Imprio aquemenida. Sua morte
prematura em Babilnia arruinou qualquer perspectiva de consolidao
Quando Mudam as Capitais 67

de um Imprio to instvel e heterogneo em substncia, quanto imenso


em extenso.
luz de tais consideraes, parece evidente que Alexandria se
patenteava como a nica possvel capital do abortado Imprio maced-
nico. E h ainda um outro aspecto da questo: sabemos que, entre as
aspiraes de Alexandre, figurou a conquista do Ocidente, com o objetivo
precpuo de destruir Cartago como seqela da luta contra os fencios de
Tiro. Esse projeto ele teria imaginado empreender ao retornar da expe-
dio ndia. Nesse caso, os macednios ter-se-iam adiantado aos
romanos nas guerras pnicas e na constituio de um Imprio no Medi-
terrneo: com sua capital em Alexandria ocupariam uma posio ideal
para dominar ao mesmo tempo a Grcia, o Egito, a Sria e os futuros
territrios ocidentais. Os historiadores permitem-se divagar sobre tais
eventualidades. Mas se as fantasias histricas podem ser vs, ajudam
muitas vezes a explicar acontecimentos de outro modo incompreensveis.
O fato que o erro de Alexandre em se desviar da rota natural, que a
lgica da histria apontava, condenou-lhe a obra ao malogro e privou a
metrpole do Nilo de um destino qui mais estupendo do que podemos
conceber.
Alexandre deixou passar a oportunidade e a fabulosa Clepa-
tra tentou em vo agarr-la quando o Sol de Roma brilhava no znite. A
sorte, porm, estava lanada e a histria no volta atrs: Constantinopla
e no Alexandria seria a herdeira do Imprio, a Capital do Oriente no
declnio de Roma. Depois, vieram repentinamente os rabes. O Isl era
muito simples, muito viril, muito duro, era uma religio do deserto, por
natureza continental, imprpria para agradar a uma cidade radiante,
banhada pelas ondas azuis e as brisas amenas do Mediterrneo. Por isso
decaiu. Mais uma vez o eixo do Egito mudou de direo e a capital
internou-se no Delta, escolhendo no Cairo o stio prestigioso da antiga
Memphis.
Busto de Alexandre
Alexandria Planta aproximada, em princpios da poca romana.
Desenho em grelha segundo os princpios de Hipodamo de Mileto
Urbanismo no Oriente antigo Plano de Cidade hitita de Zendjirli,
Turquia (in P. Lavedan Histoire de lUrbanisme)

A Cruz-no-Crculo num plano de cidade na antiga Mesopotmia


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

IV
Constantinopla

N o sculo quarto de nossa era, uma profunda evoluo


poltica interna acompanhara a sensvel transladao do eixo militar do
Imprio Romano e a influncia espiritual crescente do Oriente mediter-
rneo. Desde Caracala a cidadania havia sido estendida a todos seus
habitantes livres, e o Senatus Populusque Romanus no representavam mais
os soberanos do mundo. A autoridade estava agora investida na pessoa
do Imperador que se transformara em um dspota oriental, cercado de
pompa e etiqueta, e servido por uma imensa burocracia centralizadora.
Roma era ainda a cidade mais importante do Imprio. Deixara, porm,
de constituir o centro de seu poder poltico, nem podia mais pretender
ao privilgio de albergar a autoridade efetiva. Os Imperadores da deca-
dncia, nas vicissitudes polticas internas e externas, e levando em conta
as necessidades prementes da defesa, encontravam melhores stios para
dirigir suas legies e a pesada mquina do Estado universal.
Na prpria Itlia, a evoluo dos acontecimentos, no perodo
final do Imprio do Ocidente, ia determinar o abandono de Roma em
favor de Ravena. Se o Imprio do Ocidente houvesse subsistido, sempre
resistindo ao mpeto dos brbaros, talvez Ravena houvera substitudo
72 Jos Osvaldo de Meira Penna

Roma. A Itlia, porm, estava decadente no corpo e na alma; na realidade


nem era a regio mais rica e importante do Mediterrneo. Essa decadncia
era evidente nos princpios do sculo quarto, isto , cem anos antes do
saqueio de Roma por Alarico, rei dos Godos, no momento em que
Constantino decidiu abandon-la. Pois quando o Imprio, tendo perdido
seu dinamismo interno, se retraa, dentro de limites conservadores, para
melhor defender-se dos audaciosos ataques de persas e de brbaros,
aguava-se a viso geopoltica dos grandes imperadores da decadncia.
A primeira soluo, idealizada por Diocleciano, fora dividir os
domnios romanos em quatro reas, governadas respectivamente por
dois Augustos e dois Csares, obviando assim aos inconvenientes de sua
enorme extenso. Diocleciano transferiu em certo momento seu governo
para Nicomdia, hoje Iznik, na margem asitica da Turquia. Constantino,
porm, reunificara o Estado depois de sangrenta guerra civil. Ao reco-
nhecer a importncia relativamente maior e as dificuldades crescentes
do governo em sua metade oriental que, alm de culturalmente mais ativa,
parecia militarmente mais exposta, procurou uma soluo para a sede
do comando do Imprio. Srdica, Thessalnica (Salnica) e Tria foram
consideradas antes que a escolha finalmente recasse sobre Bizncio,
cuja posio e stio excepcionais tivera, com cuidado, ocasio de examinar
durante a luta contra Licnio. A trasladao da sede do governo imperial
constitua assim o captulo final de uma lenta evoluo, prevista meio
sculo antes por Diocleciano. Sem perceber que as invases germnicas
iam revitalizar o Ocidente e que ali, na Europa, residia em ltima anlise
a herana futura de Roma, esses Imperadores ilustres tiveram os olhos
fitos no Oriente. que vigiavam os persas a nica potncia que jamais
se dobrara ao domnio de Roma embora observassem os godos cujas
vanguardas escaramuavam no curso inferior do Danbio. Se verdade
que a tormenta maior atravessaria o Reno, parecia-lhes ento que o perigo
imediato residia nos dois flancos do bastio anatoliano. Alm disso, as
melhores legies eram recrutadas na rude Ilria, hoje Crocia e Albnia,
e suas esquadras operavam no Mar Negro.
O caso de Ravena, como o sucesso definitivo de Bizncio,
demonstra que as condies da poca destacavam a preponderncia de
um novo fator na escolha de stios para as cidades: a defesa! A sorte das
capitais medievais dependeu inteiramente de suas qualidades topogrficas
Quando Mudam as Capitais 73

favorveis defesa coisa que no ocorreu em medida equivalente na


Antiguidade. Ora, se Constantinopla teve um destino to brilhante jus-
tamente porque, a essas prerrogativas tticas, se juntavam as vantagens
estratgicas da posio geogrfica. Em Ravena e em Constantinopla, o
olho do soldado o padro exato na apreciao dos fatores da mudan-
a.
A histria de Constantinopla enche trs pocas, a clssica, a
bizantina e a otomana. Na primeira, ela chamada Bizncio; na segunda,
toma o nome do Imperador e, na terceira, os turcos chamam-na de
Istambul (corruptela da expresso grega is tan polis, vou cidade. O
que nos interessa aqui, especialmente, a transferncia do governo im -
perial em princpios do segundo perodo mencionado pois essa transfe-
rncia, melhor talvez do que qualquer outro dos exemplos abordados no
presente trabalho, ilustra a relevncia da deciso soberana que d existn-
cia s capitais.
Fundada, segundo a tradio, por marinheiros de Argus e de
Megara sob o comando de Byzas, acerca do ano 657 antes de Cristo, Bi-
zncio deve seu destino brilhante magnfica posio que ocupa entre a
Europa e a sia, posio que esses antigos mercadores gregos no tar -
daram em observar, enamorando-se da beleza e segurana do local. Diz
a lenda que, antes de partir para a viagem, Byzas consultou o orculo de
Delfos, perguntando-lhe onde deveria fundar a nova colnia. A resposta
crptica ...em face dos cegos... pareceu-lhe incompreensvel. No
obstante partiu, atravessou o Helesponto e a Propntida e encontrou,
na margem asitica do Bsforo, o estabelecimento megariano de Calce-
dnia. A bombordo, entretanto, descobriu uma enseada magnfica ainda
no utilizada. E ento compreendeu que os marinheiros de Megara eram
realmente cegos, pois no haviam percebido a situao infinitamente
mais favorvel da margem europia, bem em frente de sua feitoria.
No terceiro sculo antes de Cristo, Polbio descrevera a posio
como mais favorvel segurana e prosperidade do que a de qualquer
outra cidade do mundo por ns conhecido. Do lado de terra controla-
va a passagem da Europa para a sia, no ponto mais exguo dos Estrei-
tos. Essa circunstncia possua um valor militar da mais alta relevn-
cia e, na verdade, a praa conseguiu impedir ou, pelo menos, dificultar o
trnsito de exrcitos invasores que procuravam forar a passagem de
74 Jos Osvaldo de Meira Penna

um continente para o outro. Do lado do mar, dominava o Bsforo e o


Mar de Mrmara, comandando a navegao do Mar Negro. Esse duplo
encargo concedia a Bizncio o privilgio excepcional de poder jogar com
as alternativas da fora naval ou da fora terrestre, exigindo de qualquer
atacante decidido a capacidade de ao nos dois elementos, coisa rara de
obter. Poucas vezes na histria um Estado gozou de vantagem igual. Te-
mos que chegar idade moderna para encontrar, com a Espanha, o Ja -
po e os Estados Unidos da Amrica, exemplos de potncias que foram
igualmente formidveis em terra e no mar.
Poderia parecer, qui, no mbito considervel da sociedade
mediterrnea abarcada pelo Imprio Romano, que o stio de Bizncio se
fixara em posio geogrfica perifrica. Certo, a Itlia e a Grcia eram
mais centrais mas o relativo afastamento do Bsforo se achava larga-
mente compensado pelas facilidades de comunicao de que dispunha
com o Mar Egeu, a Europa oriental e os Balcs atravs da Trcia, a sia
ocidental, a Armnia e o Cucaso atravs do planalto da Anatlia, e as
plancies da Rssia meridional atravs do Mar Negro. Napoleo, em Tilsit,
cham-la-ia a chave da Europa. O hinterland de Bizncio estender-se-ia
at as estepes do Don, do Volga e do Dnieper, exercendo uma influncia
poltica, econmica e cultural sobre a retaguarda dos brbaros. Isso
comportava ainda uma vantagem estratgica suplementar pois permitia
executar vastas manobras de envolvimento contra seus inimigos, procedentes
quer da Rssia, quer da sia Menor. Foi tambm graas a essa posio que
desempenhou um papel to saliente na colonizao dos territrios eslavos
e, sem dvida, no houvesse existido o Imprio bizantino, as plancies
russas no seriam hoje europias. Os rios que desembocam no Mar Negro
serviram de vias de penetrao para a cultura greco-ortodoxa nessas
planuras infinitas que nunca perderam seu carter de vestbulo do
nomadismo centro-asitico.
As condies locais de defesa do porto eram igualmente
incomparveis. O mar, escreveu Procpio, o cronista de Justiniano,
cinge a cidade, deixando terra apenas uma nesga que serve de n
grinalda. A pennsula ponteaguda protegida, de um lado, pelo Mar de
Mrmara (Propontis) e, do outro, pelo Corno de Ouro, apresentando
apenas uma frente a qualquer sitiante eventual. Essa frente ocidental
no tardou em ser fortificada com muralhas que se tornaram as mais
Quando Mudam as Capitais 75

considerveis obras de defesa at ento existentes. Alexandre Van Milligen


conclui com muita razo: A Natureza no poupa ao homem a obrigao
de ser bravo e inteligente; mas, na maravilhosa configurao de terra e
mar ao redor de Constantinopla, a natureza tudo fez para permitir
coragem e habilidade do homem ali estabelecer o esplndido trono de
um grande Imprio.
Vale repetir: Bizncio combinava de maneira estupenda o
jogo da defesa terrestre e da defesa martima. Sitiada do lado da Trcia,
podia abastecer-se por mar. Bloqueada por esquadras inimigas, recorria
s suas comunicaes terrestres. Atacada pela Europa, a passagem do
Bsforo garantia-lhe as vias de acesso por onde chegavam os suprimentos
procedentes da sia. Agredida por adversrios asiticos, esses tinham
que atravessar, primeiramente, o fosso natural do Estreito e contornar o
Corno de Ouro para chegar ao p de suas muralhas. Guardi da chave
dos Estreitos, bastio da passagem entre dois mundos, resistiu durante
mais de mil anos aos ataques de godos, hunos, varos, blgaros, persas,
russos, rabes e turcos. Estado da Idade Mdia, como o define Rambaud,
colocado sobre as fronteiras extremas da Europa e nos confins da bar-
baria, a capital caiu uma vez, sob o impacto criminoso da Quarta Cru-
zada e, j agonizante, foi levada em 1453 por Mehmet Fatih, o Conquis-
tador. Mas sob a proteo de suas muralhas, do fogo gregus e da Virgem
Santssima, que funo admirvel exerceu, em benefcio da civilizao,
durante os sculos em que o Velho Mundo, da Espanha at a China,
estava sendo submergido pelas grandes migraes de povos!
Em novembro do ano 324 de Nosso Senhor, Constantino
conduziu seus conselheiros, sacerdotes e engenheiros para proceder ao
levantamento das colinas que cercavam a aglomerao e que, como em
Roma, foram contadas em nmero de sete. Animado, conforme se dizia,
pela inspirao divina: Avanarei at que Ele, o Deus invisvel que me
conduz, julgue oportuno deter-se. O Imperador tomou um interesse
pessoal no traado da metrpole e suas propores pareceram aos con-
temporneos to gigantescas que lhes encheu de estupor incrdulo.
Entretanto, menos de cem anos depois, j os limites da cidade se haviam
tornado to modestos extravasando os subrbios por toda parte que
o Imperador Teodsio resolveu aumentar-lhe o mbito com construo
de novas muralhas. Essas constituem ainda hoje os limites da cidade
76 Jos Osvaldo de Meira Penna

antiga; mas a Istambul moderna cresceu sobretudo do lado de Glata,


no bairro estrangeiro, isto , na margem ocidental do Corno de Ouro.
No dia 11 de maio de 330, Constantino inaugurou a capital
que dedicou Virgem e batizou com o ttulo de Nova Roma, Nea Rome,
para indicar-lhe a alta dignidade. Antes mesmo de sua morte, porm, j
era conhecida pelo nome de Cidade de Constantino. Em Constantinopla,
o Imperador procurou reproduzir as cerimnias de consagrao que,
segundo Plutarco, teriam sido realizadas por Rmulo ao fundar Roma.
A atribuio de valor religioso ao ato que foi marcado por sacrifcios,
festividades e cerimnias de vrias espcies, pags e crists, obedecia a
uma prtica generalizada que se perde na noite dos tempos. Ela ainda
permanece hoje, alis, na cerimnia catlica da bno. O prprio ato
de abrir um fosso, com um arado, para assinalar os limites da futura
aglomerao, observado em regies as mais distantes e possui origens
mitolgicas. Nessa solenidade de sentido mgico-religioso, o Fundador
procurou reproduzir um ato criador, como se fora executante da vontade
divina. Fez-se acompanhar pelo filsofo Sopater, que desempenhou o
papel de telestes, isto , levou a cabo certas aes simblicas destinadas a
preservar a sorte da metrpole, e pelo hierofante Praetextatus que, simi-
larmente, celebrou rituais esotricos. Constantino abriu ento a terra
como que para depositar a semente que frutificaria maravilhosamente
num organismo urbano.
Mas alm de Rmulo, o Imperador parecia inspirar-se em outros
elementos mitolgicos. Jlio Csar tambm meditara transferir o governo,
como importante elemento de grande estratgia em sua projetada guerra
contra os partas (guerra que os idos de maro fariam abortar). Pensara
em Tria porque essa cidade era particularmente venerada pelos roma-
nos que se consideravam descendentes de Enas. O sentido de retorno
sentimental lendria Me-Ptria simbolizado pelo ato de Constantino,
ao trazer de Roma o fabuloso Palladium, fetiche que, segundo a tradio,
fora salvo por Enas da Tria incendiada. Ora, se o projeto de Csar e a
memria de Tria constituam sugestes para a mudana, do domnio
da fantasia, existia um precedente real no intento de Marco Antnio de
estabelecer no Oriente, em Alexandria, um poder romano aliado do
Egito e rival da prpria Roma. A mudana da capital no significava por
isso um repdio, mas o fortalecimento do Imprio. Roma apenas mudava
Quando Mudam as Capitais 77

de sede, o Imprio permanecia. O latim continuou e continuaria ainda


por muito tempo sendo a lngua oficial. Os habitantes conservavam o
ttulo invejado de Romanos (antes do que Graikoi) e a regio da Trcia
adotou mesmo o nome de Romania ou Rumelia. Os turcos, mais tarde,
lutariam contra Rum e, quando a cidade caiu sob o domnio otomano,
o Sulto se orgulharia de guardar entre seus inmeros ttulos o de
Kaisar-i-Rum, como para indicar a continuidade de uma soberania que se
prendia glria imortal de Csar...
A transferncia da capital do Imprio tomou um sentido de
renovao, de recuperao sob o signo da Cruz. Aps um longo perodo
de anarquia e guerra civil, enquanto pairava sobre o mundo a sombria
iminncia das grandes invases, o povo sentiu profundamente o ato
como de o incio de uma idade nova, a volta ao stio de Tria sob a forma
de uma realizao imediata da Cidade de Deus! Completava-se assim a
obra que Constantino iniciara cinco anos antes, em ntima relao com
o sucesso final do Cristianismo. A antiga metrpole da loba achava-se
demasiadamente comprometida, na mente do Imperador, com os deuses
do paganismo cujo esquecimento rpido desejava promover. O Bispo de
Roma ainda no firmara sua primazia nos negcios da Igreja. O Senado
romano continuava sendo um dos baluartes da reao religiosa, difcil de
dominar sem recurso violncia, ao passo que a plebe da capital,
irrequieta, miservel, ociosa e facilmente sugestionvel, estava sempre
pronta para alimentar as ambies militares, geradoras de interminveis
guerras civis. Urgia encontrar em outro local a soluo dos complexos
problemas com que se defrontava o Imprio enfraquecido. Constantinopla
so mil anos de sobrevivncia para um Estado que, no sculo quarto,
parecia condenado a fatal agonia.
Diz a lenda que Deus aparecera ao Csar cristo, enquanto
dormia, para dissuadi-lo de Tria e indicar-lhe em sonho o stio da nova
metrpole. O dedo de Deus nessa obra sintomtico do sentido da
mudana da capital pois, como escreve A. Bailly, os dois grandes aconte-
cimentos do reinado so absolutamente solidrios: Constantinopla,
cidade de Constantino, substitui doravante Roma, cidade de Rmulo e
Remo. O triunfo do Cristianismo com a converso do Imperador, a
formulao da ortodoxia no Conclio de Nica e a reunificao do Estado
por aquele que foi um de seus maiores soberanos representavam
78 Jos Osvaldo de Meira Penna

acontecimentos dignos de serem solenizados com a consagrao da


Nova Roma em festas imponentes que duraram quatro dias.
A converso ao cristianismo do Imperador ia mudar o sentido
da luta que o Imprio travava contra seus inimigos, nas fronteiras por
toda a parte ameaadas. No ocidente, os brbaros romperiam as defesas
e inundariam as Glias, a Bretanha, a Espanha e a Itlia mas os brba-
ros, apesar de hereges arianos, eram cristos e, nesse sentido, herdeiros
potenciais da Roma conversa. Na sia, porm, os inimigos desafiavam o
prprio esprito da civilizao ocidental. O Cristianismo daria assim
luta milenar do helenismo contra o oriente um sentido mstico, caracte-
rstico da Idade Mdia. Isso justamente quando a Prsia sassanida, sob o
reinado de Chahpur II, fortalecia a sua f zoroastriana. E ao recuperar
mais tarde para a sia os territrios que Alexandre arrebatara e Roma
organizara, nada mais faria o Isl do que agravar e salientar o carter
implacvel da luta religiosa entre os dois mundos: de um lado a Cruzada
e do outro a Djihad, a guerra santa. Constantinopla no apenas a
nova capital do helenismo, o corao da ortodoxia crist que luta contra
o infiel asitico. Constantinopla o palco dessa fecunda unio entre o
cristianismo e o Imprio, destinada a plasmar todos os aspectos da nossa
civilizao.
Entretanto, se num sentido a Bizncio crist se tornaria a
sentinela do helenismo em face da reao asitica, h outro aspecto mais
grave da transformao do Imprio que deve ser registrado pois encerra
conseqncias histricas relevantssimas. Num ambiente de fausto, de
etiqueta e pompa complicada so lanadas em Constantinopla as bases
do que foi chamado o cesaro-papismo, isto , o domnio da Igreja pela
autoridade temporal do Imperador. Bizncio constitui uma orientalizao
do helenismo. um rompimento com o ocidente latino, rompimento
que se vai agravando com o correr da Idade Mdia. Eventualmente, a
sociedade greco-ortodoxa dominaria o mundo eslavo, absorvendo
elementos asiticos e criando uma diviso aparentemente irreconcilivel
que est na origem da moderna oposio da Rssia ao mundo ocidental.
No terreno poltico o fenmeno evidente: desde Diocleciano: a orien-
talizaco de Roma invade o Cesarismo e seu desenvolvimento lgico o
absolutismo de essncia divina a teomonarquia, plasmada no modelo
do Ir aquemenida e sassanida.
Quando Mudam as Capitais 79

Essa evoluo, alis, que j se fizera pressentir nos ltimos anos


da vida de Alexandre cuja divinizao tanto ofendia os sentimentos
democrticos de gregos e macednios, acentua-se nas cortes dos didocos,
na aventura egpcia de Marco Antnio e na liquidao progressiva das insti-
tuies republicanas e das antigas liberdades romanas. Doravante, o Impe-
rador que, em Bizncio, ser Basileus e Pantocrator, transforma-se em um
dolo rodeado de luxo asitico e de respeito subserviente, no fundo do
Palcio Sagrado. Constantinopla o fim da fico republicana que
Augusto julgara prudente conservar; o triunfo da burocracia centralizadora
e do despotismo absolutista de cunho oriental que ia dominar toda a Idade
Mdia, esse despotismo de que a Europa a muito custo se conseguiria
desvencilhar graas Igreja Catlica, aos esforos da burguesia e ao prprio
sistema piramidal do feudalismo germnico.
O desejo de construir, escreve Jacob Burckhardt, um dos
mais fortes na natureza dos prncipes poderosos, tornou-se em Cons -
tantino uma paixo dominante. No pode haver sinal externo mais slido
de poder do que edifcios de carter impressionante. Alm disso, a cons-
truo por si prpria, executada com recursos macios, fornece uma
semelhana do governo criador e, em tempo de paz, um substitutivo
para outras atividades. Para seu fundador uma nova cidade serve como
imagem e padro de um novo mundo.
Obediente ao comando de Deus, Constantino fez trabalhar
em Bizncio quarenta mil soldados godos e, para embelez-la, no hesi-
tou em inaugurar um sistema que seus sucessores achariam conveniente
imitar: de todo o oriente e do ocidente, de Roma, de Alexandria, Atenas,
feso e uma centena de outras cidades, chegaram colunas de mrmore e
de prfiro, fontes e prticos, esttuas, obeliscos, capitis, objetos de
toda espcie, o Apolo de Sminthia, a Hera de Samia, o Zeus de Dodona,
a Palas de Lindos, despojados dos templos pagos, pilhados de antigos
palcios, escolhidos entre as mais famosas obras da antiguidade, tudo
para adornar e enriquecer a Nova Roma. Um caso tpico foi o dos cavalos
de bronze, procedentes de feso, que adornaram o estdio, foram levados
para Veneza, e hoje se encontram acima da entrada da catedral de So
Marcos e, por algum tempo, encimaram o Arco de Triunfo do Carrossel,
edificado por Napoleo. So Jernimo escrevia: Constantinopla foi
dedicada, enquanto quase todas as outras cidades foram desnudadas.
80 Jos Osvaldo de Meira Penna

Teodsio, Justiniano e muitos outros Basileis agregaram novos monu-


mentos, palcios e igrejas at transformar Constantinopla na mais rica,
na maior e mais bela cidade do mundo. Chegando diante das muralhas a
23 de junho de 1203 e contemplando pela primeira vez o perfil incom-
parvel da metrpole de sonho, Villehardouin, o cronista das Cruzadas,
no pde conter a exclamao que to bem exprime a nossa surpresa
quando, ainda hoje, deparamos com a cidade ao proceder do Mar de
Mrmara: Schez quil ny eut un homme si hardi qui la chair ne frmit!.
Poucos anos depois de fundada, Constantinopla j contava com
uns cinqenta mil habitantes. Teria cem mil no fim do sculo e, cem anos
mais tarde, na era de Justiniano, alcanaria o milho. Populao cosmopolita e
ativa onde a lngua e os costumes gregos no tardaram em sobrepujar a
influncia latina; uma imensa burocracia, alicerce do Imprio; a aristocracia
senatorial e latifundiria; os ricos comerciantes que controlavam o comrcio
do Ponto Euxino e se enriqueciam com a importao dos produtos de todo
o Mediterrneo, exercendo uma influncia crescente nos destinos da cidade; a
plebe imensa do artesanato e do trabalho livre; e a massa dos escravos.
A ponta da pennsula era ocupada pela Acrpole da antiga
Bizncio (sobre essa colina domina hoje o Palcio de Top-Kapu, a
Sublime-Porta, residncia dos Sultes otomanos). Sobre a segunda colina,
um pouco mais para dentro da pennsula, Constantino edificou seu
forum, em estilo clssico: entrada por Arcos de Triunfo, prtico com
estaturia de mrmore, coluna de prfiro para servir de base a uma esttua
de Apolo no centro da praa, e um Senado na face norte. Do Foro para
leste abria-se uma larga avenida, a Mese ou Avenida Mediana, que conduzia
ao Foro da Augusta ou Augusteum (em homenagem a Santa Helena, me
do Imperador). Sobre essa praa, que ainda hoje existe, se elevava a
primeira baslica de Santa Sofia. Ao sul da mesma, o Palcio Sagrado,
residncia imperial. A oeste, o Hipdromo. Hipdromo e Forum Augusteum
eram e continuam sendo, durante a poca bizantina, o verdadeiro centro
da metrpole. Por toda a cidade e dos dois lados da Via Triunfal que se
estendia para oeste at alcanar as muralhas, foram rapidamente construdos
os palcios imperiais, os prticos e os jardins que eram verdadeiros
museus da escultura greco-romana, os enormes banhos pblicos segundo
a tradio social de Roma, as manses senhoriais, as igrejas cada vez
mais ricas e ornamentadas, os conventos, as casas de diverses, os aquedutos
Quando Mudam as Capitais 81

e cisternas, os bazares e o imenso e congestionado labirinto de ruas e


alamedas, numa confuso tipicamente medieval e certamente pitoresca.
Dessa poca, trs monumentos apenas sobrevivem na ntegra e nenhum
deles da poca de Constantino: so o aqueduto de Valens, as muralhas de
Teodsio e a igreja de Santa Sofia, de Justiniano. Quanto ao Hipdromo,
sobram apenas alguns de seus elementos decorativos, entre Santa Sofia e
a Mesquita Azul.
O Hipdromo transformou-se no verdadeiro centro poltico
da cidade desempenhando o papel do Foro em Roma e da gora em
Atenas. A decidiu-se a sorte do Imprio em muitas ocasies decisivas,
como durante a rebelio Nika que ameaou o reinado de Justiniano. O
aqueduto de Valens e as grandes cisternas so obras interessantes que
nos oferecem um exemplo curioso da tcnica ento exigida para abastecer
de gua uma cidade de tal importncia. O viaduto ia dar a um sistema de
cisternas cobertas. Uma delas, obra de Justiniano, ainda conhecida
pelos turcos pelo nome de Bin-bir-derek, uma aluso s mil e uma colunas
sobre as quais su postamente se erguia: na realidade pouco mais de
duzentas podem ser hoje contadas. Outra cisterna, construda sob 336
pilares de mrmore, assemelha-se a um enorme lago subterrneo no
qual se pode trafe gar de barco. curioso notar que essas mag nficas
estruturas graas s quais Constantinopla resistiu a longos stios sem
sofrer da sede, foram esquecidas durante mais de trezentos anos, sua
existncia mesma desconhecida dos turcos. O aqueduto e as cisternas
revelam, mais do que qualquer outra obra, o grau de adiantamento
tcnico alcanado pelos engenheiros da poca pois, aos conhecimentos
tradicionais dos romanos, mestres em trabalhos dessa natureza, se juntaram
as consideraes de defesas prprias do urbanismo medieval.
A Igreja de Santa Sofia, que se tornou mesquita aps a con -
quista de Constantinopla pelos turcos e hoje um museu, constituiu
no somente o centro da vida religiosa da metrpole mas tambm uma
das mais formidveis obras arquitetnicas jamais realizadas. Trata-se da
obra-prima da arte bizantina. A baslica original, concebida por Constantino
no momento de dedicar sua nova capital, foi edificada em escala magnfica
e proporcional ao tamanho da metrpole, sendo alis uma das primeiras
estruturas levantadas especialmente para o novo culto. O Imperador
consagrou-a Eterna e Santa Sabedoria de Deus, tal como se manifestava
82 Jos Osvaldo de Meira Penna

em seu Filho: da o nome Aya Sophia, Santa Sabedoria. Essa igreja no so -


breviveu e coube a Justiniano coroar seu reinado to marcante na esta-
bilizao do poder e da cultura bizantinas com a construo da atual
baslica, o mais perfeito e esplndido monumento do Baixo Imprio.
Diz-se que, ao nela entrar pela primeira vez, exclamou Justiniano como
que aterrado pela prpria obra: Venci-te, Salomo! Seu aspecto
externo nada revela de especial e d mesmo a impresso, bem descrita
por um viajante francs, de ser furieusement lourde en dehors. o interior,
e especialmente a cpula, que comove o visitante. Afirmava Procpio, o
cronista contemporneo, que ela brilha de uma claridade to prodigiosa
que, dir-se-ia, em vez de iluminada pelos raios do sol, guarda em si a
fonte de toda a luz.
Que espetculo sublime deve ter sido uma cerimnia religiosa
na baslica de Justiniano! A imaginao procura visualizar a alma de
Bizncio, debaixo da abbada da Sabedoria Divina. O Basileus porfiro-
gneta, pantocrata, coberto de ouro e pedras preciosas, vestido de
prpura, coroado com o diadema, acompanhado pela Corte e Sacerd-
cio o canto sacro e o incenso, a sutileza teolgica das lutas religiosas e
a violncia das paixes populares, a indizvel ferocidade das intrigas
palacianas, a profundidade de uma f onde o amor dos gregos pela
especulao filosfica se misturava ao pendor oriental pelo misticismo.
Fora, alm das espessas muralhas protetoras, um mundo hostil, brbaro,
anrquico, dominado pelo esprito do Mal...
Mas a populao de Constantinopla possua, mais reais, outras
muralhas para proteg-la: as Muralhas de Teodsio, obra extraordinria,
surpreendentemente conservada se levarmos em conta os terremotos, a
decadncia do tempo, o ataque da vegetao rasteira e o bombardeio
que sofreu quando do assalto fatdico de 1453. Sua histria reflete a
prpria histria milenar da cidade e demasiadamente longa para ser
contada. uma histria herica, uma histria trgica que termina na
madrugada de 29 de maio de 1453 quando, depois de ter sido batida em
brecha pela artilharia turca, assistiu ao ataque supremo dos janzaros de
Mahomet II, cedeu diante da porta de So Romano, foi forada por um
destacamento inimigo na poterna Xyloporta e, abandonada pelo comandante
genovs Giustianini, gravemente ferido, contemplou a luta derradeira de
seu ltimo heri, o Imperador Constantino Dragass Paleologo.
Quando Mudam as Capitais 83

Nascida na antiguidade clssica e consagrada como capital ao


final dessa mesma idade, em contraste significativo com Alexandria,
Constantinopla a jia da cultura bizantina e padro de urbanismo, a
cidade medieval por excelncia e, em todo caso, a maior e mais famosa de
todas as aglomeraes urbanas no milnio sombrio e mstico que se su -
cedeu queda do Imprio Romano. Ela foi, durante esses sculos, a Po-
lis das saudades gregas; a Nova Roma das nostalgias imperiais; a nica
cidade civilizada que fitavam com pasmo os rudes Cru zados, re-
cm-chegados da Europa; a Tzargrad das fantasias messinicas eslavas; o
Quartel-General da Cristandade inimiga, meta de todas as ambies isl-
micas; e a arca abarrotada de riquezas, presa cobiada de todos os ban-
didos das estepes! E se famosa por sua histria e pelas obras-primas
conservadas em seus muros, merece tambm ser estudada do ponto de
vista especfico do planejamento urbano.
O urbanismo medieval foi durante muito tempo considerado
inexistente ou, pelo menos, desprezvel. A irregularidade, o atravancamento,
as pssimas condies sanitrias das suas cidades foram apontados como
ndices condenveis por todos os arquitetos racionalistas que se sucederam
desde o Renascimento. S poetas romnticos ou turistas cata de pitoresco
encontraram inspirao em suas ruelas tortuosas, no ziguezague de suas
estreitas alamedas, na escurido e na balbrdia de seus bazares, na sinuosi-
dade labirntica de todo o seu esquema urbano. Para os humanistas
imbudos de cultura clssica e entusiasmo renascentista, a cidade medieval
uma perfeita expresso das trevas que, segundo eles, encobrem a civiliza-
o nessa idade. Foi em 1889 que, pela primeira vez, um arquiteto vienense,
Camillo Sitte, ousou protestar contra tais preconceitos, enaltecendo a beleza
das velhas cidades europias, to maravilhosamente adaptadas paisagem
que as cercava. E natural que assim seja, argumentou, pois fundamental-
mente as cidades devem inspirar os sentidos humanos do mesmo modo
como a beleza da natureza. E j Aristteles epitomava todos os princpios
do urbanismo no pensamento mestre de que as cidades devem ser edifica-
das para oferecer no apenas proteo, mas tambm felicidade. E para
alcanar esse objetivo o urbanismo deve ser tanto um problema de tcnica
quanto uma obra de arte.
tambm de Aristteles a observao de que o plano regular
e geomtrico pode ser mais aconselhvel para a satisfao esttica, porm
84 Jos Osvaldo de Meira Penna

pouco prtico, do ponto de vista da defesa. A opinio compartilhada


por Xenophontes. Traduzindo tais conceitos em linguagem moderna,
declara Saarinen que, em contraste com nossa concepo aberta dos
espaos, a concepo medieval era fechada, tendente a enclausurar
num recinto murado um ambiente ntimo, limitado e seguro. Constanti-
nopla traduz exatamente essa concepo de um urbanismo orgnico,
informal, cuja origem se prende s necessidades militares da poca.
Explicita a conscincia da maldade essencial do mundo, a organizao
social baseada no domnio do Senhor em sua praa-forte, e o sentimento
de uma comunidade espiritual de que a baslica ou catedral o centro
arquitetnico. Em Constantinopla, todos estes elementos esto presentes.
No obstante o gigantismo das propores e a permanncia indiscutvel
de fatores clssicos, indica a sobrevivncia de um modo de vida que s
lentamente foi cedendo diante da presso permanente do barbarismo
circundante. A Idia Dominante de defesa contra ataques externos, as
muralhas ciclpicas que exprimem essa preocupao, a extrema irregula-
ridade do traado urbano que conseqncia da estreiteza e do fecha-
mento do espao disponvel, a unidade de estilo de vida refletindo-se
na correlao dos edifcios dentro do esquema geral da aglomerao, a
informalidade dos planos arquitetnicos resultante da ausncia de uma
mentalidade racionalista ou dirigida para o mundo temporal, e a predo-
minncia do esprito religioso que anima a cidade e se exprime no dom-
nio imponente de Sofia sobre o perfil urbano tudo isso representa
uma evoluo tpica e paralela a de outras aglomeraes da Europa medieval.
Considerada fundamental por Lavedan, sobreleva em Constan-
tinopla a preocupao puramente medieval de defesa. Aristteles disse
no o muro que faz a cidade. Entretanto, na cidade medieval e parti-
cularmente em Constantinopla, o muro o fator primrio do planeja-
mento urbanstico. A base desse urbanismo inegavelmente o reflexo
de defesa, o instinto de sobrevivncia que procura realizar seus fins pelos
muros de pedra, os fossos e as tticas da luta defensiva. A emoo que
se sente detrs das muralhas possui profundas razes psicolgicas e
prende-se, em ltima anlise, ao sentimento de privacidade e segurana
na casa protetora (my home is my castle), do animal em seu valhacouto
e da criana nos braos maternos. Por esse motivo tambm, o relevo, a
Quando Mudam as Capitais 85

topografia, a paisagem, a natureza presidem ao crescimento e configu-


raco das cidades medievais.
Uma atmosfera de beleza venervel paira sobre a velha Istambul,
em contraste com o gosto duvidoso, que domina a cidade nova, do lado de
Glata, Pera e Tksim. O olhar magistral de Constantino soube certamente
escolher o stio ideal da sua nova capital. No correr do presente estudo
vamos examinar muitos casos de localizao prenhe de conseqncias para
as naes interessadas, nenhum porm que se compare ao de Bizncio. Ao
contrrio do que possam argumentar os crticos das capitais chamadas artifi-
ciais, no por ventura fato incontestvel que a deciso soberana de Cons -
tantino determinou o destino do Imprio bizantino em sua longa, rica e
trgica histria? Quem nos poder citar exemplo igual, em outra poca e
outro lugar? Neste caso, bem pode dizer-se que a sabedoria da escolha cons-
tituiu a prpria condio da sobrevivncia do Estado. Pois quantas vezes os
muros de Constantinopla foram as supremas barreiras do Imprio, os
ltimos baluartes da civilizao diante das investidas avassaladoras dos brba-
ros? A capital como que se sobrepe aqui e condiciona a sorte do Estado,
mas num sentido bem mais significativo do que nas Cidades-Estado da
poca clssica. No caso de Bizncio, o novo ncleo do Estado foi artificial-
mente assinalado por um golpe de gnio poltico e a escolha claramente o
elemento essencial no desenvolvimento posterior do Estado. O ato inspirado
de alta poltica que preside fundao de Constantinopla como que se
projeta sobre o futuro, com um poder quase milagroso, determinando o
curso da histria do Ocidente durante o correr da Idade Mdia. Mais do que
uma vitria militar, um retumbante putsch, uma revoluo ou uma feliz
sucesso dinstica, a viso genial de Constantino, ao desembarcar no Corno
de Ouro, parece constituir um desses momentos decisivos da histria, a
culminncia de uma poca e a concepo de outra!
Repetimos, no possvel, salvo no terreno inteiramente
diverso da religio e do pensamento filosfico, citar exemplo igual em
que o ato de um s homem teve conseqncias to relevantes na vida
dos povos. E nesse sentido a fundao de Constantinopla reflete o ato
paralelo da converso do Imperador, para marcarem ambos a data precisa
em que termina a Idade Antiga e se inicia a Europa.
Cabea colossal de Constantino, no Palazzo dei Conservatori,
em Roma (ca. 330 de nossa era)
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

V
Beidjing (Peking)
e o Urbanismo Chins

N a longa histria da China, muitas cidades serviram de


sede ao Trono Imperial algumas, capitais efmeras de dinastias brbaras
ou de governos fugitivos; outras, capitais de provncias e at hoje aglo-
meraes importantes; entre todas, porm, avulta Beidjing (na nova
transcrio fontica do chins), a ilustre Peking, talvez a mais extraordi-
nria das cidades do Oriente, a metrpole onde se concentram e se re -
fletem os aspectos multiformes de uma civilizao milenar.
O fastgio ou o declnio e a mudana das capitais da China
resultaram das vicissitudes da vida do Imprio Central. As mudanas
resultaram, sobretudo, da caracterstica tenso existente entre o norte e
o sul, conseqncia no apenas das diferenas naturais entre as duas
grandes regies geogrficas separadas pelo rio Yang Tse, mas tambm
do fenmeno cclico de invases e revolues dinsticas que constitui a
prpria trama da sua histria. O vale do rio Amarelo e de seu afluente o
Wei, na parte setentrional do pas, o bero da civilizao e o mais antigo
habitat do que, na poca pr-histrica, se pode verdadeiramente denominar
o povo chins. A capital dessa China primitiva localizava-se no stio
atual de Anyang onde foram descobertas valiosas relquias arqueolgicas.
90 Jos Osvaldo de Meira Penna

A segunda dinastia, Chou (1050 a 256 antes de Cristo), durante o reinado da


qual samos da lenda e entramos na histria, famosa pelos seus grandes
filsofos, Confucius (Kung Fu Ts), Lao-Ts e Mencius (Meng Tz). As
cidades de Sian e Loyang foram suas capitais, aps o que o pas
atravessou um longo perodo de anarquia feudal, conhecido como o dos
Reinos Combatentes, terminando com o Imprio de Chin ou Kin Xih
Huang-di. O Primeiro Imperador, tirano cruel e unificador da China
o construtor da Grande Muralha destinada a proteger o Imprio contra
as incurses dos brbaros da Monglia e Manchria, e sua imensa capital
se denominava Hsian Yang. Logo a seguir a longa e gloriosa dinastia
Han (206 antes de Cristo a 220 depois) estabelece seu trono nas cidades
de Tchang Nhan e Loyang que ainda prosperam sob a dinastia Tang (s-
culos stimo a dcimo). Mas, durante esses milnios, o Pas Central es-
tendeu-se em todas as direes ao passo que, nos perodos de desinte-
grao ou fragmentao, outras cidades surgiram como capitais secun-
drias. Aos poucos o vale do rio Amarelo perdeu o predomnio poltico
exclusivo em virtude de dois fenmenos relevantes que tendiam a
alargar constantemente a rea da civilizao chinesa: em primeiro lugar, as
invases dos brbaros do norte que, como contragolpe, absorviam a
cultura superior dos sedentrios, provocando a extenso do territrio
nominalmente dependente do Imprio; e, em segundo lugar, ao sul, a
colonizao de tribos primitivas, de raa meridional, que dilatava a
influncia chinesa sobre as regies de matas e flo restas das atuais
provncias de Canto e Kwangsi. J no apogeu da dinastia Tang a China
dominava culturalmente todo o Extremo-Oriente, inclusive o Japo, a
Coria, a Manchria, a Monglia, o Turquesto, o Tibet, a Tailndia e a
Indochina Vietnam, Laos e Camboja.
A diviso Norte/Sul caracterizada pelo rio Yang Tse: ao
norte o domnio do trigo, ao sul o do arroz. Diferenas lingusticas
acentuam os contrastes, embora seja hoje oficial a lngua de Beidjing, o
Mandarim. Pequenas diferenas tnicas igualmente podem ser notadas.
Mas, estabilidade notvel de uma civilizao agrcola, de base rigida-
mente familiar e carter imutvel, correspondia uma extrema instabilidade
poltica e dinstica e, como conseqncia, a freqente mudana de capital.
curioso notar que a civilizao chinesa no criou metrpoles permanentes
e de vida milenar, comparveis a cidades ocidentais como Babilnia,
Quando Mudam as Capitais 91

Bagdad, Memphis, Cairo, Atenas, Roma, Alexandria ou Bizncio,


Constantinopla, Istambul. Estas parecem viver de uma vida prpria,
transcendente, como que independente dos Estados que criaram ou
presidiram. Na China, pelo contrrio, as cidades soberanas esto sempre
estreitamente ligadas sorte das dinastias crescem, brilham e desapa-
recem com relativa facilidade. A esfera da cultura chinesa, qui haja
ultrapassado, bastante cedo, os limites estreitos da civitas de tipo clssico
ocidental, alcanando propores continentais, de modo que seu ter -
ritrio excedeu a mxima extenso possvel da zona de influncia de
qualquer aglomerao urbana especfica. Isto talvez explique por que a e
o mesmo fenmeno se repete na ndia a cidade-capital desempenhe
um papel historicamente menos importante do que na Europa.
Beidjing foi das poucas metrpoles chinesas que permanece-
ram. Mas no propriamente a cidade, o stio que parece eterno. A
China no possui runas cuja antiguidade se possa comparar s do Egito
e mesmo s da Grcia ou da Itlia. Contudo, as escavaes no local e
nos arredores produziram material arqueolgico que revela a presena
do homem desde os tempos mais remotos. Em cavernas ao sul da cidade
foram descobertos restos de um tipo humano muito primitivo, interme-
dirio provvel entre o homem atual e seu antepassado zoolgico, que
recebeu o nome de Sinanthropus Pekinensis. Esse homindeo, que foi estu-
dado entre outros por Teilhard de Chardin e teria vivido h, aproxima-
damente, quinhentos mil anos, conhecia o fogo e utilizava certos instru-
mentos elementares de pedra lascada. Os antroplogos afirmam que j
apresentava certas caractersticas anatmicas de convergncia com a
raa amarela e o nmero elevado de esqueletos e objetos descobertos
nessas cavernas, fazem supor que se trata de um estabelecimento
permanente considervel e fantasticamente antigo.
J estamos em plena histria quando ouvimos falar na exis -
tncia de uma cidade fundada 1100 anos antes de Cristo, Chi, Capital do
estado de Yen, um dos Reinos Combatentes no perodo feudal da histria
clssica da China. Construda no stio atual de Beidjing, foi totalmente
destruda em 221 antes de Cristo, pelo Primeiro Imperador da dinas-
tia Chin. A dinastia seguinte, Han, reconstruiu a cidade a qual, sob a
dinastia Tang, teria o nome de Yuchow, servindo a praa de residncia a
um governador militar encarregado da defesa de certo setor da Grande
92 Jos Osvaldo de Meira Penna

Muralha. No sculo doze, entretanto, os brbaros foraram a muralha,


atacaram Yuchow que saquearam, reconstruindo-a, porm, logo depois,
com o nome de Nanking, Capital do Sul, para distingui-la de sua pr-
pria capital setentrional na Manchria. Outros brbaros sucederam-se
nos sculos atormentados da Idade Mdia chinesa. A chamada Horda
Dourada conquistou a praa que batizou com o nome de Chung Tu,
sem destruir o que encontrou em p. Parte dos muros dessa aglomerao
ainda hoje est de p. Se traarmos os limites conhecidos de todas essas
cidades sobre o mapa atual de Beidjing, veremos que constituem peque-
nos retngulos dentro ou ao lado das muralhas atuais. Eram aglomera-
es com desenho semelhante ao da metrpole moderna, isto , um
permetro fortificado e um retngulo menor, no centro, protegendo o
Palcio Imperial ou Cidade Proibida. Conquistada, destruda, recons-
truda, promovida, novamente conquistada, a cidade j ento venervel
renascia sempre de suas cinzas, qual fnix fabuloso, maior e mais bela
do que fora antes.
Em 1215 sofreu o mais desastroso de todos os ataques. O
terrvel Genghiz Khan atirou contra as muralhas de Chung Tu suas
hordas sanguinrias de mongis. A praa foi tomada, saqueada, seguin-
do-se o glorioso massacre de toda a populao estarrecida e o arrasamen-
to completo. Os brbaros no se interessavam pela vida urbana e se algo,
no stio da capital, lhes parecia digno de ateno era a plancie poeirenta,
logo abaixo das colinas coroadas pela Grande Muralha. Durante cin -
qenta anos, suas runas foram abandonadas e os poucos habitantes
salvos do massacre, miserveis, famintos e apavorados, assistiam passagem
interminvel dos destacamentos da cavalaria siberiana que, a ferro e
fogo, iam varrer a China do sul, onde ainda reinava a dinastia nacional
dos Sung.
Imperativos de geografia poltica garantiam, porm, o renasci-
mento da praa, que iria ocorrer no reinado de Kublai, neto de Genghiz
Khan. Situada no pice da plancie de aluvio da China setentrional, no
ponto de convergncia das rotas que ligam essa plancie s estepes da
Monglia e da Manchria, ela a chave da marca fronteiria que cobre o
corao do Imprio. A cento e trinta quilmetros a nordeste, no golfo
de Pechihli, a passagem para a Manchria efetuada pelo famoso passo
de Shan-hai-kwan, Montanha + mar + porta, espcie de Termpilas
Quando Mudam as Capitais 93

da China. Do lado da Monglia, outra rota conduz ao passo no menos


famoso de Nankow. A cinqenta quilmetros ao norte, a Grande Mura-
lha segue a crista das Montanhas Ocidentais, com alturas superiores a
mil metros e perfil claramente visvel no horizonte. Orgulhando-se de
seus mais de trs mil quilmetros de extenso, a muralha o mais gran-
dioso monumento e exemplo da salvaguarda material da civilizao,
fronteira histrica, linha de defesa da plancie agrcola, ordeira e seden-
tria contra a anarquia nmade pastoril das estepes eurasiticas, zona
divisria entre dois tipos de organizao econmica, social e poltica. E
Beidjing a Chave da Muralha, for midvel entroncamento de rotas
estratgicas! Desempenhou por isso uma funo histrica comparvel
de Berlim e de Viena, seus equivalentes europeus na luta milenar da civi-
lizao contra a barbrie Berlim ao p da Poli eslava, e Viena na
passagem que conduz plancie hngara, vestbulos da sia. Comparai
tambm com Ravena e Delhi que, em seu tempo, exerceram papel
semelhante.
Praa estratgica numa linha divisria, Beidjing tambm um
trao-de-unio, o que explica sua grandeza nas pocas em que a China
esteve governada por dinastias estrangeiras cujas razes se encontravam
ao norte ou, pelo menos, cuja ateno se dirigia para o setentrio. Geo-
grfica e historicamente, escreve Ren Grousset, Peking uma
combinao sino-trtara. O chins sente-se ainda em casa, mas o trtaro,
galopando na plancie poeirenta ao p das montanhas ocidentais, no se
sente absolutamente deslocado. Quando o brbaro vitorioso esgotou
seu mpeto destruidor e contemplou, admirado, os valores da civilizao
sedentria, procurou fundar a base de seu poder nessa zona intermediria.
Embora situada na China propriamente dita porque ao sul da muralha, o
stio se encontrava suficientemente prximo, na distncia e na paisagem,
das estepes ancestrais. Em caso de necessidade, o Khan semi-brbaro,
promovido a Filho do Cu, podia mobilizar a cavalaria para defender o
Imprio recm-conquistado contra qualquer ataque nacionalista. Se,
porm, se sentisse ameaado pelas tribos retardatrias que cobiavam
parte do botim, podia apelar para seus novos sditos que lhe forneceriam
a infantaria necessria guarnio dos baluartes. Chave da defesa, Beidjing
constitua, por conseguinte, um posto avanado para o contra-ataque
alm da muralha. Foi a base do tremendo esforo do sedentrio no
94 Jos Osvaldo de Meira Penna

sentido de estender a zona de cultura alm das plancies bem irrigadas,


com o intuito de estabilizar, civilizar e absorver eventualmente o noma-
dismo. Esforo bem sucedido porque a cidade, que se encontrava
outrora na periferia setentrional, no est hoje longe da core area da China,
se levarmos em considerao a importncia da Manchria na economia
geral do pas. O valor dessa posio sobressai como articulao de trs
das mais importantes regies naturais do Imprio o Tibet, a Monglia
e a Manchria com a China setentrional.
Quando Kubilai ou Kublai-Khan, soberano de todos os Estados
que Genghiz Khan havia fundado desde a Rssia at a China, resolveu
transferir, em 1260, a tenda imperial de Karakorum, na Monglia, para a
antiga metrpole da Horda Dourada, a deciso seria prenhe de conse-
qncias tanto para o futuro da China, como para a sorte ulterior da
hegemonia mongol. Durante a guerra civil que se seguiu morte do
Grande-Khan Mang, Kublai lutou contra um irmo mais moo e con-
tra um sobrinho, Kaid, que lhe disputavam a coroa com base na velha
ptria siberiana. Kaid granjeara as simpatias dos velhos generais mon-
gis que o consideravam uma nova imagem de seu bisav Genghiz, um
novo varredor das estepes destinado a levar para a frente a planejada
conquista do mundo. Kublai, por outro lado, obteve o apoio do irmo
Hulgu e do filho deste, Abak, Ilkhans da Prsia. Graas a essas alianas
recebeu o ttulo hegemnico. E foi justamente para defender-se de
Kaid e da velha guarda mongol que se decidiu a abandonar Karakorum.
A mudana da capital descobria um profundo desgnio poltico pois
tanto Kublai quanto Hulgu representavam a periferia civilizada, a terceira
gerao mongol, j educada na zona litornea do continente eurasitico.
Sua vitria, ao mesmo tempo que representava uma expanso do dom-
nio trtaro, enfraquecia o habitat do deserto do Gobi siberiano, fonte do
dinamismo da raa. O sucesso convenceu-o de que seu destino era soli-
drio do da China. E, tendo que reinar sozinho sobre a parte oriental do
imenso imprio, sentiu que apenas lembranas sentimentais o ligavam
deserta Karakorum, a esse acampamento nmade artificialmente trans -
formado em centro urbano para servir de quartel-general das hordas e
de armazm para a pilhagem de dois continentes. Educado por chineses,
Kublai compreendeu o valor da civilizao. J se observou que a evoluo
da famlia de Genghiz Khan, em duas geraes, constituiu como que a
Quando Mudam as Capitais 95

vitria suprema do vencido, na pessoa do conselheiro Yelu Tchu-tsai,


sobre seu conquistador trtaro.
Kublai foi sem dvida o maior de todos os soberanos trtaros.
Muito embora passara a infncia na estepe e habituara-se vida nmade,
possua uma slida cultura chinesa e o temperamento de um civilizado.
No era sua inteno destruir segundo o costume imemorial de seus
antepassados. Sonhava com a administrao benevolente em moldes
confucianos, representando a figura do brbaro domesticado, humanizado,
admirador das artes e das indstrias, preocupado com justia e com a
felicidade do povo, sem perder por isso a energia brutal, o dinamismo, o
gnio militar e, se necessrio, a crueldade inflexvel do guerreiro a cavalo.
Como seus netos, os Gro-Mogis da ndia, realizava uma combinao
feliz da cultura do sedentrio com o instinto de domnio e o impulso
combativo do siberiano nmade. Kublai foi, em suma, duplamente um
Imperador chins e um Gro-Khan mongol, legtimo Filho do Cu tanto
quanto conquistador na tradio genghiz-khanida. Ele realizou, na rea
do Extremo-Oriente, uma obra poltica em que podia invocar a velha
tradio chinesa de predomnio cultural, sobrepondo-lhe o programa
mongol, mais vago e transcendente, e sem limites precisos.
Nessa situao do sculo quatorze observamos como que
uma prefigurao, extremamente instrutiva, das relaes existentes, em
meados do sculo XX, entre a Unio Sovitica, que liderava o expansio-
nismo comunista universal, e o regime de Mao Dzedong e Deng Xiaoping,
que obedece a imperativos puramente chineses, de carter regional. O
duplo papel de Kublai, como Grande-Khan mongol e como Filho do
Cu chins, dos mais interessantes e complexos. Reflete-se tanto no
carter dualista da sua dinastia, que tomou o nome de Yuan, herdeira de
dezenove dinastias nacionais, quanto na natureza de sua escolha de
Beidjing como sede da administrao do Imprio. De acordo com a tradio
local, inaugurou um novo calendrio e, de 1264 a 1267, fez construir, a
nordeste da antiga aglomerao dos Kin, uma nova cidade que os chineses
denominaram Tai-tu, a Grande Corte. O nome trtaro era Ordu-baligh,
cidade da horda, ou Khan-baligh, cidade do Khan, que Marco Polo
transcreve Cambaluc, pelo qual durante muitos sculos foi conhecida
dos ocidentais.
96 Jos Osvaldo de Meira Penna

A cidade revela na sua geografia esse compromisso cultural,


econmico e poltico. Em Cambaluc, praa chinesa localizada no interi-
or da Grande Muralha, o Khan podia obedecer s regras complexas e
semi-religiosas da etiqueta imperial, recebendo o Mandato Celeste,
Ming, que, na tradio imemorial da doutrina poltica chinesa, lhe garan-
tia o domnio pacfico do pas. Kublai foi assim o primeiro que compre-
endeu claramente as vantagens da posio da capital e, ao ali instalar o
Trono do Drago, fixou de modo definitivo o sentido do desenvolvi-
mento histrico do estado chins a partir do bero primitivo da raa, no
vale do Hoang-ho. A fundao da nova capital, ao mesmo tempo que
revela um deslocamento fatal do eixo poltico-militar do Imprio mon-
gol, constitui o acabamento da obra milenar a que se haviam dedicado
geraes de grandes soberanos chins: a pacificao da Monglia e do
Turquesto. Para completar a evoluo, os prprios mongis se fizeram
budistas.
A glria de Khan-baligh durou menos de cem anos. Em 1368,
a dinastia Yuan foi derrubada por uma revolta nacional. Os ltimos des-
cendentes daquele terrvel guerreiro a cavalo que conquistara quase todo
o continente eurasitico retiraram-se para suas estepes natais, batidos e
humilhados. O brbaro fora absorvido pela massa sedentria. A energia
dos chefes corrompera-se no refinamento da Corte e nos excessos do
harm, enquanto o budismo acabava de aplacar a belicosidade trtara.
Sob a chefia de um monge guerreiro e chefe revolucionrio, a rea o
nacional no enfrentou maiores dificuldades para expulsar a casa intrusa
e assim se inaugurou a nova dinastia Ming, a ltima linhagem nacional
da China.
Os primeiros Imperadores Ming se haviam estabelecido s
margens do Yang Tse Kiang, na Capital do Sul, Nanking, que ainda
hoje conserva algumas runas de seus palcios, as muralhas que manda-
ram construir e os tmulos dos antepassados. Taitu, destituda para a
categoria de capital de uma prefeitura secundria, recebera o nome de
Beibing, Paz do Norte. Havia 242 anos que o norte estava dominado
pelos brbaros e 432 anos que a cidade no pertencia China propria-
mente dita. Esse longo perodo de domnio estrangeiro criara uma
profunda ciso entre a China setentrional e a China meridional fenmeno
de geografia humana ainda hoje bem sensvel e que muito explica nos
Quando Mudam as Capitais 97

acontecimentos polticos dos ltimos anos o norte, saturado de ele -


mentos brbaros, porm mais viril e de tradio imperial; o sul, refgio
da independncia nacional, mais culto, mais comerciante, agitado e
rebelde. A economia chinesa moderna, seguindo o programa de uma
nao, dois sistemas, mais prspera no sul, em torno de Hong Kong
e Canto, do que no norte. Xanghai, a maior cidade do pas, um ponto
de transio entre essas duas regies.
Nascido no baixo vale do Yang Tse, era natural que Chu
Yuanchang, fundador da dinastia Ming, escolhesse Nandjing (Nanking)
como capital. Mas o seu filho e segundo sucessor, Yung Loh
(1403-1424), o maior soberano da curta linhagem, grande guerreiro e
arquiteto, sonhou restabelecer o Imprio em bases de poderio firme e
permanente. Kublai Khan havia outrora procurado transformar o dom-
nio mongol em Estado chins. Mudando os termos do problema, escreve
Ren Grousset, o Imperador Yung Loh quis dar China a herana
mongol dos Kubilaidas. O Grande Khan havia obtido a submisso de
toda a terra chinesa, desde o rio Amarelo ao Tonquim, e se tornara um
autntico Filho do Cu. Em compensao, o terceiro soberano Ming
decidiu submeter a Monglia a fim de ali desempenhar o papel de Grande
Khan. Nessas condies Yung Loh abandonou Nanking em 1409 e
transferiu novamente o Trono para a cidade que, ento pela primeira
vez, recebeu o nome de Beidjing (Peking), capital do norte, pelo qual
hoje conhecida. A transferncia da capital, continua Grousset, representa,
por si s, um verdadeiro programa, pois at ento nenhuma dinastia
puramente chinesa havia tido a idia de escolher uma tal residncia. E se
o papel histrico da regio principiara com o domnio dos trtaros no
norte da China, um novo captulo abria-se agora para a extenso cultu-
ral e poltica do Imprio sobre a sia oriental.
Yung Loh no foi apenas um restaurador do prestgio chins;
um renovador da filosofia oficial no-confuciana; um conquistador cujas
tropas percorreram a Alta Monglia e o Anam, e cujas frotas visitaram
os mares da sia meridional, at alcanarem o Ceilo e o Golfo Prsico (em
expedies martimas to extraordinrias para a poca quanto excepcio-
nais num povo to pouco inclinado para o mar que jamais compreendeu
a importncia do poder naval). Foi sobretudo um grande construtor.
Devemo-lhe o plano grandioso da metrpole imperial, especialmente o
98 Jos Osvaldo de Meira Penna

desenho do quadriltero central que constitui a residncia propriamente


dita, isto , a Cidade Proibida ou Cidade Violeta-prpura.
Ainda que os palcios que hoje contemplamos em Beidjing
estejam longe de poder reclamar a antiguidade venervel dos templos
gregos e dos monumentos romanos para no falar nos do Egito o
uso abundante da madeira explica a pouca durao dos edifcios do
Extremo-Oriente, quando comparados com os do Ocidente, que utiliza-
ram a pedra como principal material de arquitetura lembremo-nos
que, na poca em que foram edificados, isto , na primeira metade do
sculo XV, nada na Europa se lhes podia comparar em grandeza e exce-
lncia artstica. O estilo, embora aprimorado, no se afastava da norma
tradicional, na uniformidade de uma arte que o tempo e a ausncia de fortes
influncias externas acabara cristalizando. O reinado de Yun Loh assinala
o apogeu da arquitetura chinesa mas pouco foi acrescentado a Beidjing
durante a vida dos demais monarcas da dinastia.
Os Ming, alis, no tardaram em decair, conforme si ocorrer
na histria da China por fora da corrupo da Corte, da incompetncia
administrativa, do monoplio do governo pelos eunucos e as concubinas
imperiais, e do empobrecimento e crescente anarquia das provncias.
Em 1644 apresentou-se s portas de Beidjing, como aliado de um general
chins em revolta, o exrcito manch que os Grandes Khans Nuratch e
Abaka haviam cuidadosamente treinado e equipado. Como j tantas
vezes ocorrera, os brbaros do norte vieram, viram e conquistaram.
Teve assim incio a ltima dinastia, a dinastia manch, que tomou o
nome de Ching e reinou at 1911.
Os anos finais dos Ming e os primeiros decnios dos Ching
coincidem com a chegada dos europeus os portugueses ao Extre -
mo-Oriente. Na Corte do Drago foram recebidos alguns jesutas, prin-
cipalmente italianos e alemes, mdicos, sbios, homens extraordinrios,
homens de grande virtude e sabedoria que conseguiram penetrar na
confiana do Filho do Cu e por ele foram autorizados a construir um
observatrio astronmico. Sua influncia cresceu e, em certo momento,
abriu perspectivas alvissareiras para o proselitismo cristo no Imprio
chins. Mas esses jesutas tiveram igualmente uma influncia indireta
sobre certos aspectos da arquitetura e da arte decorativa chinesa e,
inversamente, foram o veculo pelo qual ela granjeou prestgio excepcional
Quando Mudam as Capitais 99

na Europa do sculo XVIII, com suas chinoiseries. Veremos adiante que


esse prestgio se revela em certos pormenores da construo de Versailles.
Sob o reinado dos dois grandes monarcas, Kang Hsi e Kien
Long, contemporneos de Luis XIV e de Frederico da Prssia, o Imprio
conseguiu alcanar um derradeiro brilho, mantendo sua hegemonia pol-
tica na rea do Extremo-Oriente. Mas a decadncia irremedivel do antigo
regime corrompia as fibras de todo o organismo social, justo no
momento em que o pas, a partir da metade do sculo XIX, ia sofrer o
impacto acelerado e irresistvel do ocidente. O episdio mais interessante
ao final do reinado de Kien Long foi a fracassada embaixada de Lord
Macartney, em 1793. Os ingleses mandaram a embaixada que se demorou
dois anos na China at que o embaixador conseguisse ser recebido pelo
Filho do Cu, em Jehol, na Manchria. Carregado de presentes para o
Imperador, acompanhado por uma esquadra e por dois mil assistentes
de diversas categorias, o insucesso final resultou da negativa de Macartney
de se prosternar nove vezes diante do monarca, com a testa batendo no
cho, o famoso kowtow exigido de todo sdito ou enviado de um vassalo.
O orgulhoso representante de Sua Majestade britnica no se considerava,
naturalmente, um vassalo e recebeu em troca, por sua atitude negativa,
uma carta em que Kien Long manifestava seu total desinteresse pelos
presentes oferecidos e pela proposta de estabelecer um relacionamento
comercial com as ilhas britnicas. Ele afirmava que a China era o centro
do mundo. O Reino Florido produzia tudo que era necessrio e nenhum
proveito poderia resultar de qualquer troca com as inteis mercadorias
ocidentais. Alain Peyrefitte escreveu sobre esse momento crucial na
histria da China trs magnficos livros sob o ttulo O Imprio Imvel,
demonstrando que os chineses, ao contrrio dos japoneses, pagaram
caro sua recusa em termos de atraso no inevitvel processo de moderni-
zao que tem acompanhado a globalizao. Poucos anos mais tarde os
britnicos abririam pela fora as portas da China. Com o que veio a ser
chamado a Guerra do pio, conquistaram Hong Kong como entreposto de
comrcio. Assim, a Inglaterra desencadeou uma sucesso de mudanas na
Abertura do Imprio Central (Djung Gu) que, interrompida pelos desastres
da II Guerra Mundial, a invaso japonesa (1937/45) e a Revoluo
Chinesa, enchem dois sculos inteiros e ainda parecem longe de alcanar
seu trmino.
100 Jos Osvaldo de Meira Penna

A evoluo dos acontecimentos foi lento, seguindo um curso


que atingiu profundamente a vida de Beidjing. Vale a pena recordar alguns
dos seus captulos mais salientes: em 1850 a revoluo dos Tai-Ping
contra a dinastia, revolta cega e prematura que se liquidou com algumas
dezenas de milhes de mortes. Em 1860, o primeiro assalto a Beidjing
por parte dos Diabos ocidentais, personificados em um exrcito aliado
cujo objetivo era dar ao Filho do Cu uma amostra dos mtodos inflex-
veis da Europa civilizada, com a pilhagem da cidade e o incndio do
Palcio de Vero. Em 1900, o episdio extraordinrio da Revolta dos
Boxers, xenfobos fanticos que no conseguiram, no obstante o aux-
lio declarado da Corte, vencer a resistncia herica de um punhado de
europeus sitiados no Quarteiro das Legaes. Beidjing ento nova-
mente punida pela cegueira de seus governantes e um outro exrcito
aliado, representando todas as potncias imperialistas da poca, inclusive
o novo recruta nipnico, penetra na capital aps a fuga da famosa e
nefasta Imperatriz Tzu Hsi, me do Imperador. Em 1911, a Repblica
proclamada no sul e a dinastia abdica sem perder a dignidade. Da por
diante, durante vinte anos, enquanto o pas se debate na anarquia militar,
a cidade presa fcil dos Senhores da Guerra e, embora continue a se
declarar a capital terica da China e sede aprazvel do Corpo Diplomtico
que habita o Quarteiro das Legaes, deixa virtualmente de dirigir os
destinos da nao. Em 1927, o Generalssimo Chiang Kai-Chek, coman-
dante dos exrcitos cantoneses que constituem a vanguarda da revoluo
nacionalista, organiza um novo governo em Nandjing. Beidjing esque-
cida e recebe o nome de Bei-ping, Paz do Norte, que possua no prin-
cpio da dinastia Ming. Volta a predominar a China do sul, mais influen-
ciada pelo ocidente e de onde partira o movimento revolucionrio em
sua primeira fase burguesa.
Nessa poca, os monumentos venerveis da antiga capital so
abandonados. Cresce o capim entre as lajes de mrmore dos majestosos
terraos, o musgo recobre os animais mticos de bronze, as intempries
arruinam os telhados de cermica dourada. A histria melanclica
bem descrita no filme estupendo de Bertolucci, O ltimo Imperador.
Durante dez anos ocupada pelos japoneses. Tenazmente, entretanto, a
venervel cidade agarra-se ao passado e conserva uma dignidade, uma
nobreza, uma conscincia de seu prestgio que no se encontra alhures!
Quando Mudam as Capitais 101

Em 1937, a chamada ponte de Marco Polo, nos arredores de Beidjing,


cenrio de um incidente entre tropas japonesas e chinesas que desen-
cadeia incidente bem maior primeiro captulo da Guerra Mundial.
Chiang Kai-Chek e seu governo nacionalista abandonam Nandjing diante
do ataque nipnico e se estabelecem em Djungdjing, Capital Central,
protegidos pelas gargantas inexpugnveis do Yang Tse Kiang. Ao terminar
a guerra, voltam para Nandjing. Abre-se ento um novo captulo da
revoluo chinesa. Os comunistas, em 1924, haviam encabeado o
movimento cantons; haviam prestado assistncia marcha para o norte
dos nacionalistas e, repelidos por Chiang Kai-chek, em 1927 o haviam
combatido em luta inexorvel. Depois, aliaram-se a ele contra os japone-
ses. Terminada a guerra, porm, entraram em franca rebelio, dispostos a
resolver num sentido totalitrio, agrrio e marxista o grande cataclismo po-
ltico e social provocado pelo impacto do ocidente. A luta, nessa fase fi-
nal durou cinco anos. Em 1949 assistimos ao colapso do governo do
Kuomintang que foge para a ilha Formosa. Mao Dzedong, triunfante,
instala um novo regime, dito popular, na velha e gloriosa Beidjing.
Mas, nas trs ltimas dcadas do sculo, as Quatro Modernizaes de
Deng Xiaoping abrem a velha capital a um movimento colossal de
remodelao e construo que a torna quase irreconhecvel. Permanece
embora, intocado, o quadriltero central da Cidade Proibida onde se
concentram os governantes, a Nomenklatura de mandarins que, desde
tempos imemoriais, governaram o Imprio e hoje se intitulam comu-
nistas.
No Livro das Odes, um dos clssicos da literatura chinesa,
composto h uns 2500 anos, encontramos a seguinte passagem, que
freqentemente citada:
Ainda que Chou fosse um velho pas,
recebeu um novo destino.
No decorrer dos sculos a velha China teve novos destinos.
Dinastias sucederam a dinastias. O Imprio foi vrias vezes invadido por
tribos brbaras, dominado por regimes estrangeiros mas sempre, no fim,
os absorveu e reconquistou sua independncia. Dinastias corruptas e
impotentes foram derrubadas em revolues sangrentas que deram ori-
gem a novas dinastias, e o ciclo recomeou. Como disse Mencius, o fil-
102 Jos Osvaldo de Meira Penna

sofo poltico por excelncia da China clssica, a vida nasce da tristeza e


da calamidade, a morte do prazer e da felicidade. Por mais desastrosos
que paream os acontecimentos dos ltimos anos no devemos perder
de vista que o triunfo comunista na China e a posterior abertura pro -
porcionada por Deng Xiaoping e seus sucessores apenas um captulo
da gigantesca revoluo por que a sia est passando h dois sculos.
Entretanto, no so apenas os aspectos polticos atuais e uma
admirvel tradio artstica que atraem a curiosidade do visitante que,
pela primeira vez, contempla essa cidade a Cidade eterna do Oriente.
Quando se chega a Beidjing de avio, procedente do sul como me
ocorreu em 1947 o gigantesco quadriltero das muralhas estende-se a
nossos ps, perfeitamente desenhado no contraste que, sobre o fundo
cinzento das casas, estampam o traado sombrio das ruas e o fulgor
azul, dourado, amarelo e verde da cermica, nos telhados dos templos e
dos palcios. Para quem seja senhor do mapa da cidade, eis que, repenti-
namente, ele se abre sob as asas do avio, em toda a sua perfeita geome-
tria, permitindo localizar, num relance, aqui a rotunda azul do Templo
do Cu; ali a massa do Chien Men, a porta principal da cidade trtara;
mais adiante, a Cidade Proibida; mais alm, j toldados pela neblina da
distncia, as Torres do Sino e do Tambor, seus mais antigos monumentos,
da poca mongol; esquerda os lagos artificiais e os jardins dos Palcios
do Mar; e, cercando a vasta aglomerao, as muralhas formidveis, de
vinte metros de altura, que desenham um duplo retngulo, quase perfeito,
com vinte quilmetros de extenso total. Que cidade do mundo, per -
gunta-se, mais facilmente permite, ao turista recm-chegado, essa viso
imediata, espontnea, independente de qualquer raciocnio, capaz de
orient-lo quanto s direes do compasso e quanto s relaes mtuas
de monumentos e vias de acesso, como se a planta houvesse aberto diante
dos olhos? As enormes muralhas, infelizmente, foram derrubadas no
impulso destruidor deplorvel da Revoluo Cultural. No obstante,
quatro largas avenidas ainda hoje permitem recordar as faces do quadri-
ltero, desenhado num eixo Norte X Sul, que limitavam a metrpole. A
cidade hoje largamente ultrapassou esses limites. Grandes edifcios
modernos erguem-se numa aglomerao imensa que se aproxima dos
doze milhes de habitantes, em clara violao da antiga norma segundo
a qual nenhuma construo civil poderia ultrapassar em altura a sede
Quando Mudam as Capitais 103

celeste do Filho do Cu. Com as muralhas, foram-se de modo similar as


velhas casas e solares em lindos jardins que se estendiam pelos hutung, as
estreitas ruas pitorescas onde s os rickshaws podiam trafegar, ou um ou
outro automvel de um ricao. Em breve, nada mais permanecer do
passado, a no ser a Cidade Proibida e os monumentos adjacentes,
assim como o Templo do Cu no quadrante sul-oriental do Plano de
Yung Loh.
certo que Nova York e Buenos Aires no apresentam difi-
culdade para a orientao, graas a seu simples desenho ortogonal. Paris
tampouco, por ser a cidade mais articulada da Europa. Mas em nenhuma
dessas metrpoles a correspondncia das linhas e dos espaos com as
direes cardeais, os traados axiais, o zoneamento natural e o senti-
do, por assim dizer, ritual do esquema, constituiu o objetivo colimado
pelo planejador. Beidjing era uma unidade orgnica, uma sntese estrutu-
ral que obedecia a uma concepo ao mesmo tempo formal e profunda-
mente viva, real. Os edifcios, as casas, os jardins, as avenidas e as praas
eram partes integrantes de um todo arquitetnico, funcionalmente orga-
nizado. Na expresso de S. E. Rasmussen, a cidade inteira era um tem -
plo ou, por outra, o recinto imenso de um templo cujo Sanctum a resi-
dncia imperial. Assim pois, dupla a impresso que causa Peking ao
estrangeiro em xtase turstico. Em primeiro lugar, como pensava Key-
serling, nela sopra um vento de estepe. Foi o esprito de Genghiz Khan
e dos grandes conquistadores manchs e trtaros, e no o esprito do
letrado chins, que lhe deu carter... Beidjing antes de mais nada uma
cidade imperial, no que se assemelha a Delhi e a So Petersburgo. Uma
impresso de grandeza bravia e severa, de respeito que inspira sculos
de histria gravados na pedra impresso reforada, no caso, pela cir -
cunstncia especial de estarmos ali assistindo como assisti eu, com 50
anos de intervalo! a um dos acontecimentos momentosos do sculo
XX e a um dos captulos mais dramticos da histria milenar da China!
Mas tambm uma impresso puramente esttica. Mais do que uma
aglomerao dirigente, Beidjing, contrariamente ao que impugna Key -
serling, foi a realizao no espao como realidade tangvel da cidade
ideal dos letrados chineses. E, por isso, seu urbanismo possui uma
beleza transcendente, porque uma obra de arte no sentido autntico
da palavra. Nesse sentido, o plano inicial de Beidjing pode ser conside-
104 Jos Osvaldo de Meira Penna

rado uma das raras obras de planejamento urbano de cunho filosfi-


co-religioso. Um de seus incontestveis encantos residia nas propores
majestosas de um traado rigorosamente significativo. As praas, as
avenidas e os ptios conjugavam, em uma unidade ideal, os recintos
quadrangulares que se encaixam, se sobrepem e se articulam. Ao
formalismo geomtrico das grandes vias e das grandes esplanadas,
correspondia a natural informalidade dos parques, dos lagos artificiais e
dos pitorescos hutungs, ruas e vielas estreitas nos bairros residenciais.
Se os traados geomtricos e o formalismo tradicional so
caractersticos de Beidjing, nos chamados Palcios do Mar e nos jardins
e monumentos diversos que cercam os lagos ar tificiais do Peihai, o
urbanista procurou exprimir-se no como filsofo ou matemtico, mas
como pintor ou poeta. Em Versailles, os Bourbons tambm desenhariam
recantos buclicos para romper o formalismo um tanto montono dos
jardins de Le Ntre. Yung Loh sabia instintivamente compor uma
paisagem. Em volta do Peihai, ele no pretendeu refletir a ordem celeste,
porm a encantadora desordem e assimetria dos lagos, dos bosques, dos
rios e das montanhas natais. Mas , ainda hoje, na Cidade Purprea, na
disposio das avenidas, portais, recintos, esplanadas e pavilhes do
Palcio Imperial que o urbanista-paisagista melhor soube exprimir seu
domnio audacioso dos vastos espaos horizontais, e sua capacidade de
conjugar harmoniosamente o formalismo hiertico da via processional
com a elegncia discreta dos efeitos decorativos locais. Cidade simtrica,
essa simetria mesmo essencial a Beidjing pois o planejador arquitetnico
empreendeu reproduzir, na terra, a regularidade perfeita dos fenmenos
celestes. Beidjing a imagem da natureza classificada, categorizada,
hierarquizada e arrumada, conforme a concebiam os chins, em obedincia
rigorosa a um sistema de regras complexas, dependentes no tanto da
engenharia e da matemtica quanto da magia taosta dos nmeros e dos
elementos. A ordem formal e simtrica, a orientao, a dignidade e o
respeito s formas tradicionais constituam um sinal visvel da extenso
do poder e da benevolncia do monarca, num vasto movimento de fora
para dentro. Compare-se a diversidade desses efeitos arquitetnicos com
os da cidade-tipo da Idade Mdia e do Renascimento europeus. Nesses
esquemas, a um movimento centrfugo, corresponde um sistema de
planejamento rdio-concntrico, focalizado na catedral ou no castelo.
Quando Mudam as Capitais 105

Rivalizando com os palcios imperiais em estilo, porm superior


pelo esprito que o anima, o Templo do Cu exprime, melhor do que
qualquer outra construo de Beidjing, a complexidade da Weltanschau-
ung chinesa. Nesse sentido, coloca-se no mesmo p de edifcios famosos
como Karnak, o Parthenon, a Mesquita de Isfahan, o Templo de Madura,
o Taj Mahal, Angkor, o Santurio de Is, Santa Sofia, a Catedral de
Chartres, So Pedro de Roma marcos memorveis na histria da
expresso da idia pela madeira e pela pedra, obras de estilo o mais
diverso em que o homem se sublimou e procurou, melhor talvez do que
em qualquer outra forma ar tstica, traduzir o sentimento inefvel da
presena divina. Isso talvez porque a arquitetura , com a msica, a nica
arte que no imita a natureza. a arte que cria formas novas, puramente
mentais, e produz, graas a essas formas, o ambiente propcio evocao
do transcendente.


O esprito chins exprime-se num vasto sistema filosfico,
perfeitamente coerente, que regula no somente a vida individual e
familiar, mas a vida coletiva, a moral, a doutrina poltica e todos os
aspectos multiformes da velha civilizao Chin. A astronomia ou astro-
logia, a cincia da topografia, do clima, da localizao das cidades, a pintura,
a arquitetura e o urbanismo so partes integrantes do sistema. Em duas
principais correntes ou escolas enquadra-se esse pensamento filosfi-
co-religioso. So escolas no necessariamente rivais, porm complemen-
tares, dedicadas a ramos distintos do conhecimento ou endereadas a
temperamentos diversos. A primeira, confuciana, ocupa-se da tica, da
moral pblica, da doutrina poltica e da teoria social. A segunda, taosta,
possui um carter marcadamente metafsico e uma tendncia mstica,
no-ativista e individualista. Prestando-se, posteriormente, magia e
superstio vulgar, totalmente em desacordo com a pureza original do
pensamento de seu fundador, Lao Tzu, o qual, alis, nada mais fez do
que sublimar as concepes primitivas da mitologia chinesa, o Taosmo
popular rene hoje as teorias de vrias escolas anteriores, tais como as
de astrologia, divinao, geomancia, etc.
A metafsica chinesa gira em torno do conceito cclico do
Yin-Yang, rodando em torno da idia de Tao. Yang, nesse dualismo
106 Jos Osvaldo de Meira Penna

fundamental, constitui o princpio macho, representado por uma linha


contnua; e Yin, o princpio fmea, representado por uma linha quebrada.
Yang configura a fora dinmica, a energia viril, o calor, a luz, o positivo
e ativo, o dia, o vero, o princpio criador e o Cu. Seu nmero mgico
3 ou 3 x 3 = 9, bem como todos os mpares. Yin o arqutipo da me, a
inrcia, a escurido, o ntimo e o protetor, o negativo e o passivo, o princ-
pio conservador, a noite, o frio, o inverno e a Terra; seu nmero mgico
2, bem como todos os pares. O Cosmos contm ambos os princpios.
A vida o resultado da ao mtua e cclica de Yin e Yang. Longe de
contraditrios ou opostos, so complementares e sucessivos e de seu
mtuo relacionamento nascem as dez mil coisas, isto , toda a Natu-
reza. A doutrina do Yin-Yang combina-se, no I-Ching ou Livro das
Mudanas, com uma numerologia simblica de extrema complexidade e
influncia, assim como com o jogo dos trigramas. Arquitetonicamente
falando, a sala do trono a sala central num palcio ideal de 5 ou de 9
salas. Trigramas e elementos foram ainda equacionados com as cores, as
estrelas, os meteoros, os Cinco Sons, os Cinco Gostos, as Cinco
Virtudes, as notas musicais e os meses do ano, englobando mais a
medicina, a cozinha e outras matrias, at constiturem, quando alimentadas
pela simpatia peculiar dos chineses pela manipularo de nmeros
mgicos e de medidas simblicas, um vasto e complexo sistema de
pensamento universalista de que a figura aqui presente oferece uma
imagem simplificada (pg. 117).
A aplicao dessas regras de correspondncia arquitetura e
ao urbanismo constitui, sem dvida, o trao mais caracterstico de Peking.
Vejamos alguns exemplos curiosos: o Templo do Cu redondo porque
o Cu, na metafsica chin, considerado um crculo perfeito. Similar-
mente, no Templo da Terra, o Altar da Agricultura quadrado, pois tal
a forma da Terra. O Altar do Cu possui trs terraos de mrmore por-
que trs o nmero Yang que representa a unidade central entre o par
de linhas femininas do Yin. Nove degraus conduzem a cada terrao,
porque nove o nmero mstico do Cu, 3x3. O Palcio Ideal deve ter
nove salas e, na sala central, reside o Imperador, Filho do Cu. Os blocos
de mrmore, na plataforma superior do Altar, so dispostos em nove
crculos concntricos. Todas as outras medidas so mltiplas de nove. A
prpria balaustrada de mrmore formada de 360 pilares, outro nmero
Quando Mudam as Capitais 107

sagrado que representa os 360 dias do ano lunar e os 360 graus do cr -


culo celeste. No terreno das cores e da orientao, o mesmo respeito s
regras simblicas. O santurio lamasta edificado ao norte, no eixo prin-
cipal da cidade, chama-se Templo Amarelo e protege a metrpole con-
tra os espritos malignos setentrionais. A seu lado, o Altar da Terra tam-
bm possui um telhado de cermica amarela. Ainda mais ao norte, en-
contram-se os tmulos de Yung Loh e de outros monarcas Ming, posto
que aconselhvel essa orientao a fim de resguardar o eterno descan-
so dos dinastas defuntos cujos espritos protegem a capital (a morte
Yin e Yin provm do norte). A leste da cidade, ergue-se o Altar do Sol
cujo telhado vermelho; a oeste o Altar da Lua cujo telhado branco. A
correspondncia completada por concepes budistas e cada um dos
quatro pontos cardeais protegido por divindades fabulosas, simbolizadas,
ao norte, por uma tartaruga, ao sul por um fnix, a leste por um drago
verde e a oeste por um tigre branco. Confucius e seus discpulos com -
pletaram o sistema com uma tica baseada em tais correspondncias e
com uma grandiosa doutrina poltica polarizada na figura do patriarca.
Com efeito, a Lei, o princpio divino e de natureza espiritual que regula
o fluxo eterno do Yin e do Yang e a correlao entre o Cu e a Terra
chamado Tao. Tao significa caminho isto , sentido secreto da harmo-
nia e reconciliao das foras que presidem ao Cosmos. Tao o centro, o
fulcro do mundo, e pode ser descrito pela imagem do eixo da roda. O
Homem-Perfeito, o Homem-nico, isto , o Imperador ou o Sbio Ilu-
minado, so encarnaes do Tao e essa concepo fundamental, tam -
bm a mais difcil de definir, relaciona-se com o paralelismo entre o Ma-
crocosmo e o Microcosmo.
O fluxo eterno do dualismo Yin-Yang, comandado pelo Tao,
repercute no dualismo Cu-Terra. O Cu, Tien, que Yang e patriarcal,
constitui uma categoria espiritual e criadora, embora no caracterizada-
mente pessoal (e por esse motivo foi to difcil para os catlicos chineses
traduzir a palavra Deus). A Terra, por outro lado, simboliza a Natureza
terrena em seu todo, Yin, conservadora e matriarcal.
Finalmente, na elaboraro filosfica posterior, surgiram as
noes abstratas de Poder ou Virtude, T (no sentido da Virtus latina e
do mana dos antroplogos) noo sobre a qual insiste Confucius e seus
discpulos; e de Wu-wei literalmente no-atividade, que define a filo-
108 Jos Osvaldo de Meira Penna

sofia de Lao Tzu. Todos esses dualismos tm sua pertinncia nas cogitaes
que se seguem.
Aps a sistematizao das crenas antigas e das diversas doutrinas
filosficas, no perodo de consolidao do Imprio no terceiro sculo antes
de Cristo, a concepo patriarcal tornou-se a base dos dogmas oficia-
is. Segundo essa concepo, o Pas Central abrangia toda a humanidade
civilizada e hierarquicamente organizada, na base da famlia. O Imprio,
por conseguinte, era uma grande famlia cujo patriarca coroado merecia
respeito e obedincia e se obrigava s virtudes de benevolncia e dedica-
o. Dado o ntimo paralelismo existente entre o Cu e a Terra, e entre
o Macrocosmo, fsico-poltico, e o Microcosmo, moral e individual, ao
Filho do Cu incumbia o cargo extraordinrio de presidente da harmo-
nia universal. Como intermedirio entre as coisas celestes e o mundo
terrestre, de sua ao e, em ltima anlise, de sua Virtude, T, depen-
diam, na esfera poltica, a ordem, o progresso, o bem-estar material e a
paz externa e, na esfera celeste, as condies meteorolgicas, o cli ma,
a abundncia das chuvas da primavera, a ausncia de cataclismos natura-
is e o xito das colheitas. A sua dinastia recebia um Mandato para
bem governar e, segundo Mencius, terico desse sistema pragmtico, as
guerras, a misria, os desastres, a corrupo e a imoralidade malefcios
provocadores da invaso estrangeira ou da revolta popular eram sintomas
de ausncia de Virtude que determinavam, automaticamente, a retirada
do mandato e a queda da dinastia.
A aplicao de tal doutrina, no ritual poltico, consistia em
identificar o Tien-Tao, o Caminho do Cu, com o Wang Tao, o Caminho
do Rei. Nessas condies, a residncia imperial, literalmente descrita
como o eixo do mundo, o piv ou ponto de contato entre os dois reinos,
celeste e terrestre, e plo da harmonia universal, devia ser concebida
como cenrio digno da majestosa liturgia que, teoricamente, representava
a raison dtre do soberano.
Qualquer erro arquitetnico ou violao das regras protocolares
seriam susceptveis de alterar a serenidade do monarca e, portanto, de
perturbar o funcionamento suave do mecanismo csmico. Nessas
condies, a fundao e o planejamento de uma capital, bem como sua
localizao, possuam um sentido ritual de extrema relevncia pois do
seguimento cuidadoso das regras de estilo, aplicveis ao caso, dependia
Quando Mudam as Capitais 109

no somente o sucesso da dinastia e a felicidade do povo, mas a ordenao


dos fenmenos meteorolgicos e a paz universal.
Como aplicar tal concepo universalista arte da localizaro
das capitais e que sentido possui essa arte no sistema total da filosofia
chinesa? O Fundador deve determinar, com o auxlio de astrlogos,
geomantas e adivinhos, os quais ma nejam os Trigramas sagrados e
interpretam os sinais dos astros e outros prognsticos luz do Livro das
Mudanas, a posio exata da futura metrpole onde se cruzaro as rotas
provenientes dos Quatro Cantos do Imprio. Depois de examinar as
condies das guas e dos Ventos e o jogo das Sombras e das Luzes
(Yin e Yang), o Fundador planta o Gnmon. Ora, a inspeo das
Sombras e das Luzes designada, em outro antigo livro sagrado do
Taosmo, pela palavra King que significa gnmon, estabelecendo assim
a correlao necessria com a astrologia, a cincia dos calendrios e a
necessidade de cada nova dinastia particularizar, com uma nova era, o
seu perodo de domnio temporal no desenvolvimento cclico da histria.
Alm disso, a palavra aparenta-se, tanto na pronncia quanto na grafia
ideogramtica, palavra King que designa a capital (em Pe-King,
Nan-King, Chung-King, etc.). A associao de idias assim comprovada
aponta para uma estrita interdependncia entre, de um lado, o ato de
escolha, a fundao e a construo de uma nova capital e, do outro, a
decretao de um novo calendrio e as cerimnias consagradas impo-
sio do Mandato Celeste que, na constituio semi-religiosa do Imprio,
d legalidade ao poder. Em outras palavras, a capital assinala a presena
de uma dinastia no espao como o calendrio a particulariza no tempo.
Segundo os textos antigos, no momento supremo em que
fundada a nova capital e em que se manifesta a Unidade Central residen-
te na Estrela Polar, o soberano governa os Quatro Pontos Cardeais,
separa o Yin do Yang, determina as Quatro Estaes e a Estao Central,
equilibra os Cinco Elementos da matria, fixa as contas e faz evoluir as
divises do Tempo e os degraus do Cu e da Terra! Em outros termos,
a fundao de uma capital constitui o marco inaugural de uma nova era,
momento supremo em que se fundem as categorias e se tocam o Cu e
a Terra.
Na capital, escreve ainda Granet, a coletividade, o grupo
social conhece sua diversidade, sua ordem e sua hierarquia. ali que se
110 Jos Osvaldo de Meira Penna

torna consciente de sua fora, una e complexa. Por isso, deve a capital
ser escolhida depois de uma inspeo dos espaos, num stio que ateste
a vizinhana da residncia celeste, num stio que, pela convergncia dos
rios e a confluncia dos climas, revele sua qualidade de centro do mundo.
Nessa vizinhana, as medidas das distncias so constantes e, como
escrevia Ss Ma-tchen, o Herdoto chins, a, para trazer o tributo dos
Quatro Cantos do Mundo, as lguas das estradas so uniformes conceito
que revela a intuio, no desenho de um mapa do Imprio, da projeo
eqidistante centralizada na cidade-capital.
A determinao do stio propcio constitui a tarefa especfica
dos geomantas. Organizados em uma espcie de Comisso para a Lo-
calizao da Capital, os geomantas consideram o Feng-chui, isto , os
ventos (feng) e as guas (chui) da situao hipottica, levando igualmente
em conta as sombras e as luzes. O Feng-chui engloba um corpo de pr-
ticas tradicionais cujas origens se perdem na noite dos tempos embora
sistematizadas durante a dinastia Han, em princpios de nossa era. Inti-
mamente ligadas aos conceitos do Yin-Yang, s doutrinas dos Cinco
Elementos e, em geral, s noes de correspondncia j acima aludidas,
representam prticas pseudocientficas ou mgicas cujo intuito era a
aplicao de regras, de leis, de princpios racionais numa cincia arcaica
que se poderia qualificar de topologia urbana.
Habituamo-nos, em nosso raciocnio moderno, a denominar
superstio tais crenas em foras de carter misterioso. H, entretan-
to, um pouco mais do que superstio em usos que visam simplesmente
a compreender e controlar essas foras. O Feng-Chui constitui essenci-
almente uma forma de investigao cientfica, talvez primitiva e irrisria
em seus mtodos, porm correta nos objetivos finais. A cincia contem-
pornea no mais aborda tais conceitos mgicos com olhares de indi-
ferena ou condescendncia jocosa. Sbios de renome, como o psiclogo
suo C. G. Jung, reconhecem a qualitas occulta e a validade relativa das
prticas da astrologia, da alquimia e da geomancia que consistem na
apreciao dos fenmenos supranormais, relacionados com a ativida-
de inconsciente ou subconsciente do esprito humano. Primitivo embora
como metodologia, o Feng-chui possui sua validade relativa, seguindo
objetivos paralelos aos da moderna geografia, higiene e topologia, bem
como os do urbanismo mais avanado.
Quando Mudam as Capitais 111

Detrs da superstio encontramos, quase sempre, um intuito


racional e de supor que a ausncia desse intuito significaria apenas ter
sido seu motivo original olvidado ou corrompido. Assim por exemplo,
acreditavam os chineses que os espritos maus ou demnios sempre
viajavam em linha reta e, por essa razo, receavam as perspectivas retilneas.
As portas das casas, os portais das cidades e palcios costumavam ser
interrompidos com biombos, muros ou tabiques de encontro aos quais,
certamente, se iriam chocar os demnios. O principal temor endereava-se
aos malefcios setentrionais e, por essa razo, a orientao para o sul era
aconselhada s cidades, aos palcios e s casas. Na realidade, do norte
sopram os ventos frios da Monglia, pe rigosos para a sade, e as
tempestades de areia, causadoras de grande desconforto. Os biombos,
pra-ventos, paredes e portais tm em vista interceptar as correntes de
ar, resguardar a intimidade e servir de elemento decorativo, alm de,
ocasionalmente, anteparo para a defesa. Do norte tambm emanam as
influncias barbarizantes, do norte procedem as invases que, periodica-
mente, tm perturbado a estrutura poltica e social da China. J vimos, a
propsito da Colina de Carvo, como os intuitos mgicos, decorativos,
defensivos e prticos misturavam-se de modo muito estreito. Um conceito
como o que presidiu a construo desse anteparo artificial, no lado norte
da Cidade Proibida, revela que a imagem do malefcio que vem do norte
engloba uma srie complexa de experincias no campo da medicina, da
meteorologia, da geologia, da climatologia e, finalmente, da antropologia
e da geopoltica. Em suma, as prticas do Feng-chui e da escolha do
local pela geomancia e a astrologia, os portentos, augrios e manipulaes
vrias por parte dos mgicos, astrlogos e adivinhos, as preces e sacrifcios
e outras tantas atividades extraordinrias, visavam exatamente os
mesmos fins que nos propomos hoje alcanar, atravs de nossas cincias
analticas ser vindo-se, entretanto, de um mtodo de raciocnio
universalista, baseado nas categorias fundamentais do Yin-Yang. e na
noo de correspondncia entre as vrias esferas naturais e humanas.
Naturalmente, a insuficincia dos conhecimentos, as fanta-
sias extravagantes, oriundas das generalizaes apressadas do Taosmo
popular, e a degenerescncia natural do pensamento chins (em conseqncia
de um conservantismo patolgico de que s agora se est desvenci-
lhando) provocaram, em pocas recentes, conflitos e resistncias lamen-
112 Jos Osvaldo de Meira Penna

tveis que atrasaram o progresso tcnico do pas. No sculo XIX, por


exemplo, registrou-se uma oposio ferrenha contra os trilhos das estra-
das de ferro, os postes de telgrafo e os encanamentos de esgoto
porque, supostamente, do lorosos para a espinha dorsal do drago
subterrneo, violavam as regras do Feng-chui. Mas, em sua concepo
original e viva, pressupunha a convico acertada de que o homem um
fragmento infinitesimal da natureza, e de que ele deve procurar compre-
ender as foras sua volta a fim de que essas foras, por sua vez, o
aceitem e incluam na ordem dos processos csmicos.
Nos Analectos de Confucius, um dos livros sagrados da China,
que constitui como que uma coletnea de crenas e pensamentos anti-
qssimos, encontramos duas frases da maior importncia para retraar
as origens histricas do esquema urbanstico chins. A primeira a
seguinte:
Governar com T ser como a estrela polar
Que permanece em seu lugar,
Enquanto as outras giram em torno dela.
A segunda frase, da mesma obra, pode assim ser traduzida:
Ordenando-se com toda a reverncia,
Ele (o Rei) virou-se para o sul,
E isso foi suficiente.
Essas duas sentenas foram analisadas pelo Rev. W. E. Soot-
hill, em seu livro The Hall of Light, que trata justamente do significado
do Ming Tang, o Palcio Ideal de Nove Salas. Em tempos imemoriais, o
Ming Tang era usado pe los Reis guisa de pavilho sa grado para a
elaborao dos novos calendrios, acompanhada de certas observaes
astronmicas imprescindveis aos rituais agrrios, de profundo significado
mgico, relacionadas com o movimento do sol e o ciclo das estaes e
tendo como propsito principal determinar a queda oportuna das chuvas,
pois a isso se resumia a administrao real. Segundo Soothill, a implica-
o das duas frases aludidas que, outrora, bastava ao Rei sentar-se no
trono, na sala central do Ming Tang, em atitude de no-atividade
(Wu-wei), para que espontaneamente a Virtude, T, necessria marcha
do mundo, dele emanasse, com todos os seus efeitos benficos. Lao Tzu
racionalizaria o princpio de Wu-wei, estabelecendo-o como postulado
Quando Mudam as Capitais 113

tico: Quando reina um Grande-Homem, dizia ele, ao povo basta sa-


ber que Ele ali est! Homens menos grandes so amados e louvados. Ho-
mens ainda menos grandes so temidos. E homens ainda menos gran-
des so desprezados!.
Fundamentado nessas investigaes, foi possvel deduzir o
carter essencialmente religioso do antigo Rei, suas funes mgicas, sua
atividade de astrnomo e seu papel soberano nos ritos agrrios que
esto na base do conceito cclico, to caracterstico da filosofia chinesa.
Assim pois, pode-se tambm deduzir a evoluo do Ming-Tang at chegar
ao Templo do Cu, ao Palcio Imperial e a todo o esquema urbanstico
de Peking, paralelamente evoluo do manda-chuva primitivo que se
transformou em Imperador. Peking a expresso final de um desenvol-
vimento milenar, materializando a srie de noes complexas de que
procuramos dar um ligeiro apanhado.
Sentado no Trono, na Cidade Violeta-prpura que , na terra,
o que a estrela polar no Cu, o Imperador, imvel, em atitude de
Wu-wei, olha para o sul, galvanizando toda a virtude imanente que o
possui. Sentado no Trono do Drago! O Drago, smbolo por excelncia
do Yang, arqutipo da fora viril em seu aspecto fsico e em seu aspecto
espiritual, smbolo de tudo que penetrante, do princpio generativo na-
tural e moral, da eterna transformao, do infinito em expanso! O Dra-
go o animal mtico por excelncia e o smbolo imperial mais repre-
sentativo. Foi o Drago que edificou o Templo do Cu, qual pouso de
onde se eleva ao firmamento. Sentado pois no Trono do Drago, o
Filho do Cu encontra-se no centro geomtrico da capital, a qual, simboli-
camente, o centro ordenador da China, o Pas Central, Chung-Kuo, o
qual, por sua vez, o centro do mundo. Pela sua simples presena,
imvel e silenciosa, o Imperador, olhando para o sul em atitude hiertica,
encarna Tao e restabelece a harmonia universal, trabalhando no sentido
de estender ao conjunto de seus sditos fiis a soma de felicidade
equivalente sua prpria virtude exemplar.
A cidade de Peking foi edificada de tal modo que, sentado no
Trono do Drago, na Sala da Paz Suprema Tai Ho Tien o Filho do
Cu, sempre olhando para o sul, gozava a esplndida perspectiva do
eixo norte-sul, coluna mestre da cidade. O olhar do monarca atravessa-
va, em imaginao, os grandes portais e ptios da Cidade Purprea; tras-
114 Jos Osvaldo de Meira Penna

passava Chien Men e saa da cidade trtara e, cruzando a cidade chinesa,


seguia a grande via processional que, nos dias de cerimnia solene, o
conduziram, esquerda ao Templo do Cu, e direita ao Altar da Agri-
cultura; penetrava, finalmente, alm das muralhas e contemplava o
Imprio inteiro, pacfico e prspero, estendido a seus ps. Arte nica de
um urbanismo transcendente de cuja perfeita realizao dependia a con-
sonncia dos fenmenos universais! Em sua Capital do Norte, protegida
contra os espritos diablicos que sopram do Setentrio pela cadeia de
montanhas e a Grande Muralha, o Filho do Cu est mirando o sul. A
cidade tambm encontrou a frmula arquitetnica capaz de lhe satisfa-
zer a magnfica inteno: tambm ergue sua fachada para o sul. O sul
toda a China, bero e fonte dos espritos benfazejos. Ali crescem as
geraes futuras, foras vivas da nacionalidade. O Reino trabalha em
paz; os camponeses lavram a terra; os rios correm suavemente, serpen-
teando as plancies infinitas; as geraes novas crescem, como as
sementes plantadas na primavera, enquanto os antepassados retornam
terra de onde nasceram; a aurora desponta, radiante, a leste e, no crepsculo,
o Astro-Rei, Senhor do Yang, mergulha com incomparvel beleza detrs
das montanhas ocidentais, para ceder lugar Lua, Rainha da Noite.
Assim, o Imperador, impassvel em seu trono, a imensa paisagem
descortina e com olhar benfazejo ilumina a terra dos Filhos de Han.
Atravs de todo o florido Reino Central, o mais humilde campons,
sentado em frente de sua modesta choupana, encarando serenamente o
sul, contemplando a terra que trabalhou com o suor de seu rosto e onde
dormem seus antepassados, restabelece com esse ato a harmonia
transcendente, nos limites de seu pequeno universo...
Concepo universal e absoluta, perfeitamente lgica em suas
aplicaes particulares, primitiva e infantil, qui em seus conhecimen-
tos cientficos, mas profunda em entendimento humano, tanto assim
que durou trs mil anos, forma ela uma sntese conservadora e imutvel
que, contrastando com o esprito analtico e inconstante da filosofia
ocidental moderna, s comparvel, em amplido, Concepo do
mundo do Cristianismo medieval. A Arquitetura e o Urbanismo de
Peking so partes integrantes dessa filosofia, parte porventura das mais
expressivas.
Quando Mudam as Capitais 115

Alm de filosofia, tais concepes constituem uma tica e


uma arte: a arte de adaptao do homem ao meio csmico. Assim como
a tica criou essa figura serena do letrado chins, da grande poca, tambm
a arte contribuiu para a esplndida disciplina da arquitetura chinesa e
para um urbanismo que, afinal de contas, consistiu no planejamento
racional de um vasto recinto urbano o planejamento de uma cidade
como se fora uma casa e, ao mesmo tempo, um santurio destinada
residncia ritual do Filho do Cu, de sua Corte e de seu povo.
Kublai-Khan, Imperador mongol, sob cujo reinado Tai-Tu (Pe king)
foi, pela primeira vez, Capital de toda a China
Diagrama das correlaes me tafsicas,segundo as concepes tradicionais do I-Ching,
ou li vro das Mu dan as. Essa Escri tu ra, que uma das fo ntes da fi lo so fia ta o s ta,
servia aos geomantas, adivinhos e astrlogos, bem como aos arquitetos e
urbanistas. O desenho da planta de Peking reflete tais noes que
presidiam ao cerimonial religioso do Estado
PEKING Planta da cidade durante a dinastia Mandchu
Plan ta de Be idjing no ano 2000. O traado original ain da pode ser descoberto na
Cidade Proibida e nas ave ni das de con tor no que ocupam o lugar das antigas muralhas
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VI
No Japo: Nar, Kyoto, Tquio

O problema sobre o qual desejamos agora nos fixar o da


correlao existente, mesmo num pas to pequeno quanto o Japo,
entre as mudanas de capital e a transladao do eixo poltico do Estado,
bem como entre esses acontecimentos e o incio de certas pocas bem
definidas na vida do povo.
Tanto quanto se pode depreender das pesquisas arqueolgicas,
de menes muito vagas em crnicas chinesas e da interpretao das
lendas e mitos nacionais, o primeiro centro poltico do arquiplago
ter-se-ia consolidado a leste da ilha de Kyush onde se desenvolveu um
regime com caractersticas matriarcais. Esse estado primitivo, que os
chineses chamavam Pas da Rainha, seria simplesmente a morada
daqueles antepassados que, na elaborao mitolgica do Xintosmo
posterior, se tornaram os deuses fundadores do Imprio e, especialmente,
Amateras, a Deusa do Sol, ascendente da Casa Reinante. A regio habi-
tada por esses primeiros japoneses era constituda por uma plancie de
aluvio, favorvel cultura do arroz. Na regio de Idzum, porm,
outro centro de cultura, mais avanado no conhecimento da metalurgia
e mais mesclado de elementos continentais, progredia em contato com a
Coria. Cerca do terceiro ou quarto sculo de nossa era, o Primeiro
122 Jos Osvaldo de Meira Penna

Imperador do Japo Jimmu Tenn, figura herica e lendria, dirigiu


uma expedio de conquista que, partindo de Kyush, submeteu cls
inimigos de Idzum e conquistou a regio do Yamat, a segunda plan-
cie de aluvio prpria para a agricultura e futuro centro da civilizao
clssica japonesa. O Imprio assim fundado e governado pelo cl da
Deusa Solar, fortaleceu-se em Yamat pela submisso progressiva das
tribos rebeldes vizinhas. Nos sculos seguintes, contam-nos as crnicas
da poca lendria que continuou sua expanso para o oriente, em lutas
constantes contra os brbaros Ainu que lhe disputavam o terreno. Yamat
quer dizer Porta da Montanha. Os homens do Yamat, isto , os
japoneses atravessaram os passos montanhosos que os separavam da
regio onde se ergue hoje a cidade de Nagoy e penetraram na terceira e
mais importante plancie de aluvio do arquiplago, a plancie do Kwant
que alimenta hoje Tquio e Yokohama.
As crnicas antigas registram vrias mudanas de residncia
do Mikado, nesse perodo primitivo de ocupao do arquiplago. Tra -
ta-se, provavelmente, de manifestaes tpicas de um barbarismo ainda
no ultrapassado. As crnicas fazem constar mudanas aps cada reina-
do, o fato estando associado, ao que parece, a certas prticas religiosas
xintostas relacionadas com o tabu da morte. A morte, como alis o par-
to, as relaes sexuais, as doenas e as feridas, eram consideradas coisas
impuras que deviam ser isoladas a fim de no conspurcar os homens.
Assim, do mesmo modo como havia cabanas especiais de parto e caba-
nas nupciais, as casas eram abandonadas quando morria algum. A mor-
te de um Imperador acarretava o abandono de seu palcio. Como as
construes eram ento de uma simplicidade absoluta, tornava-se mais
fcil e barato construir uma nova residncia, em outro local, do que
purificar e consertar a morada de um falecido Imperador. Todos esses
Palcios-Capitais do Japo primitivo mantiveram-se na regio central
do Yamat, no distando seno alguns quilmetros uns dos outros. No
sculo quinto de nossa era, mas sobretudo a partir do sculo sexto, o
Japo atravessa a sua primeira grande revoluo cultural, conseqente
introduo do Budismo e da civilizao chinesa. O sculo stimo
constitui um perodo de intensa transformao, muito semelhante a que
o Imprio sofreu no sculo XIX. Ao principiar a era propriamente
histrica da civilizao japonesa, devemos portanto caracterizar esses
Quando Mudam as Capitais 123

dois fenmenos fundamentais: a expanso em direo ao nordeste, isto


, plancie do Kwant (vide mapa II); e a transformao resultante das
relaes polticas, religiosas e culturais com a China e a Coria. Se a
instalao do cl imperial na regio do Yamat a expresso do primeiro
fenmeno mencionado, a construo da cidade de Nar, a primeira
verdadeira capital do Japo, o ponto culminante do segundo.
A edificao da capital significa, antes de tudo, a instalao
permanente do Tenn com sua Corte. Nos princpios do sculo stimo
os palcios j haviam comeado a adquirir estabilidade e uma forma
chinesa, medida que mais se aprofundavam as influncias continentais.
no ano 690 que se realiza pela primeira vez, no Palcio de Fujiwar, o
tipo urbanstico da capital chinesa. Assim mesmo, essa residncia s foi
aproveitada durante dois reinados. Em Nar, inaugurada em 710, ini -
cia-se verdadeiramente a idade das aglomeraes urbanas. A arquitetura
continental era mais cara pois utilizava alicerces slidos, muros de pedra
e decoraes custosas, exigindo um grau considervel de progresso tcnico,
artstico e social. A construo da primeira capital permanente do Japo
coincide, portanto, com o fastgio da influncia chinesa.
A gloriosa dinastia Tang reinava ento sobre o Imprio Central
e o prestgio da sua civilizao ecoava por toda a sia. Os Tenns refor-
madores do momentoso sculo stimo haviam tomado o hbito de
enviar Embaixadores ao Filho do Cu. Eram misses de estudo que
voltavam ofuscadas com o esplendor da capital dos Tang no apogeu.
Por outro lado, o Japo dava entusistica acolhida a coreanos ilustres, a
refugiados chineses e at mesmo a monges budistas chegados da longn-
qua e misteriosa ndia. As palavras dos cultos imigrantes impressiona-
vam a fundo os rsticos nipnicos: O Pas dos Tang um pas maravi-
lhoso cujas leis so completas e imutveis. Vs deveis com ele manter
contatos permanentes... O Japo foi sendo assim conquistado, no pelas
armas mas pela cultura chin, a tal ponto que muitos autores falam na
sinizao do velho Yamat e de suas instituies. Na verdade, o Japo
entrava para a esfera de cultura que se estende sobre todo o Extremo-
Oriente e que pode ser simplesmente definida pelo uso da escrita ideo-
grfica chin. Muitos dos aspectos que julgamos ainda hoje tipicamente
nipnicos, como a decorao arquitetnica, os telhados em pontas
124 Jos Osvaldo de Meira Penna

levantadas, a indumentria (o Kimono) ou a cerimnia do ch representam


apenas a China da dinastia Tang milagrosamente conservada.
Na construo de Nar os japoneses, discpulos fiis, seguiram
risca o grande plano, simtrico e monumental, da capital chinesa-tipo,
o plano, em suma, de que foi Beidjing o desenvolvimento mximo. No
se sabe exatamente se o modelo foi uma capital chinesa especfica, Sian
por exemplo, uma cidade ideal ou mesmo uma cpia coreana, o que
possvel visto a Coria ter sido o grande veculo das idias chinesas. J
nos referimos, a propsito, ao significado metafsico da construo e
orientao de uma cidade chinesa. Em Nar, as mesmas noes presidiram
ao planejamento e foram, no h dvida, as misses de estudos mandadas
ao continente ou arquitetos chineses especialmente comissionados para
a obra, que lhe traaram a planta e construram os mais importantes edi-
fcios. Ao adotar o aspecto exterior, o protocolo, a mquina burocrtica
e o gosto pelo esplendor que caracterizavam o sistema chins, foi a
monarquia insular igualmente obrigada a imitar-lhe o cenrio residencial.
Que esforo extraordinrio tal obra deve ter exigido! Trata-
va-se de transformar a civilizao tradicional, a estrutura governamental,
os gostos e costumes e at a maneira de pensar de um povo inteiro! Tal
esforo s tem equivalente no processo igual por que passou o Japo
nos ltimos 200 anos. Como escreve Sir George Samson, na maior
parte das vezes, os japoneses tinham, como modelo, no coisas, mas
apenas descries de coisas; e o que pior, descries numa lngua estranha.
O plano de uma grande cidade podia ser copiado, embora a vida que a
animava no pudesse ser reproduzida. Nar foi uma cpia e, no
obstante, algo mais esplndido do que tudo que, no Japo, fora antes
conhecido. No sem resistncias tenazes por parte de conservadores,
desejosos de preservar a simplicidade de suas moradas primitivas, foram
imitados, com um ardor quase frentico, os palcios e os templos de
Chang Nhan, Loyang e de Sian, com seus tapetes, seus objetos artsticos
de bronze, porcelana e marfim; pinturas sobre seda; abundante mobili-
rio; decorao multicor; telhados de lousa ou cermica; e todo o luxo
suprfluo da China. Desenvolveu-se assim uma cultura sui generis, a mais
brilhante a mais hedonista e mais extravagante que o Japo jamais co -
nheceu. A existncia num plano sublimado, em toda a plenitude do que
j foi chamado La Chine Joyeuse, exerceu uma fascinao apaixonada na
Quando Mudam as Capitais 125

alma dos caipiras do ar quiplago. Mas enquanto seus hbitos e


atitudes eram profundamente modificados, souberam tambm adaptar a
abundncia chinesa ao gosto inato pela simplicidade, e ao estilo rstico
de sabor meridional que sempre lhes caracterizou a arte. Inaugurando a
primeira metrpole que edificavam, logo aps abandonarem suas
pequenas aldeias tribais, os japoneses realizaram um trabalho perfeito de
adaptao, o que demonstra, j no sculo oitavo de nossa era, seu sentido
artstico extremamente agudo, refinado, e extraordinrio poder de assimila-
o.
No terreno religioso, a era de Nar marca o triunfo final do
Budismo. A construo dos mosteiros do Horyuj, Yakushij, Kofukuj e
Todaij, na prpria cidade e nos arredores, constitui o apogeu da arte
religiosa nipnica. Entre os monumentos mais importantes da poca, e
cujo desgnio secreto era alcanar e, se possvel, ultrapassar a magnifi-
cncia da arquitetura chinesa, devemos notar o grande Pavilho Dourado,
Kond, do Horyuj, exemplo magnfico de arquitetura religiosa pela
disposio harmnica em que se encontra no conjunto articulado do
mosteiro; a Pagoda de Trs Andares do Yakushij, torre perfeitamente
proporcionada que deixa uma impresso de grandeza e leveza; e o
Daibuts ou Grande Buda que se encontra no enorme pavilho do
mosteiro Todaij.
Localizada na parte septentrional da provncia de Yamat,
Nar, cujo ttulo oficial foi Heij, Cidadela da Paz, ocupa um lugar, ao
p de colinas suaves, cobertas de carvalhos e criptomrias, numa das
paisagens mais pitorescas do Japo. Sua permanncia como capital
durou apenas sete reinados, de 710 a 784, conservando desde ento a
paz do silncio qual havia sido consagrada.
O abandono da capital atribudo ao desejo do Imperador
Kwammu (783-805), uma das personalidades mais fortes da dinastia, de
se subtrair influncia opressiva do clero budista. Nesse sentido, seus
motivos lembram os que determinaram Akhenaton a abandonar Thebas.
Kwammu jamais condescendera a grandes demonstraes de devoo
pela f do Buda seno que, pelo contrrio, sua educao na universidade
confucionista deve t-lo imbudo de idias muito definidas quanto ao
papel do prncipe num Estado organizado... chinesa. Ao cingir as Trs
Jias Sagradas da Coroa dera uma prova do seu valor poltico. Outras
126 Jos Osvaldo de Meira Penna

intrigas de Corte podem ter inspirado a deciso de transferir a sede do


Mikad. De qualquer maneira, o abandono de Nar foi sbito e isso no
momento em que o tesouro imperial se encontrava particularmente
deficitrio em conseqncia, entre outras coisas, das despesas descomunais
que haviam sido efetuadas no planejamento e construo dos edifcios
da capital: paradoxos de uma administrao!
No quinto ms do ano de 784 uma Comisso para a localizao
da nova capital escolheu um stio em Nagaok e, depois das consultas
de praxe aos mgicos adivinhos e de comunicaes sacramentais aos
manes ancestrais, o trabalho teve incio sob a direo de Fujiwar Tanet-
sug, ministro poderoso e favorito do Imperador. O primeiro edifcio
levantado foi naturalmente o palcio imperial. Dizem as crnicas que,
em determinado momento, cerca de trezentos mil operrios estiveram
empenhados na empresa o que demonstra de que meios considerveis j
podiam dispor os monarcas nipnicos para a realizao de seus planos
de obras pblicas. Tem-se a impresso de uma espcie de mobilizao
geral para participar de to considervel realizao. Durante dez anos a
obra prosseguiu e eis seno quando, no ano 793, to rapidamente quanto
escolhida, a cidade foi desprezada e o trono mais uma vez transferido.
O assassnio de Fujiwar apresentado como o motivo da ocorrncia.
O favorito talvez haja sido envolvido numa negociata no muito lcita
com membros de poderosa famlia da Corte a quem prometera promoo
na escala hierrquica administrativa... o que prova que especulaes dessa
natureza no so exclusivas de nossa poca.
Na base das concluses dos astrlogos e geomantas, a escolha
recaiu num ponto distante de menos de oito quilmetros do local ante-
rior. Consagrada em maio de 793, a capital foi ocupada em outubro de
795 quando, para o palcio recm-terminado, se transferiu o Imperador.
A Comisso de Obras no entanto s foi suprimida dez anos depois.
Batizada com o ttulo ritual de Capital da Paz e Tranqilidade,
Heian-ky, e tambm conhecida como Miyak e Saigy (Capital
Ocidental), a cidade mais famosa com o nome de Kyot. Durante
onze sculos ia ser a sede oficial do Tenn, sendo de supor que essa
longevidade, excepcional no Japo, se deva s caractersticas favorveis
do stio escolhido, do que temos, alis, uma prova adicional na circuns-
tncia de continuar at hoje como importante aglomerao urbana.
Quando Mudam as Capitais 127

Kyoto est localizada no vale do Kamogaw e cercada de


pitorescas colinas cobertas de bosques, o Arashiyam, dominadas por
uma srie de mosteiros budistas. Ela encontra-se a cerca de dez quilmetros
do lago Biw com o qual est ligada por um canal. A paisagem circundante
talvez ainda mais encantadora do que a de Nar e, como aquela, Heian
foi planificada de acordo com o modelo chins: retngulo aproximado
de cinco e meio quilmetros de comprimento, no eixo norte-sul, por
quatro e meio de largura no eixo leste-oeste. No interior, o esquema
familiar de grelha, com suas avenidas axiais cortadas por ruas em ngulo
reto. Os engenheiros aproveitaram um ligeiro declive da montanha para
desenhar fossos, paralelos s avenidas, por onde a gua corria suave-
mente pela fora da gravidade, a fim de abastecer a populao. Devido
natureza acidentada do terreno, no foi possvel o desenho dos templos,
mosteiros e palcios em vastas extenses planas, o que permitiu a utili-
zao das encostas montanhosas para belos efeitos paisagsticos. Vale
notar que o carter anti-clerical da iniciativa do Imperador Kwammu se
revela na importncia menor da rea reservada aos templos budistas:
dois grandes mosteiros apenas, colocados dentro do recinto urbano,
equilibrados a leste e a oeste da avenida axial e claramente subordinados
ao Palcio Imperial. Na parte norte do esquema estendia-se, como no
modelo chins, o quadriltero da Cidade Imperial com um quilmetro e
meio de lado, cercada de muralhas flanqueadas de torres e ligada ao exterior
por quatorze grandes portas. A cidade inclua um conjunto de palcios,
templos, salas para cerimnias especiais, pequenos santurios da religio
nacional, monumentos, jardins encantadores e as sedes dos principais
departamentos do Estado. Dentro da Cidade Imperial, recinto mais
considervel era o das Audincias, Tchodoin, que seguia estritamente o
modelo da dinastia Tang. O Ptio era utilizado para as mais solenes ceri-
mnias do Estado tais como coroaes, entregas de credenciais, audincias
do Ano Novo. Dentro dele erguia-se, depois de um Portal de Honra e
nova rea vestibular, a principal estrutura do conjunto imperial, o Daigok
Den, ou Grande Sala de Estado. Nessa enorme construo de madeira,
a Sala do Trono transformara-se e se adaptara ao gosto nipnico.
A arquitetura do primeiro perodo de Heian revela ainda o
poderoso impacto da China. Mas influncias nacionalizadoras comeam
a se fazer sentir, absorvendo o estilo ao gnio peculiar da raa. A paisagem
128 Jos Osvaldo de Meira Penna

de Kyoto contribuiu para a ao eminente da natureza sobre as formas


arquitetnicas. As duas grandes seitas esotricas budistas, importadas do
continente nessa poca, concorreram para o mesmo efeito: os mosteiros
de Hiyeizan e de Koyasan, edificados perto de Kyoto sobre colinas den-
samente arborizadas, obedecem a um desenho mais livre e utilizam os
materiais nativos, revelando os primeiros sinais da nacionalizao da
arquitetura que se processa a partir do sculo dcimo. Diz Alexandre
Soper que, nas grandes manses de Heian, se encontravam e mesclavam
o que sobrevivia de trs tradies, outrora parcialmente independentes:
a pompa do palcio chins, a intimidade do lar nipnico e o transmun-
danismo do templo budista. No tipo ideal dessas residncias aristocrticas,
cria-se o estilo que os tcnicos chamam hoje de shinden-zukur em que,
dentro de uma estrutura geral ainda organizada, simtrica, formalista e
ortodoxamente orientada para o sul, se destacam os primeiros sinais da
encantadora informalidade da casa japonesa tpica.
Comentando sobre a elegncia da Corte de Heian, afirma Sir
George Samson que no devemos apreci-la em termos de extravagncia
e de luxo. Sempre houve na vida japonesa uma corrente persistente de
simplicidade e frugalidade cuja tendncia preveniu excessos grosseiros.
Conseqentemente, no conjunto arquitetnico de Kyoto, o efeito total
deve ter sido de beleza fria e severa, mais do que de magnificncia. Fal-
tavam-lhe as qualidades quentes da exuberncia e esplendor. No se
nota em Kyoto a grandeza monumental, a enormidade de concepo e a
ostentao decorativa que caracterizam Beidjing, Sian, Nandjing ou
Hangshow. Costuma dizer-se que o japons foi pequeno no grande e
grande no pequeno, mas isso no desmerece e, pelo contrrio, salienta o
extraordinrio sentido esttico desse povo. A beleza, no Japo, deve ser
procurada no discreto pormenor encantador, no recanto do jardim, na
curva suave de um telhado, na atmosfera de um ptio recndito. O prprio
Budismo contribuiu para essa sensibilidade delicada ao procurar repro-
duzir, na terra, o doce ideal do Paraso do Buda Amida, idia que jamais
ocorreria a um chins.
A residncia do Mikado no tardou em atrair uma populao
que deve ter atingido a perto de meio milho de habitantes, cifra colossal
para a poca. Kyoto tornou-se uma das maiores cidades do mundo,
talvez apenas sobrepujada pela capital dos Tang, a Bagdad dos Khalifas
Quando Mudam as Capitais 129

e a Constantinopla dos Basilis. Na Idade de Ouro do velho Japo era


um conglomerado de casas de madeira, enegrecidas pelo tempo, de parques,
de claustros e de palcios suntuosos, cortado de grandes ruas e estreitos
canais, onde perambulavam os peregrinos, os samurais, os sacerdotes, os
grandes senhores feudais, os nobres da Corte e a espessa multido da
burguesia, de artesos e servidores. O crescimento industrial do Japo
aps a II Guerra Mundial prejudicou, infelizmente, a beleza simples e
to bem integrada na natureza da cidade que eu conheci em 1941. O
preo do desenvolvimento foi elevado, em termos estticos. Foi-se a
maior parte das manifestaes de florescimento artstico, intelectual e
religioso que tudo impregnava com o carter to absolutamente japons
que colore todas as criaes do gnio do povo nipnico.
Kyoto era um mundo parte, desligado do resto do pas. O
interior, a provncia, praticamente ignorado pelas crnicas da poca
que quase no nos fornecem indicaes sobre o desenvolvimento do
resto do Imprio. Essa separao entre capital e provncia acentua-se no
sculo XI quando entra o Japo, francamente, em sua idade feudal. Os
cortesos, os monges e os burgueses de Kyoto, isolados em sua torre de
marfim, vivendo um sonho de paz e de beleza, to irreal quanto requin-
tado, pensam na China e desconhecem a dura realidade de violncia,
pobreza e fome que os circunda. A regio do Kwant, alm do Fujiyam,
ponto culminante da paisagem japonesa clssica, a fronteira humana, o
limes onde a nova classe guerreira luta contra os brbaros Ainu e desbrava
o que se poderia chamar o serto nipnico. A, na regio das marcas
orientais, constituem-se as grandes casas feudais que dominariam o Japo
no perodo seguinte e, enquanto decai a monarquia em poder e prestgio,
pela prtica levada a extremos ridculos de coroar menores enfrentam-se
em feroz guerra civil o cl dos Tair e o cl dos Minamot.
Em 1185, Yoritom, chefe da Casa Minamot, triunfa sobre
a inimiga e proclama-se Xgun, isto , Generalssimo das tropas man-
dadas contra os brbaros, estabelecendo um regime de ditadura militar
cuja sede foi a cidade de Kamakur, no longe da moderna Yokohama.
O Japo conheceu ento um regime de governo dual que caracterstico
de seu sistema poltico. Ao lado do Imperador, figura sacrossanta, pont-
fice do culto xintosta e herdeiro venervel da tradio imemorial da
Deusa Solar desprovido porm de todo poder efetivo levanta-se o
130 Jos Osvaldo de Meira Penna

Xgun, espcie de Chanceler imperial e chefe da casa feudal hegemnica.


Ora, ao dualismo de governo corresponde um dualismo geopoltico,
com reflexos na vida social, nas artes e na religio. O Imperador reside
em Kyoto. sua volta, a aristocracia palaciana tradicional habita as cha-
madas cinco provncias domsticas, centro primitivo do Imprio. O
Xgun reside em Kamakur, na marca fronteiria oriental prxima s
fontes de seu poder. Como resultado dessa diviso de autoridade espi-
ritual e temporal o Imprio possui duas capitais que podemos definir
como a capital oficial do Tenn e a capital administrativa ou Quar-
tel-General do Xgun fato indito que constitui uma das curiosidades
da histria japonesa, ilustrando magnificamente o duplo papel, espiritual
e poltico, que as capitais normalmente desempenham e que, neste caso,
foi dissociado em seus componentes simblico e prtico.
Durante perto de cento e cinqenta anos Kamakur governou o
Japo. A cidade cresceu vertiginosamente, orgulhando-se de um templo
a Hachiman, deus da guerra e patrono do cl Minamot, assim como de
um outro Grande Buda, o Daibutsu, imaginado e mandado construir
por Yoritom. Essa enorme esttua de bronze, cujo sorriso inefvel
parece indicar a compreenso misericordiosa dos sofrimentos deste
mundo, constituiu um centro de peregrinao religiosa, pois nesse sculo
catico, de lutas fratricidas, seus atores procuravam auxlio e consolo
aos ps do corpo gigantesco do deus da compaixo e da iluminao.
A poca do regime de Kamakur representa o captulo pro -
priamente pico da vida do Japo, o perodo em que o samurai ou bush,
isto , o guerreiro feudal, cioso de sua honra e pondo a lealdade ao
Senhor acima de qualquer outra virtude, fornece o estilo de vida que
exercer uma influncia determinante na for mao do temperamento
japons. Reina a simplicidade, a austeridade militar, a disciplina esparta-
na, a moral estica, virtudes que se refletem no estilo arquitetnico. A
nova seita budista Zen, adaptada ao rigoroso padro de vida da casta
guerreira, inspira uma simplificao dos gostos e dos costumes, ao passo
que, no resto do pas, nota-se uma grande liberdade, quase uma anarquia
na variedade de novos estilos, importados do continente ou elaborados
pelos artistas indgenas. Em Kyoto, sobrevive o luxo efeminado que
preserva o entusiasmo pelas coisas da China. A nobreza da capital esnoba
os samurais belicosos de Kamakur, alcunhando-os de brbaros orientais.
Quando Mudam as Capitais 131

Estes, por sua vez, desprezam e secretamente procuram imitar as famlias


de velha linhagem, adaptando-lhes pouco a pouco o gosto pelas festas,
as roupas de brocado, as vivendas elegantes, os soberbos jardins, os
passatempos amorosos e os lazeres literrios e artsticos. O Xogunato,
entretanto, temia e combatia essa inclinao: Os homens vulgares, dizia
Yoritom, deixam-se prender aos encantos das coisas belas. Receio que
isso seja fonte de decadncia para os nobres bush. Portanto, depois da
guerra, devemos conduzir os guerreiros no caminho da frugalidade, do
trabalho e do exerccio das armas. Ele repudiava assim os homens e o
modo de vida de Kyoto e lanava as bases do que veio mais tarde a ser
conhecido como o Bushid, o Caminho do Guerreiro, o cdigo dos
cavaleiros ou regra de conduta honrosa que devia guiar os samurais. E a
Corte desta vez triunfou. Em 1333, a destruio de Kamakur foi o saldo
de nova guerra civil. A dinastia xogunal seguinte, da famlia Ashikag,
foi reabsorvida pelo gnero de vida da metrpole onde estabeleceu a
sede de seu governo. A classe militar fundiu-se com a nobreza da Corte
e o estilo readquiriu certa unidade.
O sculo XV representa um perodo de anarquia ao qual sucede,
no sculo XVI, uma reestruturao do Imprio levada a cabo por trs
grandes chefes militares. O terceiro desses generais, Tokugaw Ieyas,
estabelece um novo Xogunato que ter como centro a cidade de Yed,
isto , a futura Tquio. Perodo intenso de revoluo, iniciado na luta e
na libertao de todos os entraves sociais, o sculo XVI coincide com
os primeiros contatos com o mundo ocidental, representado por comer-
ciantes e missionrios portugueses, seguidos mais tarde por espanhis,
holandeses e ingleses. O perodo testemunha um trgico episdio de
proselitismo cristo, culminando com o massacre dos conversos e no
completo fechamento do Imprio a todo intercmbio estrangeiro. Em
arquitetura, o perodo conhece a contribuio do estilo Momoyam que
exprime o gosto contemporneo pelo colossal, o decorativo e o dese-
quilibrado. o outono do estilo tradicional e, ao mesmo tempo, o grande
sculo da arquitetura secular. Os poderosos chefes militares procuram
ostentar sua fora e prodigalizar riqueza, erguendo castelos fortificados
inspirados, sem dvida, em modelos europeus enquanto, no terreno
religioso, triunfa o ecletismo e a imitao servil do passado. A obra mxima
do perodo o rebuscado muito rococ do Mausolu de Ieyas em
132 Jos Osvaldo de Meira Penna

Nikk. S na arquitetura particular o progresso sensvel, nacionalizan-


do-se a arte e procurando adaptar-se ao gosto da burguesia nascente.
A separao entre a regio tradicional do Yamat, sede do
poder espiritual do Imperador, e a plancie oriental do Kwant, centro
do poder xogunal, acentua-se definitivamente nessa poca, com todas as
vantagens acrescendo segunda. A nova era assinala a transladao pro-
gressiva da core area nipnica, numa direo geral para o nordeste. Com
o desbravamento do serto da ilha principal, de que a baa de Tquio
a marca fronteiria, completa-se a estruturao territorial do Imprio.
A ocupao de todo o arquiplago concluda, inclusive da ilha setentrional
de Hokkaid onde ainda vivem, hoje, os remanescentes degenerados da
raa Ainu. A plancie do Kwant torna-se geogrfica e economicamente
o verdadeiro centro do pas, circunstncia que a sagacidade do grande
Xogun Tokugaw logo reconhece, muito embora no possa ainda conceber
as conseqncias mais relevantes da posio do Imprio num mundo
em que o Oceano Pacfico ser a grande via de comunicao com o
ocidente. Kyoto est prxima do Mar Interior japons e, neste sentido,
mira o Mar da China, o continente asitico e o passado. Tquio fran-
camente voltada para o Pacfico, a Amrica e o futuro!
Praia batida pelas vagas sobre a qual se erguem algumas
cabanas de pescadores, o local de Yed aparece mencionado pela
primeira vez no sculo XV quando um general, a servio do governador
de Kamakur, ali constri um castelo. Em 1487, Hideyosh e Ieyas, os
famosos estadistas que unificaram o Imprio e destruram o poder da
aristocracia feudal, apossaram-se da praa. Ieyas recebeu Yed como
esplio de sua casa. O futuro Xogun percebeu a importncia da posio
estratgica para o domnio das provncias orientais do pas e, a conselho
do prprio Hideyosh, no tardou em aumentar a vila e fortalec-la,
utilizando as facilidades de comunicao facultadas pela baa. Quando a
foi residir, Yed tornou-se a maior praa fortificada do Japo, quites a
ser-lhe em breve a cidade mais importante. Entretanto, s foi oficialmente
considerada a Capital do Xogunato aps a batalha de Sekigahar
(outubro de 1600), graas qual Ieyas garantiu para sua famlia um
domnio sobre o Imprio que iria durar duzentos e cinqenta anos.
Bem no centro da metrpole, Ieyas ergueu um Palcio imenso
que serviu tambm de fortaleza. De acordo com a poltica de enfraquecer
Quando Mudam as Capitais 133

os feudatrios a fim de manter unido o pas sob a hegemonia de sua


famlia, evitando novas guerras civis, o Xogun exigiu dos vassalos o
pagamento de tremendos impostos e o fornecimento de auxlio material,
coisa a que os mesmos no podiam negar sem violncia aos preceitos
estritos do cdigo de cavalaria. A construo de Yed foi o sinal visvel
da Pax Tokugaw que perdurou, sob o signo do isolacionismo mais
ferrenho e de uma disciplina draconiana, at o ano de 1868. O Japo,
retrado e, por assim dizer, adormecido num sono hibernal, fechou-se,
isolou-se, trancou-se a todo e qualquer contato com o mundo exterior,
numa tentativa paradoxal e sem precedentes de evitar o impacto da civi-
lizao ocidental.
No obstante, o crescimento da cidade durante o Xogunato
foi considervel. A era assistiu ao nascimento da burguesia japonesa.
Uma imensa multido de comerciantes, artesos e trabalhadores, proce-
dentes de Osaka, de Kyoto, de Nagasaki e das provncias dirigiu-se para
a nova metrpole, vindo misturar-se com a populao j reunida volta
da corte militar nobres em visita a seu Senhor, soldados da guarda,
samurais desocupados, membros da administrao, lacaios, sem falar em
todas as outras classes que normalmente se congregam numa grande
metrpole, monges, bonzos, peregrinos, gueixas, ar tistas e literatos.
Parece que, no princpio do sculo XVIII, j a populao alcanara a cifra
do milho, maior do que a de qualquer cidade da Europa contempornea.
A grande data na histria da capital o ano de 1868, quando a
reabertura do pas e a introduo da civilizao ocidental coincidem com
a restaurao do poder imperial, a abolio do Xogunato e a supresso do
feudalismo. Nessa data, o ex-Xogun Tokugaw Keik abandonou Yed
enquanto o jovem Imperador Mutsuhit, que um ano antes sucedera ao
Pai e estava destinado a ser o ilustre soberano Meij Tenn, recebia em
Kyoto no apenas os ttulos relativos dignidade de descendente da
Deusa do Sol Amateras, fundadora do Imprio, mas tambm o exerccio
efetivo da autoridade monrquica. A nova administrao reunida volta
do Imperador passou a realizar, com uma rapidez verdadeiramente
estonteante, uma srie de reformas fundamentais destinadas a restaurar
o prestgio da monarquia e a permitir a modernizao do pas. Uma das
medidas mais importantes foi exatamente a transferncia da residncia
do Mikado para Yed, sendo repelida a sugesto do Ministro Okub,
134 Jos Osvaldo de Meira Penna

tendente a estabelecer em Osaka a nova capital. A metrpole recebeu o


nome de Toky, capital de leste, enquanto a venervel Kyot, a ttulo
de compensao por seu abandono, era distinguida com o nome de Saigy,
capital do oeste.
Yed, entretanto, acostumara-se, desde o princpio, a sofrer
alternativas de sucesso e privao, sofrendo desastres tremendos em
conseqncia de incndios, dos quais sempre renascia como por encanto.
Em 1657 foi quase totalmente destruda. Conflagraes semelhantes
ocorreram no sculo XX, como por ocasio do terremoto de 1923 e em
conseqncia dos grandes bombardeios incendirios de 1944 e 45.
Sempre crescendo aps a derrota na II Guerra Mundial, com o milagre
japons, ela pode ser hoje a maior cidade do mundo. Aglomerao de
crescimento natural, sem planejamento, Yed no oferece interesse quer
do ponto de vista arquitetnico, quer urbanstico. Cidade enorme, inex -
pressiva e inarticulada, com uma parte moderna monumental mas sem
grande beleza, nem carter, um exemplo da impresso de artificialismo
que nos causa, no oriente, a aclimatao imperfeita de modelos ocidentais,
como resultado de uma revoluo industrial e urbana ainda mal absorvida.
A mudana da capital do Japo um caso curioso e talvez
nico pois no se trata, verdadeiramente, da transferncia da sede do
governo de uma cidade para outra, ou de fundao de um nova metr-
pole artificial, mas simplesmente da mudana do Chefe do Estado que,
investido das funes efetivas de soberania, vai residir na cidade que,
desde trs sculos, representava para todos os efeitos o verdadeiro centro
poltico do pas. Cessa o dualismo geopoltico; o elemento simblico
transfere-se da antiga capital para a nova. Geograficamente falando, a
mudana o triunfo final da plancie do Kwant e a transladao defini-
tiva do eixo poltico do Imprio. Como ocorrera em Nar, Kamakur e
na prpria Yed, a expresso exterior e visvel de uma nova poca na
histria milenar do Japo.
O japons criou, em torno da natureza terrestre, uma espcie
de pantesmo esttico que, no fosse sua incapacidade para o pensamento
metafsico, ter-se-ia transformado, como na ndia, em um grande sistema
csmico. O amor pela natureza, o culto da paisagem considerada como
a prpria expresso da beleza em sentido absoluto, possuem um significado
mais artstico do que ontolgico que se manifesta nas artes menores, na
Quando Mudam as Capitais 135

pintura paisagstica e, sobretudo, na arquitetura e na jardinagem, como


criao de um minsculo conjunto paisagstico. A sensibilidade aos fe -
nmenos naturais, desde os mais grandiosos e longnquos como o sol, a
tempestade, a aurora, os vulces ou o Fujiyama, at os mais prximos e
encantadores como as rvores, as flores, os riachos, os rochedos e pe-
dregulhos essa sensibilidade que ao mesmo tempo primitiva e refi-
nada e que povoa o Universo com mirades de espritos e v em todas as
criaturas, vivas ou materiais, seres divinos kami essa sensibilidade,
dizamos, talvez o trao mais caracterstico da alma nipnica. Tal sen-
sibilidade certamente inspirou-lhe as mais puras criaes do gnio ar tsti-
co e potico. No urbanismo de Nar e de Kyoto e na arquitetura da
casa particular em seu jardim, o Japo d-nos uma lio de arte que no
devemos menosprezar, mesmo quando nos possa parecer de difcil inteli-
gncia a filosofia que v uma harmonia perfeita entre a vida humana e o
cosmos, no cenrio verdejante da natureza terrena.
O IMPERADOR MEIJI (Mutsuhito), durante cujo reinado a Capital foi
transferida de Kyoto para Yed-Tquio
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VII
Madrid

O primeiro ou mais importante fator a levar em conta na


apreciao da capital da Espanha sua localizao quase no centro geo-
grfico da pennsula ibrica. Eqidistante do Atlntico, do Mediterrneo
e do Golfo de Biscaia, a cidade est construda num planalto levemente
ondulado, com a altura mdia de setecentos metros, que faz parte da
meseta semi-rida e desflorestada da Nova Castela. banhada por um
pequeno rio sem importncia, o Manzanares, que no constitui elemento
prtico ou decorativo na cidade. Clima duro mas saudvel, francamente
continental, com mximas e mnimas excessivas e diferenas de mais de
vinte e cinco graus centgrados num perodo de vinte e quatro horas.
No inverno, temperaturas de dez graus abaixo de zero e um vento frgido
que, segundo o provrbio, mata um homem mas no apaga uma
candeia, soprando dos cumes nevados da Guadarrama. No vero, sol
escorchante. Mas a atmosfera seca, pura e revigorante. Primavera e
outono magnficos. Clima bom em suma e, por acaso, esse clima contri-
buiu para a escolha do local tanto quanto sua posio geogrfica central.
A posio central, contudo, o fato significativo, o fato
geopoltico por excelncia na apreciao dos motivos que determinaram
140 Jos Osvaldo de Meira Penna

o estabelecimento do governo espanhol em Madrid. Muitos observadores


tm criticado a preferncia de Carlos V e Felipe II. Os gegrafos fran-
ceses Camille Vallaux e Jean Brunhes apresentam Madrid como um
exemplo para ser evitado! de uma capital escolhida exclusivamente
em virtude da posio geogrfica, sem levar em conta os fatores to
relevantes do stio. E a sua prpria posio tem sofrido acusaes, por
encontrar-se longe da ecmene espanhola ou da regio industrial catal.
Injustas, talvez, essas crticas pois tais defeitos naturais so
resultantes de uma fatalidade geogrfica. O planalto de Castela, de fato,
no um trao-de-unio entre as vrias regies excntricas da pennsula.
Os Romanos enfrentaram o obstculo causado pela Meseta em pleno
corao da Ibria, quando a civilizao e o poder poltico do Imprio se
estendiam sobre toda a orla martima, no Mediterrneo e no Atlntico.
Quem controlasse a Meseta podia descer para leste ou para o sul, seguir
o Tejo at a embocadura ou passar, ao norte, para as montanhas cant-
bricas, os Pirineus e as Glias. Mas a Meseta inspita, spera, prpria
apenas, como o foi, para bero de uma raa de conquistadores.
A histria medieval da Espanha, tanto quanto as caractersticas
da geografia peninsular, explicam por que motivo a unificao se tornou
o mais grave problema na formao do Estado espanhol. Muito embora
haja atingido a Espanha, antes do que qualquer outra nao da Europa
ocidental, sua plena maturidade e ao apogeu de seu expansionismo
conquistador, jamais conseguiram os governantes ibricos sobrepujar,
de modo definitivo, as tendncias separatistas das vrias regies componen-
tes. E bem vimos, durante a guerra civil, a intensidade de tais sentimentos
na secesso da Catalunha e do Pas Basco. Por outro lado, a configurao
da pennsula, especialmente na Extremadura, justifica a separao da
Espanha e de Portugal separao definitiva! e torna compreensvel a
natureza to distinta, em termos tnicos, sociais, econmicos e polticos,
do norte, asturiano e navarrs, da Catalunha mediterrnica, do Arago
montanhs, da rude Castela e da alegre Andaluzia, verdadeiras entidades
autnomas que todo o poder da monarquia e autoridade de regimes for-
tes no conseguiram, at hoje, fundir num todo homogneo.
O quadriltero peninsular apresenta uma estrutura geogrfica
prejudicial no somente s tendncias centrpetas, mas prpria euro-
peizao do pas. S as estreitas faixas costeiras no Mediterrneo possuem,
Quando Mudam as Capitais 141

desde a antiguidade, uma histria ligada da Europa. Desde a poca


pr-histrica e, mais tarde durante grande parte da idade clssica, a
Meseta, habitada por Celtberos, manteve-se imune s influncias
cosmopolitas exercidas pela colonizao grega, cartaginesa e romana.
Isolada, ela resistiu, s vezes heroicamente, revelando aquela caracterstica
de originalidade tenaz e de orgulhosa independncia que to bem reco-
nhecemos como espanhola! Quanto s serras, que correm de leste para
oeste, separam a Europa da frica antes do que unem os dois continentes
atravs do istmo ibrico. sobejamente conhecida e comentada a fisio-
nomia africana da pennsula. Pior ainda: a conexo prxima com o
Marrocos, atravs do estreito de Gibraltar facilmente transponvel,
quando apreciada em contraposio muralha pirenica que a isola do
resto da Europa, explica o desastre da invaso islmica que atrasou de
alguns sculos sua integrao poltica. Na verdade, s nos ltimos vinte
anos se pode dizer tenha a Espanha finalmente aderido Europa, regis-
trando ento, no seio da EU, a um dos mais excepcionais crescimentos
econmicos e modernizao do continente.
Para bem compreender o papel de Madrid no quadro geopol-
tico da Ibria vale lembrar, por isso, os antecedentes histricos da for -
mao espanhola. A unidade poltica potencial emanada da colonizao
romana no se realizou. Os dois centros principais de comunicao no
interior da pennsula eram Caesaraugusta (Saragossa) e Emerita (Mrida).
Toletum (Toledo) j existia. Mas a Andaluzia e a Galcia no se articula-
vam numa unidade verdadeiramente orgnica. Roma venceu os celtbe-
ros mas no venceu a geografia do pas: A capital permaneceu em Tar-
ragona, um porto de mar da Catalunha, o que define o carter provincial
e perifrico da Espanha romana.
A unidade difcil e instvel imposta pelos Romanos foi com -
prometida pelas invases. A posio externa da Ibria e a muralha im -
pressionante dos Pirineus poderiam fazer crer em sua invulnerabilidade:
na verdade ela encontrava-se na confluncia de correntes humanas pro-
cedentes tanto da Europa quanto da frica. Vndalos, Suevos, lanos e
Visigodos atravessaram-na de par em par, como se barreiras no existis-
sem, e o caso espanhol sem dvida evidencia a mobilidade espantosa
das hordas invasoras que, no perodo deliqescente dos grandes Imprios,
142 Jos Osvaldo de Meira Penna

no parecem reconhecer obstculos naturais ou humanos livre extenso


de suas correrias.
Os visigodos recomearam a obra penosa de estabilizao e
unificao da pennsula. Sob o Rei Athanagildo (morto em 567), a capi-
tal foi estabelecida em Toledo. Em pleno centro da Meseta, ocupa uma
posio admirvel para controlar o pas, num stio rochoso tambm
magnfico, protegido por uma curva do Tejo. A invaso africana extin-
guiu esse germe de organizao poltica. Os sarracenos formavam uma
coalizo de rabes, brberes e srios. Os rabes eram os dirigentes mas
conhecida sua carncia de talento poltico. Os brberes no passavam de
tribos semi-selvagens, recm-convertidas ao Isl. S os srios possuam
experincia administrativa e cultura. A no ser logo aps o choque inici-
al da conquista e, mais tarde, sob um ou outro dspota excepcional do
quilate de Abdurrahman III (912-961) ou Al-Mansur (Almanzor), na
poca do Khalifado de Crdoba, o domnio muulmano na pennsula
caracterizou-se por uma incurvel anarquia. Isso no o impediu, alis, de
brilhar de uma luz invulgar quando Crdoba rivalizou com Bagdad e
Constantinopla como a maior e mais esplndida metrpole do mundo
ocidental. Dizem que chegou a alcanar 500.000 habitantes, orgulhan-
do-se de suas trs mil mesquitas e de seus riqussimos palcios. Mas no
fosse a diviso semelhante dos Prncipes catlicos e a sua tcnica superior,
muito antes teria cedido presso crescente da Cruzada.
Depois do desastre de 711, os cristos refugiaram-se nas
montanhas inexpugnveis das Astrias. Ali se congregou, sete anos ape-
nas aps a invaso, o ncleo esperanoso da Reconquista, iniciada pela
vitria do lendrio Pelayo em Covadonga. O primeiro reino indepen-
dente da Galcia desenvolveu-se sob Ramiro II. Abrigada detrs das
montanhas, a populao catlica cresceu e, aos poucos, foi descendo
para o sul, procurando a plancie onde prosperaria o Reino de Len. A
fronteira da luta passou a ser a regio que, devido ao grande nmero
de torres defensivas, recebeu o nome de Os Castelos Castilla, a Cas-
tela Velha. Os Condes de Castela foram os antepassados dos soberanos
que, um dia, reinariam sobre a Espanha Unida. A mudana sucessiva de
capital assinala a marcha desse avano, lento mas seguro: de Cangas de
Onis para Oviedo antes do fim do sculo VIII; de Oviedo para Len,
sob Ordoo II (914-924), quando o Reino das Astrias se transformou
Quando Mudam as Capitais 143

no de Len; de Len para Burgos, capital da Castela Nova. A leste me-


dravam outros Estados de modo independente: o Reino de Navarra e
Arago e a antiga Marca Hispnica que se transformou no Condado de
Barcelona. Vale notar que, fundada por Carlos Magno em princpios do
sculo IX, aps uma srie de campanhas destinadas a frustrar definitiva-
mente qualquer nova tentativa sarracena alm dos Pirineus, essa Marca
representou ao mesmo tempo o sinal do recuo rabe e a primeira etapa
da Reconquista. Sob o reinado de Sancho El Mayor, que se intitulou Rex
Iberorum, e de seu filho Ferdinando (Primeiro Rei de Castela), parece as-
segurada a unificao dos prncipes cristos para a Cruzada contra o
Mouro infiel. sua morte, porm, Ferdinando deixou os trs reinos de
Len, Castela e Navarra aos trs filhos Sancho, Alphonso e Grcia.
Alphonso, VI do nome, o iniciador da Reconquista propriamente dita.
Foi o hbil e generoso conquistador de Toledo (1086) e, de passagem,
apossou-se da aldeia de Majerit que seria um dia Madrid. A vitria teve
uma repercusso moral imensa em vista das lembranas visigticas liga-
das a Toledo e constituiu um sucesso estratgico considervel pela posse
assegurada da bacia do Tejo.
O difcil processo de reintegrao poltica duraria sculos ain-
da, sendo difcil seguir a longa lista de lutas intestinas, sucesses com -
plexas, diviso de reinos por testamento e fuso de outros por casamen-
to, revoltas, anexaes, juntamente com o avano para o mar e o enfra-
quecimento progressivo do inimigo Almorvide e Almohade. Na bata-
lha de Las Navas de Tolosa (1212), que firmou o descalabro final do do-
mnio sarraceno sobre a Espanha, o Rei de Castela Alfonso VIII entrou
em campo acompanhado pelo Rei Sancho de Navarra, o Rei Pedro de
Arago e um contingente de Cruzados portugueses. Os resultados da
batalha foram fecundos e se realizaram sob o reinado de So Ferdinan-
do, III do nome, que conquistou Crdoba, Sevilha, Cdiz e assegurou a
unio definitiva de Castela e Len. No final desse perodo, contempla-
mos a pennsula dividida em trs Estados principais: Portugal, Castela e
Arago, com os remanescentes dos principados muulmanos agonizan-
do em volta de Granada. Por uma conveno de 1244, Arago e Castela
delimitam nitidamente suas zonas de Reconquista, ameaando eternizar
uma diviso que deveria ser temporria. Mas cabe ao soberano de Caste-
la arcar com o difcil problema da aglutinao das regies autnomas,
144 Jos Osvaldo de Meira Penna

problema que, afinal de contas, se revelou mais rduo do que a prpria


re-cristianizao da pennsula.
As vrias unidades territoriais, separadas pelas barreiras naturais
e por um perodo demasiadamente longo de cristalizao, for maram
ncleos de possveis Estados, com dialetos ou lnguas diferentes e, pior
do que isso, tradies prprias, costumes peculiares, organizaes socia-
is diversas e interesses polticos divergentes. Castela e Len aspiravam
hegemonia. Os Bascos falavam outra lngua, de origem misteriosa, e vi-
viam apartados em suas montanhas. Os Navarreses estavam ligados aos
Bascos e s populaes do outro lado dos Pirineus, sofrendo influncia
francesa. a terra da Cano de Rolando, la grande tere, la clere, la bele, la
vaillant. Foi um Rei de Navarra que se tornou o primeiro Bourbon de
Frana, Henrique IV. Os aragonenses exprimiam-se em um dialeto
castelhano mas os catales e os valencianos, assim como os baleares,
possuindo uma tradio essencialmente martima, mediterrnica, falavam
uma lngua aparentada aos dialetos do sul da Frana. A Andaluzia, fulcro
do domnio mouro, foi habitada por mozrabes cristos que haviam
vivido sob autoridade muulmana, na categoria de rayahs a quem a ln-
gua espanhola, como a portuguesa, deve o grande nmero de vocbulos
semitas. Finalmente Portugal, lanado sobre o Atlntico, assegurava sua
independncia em Aljubarrota (1385), independncia que ia prejudicar
uma tentativa de unio dinstica: sua identidade nacional acabava triun-
fando na configurao poltica da pennsula.
A divergncia de interesses entre essas regies agravada pela
ao centrfuga das solidariedades externas: o sul, islmico, olha para a
frica e recorda a glria sarracena; o Arago, a Navarra e a Catalunha
fitam a Frana e o Mediterrneo. Barcelona, porto comercial aliado de
Veneza e inimigo de Gnova, compete no trfico martimo. O Arago
que, sob os Reis dos sculos XI e XII, Ramiro, Sancho Ramirez e
Alfonso, tomara um papel de primeiro plano na Reconquista, enrasca-se
depois, alm dos Pirineus e na nefasta poltica italiana, perdendo a ocasio
de realizar a seu proveito a unidade espanhola. S Castela, espcie de
torreo da Ibria, mira a Espanha mesmo. Isabel de Castela e Fernando
de Arago, os Reis Catlicos, haviam claramente compreendido que a
misso precpua do Estado espanhol seria manter a unio em face das
tendncias centrfugas das regies perifricas. Sentiam, talvez inconsci-
Quando Mudam as Capitais 145

entemente, que era necessrio libertar o entusiasmo exuberante da raa


para a gigantesca empresa das Descobertas: uma exploso de atividade,
uma nsia de aquisies materiais, o fastgio da vontade de domnio e da
curiosidade insacivel, ao mesmo tempo que, na tradio das Cruzadas,
o desejo de, pelo mundo afora, espalhar a f crist! Deve Isabel, nesse
sentido, ser considerada o maior soberano da Espanha.
No entanto, sob Carlos V e seu filho Felipe II, Castela ia
servir de instrumento poltica de hegemonia europia da Casa dus-
tria, desgastando-se em conflitos estreis na Itlia, nos Pases Baixos, na
Frana, em Portugal e na malograda aventura naval contra a Inglaterra
justo no momento em que todas as energias dos espanhis poderiam
mais proveitosamente ser despendidas no Novo Mundo, todo o ouro da
Amrica em levantar o nvel de vida da populao ibrica e todo o gnio
poltico da monarquia em solidificar a unio peninsular. Que Carlos
V, o maior dos Habsburgos e, no fundo, um borguinho, tenha vivido o
sonho vo de absolutismo universal, utilizando o seu Imprio como
instrumento dessa poltica que nem mesmo era austraca, porm propri-
amente dinstica, ainda se explica: h algo de sublime nessa tentativa, a
primeira em data, de ajuntar a Europa sob a autoridade temporal do
Imperador e o domnio espiritual da Igreja! Os espanhis, talvez por f
catlica, prestaram-se a esse papel de executores de tal aventura que,
afinal de contas, lhes permitiu, depois de muitos sculos de isolamento,
participar inteiramente da vida poltica europia. Foram por isso guarnecer
os famosos Trcios de infantaria que fizeram a admirao e o terror da
Europa. E assim mesmo Carlos V, que, ao pr pela primeira vez os ps
em sua herana ibrica, nem sequer falava uma palavra de castelhano,
morreu como um asceta espanhol, um autntico, e foi ele que das
Espanhas fez a Espanha, una y grande! Mas Felipe II, ao contrrio do
Pai, mais espanhol do que europeu em sua poltica e, diga-se de passagem,
mais germnico no carter herdou assim mesmo seus fantsticos
planos universalistas, comprometendo os interesses fundamentais do
pas. Houvesse ele abandonado as Flandres que, por um erro fatal lhe
fora legado, ao invs de caber ao tio Ferdinando dustria, e tivesse
desistido mais cedo de dominar a Europa ocidental empresa que ultra-
passava os recursos de Castela, tanto em homens quanto em dinheiro
certamente no teria a Espanha to rapidamente decado, depois de com
146 Jos Osvaldo de Meira Penna

ele atingir ao pinculo da glria. curioso como tendncias divergentes


o dilaceraram e o conduziram, de um lado, a enfrentar o turco em Lepanto
e o herege com a Grande Armada e, do outro, a se emaranhar irremedi-
avelmente na Frana e nos Pases Baixos, sem compreender a relevncia
superior da conquista ultramarina. Sem dvida seu gnio poltico procurou
completar a obra altamente construtiva de unificao da Ibria. Mesmo
a, porm, no compreendeu o papel histrico de Portugal. Se, como
possvel imaginar, houvesse tido a coragem de estabelecer seu trono em
Lisboa, a unio estaria definitivamente consolidada e outra teria sido a
sorte do imprio ultramarino ibrico! Devido violncia de seus mtodos
e ao cunho tirnico de sua administrao, ao mesmo tempo em que
aparentemente alcanava a meta, destrua as liberdades espanholas e,
enrijando o absolutismo da monarquia castelhana, alimentava indireta-
mente as fontes dos separatismos exacerbados e dos problemas sociais
do futuro. A Espanha pagou um preo terrvel no rompimento de uma
tradio municipalista, parlamentar e progressista que, mais cedo do que
no resto da Europa, se formara desde a Idade Mdia. Fora em Salamanca,
alis, que surgiram as primeiras sugestes intelectuais de um liberalismo
econmico que s, tardiamente, o pas iria adotar, permanecendo por
sculos o mais pobre da Europa ocidental.
A escolha de Madrid como Corte nica foi a expresso
geogrfica, na idia dominante dessa sua poltica centralizadora que,
talvez por ser demasiadamente rgida, no se soube adaptar complexi-
dade orgnica da pennsula. No podemos, entretanto, negar-lhe a viso
genial qual Madrid deve seu crescimento como metrpole da Espanha.
O planalto madrilenho quase rido e pouco cultivado e se
raras vezes mencionado na histria antiga da Espanha quando uma
ou outra legio romana ou destacamento visigtico por a demanda as
atraentes plancies andaluzes restos arqueolgicos recentes confirmam
que foi habitado desde a pr-histria. A mais antiga meno do local
ocorre na poca do domnio mouro, durante a primeira metade do sculo
dcimo. Deparamos ento com o nome Majrit ou Magerit (latinizado
Majoritum) cuja fontica rabe parece evidente, embora pouco claro o
significado. Com esse nome, mais tarde escrito Madrit, consta a praa
como tomada por Ramiro II, o Rei de Len, durante as longas lutas que
precederam a Reconquista.
Quando Mudam as Capitais 147

Os mouros voltaram e reconstrurem sua fortaleza o Alca -


zar, no stio do atual Palcio Real, dominando a vila. Em 1085, Alfonso
VI e o povo de Segvia, a caminho de Toledo, retomaram-na ao infiel.
Na frente do avano cristo, durante a longa e cruenta reconquista,
sofria a sorte dos postos fronteirios mas obteve seus foros em 1202, j
gozando de certo valor, possuindo muralhas, cinco portas e uma grande
mesquita, dez parquias, um labirinto de ruas tortuosas e sujas em que
se apinhavam cristos, mouros, fidalgos francos, judeus e uma populao
mozrabe nos subrbios. Data dessa poca a velha devoo madrilenha
pela Virgem de Almudena que, escondida pelos cristos durante a
ocupao muulmana, fora milagrosamente redescoberta. Quase nada
sobreviveu dessa poca, salvo a torre de San Pedro, construda de tijolos.
No sculo XIV, comea Madrid a aparecer mais amide na
histria: Sancho o Bravo procurou sade em seu clima robusto e seco.
No reinado dos Reis ca tlicos, prosperou. Foi leal ao trono durante a
revolta dos Communeros e Carlos V visitou-a em 1524, tanto aprecian-
do o stio que, no ano seguinte, ali procurou recuperar a sade abalada.
Francisco I de Frana, aprisionado em Pavia, foi detido no Alcazar at
ser forado a assinar o Tratado de Madrid de 1526 que no tardou em
repudiar. Em 1540, sofrendo da gota e procurando um lugar para, na
tranqilidade, retirar-se dos negcios pblicos, o velho Kaiser concebeu,
qui pela primeira vez, a idia de transferir para Madrid o governo da
Espanha. Carlos gostava do campo, dos jardins, da placidez do stio e
dos sons da natureza selvagem. Encontrou ali o local apropriado para
essa satisfao pessoal ao mesmo tempo que pressentia um desgnio
poltico de magna envergadura.
Coube, porm, ao filho, Felipe II, declarar Madrid a residncia
da monarquia, dando assim Espanha unificada a capital definitiva de
que carecia. Perdeu-se o documento original da elevao de Madrid mas
ela ainda guarda hoje, com orgulho, seu ttulo tradicional de Imperial y
Coronada, muy noble y muy leal, ttulo a que Ferdinando VII ia acrescentar,
em 1814, o de y muy heroica, em comemorao sua resistncia contra
os exrcitos napolenicos. Durante algum tempo a deciso esteve em
dvida, competindo Toledo e Valladolid com a nova capital. Valladolid
refletia a preocupao com os negcios da grande poltica europia, pois
estava mais prxima dos Pirineus. Toledo talvez fosse demasiadamente
148 Jos Osvaldo de Meira Penna

meridional: seu stio foi considerado exguo para uma grande metrpole
e no se sabe at que ponto influiu, positiva ou negativamente, seu
passado prestigioso. Madrid, ao contrrio de velhas cidades como Valladolid,
Len, Saragoza, Toledo, Burgos, Sevilha, Granada ou Crdoba, no
estava identificada a qualquer dos vrios reinos, principados, condados,
emirados e khalifados em que a Espanha medieval se dividira. Cidade
moderna, crescera no momento da unificao da pennsula. sua posi-
o central e a esse carter moderno deve a importncia que justificou a
preferncia pessoal dos monarcas. Felipe III ainda tentaria levar a Corte
para Valladolid, onde permaneceu durante cinco anos (1601-1606), mas
a Coroa voltaria definitivamente para Madrid sob a presso de tais con-
sideraes insofismveis. A cidade essencialmente espanhola, da Espa-
nha barroca de los Austrias e de los Borbones. Como observa A. F.
Calvert, ela essencialmente rococ. Mas possui dignidade: no sorri
como Sevilha, nem austera como Toledo e, no entanto, nem triste,
nem severa. Granada e Crdoba dormem. Madrid nunca parece descansar.
Nada tem de medieval e poucas lembranas conserva da Reconquista.
Outras cidades possuem maiores glrias: Barcelona a vida da Espa -
nha e seu grande centro comercial e industrial; Toledo mais importante
como relquia histrica e sede arquiepiscopal (Dom Quixote t-la-ia
preferido...) e Salamanca mais clebre como centro universitrio. Madrid,
contudo, cumpriu a Idia Dominante de sua fundao e, nesse sentido,
a digna capital da Espanha.
O papel unificador que coube ao centro estratgico da penn-
sula foi amplamente comprovado pelos acontecimentos que a cercaram
durante a Guerra Civil. Poder-se-ia afirmar que essa luta sangrenta e
complexa, onde tantos fatores sociais, polticos, religiosos e regionais se
combinaram e se contrapuseram, girou, militarmente falando, em torno
da praa de Madrid. O primeiro objetivo dos Exrcitos revolucionrios
nacionalistas consistiu em tomar a capital por um ataque frontal.
Falhando a revolta da guarnio madrilenha e ocorrendo um atraso na
marcha do General Franco, que fora socorrer o Alcazar de Toledo, pde
o Governo republicano armar as milcias populares e resistir no limiar
da cidade. Em conseqncia, o stio prolongou-se, enquanto os naciona-
listas procuravam envolver a metrpole, ligando as suas frentes e supri-
mindo, um por um, os focos regionais de resistncia. A queda da Catalunha
Quando Mudam as Capitais 149

anunciou o colapso do regime vermelho e a rendio de Madrid, o fim


da Guerra Civil. Poucas vezes o valor de uma capital, como cabea e
corao de uma nacionalidade, recebeu to impressionante confirmao.
Princesse des Espagnes,
Blanche ville des srenades.
como cantou Musset, soube Madrid cumprir seu papel de capital,
no obstante os erros dos Reis, os defeitos do stio e os obstculos que
sempre se depararam em sua misso unificadora. Essa misso foi-lhe, na
verdade, a prpria razo de ser. E a cidade, talvez mais do que qualquer
outra capital aqui examinada, ilustra a funo geopoltica precpua que
cabe ao rgo centralizador do Estado.
Felipe II que consolidou a capital em Madrid
Carlos V, por Titiano
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VIII
O Barroco e Versailles

P ode parecer estranha a incluso de Versailles num livro sobre as


capitais planejadas do mundo. Se verdade, no entanto, que o Palcio
de Lus XIV serviu de residncia aos Reis e, mais de uma vez, de sede
ao governo, sem deixar Paris de ser capital oficial da Frana, dois outros
motivos ponderveis justificam este captulo. Em primeiro lugar
Versailles exemplo nico de Capital-Residncia, Capital-Anexa, cuja
existncia influiu grandemente na vida francesa, ligada como est sorte
do absolutismo monrquico. Em segundo lugar, constitui um marco
importante na histria do urbanismo.
Antes de tocar no aspecto poltico, vale examinar o que signi-
fica Versailles do ponto de vista artstico, como expresso autntica, na
plenitude do barroco, do urbanismo oficial europeu. Convm desde
logo assinalar que o urbanismo da Renascena, apenas uma virtualidade
criadora, confunde-se com o da chamada poca barroca e, por tal motivo,
Lavedan prefere chamar todo o perodo de clssico. O fato que os estilos
se confundem. Existe uma unidade de esprito humanista e, sem querer
entrar em debates meramente semnticos ou de crtica das artes, ser
suficiente advertir que a palavra barroco consagrada e satisfatria.
Versailles termina uma linha ascensional e coroa a lenta evoluo
arquitetnica desde o Renascimento italiano, mas tambm inicia um
154 Jos Osvaldo de Meira Penna

fenmeno de difuso destinado a assegurar, na Europa e na Amrica, o


sucesso do Humanismo, do Racionalismo e do Estilo Clssico. Da ser
seu conhecimento essencial para a compreenso das noes que presidiram
construo de tantas capitais modernas (So Petersburgo e
Washington, entre outras), sendo sua indiscutvel influncia descoberta
ainda no planejamento de Canberra e de Nova Delhi, sem falar em
obras mais recentes.
A Roma helenstica e imperial foi a semente de onde surgiram
os estilos distintamente europeus, assim como aqueles que representam
linhas evolutivas divergentes, sujeitas a influncias estranhas. De Roma
partiu o Romnico e de Roma tambm o Bizantino que, no Oriente,
um elemento na elaborao das arquiteturas islmica e russo-ortodoxa.
O prprio Gtico que, para alguns, a verdadeira expresso da alma
europia (seria uma expresso propriamente nrdico-medieval...), desen-
volveu-se como uma espcie parte, em sua sublime e mstica verticali-
dade, sem repudiar a herana de Roma. Na Itlia, algo das formas da
civilizao clssica havia permanecido como que adormecido durante os
longos sculos da religiosidade medieval, para despertar no esplendor,
na exuberncia e fria criadora do Renascimento. Quando explodiu a
Renascena, os estudantes de arte, sedentos de Antiguidade, contempla-
ram com respeito quase religioso e o entusiasmo da descoberta as runas
de um passado memorvel. Mas, juntamente com o espetculo imediato
das abbadas, arcos, colunas e pilastras, dos frontes, cpulas e balaus-
tradas, da disciplina das ordens droca jnica, corntia e compsita, foi a
descoberta do manuscrito de Vitruvius que assegurou a predominncia
da ordem romana na arquitetura do perodo. Os motivos clssicos, com
a nova inspirao que milagrosamente enriquecia as artes plsticas,
dominou, na Itlia dos sculos XV, XVI e XVII, a evoluo para o
Barroco, os princpios originais de cujo urbanismo so concebidos e
realizados nas Cidades Ideais e nas obras dos grandes precursores.
Detenhamo-nos ligeiramente sobre a matria.1
Os planos das citt ideale, em forma de estrela ou polgono,
que aparecem durante o Renascimento italiano, obedecem ainda
1 Cubro mais pormenorizadamente a questo da Cidade Ide al do Re nas ci men to e
do Barroco num captulo do meu livro A Utopia Brasileira que trata, inclusive, de
sua influncia no plane ja men to de Braslia.
Quando Mudam as Capitais 155

concepo rdio-concntrica do urbanismo medieval e preocupao


predominante de defesa: so por isso centralizadas e fortificadas. Mas a
novidade da poca se descobre na simetria, no formalismo geomtrico e
na expresso plstica racional. A concepo geomtrica e for mal da
Cidade Ideal encontra suas razes na revoluo ocorrida na pintura,
em princpios do Quattrocento, com a descoberta da Perspectiva. A noo
de vista arquitetnica, de perspectiva focalizada em um objeto longnquo
como principal efeito plstico do urbanismo, j existia, na verdade,
anteriormente. O Altar obedece a essa concepo, no interior das catedrais
gticas. Na Renascena, porm, a noo torna-se consciente e, entrando
para a pintura, abre vastas possibilidades de aplicao no planejamento
urbano. Claramente relacionado com a perspectiva, o fundo adquire
significado: o quadro, retangular e coerente, limitado e determinado,
alarga-se quando, ao primeiro plano das personagens, se junta uma paisagem
e um horizonte, cheio de sentido e inteno. Observa Lewis Mumford
que a nova janela barroca , essencialmente, uma moldura de quadro, as-
sim como a pintura do Renascimento uma janela imaginria. uma
nova concepo de espao, refletindo um alargamento da conscincia
humana, disciplinada pela racionalidade, que parece estar ligado s
primeiras conquistas da cincia moderna e s Grandes Descobertas de
portugueses e espanhis.
O entusiasmo dos pintores pela perspectiva e sua inclinao
pelos cenrios clssicos e os grandiosos fundos arquitetnicos, muitas
vezes irreais, parecem preceder e mesmo inspirar ou criar as novas formas
plsticas da grande geometria barroca. Foi a pintura que, em ltima anlise,
determinou o aparecimento daquilo que seria o trao eterno e original
do urbanismo barroco: a Vista urbanstica! Teorizadas por Albrecht
Drer na Alemanha, em sua Geometria e Perspectiva, e, na Itlia, por
Uccello, Piero della Francesca, Viator (De artificiali Perspectiva) e, mais tar-
de, Giacomo Barozzi Vignola e Andrea Palladio que, em suas obras de
propagao dos princpios do Renascimento, consolidam a vitria das
cinco ordens clssicas, vo s novas teses da perspectiva e do horizonte
caracterizar, doravante, a pintura e a arquitetura ocidental. Estas se er -
guem em face da grande arte paisagstica sino-japonesa, como ldimas
expresses da nsia tipicamente europia de domnio dos espaos e de
disciplinizao racional da natureza. Em contraposio ao Gtico, o
156 Jos Osvaldo de Meira Penna

Barroco rejeita a verticalidade e o misticismo sonhador e sombrio. Prefere


a clareza e a solidez prtica dos planos horizontais e dos ritmos retangulares.
Mas, interrompida embora pela volta ao Helenismo e a Roma, a linha de
evoluo mantm algo em comum com os estilos anteriores. O Barroco
tanto quanto o Gtico e o Romnico e, ao contrrio do Bizantino, oci-
dental, essencialmente europeu! Spengler no tem dvida em conside-
r-lo uma expresso da cultura fustica e seu trao distintivo a im-
portncia da fachada e da fenestrao, como smbolos significativos da
maneira pela qual a alma europia sente a profundidade. No motivo da
fachada, que encara o espectador e lhe explica o sentido interno do edi-
fcio, e na arquitetura da janela, evidente tanto nas catedrais gticas
com seus vitrais coloridos, como no palcio barroco com suas grandes
janelas e na casa moderna, com suas imensas vidraas, percebe-se a von-
tade do homem ocidental de irradiar para o infinito seu sentido dinmico
que procura dominar a matria pelo poder do esprito e da inteligncia.
No Barroco, essa concepo tpica de espao abrange a arquitetura e o
urbanismo. Como escreve Mumford: foi um dos grandes triunfos da
inteligncia barroca organizar o espao, torn-lo contnuo, reduzi-lo a
medida e a ordem, estender os limites de magnitude, cingindo tanto o
extremamente distante quanto o ex tremamente diminuto; finalmente
associando o espao com o movimento.
Revela-se o Barroco no ritmo, s vezes exuberante, na regula-
ridade, na obsesso da simetria e na clareza matemtica que o prendem
filosofia e msica dos sculos XVII e XVIII. Segundo Lavedan so
suas caractersticas prprias a procura constante dos efeitos de surpresa,
o desejo de espao, por meios normais ou artificiais, e o humanismo
fundamental o homem como fim e meio de tudo! Em urbanismo, o
ideal barroco definido pelo Mtodo de Descartes, o qual afirma que
as cidades devem exprimir a vontade de alguns homens dotados de
razo. Descartes seria no apenas o pai do pensamento moderno mas
o pai do urbanismo. O pai do urbanismo europeu evidentemente, pois
existe um mtodo geomtrico semelhante no urbanismo chins. So
princpios barrocos, ainda segundo Lavedan, a relao orgnica das
diversas partes da cidade e sua subordinao a um centro, assegurada
por um plano radioconcntrico; a perspectiva ou vista monumental; e o
programa de construo.
Quando Mudam as Capitais 157

em Roma que o Renascimento arquitetnico cria suas pri -


meiras obras de renome e em Roma que nasce realmente, no perodo
final do Renascimento, o urbanismo barroco. No por simples acaso!
Nos sculos XIV e XV, era Roma uma cidade modesta, miservel mesmo,
que apresentava o aspecto desolador do pauperismo e da anarquia, em
meio s ruirias soberbas de um grandioso passado. Mas o esprito impe-
rial nela residia. a capital do Papado e o Papado ia utilizar, para
alimento da Contra-Reforma, a formidvel exploso da energia vital da
Itlia renascentista. O Absolutismo da Igreja encontraria um meio de
expresso apropriado nas novas noes arquitetnicas, to apropriado,
na verdade, quanto fora o Gtico para o misticismo medieval e o Bizan-
tino para a hiertica liturgia da ortodoxa Constantinopla. A tradio imperial
era, em Roma, materialmente mais poderosa do que os sentimentos
profundos da Igreja medieval. Nada mais natural que as runas de uma
antiguidade inesquecvel permeassem a atmosfera da Cidade Eterna e
inspirassem seus habitantes a vos criadores. O fenmeno tanto mais
interessante quanto no correspondeu, durante a Idade Mdia, ao poder
espiritual e poltico imenso da Santa S, ao prestgio de um Inocncio
III ou de um Gregrio VII, vantagem prtica alguma para a metrpole
dentro de cujos limites nenhuma igreja foi ento erguida que se possa
comparar a uma capela sequer de qualquer das grandes cidades gticas.
Roma dormiu arquitetonicamente enquanto o Papado romano triunfava
espiritualmente. Roma s despertou quando, escarmentadas pela Reforma
e pelo Absolutismo monrquico, as preocupaes terrenas e temporais
do Pontfice exigiram uma imagem visual, uma expresso tangvel do
seu Imprio cristo.
Em 1506 lanada a pedra fundamental da nova Baslica de
So Pedro. Logo, os grandes gnios da arquitetura italiana (vale notar,
nenhum deles romano...) dirigem-se para a cidade que, como Atenas no
passado e Paris nos dois sculos seguintes, se torna a meca dos artistas.
Depois de Alberti chegaram os trs Sangallo; e Donato Bramante, o
vulgarizado de Vitrvio, talvez o maior nome da arquitetura da poca; e
Raphael, arquiteto no apenas no painel da Escola de Atenas; e
Miguel Angelo, para alguns o maior artista de todos os tempos. So Pedro
levou anos para terminar. Um detalhe de sua construo ilustra, entre-
tanto, a transio do Renascimento para o Barroco: Bramante e Miguel
158 Jos Osvaldo de Meira Penna

Angelo planejaram a baslica com uma imensa cpula centralizada, desti-


nada a exprimir, numa pureza ideolgica esttica, a prpria noo de
centro da Cristandade. Essa noo abstrata, que corresponde aos dese-
nhos estelares das cidades ideais renascentistas e ao sentido integral
do Cristianismo medieval, foi mais tarde substituda pela concepo dinmica
da perspectiva que implica movimento para a frente, direo racional,
simetria. A Baslica ento se estendeu e readquiriu o plano cruciforme
tradicional. A nave foi prolongada e, posteriormente, construiu-se a colunata
e a piazza monumental de acesso. Os elementos fundamentais do barroco
j esto a presentes: a Avenida de aproximao em perspectiva; a Baslica
como cenrio de fundo, precedida de uma praa menor, espcie de
vestbulo retangular, e de uma escada monumental; os dois braos da
Colunata de Bernini em estilo clssico, cingindo a multido dos fiis; e o
centro geomtrico ocupado por um monumento, um obelisco! O movi-
mento ritual progressivo em direo ao Altar principia fora da Igreja,
constituindo assim uma expresso caracterstica da arquitetura barroca
da Perspectiva e do Movimento.
Durante o pontificado de Paulo III (1534-1549), Miguel
Angelo cria, no Campidoglio, isto , na praa sobre a venervel colina
do Capitlio, a primeira obra urbanstica da nova era. Em sua forma
original e simples o modelo que os arquitetos dos sculos seguintes
vo fielmente reproduzir. Possui, num crescendo rtmico, a subida de
aproximao pela Cordinata, no topo da qual se apresenta o principal
cenrio, tendo como fundo teatral o Palazzo del Senatore; direita o Palazzo
dei Conservatori; esquerda o Museu Capitolino e, no centro, como ponto
focal, a famosa esttua eqestre de Marco Aurlio.
Sob o Pontificado de Sixto V (1585-1590), Roma articula-se e
toma for ma. Miguel Angelo mor reu; Vignola comple tou a cpu la de
S. Pedro; o Renascimento est em declnio, a Contra-Reforma em pleno
desenvolvimento; a Carlos V sucedeu Felipe II e se anuncia o triunfo
do Absolutismo monrquico, sinal dos tempos novos. Gnio poltico e
arquitetnico, Sixto V j era velho quando subiu ao trono pontifcio mas
quis dar sua cidade, nos poucos anos de reinado, o aspecto de uma
verdadeira capital do Ocidente. Era sua inteno tornar Roma uma resi-
dncia majestosa de onde, coberto pelas trs Coroas do Papado, poderia
governar os monarcas da Cristandade, como rbitro indiscutvel de suas
Quando Mudam as Capitais 159

diferenas e chefe da cruzada contra o turco e o herege. Grande Papa,


no como soberano espiritual mas como soberano temporal no senti-
do dos Dspotas Esclarecidos, Sixto , na opinio de Giedion, o pri -
meiro dos urbanistas modernos. As magnanime imprese que concebeu fo-
ram integradas num Plano Mestre que serviu de paradigma para tantos
empreendimentos semelhantes do urbanismo barroco. Uma de suas
obras mais importantes a Piazza del Popolo em que deparamos, talvez,
com o primeiro exemplo da trplice perspectiva, da patte doie, irradian-
do de uma praa central. O foco um obelisco, em Roma abundante-
mente utilizado como centro de projeo, como as esttuas eqestres,
as colunas e os arcos de triunfo. Os urbanistas de todo o mundo imita-
ro esse tratamento. So as trs Avenidas de Versailles; as trs Perspec-
tivas de S. Petersburgo; o Mall com a Pennsylvania e a Maryland Ave-
nue em Washington; a Avenida de Mayo com as duas diagonais, em
Buenos Aires; e o desenho central de nossa Goinia.
Faltou, contudo, Cidade Eterna, desde o princpio, um es-
quema de planejamento contnuo e harmnico. A metrpole do Papa-
do jamais conseguiu adquirir uma estrutura verdadeiramente orgnica
e essa circunstncia ilustra suficientemente os obstculos que se depa-
ram no desenvolvimento de uma capital to clara e incontestavelmente
natural como a Cidade Eterna. Descartes iria por isso exprimir,
com palavras significativas, a nova concepo da cidade barroca plani-
ficada e programada, segundo os princpios do bom gosto e da razo:
En considrant leurs difices chacun part, on y trouve (dans les anciennes cits)
autant et plus dart quen ceux des autres; toutefois, voir comme ils sont arran-
gs, ici un grand, l un petit, et comme ils rendent les rues courbes et ingales, on di-
rait que cest plutt la fortune que la volont de quelques hommes usant de raison
qui les a ainsi disposs. A vontade de alguns homens de razo, eis
o postulado do novo urbanismo barroco.
Mas da Itlia a liderana artstica passa para a Frana. A Itlia
est em Frana e Paris uma nova Roma, diz o cronista da poca. Ber-
nini o ltimo grande italiano e seu fracasso em Paris a proclamao
da independncia artstica francesa. A realizao definitiva, em termos
novos, das cidades ideais do Renascimento italiano d-se em Frana.
O barroco ali disciplinado. Repele os caprichos e as fantasias s vezes
excessivas dos italianos, e evolui no sentido de maior riqueza, pletora de
160 Jos Osvaldo de Meira Penna

colunas, capitis, cornijas, molduras, balaustradas e estaturia. No rigor


de linhas e de motivos, e na majestade dos grandes espaos abertos, o
Palcio barroco atinge em Versailles sua mais alta expresso. Torna-se
clssico.


Depois de mais de um sculo de glria incomparvel, Versailles
decaiu e, por pouco, foi inteiramente demolida, s vindo a desempenhar
papel saliente em casos fortuitos posteriores. Hoje um Museu dedicado
toutes les gloires de Ia France! Mas quantas capitais nasceram de um
capricho de Rei? Madrid porque Carlos V, sofrendo da gota, apreciou
seu clima. Haia, refgio de caa dos condes de Holanda. S. Petersburgo
em virtude de uma sbita intuio geopoltica do Tzar. Versailles tam -
bm, fruto de um acaso feliz, combinado com profundas imposies
polticas pois, nessa poca, a escolha de stios propcios no possui car-
ter cientfico mas depende de desejos soberanos... Descartes, cuja filosofia
exprime por excelncia a Cosmoviso da idade do Absolutismo, diria
enfaticamente que todas as grandes aes valedouras sempre emanaram
de uma personalidade superior! O fato que nunca se viu uma capital
to intimamente ligada obra de um homem. Nunca uma cidade teve
sua sorte to indissoluvelmente vinculada de uma classe, de um regime e
de um rei.
Pela primeira vez mencionada nos Anais da monarquia francesa
em 1609, porque Henrique IV ali se deteve para descansar dos prazeres
da caa, reaparece durante o reinado de seu filho e sucessor Luis XIII.
Este, tambm grande cavaleiro e caador, desde a infncia amou o bosque
e o brejo de Versailles. Lhe aprazia demorar-se ali, longe das preocupaes,
intrigas e cerimnias da Corte. Em 1623 levantada uma modesta edifi-
cao, um castelo de cartas como diria Saint Simon, mas s sete anos mais
tarde, na extraordinria Journe des Dupes, entra Versailles definitivamente
para a histria quando, entre seus muros, se assegura a fortuna do Cardeal
de Richelieu. O Rei, cada vez mais atado ao lugar, mandou ento desenhar
um jardim que prefigura o futuro parque. Reconstri a manso sob a forma
de um pequeno Chateau, obra de que se encarregou o arquiteto Philibert
le Roy. , nos ltimos anos da sua vida, o retiro predileto desse grande
solitrio, rei taciturno, e ainda sobrevive em parte, conservado pela piedade
filial de Lus XIV, na fachada do Ptio de Mrmore.
Quando Mudam as Capitais 161

Em seu longo e memorvel reinado (1661-1715), Lus o


Grande construiu em Versailles trs palcios sucessivos que se substituram
e se completaram at formarem o grandioso conjunto de hoje. bastante
conhecida a tese de que o primeiro seria fru to da inveja do Rei pelo
castelo de Vaux-le-Vicomte, mandado edificar por seu ministro Fouquet
em 1655. Superintendente da Fazenda real, clebre financista e prottipo
do corrupto, no duelo de morte travado pela confiana do Rei, Fouquet
foi vencido por Colbert, o super-burocrata, e condenado priso perp-
tua. Seu luxo insolente e audacioso, nas palavras do Rei, encontrou no
castelo uma expresso adequada que Lus XIV por sua vez procuraria
ultrapassar. Luxo insolente e audacioso, s o monarca absolutista tinha
o direito de ostentar... Entretanto, no se pode apenas atribuir Versailles
ao desejo de apagar a lembrana do ministro concussionrio e sobrepuj-lo
por vaidade mesquinha. As inspiraes para tal obra existiam em abun-
dncia: nas Vilas italianas, nos palcios de Roma, em Chambord e nos
outros esplndidos castelos do Renascimento francs s margens do
Loire, no Palais Mazarin, em Rueil e, particularmente, no castelo de
Richelieu. Este, obra do Grande Cardeal, construdo em 1635 em suas
terras do Poitou com uma cidade a ele ligada, prefigura a concepo
poltica que inspiraria Versailles. Destaca-se assim o padro do Chateau
de Plaisance como residncia condigna do Rei ou do ministro poderoso,
erguido no subrbio das cidades, em contato com a natureza campestre
e alimentado pelos latifndios ancestrais, facultando a seus donos o lazer, o
desporto da caa, a solido meditativa e a discrio dos encontros amorosos
e das intrigas de alta poltica.
De Fouquet o Rei herdou trs artistas de talento excepcional:
Le Vau, Architecte des Btiments du Roi at sua morte em 1670; Le Brun,
pintor de segunda ordem, bem verdade, porm mestre de obra genial
que exerceu um papel decisivo na coordenao do trabalho de equipe; e
Le Ntre, falecido em 1700, o maior de todos os jardineiros, ao qual
mais do que a qualquer outro se deve o desenho de Versailles e, nesse
sentido, merecendo mais sria considerao na histria da arte, pois a
sua no , certamente, uma arte menor. Sob a harmoniosa direo
desses trs homens trabalhar uma pliade de pintores, arquitetos e
maquinistas. Um dos grandes segredos de Versailles reside na perfeita
arregimentao dos esforos desses inmeros artistas annimos. No
162 Jos Osvaldo de Meira Penna

este ou aquele pormenor de arquitetura, pintura ou escultura, mas o


conjunto complexo da cidade, do palcio e dos jardins que constitui a
verdadeira obra-prima. H um equilbrio magnfico das artes individuais.
O resultado, como em todas as obras urbansticas de envergadura,
uma esttica em toda a sua plenitude que resume o estilo da poca. No
Acrpole de Atenas, em Beidjing, na cidade Vaticana e nas catedrais gticas,
assistimos a essas realizaes de equipes annimas, em que a arte se
sublima. Em Versailles, o impulso que dirige Le Brun, Le Ntre e Le
Vau a prpria vontade do Rei. Lus XIV o genius loci de Versailles que
lhe reflete o gosto de domnio e de glria, o orgulho desmedido (a hiper-
trofia do Eu diriam os psiclogos), o esprito autocrtico obstinado e
Wille zur Macht absolutista, a Vontade de Potncia que Nietzsche atribuiu
aos Homens Superiores. Nessa obra ele dissiparia a riqueza da Frana
que Colbert amontoara, como em suas guerras, na maior parte inteis,
esbanjaria a fora que Richelieu acumulara. Tanto que ao morrer, contrito,
lamentaria ter amado demais la gloire et les btiments...
Entretanto, escreve Mauricheau-Beaupr: Embora adaptasse
Versailles a sua pessoa, seus gostos, lembranas, piedade filial assim
como etiqueta e, sobretudo, ao esplendor que tencionava conceder
vida real, Lus XIV tudo subordinou s regras de arquitetura e s concepes
ideais dos artistas. Versailles uma roupa sob medida do maior Rei do
mundo e da Corte de Frana, a mais brilhante e refinada que jamais
existira. Lus XIV foi dono de Versailles que encomendou a seus artistas
como qualquer ricao de hoje encomenda um stio suburbano ao arqui-
teto da moda. Mas, ao mesmo tempo, da imitao da antiguidade e da
arte contempornea italiana surgiu uma arte nacional francesa que guar-
daria as tradies clssicas de medida, de gosto e de elegncia. A marca
do homem est presente em todos os pormenores. Sente-se a dedicao,
o carinho do Rei por essa casa de campo que se tornou o mais suntuoso
dos palcios; sente-se tambm, atravs das obras consecutivas e variedade
de motivos e de humores nas diversas fases de construo, a unidade
que sempre presidiu a seu desenvolvimento como se fora, verdadeira-
mente, um organismo vivo.
Do ponto de vista urbanstico, a cidade que cresceu volta do
castelo revela igualmente a combinao de iniciativa pessoal de Lus
XIV e contribuio annima dos artistas. O esquema um bom exem -
Quando Mudam as Capitais 163

plo do plano radial e, para Brinckmann, uma lembrana direta da Praa


do Povo em Roma. O elemento central o grupo de trs Avenidas
(Avenue de St. Cloud, Avenue de Paris e Avenue de Sceaux) com 70 a
90 metros de largura, que convergem sobre a Praa de Armas, entrada
do palcio (Mapa IV). Uma quarta avenida liga as duas extremas
perpendicularmente do centro. A idia bsica a grande Perspectiva
destinada a enaltecer o Rei cujo quarto de dormir o foco do desenho.
Entre os anos de 1675 e 1684 foi construdo o segundo castelo
que obra do arquiteto Hardouin-Mansart, sobrinho daquele que inventou
a Mansarda. Esse edifcio , na realidade, um acrscimo rigorosamente
obediente ao estilo do primeiro, dando ao palcio sua extenso desco-
munal de 575 metros! Entretanto, tal desenvolvimento horizontal no
produz a impresso excessiva que seria de esperar, e que ocorre, por
exemplo, no Palcio de Inverno de So Petersburgo, porque se procurou
o efeito da perspectiva na distncia: as duas alas do uma nfase caracte-
rstica ao corpo principal que se parece lanar sobre os terraos do parque.
Do lado da cidade, isto , na fachada leste, Hardouin-Mansart
edificou tambm as duas estruturas que ladeiam a Praa de Armas. So
os chamados Pavilhes dos Ministros para abrigar os departamentos
da administrao monrquica e constituir os braos da Grande Perspectiva
de entrada, desenhando o U essencial ao efeito urbanstico barroco o
U do Campidoglio, da Praa de So Pedro e das Tuileries.
Alm das estruturas gigantescas, capazes de albergar alguns
milhares de pessoas, muitos outros edifcios foram construdos tanto na
cidade quanto no parque... Cresceu, assim, uma verdadeira capital com
vida prpria, uma aglomerao que, embora sempre em ntimo contato
com Paris, se tornou uma dependncia monstruosa do palcio onde se
alojaram os aristocratas, os funcionrios com suas famlias, a criadagem
e todos os servios complexos para o transporte, conforto e alimentao
da Corte. Quando morreu Lus XIV, viviam nela 30.000 almas!
No parque a obra mais importante o Grande Trianon, cons-
trudo em 1688 como resultado de uma mudana no modo de vida e no
gosto do Rei. A Corte tornara-se mais austera aps a morte da Rainha.
Lus XIV envelhecera e sua famlia fora atingida por uma srie funesta
de lutos, epidemias de varola. As guerras menos felizes comeavam a
cansar o pas. O prprio monarca ar refecera em seu entusiasmo pela
164 Jos Osvaldo de Meira Penna

etiqueta, pelas festas de sonho e exuberncia teatral do ambiente palaciano.


Sua favorita era ento a piedosa Marquesa de Maintenon. No Trianon, o
estilo torna-se mais discreto e leve.
Depois da morte de Lus XIV, Versailles abandonada pela
Regncia mas, a partir de 1742, quando a Corte volta ao local de suas
glrias, reanima-se a febre de construes, cabendo a outro arquiteto fa-
moso, Jacques-Ange Gabriel, pr em execuo os planos reais. Gabriel
introduz o estilo purificado. que se diz inspirado de Roma e da Grcia,
anun ciando o Imprio. Estilo que, meio sculo mais tarde, nortear as obras
de Napoleo em Paris, de Alexandre I em S. Petersburgo, de Washington e,
finalmente, de todo o mundo ocidental. O neoclassicismo aparece, em
Versailles, na ala, acrescida mais tarde de outra simtrica, que ladeia o
Ptio Real. Muitas vezes criticadas, elas apresentam o fronto do templo
grego, sustentado por quatro poderosas colunas, e parecem destoar um
pouco do barroco versalhesco. Tambm inspirado nas formas gregas
com que Gabriel travara conhecimento em suas viagens, o justamente
clebre Petit-Trianon, terminado em 1763. Trata-se sem dvida, pela sua
pureza tica, de uma jia do reinado e do classicismo francs. Despreza
os ar cos. Suas janelas so retangulares; abandona tambm o excesso
decorativo ornamentos, trofus, grinaldas ou frontes. O entablamento
completado por uma simples balaustrada. Na fachada, apenas quatro
colunas da ordem corntia, a que correspondem, nos lados, quatro pilares,
para quebrar e animar sua fria retangularidade.2 Vale mencionar que Pa-
ris tambm deve a Gabriel algumas obras memorveis tais como a
Escola Militar no Champs de Mars, os Invlidos e os dois hotis que
flanqueiam a entrada da rue Royale.
Aps haver abordado o aspecto puramente arquitetnico do
conjunto, vale salientar um seu elemento constitutivo cuja importncia
incontestvel porque, talvez mais do que no estilo dos edifcios, nele se
exprime o sentido da cultura barroca no sculo do Rei Sol. Refiro-me ao
Parque e arte da jardinagem. Em Versailles, com efeito, Le Ntre
transferiu admiravelmente da linguagem da pedra para o idioma vegetal
o ideal da Grande Perspectiva. Doravante, o Culte de lAxe domina o
2 Por ocasio da Exposio do Centenrio da Independncia no Rio, 1922, de
am bos os lados do que hoje a Avenida Presidente Wilson, o pavilho francs foi
uma cpia do Petit Trianon. Hoje aloja a Academia Brasileira de Letras.
Quando Mudam as Capitais 165

urbanismo paisagstico. Do terrao do palcio, o olhar desce entre os


dois parterres dos Espelhos de gua, atravessa a esplanada de Latone e,
ladeado por muralhas de vegetao aparada, sem encontrar obstculos
segue o Tapete Verde para perder-se, alm do Grande Canal, num hori-
zonte livre e indefinido. A elevao sobre a qual se ergue o palcio ajuda
a criar essa dupla impresso de isolamento e de comunho com as distn-
cias sem fim. Desperta uma emoo semelhante que nos causam os
panoramas no alto das montanhas porm, aqui, racionalizada e adquirindo
um significado simblico. O culte de laxe uma das chaves que permite
compreender essa arte da jardinagem que invade a Frana e, mais tarde,
toda a Europa, sendo o motivo principal a larga avenida ar borizada,
galgando uma elevao onde um monumento qualquer constitui o centro
do efeito panormico. Le Ntre aplic-lo-ia em Paris, na perspectiva do
Champs Elyses que Napoleo completaria com a edificao do Arco
de Triunfo. Em meados do sculo XIX, Haussmann procederia na base
de padres semelhantes. No dizer de Lewis Mumford, esses eixos visuais
e linhas estreitas so a contrapartida urbana do movimento mecnico
em direo a um objetivo fixo e, por isso, a avenida o smbolo mais
importante e o fato predominante da cidade barroca.
Note-se a diferena fundamental com o esquema da Cidade
Proibida de Beidjing. Na capital chinesa, o movimento introvertido, de
fora para dentro, da periferia para o centro. O centro a sala do Trono.
Em Versailles, pelo contrrio, o movimento centrfugo. O Palcio
ainda o centro da perspectiva, mas um centro de irradiao, um ponto
de vista a partir do qual a viso procura livrar-se dos obstculos que lhe
impedem o trnsito, a fim de estender o seu mbito universal. A diferena
psicolgica entre as duas culturas est perfeitamente expressa nessa
orientao panormica, ocidental, dinmica e extrovertida. O homem o
prprio centro do universo que ele procura abarcar em sua nsia frentica
de domnio espacial.
A origem do jardim europeu contempornea da descoberta
da Perspectiva. No sculo XV, trs grandes artistas italianos, um enciclo-
pdico, Leon Battista Alberti; outro arquiteto, Brunellesco, o criador do
Duomo de Florena; e o terceiro pintor, Piero della Francesca, concebe-
ram-no como parte integrante de sua viso da natureza manuseada pelo
homem. Estudando seu aspecto terico ou explicando, por vez primeira,
166 Jos Osvaldo de Meira Penna

as relaes que existem entre a paisagem e a morada humana, esses


ar tistas descobriram aquilo que j era uma idia intuitiva de chineses e
japoneses, isto , revelaram o valor artstico do jardim e a possibilidade
de criao de uma paisagem artificial como parte da esfera imediata
de ao do homem. O jardim torna-se uma extenso de seu mundo fa -
miliar, em ntima relao com a casa. Logo depois, Bramante dar uma
linha, uma chave, uma orientao ao desenho geomtrico dos jardins. O
jardim francs dos sculos XVI e XVII coloca-se, por conseguinte, na
linha de evoluo principiada na Itlia da Renascena, como cria o ca-
racterstica da civilizao ocidental e, nesse sentido, de esprito totalmente
diverso dos jardins do oriente. A Antiguidade no conheceu propria-
mente a arte, se excetuarmos os fabulosos Jardins Suspensos de Babilnia
cujo significado lendrio nos escapa. Os restos de Tell el-Amarna tam -
pouco permitem entender o esprito exato da jardinagem, no quadro da
cultura de Akhetaton. Mesmo na Roma Imperial parecem limitados os
jardins, tanto em extenso quanto em propsito, como se inteiramente
subordinados casa. A civilizao islmica, porm, j revela um senti-
mento primrio do jardim geomtrico e da perspectiva vegetal, como
elementos integrantes de conjuntos arquitetnicos, o que demonstrado
pelos exemplos ainda existentes na Espanha, Prsia e ndia. O problema
da transmisso dessa arte do Isl para a Itlia e a Espanha, e da para a
Frana, foge, entretanto, ao mbito deste trabalho. Ainda fantasia e ca -
pricho na Itlia nas vilas Borghese, Boboli ou Ludovisi, o sentido es-
sencial do vocabulrio sbrio do barroco francs o domnio da terra pela
inteligncia humana, com a noo procrusteana de forcer la nature, isto ,
de dirigir os fenmenos naturais, sujeitando-os aos desgnios cartesianos
do homem, expressos em formas geomtricas. Mesmo se no pretende
forar a natureza, o jardim francs procura, pelo menos, reproduzir la
belle nature. Em outras palavras, o jardineiro tenta criar um modelo ideal
de natureza, de acordo com o conceito aristotlico de que o artista deve
melhorar o modelo. Ora, esse conceito constitui o prprio fundamento
filosfico do estilo clssico!
A paisagem barroca, por excelncia, a paisagem herica
de um Nicolas Poussin ou de um Claude Lorrain cujo objetivo dar a
sensao da profundidade e da perspectiva, acentuado os vrios planos
da terceira dimenso. Na concepo da paisagem herica realizada em
Quando Mudam as Capitais 167

Versailles, o colorido, a decorao, o pormenor perdem seu significado


particular, em proveito da unidade dinmica que preside disposio do
conjunto. Ele espao puro, distncia, horizonte! Alm disso, usa cons-
tantemente motivos clssicos e, na exuberncia e frondosidade de sua
vegetao, na magia das cores e na monumentalidade das fantasias ar -
quitetnicas, exprime com perfeio as idias que deram vida a Versailles.
Com Corneille, Richelieu e Descartes, Poussin considerado um dos
quatro pilares da razo francesa. Quanto a Claude Lorraim, um exemplo
extraordinrio da fuso da sensibilidade imaginativa e da disciplina ra -
cional de seu sculo.
A relao ntima, a sbia transio entre o palcio e o jardim,
entre o edifcio e o parque, a cidade e o campo, e em ltima anlise entre
Paris e Versailles, revelam o tipo de vida da poca de Lus XIV, poca de
transio entre o ruralismo feudal e o urbanismo moderno. Constituem,
ao mesmo tempo, uma expresso artstica, prpria do estilo barroco. O
jardim a parte integrante do complexo arquitetnico. J foi chamado
uma arquitetura ao ar livre. Em outras pocas e de vrias maneiras o
domnio do homem sobre a natureza foi expresso em formas arquitet-
nicas, mas nunca, afirma Giedion, uma comunidade de tal envergadura
foi instalada sob um mesmo teto, em campo aberto, longe de qualquer
cidade. E para Mumford, o grande parque continua sendo, talvez, a
maior contribuio do urbanismo barroco existncia urbana moderna.
A influncia das concepes da poca no tratamento de
Versailles apresenta outra expresso curiosa, na predileo pelos aspectos
exteriores da Roma antiga e do paganismo. No apenas na arquitetura
cujos motivos, fiis linha do Renascimento, tm sua origem na coluna
e fronto gregos, e na pilastra e arco romanos. A pintura, a decorao, a
estaturia inspiram-se tambm na idade clssica. Nada contemporneo,
salvo a peruca, digno de vestir a Real Majestade quando, no bronze ou
no mrmore, representada em toda a sua glria. Temos assim um Rei
de Frana em armadura de Augusto, de cachos e de pernas de fora! E,
no quadro alegrico de Jean Nocret, toda a famlia Bourbon representada
seminua, qual deuses do Olimpo... mas de peruca!
O que ocorre na pintura apresenta uma correspondncia na
arquitetura. Produziu-se uma ciso ou um desvio na arte ocidental: ao
dualismo da Igreja e da Monarquia corresponde o dualismo de estilos o
168 Jos Osvaldo de Meira Penna

gtico e o clssico sendo que o estilo leigo se desenvolve posteriormente


s grandes convulses dos sculos XV e XVI que abalaram o prestgio da
Igreja. portanto no classicismo, com suas inspiraes pags e motivos
tirados da mitologia helnica, que o poder temporal obrigado a procurar
os padres estilsticos suscetveis de exprimir a nova realidade poltica e
cultural. Fenmeno realmente curioso essa reviviscncia artificial do
paganismo, esse interesse apaixonado e potico pela atmosfera da antigui-
dade! No se trata realmente de um enfraquecimento da f crist: Lus XIV
era um catlico convicto e at intolerante, como demonstrou pela revogao
do Edito de Nantes. Mas a fantasia mitolgica obtm alhures um triunfo
sem precedentes, servindo aos fins do humanismo racionalista e do absolu-
tismo monrquico cuja ateno estava presa, no imortalidade pessoal ou
ao vo mstico da piedade crist, mas glria terrena, com nfase na
expanso plena da liberdade individual. Reaparece assim em Versailles o du-
alismo to curioso da pintura do Renascimento italiano onde as solenes fi-
guras de santos e mrtires alternam com as representaes sensuais dos de-
uses nus e heris helnicos pouco virtuosos.
Le Brun que preside decorao e d unidade aos conjuntos
plsticos de temas olmpicos. O mito favorito o de Apolo. Com sua
alegoria solar, como o Sol, esplendidamente irradia o Rei o seu dom-
nio. Essa irradiao a glria que o Rei incutira ao estilo como idia
obsessiva. No sem surpresa que vamos deparar aqui, em plena resi-
dncia desse filho dileto da Igreja, com um quadro de correspondncias
mgicas capazes de embevecer qualquer sbio taosta! Mauricheau-Beapr
escreve: Entre esse Palcio do Sol e seus jardins, explanando ao mesmo
tempo o mito de Apolo e seu curso diurno, Le Brun desejou evocar, em
uma espcie de microcosmo, toda a evoluo do mundo: v-se a a
unidade simblica que quis dar a todo o senhorio o seu primeiro pintor.
E parece acrescentar um comentarista da poca: Como o Sol o em -
blema do Rei e os poetas confundem o Sol com Apolo, nada existe nes-
sa casa soberba que no esteja em relao com a aludida divindade: as-
sim, as figuras e os ornamentos esto todos ligados ao Sol. Na fachada
principal trs balces, ornados de quatro colunas cada um, do ensejo
de colocar doze colunas que representam os doze meses do ano. A
identificao que os artistas procuram realizar entre Apolo e o Rei Sol
Quando Mudam as Capitais 169

transparece, de novo, no comentrio de La Fontaine sobre a grota das


Ninfas:
Quand le soleil est Ias, et quil a fait sa tche
Il descend chez Thethys, et prend quelque relche:
Cest ainsi que Louis sen va se dlasser
Dun soin que tous les jours il faut recommencer...
A harmonia dos mundos est assim plasticamente introduzida
em Versailles e, no fosse a conscincia de que se trata apenas de uma
fantasia potica, oferecer-se-ia o espetculo paradoxal de uma expresso
da mitologia helnica que, em arquitetura, a prpria Grcia jamais realizou.
A harmonia em Versailles feita de muitos elementos como produto
de muitas influncias. O sucesso esttico da obra reside, justamente na
unidade que se conseguiu impor a um conjunto de inspiraes to
dspares. O entusiasmo da Renascena pela antiguidade clssica, a estru-
tura do absolutismo monrquico vejamos ainda outros!
A influncia chinesa. Os progressos da cincia e as grandes
navegaes exerciam uma atrao surpreendente sobre a curiosidade
dos contemporneos. A botnica estava sendo enriquecida com uma
quantidade de plantas exticas, muitas das quais criaram razes em
Versailles. Os conhecimentos geogrficos, a descoberta de novos mundos
abriam ao pensamento vastssimos horizontes e davam poca um
dinamismo incomparvel. A Europa rasgava-se a todas as novidades
mas a sua vitalidade e impulso criador possuam uma qualidade verdadeira-
mente explosiva, absorvendo e modificando tudo to rapidamente que,
hoje em dia, mal podemos descobrir os sinais dessas inspiraes s ve -
zes triviais. A influncia chinesa, no entanto, existiu realmente, resultado
talvez indireto das notcias dos jesutas, mercadores e diplomatas que vi-
sitaram o Imprio Central ento governado por Kang Hsi, grande con-
temporneo de Lus XIV.
A influncia feminina. Nos sculos XVII e XVIII encontra-
mo-la na plenitude de sua dominao sutil sobre a vida mundana, os
gostos literrios, os padres artsticos e os segredos da poltica. So
sculos de elegncia, de refinamento e galanteria, de politesse e de lamour,
quando os mais poderosos Reis se submetiam, de bom grado, aos con-
selhos, s opinies e s fantasias das mulheres. Surge assim, por vez
primeira, o conceito da moda, como, em poltica, a opinio pblica
170 Jos Osvaldo de Meira Penna

pela primeira vez se manifesta. O erotismo adquire formas de refina-


mento. Talleyrand lamentaria: Qui na pas vcu avant 1789 ne connait pas la
douceur de vivre a doura de viver da qual essas adorveis criaturas fo-
ram os principais ingredientes.
Giedion estabelece, como as duas principais contribuies
francesas ar quitetura barroca da segunda metade do sculo XVII, a
organizao dos espaos externos e o desenvolvimento de um tipo mais
refinado de residncia, atribuindo influncia feminina a idia do con -
forto, da commodit, a insistncia na necessidade de organizar a morada
humana e a importncia dos palcios como centros da vida social e
cultural da poca. Ao admitir em Versailles, por suas grandes janelas, o ar, a
luz, o sol, dizem que Lus XIV inaugurou a vida moderna. O fracasso de
Bernini em Frana, revelado na repulsa a seu projeto de remodelao do
Louvre, estaria ligado a certa inaptido para compreender essa evoluo
do modo de vida francs. A Itlia do Renascimento ainda muito viril;
s com o barroco francs a delicadeza e suavidade femininas penetram
nas artes, depois de presidir aos progressos da vida caseira. Um arquite-
to do sculo seguinte diria que Bernini no se prestara a entrar em todos
os detalhes dessas comodidades de que depende o servio de um Palcio.
A observao tanto mais significativa quanto Versailles nos parece,
hoje, quase primitivo em matria de higiene e conforto. Basta dizer que,
no obstante o espantoso progresso nos costumes desde o reinado de
Lus XIII, o gigantesco edifcio no possua banheiros e muito menos
latrinas. Benjamin Franklin, muito embora cidado de uma nova rep-
blica que fora colnia, na Amrica ainda quase selvagem, queixou-se do
palcio onde descobriu uma mistura prodigiosa de Magnificncia e
Negligncia, com toda espcie de Elegncia, exceto Limpeza, e aquilo
que chamamos ordem ou asseio (Tidiness).
No quadro magnfico do palcio e de seus parques, a Corte
tornou-se o centro da vida francesa, uma vida de opera la Lulli em que
era o Rei a estrela principal. Nessa fase, desempenhou o castelo o papel
histrico que coube outrora, em outras sociedades, gora, ao Frum,
ao Anfiteatro, ao Bazar ou Catedral. Para acrescer sua glria, o Rei no
se satisfez com as vitrias militares que marcaram o incio do reinado, nem
com a eficincia de uma administrao esclarecida que muito concorreu
para o rpido enriquecimento do pas. Quis cercar-se de cultura. Desde
Quando Mudam as Capitais 171

as pocas de Pricles e de Augusto, desde o Renascimento italiano, no


se conhecia um esplendor semelhante: o grande sculo! O prestgio
da Frana na guerra, na arte e na literatura ecoou por toda a parte e, duran-
te os duzentos anos seguintes, com o impulso dado, ela permaneceria na
vanguarda da civilizao ocidental.
Lus XIV era homem de talento, mas longe estava da geniali-
dade de um Pedro da Rssia, um Frederico II ou uma Catarina. Foi seu
talento conhecer os homens e compreender a poca, fazendo com que
tudo contribusse para sua glria enquanto a dedicava glria da Frana.
Na esfera da poltica e da guerra, Colbert, Turenne, Vauban, Louvois
foram os arquitetos de seus triunfos. Mas na literatura os nomes so
ainda mais famosos. Sem esquecer Corneille, vale lembrar os do trocadilho:
Racine de la Bruyre Boileau de la Fontaine Molire...
Versailles explica-se pela seguinte frase de Saint-Simon que
alude ao temperamento do Rei: Em tudo amou o esplendor, a magnifi-
cncia, a profuso. Esse gosto, por poltica transformou em mxima
que, na Corte, tudo inspirou. E La Fontaine, que no foi um crtico
mas um admirador do regime, assim justifica o pendor real: Os ho -
mens necessitam algum lazer. Alexandre era um devasso; Augusto, um
jogador; Scipio e Laelius distraam-se atirando na gua pedras chatas:
nosso monarca diverte-se mandando construir palcios e isso digno
de um Rei!. A etiqueta complicada, as cerimnias de cunho quase reli-
gioso como o grand lever e coucher du Roi, a ostentao das festas, a opu-
lncia da indumentria e da decorao, e a arte de cortejar transformada
em mtodo de governo e constituindo a preocupao exclusiva do cor-
teso que Taine to bem descreveu em sua imagem do Antigo Regi-
me tudo isso era destinado a transformar a capital palaciana em um
santurio da vida real. Michelet procura as origens desse culto monr-
quico na tentativa de divinizao de Alexandre. De fato, a idia apolnea
bem como toda a simbologia solar de Versailles parecem lembrar as
pretenses faranicas do grande macednio.
Da a noo de que, em Versailles, o desenho dos palcios e
dos jardins e a disposio do esquema urbanstico constituem uma
expresso da idia dominante do Absolutismo monrquico. Mas um
absolutismo da Persona, uma mscara estupenda para representar o
poder, mais do que para viv-lo autenticamente. O absolutismo devia
172 Jos Osvaldo de Meira Penna

estender-se natureza pela substituio das formas naturais por formas


artificiais: as perucas, o make-up de homens e mulheres, os exageros da
indumentria deviam refletir, tanto quanto o corte geomtrico das rvores
e o dispositivo racional dos conjuntos arquitetnicos, a vontade triun-
fante do soberano absoluto, ele prprio uma personificao da Razo,
ungido do Senhor. O Culto do Eixo era outra maneira de salientar a
importncia central do Rei. O leito do monarca, colocado no quarto
central logo atrs do Ptio de Mrmore, ocupava o foco do conjunto do
dispositivo urbanstico.
Concomitantemente, Versailles exprime uma filosofia, uma
matemtica e mesmo uma Concepo do Mundo o triunfo da Razo!
A ordem urbanstica da poca reflete a inveno da bssola e o uso das
coordenadas nos mapas-mndi, que as grandes descobertas haviam
exigido. Reflete tambm os novos processos matemticos que tornavam
possveis as concepes mecanicistas. J citamos as palavras de Descar-
tes (as cidades devem exprimir a vontade de alguns homens dotados de
Razo ... ). Mas, em seu Discurso, deparamos com o Mtodo de
clareza, preciso matemtica, lgica e simetria que caracteriza o imenso
palcio e seus jardins. A arte de Versailles uma arte intelectual. Est
agraciada com um certo esprit de finesse, o esprito francs em pleno
florescimento, que corrige a l gica cartesiana em sua, por ventura,
excessiva rigidez. Na verdade, Descartes, Newton, Leibniz, o clculo dife-
rencial, a trigonometria e o racionalismo filosfico so filhos do barroco
tanto quanto Le Ntre e Mansart ou quanto Johann Sebastian Bach e a
msica contrapontstica.
Em Versailles concentraram-se vrias linhas evolutivas que se
haviam originado na Itlia, a partir de modelos clssicos. Os diversos
componentes do ideal barroco foram ali realizados, de onde comearam
a agir sobre a Europa inteira no perodo da Aufklrung, a Iluminao ou
Esclarecimento, espalhando-se pelo mundo ocidental. Tzares, Impera-
dores, Duques, Prncipes, Margraves, Eleitores e Lordes ingleses toma-
ram como paradigma a Corte do Rei Sol e rivalizaram no empenho de
erguer palcios pomposos, Residentzstdte monumentais, destinados a
impressionar o vulgo beato e a aristocracia sofisticada. Versailles , com
razo, apontada como a manifestao do absolutismo monrquico. Os
motivos, porm, so circunstanciais e no necessrios.
Quando Mudam as Capitais 173

O reinado de Lus XIV representa a culminncia de uma evo-


luo social diferente da que se processara na Inglaterra. As desordens
da Fronda haviam comprometido as perspectivas de um governo parla-
mentar, de cunho aristocrtico, e as esperanas de uma liberalizao
progressiva das normas constitucionais. O Rei prosseguira na poltica
de submisso com que Richelieu fulminara a nobreza e o parlamento
de Paris. Sua reao contra a anarquia inspirou-lhe a suposta frase famo-
sa Ltat, cest moi! Versailles deve ser compreendida no quadro dessa
orientao que visava arrolhar as ltimas aventuras do feudalismo irrequie-
to, pela consolidao do prestgio da monarquia burocratizada e centraliza-
dora e a estratificao definitiva dos Trs Estados. Aristocrata despei-
tado e irreconciliado, afirmaria Saint-Simon, em suas memrias, que
a Corte foi mais um ardil da poltica de despotismo... da poltica que
dividia, humilhava, confundia os grandes e elevava os ministros acima
de todos, em autoridade e em poder acima dos prncipes de sangue, em
grandeza mesmo acima da gente da mais alta qualidade, depois de to-
talmente lhes mudar a hierarquia. O prprio Rei assim definia a polti-
ca do bon plaisir: Os Reis so Senhores absolutos e gozam, por nature-
za, da disposio plena e inteira de todos os bens. Versailles foi a residn-
cia forada dos grandes feudatrios... em outras palavras, uma mquina
para domesticar a nobreza. E o Rei, com uma habilidade consumada,
distribua as distines ou mortificava os invejosos, recompensava os ser-
vidores ou torturava os soberbos, incentivando essa arte de cortejar so-
bre a qual baseou seu sistema original de governo. Imitado em quase
toda a Europa ocidental, o Absolutismo, com seu correspondente siste-
ma econmico, o Mercantilismo, iriam firmar-se com tal poder sobre as
monarquias ibricas que deles ainda sofremos, trezentos anos depois. A
discrepncia no crescimento que se nota ainda hoje, entre a Amrica La-
tina e a Amrica do Norte, data dessa poca.
Solar palaciano sem ainda grande sentido poltico, Versailles,
j despertava no entanto, a ateno de Colbert que, prevendo o desen-
volvimento fatal, cotejava razes de ordem financeira, protestava e
advertia contra os gastos de construo que iriam ar ruinar o tesouro. O
palcio, acentuava esse super-burocrata, bem mais satisfazia o prazer
do que a glria de sua Majestade... Em 1685, 36.000 operrios e 6.000
cavalos trabalhavam nas obras e seis milhes de libras eram gastos, mas
174 Jos Osvaldo de Meira Penna

o ministro fiel, apoiado pelos seus colegas de gabinete e especialmente


pelo Chanceler Sguier, alinhava todos os argumentos, entrando em
pormenores de topografia e arquitetura para dissuadir o dspota pouco
esclarecido de seu intento, sem nunca porm revelar os motivos secretos
da oposio. Ora lembrava a estreiteza do terreno, ora a proximidade
dos pntanos. Nisso era sustentado por Saint-Simon que, por simples
maledicncia e ressentimento oposicionista, escrevia: jamais compreen-
di que se pudesse escolher Versailles, muito menos preferir essa cloaca
ao que Saint Germain... Os desastres financeiros e militares do final
do reinado iriam, de certo modo, confirmar a intuio de Colbert.
Ernest Lavisse observa que, entre outras coisas, o acrscimo das despesas
na Corte teve como conseqncia oramentria o abandono do esforo
colonial no Canad. Devemos, porm, ter em mente que no foi a trans-
ferncia do governo para Versailles mas o luxo excessivo, o desperdcio
das festas e os outros caprichos sunturios do Rei que conduziram ao
desfecho lamentvel.
O grande paradoxo Rousseau. O pensador revolucionrio
que abominava as capitais, especialmente Paris; que as considerava um
abismo onde os bons costumes, as leis, a coragem e a liberdade do povo
se iriam consumir como num vrtice; e as descrevia como o ncleo de
uma peste contnua que solapa e destri a nao,3 foi o mesmo profeta
do jacobinismo sanguinrio, a alma satnica, inspiradora da ral de
sans-culottes, a multido assassina cujos excessos finalmente provocaria a
reao ditatorial do imperialismo napolenico. A Revoluo veio final-
mente bater s portas de Versailles. Depois do 14 de julho, ali se renem
os Estados Gerais de 1789. Na Sala do Jeu de Paume, o memorvel jura-
mento revela a fora incoercvel do movimento popular. Nesse crepsculo
trgico de 5 a 6 de outubro, o palcio contempla o espetculo terrvel do
povo de Paris amotinado que, aos gritos de Versailles, massacra a
torto e direita, e leva de volta ao Louvre, para uma deteno que iria
terminar na guilhotina, o Rei, a Rainha e a famlia real, le boulanger, la
boulangre et le petit mitron. A data menos simblica do que a de 14 de
julho. Representa contudo, como bem o notou Jacques Bainville, o
3 Si les villes sont nuisibles, les capitales les sont encore plus; une capitale est un gouffre o la nation
entire va perdre ses moeurs, ses lois, son courage et sa libert... De la capitale sexhale une peste
continuelle qui mine et dtruit enfin la nation.
Quando Mudam as Capitais 175

verdadeiro incio da revoluo. Doravante a Comuna de Paris, usando


de sua arma predileta, o terror, toma a liderana dos acontecimentos
que culminam na proclamao da Repblica.
Mas a histria de Versailles ainda no terminara. Na Galeria
dos Espelhos, o Rei Guilherme da Prssia, tendo ao lado Bismarck, foi,
a 18 de janeiro de 1871, coroado Imperador da Alemanha. Dois meses
depois de terminada a guerra franco-prussiana, o governo conservador
de Thiers, expulso de Paris pela Comuna rebelde, instalou-se em Versail-
les que, mais uma vez, foi elevada categoria de capital. Principiou en-
to, sob os olhos surpresos dos alemes que ainda ocupavam o norte da
Frana, um segundo stio de Paris: Versailles vingou-se da Revoluo ao
abrigar os representantes das provncias, mais conservadoras, cujas
tropas leais aniquilaram os ltimos espasmos anrquicos da histria do
populacho parisiense. Atirando nos boulevards abertos por Haussmann,
com esse propsito especfico, a artilharia governamental derrubou as
barricadas vermelhas e a vitria s no foi absoluta porque a Assem -
blia Nacional, reunida a 30 de janeiro de 1875 na pera de Gabriel,
optou pela frmula republicana por um nico voto de maioria. O Sena-
do e a Cmara dos Deputados continuaram reunindo-se em Versailles
at 1889, assim como nas sesses solenes para eleio do presidente da
Repblica. Ultrapassando o mbito da Frana, foi novamente em Versailles
que, concluda a Primeira Guerra Mundial, se firmou o malogrado Tra-
tado de 1919. E, ao final da Segunda Guerra Mundial, foi tambm ali
que se ins talou o Quartel-General de Eisenhower. A histria no
abandona, facilmente, stios consagrados.
chegado o momento de analisarmos o papel geopoltico de
Versailles, da maior relevncia para apreciao de certas tendncias
modernas da histria francesa. O destino dessa capital-anexa est certa-
mente ligado ao fenmeno de dissociao, de conseqncias to graves,
que caracterizou a vida francesa nos ltimos trezentos anos. Sendo
assunto controvertido, difcil acrescentar algo de novo aos julgamentos
de Taine e de Lavisse. Vale, porm, lembrar as origens que se prendem
ao desejo de Lus XIV de afastar-se de Paris; ou mesmo, anteriormente,
s tentativas de outros reis de procurar no Loire, em Saint Germain ou
em Fontainebleau, um refgio contra a turbulncia baderneira de Paris.
Lus XIV jamais esqueceu nem perdoou as injrias e humilhaes que,
176 Jos Osvaldo de Meira Penna

em criana, sofrera durante os distrbios da Fronda. A desordem lhe


afetou profundamente o carter. Em seu longo reinado, seis vezes
inutilmente tentou cercear o crescimento de Paris cujo poder, entretanto,
continuou a estender-se sobre toda a Frana. Foi sua m vontade para
com Paris que explica Versailles, como explica o Absolutismo. Observa
Ren Grousset: Todo o seu comportamento uma reao antecipada
contra a Revoluo francesa... Ora, precisamente assim que a tornou
inevitvel pois pesa sobre o esplndido isolamento versalhesco a res-
ponsabilidade do divrcio entre a monarquia e a nao que terminaria
no cadafalso.
O divrcio entre a monarquia e o Terceiro Estado foi, de fato,
materialmente declarado pelo abandono do Louvre. Enquanto na Ingla-
terra a evoluo constitucional seguia um curso parlamentarista desde
1689, graas unio, contra os Stuart, da pequena nobreza, da burguesia
de Londres e dos elementos protestantes mais radicais, em Frana os
acontecimentos do s culo XVII provocaram um desenvolvimento in-
verso. Na Inglaterra, os trs Estados coligaram-se para derrubar o poder
do Absolutismo. Em Frana, o colapso do feudalismo no abriu o cami-
nho para o liberalismo parlamentar mas reforou o Absolutismo estatal,
burocrtico, centralizador e fechado. O soberano, de quem outrora o
povo da velha Lutcia fora o servo fiel contra as pretenses dos Grandes,
olvidou que a antiga fonte de seu domnio descansava sobre a
Ile-de-France. Quando Lus XIV proclamou Versailles sede definitiva do
governo, ocorreram em Paris motins e outras manifestaes de desagra-
do que podem ser considerados os mais antigos indcios da Revoluo a
deflagrar cem anos mais tarde. A burguesia jamais perdoou a ingratido
dos reis. Por outro lado, o luxo de Versailles corrompeu a nobreza que,
nas horas decisivas de 1789, no soube reagir e no pde desempenhar
o papel altamente construtivo ao qual tanto deve a Inglaterra sua gran-
deza e estabilidade poltica. A incompetncia de Lus XV e Lus XVI,
com a depravao da nobreza parastica, acentuaram a iniqidade do regi-
me, agravada pelas reivindicaes e a arrogncia das classes privilegiadas.
O cataclismo revolucionrio no foi evitado porque Versailles apareceu
como o smbolo de alianas nefastas aos interesses da nao. Foi a Corte, e
no a instituio em si da monarquia, que despertou a ojeriza da opinio
pblica parisiense.
Quando Mudam as Capitais 177

Entretanto, tais constataes no eximem Paris de culpa. Os


acontecimentos do sculo XIX e mesmo da poca contempornea provam
que a idia de uma capital administrativa em Versailles era, no fundo,
favorvel aos interesses do pas. Paris certamente desempenhou um
papel excessivo, talvez funesto para os destinos da Frana, e, se verdade
que a Corte se artificializou, perdendo contato com a realidade nacional,
no menos certo que a plebe da capital, famosa pela instabilidade de
seu humor, arcou com a responsabilidade de inmeros atos irrefletidos
e absurdos. Nos dois sculos passados, a Frana mudou de regime quinze
vezes, experimentando crises graves em julho de 1830, fevereiro e junho
de 1848, e em maro de 1871. Os motins, o grito contagioso s barri-
cadas!, nas estreitas ruas da capital, decidiram da sorte dos governos
em dez ocasies diferentes, e provocaram essas violentas guinadas, ora
para a direita, ora para a esquerda, to nocivas permanncia das insti-
tuies e ao funcionamento suave dos processos sociais evolutivos.
Versailles afastara-se de Paris, mas Paris freqentemente ignorou o
sentimento da Frana. O temor causado aos governantes pelo furor parisi-
ense era tal que determinou a abertura de avenidas a tiro de canho...
Haussmann, o clebre prefeito de Napoleo III, confessava, com a maior
candura, que os boulevards deviam facilitar o acesso nos dias festivos e
simplificar a defesa nos dias de distrbio, e permitir a circulao no
apenas do ar e da luz mas tambm das tropas, de modo que, por combi-
nao engenhosa, a sorte do povo seria melhorada, tornando-o menos
inclinado revolta. Assim, ao urbanismo absolutista de Versailles,
substituiu-se a frmula do urbanismo da artilharia de Paris, ltima
metamorfose e suprema ironia do planejamento barroco! A Comuna a
prova cabal de que uma multido anarquizante e sanguinria, sensvel
palavra fcil dos demagogos, pode constituir um perigo to grave para o
destino do Estado quanto uma Corte parastica e devassa. A derrota dos
Communards, facilitada pelos boulevards de Haussmann, assinala, alis, a
ltima ocasio em que Paris tentou impor a sua vontade pela fora, no
deixando o fato de ser simblico de que em Versailles se cristalizou a re-
ao vitoriosa das classes mdias e rurais.
Muitos observadores imparciais da Frana contempornea
esto de acordo em afirmar que a monstruosa centralizao burocrtica
da capital constitui vcio to grave quanto sua abulia e desgovernabilidade e
178 Jos Osvaldo de Meira Penna

que ambas as condies resultam da macrocefalia parisiense. H exata-


mente 150 anos Alexis de Tocqueville j escrevera: A maioria dos ob -
servadores qualificados concorrem na opinio de que uma das principais
razes do colapso de todos os governos que teve a Franca nestes ltimos
quarenta anos a centralizao administrativa e o absoluto predomnio
de Paris. E no terei dificuldade em provar que a queda catastrfica da
monarquia foi, em grande parte, devida s mesmas causas. Antes disso
em 1740, Montesquieu dizia a um amigo: Na Frana s Paris existe e
algumas provncias exteriores que Paris ainda no encontrou tempo
suficiente para abocanhar. Pensamento que Mirabeau completaria: As
capitais so indispensveis mas, quando a cabea demasiadamente
grande, o corpo torna-se apopltico com resultados fatais. Assim em
vrias pocas os observadores concordaram em apontar os inconvenientes
do crescimento desmedido de Paris. E o que dizer de hoje! A provncia
econmica e intelectualmente um deserto: toda a riqueza, toda a vida,
o esprito da Frana, como temiam Montesquieu, Mirabeau e Tocqueville,
concentram-se e gastam-se na capital, metrpole devoradora, cabea
monstruosa de um organismo atrofiado. Em pleno sculo XX, nesta
idade de grandes potncias de mbito continental, a Frana representa
um anacronismo e, com seus quinhentos mil quilmetros quadrados, vive
qual modesto hinterland de uma gigantesca cidade-estado.
Os ensinamentos que podemos auferir dessas consideraes
parecem, em ltima anlise, favorveis obra de Luis XIV cujo erro,
qui, tenha sido o de no realizar o ato definitivo e completo, implcito
em sua poltica anti-parisiense, de construir o seu palcio mais afastado
e ao sul de Paris: nas margens do Loire, por exemplo, como imaginaram
os Valois quando ainda era tempo! Uma capital em Tours, em Blois ou
em Orlans, com o abandono lgico da ambio renana, teria preserva-
do a Franca de duzentos anos de guerras estreis e revolues parisienses...
De qualquer maneira, a residncia ideal de Versailles inspirou
poderosamente a tendncia para separar das grandes aglomeraes ur-
banas o domiclio dos governantes e a sede da administrao nacional.
Na Rssia, o Tzar Pedro o Grande imitaria Lus XIV ao fugir da capital
tradicional, Moscou, para fundar uma nova metrpole, moderna e efici-
ente. E no apenas na arquitetura e no urbanismo, mas na prpria
no o de uma residncia governamental, de estilo clssico e de funo
Quando Mudam as Capitais 179

especfica, posta em confronto com a natureza agreste, que a inteno


de evitar a proximidade das grandes aglomeraes se materializou nos
Estados Unidos da Amrica. Quando o Congresso e o Presidente Washing-
ton exigiram uma soluo semelhante de Versailles, a fim de encontrar
numa atmosfera de dignidade, independncia e bem-estar, o ambiente
propcio ao bom governo, realizaram entre as verdes colinas da Virgnia,
longe da azfama, turbulncia e abalos emotivos de Nova Iorque ou de
Philadelphia, e fugindo presso de seus interesses materialistas, aquilo
com que sonhara o Rei Sol. Curiosamente, a soluo democrtica do
problema da capital seguiu ali um rumo paralelo ao intento absolutista.
O exemplo foi imitado no Canad, na Austrlia, na frica do Sul, na
Turquia kemalista. O castelo suburbano, a capital-residncia de Lus
XIV foi a semente de onde surgiu, no Novo Mundo, em primeiro lugar
nos Estados Unidos, a concepo do Distrito Federal, da cidade espe-
cializada para agir como sede do governo numa democracia federativa.
Como capital, ela deve estar localizada em posio geopoltica ideal, lon-
ge das desordens e dos interesses especficos das grandes metrpoles
cosmopolitas.
Lus XIV ao tempo em que construiu Versailles
Andr Le N tre Qu a dro de O Ma rat ta no Mu seu de Ver sa il les
Mapa IV
Versailles Plano geral do parque e da cidade em torno do palcio
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

IX
So Petersburgo
e a Obra de Pedro, o Grande

A cidade que, em princpios do sculo XVIII, o Tzar


Pedro, o Grande, construiu s margens do rio Neva, para lhe servir de
capital no longe do Mar Bltico, constitui no somente a mais impor-
tante criao urbana da poca mas um exemplo, rico de significado his -
trico, de como uma aglomerao pode exprimir, em seu estilo e em sua
posio geogrfica, os aspectos multiformes de uma profunda revoluo
cultural. Basta conhecer as circunstncias que presidiram fundao e
construo de So Petersburgo para compreender o reinado de Pedro o
Grande como um dos marcos culminantes da histria russa. A cidade
o eptome de sua obra. A abertura da janela sobre o Bltico exprime,
graficamente, em que consistiu a ocidentalizaco do pas e temos nela a
enunciao de um fenmeno histrico que abalaria o povo russo em
suas entranhas e lhe determinaria a vida nos duzentos anos seguintes.
Entre 1703 e 1917, o sentido europeu da Rssia So Petersburgo. Do
mesmo modo, a volta da capital para Moscou, em 1918, define por si s
o carter anti-ocidental da revoluo bolchevista. Finalmente, o retorno
do nome original da cidade que, durante quase 70 anos, recebera o
186 Jos Osvaldo de Meira Penna

nome de Leningrad, simboliza a volta da Rssia em direo ao ocidente


liberal que o totalitarismo repudiara.
Durante a alta Idade Mdia, a Rssia de Kiev, a Rssia das Re-
pblicas mercantes de Novgorod, Suzdal e Vladimir, prometia um futu-
ro brilhante pois, convertida ao cristianismo ortodoxo em fins do sculo
dcimo, comunica-se com o mundo civilizado atravs do Mar Negro e
procura abrigar-se sob a esfera de influncia bizantina. Entretanto, a leste
do Mar Negro, na passagem entre os montes Urais e a bacia ralo-caspi-
ana, tribos nmades de blgaros, vares, petchengues, polovitzianos,
khazares, khiptchaques toda a retaguarda da estepe movimentam-se
e despenham-se em incurses devastadoras, inundando a plancie russa,
barbarizando e tartarizando as populaes eslavas. Eis seno quando, no
sculo XIII, o furaco mongol! A cristandade aterrorizada treme, como
se condenada ante esse novo Flagelo de Deus. a Rssia, porm, que
paga o preo mais pesado. Os Gro-Prncipes foram varridos pela tor -
menta. Frustra-se a bela esperana da civilizao ukraniana. Bat fundou
a Orda de Ouro e, desde sua capital, Sarai, espcie de acampamento n-
made estabelecido no longe do stio atual de Volgogrado, reinou apro -
ximadamente sobre a mesma extenso territorial que caberia, mais tarde,
a Pedro, o Grande. Durante trezentos anos os mongis governaram, e
tanto e to bem massacraram os homens e violaram as mulheres que
hoje a Rssia quase to trtara quanto eslava. A regio voltou a um
modo de vida primitivo do qual, com tanto esforo, se havia libertado no
brilhante perodo de Kiev. Produziu-se uma ruptura, talvez irremedivel.
Sob o domnio da Orda, o Gro-Prncipe de Moscou cresceu
em poder e riqueza, graas s funes de aliado, espio e coletor de tri-
buto que exercia sem pudor em benefcio dos trtaros. Em 1480, Ivan
III, o Grande, sentindo-se forte, recusou pela primeira vez beijar o
estribo do Khan. Seu neto, Ivan o Terrvel, reduziu vassalagem os
Kanatos mongis decadentes e, aps absorver todos os principados ri -
vais, ajuntando as terras russas, proclamou-se Csar ou Tzar de to-
das as Rssias, como herdeiro do Basileus de Constantinopla cidade
que, em 1453, cara em mos dos turcos. Cria-se assim a autocracia mos-
covita, de inspirao trtaro-bizantina. um despotismo sombrio e va -
gamente messinico, a Terceira Roma das estepes russas, defensora da
ortodoxia e inimiga da latinidade. Mais dois sculos transitam: e enquanto
Quando Mudam as Capitais 187

o ocidente, rejuvenescido pela epopia das grandes navegaes, pela re-


cuperao moral da Reforma e pelo esplendor do Renascimento, prepa-
ra-se para sua alta misso civilizadora, a Rssia moscovita continua
mergulhada na escurido, completamente margem dos acontecimentos
momentosos da Europa contempornea, salvo que, em certo momento,
por pouco se torna uma provncia polaca. O nomadismo trtaro persiste
como nica dinmica da poltica tzarista. a poca em que se inicia a
conquista da Sibria. Moscou nem uma cidade: um acampamento
fortificado o Kremlin, cercado de um imenso bazar. o sculo XIII
asitico; asitico no bon de pele, no kaftan, na bota, nas cpulas bolbosas
de suas igrejas e no despotismo cego que se esconde detrs das muralhas
dessa fortaleza.
Em meados do sculo XVII os contatos com a Europa multi-
plicam-se; mas a cultura russa, em geral, mantm-se profundamente
ortodoxa e retrgrada. Do ocidente, catlico ou protestante, humanista
ou absolutista, emana a heresia detestvel, o fermento perigoso capaz de
infectar a Santa Rssia. Raros estrangeiros, mercadores, diplomatas ou
turistas so autorizados a entrar no pas mas, tolerados com desconfiana
como se fossem portadores de uma molstia contagiosa, s lhes
permitido alojar-se no subrbio alemo de Moscou. Uma Cortina de
Ferro j separa a Rssia do ocidente e, na Europa, a monarquia mosco-
vita tida como um despotismo oriental, misterioso e inacessvel. Quando
Pedro, primeiro do nome e terceiro da dinastia Romanoff, subiu ao
trono com a idade de 22 anos, em 1694, a Santa Rssia era rica no terri-
trio que se estendia, sem limites, alm dos montes Urais; rica tambm
em populao fecunda e em energias latentes. Mas, do ponto de vista
material, social e cultural, patenteava flagrante atraso em relao Europa
de ento. O gnio do jovem Tzar ia galvanizar essas energias e efetuar
reformas to profundas na estrutura do pas que, mais de duzentos anos
depois, a revoluo bolchevista nada mais tentaria fazer do que, de certo
modo, completar e, de outro, desmanchar sua obra. Com Gorbachev,
Yeltsin e Putin o movimento de reverso lentamente se explicita.
O Tzar principiou sua carreira meterica liquidando em san-
gue duas revoltas da Guarda do Palcio, os Streltsy espcie de pre tori
anos que sustentavam as pretenses de sua irm Sofia. Em seguida, obedi-
ente velha tradio moscovita de oposio Sublime Porta e rvanche
188 Jos Osvaldo de Meira Penna

bizantina, enfrentou os turcos e os trtaros da Crimia. Depois, entusi-


asmado pelas idias novas e inspirado por amigos e auxiliares estran-
geiros que conhecera no Bairro Alemo (Lefort, Gordon e outros), em
1697 resolveu fazer uma viagem Europa onde a civilizao ocidental lhe
causou funda impresso. Sua volta a Moscou assinala o incio das mu -
danas espetaculares que ia estimular em todos os aspectos da vida rus -
sa. Coincidindo com a reforma interna, Pedro empenharia o seu pas em
uma luta externa, longa e terrvel, destinada a expulsar os suecos do lito-
ral do Mar Bltico. Encetada em 1700, a Grande Guerra do Norte dura-
ria 21 anos e terminaria com a substituio da hegemonia da Sucia pela
da Rssia na Europa setentrional. Doravante potncia de primeira or -
dem, o Imprio dos Tzares voltaria a participar, como na brilhante e sa -
udosa era de Kiev, qual membro respeitado da comunidade europia. A
guerra principiou desastrosamente pois, comandados por Carlos XII,
um gnio militar de lances hericos e manobras temerrias, os suecos
infligiram a seus inimigos uma cruenta derrota em frente fortaleza de
Narva, sobre o Bltico. Sem se deixar quebrantar, com uma energia e
tenacidade que foram suas virtudes mais salientes, o Tzar reorganizou os
recursos inesgotveis do imprio, dedicando-se tarefa de criar uma es -
quadra e treinar novos exrcitos segundo o modelo europeu. E, com os
anos, o seu primeiro objetivo foi alcanado: a conquista de uma faixa li-
tornea no Bltico, essa grande janela aberta ao Norte, atravs da qual a Rssia
olha para a Europa.
Embora sempre tenha sido, e , ainda hoje, uma potncia es-
sencialmente continental senhora, na expresso de Sir Halford Mac -
Kinder, do Heartland ou rea piv do continente eurasitico; e o funda-
mento de sua fora sempre haja residido na massa de uma populao
numerosa, semi-nmade, vivendo na planura infinita da estepe e da flo-
resta setentrional, jamais cessou a Rssia de sentir uma estranha e con-
traditria nsia de atingir aos mares do sul, quentes e livres. , na verdade
significativo que uma parte considervel do desenvolvimento histrico
do pas haja sido determinada por essa aspirao a uma sada martima,
considerada como um dos principais fins geopolticos de sua diplo-
macia tradicional. Ao deparar com obstculos naturais ou resistncias
humanas, a Rssia repetidamente acometeu seus vizinhos na orla fron -
teiria do Pacfico setentrional, do Cspio, do Mar Negro e do Bltico.
Quando Mudam as Capitais 189

Ora, esse fascnio pelo mar possui um sentido geopoltico profundo que
pode ser posto em confronto com os aspectos mais gerais do conflito
milenar entre a rea-piv do corao continental eurasitico e a faixa de
cultura litornea, ocupada pela China, a ndia, o Oriente-Mdio e a
Europa. Em seus traos genricos, a histria do Velho Mundo traduz-se
por uma srie de choques e contra-choques entre os Estados litorneos,
formados de sedentrios civilizados, e os Imprios continentais mais ou
menos estveis que cristalizam as aspiraes do nomadismo pastoril
russo-siberiano. Nesse sentido deve ser entendido o fenmeno da so -
brevivncia da humanidade sctica, hnica, turcomana, mongol e man -
ch, de organizao fundamentalmente militar, mas vivendo em condi-
es de relativo primitivismo cultural, embora freqentemente superior
na tcnica dos armamentos e estratgia, e cedendo em ciclos agressivos
peridicos a impulsos instintivos, de uma potncia verdadeiramente
explosiva, que se manifestam sob a forma de invases catastrficas em
direo ao sudeste ou ao sudoeste, como que procura do sol e do
mar...
Ora, se num florescimento admirvel porm prematuro, se
incluiu espontaneamente a Rssia kieviana na esfera de cultura polarizada
em Constantinopla, o mesmo no ocorreu com a Rssia moscovita. O
Moscovismo jamais perdeu seu carter misto, semi-trtaro. Haviam sido
demasiadamente freqentes as invases das hordas trtaras e demasia-
damente longo o domnio de Sarai! O Estado que surgiu com Ivan o
Terrvel, derrubou a soberania da Orda de Ouro e iniciou a conquista da
Sibria, foi herdeiro dos mongis tanto quanto de Bizncio. O Tzar era
um continuador do Grande-Khan tanto quanto dos Basilei ortodoxos.
Nessas circunstncias, o desejo de Pedro o Grande de abrir uma janela
sobre o mar se reveste de um carter francamente ambivalente: trata-se
da ambio de conquista dos espaos e mpeto de agresso contra os
sedentrios do litoral, conforme ao atavismo trtaro; e tambm da atra-
o invencvel que, sobre o esprito curioso e esclarecido do Tzar, exerciam
as luzes do ocidente. Ao retraimento continental, Pedro ope o cosmo-
politanismo martimo, procurando corrigir a cobia rudimentar com a
perspectiva de uma submisso voluntria aos refinamentos da civilizao.
Veremos que essa ambivalncia muito caracterstica, revelada a cada passo
na vida do Tzar e, seja dito!, em sua prpria personalidade que era um
190 Jos Osvaldo de Meira Penna

misto de genialidade luminosa e sombria brutalidade se traduziria, no


perodo posterior ao reinado, em uma ciso crescente e irremedivel entre
o gnero de vida de So Petersburgo e os sentimentos profundos do
povo russo.
Mas sem nos adiantar, dizamos que o mar, cujo papel se-
cundrio se evidencia na existncia coletiva do povo russo, passou a cons -
tituir um fator determinante na poltica externa do Imprio, a partir da
poca de Pedro, o Grande. De modo que a natureza paradoxal do atavismo
trtaro-bizantino se exprime perfeitamente na convico do Tzar de que
a conquista da sada sobre o Bltico e a formao de uma marinha
poderosa representavam a tarefa mais importante do reinado. Uma lenda
no comprovada assegura que Pedro, na infncia, sentira uma averso
doentia pela gua. Se verdadeira, trata-se de uma interessante ilustrao
psicolgica reativa da tese acima, pois o mar e a arte da navegao se
tornaram a paixo absorvente de sua vida adulta.
A primeira viagem que realizou Europa confirmou o jovem
monarca em seu amor, pelo mar e, incidentalmente, em sua admirao
pela Holanda: Estou entre os alunos e procuro aqueles que me podem
ensinar!. Conta-nos o Conde Francesco Algarotti, cronista contempo-
rneo, que os primeiros estudos do Tzar se realizaram na Holanda e foi
em Saardam que esse novo Prometeu roubou o fogo com o qual ia animar
a sua nao. De todos os ensinamentos, aquele que mais absorveu foi
o da arte da navegao e da construo de navios. Em Saardam e em
Deptford e Woolwich, na Inglaterra, Pedro trabalhou furiosamente,
como simples operrio naval, aps o que foi visitar usinas, estaleiros,
museus de arte, universidades e pessoas ilustres, recolhendo informaes e
contratando engenheiros, professores, arquitetos, militares, sbios e indus-
triais, que enviava Rssia para a tarefa formidvel que se propunha
realizar.
Assim pois, a aspirao a uma sada ao mar, a construo da
esquadra, o domnio do Bltico com o escarmento da hegemonia sueca,
a ocidentalizaco da Rssia e a fundao de So Petersburgo, constituem
aspectos ou episdios complementares de uma obra nica e complexa.
Pedro mereceria o ttulo de Pai da Ptria. Ele morreria deixando
Rssia um comrcio florescente com a Europa e um litoral sobre o Bltico
de Riga, na Letnia, a Viborg, na Finlndia. Falharia, entretanto, em seu
Quando Mudam as Capitais 191

intuito de erguer a Rssia categoria de grande potncia naval. Sem


intercmbio significativo com o alm-mar, sem colnias para defender
nem marinha mercante para proteger, e com suas foras navais distribudas
em trs mares incomunicveis, o Imprio no era, nem poderia ser jamais
uma potncia naval. Como porto de mar e base naval, So Petersburgo
desempenharia sempre um papel secundrio sendo, alis, um mau
porto. Mas isso em nada atenuaria a ao decisiva que ia exercer na
reforma social e cultural da Rssia!
Vale salientar que a fundao de So Petersburgo constituiu
um simples episdio da guerra contra Carlos XII. Os acontecimentos
processaram-se do seguinte modo: aps refazer-se do insucesso vergo-
nhoso de Narva, Pedro investiu as cidades da Livnia e, em seguida,
transferiu as operaes para a Ingria (Ingermanland) e a embocadura do
Neva, apoiando-se numa base do Ladoga. Em outubro de 1702, a forta-
leza sueca de Nteborg, onde o rio Neva abandona a Ladoga, foi tomada
de assalto pelo General Sheremetief e batizada com o nome de Schls -
selburg, para indicar que se tratava da chave do golfo da Finlndia.
No ano seguinte, descendo o rio, as foras navais russas obtiveram um
ligeiro xito contra um esquadro sueco, em frente da fortaleza de Niyens-
chantz, que defendia o esturio. O Tzar dera, em Narva, sinais de covardia
diante da fuzilaria e procurava agora apagar sua fama de poltro. Neste
encontro, servindo simplesmente como oficial subalterno, Pedro Mikhailov
participou da captura de duas fragatas inimigas cuja tripulao foi
massacrada. Navegando nos barcos vitoriosos e atingindo o litoral, o
soberano ordenou a ocupao da ilha de Kotlin, protetora do esturio,
dando ordens para o incio da construo daquela que se tornaria a
famosa fortaleza de Kronstadt. Sua alegria era exuberante: havia aberto
a pequena janela, sara em alto-mar com seus prprios navios e enfren-
tara sem temor o fogo dos canhes inimigos. Nessa atmosfera de exaltao,
alimentada por muitos copos de vodka, impressionou-se com a idia do
Almirante Golovin, comandante da esquadra, que teria sugerido a edifi-
cao de um depsito de material e base de operao na foz do Neva.
Decidiu ento, de sbito, ali construir a sua Residenzstadt, uma metrpole
que receberia seu nome.
Escolheu para isso uma das pequenas ilhas do esturio, Enisari,
e, na festa da Trindade, a 16 de maio de 1703, lanou a pedra fundamental
192 Jos Osvaldo de Meira Penna

da futura capital. Com uma baioneta fendeu a terra pantanosa, dese-


nhando uma cruz e pronunciando as palavras consagradas: Aqui ser
uma cidade!. Em seguida, colocou num cofre moedas de ouro e as
relquias de Santo Andr Apstolo com cuja ordem honorfica se havia
condecorado, a si e ao amigo Menshikof. O cofre foi colocado sob a
pedra e os sacerdotes benzeram o local, enquanto os presentes meditavam:
s Pedro e sobre essa pedra... . Induzindo os presentes a imit-lo, o
Tzar, com um machado, principiou a cortar o mato circunvizinho. Uma
guia pousou, voou e foi abatida por um soldado, incidente considerado
de bom agouro. A festa terminou com o troar dos canhes e uma vasta
bebedeira.
Acabamos de levantar o pano que, encobrindo a curiosidade
de nosso pas, o privava de comunicao com o resto do mundo, escrevia
o Tzar ao antever o verdadeiro papel da nova capital que, afetuosamente,
j chamava de meu Paraso. O paraso, entretanto, s existia na ima-
ginao do Tzar: no era stio dos mais recomendveis, s se justificando
como elemento de um programa militar e poltico improvisado uma
srie de ilhas na foz do Neva, cheias de pntanos e baixios, habitadas
por raros e humildes pescadores finlandeses, filhos de uma natureza
madrasta na expresso do poeta Pushkin, guas pouco profundas, insu-
ficientes para navios de grande calado, extremamente perigosas para a
navegao o que obrigaria, mais tarde, construo de outro porto mais
ao sul, perto de Reval, na Estnia; a ameaa constante de inundaes
desastrosas que, durante o reinado de Pedro e, posteriormente, em 1824
e 1924, por pouco destruiriam a cidade; um clima mido, desagradvel e
insalubre, sujeito a miasmas e neblinas; primavera e outono quase ine -
xistentes, vero curto e quente, inverno extremamente longo, tornando
o porto, nessa latitude de 60 Norte, inacessvel durante muitos meses
do ano. Apenas uma vantagem, vantagem primordial, vantagem absoluta
capaz de justificar todos os sacrifcios: a posio martima e a proximi-
dade da Europa!
Pedro retornou a Moscou de onde despachou arquitetos, enge-
nheiros e operrios com os primeiros desenhos da cidade. As fortificaes
tiveram prioridade e, durante o inverno, o trabalho prosseguiu sem descanso.
possvel que ainda no cogitasse de transferir para l a capital da Rssia,
projeto que s amadureceu aps a batalha decisiva de Poltava (1709). Na
Quando Mudam as Capitais 193

noite da vitria teria escrito: Agora finalmente podemos lanar as bases


de Sankt Pieterburkh. Nos primeiros anos, as obras limitaram-se a es -
truturas de fins utilitrios relacionadas com o porto e a base naval. Dois
edifcios foram construdos, destinados pela histria a um papel relevan-
te: a fortaleza de Pedro-Paulo, futura Bastilha da autocracia tzarista; e o
Almirantado, erguido sobre terra firme, na margem sul. O lanamento
do primeiro navio de guerra construdo em seus estaleiros representou,
aos olhos do Tzar, acontecimento quase to momentoso.
Para si prprio, Pedro contentou-se com uma residncia modesta,
a Casa Pequena de madeira, sem elegncia, onde veio residir com a
famlia em 1710. Era homem de hbitos simples, que desprezava o luxo
e o formalismo exceto para glorificar o Estado. Dois anos depois procla-
mou So Petersburgo capital da Rssia, para l transferindo os servios
administrativos essenciais. Carlos XII sorrira Deixai o Tzar cansar-se
de fundar cidades novas que teremos a honra de conquistar mais tarde!
e prometera sacrificar o ltimo de seus sditos, contanto que So Pe -
tersburgo no permanecesse nas mos do Tzar. Mas depois de Poltava
suas ameaas eram vs. Pedro conquistara Riga e Viborg, duas almofa-
das sobre as quais So Petersburgo poder repousar com toda a tranqi-
lidade, e no havia mais motivo para temer qualquer ameaa sueca se-
gurana da praa. Em 1718, alis, Carlos XII morreria estupidamente,
talvez assassinado, no assalto a uma fortaleza norueguesa. A paz foi final-
mente firmada em Nystadt, consagrando o domnio russo sobre a Est-
nia, Livnia, Karlia e Ingria.
Uma das primeiras tarefas a realizar consistiu, em seguida, no
melhoramento da ligao rodoviria entre Moscou e So Petersburgo
quinhentos quilmetros de caminhos horrorosos, verdadeira tortura
para os viajantes em conseqncia das chuvas no vero, da neve no inverno
e degelo na primavera. O percurso durava cinco semanas e os diplomatas
estrangeiros, obrigados a transportar-se de uma cidade para a outra,
deixaram-nos descries vvidas a respeito das dificuldades da viagem
pelas florestas, pntanos, pontes destrudas, rios em enchentes, a lama e
os perigos de toda espcie provenientes de homens e animais. H vinte
e oito anos que viajo, escrevia um ministro da Saxnia, e nunca sofri
cansao igual!. A obra de melhoramento nunca foi terminada. Ainda
194 Jos Osvaldo de Meira Penna

hoje, como pde testemunhar a Wehrmacht em 1941/43, a lama um


elemento essencial do sistema rodovirio russo.
Pedro concebeu tambm projetos grandiosos de liga o
fluvial, in clusive um canal do Don ao Volga, s realizado pelo gover-
no sovitico. A construo de um canal entre o Volga e o Neva foi le-
vada a cabo e, para evitar as tempestades do Ladoga, o Tzar tentou,
sem xito, mandar abrir um canal de contorno com cem quilmetros
de extenso. Para a consecuo de tarefas to formidveis em tempo
to curto, o Tzar no hesitou em recorrer aos mtodos tradicionais
do pas, sem considerao alguma para com a vida, o conforto e a
fortuna de seus sditos. Cento e cinqenta mil operrios foram em -
pregados nas obras da cidade. Entre esses, muitos prisioneiros sue-
cos e livonianos. Dezenas de milhares morreram de frio, fome, aci -
dentes e privaes de toda a sorte. S na empresa fracassada do La -
doga, trinta mil teriam sido sacrificados. No era fcil levantar esta-
cas nos brejos do Neva e o paraso do Tzar adquiriu a reputao
pouco invejvel de ser edificado sobre os ossos do povo russo. Anos
mais tarde, um bobo do Rei assim ousaria descrever a capital: de um
lado, o mar; do outro, a mgoa; no terceiro, o mofo e, no quarto, um
suspiro!
Mas ouamos uma testemunha, Weber, que, em 1725,
publicou um livro intitulado Nouveaux Mmoires sur ltat prsent
de la Grande Russie ou Moscovie. Le tsar (escreve o cronista) neut
pas plus tt form la rsolution de construire cette ville, quil donna
ordre de ramasser pour le printemp une grande quantit de pay sans
moscovites, tartares, cosaques, kalmouks, finlandais et ingriens pour
la mettre excution. Aussi vit-on, au commencement de mai, plusie-
urs milliers douvriers, rassembls de tous les endroits du vaste empire
russien, jeter les fondements de Ia nouvelle forteresse. Ils poussrent
cet ouvrage avec tant de diligence, que les dedans fu rent en tat en mo -
ins de cinq mois, ce qui est dautant plus surprenant quil ny avait
pas de provisions suffisantes pour faire subsister un si grand nombre
de personnes, quon navait pas eu soin de se pourvoir des instruments
ncessaires comme de pioches, de pelles, de brouettes et dautres outils
semblables et quon manquait de maisons ou de cabanes pour loger
tout ce monde.
Quando Mudam as Capitais 195

Weber calcula em duzentos mil o nmero de mortos, cifra


provavelmente exagerada. Mas o fato que o misticismo religioso con-
vertido a fins patriticos, a resignao com o destino e a capacidade brutal
de resistncia do Mujik foram sacudidas e gastas sem contar. As massas
foram atiradas s margens palustres do Neva, qual regimentos sacrifi-
cados em ataque frontal cada estaca valendo uma vida humana...
Eterno trabalhador sobre o Trono da Rssia no dizer de
Pushkin, Pedro imaginou novos mtodos de trabalho forado e mobilizou
os servos numa vasta rea em torno da regio. E assim a cidade lacustre
cresceu. O knut e o ukase o chicote e a ordenao autocrtica foram
os instrumentos de um regime desptico que no titubeava quanto aos
mtodos, contanto que fossem alcanados os objetivos superiores do
Estado. A frmula tradicionalmente russa e parece um pouco estranho
que Lnin, repetindo uma frase de Rousseau, tenha sido levado a comentar:
Pedro lutou contra a barbrie com mtodos brbaros. No foi essa,
afinal de contas, a receita bolchevista? So mtodos que naturalmente
concedem a quem os pratica uma vantagem enorme, uma vantagem
desconhecida nos pases ocidentais onde o respeito aos direitos, dignidade
e valor da vida humana jamais foram violados sem graves resistncias e
escrpulos de conscincia. Os observadores europeus notaram todos
que uma obra como a de So Petersburgo no poderia ter sido levada a
cabo no ocidente, nem mesmo sob um regime absolutista como o de
Lus XIV. Na Rssia, no havia escrpulos. O prprio Pushkin, celebrando
a poca em que a jovem Rssia, com seus msculos enrijados para a
luta, amadurecia com o gnio de Pedro, o Grande, comparava o sacrifcio
imposto ao do pesado martelo que, ao forjar o gldio, parte em estilhaos
as placas de vidro. Menos grandloquo e mais realista do que o poeta,
era o Almirante Apraxin, Comandante da Frota, que assim respondia a um
estrangeiro, indignado com a brutalidade desse trabalho no-remunerado:
Ora! Seria ridculo que o tesouro do Tzar tivesse de pagar essa gente,
convocada para executar um trabalho til. H bastante bordes na
Rssia para fustigar os recalcitrantes! Trabalho forado, foi esse o sis -
tema essencial que o Totalitarismo iria impor sobre a Europa oriental
durante setenta anos...
Pedro no entendia de sutilezas jurdicas ou ticas. Queria
recolher o dinheiro, nervo da guerra, onde quer que encontrasse.
196 Jos Osvaldo de Meira Penna

Imaginou novos sistemas de tri butao que no reca a mais, como


outrora, sobre o chefe da famlia, mas sobre o indivduo, a alma masculi-
na isso, no obstante os protestos do jurista Possochkov que exigia
a fixao dos preos pelos bens tangveis, argumentando ser a alma
coisa intangvel, incompreensvel para o esprito. As guerras e as obras
de Pedro custaram somas enormes e parecia impossvel ao pas, ainda
economicamente subdesenvolvido, arcar com tamanho esforo. Entre -
tanto, as medidas tirnicas e vexatrias tiveram xito, tal o potencial da
nao. Pedro conseguiria, no fim do reinado, decuplicar as receitas do
Tesouro.
A conscrio e a coero no atingiam apenas os homens.
Estendiam-se s coisas. O Tzar desejava que a cidade apresentasse um
aspecto europeu. A madeira, material tradicional de construo no pas,
no era suficientemente slida, nem bastante digna de uma capital,
embora abundante nas florestas circunvizinhas. Era mister construir
com material mais durvel, apropriado aos estilos europeus e, enquanto
no houvesse pedra disponvel, as fachadas de madeira seriam trabalhadas
e pintadas de modo a imitar a alvenaria e o tijolo. A imitao barata no
gesso seria mais apreciada do que um material que lembrava a velha
arquitetura de Kiev e Vladimir. Mas como fosse limitado o suprimento
de pedra nos arredores, foi proibida, sob pena de confiscao de bens e
exlio, qualquer construo de alvenaria nas outras cidades da Rssia.
Pedro deu ordens para que todos os navios que, procedentes do Ladoga,
aportassem em So Petersburgo, trouxessem lastro de pedra. A medida
teve o efeito suplementar de provocar a imigrao em massa, para a capital,
de pedreiros e mestres-de-obras.
Entrementes, Pedro ordenou a mudana compulsria da
famlia imperial, dos chefes da nobreza, altos funcionrios, estrangeiros
ilustres e ricos comerciantes de Moscou, determinando que construssem
suas residncias na nova cidade. Um prazo de apenas trs ou quatro meses
era concedido para a mudana, antes da primavera. A planta, o tamanho
e at o material a ser usado nas casas foram minuciosamente regulamen-
tados, por decreto, de acordo com a fortuna dos proprietrios e o nmero
de filhos. A aristocracia no obteve privilgios nesse particular e, brutal-
mente arrancada de seus lares ancestrais, contribuiu com dinheiro e no
pouco desconforto para o desenvolvimento da aglomerao. Em tempo
Quando Mudam as Capitais 197

curto So Petersburgo povoou-se, atraindo mercadores, marinheiros,


operrios, artesos e aventureiros. Mas o acontecimento relevante a
mudana do governo e da aristocracia fazia parte da transformao
que o Tzar desejava operar no modo de vida das elites russas e, nesse
sentido, a obrigao de fixar residncia em So Petersburgo rematava as
medidas anteriormente efetivadas para a ocidentalizao dos costumes,
tais como o raspar das barbas patriarcais e o abandono das antigas tnicas
os kaftans de mangas longas e de corte asitico. A nova capital no se
devia distinguir de qualquer metrpole europia pelo seu aspecto fsico,
o estilo de arquitetura ou a moda dos habitantes.
rdua tarefa, vencer a formidvel resistncia passiva do povo
russo! Pedro detestava Moscou, como Lus XIV, Paris. Para ambos, as
antigas metrpoles evocavam lembranas odiosas de uma mocidade
atormentada. A construo de So Petersburgo, como a de Versailles,
devia simbolizar o fim de um passado irreversvel, de uma ordem defini-
tivamente sobrepujada. Afastando-se do velho centro da Moscvia o
Tzar contava provocar, artificialmente, o colapso da resistncia conser-
vadora e possvel que tenha sido inspirado pelo exemplo do Rei Sol na
utilizao dessa arma geopoltica que a capital artificial! A resistncia
no abrandava, contudo. Os velhos crentes clamavam contra o Tzar
reformador, contra seus hbitos mpios, o desregramento moral, a liber-
tinagem, as orgias alcolicas e a indisfarvel predileo que revelava
pelos estrangeiros. Circulava boca pequena a noo de que Pedro era
um falso Tzar. Porventura um espio enviado pelas potncias euro-
pias para converter a Santa Rssia heresia romana. Os mais fanticos
consideravam-no o Anti-Cristo. Era o anunciador do fim do mundo e
de suas narinas saa o fumo infernal. Os cismticos profetizavam a que-
da prxima de So Petersburgo cuja sina seria retornar s guas primor-
diais. E para os humildes finlandeses, a metrpole possua uma origem
irreal. Fora construda no ter e dos cus descera terra, inteira, para ser
depositada tal qual s margens do Neva. As maldies e os louvores
choviam e a cidade crescia. Bom ou mal, o stio era certamente propcio
ao desenvolvimento de um centro industrial, capaz de justificar-se eco -
nomicamente sem depender da circunstncia de abrigar o governo e a
Corte.
198 Jos Osvaldo de Meira Penna

O carter de So Petersburgo explica-se pelo de Pedro o


Grande. Graas sua energia vital, escreve um contemporneo, tor-
nou-se fsica e moralmente o homem mais irrequieto, mais duro de fati-
gar, mais sensvel alegria da ao que se haja visto sobre a terra. Brutal,
colrico, poltro, bbado, devasso, absolutamente instvel de tempera-
mento, com um instinto exacerbado de poder e autoridade, revelava
perturbaes psicolgicas que se podem atribuir aos sustos de sua in-
fncia, sempre ameaada pelas maquinaes da irm Sofia, uma virago.
A maneira como matou o prprio filho, o tzarevich Alexis, depois das
mais horrendas torturas, bem revela a baixeza moral e os abismos de
crueldade a que podia descer sua alma conturbada. Sua obsesso com as
deformidades humanas, o prazer em cercar-se de idiotas, anes, caretei-
ros, mentecaptos, palhaos e kalmukos monstruosos confirmam o dese-
quilbrio em que os rasgos de genialidade estavam prximos da loucura.
O reinado incentivou o pendor dos russos pelo dramtico, o surpreen-
dente, o terrvel e o calamitoso. A vida na nova capital jamais pecou
pela tranqilidade ou a mo notonia.
Os primeiros diplomatas europeus contam-nos, em seus des -
pachos oficiais ou memrias particulares, coisas pitorescas ou agravantes
que dificilmente poderiam ocorrer em outros Estados civilizados da
poca. Essa propenso tornar-se-ia ainda mais salien te nos reinados se-
guintes, com as revolues de palcio e as incrveis tragdias da Corte,
os incidentes escandalosos e as vicissitudes das carreiras; e mais tarde, nos
sculos XIX e XX, com o terrorismo, as revoltas, os lgubres relatos das
vtimas da polcia secreta, Rasputin, a guerra, a revoluo e, detrs da
Cortina de Ferro, os mistrios horrendos do Estado totalitrio comunista.
Isso tudo entremeado de inundaes, incndios, epidemias e outros ca
taclismos naturais! Weisbrod, enviado britnico, informa, em 1711, que
a cidade foi completamente submergida. Em 1715, lobos famintos co-
meram uma mulher em plena rua central. Em 1723, Le Fort, Ministro
da Saxnia, oficia que um bando de nove mil capangas, dirigidos por um
coronel prussiano, tentou queimar o Almirantado e massacrar todos os
estrangeiros. O Duque de Lria, Embaixador da Espanha, escreve sobre a
vida da Corte que considera de mais luxo e esplendor do que as mais ricas
da Europa, acompanhando tais informaes de comentrios penetrantes
sobre as personalidades extravagantes dos cortesos. Alguns desses
Quando Mudam as Capitais 199

diplomatas elogiam o Tzar. Outros contribuem para formar a opinio de


Voltaire de que Pedro era brutal, feroz, brbaro e selvagem. Todos quei-
xam-se, exatamente como o faria um sculo mais tarde o marqus de
Custines, diplomata francs que nos deixou um edificante relato de suas
viagens na Rssia em que denuncia, como o fariam os Embaixadores lo-
tados em Moscou, a Cortina de Ferro, as dificuldades de alojamento, a
espionagem policial, os obstculos de toda a sorte interpostos loco-
moo, a desconfiana obtusa das autoridades, o maquiavelismo da propa-
ganda e a atmosfera de inflexvel tirania. O Tzar voltara de sua primeira
viagem Europa um grande admirador da Holanda e, em menor grau, da
Inglaterra. Mas seu modernismo ocidentalizante no comportava o
abandono dos mtodos caractersticos do Estado autocrtico: em nada
foi afetado pelas concepes liberais e humanitrias ou pelas instituies
democrticas desses pases. A influncia do ocidente exerceu-se no terreno
puramente material.
Amsterdam, Utrecht e, at certo ponto, Stockholm e Veneza
que Pedro no chegou a visitar, foram os modelos de So Petersburgo.
Mas o planejamento da capital acabou prejudicado pelas circunstncias
especiais de sua fundao e, no dizer de um diplomata contemporneo,
as coisas, como em geral acontece na Rssia, comearam pela execuo.
No houve um plano amadurecido. Nem talvez a conscincia da magni-
tude da obra. Pedro no era um urbanista, talvez porque lhe faltasse
cultura clssica, e, apesar de autoritrio, no conseguiu fazer triunfar o
nico plano que, tarde demais, tentou executar. Muito embora a influncia
holandesa continuasse sensvel na primeira fase do desenvolvimento da
cidade, cujas ruas foram plantadas de rvores e cortadas de canais como
em Amsterdam, a idia de uma cidade aqutica, edificada sobre ilhas e
servindo-se dos rios e dos canais como artrias para o trfego, no chegou
a ser realizada. Levado pelo seu entusiasmo e transbordante energia, o
gosto das grandes coisas e o g nio de dominao, o Tzar mandaria
executar o que lhe vinha mente, sem contemplar a integrao do conjunto.
A inspirao repentina, o arbtrio, a improvisao e os efeitos paradoxais da
falta de harmonia interior e dos choques emotivos na alma do Tzar, eis o
que patenteia So Petersburgo no sculo XVIII.
Em sua admirao pelos Pases Baixos, Pedro chamara a nova
capital (que outros conheciam como Petrograd ou Petrpolis) de Sankt
200 Jos Osvaldo de Meira Penna

Pieter Burkh, obedecendo pronncia holandesa, e concebera seu


desenvolvimento sobre as ilhas do delta do Neva. Para a direo dos tra-
balhos recorreu sem pestanejar aos artistas, engenheiros e tcnicos
estrangeiros. Comeam ento a chegar Rssia italianos, alemes, franceses
e bvaros, atrados pela reputao do monarca e a esperana de fortuna,
ou j contratados pelos agentes russos na Europa. A primeira impresso
que iam deixar seria, na crtica do cronista Algarotti, a de uma espcie
de arquitetura bastarda onde a influncia holandesa prevaleceria sobre
a italiana e a francesa. Mas aos poucos Roma e Paris substituem
Amsterdam e Veneza, e os arquitetos procuram erguer monumentos
destinados a transpor as formas da Roma Imperial metrpole da
Autocracia russa no apogeu. So Petersburgo, na expresso de G. H.
Hamilton, adquiriria com o tempo uma beleza estranha e opressiva.
Na Histria das Artes e da Arquitetura da Rssia por esse autor moderno,
podemos colher dados para a apreciao da parte relativa ao desenvolvi-
mento artstico da capital e, nesse ponto, merece particular ateno o
grande nmero de italianos que figuram em seus Anais. O ncleo principal
da cidade constituiu-se, contrariamente ao desejo inicial do Tzar, em
torno do Almirantado, na margem sul, a partir do qual se irradiariam
trs imensas avenidas ou Perspectivas Asceno, Nevski e Almirantado
cujo desenho pode ter sido inspirado por Versailles, Karlsruhe ou pela
Piazza del Popolo de Roma. A avenida mediana, a famosa Perspectiva
Nevski seria o eixo principal da cidade imensa artria plantada de
rvores e ladeada por alguns dos edifcios mais importantes da capital,
indo terminar no convento de Alexandre Nevski, heri lendrio, vencedor
da Ordem Teutnica.
Durante o reinado de Elizabeth Petrovna (1741-1761), filha e
quarta sucessora de Pedro o Grande, o crescimento da capital est
definitivamente orientado para o sul. Elizabeth muito se assemelhava ao
Pai na sensualidade, teimosia e patriotismo. Voluptuosa insacivel,
amante da beleza tanto quanto do lcool e da libertinagem, seu reinado
aponta o incio da vida luxuosa e alegre, como tambm brutal, sangrenta e
desregrada que prestaria cor e temperamento Palmyra do Norte.
Aps Elizabeth, subiu ao Trono autocrtico de todas as Rssias uma
modesta princesa alem cuja sorte, astcia e gnio poltico bem lhe me -
receram o cognome de Grande. Catarina II completaria a obra de Pedro
Quando Mudam as Capitais 201

em 34 anos de reinado e procuraria corrigir o que considerava o barba-


rismo russo, dando ao Imprio aquilo que ainda lhe faltava estilo! So
Petersburgo deve-lhe quase tanto quanto a Pedro, o Grande, e auxiliada
por uma pliade de arquitetos russos e estrangeiros, enriqueceria a capital
com monumentos grandiosos e austeros, obedientes nova moda
neoclssica.
A tradio clssica, favorecida por Catarina, culminou no rei-
nado de seu neto, Alexandre I, que, desejoso de tornar So Petersburgo
a mais bela de todas as capitais europias, talvez mesmo impelido, por
sua rivalidade com Napoleo, a procurar ultrapassar o que vira em Paris
sempre demonstrou uma grande predileo pela metrpole, conse-
guindo imprimir-lhe a homogeneidade clssica final da cidade em seu
conjunto. O perodo de declnio do tzarismo principia com a morte de
Alexandre I e a revoluo dekabrista (1825). Como to freqentemente
acontece, o movimento artstico exprimiu a decadncia social e poltica.
A arquitetura clssica de sentido imperial e grandioso, que fizera a glria
da capital no seu apogeu, perde-se agora, como diz Hamilton, na con-
fuso do ecletismo que invade a Rssia, como os outros pases da Europa,
depois da metade do sculo XIX. Entretanto, notvel o progresso
material da cidade onde primeiro se manifestam os efeitos da revoluo
industrial que, com muito atraso, atinge a Rssia. Em princpios da
Primeira Guerra Mundial e como resultado da mobilizao industrial,
sua populao atinge dois e meio milhes de habitantes. Seu nome
ento mudado para Petrograd forma russa, ou por outra escandinava,
de cidade grd ou gorod.
aqui o momento de deter-nos para procurar as causas do de-
clnio e renascimento de So Petersburgo. Ao morrer, Pedro, o Grande, po-
dia considerar-se satisfeito da obra realizada. Obra imensa, na verdade, de
que esse aspecto o smbolo teatral. Em poucos anos, um Reino atrasado e
semi-asitico fora transformado numa grande potncia europia que presi-
dia aos destinos da civilizao ocidental; e os sentimentos inatos de um
povo catico foram subjugados pela fora e a persuaso.
Mas ocorre, como conseqncia talvez de seu carter desmedido
ou como resultado da prpria magnitude e do sucesso indiscutvel da
transformao, que o Grande Tzar tenha sido o primeiro responsvel
pelo desenrolar de acontecimentos funestos cujos sintomas j comeam
202 Jos Osvaldo de Meira Penna

a surgir no reinado de Alexandre I. A fatalidade que conduz a cidade


para seu destino encontra-se inserida na prpria Idia Dominante que
lhe deu nascimento. Nessa idia esconde-se a semente de sua futura
queda como capital poltica, social e cultural da Rssia, como se a
Nmesis vingadora houvesse observado e julgado a obra desde o incio.
A Janela Aberta sobre a Europa romperia o isolamento, apressaria e
garantiria a europeizao da Rssia. Simultaneamente, porm, violava
porventura um dos elementos bsicos na funo geopoltica da capital: a
funo de unificao. Quando se tornou um trao-de-unio entre o pas
e o exterior, contribuiu para o rompimento das razes que devem fixar a
capital ao solo, ao cerne da nao, para dele receber o alimento vivifi-
cante. A cidade cresceu demais. Cumpriu muito a rigor seu papel euro-
peizante, como se fora um apndice monstruoso da antiga nemezkaia
sloboda o subrbio estrangeiro de Moscou onde Pedro passara a
infncia. Seus habitantes aprenderam to bem a lio que, nesse processo,
quase deixaram de ser russos. Rousseau diria que Pedro desejou fazer
alemes e ingleses quando devia ter comeado por fazer russos.... Pouco
a pouco, os aristocratas que voltavam de seus estudos no ocidente e os
aventureiros de todas as nacionalidades que se encaminhavam para o
norte, transformaram So Petersburgo em uma gran de metrpole
cosmopolita.
O prprio Tzar Pedro contratou s dezenas, s centenas, militares,
engenheiros, sbios, professores e artistas. Sua Corte transformou-se
num rendez-vous de homens de talento. Em sua mocidade fora amigo
do suo Lefort, do escocs Gordon, do balta von Mengden, do alemo
Timmermann; alguns galgaram os mais altos postos da administrao e
do exrcito. Outros alemes como Bhren, o Chanceler stermann e o
Marechal Mnich desempenhariam papel saliente nos reinados seguintes.
Suas amantes tambm eram estrangeiras: Anna Mons e Catarina Skow-
ronska, a futura Imperatriz. No crculo imediato de sua Corte encon-
tram-se dois judeus portugueses, o arrogante Dvier, que seria chefe de
Polcia, e Costa, que seria coroado Rei dos Samoiedas; um grego, Sav
Ragousinski, diplomata, e um escravo negro, Hannibal, antepassado do
poeta Puskhin. Esses homens tanto contriburam para a revoluo
cultural e social que o sculo XVIII russo um sculo estrangeiro a
reao nacionalista s se fazendo sentir, na verdade, por motivo da inva-
Quando Mudam as Capitais 203

so napolenica. Pode dizer-se da Rssia, nesse perodo, que o governo


alemo, o exrcito prussiano, a marinha inglesa, o comrcio holands, a
literatura francesa e a arquitetura italiana. Durante os reinados de Elizabeth
e Catarina essa evoluo das elites possui aspectos positivos pois, salvo
as brutalidades e os excessos, trata-se de uma aristocracia europia que
procura imitar Versailles. O sangue estrangeiro contribui para a completa
absoro dos costumes ocidentais e, alm disso, o reinado de Pedro
assinalou um rejuvenescimento da classe dos boyars com indivduos de
origem a mais humilde, e bem assim com um nmero considervel de
trtaros. Processa-se, nas altas camadas, como que uma integrao
teuto-eslavo-trtara e, nos sculos XVIII e XIX, deparamos a cada passo
com nomes estrangeiros na diplomacia, nas foras armadas e na poltica:
Esterhazy, Bering, Barclay de Tolly, Bagration, Nesselrode, Todleben,
Kaufmann, Witte e tantos outros. Cria-se, em suma, uma imponente
fachada cultural europia, uma Persona ou mscara incomparvel.
O cosmopolitanismo penetra no lar. As famlias ricas e nobres
contratam preceptores e governantas europias para suas crianas. Os
filhos estudam em Frana e na Alemanha de onde voltam com idias
novas, nem sempre amadurecidas ou adaptadas ao ambiente do pas. As
filhas continuam sua educao num ambiente artificial de refinamento e
elegncia. Domina a ltima moda de Paris na indumentria e no romance.
Escrevendo ainda sobre o reinado de Pedro, o Grande, o memorialista
Berckholtz afirma ser com espanto que se pode constatar a transformao
que se efetuou em to pouco tempo. A mulher russa, ainda recentemente
grosseira e pouco instruda, torna-se quase igual alem e francesa
pela finura de suas maneira e afabilidade: sob certos aspectos j lhes
muito superior. Nessa liberalizao do estatuto da mulher encontramos
talvez um dos terrenos em que as reformas de Pedro penetram mais
profundamente nisso se assemelhando obra desse outro grande e
genial reformador que foi Kemal Pach Atartrk. Em 1702 lavrado o
decreto que institui o noivado obrigatrio, permitindo aos futuros espo-
sos conhecerem-se antes do casamento. A mulher da alta casta, anterior-
mente resguardada no terem que um verdadeiro harm, de acordo
com os costumes severos de uma sociedade essencialmente patriarcal
liberta-se e adquire na vida mundana de So Petersburgo, uma posio
204 Jos Osvaldo de Meira Penna

predominante. Para isso contribuem sem dvida os reinados das Tzarinas


Catarina I, Anna, Elizabeth e Catarina a Grande.
Pouco a pouco, em contato estreito com as Cortes dos Bourbons
e dos Hannover, excede-se a Palmyra do Norte na imitao, juntando
os hbitos dissolutos e brutalidade, o desequilbrio e a embriagus. As
soberanas so as primeiras a oferecer o exemplo de devassido e da pro-
miscuidade. Mesmo no sculo XIX, que conheceria a reao do purita-
nismo vitoriano, So Petersburgo continua a ser uma das capitais mais
alegres e livres da Europa, rivalizando com Viena seno em finura, pelo
menos em fausto e ostentao. Mas o fenmeno no ainda to grave
quanto o do sculo XIX. O rompimento profundo e ir remedivel
entre o aristocrata, o burgus ou o descendente do antigo boyar que habitam
a capital, e o mujik abandonada em sua penosa existncia no interior. As
elites desarvoradas no sabem mais controlar o monstro e o cosmopoli-
tanismo torna-se uma doena que lentamente as corri!
O artificialismo da capital revela a discordncia das duas
tendncias irreconciliveis. Nada mais sintomtico do que a predileo
de Pedro, o Grande, de sua filha Elizabeth e do Grand Monde em geral,
pelo teatro, os bailes mascarados, as fantasias e o carnaval, manifestaes
essas de falta de autenticidade e fuga da realidade. O russo possui um
talento excepcional para a encenao. A arquitetura rococ da capital
essa contribuio especificamente russa ao falso estilo de vida do sculo
parece colimar a ereo de um vasto e fabuloso decr de teatro, de
modo a tornar quase imperceptvel a transio da vida mundana para o
palco. A prpria mania do Tzar com a Holanda, a adoo de instituies
polticas suecas e alems e a obsesso com a marinha indicam certa
perda de contato com a subestrutura nacional. No sculo seguinte, o
ar tificialismo corruptor agrava-se em ritmo acelerado. Dostoievsky dir
em tom azedo: So Petersburgo a cidade mais abstrata e artificial que
existe, e o historiador Karamzin escrever: Tornamo-nos cidados do
mundo mas, sob certos aspectos, deixamos de ser cidados da Rssia.
A crtica freqentemente tecida obra de Pedro o Grande que teria
lanado o barco s guas, nos estaleiros de Petersburgo, sem estar pre-
parado para enfrentar o oceano. Os estudantes, mandados Europa,
respiraram o sopro do ocidente, aprenderam a lio mas se esqueceram
de transmitir os ensinamentos adquiridos a seus compatriotas menos
Quando Mudam as Capitais 205

favorecidos. Constantino de Grunwald pergunta se no uma constatao


perturbadora que faz o historiador ao descobrir entre os exilados, re-
centemente domiciliados em Frana (os russos brancos") quase todos os
nomes de famlias ilustres dos antigos viajantes de Pedro o Grande. E,
na verdade, eram as formas externas e no o esprito liberal e humanista
da civilizao europia que essa gente assimilava. Brian-Chaninov obser-
va que o costume francs, a barba raspada e os hbitos ocidentais no
significavam que os crebros houvessem adotado a mentalidade, a civili-
zao e a cultura europia. Tudo isso era um trompe loeil que mal dissi-
mulava a ausncia de limpeza moral e de refinamento intelectual. O co-
mentarista Weber, escrevendo em 1725, j assim se referia aos estudan-
tes russos na Europa: Colhem tudo o que h de pior na Alemanha e
em outros pases, e desse modo se processa neles uma mistura dos vci-
os de sua nao com os do estrangeiro. Ao voltar Ptria retomam o
antigo modo de vida mas j perderam a piedade ancestral. Assim tam -
bm, comeam a beber vinhos finos e champagne mas nem por isso
menos se embebedam; rapidamente adaptam o uso do tabaco e fumam
cachimbo, o que certamente mais fcil do que a aquisio da fleugma
britnica. Aprendem a estratgia moderna e produzem magnficos soldados
(que, no dizer de Napoleo, tinham nas batalhas que ser mortos duas
vezes) mas como esto longe de encontrar administradores honestos e
eficientes!
Pedro lamentaria ter vivido suficientemente para ver aparecer
sua volta vrios Turenne, mas nenhum Sully e nenhum Richelieu. Os
magnficos generais, os cortesos elegantes e espirituosos, os ministros
capazes, os favoritos todo-poderosos so mentirosos e prevaricadores.
Quando Pedro certa vez ameaou enforcar todo indivduo acusado de
roubar os dinheiros pblicos, o Procurador-Geral perguntou-lhe com
espanto irnico: Vossa Majestade deseja reinar sozinho, sem sditos?.
Menshikov, o bravo capito, mecenas a quem a capital tanto deve, amigo
de infncia e corteso fiel, favorito cumulado de favores e honrarias, era
tambm um ladro incorrigvel que respondia com candura s fulminaes
de seu soberano: Sim, Majestade, roubei, roubei porque usei da autoridade
que me destes. Fiz em grande o que outros, a volta de Vossa Majestade,
fizeram em pequeno.
206 Jos Osvaldo de Meira Penna

Ao artificialismo de So Petersburgo devemos talvez atribuir


a venalidade, a devassido e, no sculo XIX, a violncia e o niilismo que
caracterizam suas elites. A Rssia arrancada de suas razes: o quadro
comporta uma repugnncia inata por todo constrangimento e toda
disciplina e da os processos ferozes de represso, a tortura, o knut, o
chicote, o falso fuzilamento, a Sibria; um estranho misticismo mrbido, o
messianismo da Terceira Roma, a necessidade de alegrar a alma
com a aguinha, a vodka e, nas crises mais graves, o impulso ao assassinato
e ao estupro que justificam o arrependimento posterior. Carter inerte,
interrompido por sobressaltos de energia explosiva, todo o complexo de
idealismo, hipocrisia, violncia e morbidez sombria que ilustra as perso-
nagens de Gogol, Dostoievsky e Turguenev; todos os sintomas de
esquizofrenia que distinguem o mundo petersburgueano nos cem anos
de declnio que precedem a revoluo bolchevista. E, enquanto uma
parte das elites governantes procura combater a funesta evoluo pelos
mtodos tradicionais da polcia (bit knutom!, passe o chicote!), enquanto
homens como o ministro da Educao, Uvarov, declaram, em pleno
sculo XIX, ser seu intuito construir diques para conter o fluxo das
idias novas, retardando se possvel por cinqenta anos a ocidentalizaco
da Rssia, a outra parte, a intelligentzia que se diz progressista, refugia-se
no niilismo, no terrorismo revolucionrio e nas vagas lucubraes mal
digeridas, inspiradas pelas doutrinas materialistas e socialistas da filosofia
europia. Para uns, as paredes da Fortaleza de Pedro e Paulo resolvem
todos os problemas. Para os outros, os livros de Buckle, Darwin, Haeckel,
Hegel e Marx.
Mas a Lei da Hubris da punio do orgulho insolente est
sempre pronta a restabelecer a justia imanente da histria. O luxo atre-
vido, o hedonismo como justificao da existncia, o terror como mtodo
de governo, o materialismo vazio e brutal e a degradao moral de que o
monge Rasputin o derradeiro exemplo, conduzem irremediavelmente
ao desfecho revolucionrio. As massas ressentidas contra tudo que So
Petersburgo representava, porque a metrpole as privara de sua legtima
participao na vida do pas, dirigem contra ela seu surdo e ominoso
protesto. J em 1863, Aksakov escrevia a Dostoievsky: A primeira
condio para que o sentimento popular russo encontre livre expresso
odiar Petersburgo com a alma inteira e todo o corao... . Em 1825,
Quando Mudam as Capitais 207

a revolta decembrista constitui o primeiro indcio da presena de um


tumor que arrebentaria cem anos mais tarde. Entre 1870 e 1880 o terro-
rismo alastra-se. Em 1905, depois dos desastres da guerra russo-japone-
sa, o batismo de fogo revolucionrio diante do Palcio de Inver no. Mas
nem a tese dos Eslavfilos, que pregavam a volta s tradies moscovitas
patriarcais nem a anttese dos Ocidentais, para quem o caminho de
Pedro era correto e a origem de todos os males da Rssia residia em nele
no haver perseverado comportavam uma soluo final das tenses acu-
muladas, a qual seria encontrada numa sntese surpreendente do materialis-
mo dialtico marxista com a estrutura trtaro-moscovita atvica, expres-
sa num novo Gro-Khanato eurasitico.
Quais as concluses que se pode auferir do caso de So Peters-
burgo? Construir uma cidade no a mesma coisa do que construir uma
capital. Petersburgo justificou-se plenamente como centro comercial, como
porto (apesar de seus inconvenientes topogrficos e climticos), como ci -
dade industrial e, inclusive, como janela aberta sobre a Europa no senti-
do que lhe quis dar Pedro o Grande. Se foi uma capital artificial segundo
a definio de Vallaux e, na verdade, a capital artificial por excelncia,
a capital artificial-tipo foi tambm uma aglomerao urbana de
grande prosperidade que provou como pode uma cidade se libertar do
determinismo geogrfico. A histria recente confirma essa constatao,
alis to instrutiva quanto as crticas levantadas a seu papel poltico e
social.
Em outubro de 1917, naqueles dias que abalaram o mundo,
encerra-se o captulo da histria russa iniciado por Pedro o Grande. Em
fevereiro de 1918, no obstante a Paz de Brest-Litovsk, as vanguardas
germnicas aproximam-se da cidade que se chama ento Petrograd. O
colapso teutnico de novembro desse mesmo ano diminui a ameaa
contra a praa onde Lnin e Trotski dirigem a resistncia e o terror
vermelho. Em outubro de 1919, Yudenich, que comanda um exrcito
russo branco auxiliado pelo alemo von der Goltz e pelo heri da inde-
pendncia finlandesa, baro Mannerheim, detido s portas da cidade.
O governo sovitico transfere-se para Moscou. Petrograd, abandonada,
sofre os horrores da revoluo, da guerra civil, do terror, da misria, da
fome e das inundaes. Em 1924, quando morre Lnin, sua populao
pouco ultrapassa a cifra dos quinhentos mil. Recebe ento, para come-
208 Jos Osvaldo de Meira Penna

morar o homem que dirigira a revoluo contra tudo que ela simbolizava, o
nome de Leningrad. Em 1942/44, sofre o stio dos exrcitos de Hitler
que, no entanto, no conseguem impedir que, atravs de um cerco
incompleto, seja a praa abastecida. Um milho de seus cidados morre
de penria, fome e bombardeio de artilharia. A resistncia da cidade
ainda mais herica do que a que notabilizou Stalingrad. Quarenta anos
depois, tambm sobre ela que sopram com mais fortaleza os ventos de
mudana trazidos pela Glasnost de Gorbachev. O fato que a populao
da cidade tenha votado maiamente no sentido de restabelecer o velho
nome de batismo, So Petersburgo, sintomtico do que se passa, pois
talvez venha a caber-lhe novo papel na abertura da Rssia Europa. Em
So Petersburgo poder renascer um novo esprito de liberdade, abertu-
ra global e ecumenismo modernizador que integre a Rssia, finalmente,
ao Ocidente.
Peter I
Pedro, o Grande
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

X
Washington, a Capital Federal

W ashington no certamente a primeira cidade construda


com o propsito especfico de servir de sede ao governo de um pas.
Contrariando as pretenses patriticas de alguns norte-americanos que
lhe reivindicam a primazia, esforamo-nos no correr deste trabalho por
demonstrar que a praxe de fundar ou de mudar de capital , por assim
dizer, to antiga quanto a prpria histria. Verificamos que muitos dos
maiores monarcas e estadistas do passado no prescindiram de gravar
seu nome nos alicerces de uma cidade o ato sempre tendo como obje-
tivo celebrar algum acontecimento transcendente ou assinalar alguma
profunda revoluo, cultural ou de natureza geopoltica, na vida dos
povos que conduziam para novos destinos. O que singulariza Washington
no o fato de ter sido criada com um fim poltico especfico. No
tampouco de ter sido traada dentro de um plano urbanstico racional.
No, o que a distingue simplesmente a circunstncia de representar o
padro clssico do Distrito Federal, a primeira cidade moderna que serviu
de sede a um tipo novo de governo, de forma republicana democrtica e
constituio federativa, circunstncia que impunha nova metrpole
certas funes especficas assim como certas limitaes. A criao de
214 Jos Osvaldo de Meira Penna

uma cidade estritamente administrativa e politicamente neutra, em rea


relativamente afastada das grandes concentraes demogrficas, passou
a constituir um elemento importante de unificao, assim como descen-
tralizao. Esta essencial ao bom funcionamento do regime federativo
cujo princpio bsico a democracia regional, isto , a igualdade e auto-
nomia das unidades territoriais componentes da nao. A idia domi-
nante de uma cidade como Washington , justamente, a de ser uma
aglomerao urbana econmica e demograficamente secundria, ao
mesmo tempo que constitucionalmente neutra. Essa condio de relati-
va inferioridade em poder material visa libertar o governo federal de
preocupaes de mbito municipal ou de interferncia por parte de inte-
resses regionais egostas, permitindo o desenvolvimento natural e livre
das vrias regies, provncias ou estados componentes da Unio, em
torno de seus respectivos centros urbanos.
Para bem dizer, esse conceito clssico de capital de um Estado
federado nem mesmo criao americana. A antiguidade nos oferece o
exemplo de Rhodes e, na Idade Moderna, j os Pases Baixos haviam
escolhido Haia pelos mesmos motivos. Washington, porm, o exemplo
clssico que influiu na escolha e organizao de capitais como Ottawa
ou Pretria, sendo tambm o padro que norteou a fundao de Can -
berra. Alm disso, o conceito de Distrito Federal, com administrao
sui generis, foi aceito na Amrica Latina pelo Mxico, a Venezuela, a
Argentina e o Brasil ainda que, do ponto de vista da realidade geopolti-
ca, as respectivas capitais no se enquadrem salvo Braslia dentro
do modelo norte-americano. Neste caso, o mimetismo que nos caracte-
riza em matria poltica nos fez perder de vista que uma capital federal
existe para servir o Estado e no para dele se locupletar como o fazem
Buenos Aires, Mxico ou Caracas.
Washington ou Distrito de Columbia (abreviado DC.) possui
uma rea de setenta milhas qua dradas e encontra-se s margens do
rio Potomac, entre os estados de Maryland e Virginia, a uma distncia
aproximada de cento e cinqenta quilmetros do mar. Quando os
primeiros europeus atingiram o Potomac, na segunda metade do sculo
XVI, a regio era habitada por vrias tribos indgenas, a maioria de
Quando Mudam as Capitais 215

etnia algonquiana. Vrios nomes das redondezas, Potomac, Piscataway,


Anacostia, lembram ainda a antiga presena do ndio. Foi um almirante
espanhol, Pedro Meendez, governador da Flrida, quem primeiro subiu
o rio at as imediaes do stio de Washington, batizando-o com o
nome de Esprito Santo (1571). Quarenta anos mais tarde o fabuloso
Capito John Smith explorou a regio, entrou em contato com os ndios
e escreveu a respeito algumas pginas interessantes. Depois vem George
Calvert, primeiro Lord Baltimore, que recebeu do Rei Carlos I uma con-
cesso de terras, a leste do Potomac, para colonizao por parte de cat-
licos vitimados pelas lutas religiosas da Inglaterra. Essa Capitania
recebeu o nome de Maryland, em honra da Rainha Mary, esposa catlica
daquele infeliz monarca. Estabelecida em 1634 por vinte Senhores de
muito boa estirpe e trezentos trabalhadores, conheceu um rpido
sucesso, no obstante a hostilidade dos silvcolas.
Cem anos mais tarde j estava a regio do Potomac quase
inteiramente ocupada por grandes latifndios, pertencentes s famlias
mais aristocrticas do Maryland e da Virgnia. A escravatura negra fora
introduzida, juntamente com a cultura do tabaco. No existia propria-
mente estabelecimento urbano mas um tipo de regime feudal: um con-
junto de grandes fazendas confortveis e mesmo luxuosas onde a vida
dos pro prietrios, os gentlemen of Virginia, corria na abundncia e em
lazeres refinados. A gente vivia a cavalo e no hesitava em fazer cinco
ou mesmo maior nmero de lguas para uma visita social ou jantar com
um vizinho. Em desportes atlticos, mesa farta e, s vezes, a guerra
contra os ndios e os franceses do Canad nisso se passava a vida desses
senhores coloniais cuja Casa Grande era alimentada pelo trabalho abun-
dante e gratuito da Senzala. Duas caractersticas, no entanto, distinguiam
a organizao social da Virginia daquela que vigorou no Brasil colonial:
a mestiagem era praticamente inexistente e existia uma classe mdia
composta de brancos pobres para os quais o serto, o back country
alm dos Alleghenies, constitua uma Terra da Promisso para onde se
lanavam os mais aventurosos, procura de fortuna e liberdade. Num
sistema de latifndios desse tipo raras eram as cidades. Encontramos
apenas, nessa segunda metade do sculo XVIII, duas vilas, Alexandria e
Georgetown esta, hoje, um bem conservado subrbio da capital.
216 Jos Osvaldo de Meira Penna

Entretanto, ao norte, cresciam Nova York, Boston, Philadelphia e uma


organizao social diversa.
As circunstncias e especialmente a importncia crescente da
aristocracia culta e dominadora da Virgnia predestinavam o stio na
confluncia do Potomac e Anacostia. De outro modo no se explicaria
o futuro da regio de mau clima, cujos baixios as guas costumavam
inundar em perodos de enchente e cuja maior elevao, onde hoje se er-
gue o Capitlio, tem apenas trinta metros acima do nvel do rio. O terri-
trio faz parte da plancie costeira e o subsolo no oferece base slida
para as grandes construes o que criaria mais tarde srios problemas
de engenharia. Em suma, uma zona alagadia, bastante afastada do mar
para gozar das vantagens da brisa martima, umidade elevada, ventos
lnguidos, precipitao abundante e extremos de temperatura, subindo a
quarenta e descendo a menos de vinte graus centgrados abaixo de zero.
Os invernos no so longos mas o frio penetrante. O vero pior e
compara-se com a cancula carioca. A regio possui, no entanto, grande
beleza natural. Os campos ondulados e magnificamente arborizados da
Virgnia e Maryland contam-se entre os mais pitorescos dos Estados
Unidos. Em 1607, podia o Capito John Smith assinalar que o Cu e a
Terra nunca se puseram to de acordo para criar para o homem um
lugar to habitvel. O distrito cercado de colinas e, em seu centro,
cortado pelo parque Rock Creek. A arborizao intensiva das avenidas
transformaram-no em cenrio verdejante, prprio para uma grande
capital.
George Washington e Thomas Jefferson, ambos Virginianos,
certamente conheciam o local e freqentavam muitas das manses re -
quintadas s margens do Potomac. Outras consideraes entretanto, de
ordem eminentemente poltica, iam amparar a natural preferncia pelo
stio desses dois pr-homens da independncia norte-americana. As tre-
ze colnias se haviam levantado contra a Me-Ptria britnica. Em 1776,
haviam proclamado sua independncia, no calor de uma longa e difcil
luta que s a ajuda francesa, encabeada por Rochambeau e La Fayette,
acautelou. Compreendendo que sua sobrevivncia dependia da Unio,
os Estados Unidos E pluribus unum sentiam a carncia de um gover-
no federal com sede prpria. O Congresso Continental da jovem Re-
pblica era, a princpio, uma instituio nmade. Philadelphia, Baltimore,
Quando Mudam as Capitais 217

Lancaster, York, Princeton, Trenton, Annapolis e Nova York haviam al-


bergado os legisladores e o poder executivo nascente, em ocasies diver-
sas. Ao desconforto dessa situao, porm, ajuntavam-se inconvenientes
mais srios. Em 1783, quando em Philadelphia o Congresso, reunido no
histrico Independence Hall com desejo de ali permanecer, foi agredido
por um destacamento de 300 soldados amotinados que reclamavam sol-
do em atraso, nem a populao local, nem as autoridades estaduais ou a
milcia da Pennsylvania levantaram o dedo sequer para socorrer os legis-
ladores. Alarmado com a afronta, o grande constitucionalista James Ma-
dison comentou que, se a cidade no estava disposta a garantir a segu-
rana do Congresso, melhor seria procurar outro pouso. Princeton, na
Nova Jersey, hoje mais conhecida por sua Universidade, foi a sede ento
favorecida mas se revelou demasiadamente exgua, dado o afluxo da po-
pulao. Ora, a Constituio consignava expressamente, em seu artigo
1, 17, que o Congresso tinha o direito de exercer jurisdio exclusiva,
em qualquer caso, sobre o distrito que, no excedendo dez milhas qua -
dradas, se pudesse tornar, por cesso de qualquer Estado e aceitao por
parte do Congresso, a sede do governo dos Estados Unidos da Amrica.
A questo de jurisdio foi assim debatida e resolvida. Trata-
va-se agora de saber qual o local escolhido, pois naturalmente uma
quantidade de candidaturas se apresentavam. Algum props Boston
onde o primeiro tiro fora disparado; Philadelphia, onde a indepen-
dncia fora proclamada; Yorktown onde fora conquistada. Alm das
cidades que j haviam albergado o Congresso, Kingston, Newport, Wi-
lington, Reading e a velha capital da Virgnia, Williamsburg, disputavam
a honra... Ainda em Princeton, vrias ofertas foram consideradas. No -
tou-se contudo, claramente, uma rivalidade tal, oriunda de divergncias
municipais, estaduais e regionais, que alguns passaram a evitar a ardente
questo da cidade federal pelos perigos que comportava como fonte
de frico entre o Norte e o Sul do pas. A 7 de outubro de 1783, o
Congresso decidiu providenciar o levantamento de terras s margens do
Potomac, as quais haviam sido oferecidas pelos estados de Maryland e
Virgnia, juntamente com um bnus de 200.000 dlares caso fosse esco-
lhida a margem esquerda, no Maryland. Ao mesmo tempo, ordenou le -
vantamentos no Delaware, talvez cogitando de construir duas cidades
federais, uma ao norte e outra ao sul. No ano seguinte, tendo a sede
218 Jos Osvaldo de Meira Penna

temporria do governo sido transferida para Nova York, a tese da capi-


tal perto de Trenton pareceu triunfar, com evidente regozijo nortista.
A questo revestia-se, no entanto, de um aspecto de suma
gravidade e, durante sete anos, ia provocar debates acerbos, insinuan-
do-se, como escreveu um contemporneo, em todas as grandes ques -
tes nacionais. De certo modo, dependia a prpria sobrevivncia da
Unio de uma soluo sbia do problema pois os Estados confederados,
justamente nessa poca, procuravam encontrar uma frmula suscetvel
de anular as tendncias centrfugas cujos ominosos sintomas se eviden-
ciavam de modo crescente. Redigida em Philadelphia e adotada pela
Constituinte de 1787, era a Carta Magna o instrumento destinado a con-
ciliar os interesses divergentes dos Estados em favor de uma Unio fe -
deral, larga e fecunda, sendo o dispositivo sobre a sede do governo um
dos elos essenciais ao sucesso da frmula. O General George Washing-
ton, da Virgnia, havia sido eleito Presidente da Repblica e John
Adams, do Massachusetts, Vice-Presidente e Presidente do Senado. A
luta entre o Sul e o Norte era simbolizada por esses dois homens. O pri-
meiro naturalmente favorecia o stio do Potomac, cerca de suas proprie-
dades, enquanto o segundo, nos anos posteriores, quase fez triunfar a
causa de Germantown, na Pensylvania. Nessa altura, alarmados com a
eventualidade da dissoluo de nossa Unio em estgio ainda incipien-
te, dois grandes estadistas congregaram seus esforos para encontrar
um caminho salvador. Hamilton, do Norte, vira derrotada por maioria
insignificante proposta sua, no sentido de que a Unio assumisse as
dvidas de guerra dos Estados. Apelou ento para Jefferson. E este ima -
ginou uma transao aceitvel para a qual obteve o apoio de dois influ-
entes congressistas da Virgnia.
A receita foi aprovada num gape servido a Hamilton, como
convidado de honra de Jefferson. As viandas saborosas e o suave Madeira
tiveram o efeito desejado, concordando os sulistas em modificar seu
voto no que diz respeito Lei de assuno das dvidas de guerra, em
troca da promessa de Hamilton de angariar um nmero suficiente de
votos nortistas em favor do Potomac. A 12 de julho de 1790, Washington
anotou em seu dirio que recebera duas leis, uma das quais estabele-
cendo as sedes temporria e permanente do governo dos Estados
Unidos. Logo aps assin-las, o Presidente passou a tomar parte ativa
Quando Mudam as Capitais 219

nos trabalhos de localizao e demarcao do stio que no excederia


dez milhas quadradas. Quase s entre seus contemporneos, George
Washington previa o crescimento espantoso do pas que, na poca, pos-
sua menos de cinco milhes de habitantes e um territrio relativamente
exguo sobre o litoral do Atlntico. Ele sentia a necessidade de uma ca -
pital digna de tal desenvolvimento. Como perfeito esquire da Virgnia, ele
apreciava as vantagens de um stio campestre, prximo dos latifndios
de sua famlia e longe das influncias nefastas das grandes cidades cosmo-
politas. Escrevera que, se Philadelphia, simples capital de um Estado,
precisava de uma rea de seis milhas quadradas, a capital da Unio certa-
mente necessitaria de extenso maior.
A Lei de Residncia autorizava o Presidente a nomear uma
Comisso de trs peritos, encarregados de proceder aos levantamentos,
definindo os limites do Distrito e providenciando quanto construo
dos edifcios pblicos, assim como adquirir as terras necessrias. O tra -
balho deveria ficar pronto antes da primeira segunda-feira de dezembro
de 1800. A 24 de fevereiro de 1791, o Presidente enviou uma Mensagem
ao Congresso comunicando que, depois de madura considerao das
vantagens e desvantagens dos vrios stios, dentro dos limites prescritos,
havia instrudo os Comissrios no sentido de estudar a rea em torno de
Georgetown, no Maryland. A opinio pblica estava fatigada com os
debates dos anos anteriores e por isso aceitou as sugestes do Presidente,
sancionando a escolha que, em sua sabedoria, parecia conciliar definiti-
vamente os interesses divergentes dos dois partidos regionais em torno
dos quais se agrupavam os treze Estados federados. A 29 de maro do
mesmo ano, o general-presidente visitou o stio em que se edificaria a
futura metrpole qual ficou seu nome associado. Dela foi Washington,
literalmente, o Fundador.
Entretanto, como veremos adiante, a circunstncia da capital
projetada estar ao sul do limite terico constitudo pela famosa
Mason-Dixon line que dividia o Sul do Norte, longe de favorecer os Esta-
dos sulistas que meio sculo mais tarde iriam tentar a secesso, consti-
tuiria paradoxalmente uma das garantias mais slidas do xito da Unio,
defendida pelo Norte.
Os Comissrios nomeados por Washington, Thomas Johnson,
Daniel Carroll e David Stuart, demarcaram o stio exato da aglomerao
220 Jos Osvaldo de Meira Penna

que deveria ocupar a dcima parte do Territrio, mais tarde Distrito


de Columbia que, por ato do Congresso reconhecido, se tornou o
Condado de Washington. Assim nasceu esse filho nico da Nao,
a capital dos Estados Unidos da Amrica... Nos anos seguintes os
Comissrios providenciaram a desapropriao das terras e o planeja-
mento da cidade. Maryland e Virgnia concordaram em contribuir finan-
ceiramente para a construo dos edifcios pblicos, alm de ceder sua
jurisdio sobre a rea demarcada. Na falta de outras verbas, o Presidente,
como agente do Congresso, ocupou-se de negociar com os proprietrios
locais a desapropriao dos terrenos. Chegou-se finalmente a um acordo
segundo o qual o governo compraria qualquer rea que, porventura,
reclamasse para a construo de edifcios pblicos. O resto seria par-
celado em lotes iguais, a metade dos quais caberia nao, sendo a outra
entregue ao pblico. Os terrenos reservados para parques e ruas foram
desapropriados sem compensao, clusula com a qual os proprietrios
concordaram, levando em conta os grandes benefcios que esperavam
obter com a construo da capital sobre suas terras. Jefferson escreveu
ao Presidente: A aquisio de terras realmente nobre... Creio que reservas
muito liberais devem ser feitas em favor do pblico. No entanto, as
transaes, na aparncia sbias, no evitariam a praga da especulao
imobiliria que tem, quase invariavelmente, acompanhado o nascimento
das cidades governamentais. As especulaes e as negociatas um tanto
escusas ocorreram durante essa primeira fase. Homens do calibre de
Jefferson no hesitaram, segundo consta, a participar de empresas sustenta-
das na valorizao dos terrenos. Mas os proprietrios e os especuladores
no contavam com um novo personagem, o Major Pierre Charles
LEnfant!


LEnfant era francs. Ainda jovem, tomara-se de entusiasmo
liberal, como seu colega La Fayette, e oferecera seus servios s colnias
americanas que lutavam pela independncia. Voluntrio no Exrcito
Continental, promovido a Capito e depois a Major de Engenharia,
atrara a ateno de Washington graas a seus conhecimentos na arte das
fortificaes e a seu temperamento disciplinador. Terminada a guerra e
depois de curta visita Frana, estabelecera-se em Nova York como
Quando Mudam as Capitais 221

Engenheiro-Arquiteto e ali o Presidente o fora procurar, encarregando-o


de desenhar, em escala monumental, o Plano Piloto da nova metrpole.
Washington escrevera a um amigo que a nao poder edifi-
car uma cidade a qual, embora no to grande quanto Londres, ser
inferior a poucas outras cidades da Europa em magnitude. E, para
espanto dos contemporneos, Jefferson previa um crescimento da po -
pulao at cem mil habitantes, dentro de um sculo, ousando mesmo
declarar, convicto, que poderia atingir a cifra dos duzentos mil!
As antecipaes de Jefferson so interessantes se as compa-
rarmos com o fenmeno semelhante que ocorreu em Braslia. Ns tambm
planejamos uma nova capital, em 1956, que devia abrigar meio milho
de habitantes. A cidade e suas satlites j possuem hoje trs milhes. Se,
ao Distrito de Columbia, adicionarmos os ncleos suburbanos que se
estendem pelo Maryland e a Virgnia, a Grande Washington cobrir hoje
mais do que essa soma. Ningum, na poca, podia antecipar o fenmeno
colossal de urbanizao que se registaria no sculo XX, particularmente
nos pases novos da Amrica e em velhas naes asiticas.
Grande amante de arquitetura e admirador de Palladio,
Jefferson, que desenhara pessoalmente a Universidade da Virgnia e sua
manso de Monticello onde revelou talento de jardineiro, empenhou-se
tambm a fundo no projeto, encaminhando a LEnfant as plantas de
Karlsruhe, Amsterdam, Paris, Torino e outras cidades europias.
Como esto relacionadas com as notas que tomei durante minhas
viagens e so imprescindveis para sua aplicao, escrevia ele ao Major,
peo-lhe tomar com elas todo o cuidado e restituir-me quando no mais
as necessitar. Estou realmente feliz em saber que o Presidente deixou em
to boas mos o planejamento da cidade e no tenho dvidas de que ser
levado a cabo com satisfao geral. A obra, com efeito, tornou-se a
idia fixa de LEnfant na qual consumiu todas suas energias.
Monsieur, escrevia LEnfant a George Washington, a in -
teno manifestada recentemente pelo Congresso de lanar as bases de
uma cidade destinada a tornar-se a capital deste vasto imprio, oferece, a
quem da obra ficar encarregado, uma ocasio to esplndida de alcanar
glria e renome que Vossa Excelncia no dever ficar surpreendido se
minha ambio e o desejo de tornar-me um cidado til ao pas me im -
pelem a pedir-lhe para tomar parte na empresa. Nenhuma nao talvez
222 Jos Osvaldo de Meira Penna

haja tido a sorte de escolher livremente o local onde se ergueria sua


capital. E ainda que os meios de que dispe o pas no lhe possam per-
mitir levar mais avante o plano traado, dever ser concebida em escala tal
que se possa futuramente adaptar aos aumentos e embelezamentos que a
riqueza da nao lhe facultar, a qualquer tempo, por mais distante que
seja.
Inspirado naturalmente, como o demonstra Elbert Peets, no
esquema de Versailles com suas avenidas diagonais, seu grande eixo cen-
tral, sob a forma de um espelho dgua, e seu ponto de vista dominador
(h mesmo uma relao numrica precisa entre as duas obras), LEnfant
concebeu um plano grandioso que, apesar de modificado, corrigido e
acrescido posteriormente, ainda hoje se evidencia no mapa. No se
poderia dizer que os engenheiros urbanistas da poca fossem tcnicos.
LEnfant considerava-se mais artista do que propriamente engenheiro e
foi como artista, levando em conta sculos de arte europia, a experincia
de ilustres antecessores italianos e franceses, a tradio do Barroco e as
plantas quadrilaterais, que traou seu desenho, adaptado aos contornos e
configuraes gerais do terreno. A base era a velha grelha da antigui-
dade. O desenho quadrangular obedecia teoria urbanstica que a grande
maioria das cidades artificiais, no perturbadas por acidentes geogrficos,
iria mais tarde seguir. J na Amrica, tanto do norte quanto do sul (Lima
e Buenos Aires, por exemplo), era a frmula preferida, prtica ainda que
montona, eficiente ainda que simplista, obedecida em Williamsburg,
Nova York, Philadelphia e Nova Orleans. LEnfant no se satisfazia,
porm, com a uniformidade de quarteires absolutamente regulares e
procurou encontrar solues rtmicas que, talvez, em estado embrionrio,
fossem expresso de concepes semelhantes s do zoneamento moderno. O
que quer que seja, o desenho no quadrado porm retangular, numa
disposio em blocos de tamanho varivel conforme aos eixos principais e
transversais do esquema. As quadras maiores deviam ser utilizadas para
os edifcios pblicos ao passo que as menores seriam reservados para as
casas residenciais. Em seguida, articulando ainda mais o desenho, cortou
a grelha por um sistema de grandes avenidas diagonais. Eram linhas de
comunicao direta... concebidas com o intuito de ligar os objetos mais
distantes e separados com o principal e de preservar, atravs do conjunto,
a reciprocidade de vista. So essas avenidas com os nomes dos estados
Quando Mudam as Capitais 223

originais da Unio entre as mais famosas Pennsylvania, Connecticut,


Massachusetts (onde se encontram muitas das principais Embaixadas),
que do cidade seu encanto e carter, muito embora os ngulos assim
formados, s vezes absurdamente agudos, confundam o visitante e difi-
cultem hoje, enormemente, o trfego automobilstico. Alguns entendidos
sugerem que a idia das diagonais sobrepostas ao desenho ortogonal
tenha sido inspirado pelo plano de Evelyn para a cidade de Londres.
Entretanto, o centro do dispositivo era um tringulo issceles cuja base,
leste-oeste, constituda pelo chamado Mall e a altura, subindo para o
norte no eixo da rua 16, representada pela esplanada da Casa Branca.
Na ponta oriental, a colina do Capitlio e, ligando este Casa Branca, a
diagonal que desenha um dos lados do tringulo representada pela
Pennsylvania Avenue. O ponto de entroncamento da base leste-oeste
com a altura norte-sul, seria enfeitado com a figura eqestre de George
Washington. Votado em 1783 pelo Congresso, foi mais tarde substitudo
pelo atual e imenso Obelisco.
O que, na realidade, se deduz dessa concepo a influncia
muito clara do estilo barroco francs, com seu culte de laxe. LEnfant
desenvolveu simplesmente o dispositivo de Versailles, prevendo para a
capital americana o que tambm caracterstico de Paris, os ronds-points
ou circles onde se encontram as avenidas divergentes, proporcionais em
magnitude ao nmero de avenidas que conduzem. Alm disso, vale
notar que a importncia do esquema triangular fez crer numa secreta
inspirao manica, sabido como o papel que desempenhou a mao-
naria na Independncia americana e o fato de George Washington, ele
prprio, ter sido maon. A Grande Perspectiva do Renascimento, a
patte doie de trs avenidas que se irradiam, a partir de um ponto focal
ocupado por um monumento qualquer e em nvel ligeiramente superior ao
da vizinhana, configura o elemento essencial da tradio urbanstica
europia, especialmente do clssico francs. Foi o efeito procurado em
Versailles, o efeito que Le Ntre realizou em seus jardins e que atingiu
culminncia na perspectiva dos Champs Elyses. Dizem que Versailles
a manifestaco arquitetnica e paisagstica do Absolutismo monrquico.
Do mesmo modo, o Arco do Triunfo seria a expresso perfeitamente
lgica do Imperialismo napolenico. Em Washington, entretanto, o efeito
visa engrandecer a sede do Congresso, a Casa do povo dos Estados
224 Jos Osvaldo de Meira Penna

Unidos, o Capitlio. Seria o emblema, como escrevia LEnfant, da ma -


neira pela qual ser acessvel em todos os sentidos e em todo o tempo, a
todos os indivduos que vivem sob a guarda da Unio. A Colina do
Capitlio, Jenkins Heights, marcava o verdadeiro centro da metrpole
projetada. Ao expor seu Plano Piloto, LEnfant declarara: depois de
procura cuidadosa de uma situao favorecida, inspirado, poderei assim
dizer, pelo receio de uma primeira impresso prejudicial ao julgamento,
no pude descobrir nenhuma que, mais vantajosamente, acolhesse os
edifcios do Congresso, qual pedestal espera de um monumento. Nesse
particular, o Capitlio conforma-se aos mais acariciados sonhos do artista.
O Palcio do Presidente, a futura Casa Branca, colocada em
outra elevao sobre o eixo norte-sul, deveria gozar do esplndido
panorama do curso do Potomac, descendo lentamente para o mar. Essa
localizao, ainda outra vez, era inspirada pelo esquema de Versailles,
isto , pelo dispositivo cruciforme das perspectivas do Trianon e do
Grand Canal. O que hoje o Mall, eixo principal do desenho, foi delineado
como uma Grande Avenida, de quatrocentos ps de largura e aproxi-
madamente uma milha de comprimento, ladeada de jardins e terminada,
do lado das casas, por um ligeiro relevo: seria uma espcie de Corso,
um tapis vert onde a populao da capital se congregaria para passeios e
cerimnias, entre casas espaosas e jardins, para acomodar embaixadores
estrangeiros. A planta, em seu conjunto, era preparada em escala tal
que permitir engrandecimentos e embelezamentos porventura permitidos
pelo aumento da riqueza da nao, em qualquer tempo futuro, por mais
remoto que seja. Hoje em dia, o Mall ladeado por uma srie de grandes
museus e de monumentos comemorativos (Memorials).
Muito embora o Plano de LEnfant seja ainda, no mapa,
claramente visvel, muitas alteraes e correes foram efetuadas mais
tarde e inmeros pormenores decorativos definitivamente abandonados
a prpria planta em certo momento esquecida. A universalizao do
estilo clssico, na moda ao final do sculo XVIII, foi violada por
alguns edifcios aberrantes como, por exemplo, o Smithsonian de estilo
gtico e pedra vermelha, conservado at hoje por motivos de sentimen-
talismo nostlgico. Mas o esprito do urbanista sobreviveu na obedincia
s perspectivas e na triangulao fundamental dos monumentos posteriores:
o Memorial de Lincoln, o Memorial de Jefferson e o prprio monumento
Quando Mudam as Capitais 225

a Washington, que est colocado ligeiramente afastado do ponto de


intercesso dos dois eixos principais da cidade. LEnfant havia previsto um
desenvolvimento considervel a leste do Capitlio (East Capitol street)
que no se concretizou devido conhecida tendncia das cidades para
se estenderem para oeste. Assim tambm, foi esquecida a Grande Cas-
cata planejada em frente ao Capitlio. Seus jardins ostentam hoje a
esttua de John Marshall e o Monumento ao General Grant, vencedor da
Guerra Civil. A Corte Suprema e a Biblioteca do Congresso, escondidas
detrs do Capitlio, esto assimetricamente colocadas, interrompendo
as diagonais nordeste e sudeste. O Departamento do Tesouro, fruto de
estpida teimosia de um Presidente, possui uma ala que corta a perspectiva
da Pennsylvania Avenue, entre a Casa Branca e o Capitlio. Em vez da
ponte sobre o Anascstia, na East Capitol Avenue, esse gnero de construo
monumental foi realizada a oeste, em duas pontes sobre o Potomac.
Esse modo de desenvolver todo o distrito, escrevia
LEnfant em defesa de seu Plano, dever legar posteridade uma
idia grandiosa do interesse patritico que o promoveu. No mpeto
juvenil de um temperamento ardente e romntico (tinha ento trinta
e sete anos), pontificava o francs em resposta aos especuladores
imobilirios, afirmando que a Cidade-Capital dever crescer, ao con-
trrio das outras cidades, gra as ao alimento proporcionado pelos
edifcios pblicos, antes do que pelos centros comerciais. E conclua:
a Cidade Federal, situada vantajosamente sob todos os pontos de
vista, estender-se- como os ramos de uma rvore que procura a fonte
de seu alimento! Isso tudo, sem perceber que crescia tambm a oposio
dos cticos e dos interesseiros, como ainda dos proprietrios ao contem-
plarem, estupefatos, essa planta que demandava avenidas de cem metros
de largura e ruas de mais de trinta, com evidente desperdcio de terrenos
preciosos! A rea total planejada media pouco mais de seis mil acres,
dos quais quinhentos seriam comprados pelo governo para os edifcios
pblicos e 3.600 gratuitamente cedidos para a construo das artrias
urbanas, restando apenas pouco menos de dois mil para o loteamento
cujo fruto, segundo contrato com os proprietrios, seria dividido igual-
mente entre eles e o governo. De um s golpe, ficavam os latifundirios
reduzidos sexta parte da rea original! Entretanto, apesar de seus pro -
testos, o fato que essa frao do loteamento traria, graas valorizao
226 Jos Osvaldo de Meira Penna

provocada pelo prprio crescimento urbano, lucros dez vezes superiores ao


preo inicial das terras de cultivo. De novo a, assistimos a uma situao
bastante semelhante que tem afetado nossa capital, Braslia. A especula-
o imobiliria uma praga que s um Estado de Direito, fortemente
disciplinador, consegue sobrepujar.
A luta com os proprietrios envenenou-se quando LEnfant
recusou fornecer-lhes a planta da cidade, a fim de no contribuir para
que os especuladores comprassem os melhores lotes, em suas vistas e
conjuntos arquitetnicos, erguendo favelas susceptveis de alterar per -
manentemente a configurao do desenho. A venda dos terrenos
terminou em grande fracasso. LEnfant arcou com a ira dos prejudicados.
Logo aps, entrou em conflito com seu assistente, Andrew Ellicott, e
com os trs Comissrios dos quais legalmente dependia. Entre outras
coisas, mandou derrubar, sem o consentimento do proprietrio, a manso
que um dos fazendeiros mais influentes da regio inadvertidamente
mandara erguer, interrompendo uma de suas grandiosas perspectivas,
com reciprocidade de vista. Foi o fim! Os Comissrios furiosos exigi-
ram do Presidente a demisso do artista intransigente e Washington, que
procurava proteg-lo at os limites da pacincia, no teve outro remdio
seno se submeter a imposies polticas de maior peso, nomeando Ellicott
para completar a obra. O governo ofereceu a LEnfant um prmio de
2.500 dlares e um lote ao lado da Casa Branca. Com soberbo desdm,
o artista recusou a oferta, retrucando com um requerimento ao Con -
gresso em que exigia o pagamento de cerca de cem mil dlares, cifra
astronmica para a poca, pois a tanto avaliava seus servios. Deram-lhe
trs mil... Empobrecido, revoltado com as deturpaes no Plano que
fora a paixo de sua vida, LEnfant morreu desiludido em 1825. Oitenta
anos depois, sua Ptria adotiva procurou reparar a injustia e sepultou-o,
com honras militares, no Cemitrio Nacional de Arlington. Sobre a laje
do tmulo no h melhor epitfio do que a planta, gravada na pedra,
nem melhor recompensa do que o esplndido panorama da cidade que
dali se descortina ...
Depois da demisso de LEnfant prosseguiu a passos lerdos a
construo da cidade. No havia dinheiro. O pblico mostrava-se
absolutamente aptico na compra de lotes. At 1798, isto , cinco anos
depois da cerimnia de colocao da pedra fundamental do Capitlio, a
Quando Mudam as Capitais 227

principal preocupao do governo consistiu em angariar fundos, do que


resultou certa condescendncia com os especuladores sem escrpulos.
Esses, em poucos anos, conseguiram obter um tal monoplio da proprie-
dade imobiliria que os lotes atingiram preos astronmicos. O escnda-
lo certamente no contribuiu para a popularidade do projeto! George
Washington morreu em dezembro de 1799, sendo substitudo na Presi-
dncia por John Adams. No ano seguinte, o Executivo lembrou ao
Legislativo os termos da Lei de Residncia de 1790, que exigia a transfe-
rncia da sede do governo antes de dezembro de 1800. A mudana efe-
tuou-se em junho daquele ano. O ato no exigiu, segundo os dados exis-
tentes, esforo considervel pois todo o funcionalismo pblico federal no exce-
dia a cifra modesta de 126 pessoas! A bagagem dessa multido veio de Phi-
ladelphia por terra e os arquivos e bens da nao chegaram por via martima.
Prontos para acolher os pioneiros j se encontravam o edifcio do Con-
gresso, o Palcio Presidencial e o edifcio do Tesouro, o que demonstra
aguda psicologia. Quanto aos Departamentos de Estado, Guerra, Marinha
e Correios foram temporariamente abrigados em residncias particulares.
O Secretrio da Guerra, Walcott, assim descreve a primeira
impresso que lhe deixou a cidade: H poucas casas em qualquer lugar
e a maior parte, barraces pequenos e miserveis, criam um contraste
horrendo com os edifcios pblicos. A gente pobre e, tanto quanto
posso imaginar, vivem como peixes, comendo-se uns aos outros...
Olhando em qualquer direo, no posso descobrir, numa rea quase
to vasta quanto a da cidade de Nova York, nem cercas, nem tabiques,
nem coisa alguma a no ser fornos de tijolos e cabanas temporrias de
operrios. A mulher do Presidente queixava-se de ter sido obrigada a
transformar em secadouro para a roupa lavada a grande sala de audin-
cias da Casa Branca, ainda inacabada. As queixas eram gerais. Na falta
de motivos para descontentamento positivo, os visitantes brejeiros ridi-
cularizavam as propores grandiosas da cidade, acoimando LEnfant
de louco e mais loucos ainda os responsveis pela aceitao de seus
planos! Muitos aconselhavam a devoluo da rea do Distrito Virgnia
e ao Maryland. Alguns pessimistas iam alm e propunham simplesmente
o abandono dessa experincia malograda, com a instalao do governo
em alguma cidade j plenamente desenvolvida. Um outro, que perdera
as iluses, lamentava os sintomas prematuros de decadncia e o
228 Jos Osvaldo de Meira Penna

espetculo de tantas casas construdas, porm desabitadas e caindo em


runas. Os prprios especuladores tinham ido falncia e suas esperanas
de fortuna assemelhavam-se s runas de Palmyra. Um ministro da
Inglaterra, embora amigo da cidade, notava seu ar selvagem e desolado.
O Presidente Madison achava a capital uma solido e o escritor
Washington Irving deplorava, em 1811, a partida da grande mar da
populao casual, escrevendo: Como me parece abandonada esta
grande cidade deserta. E se o clima era agradvel durante a estao,
todos concordando em achar a cidade encantadora na primavera, os
miasmas da maleita e a umidade terrvel prejudicavam a reputao da
capital. As ruas, especialmente Pennsylvania Avenue, constituam um
verdadeiro lamaal intransitvel, agravando essa impresso pouco sadia.
Reveses de outra natureza iam deter dramaticamente o pro -
gresso da cidade. Sem motivo plausvel, nem suficientes preparativos, os
Estados Unidos e a Gr-Bretanha empenharam-se, em 1812, num
conflito armado incoerente que durou dois anos. Veremos, em captulo
posterior, que essa guerra indiretamente inspiraria a fundao de Ottawa,
a futura capital do Canad. Mas para a capital americana as conseqncias
da luta foram funestas. Em agosto de 1814, um esquadro britnico efetuou
um desembarque no litoral do Maryland, a 60 quilmetros da cidade, e,
tomando de surpresa os defensores, ocupou Washington durante vinte e
quatro horas. O tempo foi suficiente para incendiar o Capitlio, a Casa
Branca e outros edifcios pblicos. O incidente pouco civilizado no
edificante para nenhuma das partes envolvidas e, por esse motivo, geral-
mente deixado em discreto esquecimento. Um ingls certa vez ob-
servou, jocosamente, que seus compatriotas eram acusados de haver
queimado Jeanne dArc, mas ele no sabia terem feito o mesmo com
Washington!
A partir de 1817, sob a presidncia de James Monroe, a me -
trpole, j reconstruda, retomou seus ares de importncia e a vida ele -
gante que a vizinhana aristocrtica da Virgnia inspirava nos crculos
mundanos. A Casa Branca, que Jefferson descrevera como uma grande
casa de pedra, suficiente para alojar dois Imperadores, um Papa e o
Grande Lama ainda por cima, era agora um palcio luxuoso onde
conversava, danava e ceava a Corte da Repblica. A aristocracia lati-
fundiria do Sul triunfava no que considerava sua capital... As coisas, no
Quando Mudam as Capitais 229

entanto, comearam a mudar a partir da presidncia do General Andrew


Jackson. A eleio de Jackson constituiu uma vitria para a democracia
populista americana. Jackson era o heri da nica vitria dos americanos
na Guerra de 1812: salvara Nova Orlans do assdio britnico. Ele pas-
sava agora a representar o surgimento dos elementos igualitrios que,
poucos anos depois, Alxis de Tocqueville iria descrever em sua obra fa-
mosa De la Dmocratie en Amrique, j antecipando, genialmente, o inevit-
vel conflito entre Liberdade e Igualdade na prpria substncia do novo
regime democrtico.
A cidade crescia e de todas as partes da Unio, que se estendia
vertiginosamente para o oeste, gente nova vinha a Washington para
permanncias mais ou menos prolongadas. Em 1840 j era a populao
de 40.000 habitantes. Em 1860 atingia 75.000. Visitando-a em 1835,
Harriet Martineau assim descreve a capital: A cidade no se assemelha
a qualquer outra. Estende-se por aqui e acol, uma pequena casa ou
duas a meia milha de distncia de outra, de modo que, ao fazer visitas
na cidade, temos de atravessar fossos e valados, andar ora sobre capim,
ora sobre calada, e seguir uma picada no campo para atingir uma rua...
E que sociedade! Uma sociedade singularmente composta dos elementos
os mais disparatados: embaixadores estrangeiros, o governo americano,
membros do Congresso desde homens como Clay e Webster at tipos
exticos como Davy Crocket do Texas, um caipira do Missouri ou um
irlands da Georgia; jovens espevitadas ou esposas beatas, fielmente ao
lado dos maridos; juzes austeros, aventureiros descarados, reprteres
espertos, caciques indgenas melanclicos e damas tmidas da No-
va-Inglaterra, tremendo na vertigem desse turbilho... A impresso
pejorativa persistia. Escrevia um: Todo o mundo sabe que Washington
possui um Capitlio mas pena que, ao Capitlio, falte uma cidade...
Parece at um general sem exrcito ou, melhor, cercado por um bando
de moleques, pois tal a aparncia dos casebres sujos e desmantelados
que se erguem a seu ps. Outro, mais ilustre, considerava Washington
um monumento em homenagem a um projeto j falecido e, acrescen-
tava Charles Dickens, suas avenidas espaosas comeam no nada e ter-
minam em parte alguma; s suas ruas de milha e meia de comprimento
s faltam casas, caladas e habitantes; seus edifcios pblicos s carecem
de pblico para serem teis; e os ornamentos de grandiosas artrias aos
230 Jos Osvaldo de Meira Penna

quais faltam apenas as grandiosas artrias que devem ornamentar.


Dir-se-ia que, terminada a estao, as casas tambm se foram, com seus
donos!.
A cidade crescia entre os andaimes, na lama e no mormao.
Fracassara o projeto grandioso do canal que devia transform-la em
grande centro mercantil mas, em compensao, completada em 1835 e
ligando-a a Baltimore, a primeira estrada de ferro prenunciava as mara-
vilhas da revoluo industrial. Entretanto, outros sintomas, de um con-
flito irreprimvel, amontoavam nuvens negras no horizonte.


A divergncia entre o Sul e o Norte, de cuja soluo Washington
fora a garantia aps a independncia, envenenava-se agora sob o mpeto
do movimento abolicionista. A trgica luta fratricida aproximava-se a
largos passos. Eram duas estruturas sociais, dois tipos de civilizao,
duas economias, duas tradies polticas opondo-se dentro da mesma
nao. O fosso cavado em torno do problema da escravido africana
parecia cortar a capital pelo meio. Washington, metrpole da Unio mas
cidade do Sul, sofria em suas entranhas, pois a maioria da populao era
de simpatias sulistas. Ainda assim, a quinta parte era composta de
negros e, ao mesmo tempo do que um dos mais importantes mercados
de escravos, era tambm uma estao imprescindvel no trfico secreto
de pretos foragidos. O abolicionista John Randolph gritava: Chamai
esta a terra da liberdade e, no entanto, todo o dia que passa testemunha
coisas que desgostariam e horrorizariam os despotismos da Europa.
Motins e atos terroristas mantinham a populao em estado de constante
sobressalto. Os escravagistas recorriam violncia mas, simultaneamente,
o fantico John Brown, verdadeiro cangaceiro abolicionista, desafiava o
Sul em seu prprio territrio. A sorte de Washington dependia do resultado
da luta. Em abril de 1861, cercada por dois Estados sulistas em rebelio,
a capital estava merc de um golpe de surpresa; mas os virginianos e
marylandeses hesitaram antes de se declararem pela Confederao, con-
cedendo um tempo precioso ao recm-empossado Presidente Lincoln
para mobilizar a milcia e chamar s pressas, da Pennsylvania e de Nova
York, alguns dos regimentos que o Norte j estava mobilizando. Con-
centradas a oito quilmetros ao sul da capital, em Alexandria, hoje um
Quando Mudam as Capitais 231

subrbio, as tropas da Virgnia no souberam aproveitar a ocasio estu-


penda que se lhes apresentava e, porque de Richmond esperavam arti-
lharia, perderam talvez o nico ensejo de vitria que jamais teve o Sul
durante toda a Guerra Civil. Quando o grito de Para Washington!
ecoou nos Estados rebeldes, j era tarde para mudar a sorte da confla-
grao, decidida desde o princpio pela esmagadora superioridade mate-
rial do Norte.
a justamente que reside a prova da sabedoria dos Patriarcas
da Independncia americana. Ao escolherem o Potomac para sede do
governo federal, garantiram, sem o saber, a vitria e integridade final da
Unio. Durante os anos trgicos da Guerra de Secesso, a capital com -
portou-se como verdadeiro Quartel-General dos exrcitos federais,
prximo da prpria frente de combate. Lincoln desejava dar a impresso
da permanncia e solidez da Unio, no deixando nem que se interrom-
pesse os trabalhos de construo do enorme Capitlio o edifcio atual
cuja cpula inacabada se erguia no centro da cidade. Washington DC
foi uma capital de guerra, foi um posto de comando, o corao do esforo
blico nortista. O gnio militar de Robert Lee, o comandante sulista,
bem compreendeu a importncia que, para o inimigo, constitua a posse
da capital. Toda sua estratgia visou conquistar ou, pelo menos, isolar a
praa. Porque foram baldadas suas tentativas, o Norte ganhou tempo
para mobilizar recursos maiores em homens e em dinheiro, fazendo
finalmente agir a superioridade para, em Gettysburg e outras batalhas,
conter, separar e, finalmente, aniquilar o Sul. A importncia geopoltica
da posio de Washington, vagamente pressentida pelos Pais Fundadores
dos Estados Unidos, encontrava assim, oitenta anos depois, impressio-
nante confirmao na estratgia da guerra civil.
A luta terminou. Lincoln foi assassinado. A reconstruo
seguiu seu curso no Sul, prostrado pela derrota e pela runa econmica.
Foi uma poca de intenso trabalho e profunda crise moral. Escreve Claude
Bowers: Nunca os homens pblicos americanos, em posies de res -
ponsabilidade e dirigindo os destinos da nao, se revelaram to brutais,
hipcritas e corruptos. Mas Washington, que durante e aps os anos de
guerra, havia naturalmente cado num estado deplorvel de sujeira e
desleixo, ia passar por um perodo de grande progresso, a partir de
1871, graas obra de Alexandre Shepherd. O Congresso institura uma
232 Jos Osvaldo de Meira Penna

nova forma de governo no Distrito Federal de Columbia, com um


Governador, um Departamento de Obras Pblicas e um Conselho legis-
lativo de onze membros todos de nomeao do Presidente. Amigo do
diretor do Washington Star, jornal de grande influncia, e gozando da
confiana do Presidente Grant, Shepherd advogara um plano de extensa
modernizao, propondo medidas concretas para lev-lo a efeito. No -
meado Diretor do Departamento de Obras Pblicas e conseguindo
obter os fundos necessrios, agarrando a oportunidade que outros no
haviam descoberto, Shepherd empenhou-se, aberta e corajosamente, e
com abandono ditatorial, na obra de dar incio ao trabalho, tanto tempo
esquecido, de tornar a cidade o que fora sonhada pelo seu Fundador.
Sem considerao para com os interesses egostas e a oposio dos avaros,
executou uma tarefa que, nos resultados e nos mtodos empregados, se
assemelha do Baro George Haussmann em Paris. Como Haussmann,
foi tambm o homem mais odiado de sua gerao. No hesitou em
enfrentar a impopularidade, mas todos reconhecem hoje seu papel de
continuador de LEnfant. Lembra tambm nosso Pereira Passos. Mas
porque, em 1874, os Estados Unidos sofreram uma grave crise financeira
e porque, nomeado Governador da cidade, dobrara sua dvida alm do
limite legal de dez milhes de dlares, foi Shepherd submetido a uma
investigao vexatria e finalmente demitido. Vale acrescentar, a ttulo
de curiosidade, que durante um longo perodo as pessoas domiciliadas
no Distrito no gozaram do direito de voto, limitao anti-democrtica
que se explicava, na poca, pelo desejo de no estender tal privilgio de
cidadania numerosa populao negra ali residente. Hoje, o prefeito de
Washington eleito e, dada a composio tnica do Distrito, geral-
mente um afro-americano.
Em 1880 o nmero de habitantes atingia 180.000 e a cidade
crescia rapidamente. A ateno do pblico estava, no entanto, concen-
trada na fantstica expanso territorial, econmica e tcnica do pas,
pouco se preocupando com problemas urbansticos. A metrpole alar -
gava-se naturalmente, sem levar em conta qualquer planejamento racional.
O esquema de LEnfant e as vastas avenidas diagonais foram sendo
prolongadas, na periferia bastante ondulada da capital, sem atender s
linhas de contorno, erro muito comum do urbanismo preguioso em
uma democracia onde mudam constantemente os governantes. Urgia
Quando Mudam as Capitais 233

novo planejamento pois a capital no podia ser deixada em tal estado de


abandono. Em 1887, o Plano da cidade no traado original de LEnfant,
durante muitos anos esquecido, foi redescoberto, causando grande sen-
sao. Verificou-se que, embora freqentemente violada em conseqncia
da miopia dos legisladores, sua estrutura bsica ainda sobrevivia.
As comemoraes do Centenrio da fundao da cidade con-
triburam, juntamente com uma conferncia do Instituto Americano de
Arquitetos que achou pssimas as condies estticas da cidade, para
exigir uma renovao do Plano Diretor da capital. Isso despertou o inte-
resse do pblico inteligente e, nessas circunstncias, realizando-se a
Exposio de Chicago de 1893 que constitui um marco importante na
histria da arquitetura e do urbanismo americanos, o ideal da City Beautiful
de Daniel Burnham, combinado com a concepo grandiloqente do
Ptio de Honra daquela exposio, inspiraram o Senador James
MacMillan, Presidente da Comisso do Distrito, a patrocinar uma resoluo
tendente a criar um Comit de tcnicos, encarregados de elaborar planos
para o desenvolvimento e melhoramento do sistema de parques do
Distrito de Columbia. Aprovada a idia, o Comit apelou, alm de um
escultor, para os servios do prprio Daniel Burnham. Outro arquiteto
ilustre, Charles MacKim, e um paisagista, Frederick L. Olmsted, junta-
ram-se ao grupo. Burnham, chamado por Lewis Mumford um dos
maiores expoentes do urbanismo imperialista, ia deixar sua marca no
aspecto monumental da cidade. Olmsted, famoso pelo seu desenho do
Central Park de Nova York, foi um dos primeiros artistas que concebeu
a idia do sistema de parques numa cidade moderna e, como tal,
tambm precursor da cidade-jardim.
O Presidente William Howard Taft afirmara que a capital, pla-
nejada por Washington, fora infinitamente maior, em proporo aos
recursos da nao na poca da Independncia, do que a cidade abraada
por todos os planos ento postos em prtica, em relao aos recursos
crescentes do pas naquela data. O resultado final do desenvolvimento
urbanstico e arquitetnico, sob a presidncia de Taft, no sem grandeza e
verdadeira beleza, no obstante as crticas recentes ao esprito que orientou
a Comisso, esprito que obedece tradio clssica da cole des Beaux Arts
de Paris e da Feira Mundial de Chicago. Dois dos postulados da Comisso
eram estilo clssico e gabarito uniforme. Desde ento, foi uma orgia
234 Jos Osvaldo de Meira Penna

de mrmore, o triunfo absoluto do calcrio branco da Virgnia! Mesmo


nos edifcios modernos, j influenciados pelas brisas refrescantes da
arquitetura contempornea, como o Federal Reserve a tradio tem sido
respeitada, mantendo uma harmonia de conjunto que lembra Paris e criando
um efeito monumental quase esmagador. Sempre obediente aos cnones
das trs ordens e apresentando a coluna em todas as suas possveis
aplicaes, mais do que a Grcia, Roma ou, por outra, a nossa idia
hodierna do que fora a Roma dos Csares, que Washington procura
reproduzir. A impresso de conjunto deixa pouca margem s excees,
em geral horrorosas, de neogtico (por exemplo, a Smithsonian Insti -
tution), de bizantino e de barroco. Como tambm abafa as tentativas t-
midas do modernismo representado por Saarinen e Frank Lloyd Wright.
A East Wing da Galeria Nacional (de Arte) o mais brilhante expoente
da arquitetura moderna. Seu autor, o arquiteto de origem chinesa I.M.
Pei, foi tambm quem concebeu a renovao do Louvre, em Paris, com
a famosa e polmica pirmide de vidro no espao do Carroussel.
Uma coisa afigura-se-nos incontestvel: a arquitetura influ-
enciada pelo esprito dos tempos. Washington foi fundada ao final do
perodo barroco e princpios do neoclassicismo do Style Empire. O es-
prito que orientou o seu planejamento foi o do sculo XVIII, o mesmo
que presidiu redao da Constituio americana, o de Descartes e Mon-
tesquieu, de Bach e Kant, o ideal do Racionalismo. Nesse sentido, ainda
que nos possa parecer dmod, o estilo de Washington apropriado para
a capital de uma grande potncia que, em seu traado, reflete o sistema
governamental do pas e uma Constituio de cuja vitalidade , afinal de
contas, difcil duvidar. LEnfant e os arquitetos do conjunto administra-
tivo do Mall obedeceram ao mesmo sistema abstrato, legalista, racionalista,
de pesos e contrapesos e equilbrio de poderes que governa a vida pol-
tica americana.
E no devemos tambm esquecer o romantismo de princpio
do sculo XIX, contraponto, seqncia lgica e similarmente influente do
movimento anterior. Nessa poca, quando Winckelmann e os poetas da
Europa estavam vulgarizando a paixo pela Grcia e por Roma, criou-se
uma viso artificial do classicismo. Por outro lado, os homens que
fizeram a revoluo americana e a revoluo francesa consideravam s
haver a democracia existido anteriormente em Roma e na Grcia. Cabiam,
Quando Mudam as Capitais 235

portanto, as formas externas da antiguidade clssica como as nicas dignas


de vestir apropriadamente as novas instituies republicanas. O raciocnio
era curioso. Na mesma ordem de idias, salvo que, em vez de Slon,
Pricles ou Scipio, os heris seriam Alexandre, Csar e Augusto, ia-se
justificar o neoclassicismo de Napoleo, do Tzar Alexandre da Rssia,
dos imperialistas britnicos na ndia e dos progressistas yankees, inclusive,
com os frontes gregos das manses da Virgnia e dos bancos de Wall
Street. Era, em outras palavras, o urbanismo imperialista a que se
refere Mumford... Ora, o racionalismo e o romantismo foram incapazes
de criar um estilo autntico nas artes plsticas e, na realidade, marcaram
o princpio da decadncia dessas artes a qual se acentua no sculo XIX.
As runas de um templo drico, como a silhueta de uma catedral gtica
quando a emoo era diferente, iam despertar uma sensao deliciosa e
sentimental, criando uma moda ou um gosto que Santayana definiria
como sentimentalidade no mrmore. Em ltima anlise, o julgamento
que se pode fazer sobre a adequao do estilo de Washington depende
de uma convico poltica ou mesmo de uma concepo do mundo. Na
base autntica e vital do humanismo renascentista e do racionalismo
enciclopdico, nas iluses estilsticas do frentico dinamismo nor-
te-americano procura de antecedentes, assim como na sentimentalidade
artificial do romantismo de Rousseau que contribuiria para reviver o
estilo gtico to do gosto de ingleses e canadenses, com seu postulado
de igualdade e liberdade individual, e sua crena na bondade inata do
homem, to fundamentalmente americanos a capital dos Estados Unidos
encontrou o estilo que lhe convm.
No fundo, com todos os seus possveis defeitos de clima,
urbanismo ou estilo arquitetnico, Washington uma cidade linda e
agradvel, uma das mais interessantes e aprazveis da Amrica do Norte.
No obstante sua populao j ultrapassar a casa de trs ou quatro mi-
lhes (incluindo as cidades satlites na Virgnia e no Maryland) e de
revelar pretenses, derivadas da importncia crescente do pas, de vir a
ser uma espcie de Capital do Mundo, guarda ainda as caractersticas
simpticas de cidadezinha de provncia, a small town onde se encontra o
que h de melhor e mais autntico na vida dos Estados Unidos. Muitos
acusam-na de ser metropolitana sem ser cosmopolita. De ser uma capi-
tal do mundo sem ser mundana; provinciana na ausncia de verdadeira
236 Jos Osvaldo de Meira Penna

cultura, e de consagrar-se assiduamente politicagem sem revelar inte-


resse pelas grandes idias da filosofia poltica, aquelas que decidem o
destino das naes. E de possuir esplndidos museus sem alimentar
qualquer vida artstica; de carecer de bons restaurantes, teatro ou msica;
de no possuir nenhuma universidade de primeiro plano e, em suma, de
ignorar o que uma atmosfera elevada de pensamento e de arte. Como
sede do governo dos Estados Unidos acolhe um corpo diplomtico
mais vasto do que qualquer outra capital do mundo. S a Embaixada
britnica possui um pessoal mais numeroso do que todo o governo
federal quando se transferiu para a recm-fundada Washington, na pri-
meira presidncia. Recebe tambm um maior nmero de visitantes ilus-
tres, desde presidentes latino-americanos e chefes asiticos, a reis e pri -
meiro-ministros europeus. Seu provincianismo no entanto impressiona
e, s vezes, irrita. A cidade denuncia, a cada passo, a incapacidade psico-
lgica do americano de compreender o estrangeiro e convencer-se de
sua imensa responsabilidade no mundo atual. Mesmo a vida social local,
com todo o brilho facultado pela presena diplomtica, relativamente
apagada, carecendo de sutileza e sofisticao. Cidade da conversao,
como assinalava Henry James, falando muito de si mesma e pouco de
qualquer outra coisa, a meca dos aventureiros polticos, dos lobbyists
ou cavadores cata de favores, dos candidatos s carreiras oficiais, dos
comentaristas e reprteres polticos, dos inventores e industriais que
ambicionam contratos de fornecimento ao governo, como tambm o
descanso dos funcionrios aposentados e militares reformados. certa-
mente a maior cidade governamental do mundo ou, como diria Vallaux,
a capital artificial por excelncia, com todos os seus defeitos e vanta-
gens. Cresceu com o crescimento pletrico do Estado americano. Expan -
diu-se sobretudo durante a administrao de Franklin Roosevelt e a Se -
gunda Guerra Mundial, quando tomou a si inmeras funes novas,
mobilizando tcnicos, economistas, socilogos, diretores executivos e
managers em nmero espantoso. a cidade cuja principal indstria o
governo, sendo a segunda, o turismo. Como tal, veio a constituir um
modelo no s de inmeras capitais estaduais americanas mas de muitas
outras estrangeiras.
Como cidade que cumpre uma funo bem determinada
uma funo a que bem se submeteu nos duzentos anos de sua histria;
Quando Mudam as Capitais 237

uma cidade que foi construda com um objetivo preciso e dentro de um


plano predeterminado, Washington possui uma distino e mesmo uma
dignidade evidente, que ningum lhe poder negar. por isso que se
tornou um dos modelos que procuramos emular, no talvez no que diz
respeito ao estilo arquitetnico, mas no urbanismo como expresso geo-
poltica. Na construo de Braslia tivemos, sobre os americanos, a van-
tagem de um territrio j unificado, senhor de suas fronteiras definitivas.
A nosso dispor, nos valemos de sua experincia, assim como da expe-
rincia de muitos outros povos que tambm procuraram realizar, na es-
fera das cidades governamentais, sua Idia Dominante ou o imperativo
geopoltico federal, de unio e descentralizao. Tivemos tambm a
pos sibilidade de aproveitar todos os progressos da cincia e da tcnica
modernas, com os quais LEnfant nunca poderia haver sonhado. E
construmos a nossa metrpole do planalto central quando um novo estilo
ar quitetnico que constitui a expresso plstica primordial da civilizao
universalista do futuro brotava em nosso solo com admirvel pujana
e originalidade. Que nossos governantes tenham a viso de um Was-
hington, um Jefferson, um Madison ou um Lincoln, eis tudo quanto
precisamos esperar em Braslia!


George Washington como Presidente
Pierre Charles LEnfant, por Leon Chatelain. (Por cortesia da Biblioteca
do Congresso dos Estados Unidos da Amrica, Washington, DC)
Washington Planta original de Washington, conforme desenho gravado
no tmulo de Pi er re Char les LEnfant (Foto do Au tor)
O Ca pi t lio em cons tu o em ple na guer ra ci vil
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XI
Ottawa

S ituada na confluncia de trs rios, num dos stios mais pitorescos


do pas, a capital do Canad deve sua importncia posio excepcional
que ocupa entre as provncias de Ontrio e Quebec, centros respectiva-
mente das culturas inglesa e francesa. Cidade de origem modesta, fora
outrora chamada uma aldeia subrtica, convertida em arena de lutas
polticas por mandado real. Mas j em princpios do sculo XIX,
seu crescimento natural e posio geogrfica, qualificada de magnfi-
ca, justificavam-lhe o apelido de futura Edinburgo do continente nor -
te-americano.
O local fora descoberto pelo grande explorador francs Sa-
muel de Champlain que, em 1613, por ali passou procura do serto ca-
nadense. Navegava ele o Grande Rio que os ndios chamavam Kiche-
sippi e chegara confluncia do Gatineau e do Rideau oito dias depois
de sair de Montreal, fundada de passagem. Foi Champlain que batizou o
Rideau ao comparar a espuma de sua queda sobre o Kichesippi a uma
cortina de gua. Bastante conhecido dos ndios que, provavelmente
desde tempos remotos, utilizavam para porte esse caminho a fim de
contornar o rpido das Chaudires, era terra dos Algonquins. Mas os
primeiros exploradores chamaram o rio pelo nome da tribo que navegava
246 Jos Osvaldo de Meira Penna

suas guas, os Utauaks ou Ouataouais, de onde a palavra Ottawa que ainda


hoje os franco-canadenses pronunciam Otau palavra cuja etimologia,
adawe, significa comerciar. Outros exploradores e mercadores seguiram
os passos de Champlain: Duluth, La Mothe-Cadillac, Frobisher, Alexander
Mackenzie e Lord Selkirk. A regio tornou-se conhecida graas aos caa-
dores de peles e os chamados voyageurs que subiam a grande via de pe-
netrao fluvial em demanda do oeste longnquo canadense. Nesse prin-
cpio de sua histria foi o rio ensangentado pelas guerras entre Algon-
quins, Iroquois e respectivos aliados brancos.
Escoou-se um sculo e a vasta regio que hoje o Canad foi
ferozmente disputada por franceses e ingleses, enquanto Voltaire obser-
vava: On se bat pour quelques arpents de neige, revelando a incompreenso
total da opinio pblica francesa pelo futuro da expanso no alm-mar.
Na batalha de Quebec (1759) foi decidida a sorte do continente nor -
te-americano em favor da soberania anglo-saxnica, morrendo no com -
bate os dois adversrios, o marqus de Montcalm e Wolfe. Mas durante
a luta memorvel a regio dos Ouataouais guardou o silncio opressivo
de suas florestas virgens. Uma gerao apenas e o sopro da liberdade ia,
pela fora das armas, abalar o domnio britnico. Treze colnias mais ao
sul proclamaram sua independncia e confederaram-se para defend-la.
No vale do Grande Rio alguns destacamentos de tropas inglesas, 65.000
antigos sditos do Rei de Frana, os colonos de origem britnica que se
mantinham leais Coroa e as tribos de ndios amigos conseguiram
preservar para a Inglaterra as vastas extenses do Canad. O pas conserva,
at hoje, essa feio essencial de lealdade ao velho mundo e me-ptria
britnica que o distingue de seu colossal vizinho norte-americano. Foi
um americano, Philemon Wright, o primeiro que, ao findar o sculo
XVIII, subiu o rio Ottawa e props a utilizao dos recursos da regio
para uma indstria de madeira susceptvel de justificar a colonizao.
Wright comprou por 240 dlares o stio em que se ergue hoje a capital e
denominou o estabelecimento Columbia Village. O povoado desen-
volveu-se rapidamente graas ao comrcio do pinho branco de Quebec,
Pinus strobus, o principal produto de exportao da colnia. Os troncos
de pinheiro flutuariam rio abaixo para fazer a fortuna dos primeiros
aventureiros, serviriam nos mastros e nos tombadilhos das esquadras
inglesas que combatiam Napoleo, e iam ser o fator determinante na
Quando Mudam as Capitais 247

explorao do vale e no estabelecimento da populao s margens do


Ottawa. O espetculo desse meio de transporte fcil e econmico ainda
hoje caracterstico da regio.
No entanto, a importncia da posio de Ottawa foi o resultado
de circunstncias no comerciais, porm militares, decorrentes da guerra
anglo-americana de 1812 e do perodo de relaes tensas que se lhe
seguiu. Em 1815, o futuro governador, o Earl of Dalhousie, passando
pelas margens do rio, chamou a ateno de um amigo: No se surpreenda,
disse, se um dia aquela eminncia venha a ser a sede do governo dos
dois Canads. Em misso de reconhecimento, executada em 1816,
procurou-se um caminho interior, ligando Montreal e Kingston, caminho
seguro e protegido contra qualquer interferncia no caso de nova guerra
com os Estados Unidos. De fato, receava-se pudessem os americanos
atacar e cortar o rio So Loureno, como acontecera em 1812, separando
assim o Quebec da regio dos Grandes Lagos. Em 1823, Dalhousie,
agora Governador-Geral, comprou por 750 Libras o terreno destinado
futura obra. Quatro anos depois, engenheiros ingleses propuseram a
construo do canal para ligar as pores navegveis do rio Rideau
cidade de Kingston, no lago Ontrio. O local escolhido, na confluncia
do Rideau com o Ottawa, seria a estao terminal da artria proposta,
cabendo ao Coronel John By, veterano da guerra peninsular e conhecido
oficial do Corpo Real de Engenharia, a misso de superintender os
trabalhos do Rideau Canal. A vila transformou-se em centro mercantil
importante e, em 1838, quando coroada a Rainha Vitria, j possua
uma populao de dois mil habitantes. A prosperidade trouxe mudanas
inevitveis na condio e no ponto de vista de seus cidados. Era, como
se dizia, uma populao misturada trabalhadores do canal, madeireiros,
lenhadores, soldados, pequenos lojistas burguesia inquieta que dava ao
lugarejo, Bytown, a reputao de perigosa aglomerao fronteiria e o
aspecto de uma aldeia do Far West, onde a bebida corria em abundncia,
as lutas corporais eram freqentes e barata a vida humana. Parte da
populao, irlandesa e catlica, costumava enfrentar, em choques
sangrentos caracterstica da poca e geralmente no dia de So Patrcio
os ingleses e os Orangemen protestantes. A febre dos pntanos, a
clera e o tifo constituam outros argumentos para formar a opinio dos
puritanos e dos pessimistas que consideravam Bytown uma cidade sem
248 Jos Osvaldo de Meira Penna

Deus. O perodo pitoresco e desordeiro, porm, atingia ao fim. A 1 de


janeiro de 1885, Bytown foi incorporated, isto , passou a ter existncia legal
como municpio e o nome mudado para Ottawa, recebendo um escudo
de armas com o modo Advance. A populao j atingia oito mil habitantes.
O ltimo captulo na evoluo da aldeia insignificante, perdida no
serto canadense, ocorreu em 1857, data em que foi escolhida pela
Rainha Vitria para ser, at que de outro modo decida o soberano, a
sede do governo da Provncia Unida do Canad do Oeste e do Canad
do Leste.
A posio geogrfica de Ottawa, tanto quanto seu stio excepcional,
explicam a deciso da Rainha. Acima das Chaudires, o rio alarga-se em
uma espcie de lago, calmo e espaoso, em cujas margens cresceu uma
aglomerao de veraneio. A cidade coroada pelo Parliament Hill, espcie
de acrpole ao lado da qual se deparam as comportas que articulam o
sistema do canal com o rio Rideau. Um pouco mais abaixo, Ottawa
ligada por uma grande Ponte Interprovincial cidade de Hull, j no Quebec,
habitada sobretudo por canadenses franceses e bastante industrial. Da
por diante, aps receber o Gatineau e o Rideau, o rio corre largamente
at juntar-se com o So Loureno perto de Montreal, duzentos quil-
metros abaixo. Em grande parte de seu curso o Ottawa tambm uma
linha divisria entre dois tipos diferentes de terreno. Na margem
esquerda, em Quebec, estendem-se as colinas do Gatineau como van -
guarda do sistema pr-cambriano das Laurentidas, vasta regio coberta
de florestas de pinheiros. Dessas montanhas, rpido e perigoso, desce o
Gatineau, via natural de transporte das grandes toras de madeira que,
cortadas nas florestas do norte, qual jangadas correm livremente rio
abaixo. Em contraste, estende-se margem meridional uma plancie
levemente ondulada, coberta de campos cultivados e de pastos verdejantes,
delimitada pelo So Loureno e pelo lago Ontrio. O tringulo oriental da
provncia de Ontrio, cujo vrtice Montreal, representa uma das partes
mais ricas do pas.
Antes de ser constituda a Confederao, a zona habitada do
pas no ultrapassava uma faixa de trezentos quilmetros margem
esquerda do So Loureno. Dentro dessa zona, quatro cidades disputaram
a honra de albergar o governo do novo domnio: Quebec e Montreal na
parte francesa, Toronto e Kingston do lado ingls. Montreal e Toronto
Quando Mudam as Capitais 249

so ainda hoje as duas maiores cidades do pas. A controvrsia torna-


ra-se to azeda e perigosa para a integridade do Canad que se chegara
estranha prtica conciliatria de alternar a Legislatura, cada quatro nos,
entre Quebec e Toronto. Depois da rebelio de 1837, distrbios srios
em Montreal tiveram como conseqncia o incndio do parlamento e
ataques ao governador, provando a inexeqibilidade daquela cidade
como capital. Ottawa deve sua preferncia a Sir Richard Scott que, com
grande habilidade, conseguiu convencer o pblico das vantagens e esta-
bilidade da posio intermediria; e ao Governador Sir Edmund Walker
Head que, combatendo os argumentos dos cticos, pessoalmente lhe
advogou os mritos junto Rainha Vitria. No se deve esquecer o de-
senho panormico do local que Lady Head mostrou soberana para
confirm-la em sua opo, chegada vista de consideraes tanto polticas
quanto estticas. E vale acrescentar que a articulao do stio em face da
fronteira de tenso com os Estados Unidos no foi pequena conside-
rao, pois o prprio estreitamento das duas provncias rivais resultava
de uma necessria reconciliao entre os elementos anglo e fran-
co-canadenses, frente ao poder que se agigantava do vizinho meridional.
A escolha de Ottawa a qual, no julgamento de Sua Majestade, mais do
que qualquer outro lugar, combina um grande nmero de vantagens
para ser a sede permanente do futuro governo, constituiu portanto um
golpe de esclarecido sentido poltico. Temos a um exemplo de certo
modo correspondente ao de Madrid, Washington e Canberra de capital
cuja posio geogrfica representa por si mesma um elemento de unio,
um fator de harmonizao que contrabalana as tendncias centrfugas
de regies rivais.
Sem ser a paisagem estu pen da do orgu lho canadense, a
cidade goza sem dvida de uma topografia privilegiada que os canadenses
souberam aproveitar na disposio do conjunto arquitetnico governamental
sobre o Morro do Parlamento. Mas apesar dessas vantagens no poucos
protestos! Em todas as pocas e em todos os pases, os cticos e os filis-
teus fazem ouvir a sua voz. Jornalistas ingleses que a visitaram em 1860,
na comitiva do Prncipe de Gales (futuro Eduardo VII), qualificaram-na
de monstruoso absurdo e descreveram os edifcios do Parlamento,
ento em construo, como admiravelmente indicados para servir de
hospcio de loucos, to cedo a prosperidade da povoao requeira tais
250 Jos Osvaldo de Meira Penna

instituies... curioso que at canadenses patriotas, confiantes no


futuro de seu pas, deploravam a nova capital do mato, bush capital,
construda sobre um rio tur vo, cheio de tbuas e serradura. Esque-
ciam-se de que a indstria da madeira era, na poca, uma das mais
prsperas do Canad e garantia sobejamente o futuro econmico da
cidade, in dependentemente de ser ou no a sede do governo, tanto
assim que, at 1896, o governo federal em nada contribuiu para os
servios pblicos municipais. Esses comentrios so interessantes
porque revelam, mesmo num pas srio e progressista como o Canad,
a fa talidade da oposio estreita de incrdulos e pessimistas. E de um
certo modo consolam aqueles patrcios nossos que sonharam com a
mudana da capital brasileira, enfrentando crticas e pilhrias seme-
lhantes.
A mudana da administrao efetuou-se aos poucos. S em
1864 o funcionalismo pblico transferiu-se de Quebec e a proclamao
definitiva da elevao da cidade data de outubro de 1865. E no de
admirar que resmungassem e se queixassem esses funcionrios trans -
plantados, como prprio de sua profisso, sendo grande o desconten-
tamento com o abandono de Quebec que, at hoje, se orgulha de ser
um centro culto, de refinamento mundano e vida europia. A capital
do mato, provinciana e rude, habitada por sertanejos grosseiros, no
era de molde a torn-la mais aprazvel aos trezentos e tantos serventurios
que, na poca, lotavam os departamentos da administrao canadense.
A m-vontade no se limitava ao funcionalismo pblico. Em 1867, o
governador Lord Monck esnobara Ottawa, deixando bem clara sua
preferncia pelo Palcio de Spencerwood em Quebec, que reputava
morada mais amena do que a residncia oficial no casaro de Rideau
Hall.
Em 1864 reuniram-se os Patriarcas da nao canadense os
quais, convencidos da inviabilidade do sistema colonial, decidiram substituir
as duas provncias unificadas do Alto e do Baixo Canad correspondentes
mais ou menos a Ontrio e Quebec por uma Confederao ampla e livre,
estendendo-se de oceano a oceano: The wholesome sea is at her gates, her ga -
tes both east and west. A 1 de julho de 1867 seus esforos foram coroados
de xito e o novo domnio oficialmente proclamado, sendo Sir John
Macdonald Primeiro-Ministro e Lord Monck Governador-Geral. Con-
Quando Mudam as Capitais 251

firmada como capital dez anos depois de sua escolha pela Rainha Vitria,
testemunhava Ottawa de sua viso e perspiccia! A metrpole distin-
gue-se pela peculiaridade de no constituir, a bem dizer, um Distrito
Federal segundo o modelo de Washington, Braslia ou Canberra, muito
embora seja o Canad organizado dentro de uma estrutura largamente
federal. O modelo do Distrito de Columbia que, com vrias e con-
siderveis alteraes, foi seguido em Buenos Aires, na Cidade do Mxico
e em Caracas, no satisfazia s condies especiais reinantes na poca
daquela providncia. Ottawa , ainda hoje, parte integrante da pro -
vncia de Ontrio, constituindo um municpio absolutamente autno-
mo: A administrao complexa e de certo modo confusa que resulta de
tal organizao baseia-se num sistema de cooperao federal, provincial
e municipal, e s a extrema flexibilidade do g nio poltico anglo-sa-
xnico tem permitido o seu sucesso. O Prefeito, o Mayor eleito
pelo povo e assistido por um Conselho de Controle composto de
quatro membros, e por uma Cmara de dezoito Vereadores (Alder-
men), dois para cada um dos nove distritos municipais. Essa constituio
tem sido freqentemente modificada para atender a circunstncias do
momento.
Do ponto de vista arquitetnico, a primeira coisa que susci-
ta a ateno do visitante, ao chegar ci dade, o conjunto de constru-
es oficiais em estilo normando-gtico, que se ergue sobre a vasta
esplanada retangular do Parliament Hill. V-se uma sucesso de torres
esguias e telhados agudos, de silhueta elegante e as pecto austero, do-
minando o rio. Diante do edifcio central do Parlamento levanta-se a
Torre da Paz, bela obra de arquitetura neogtica. A casa original,
construda em 1860 e destruda por um incndio em 1916, foi
reconstruda em 1922, nos moldes primitivos. No interior, os canadenses
procuram por todos os meios reproduzir as regras, os costumes, as
cerimnias e o ambiente da Casa famosa de Londres, a Me dos
Parlamentos. Se considerarmos a riqueza do domnio, sua extraordi-
nria prosperidade (a renda per capita canadense , atualmente, de
US$25.000) e os supervits que se tm acumulado em seus oramen-
tos, no fcil justificar o fato que o governo federal ainda no dis -
ponha de todo o espao construdo para seu trabalho. O canadense
252 Jos Osvaldo de Meira Penna

herdou de seus antepassados escoceses e normandos a virtude de pou -


pana. 4
O conjunto do Parliament Hill deixa uma impresso de fora,
nobreza e elegncia. Caberia, porm, lamentar a falta de imaginao, o
esprito de lealdade, qui exagerado, que quis arremedar na Amrica a
atmosfera da velha Inglaterra. A preferncia pelo estilo neogtico ou
Tudor bem representativa de um certo colonialismo cultural de que
ainda se ressente o Canad. No houve audcia para romper com as for-
mas do passado europeu ou, pelo menos, para adapt-las ao ambiente
livre do Novo Mundo. Os arquitetos nada mais fizeram do que imitar
Westminster. Muito embora com bom gosto, lhes faltou independncia
e criatividade. A, como alis na construo dos grandes hotis de luxo
os Chateaux de Quebec, Ottawa e Toronto que imitam fortalezas feu-
dais francesas exprimiu-se uma mentalidade de Domnio que no
desejar romper seus laos espirituais com a velha Metrpole e no receia
a pobreza e o anacronismo de suas obras artsticas. Nesse sentido, o
estilo do conjunto administrativo de Parliament Hill um exemplo signi-
ficativo do mensonge des formes contra o qual deblateravam os arquitetos
contemporneos. Um exemplo da arqueologia, do romantismo medi-
evalista, da imitao barata dos estilos histricos que corrompeu e
estultificou a arquitetura do sculo XIX e princpios do sculo XX.
Na verdade, toda a atmosfera social da cidade apresenta um
certo cunho britnico que a distingue de Quebec onde predomina vaga
lembrana continental, um qu da velha Frana, ao passo que Toronto e
Vancouver j so grandes metrpoles de estilo francamente americano.
Na vida oficial e diplomtica dessa Washington setentrional, a Cor -
te do Governador-Geral procura transplantar as velhas prticas proto-
4 Se quisermos fazer uma compa ra o edi ficante en tre o Brasil e o Ca nad, em
termos de temperamento de seus povos, do carter de suas respectivas adminis-
traes e da cultura cvica dos dois povos, bastaria correlacionar esse fato tpico
que o Tesouro canadense, ao tempo em que estive servindo em Ottawa (1951-52),
administrava um oramento superavitrio dez vezes mais elevado que o brasileiro,
enquanto funcionava modestamente num edifcio de madeira que era quase um
pardieiro. Na mesma po ca e princi pi an do o Brasil a percorrer sua deplorvel
carreira inflacionria, o ministrio da Fazenda, no Rio, j era um imen so edifcio de
mrmore, com escadarias gigantescas de bronze e gabinetes decorados com tape-
tes persas.
Quando Mudam as Capitais 253

colares de Buckingham e Balmoral. A se acentuam e se equacionam os


trs focos da ateno canadense: a Comunidade britnica qual se sente
tradicionalmente ligada por laos polticos e culturais inquebrantveis;
os Estados Unidos ao qual o Domnio se associa econmica (NAFTA)
e militarmente (OTAN) e ao qual, aos poucos, se vai identificando soci-
almente; e o catolicismo Vieille France da provncia de Quebec, conserva-
dora e isolacionista, rstica e bairrista... e tendendo fortemente ao sepa-
ratismo. Mas o primeiro, o esprito anglo-saxo da Commonwealth, que do-
mina a atmosfera e sobressai na paisagem e na arquitetura de Ottawa...
Cidade de trabalho, essencialmente uma aglomerao de
gente operosa, de burocratas ronds-de-cuir, de polticos, militares e indus-
triais que vm procurar contratos com o governo. tambm uma cidade
calma de aposentados. Predominam as mulheres, vivas de funcionrios,
solteironas e secretrias nas reparties pblicas. Como se poderia espe-
rar, uma cidade um tanto artificial onde o rstico do oeste procura se
fazer passar por gentleman da City. O canadense franco, alegre e despro-
vido de convencionalismos, mas s em Ottawa s vezes snob.
Os habitantes muito fizeram para embelezar sua capital. Foram
nisso bem sucedidos porque, apesar da frieza do clima e da vida que a
tornam bastante enfadonha, Ottawa sem dvida uma cidade aprazvel.
Em conseqncia de sua organizao administrativa, ao mesmo tempo
federal, provincial e municipal, e da ausncia de uma jurisdio direta do
governo federal, foi necessrio, em 1948, estabelecer o Programa de
planejamento e desenvolvimento da Capital Nacional, na base de uma
cooperao entre aquelas entidades polticas. A Segunda Guerra Mundial
atrasou a realizao dos grandes projetos de remodelao da cidade. O
Plano Mestre original e compreensivo, visando satisfazer as exigncias
do conceito moderno do que deve ser uma capital, no apenas como
centro urbano mas como regio planejada, controlada e suficientemente
vasta para prover s amenidades e facilidades necessrias ao perfeito
desempenho de sua funo de rgo centralizador do Estado. O projeto
emprega as tcnicas mais modernas, com o intuito de servir de modelo
para o city-planning canadense. Particular ateno foi dedicada s qualidades
paisagsticas do stio de Ottawa e ao parque nacional do Gatineau, com
seus rios, lagos e montanhas, como centro desportivo e reserva florestal.
254 Jos Osvaldo de Meira Penna

Eis a o que Ottawa, linda cidade, planejada para ser uma


das mais belas capitais do mundo. Cidade que, ainda carecendo de esp-
rito, atmosfera, vida e cultura, capital de um pas cujo progresso estu-
pendo tem feito o espanto de todos que o visitam; de uma potncia
econmica e militar entre as quatro ou cinco maiores do mundo ocidental,
bastio da OTAN, arsenal das democracias e reserva inesgotvel de
matrias-primas; de uma nao sria, honesta, operosa, socialmente
equilibrada, politicamente saudvel, gozando de um dos mais altos nveis
de vida do mundo e de um futuro imenso a seus ps. Uma nao que,
para ns brasileiros, exageradamente latinos, imaginativos e indisciplinados,
constitui um exemplo edificante daquelas virtudes cvicas que justamente
nos faltam como carecem eles da vivacidade e exuberncia, sentido
artstico e fantasia, as qualidades e defeitos mais humanos que fazem
todo o encanto e originalidade da vida brasileira.


A Rainha Victoria quando ainda moa, apro xi ma da men te na po ca
em que escolheu Ottawa como Capital do Canad
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XII
Pretria

A histria da frica do Sul, mais do que a do Brasil,


tem suas origens na procura do caminho das ndias. Coube ao Infante
Dom Henrique, que concebeu a idia da volta da frica, a Bartolomeu
Dias, que descobriu o Cabo das Tormentas, e a Vasco da Gama que,
contornando-o, o denominou da Boa Esperana, o estabelecimento
do homem branco nessas paragens meridionais, ento desabitadas, do
continente africano. Cames chamou a Montanha da Mesa de Gigante
Adamastor e celebrou a descoberta em versos famosos do Canto V de
Os Lusadas:
Eu sou aquele oculto e grande Cabo,
A quem chamais vs outros tormentrio,
Que nunca a Ptolomeu, Pompnio, Estrabo,
Plnio, e quantos passaram, fui notrio.

Aqui toda a Africana costa acabo


Neste meu nunca visto promontrio,
Que para o plo antrtico se estende
A quem vossa ousadia tanto ofende.
258 Jos Osvaldo de Meira Penna

Como mais tarde os ingleses, os portugueses preferiram


outros portos ou baas para descanso e reabastecimento de suas frotas
em demanda das ndias. Os holandeses, porm, ali desembarcaram em
1652 sob o comando de Jan van Riebeek, fundando, para sua Companhia
das ndias Orientais, uma estao que era ao mesmo tempo ar mazm,
porto de escala e base naval. No houve inicialmente qualquer inteno
colonizadora. A partir de 1707, a imigraco europia foi mesmo proibida,
seguindo-se-lhe a deciso fatal de estabelecer, em seu lugar, a escravido
negra deciso que determinou todo o desenvolvimento social ulterior
da frica do Sul! Assim mesmo, o crescimento endogmico da populao
branca foi espantoso pois, no final do sculo XVIII, j havia perto de
dezesseis mil colonos europeus, descendentes de algumas centenas de
imigrantes holandeses, alemes e huguenotes. esse o ncleo inicial do
elemento boer (pronuncia-se buur), isto , do fazendeiro sul-africano de
dialeto holands, de costumes patriarcais, intensa e rgida f protestante,
absurdos preconceitos ra cistas e hbitos escravagistas.
A colnia cresceu e estendeu-se pelo hinterland do Cabo at
que, em conseqncia de episdios relacionados com as guerras napo-
lenicas e, de certo modo, com a fracassada tentativa inglesa contra
Buenos Aires, o estabelecimento foi conquistado pelos britnicos e inte-
grado em seu Imprio. Em 1835, desgostosos com a administrao
estrangeira e j envolvidos em luta feroz contra as tribos bantus, um
grande nmero de boers resolveu abandonar o territrio da colnia e,
num exdo de aspecto bblico, deram incio ao Grande Trek alm das
montanhas do Drakenberg, procurando fortuna e liberdade no que se
tornaria os estados de Natal, Transvaal e Orange. Entre os comandantes
legendrios dessas bandeiras sul-africanas que avanavam em lutas
sangrentas contra os Bechuanas, os Basutos, Zulus e Matabeles do Natal,
e escarmentavam as autoridades inglesas estabelecidas no litoral, distin-
guiu-se Andries Wilhelmus Jacobus Pretorius, um dos mais ousados
lderes do Trek. Pretorius daria seu nome futura capital da frica do
Sul.
Em 1856, os Estados do Cabo, Natal, Transvaal e Orange j
se achavam constitudos, os dois primeiros habitados por sditos brit-
nicos, sujeitos Coroa, os dois ltimos mais ou menos independentes e
predominantemente boer. Os cinqenta anos seguintes enchem uma
Quando Mudam as Capitais 259

histria confusa em que se registra a descoberta das minas de diamante


de Kimberley, o estabelecimento dos alemes no Sudoeste africano, a
Nambia, guerrilha constante contra as populaes negras, as malogra-
das tentativas de confederao e a hostilidade crescente entre ingleses e
holandeses, personificada nas figuras excepcionais de Sir Cecil Rhodes,
Construtor de Imprio, e Paul Kruger, heri da liberdade boer. A hos-
tilidade culminou na Guerra da frica do Sul em conseqncia da qual
as Repblicas do Transvaal e do Orange foram incorporadas ao Imprio
britnico pelo Tratado de Vereeniging, em maio de 1902.
Terminadas as hostilidades e ainda frescas na memria as
crueldades do sistema de campos de concentrao, engenhado pelo
comandante ingls Lord Kitchener of Khartum, homens lcidos, serenos
e magnnimos de ambos os lados Grey, Carnarvon e Milner entre os
vencedores; Botha e Smuts no campo dos vencidos procuraram en -
contrar uma soluo conciliatria que em uma nica comunidade poltica
integrasse as duas etnias europias. A frmula primeiramente considerada
por aqueles ilustres fundadores foi a da aglutinao de um novo Domnio
graas hegemonia de uma das Colnias que seria, naturalmente, a do
Cabo, a mais rica e dominada pelo elemento preponderante ingls. A
soluo vivel consistiu, entretanto, na unio das quatro colnias em p
de igualdade, com a adoo de um dialeto holands (o Afrikaner) como
segunda lngua oficial. Em outubro de 1908, reuniu-se uma Conveno
constituinte de que participaram delegados das quatro colnias e repre-
sentantes da Rodsia, a fim de elaborar a Carta Magna da Unio projetada.
Aprovada por Londres, a Constituio estabeleceu, em 31 de maio de
1910, a Unio da frica do Sul. O pas tem, portanto, menos de cem
anos. Sobrelevava de tal modo o desejo de cercear as tendncias centr-
fugas que haviam determinado a ciso do subcontinente que os consti-
tuintes acabaram elaborando uma Carta francamente unitria pois deixavam
aos Estados, agora denominados Provncias, apenas certos direitos
municipais. A frmula ia muito alm dos planos de confederao ideali-
zados por Lord Carnarvon e Sir George Grey imagem do aplicado no
Domnio do Canad. interessante notar que, alm da questo das duas
lnguas oficiais, um dos mais difceis obstculos deparados pelos consti-
tuintes foi o da escolha da capital do novo Domnio.
260 Jos Osvaldo de Meira Penna

O episdio caracterstico e confirma mais uma vez a impor-


tncia geopoltica do problema da localizao das capitais. A convivn-
cia de dois elementos humanos dominadores e rivais o ingls e o boer
localizados em duas regies distintas, o litoral e o interior, configurava
a equao a ser resolvida. Ora, no se trata de uma soluo federativa e
o que j foi dito a respeito da convenincia, ou mesmo necessidade de
escolha de uma capital artificial (Distrito Federal) nos Estados federa-
dos, no se relaciona com o caso em exame. A estrutura do pas racial
e territorialmente complexa. Alm dos elementos dominantes devemos
mencionar o judeu, que controla grande parte da alta finana e da mine-
rao do ouro e diamante, e o hindu, que constitui uma classe mdia co-
merciante importante no Natal. Dessa classe, incidentalmente, pertencia
o Mahatma Gandhi. O prprio negro apresenta estratificaes vrias,
incluindo os mulatos, denominados coloured. Isso criou problemas polti-
cos difceis que o programa de discriminao, isolamento ou separao
racial apartheid promovido pelo partido nacionalista boer, acabou
agravando. Depois da intil procura de uma soluo intermediria, por
uma espcie de sistema de Cantes como na Sua, a apartheid foi pro-
gressivamente desmantelada nos anos 80 e 90, graas ao trabalho admi-
rvel de dois grandes estadistas, De Clerck, o europeu, e Mandela, o
africano.
Na questo da escolha da capital procurou-se igualmente uma
soluo conciliatria e, para satisfazer a gregos e troianos, inventou-se o
dispositivo aparentemente engenhoso de instalar em Pretria a sede do
governo e a administrao, em Capetown o Parlamento e em Bloemfon-
tein, capital do antigo Estado livre do Orange, a Corte Suprema e os
tribunais de recurso. Argumentou-se em favor de tal arranjo, pelo menos
estranho, com o benefcio dos legisladores e ministros serem obrigados
a viajar de um lado para o outro, entre a parte inglesa e a parte boer,
passando assim a melhor conhecer as necessidades das diversas regies
do pas. Mas evidente que a duplicidade de capitais possui srios
inconvenientes e causa grandes transtornos Administrao, sendo uma
soluo menos recomendvel do que a encontrada pelos Estados
Unidos, Canad e Austrlia com suas capitais medianas.
O Parlamento rene-se normalmente uma vez por ano, de
janeiro a junho, e prtica corrente os Chefes dos vrios Departamentos
Quando Mudam as Capitais 261

da Administrao transferirem-se para Capetown durante esse perodo,


acompanhados de um pequeno nmero de funcionrios especializados
de seus respectivos Ministrios. Alm disso, um sistema eletrnico aper-
feioado facilita as comunicaes rpidas entre os escritrios de Pretria
e os de Capetown. O influxo de parlamentares e funcionrios pblicos
na cidade do Cabo, durante a estao legislativa, cria certas dificuldades
de acomodao, muito embora possa parecer aprazvel a muitos essa es-
tada anual beira-mar, numa cidade pitoresca e de clima extremamente
agradvel. E no podemos completar o argumento sem notar que o
caso sul-africano demonstra a viabilidade de uma descentralizaco admi-
nistrativa a qual, em certos casos, pode ser aconselhvel como j foi,
alis, proposto para o Brasil, com o Congresso funcionando no Rio.
Mas vejamos agora Pretria: A cidade a mais antiga do
Transvaal e foi fundada s margens de um afluente do Limpopo, em
1855. Pretorius foi o negociador do acordo graas ao qual a
Gr-Bretanha reconheceu a independncia do Transvaal e dirigiu a ocu -
pao dos distritos de Potchefstroom e Rustenburg que, aps sua morte
em 1853, foram fundidos em municpio com o nome de Pretria. Por
um tratado entre as pequenas repblicas de Lydenburgo e frica do Sul,
concludo na cidade em 1890, foi ela elevada categoria de capital. O
Parlamento do Transvaal pela primeira vez ali se reuniu no ano seguinte.
Posto de comando durante a guerra contra a Inglaterra, tomada por
Lord Roberts em maio de 1900, foi o local onde os vencidos assinaram
o acordo de paz reconhecendo a soberania de Londres. Em 1910, ao ser
estabelecida a Unio Sul-Africana, tornou-se a capital administrativa do
novo Domnio. Como se encontra a cerca de 50 quilmetros ao norte
de Johannesburgo, a cidade mais importante do pas, que a Capital do
Ouro e qual se acha ligada por uma bela rodovia, Pretria funciona
como uma espcie de capital anexa.
Em conseqncia dos episdios histricos, acima menciona-
dos, e da falta de conhecimentos urbansticos na poca, o crescimento
da cidade foi irregular e desordenado. Seu Plano Piloto do tipo tradici-
onal, ortogonal, constituda por ilhus retangulares enquadrados por lar-
gas avenidas. No centro urbano, encontra-se a Church Square, isto , a
praa da velha igreja holandesa com alguns dos edifcios do governo,
num dispositivo que lembra o das cidades coloniais espanholas. Os vrios
262 Jos Osvaldo de Meira Penna

bairros foram sendo agregados rea urbana sem se articularem dentro


de um plano pr-estabelecido. Erros urbansticos acidentais ou delibera-
dos dessa natureza s foram suprimidos a partir de 1931 em que a pro -
vncia do Transvaal emitiu uma Ordenana dando base legal ao Plano de
Urbanismo. Nos termos desse instrumento, Pretria e outras oito cida-
des da provncia tiveram que preparar, num prazo de trs anos, seus
programas de planejamento. Em 1934, para dar efeito Ordenana, es-
tabeleceu-se o Comit de Planejamento Regional que delineou os princ-
pios bsicos do town planning local. Em suma, constituiu um Plano Dire-
tor, destinado a presidir ao crescimento de Pretria e representando, por
isso, um esquema de carter mais geral do que detalhado. Esse plano foi
completado, em 1947, por um eminente arquiteto e urbanista, o Profes-
sor William Holford. Nascido na frica do Sul e conhecido por seu tra-
balho na reconstruo da rea central de Londres devastada pela blitz,
Lord Holford o mesmo urbanista que participou, como Presidente, do
jri do concurso para o Plano Piloto de Braslia em 1956.
Alm do zoneamento, os planejadores de Pretria foram muito
influenciados pela concepo da cidade-jardim. E nesse sentido vale
mencionar um fato de particular interesse, para ns brasileiros, pois, to
ricos que somos em nossa flora, queimamos nossas florestas, esquecemos
da utilidade e da beleza das rvores e, ao invs de plant-las em nossas
caladas, freqentemente cortamo-las... Ora, h pouco mais de cem
anos, quando a capital sul-africana era ainda uma vila recm-fundada, o
proprietrio de um viveiro de plantas conseguiu interessar um respeitvel
cidado por duas mudas de uma rvore que oferecia pelo preo mdico
de dez libras cada uma! As duas plantas, j nascidas na frica, pertenciam
famlia das Bignoniceas: eram simplesmente jacarand (pronuncia-se
ali, djacaranda). Mais tarde, um viveiro obteve outras sementes provenientes
da Austrlia mas, por essa poca, j as duas mudas primitivas se haviam
desenvolvido em rvores frondosas cujo tamanho e beleza chamavam a
ateno dos transeuntes. Para popularizar o jacarand, o dono do viveiro
achou de bom alvitre presentear a municipalidade com um grande
nmero de mudas e, desde ento, o jacarand tem sido um dos traos
decorativos mais tpicos de Pretria. A cidade celebra mesmo um Jacaranda
Festival.
Quando Mudam as Capitais 263

A obra arquitetnica mais interessante de Pretria o Edifcio


do governo, Union Building, construdo em 1910-1913 no alto da colina
conhecida como Meintjes kop. Essa obra em estilo do Renascimento
foi descrito por Lord Holford como um exemplo magnfico de arquite-
tura oficial e obedeceu ao critrio, hoje no mais admissvel, de que o
classicismo o nico estilo digno de um edifcio governamental. A idia
bsica do planejamento urbanstico de Pretria tem sido, no entanto, a
de romper com a tradio passadista e a atitude negativa da burocracia.
Os urbanistas procuram atender aos desejos dos proprietrios e aconse-
lh-los com idias e sugestes valiosas, em seu prprio benefcio e para
o embelezamento da cidade.
O ltimo problema curioso de Pretria foi a supresso do
zoneamento tnico, uma espcie de apartheid urbana, depois do fim da
poltica de separao racial. Para alguns observadores locais, a integra-
o tnica definitiva s se realizar sob um regime de liberdade econ-
mica que possa tornar o europeu, o africano, o asitico e o mestio soli-
drios no interesse produtivo. Mais uma vez verificamos que a capital
um microcosmo que reflete a estrutura, as tendncias e os ideais de
uma nao.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XIII
Sete Delhis e Nova Delhi

D iz a lenda que, no stio de Delhi, sete capitais j foram


construdas e, ao terminarem o trabalho, sete vezes seus criadores
perderam o domnio da ndia. Embora no se orgulhem da antiguidade
de outras runas do velho continente, as pedras rubras de Delhi esto
impregnadas de um passado venervel que, como em Roma, Beidjing
ou Constantinopla, conta o drama dos imprios e as vicissitudes dos
conquistadores. Sete Delhis: a ndia distribui generosamente a vida e a
morte. Mas a permanncia do stio explicvel pelos valores geopolticos
positivos que justificam sua historicidade. Situada riba ocidental do rio
Jumna, o maior afluente do Ganges pela margem direita, estende-se a
cidade sobre uma plancie spera e pedregosa, de vegetao pobre, ligei-
ramente inclinada em direo ao rio e flanqueada por escarpas rochosas.
O rio Jumna, tpico da plancie semi-rida da ndia setentrional, possui
um leito arenoso, bastante largo, que s se enche no perodo das chuvas.
De um modo geral uma paisagem rude, escabrosa, como que prpria
para campo de batalha! O clima tambm, continental e excessivo. A
meteorologia o fato mais importante da cidade, dividindo o ano em
trs estaes bem distintas a primeira, seca, principia a 20 de fevereiro
266 Jos Osvaldo de Meira Penna

e prolonga-se at 20 de junho; a segunda, chuvosa, afetada pelos meses


das mones que duram at 20 de outubro; a ltima a estao fria, a
mais agradvel. Durante o primeiro perodo o calor vai crescendo de
intensidade. O ar seco e ventos ardentes do deserto sopram do quadrante
oeste. A temperatura atinge nveis superiores a 40 centgrados e o sol
torna-se um dspota odiado. No perodo seguinte, de grande umidade e
desconforto, as chuvas caem em abundncia, aps o que a estao
termina com caractersticas pouco saudveis. Os europeus procuravam
evitar sua permanncia na cidade durante essa poca, refugiando-se nas
alturas magnficas e amenas de Simla, nas faldas do Himalaia, e no
Kashmir, hoje flagelado pela luta entre o exrcito indiano e a guerrilha
muulmana que revindica, para a provncia, o direito auto-determinao.
Nova Delhi foi por isso concebida para uma residncia anual de apenas
sete meses, o que explica por que pouco preparada est para a cancula.
No inverno o tempo agradvel, como si acontecer em climas tropicais.
Sopra um vento frio do noroeste e a temperatura ocasionalmente pode
cair abaixo de zero centgrado.
Mas se o clima, o abastecimento de gua e as condies fsicas
do terreno no se apresentam como especialmente recomendveis, o
mesmo no lcito afirmar quanto admirvel posio estratgica da
lo calidade posio central, quase eqidistante de Calcut, Mumbai
(Bombaim), Karachi e Hyderabad, e colocada a cavaleiro da grande via
de penetrao do subcontinente no vale entre o Ganges e o Jumna.
Pode dizer-se que, nesse sentido, est relacionada com a fronteira viva
do noroeste, a fronteira afeg desempenhando um papel semelhante
ao de Beidjing e Viena, de guarda e defensora da rota tradicionalmente
trilhada pelo brbaro invasor. A fronteira do Noroeste! Atravs de Pe-
chawar, hoje no Paquisto, e do justamente famoso Passo de Khyber, na
fronteira com o Afeganisto, passaram todos aqueles exrcitos e hor-
das tribais cujas incurses, procedentes da sia Central, costuram a pr-
pria trama da atribulada histria da ndia. Arianos pr-histricos, per-
sas, scythas, os gregos de Alexandre, hunos, turcos, afegos e os mon -
gis de Tamerlo, ao desembocarem das montanhas, depararam-se com
o Pendjab, o frtil pas dos cinco rios na bacia superior do Indus.
Ora, o Indus constitui uma regio distinta, bem diversa do resto do
Quando Mudam as Capitais 267

pas e, de certo modo, ligada ainda ao planalto iraniano. Um novo obst-


culo ergue-se ao avano dos invasores pois o Pendjab est imprensado
entre o Himalaia e o deserto de Thar, que mede 650 quilmetros de ex-
tenso por 250 de largura. Para prosseguir, eles procuravam o vale do
Jumna e a passagem estreita, de pouco mais de cem quilmetros, entre o
Himalaia e o deserto, nos limites do Rajputana e do Estado de Uttar
Pradesh. Uma vez forada essa passagem, aberto est o caminho para o
baixo vale do Ganges, para o Bihar, o Bengal e, ao sul, alm dos mon-
tes Aravali, para a ndia Central e o Dekkan. S ento comea o dom-
nio do sol e da chuva, o vrtice da ndia, que seduz com a miragem
da con quista e a perspectiva do luxo fcil, mas absorve e tritura a ener-
gia mscula dos guerreiros.
Tal feio geogrfica peculiar determina como que dois est-
gios sucessivos na penetrao do subcontinente. Alexandre limitou-se
ao primeiro. Ocupou o Pendjab, mas no conseguiu convencer suas
falanges a forar o corredor para o Ganges, voltando para o planalto irania-
no. Nos mil anos seguintes sucederam-se outros invasores sem contudo
se atreverem alm do deserto, na voragem do mato-grosso indiano, quase
inviolvel. Detrs da barreira, preservada em atmosfera de estufa, desen-
volveu-se a cultura brahmnica numa exuberncia pesada e sensual, num
torpor mstico e lascivo, numa proliferao exagerada de formas e cores
onde reinam, despoticamente, Xhiva, o Deus da morte, e sua terrvel
consorte, Kali. Ali meditam sobre as iluses e sofrimentos do mundo o
asceta e o eremita.
Delhi a sentinela na porta da ndia Central. O patamar dessa
porta encontra-se a sessenta quilmetros ao norte, na aldeia de Panipat,
um dos lugares da terra mais regado do sangue dos guerreiros e das vti-
mas. Em Panipat, travaram-se trs das batalhas mais decisivas da histria
indiana, o que confirma a virtude da posio. Os conquistadores islmi-
cos foram os primeiros a compreender o valor da praa que lhes serviu
de Quartel-General enquanto lentamente estendiam seu domnio em
direo s bocas do Ganges e ao Dekkan, para leste e para o sul. O Isl
conseguiu, finalmente, transformar a metade da ndia em uma nao
muulmana e dominar todo o resto. Desse domnio resultou a dicotomia
do subcontinente, oficialmente consagrada em 1947 pela separao dos
268 Jos Osvaldo de Meira Penna

dois Estados independentes da ndia e do Paquisto e, posteriormente,


a criao do Bangladesh.
Ligada ao perodo muulmano da histria indiana, Delhi
essencialmente uma cidade imperial cujas lembranas no so hindus
porm afegs, turcas, mongis e britnicas da raa dos conquistadores!
Muito embora lembranas legendrias se refiram a uma fabulosa Indra -
prastha, sua mais antiga meno autntica data do ano 993 de nossa era,
quando por vez primeira foi fundada por Anang-Pal. Esse raj indiano
construiu um grupo de santurios brahmanistas onde colocou o famoso
e antiqussimo Pilar de Ferro, monumento que data do sculo V antes
de Cristo e celebra Chandragupta Vikramaditya, o maior dos imperadores
da ndia antiga. O Pendjab e o vale do Ganges, na poca de Anang-Pal,
estavam divididos em uma multido de pequenos reinos mais ou menos
autnomos, herdeiros do ltimo grande Estado nacional indiano que
fora organizado, em princpios do sculo VII, por Harcha-vardhana,
Raj de Kanaudje. A conquista islmica manifesta-se por uma srie
interminvel de incurses sangrentas e nenhuma dinastia slida consegue,
ante tais circunstncias, agentar-se em Delhi por mais de uma ou duas
geraes. Logo depois de fundada, foi investida por um prncipe de
Ajmer, de raa gurdjara, elemento ento preponderante em toda a ndia
do noroeste. Esse soberano teve um sobrinho, Pritivraj, ltimo Mahrajah
(Maraj ou Grande Rei) Senhor hindu de Delhi que se tornaria um
heri popular ao raptar a filha do Rei de Kanaudje e dirigir, desespera-
damente, a derradeira resistncia contra os invasores muulmanos.
No ano 1001, Mahmud de Ghasni conduziu seu exrcito pelo
Khyber, penetrou na ndia em Pechawar e venceu uma coalizo de prn-
cipes indgenas entre os quais figurava o Raj de Delhi. Filho de um
escravo turco que se apossara pela fora do trono afego, Mahmud
distinguiu-se como o primeiro de uma linhagem de guerreiros cruis e
metdicos cujo sadismo exacerbado, temperado de luxria, no exclua
um certo amor s artes e literatura. Brbaros convertidos ao Isl por
interesse, sedentos de rapina, eles iam colorir de sangue as plancies
pedregosas da ndia setentrional e transformar per manentemente, na
religio, na cultura e na raa, toda a rea do moderno Paquisto.
Em 1175, Mohamed de Ghor, o mais poderoso monarca do
Afeganisto, conduziu nova expedio contra o pas cuja opulncia e
Quando Mudam as Capitais 269

fraqueza constituam uma dupla atrao para sua cobia. Em 1191 e


1192 outras razias, sendo que na ltima foi derrotado. No ano seguinte,
Kutb-ud-din Aibak, general-escravo que Mohamed nomeara Governador
da ndia, obteve melhor sucesso e avanou vitoriosamente at o Bengal,
depois de tomar Delhi. Ao invs porm, de voltar ao Afeganisto carre-
gado de saque, ouro e escravas, Kutb-ud-din preferiu estabelecer-se em
Delhi. Deu assim incio ocupao permanente do territrio conquista-
do no vale do Ganges. Foi ele quem iniciou a construo do famoso
Kutb-Minar, espcie de Torre da Vitria que o maior minarete do
mundo (mede quase 80 metros de altura) e uma perfeio de engenharia.
A mesquita erguida ao lado, para celebrar o seu triunfo, cons-
titui uma das primeiras tentativas de adaptao da riqueza decorativa da
arquitetura hindu ao chamado estilo sarracnico. O desenho da mes -
quita islmico mas a ornamentao delicada da fachada, verdadeiro
rendilhado de pedra vermelha, revela a inspirao indgena. Na mesquita
foi colocado o venervel Pilar de Ferro como que para indicar que, nessa
data, Delhi se tornara a capital do Imprio maometano da ndia. A di-
nastia escrava durou at 1290, exibindo uma sucesso de dspotas fe ro-
zes e depravados que empalidecem a reputao de Nero. A capital foi
ento avassalada por Alah-ud-din (Aladino) Khilji, outro terrvel soldado
de raa turca que procurou estender a hegemonia islmica alm dos
montes Vindhya, em direo ao Dekkan. Esse tirano, bom general, no-
tabilizou-se ao repelir os mongis de Genghiz-Khan o qual, alguns anos
antes, escarmentara o vale do Indus. Mas a dinastia Khilji sucumbiu por
sua vez, no sangue e na obscenidade, sendo substituda pela Casa de
Ghyas-ud-din Tuglak o qual ergueu, a uns seis quilmetros a leste da an-
terior, uma nova Delhi que denominou Tuglakabad. Ghyas foi trucidado
pelo filho Muhamad X que, em 1327, resolveu transferir o trono para
uma nova praa fortificada, Daulatabad, obrigando toda a populao a
acompanh-lo simples capricho de um monarca que levou ao paroxismo
o sadismo e loucura megalomanaca dos Sultes de Delhi. Sucedeu-lhe
Firuz Tuglak que, novamente, transferiu a sede do governo para outro
stio prximo, Firuzabad. J temos a quatro Delhis! Firuz revelou-se
excepcional ao tentar refazer a grandeza e proporcionar bem-estar a um
pas supliciado pelos seus antecessores.
270 Jos Osvaldo de Meira Penna

Mas em 1398 o Imprio de Delhi desmoronou-se sob os golpes


tremendos de Tamerlo. O mais famoso de todos os conquistadores
centro-asiticos, Timur-lenk, o coxo como era chamado, invadiu a
ndia e tomou Delhi cuja populao inteira foi passada ao fio da espada.
Depois de acumular as pirmides de crnios de uma s vez decapitou
cem mil prisioneiros hindus! Timur, que juntava o fanatismo religioso
bestialidade do trtaro, voltou ao Turquesto, deixando como nico
sinal de sua passagem um rastro de cadveres e aldeias fumegantes. Seu
imprio foi to frgil quanto meterica lhe havia sido a carreira de
carrasco da sia ocidental. Em 1414, Khirz Khan, Vice-Rei de um dos
herdeiros timuridas, assumiu o governo de Delhi e declarou-se descen-
dente do Profeta, fundando a dinastia Sayyd que dominou apenas os
arredores imediatos da capital. Essa foi substituda, em 1444, pela Casa
dos Lodi, de origem turcomana, o segundo de cujos Sultos, Sikandar
(Alexandre) Lodi, deixou como lembrana um tmulo famoso e as runas
esparsas de inmeros templos hindus. Delhi foi ento abandonada em
favor da Agra, cidade situada mais ao sul.
Finalmente, em 1526, Baber o Lio, descendente de Timur
na sexta gerao, ocupou o Pendjab, entrou em conflito com Ibrahim
Lodi, atravessou o Indus e, na batalha decisiva de Panipat, conquistou o
Imprio indiano, proclamando-se Sulto em Delhi. A dinastia dos
Gro-Mongis, que assim inaugurara, a maior de todas as linhagens
mahometanas da ndia e estava destinada a um reinado multisecular,
levando ao esplendor a civilizao islmica de um modo to espetacular
que, a seu lado, empalidecem todas as efmeras casas anteriores. A
dinastia turcomana seria de fato, juntamente com a dos turcos otomanos
de Constantinopla, Istambul, a nica a durar alguns sculos revelando
a misteriosa incapacidade poltica dos Estados islmicos em geral. Baber
governou em Agra mas seu filho e sucessor, Humayun, trouxe a capital
de volta a Delhi. Em 1540 Humayun foi derrotado por Sher X, prnci-
pe afego que reconstruiu completamente a cidade e a fortificou com
uma nova e poderosa muralha. Quinze anos depois, auxiliado pelo
X-in-X da Prsia, recuperou o trono. Os Gro-Mongis eram persas
de cultura e temperamento, muito embora descendessem tanto de
Tamerlo, quanto de Genghiz-Khan. A Casa denominada mongol
ou mogol devido circunstncia de os hindus assim chamarem todos
Quando Mudam as Capitais 271

os muulmanos que no fossem de nacionalidade afeg. A dinastia nota-


bilizou-se pelos seus hbitos menos cruis e maior disposio para a
cultura e o governo organizado. Ela foi sem dvida a mais benfazeja de
quantas estrangeiras reinaram sobre a ndia e, durante esse perodo, ia a
arte indu-islmica, sobretudo na arquitetura e na miniatura, atingir ao
fastgio.
Como herdeiro, Humayun gerou o filho que a ndia mui
justamente iria chamar de Grande, Akbar. Soube este soberano, com
efeito, juntar energia feroz de um turco ou um mongol, o gosto artsti-
co refinado de um persa e a profunda curiosidade religiosa de um hindu.
Era casado com trs mulheres, uma das quais portuguesa. De todos os
seus cometimentos, o mais extraordinrio foi tambm o de menor xito,
encontrar um terreno de acordo entre o Hindusmo, o Zoroastrianismo,
o Isl e o Cristianismo. Akbar mandou construir uma nova capital num
stio rochoso, rido e solitrio, a algumas milhas a oeste de Agra. Fatehpur
Sikri ainda sobrevive hoje, quase intacta, como uma mmia urbana,
cidade fantasma que a falta de gua condenou ao abandono mas cujo
estilo, cheio de dignidade, constitui um belo exemplo de adaptao da
arquitetura persa ao estilo hindu. Notvel o Diwan-i-kas, ou Sala de
Audincias, onde o Imperador se deleitava com as interminveis disputas
teolgicas de brahmanes, mulahs, rabinos, jesutas e sacerdotes da reli-
gio mazdesta. Alguns milnios separam-nas, mas podemos descobrir
certo parentesco misterioso entre a Cidade do Horizonte de Aton, onde
surgiu o primeiro sonho monotesta egpcio, e Fatehpur Sikri onde um
outro monarca, igualmente poderoso se bem que no to pacfico ou
visionrio, sonhou com outra religio universal solar.
Filho e sucessor de Akbar, Jehangir foi um incapaz que se
celebrizou apenas como romntico arquiteto. Sua paixo pela formosa
Mumtaz-i-Mahal, a Favorita do Palcio, a razo do Mausolu que,
para ela, mandou construir em Agra, o Taj-Mahal. Trata-se do monu-
mento mais ilustre da arte mongol e, incontestavelmente, de uma das
obras-primas da arquitetura mundial, tanto no perfil maravilhoso quanto
em seu conjunto de prticos, jardins, espelhos dgua e pormenores
decorativos de seu interior de mosaico e mrmore. Akbar e Jehangir
deixaram Delhi no abandono porque preferiam Agra. Tambm residiram
por algum tempo em Lahore. Sob o reinado do Imperador seguinte, X
272 Jos Osvaldo de Meira Penna

Jehan, Rei do Mundo, o trono voltou para Delhi e, mais uma vez, foi
reconstruda a venervel capital, com o nome de Xjehanpur (1638-1658),
mais bela, rica e imponente do que nunca. Os edifcios do Forte de
Delhi, encomendados a artistas de todo o mundo, so testemunhos de
um cenrio de fantasia onde o glorioso Sulto ostentava o seu fausto, no
apogeu do domnio mongol. X Jehan encontrara a ndia em pedra
rubra, e a deixou de mrmore...
Em 1739 outro meteoro de curta durao aparece no hori-
zonte setentrional, tentando repetir a faanha de Alexandre, Tamerlo e
Baber. Nadir X, soberano persa, saqueou Delhi e trucidou a populao,
em cenas de orgia sangrenta que no desmereciam da tcnica turco-mongol.
O Trono do Pavo foi levado como presa mas esse antigo condutor de
camelos, glria, horror e vergonha de seu pas, no tardou em desapa-
recer de cena, abandonando o Imprio irremediavelmente enfraquecido.
Uma nova fora, nacional, igualmente efmera, procura ento reunificar
a ndia os Mahratas que, depois de xitos retumbantes, terminam ven-
cidos, em janeiro de 1761, por uma coligao de prncipes muulmanos
na terceira batalha de Panipat, uma das mais formidveis da histria da
ndia.
Curiosa a contribuio islmica cultura da ndia! Pobre, quase
miservel o subsdio dos conquistadores para a literatura, a filosofia, a
cincia, o misticismo e, no entanto, como admirvel o que esses rudes
soldados criaram em matria de arquitetura, ao contato com a atmosfera
ardente, exuberante e sobrecarregada de sensualidade do subcontinente!
O Rev. Padre Wth, ao pensar nessa contribuio, espanta-se de que
guerreiros, que pareciam s possuir audcia e fanatismo, tenham podido,
apenas chegados do rude Afeganisto na ndia voluptuosa e ardente,
ali criar obras-primas de arquitetura; e o que ultrapassa a imaginao
o esforo dos Imperadores mongis, desses soberanos cujos antepas-
sados prximos eram simples chefetes das estepes, para conferir a
todo o Imprio um brilho sem par, semeando suas principais cidades de
edifcios incomparveis pelo esplendor e, s vezes, pela nobreza. Os
Gro-Mongis foram cer tamente homens excepcionais, capazes de
gozar com igual ardor o espetculo de seus inimigos, executados sob as
patas dos elefantes, e a contemplao beata das nuvens caprichosas no
cu dos meses da mono. Her mann de Keyserling afirma terem sido
Quando Mudam as Capitais 273

talvez os maiores soberanos que a Humanidade produziu pois eram


naturezas selvagens, como seria de esperar em descendentes de um
Genghiz-Khan e um Timur; eram diplomatas refinados, experimentados
conhecedores dos homens; mas eram tambm sbios, estetas e sonha-
dores _ e uma tal constelao jamais se produziu no ocidente, pelo me -
nos para fins prticos. Mas com rapidez espantosa sua energia mscula,
sopitada num atmosfera perfumada, converteu-se em passividade e em
luxo nababesco. Contemporneo de Luis XIV, Aurengzeb o ltimo
dos grandes dinastas mongis, assistindo aos primeiros sinais da deca-
dncia que, depois de sua morte, se acentuou rapidamente em conse-
qncia de novas querelas de sucesso, vcio secreto das dinastias trtaras.
Nessa poca, mesmo s feitorias portuguesas e holandesas j eram do
passado. Franceses e ingleses iam agora disputar o Imprio da ndia.
Na realidade, a ltima vitria dos muulmanos s aproveita a
um novo dominador que ia abrir um captulo totalmente diferente na
histria do subcontinente. Doravante sua sorte decidir-se-ia nos campos
de batalha da Europa e, com apenas algumas centenas de soldados euro-
peus auxiliados por mercenrios indgenas, os Cipias (do turco sipahi ou
spahi, soldado de cavalaria), a Companhia Inglesa das ndias Orientais,
estabelecida em Calcut, cresceu, combateu, comprou nababos e rajs,
transformou em vassalos os maleveis e derrubou os mais recalcitrantes...
A milhares de quilmetros de distncia e sem outro contato com o pas,
salvo por mar, uma pequena ilha da Europa tornava-se senhora do
imenso Imprio indiano. A 8 de setembro de 1803, Lord Lake derrotou
os Mahratas sob os muros de Delhi, penetrou na capital e colocou sob
sua proteo a sombra de um Imperador, o descendente apagado dos
soberbos Mongis. Cinqenta e poucos anos mais tarde, o grande Motim
dos Cipias, the Mutiny, foi um estertor terrvel em que se apagaram os
ltimos vestgios da soberania indiana, consolidando definitivamente o
domnio da Coroa inglesa sobre o subcontinente. Longa e difcil, girou a
represso em torno de Delhi. O exrcito britnico retomou a velha capi-
tal a 20 de setembro de 1857, depois de um stio sangrento. A batalha
foi herica e aponta-se ainda o local em que pereceu o bravo Nicholson,
adorado por seus soldados nativos como um deus da guerra. Foi um
simples major que penetrou no residncia imperial e encontrou, maltra-
pilho, faminto, tremendo de pavor e pedindo misericrdia, Bahadur X,
274 Jos Osvaldo de Meira Penna

o ltimo descendente de Genghiz-Khan, Tamerleo, Baber e Akbar!


Enquanto a soldadesca europia, ofuscada pelo esplendor dos Diwans,
entregava-se pilhagem e ao castigo dos chefes rebeldes, encerrava-se
com esse fim melanclico a grande dinastia a quem Delhi e a ndia do
Norte devem o perodo de maior prosperidade! Vaidade de todas as
glrias efmeras: como bem se aplica ao caso o famoso quarteto de
Omar Khayyam:
Lembra-te que, neste caravansarai arruinado
Cujos umbrais so ora noite, ora dia,
Sulto trs Sulto, com toda a pompa,
Pousou alguns instantes e seguiu caminho...
No fastgio do reinado da Rainha Vitria, o poder da Inglaterra
parecia absoluto e definitivo. Sob a inspirao de Disraeli, Sua Majestade
britnica enriquecia-se com a jia mais preciosa de quantas lhe ornavam
a coroa. O impacto poltico, econmico e cultural do ocidente era
profundo e estava destinado a transformar, de modo ainda hoje imprevisvel,
a prpria estrutura social e religiosa do pas. Ningum poderia ento
supor que esse domnio estava fadado a durar menos de cem anos.
Depois do grande espasmo dos Cipias, Delhi, decada, resig-
nou-se a uma vida relativamente prspera de centro comercial e tursti-
co e n de comunicaes ferrovirias. Em 1877 e novamente em 1903
foi escolhida para sede do Darbar, isto , para a Corte tradicional, Gran-
de Audincia ou Congresso de prncipes vassalos em que se proclamava
o Rei da Inglaterra Imperador da ndia, com a presena da soberana.
Finalmente, no Darbar Imperial de 1911, Jorge V anunciou a transferncia
da capital para Delhi ou, por outra, para uma rea em estreito contato
fsico com a velha Delhi dos mongis. A providncia, de carter poltico,
constitua um elemento importante numa srie de medidas tomadas
pelo governo britnico para amainar a agitao nacionalista que, desde
algum tempo, principiara a causar preocupaes.
Ao penetrar solenemente na nova capital seguido de um cor-
tejo pomposo, no Natal de 1912, o Vice-Rei Lord Hardinge, fora grave-
mente ferido por uma bomba terrorista. Ora, os ingleses queriam
demonstrar, pela construo de uma Nova Delhi, a sua inteno irrevo-
gvel de permanecerem no pas. Erguida na prpria sede de todas as antigas
glrias muulmanas, a nova capital visava assegurar o xito da administrao
Quando Mudam as Capitais 275

britnica, do British Raj, exprimindo uma vontade de domnio incontras-


tvel. A escolha do stio no obedecia a simples consideraes geopolti-
cas, relacionadas com as vantagens estratgicas da praa para o controle
da sensvel fronteira do noroeste onde a sombra do imperialismo russo
se mexia detrs das cordilheiras afegs mas devia constituir um gesto
essencialmente simblico. Enquanto fora a ndia uma simples colnia
de explorao comercial, era natural que o governo permanecesse em
Calcut um porto e praa mercantil em contato martimo direto com a
metrpole. Mas j que se procurava consolidar o domnio sobre o pas,
apelando para uma velha tradio imperial, era lgico que se transferisse
a residncia vice-real para o centro ou piv do subcontinente, isto ,
para aquela regio histrica do alto vale do Ganges que representa o
limite natural entre a ndia do noroeste, seca, muulmana e guerreira, e a
ndia do sudeste, mida, hindu, mstica e pachorrenta.
Os grandes monarcas indianos, os conquistadores pathes, tur-
cos e mongis, haviam todos procurado materializar seu prestgio e eter-
nizar sua memria pela construo de grandes capitais. As runas da
Delhi de Anang Pal e Sher X, de Tuglakabad, Daulatabad e Xjehanpur,
de Sikandra, Agra e Lahore, eram marcos indelveis e paradoxais num
pas cujo povo, impregnado pelo sentimento da impermanncia das coi-
sas e do carter essencialmente ilusrio do mundo material, nunca se
urbanizou por livre vontade e jamais possuiu uma verdadeira estrutura
nacional, expressa numa conscincia his trica e numa orga ni za o
po l ti ca es tvel. As obras mo numen tais so o nico livro aberto da
histria da ndia e, por conseguinte, o novo centro administrativo deve-
ria coroar a obra colonizadora dos ingleses. Clemenceau observaria que
as runas de Nova Delhi iriam ser, um dia, as mais nobres de todas as
Delhis exprimindo uma viso apocalptica do futuro semelhante do
prprio Scipio Africano, sobre Roma, e de muitos brasileiros dos anos
60 quanto sobrevivncia de Braslia. Sabemos hoje que o cometimento
britnico no teria futuro. Confirmando a lenda supersticiosa, os ingleses
perderam a ndia que, independente, agora dividida em trs Repblicas
rivais. Assim pois, do ponto de vista estritamente colonial, a transferncia
da administrao britnica para Delhi foi um erro porque acentuou e
apressou o processo de organizao poltica e conscientizao das massas
hindus, o que no teria talvez ocorrido se o Vice-Rei houvesse permane-
276 Jos Osvaldo de Meira Penna

cido em Calcut, e se esforo algum houvesse sido despendido para criar


um servio pblico civil, destinado a facultar um governo centralizado
ao subcontinente. Se o Estado indiano for finalmente vivel, se chegar a
amalgamar esse complexo amorfo e catico de castas, de raas, cultos e
lnguas diversas, se conseguir galvanizar esse povo desfibrado e se so -
breviver presso de todas as foras desagregadoras, internas e exter-
nas, que o ameaam, ento ter para com a Inglaterra a eterna dvida de
gratido de lhe haver legado os alicerces para um edifcio poltico est -
vel e uma capital moderna na antiga metrpole de seus conquistadores
islmicos. Nova Delhi por si s representa um marco simblico da pas-
sagem dos Sahibs brancos. Aos ingleses, por paradoxo, devem os na -
cionalistas e democratas indianos, sua prpria existncia.


O planejamento da cidade envolveu, naturalmente, problemas
de alcance tcnico e artstico muito mais considervel do que em qual -
quer das capitais dos antigos Estados indianos. Os ingleses fizeram
questo de aplicar sua tarefa o que havia de mais avanado em matria
de conhecimentos modernos no campo do urbanismo. Por outro lado,
vale notar a circunstncia sui generis de ter sido construda, no como
uma aglomerao inteiramente nova, num stio antes virgem de qualquer
estabelecimento urbano, mas como uma espcie de subrbio estreita-
mente vinculado no se sobrepondo mas se justapondo cidade antiga.
S a cidade nova de Ankara apresenta alguma semelhana com o
caso, no quadro de nosso estudo sobre as capitais. Neste sentido, alis,
obedece concepo da cidade-satlite proposta por alguns urbanistas
modernos como soluo para os mais graves problemas de congestiona-
mento e afavelamento: antecipou Braslia.
O Vice-Rei, Lord Hardinge, nomeou uma Comisso especial
de trs membros, o Delhi Town-Planning Committee, composto do Capito
G. S. C. Swinton, Presidente; John A. Brodie, engenheiro da cidade de
Liverpool, e Edwin L. Lutyens, arquiteto. A Comisso visitou o pas e
entregou o seu primeiro relatrio em junho de 1912. Sem estar atravan-
cado de antigos monumentos, a maior parte dos quais se encontram na
parte baixa, beira do rio, o stio permitia acesso fcil aos mesmos e
oferecia boas oportunidades para perspectivas dos restos histricos e
Quando Mudam as Capitais 277

arqueolgicos locais. Apresentavam-se condies favorveis de acesso


ao centro da cidade velha e as autoridades militares aprovaram os seus
arredores para a instalao da Vila militar projetada. Em maro de 1913
a Comisso redigiu o seu Relatrio, precedido de consideraes prelimi-
nares de valor universal. Existem certos princpios gerais que governam
todo planejamento urbano em qualquer pas ou clima, muito embora
possam sofrer variaes de conformidade com o motivo determinante
da cidade. A Comisso deseja fazer ressaltar o primeiro de tais princpi-
os que a necessidade de previso. imprescindvel que se manifeste o
desejo de enfrentar todas as necessidades possveis do futuro. Quaisquer
que sejam as eventualidades dos dias por vir, a nova capital dever ter a
seu dispor o poder inerente de gozar de boas condies sanitrias e co-
mandar uma vasta extenso de espaos arejados, para qualquer expanso
ulterior. Uma cidade bem planejada deve nascer j completa e, no obstante, possuir
a capacidade de receber acrscimos sem perder o seu carter original. Deve haver
beleza combinada com conforto e convenincia, tanto de arranjo quan-
to de comunicaes. As principais vias de trfego devem ser avenidas ar-
borizadas (parkways), susceptveis de extenso tanto em largura quanto
em comprimento. A rede de comunicaes interna e externa deve estar
acima de qualquer crtica. E quando possvel deve haver uma apresenta-
o das belezas naturais montanhas, bosques e guas e dos monu-
mentos da antiguidade, assim como dos esplendores arquitetnico dos
tempos modernos. Requer espao para recreio de todas as classes socia-
is. O resultado final deve ser concebido como contedo orgnico (self
contained) mas, no obstante, possuir elasticidade latente, e o conjunto per-
feito realizado levando em conta as limitaes dos oramentos. Os co-
missrios passaram, em seguida, a definir os principias particulares que
deveriam governar o planejamento do stio especfico da nova Delhi, con-
cebidos como a realizao da Idia Dominante da capital e com a
adaptao do esquema urbanstico s condies fsicas locais: Delhi
est fadada a ser uma capital imperial e a absorver as tradies de to-
das as antigas capitais. Ser a sede do governo da ndia e dever exprimir
a idia do domnio pacfico e da dignidade governamental do British Raj
sobre as tradies e a vida do pas. A ateno necessariamente dedicada s
condies fsicas concentra-se, sobretudo, em tornar a nova cidade propcia
a uma residncia de sete meses. A sade requer salvaguarda cuidadosa
278 Jos Osvaldo de Meira Penna

numa terra com uma pssima histria de malria e sujeita a variaes


violentas no clima, nas precipitaes e nos nveis das inundaes. Os
inconvenientes locais de poeira, excessiva luminosidade e aridez devem
ser combatidos e, nesse sentido, mister um zelo especial com a irriga-
o, sem o que jamais crescero em Delhi, nem gramados nem rvores.
Governada por tais princpios, a Comisso apresentou um
projeto urbanstico completo que foi aprovado, passando-se logo fase
de execuo, no obstante as dificuldades acarretadas pela Primeira
Guerra Mundial. Sir Edwin Lutyens, o arquiteto da Comisso, inspirou-se
no desenho de LEnfant em Washington e, em parte, nos ronds-points e
toiles da ossatura haussmaniana de Paris, concebendo um desenho em
losango em torno de um tringulo equilateral, numa base leste-oeste.
Todo o dispositivo foi articulado volta de um fulcro central de interesse
que fornece o motivo principal do conjunto ocupado pelo Palcio do
Governo (originariamente a residncia do Vice-Rei) e pelos imensos
blocos do Secretariado ou Departamento de Estado, conjunto esse erguido
sobre uma pequena eminncia, o Monte Raisina. Raisina , na verdade,
uma pedra de quartzo muito duro que pertence parede ocidental da
plancie marginal. A Esplanada, sede dos rgos do British Raj em sua
suprema expresso, representa como que uma cabea com os seus dois
braos estendidos, dominando pela altura o rio, a plancie, a antiga Delhi
e a Delhi moderna. Sem constituir propriamente uma acrpole porque a
elevao modesta, essa plataforma representa assim mesmo a chave
esquemtica que preside distribuio das linhas e das massas. Contem-
plando o conjunto desde o plano mais baixo, a imaginao convidada
a elevar-se ao primo-mvel do poder!. A idia exatamente a mesma
que fez dominar o Capitlio em Washington.
Com uma Avenida Real (Kingsway, hoje Rajpath) de trs qui -
lmetros de extenso com 350 metros de largura, Lutyens traou o eixo
principal leste-oeste, obediente ao esprito do Plano que procura, como
pontos de referncia, os mais importantes centros de atrao da velha
Delhi. A artria, utilizada para as grandes demonstraes do poderio
blico indiano e as manifestaes populares, conduz desde o Palcio do
Governo, detrs do qual se estendem os parques, ladeados pelos edifcios
gerais da Residncia, e o Reservatrio de gua, a uma praa monumental
para a qual convergem dez avenidas. Essa praa, de forma hexagonal,
Quando Mudam as Capitais 279

apresenta um dimetro de 750 metros e constitui um patamar diante das


runas da cidade fortificada de Indrapat (o Old-Fort), a mais antiga Delhi,
s margens do Jumna. Em ngulo reto corre a outra avenida axial que
comea ao sul, na Catedral anglicana, e termina ao norte, na Estao da
Estrada de Ferro. As duas avenidas laterais do tringulo bsico (diagona-
is) encontram-se no centro comercial de New-Delhi e prolongam-se, res-
pectivamente, at a Grande Mesquita e at o tmulo do Imperador Hu-
mayun. A cidade est portanto articulada com as Delhis histricas em
ordem a salientar a sua natureza total e eterna, e bem assim seu carter
pacfico, em contraposio ao aspecto blico das muralhas e fortifica-
es do passado. Pode-se dizer, em concluso, que Nova Delhi um
bom exemplo do urbanismo funcional moderno. Lutyens abandonou os
desenhos ortogonais rgidos do passado e criou uma estrutura flexvel e
orgnica, determinada por vrios importantes pontos de referncia. Dis-
so resultou, inclusive, um zoneamento racional dos bairros residenciais,
centro administrativo, cidade velha e acantonamentos militares. Planeja-
da antes da Primeira Guerra Mundial, numa poca portanto em que o
trfego automobilstico ainda no constitua o problema fatal das metr-
poles modernas, Sir Edwin Lutyens soube prever o futuro desenvolvi-
mento desse meio de transporte. As avenidas, j bastante largas, cru -
zam-se em espaosos bales, desenhados para facilitar o escoamento
do trfego.
No momento em que se construiu Delhi a arquitetura dita
moderna ainda no existia. O Times de Londres podia ainda afirmar
que o Renascimento o estilo do mundo civilizado moderno. No
houve por isso oportunidade de se tentar o que foi realizado em Ankara
pelos arquitetos alemes; o que Le Corbusier executou em Chandigahr,
na prpria ndia, e o que foi feito em Braslia. Na realidade, talvez hou-
ve sentido em construir Washington ou Pretria num estilo neoclssico.
No Novo Mundo, no h tradio especial a conservar e lcito afirmar
que o estilo Renascentista ou Neoclssico era o que havia de mais repre-
sentativo da civilizao ocidental. Certamente os grandes edifcios de
Washington, o Capitlio, a Corte Suprema, o Memorial de Lincoln, so
mais autnticos do que o falso gtico empregado no conjunto gover-
namental de Ottawa. Mas que fazer num pas oriental que j possui uma
tradio arquitetnica nacional, com profundas razes no passado religioso,
280 Jos Osvaldo de Meira Penna

poltico e artstico? Problema certamente difcil para o qual nem a China,


nem a ndia encontraram resposta satisfatria. Ainda no apareceu, salvo
talvez no Japo, o arquiteto genial capaz de adaptar os estilos indgenas,
elaborados durante milnios, aos propsitos, s propores e aos mate-
riais da arquitetura moderna. Os estilos, como as culturas, so lentamente
elaborados a partir de motivos anteriores pertencentes a outras culturas.
A pureza de estilo lentamente extrada de um complexo de motivos
alheios. Afinal de contas, o bolbo sarracnico desenvolveu-se a partir da
cpula romana, e esta a partir de monumentos srios, do mesmo modo
como a coluna grega inspirou-se na egpcia. Na ndia setentrional che -
gou-se a uma verdadeira integrao da arte rabo-persa com o estilo
propriamente nacional hindu, o qual s pode ser apreciado em sua
pureza nos templos brahmnicos na parte meridional do subconti-
nente. No tenho credenciais para julgar se Sir Edwin Lutyens teve ou
no sucesso na tentativa de combinao e adaptao, pois tudo que
novo em matria de estilo ofende, a princpio, vista apanhada de
improviso. Nem sabemos se sua obra foi favoravelmente recebida pelos
entusiastas da arte indgena. Mas, nem por isso, devemos negar ao cons-
trutor de Nova Delhi elogios pelo admirvel esforo. Como todas as
cidades novas, sobretudo como todas as novas capitais asiticas cujo
modernismo choca por si mesmo, em contraste com o aspecto venervel
da paisagem das cercanias, reina sobre Nova Delhi uma certa atmosfera
artificial, pouco autntica, de um certo modo forada. Falta-lhe a ptina
do tempo e natural que assim seja. Como em Ankara ou em Tquio, o
urbanismo ocidental, com largas avenidas, ruas arborizadas, estilo arqui-
tetnico rigorosamente geomtrico, sente-se como que desnorteado,
dpays, procurando desculpar-se de impingir na barafunda pitoresca e
extica do oriente. Nenhuma dessas capitais conseguiu realizar o milagre
de coexistncia artstica que Roma. W. J. Grant talvez demasiada-
mente severo em sua crtica mas vale reproduzi-la como concluso:
Delhi limpa, nova, geomtrica e bela. Como declarao de arquitetura
oficial sem dvida perfeita. No tem complicaes e as transgresses
do utilitarismo esto ao alcance da mo; a vulgaridade da economia de
espao no tem efeitos desagradveis; a mo do desenhista foi livre e
generosa. Cmara do Conselho, Residncia vice-real e Secretariado so
todos nobres, brancos e esplndidos. Nova Delhi, na verdade, tudo possui,
Quando Mudam as Capitais 281

salvo atmosfera. Seu esprito o esprito de uma nova poltrona na sala


nova de uma nova casa. A postura correta; a posio correta; o estilo
correto; o desenho correto. na verdade infernalmente correta. Por-
que ainda no viveu e porque a nica espcie de vida que ali se pode de-
senvolver adrede preparada e artificial... Nova Delhi no tem corao, s
tem um crebro oficial!.
Cinqenta anos depois e j escarmentada pela histria, com
alguns milhes de habitantes a mais do que originariamente calculado, a
cidade imperial bem merece, no entanto, da nova ndia esta ndia que
se autoproclama a maior democracia do mundo no obstante j ter
provocado cinco guerras, conservar o abominvel sistema de castas,
adorar as vacas sagradas, manter oprimida a populao muulmana do
Kashmir e haver registrado a ditadura da filha de seu fundador Nehru, a
Senhora Indira Gandhi a qual, depois de ordenar o fuzilamento de
centenas de sikhs na sua cidade sagrada de Amritsar, foi assassinada em
ato de vingana. A ndia herdou dos ingleses a estrutura legal, adminis-
trativa, militar e, em grande parte, econmica, que a transformou numa
das principais potncias do mundo. Delhi corresponde exatamente a
essa natureza, origem e caractersticas polticas e sociais. No creio que
seja agora artificial. Foi uma das grandes realizaes do British Raj.


X Je han, o sul to que con so li dou Delhi como ca pi tal da ndia
New Delhi Planta de Sir. E Lutyens. 1. Palcio do Governo. 2. O Secretariado.
3. O Parlamento. 4. Avenida mo numental. 5. Esplanada. 6. Centro
comercial. 7. Estao. Em cima, direita, Cidade Velha de Delhi
Delhi. O Pa lcio do Governo, antiga residncia do Vice-Rei
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XIV
Ankara e a Obra de Atatrk

N uma terra rida, impregnada de histria, onde as pedras


lavradas e as lpides de mrmore atestam a antiguidade do homem nas
paragens, Ankara taria sido fundada, segundo a tradio, pelo lendrio
Rei Midas, o mesmo que convertia em ouro tudo que tocava. Se cabvel
a hiptese de uma origem frgia, sinais mais antigos do perodo hitita,
segundo milnio antes de Cristo, foram encontrados, de tal qualidade
que a cidade hoje se orgulha do maior museu de antiguidades hititas no
mundo. Mais tarde, fez parte do Reino da Ldia. Logo aps, foi conquis-
tada pelos Persas e Alexandre, no incio de sua marcha triunfal atravs da
sia, em 334 antes de Cristo, deteve-se no stio por algum tempo, aps
cortar o N Grdio. Os gregos chamavam a povoao Ankyra ou
Ancyra e parece certo que a palavra significa realmente a curva ou
ncora, smbolo martimo freqentemente reproduzido em suas mais
antigas medalhas. A forma das montanhas circunvizinhas explicaria tal-
vez essa estranha designao, numa cidade to profundamente con-
tinental. A explicao pode residir na circunstncia que, no terceiro sculo
antes de Cristo, o exrcito cltico de Beloveso, sobrinho do fabuloso
Ambicatus, depois de percorrer devastadoramente os Balkans e a Grcia
286 Jos Osvaldo de Meira Penna

onde pilhou o templo de Delfos, estabeleceu-se na regio que passou a


ser denominada Galcia. Com a Galcia espanhola, a Galcia polaca, Wales
nas ilhas britnicas e a Galilia em Israel, essa provncia do Planalto da
Anatlia testemunha a extenso territorial extraordinria que alcanou a
arremetida gaulesa. Os Glatas tectosagas do perodo helenstico con-
tinuaram, por muito tempo, suas depredaes na sia Menor sob o
comando de chefes ou prncipes bandidos; e, se sua importncia numrica
no foi considervel, h quem afirme que os Armnios louros, cam -
poneses da regio em tempos recentes, eram seus descendentes diretos.
Incorporada ao Imprio de Mithridates, o maior inimigo de
Roma depois de Hanibal, combateram em Ankara as legies do Grande
Pompeu que, depois de aniquilar o Rei do Ponto, em 74 antes de Cristo,
elevou a cidade ao alto nvel de capital da provncia glata. Sua impor-
tncia comercial cresceu enormemente sob o imprio dos Csares, e,
por esse motivo, os ricos cidados da regio teriam erguido, em testemunho
de gratido, o templo de Augusto em cujas runas foi encontrado, no
sculo XVI, o texto epigrfico em grego e latim do famoso Testamento
Imperial Res gestae divi Augusti. Graas ao empenho de dedicados
arquelogos, podemos hoje contemplar as runas de pedra e mrmore
do Monumentum Ancyranum a base da colunata e prtico do templo; a
coluna monumental, dita de Augusto, em cujo topo uma cegonha cons-
truiu o ninho; os restos das termas e do circo; marcos esparsos biln-
ges, lajes e frontes, aproveitados na construo da muralha da cidadela
medieval ou perdidos entre os alicerces de casinhas modestas da cidade
velha tudo revelando a prosperidade notvel que gozou Ankyra quando
a frtil terra da Galcia no fora ainda transformada em deserto pela secura
progressiva do clima, as patas das hordas invasoras e a incria milenar
do campons capadcio.
A prosperidade prolongou-se durante o Imprio e sua popu-
lao pode ter atingido a cifra dos duzentos mil. Chamada Sebasta e
Antonieta, foi-lhe conferido o ttulo de metrpole. So Paulo ali pregou
a multides hostis e, sendo um dos mais antigos bispados cristos da
sia Menor, tornou-se conhecida como centro de doutrinas herticas.
Em Ankyra reuniu-se um Conclio, acontecimento que denota a aspereza
das lutas religiosas no perodo bizantino. Foi residncia do Imperador
Arcadius no sculo V e serviu, vrias vezes, de Quartel-General nos
Quando Mudam as Capitais 287

tempos trgicos em que o Imprio combateu, com alternativas de sucessos


e de revezes, contra a mar invasora de seus inimigos. Em sua vizinhana,
os exrcitos dos Basileis enfrentaram persas e partas, rabes e srios, tur-
cos seldjukidas e otomanos, disputando acirradamente a fortaleza cujas
duplas muralhas de pedra encarnada, manchadas de sangue e queimadas
pelo sol ardente, defendiam um dos ltimos redutos da civilizao oci-
dental na sia Menor. Harun al-Rachid e Mutasin, califas de Bagdad,
atacaram-na e os Seldjukidas tomaram-na em 1071, depois da batalha
decisiva de Mansikirt, fatal para o destino da Europa naqueles distantes
rinces de sua civilizao. Raimundo de Tolosa e os Cruzados ocupa-
ram-na em 1101, em sua marcha para a Terra Santa. Logo em sequida, e
para sempre, vieram os turcos otomanos. Ao norte da praa, a plancie
de Tchubuk assistiu a um dos maiores encontros guerreiros da histria
medieval quando o Sulto Bayazit (Bajazet), vulgo Relmpago,
sucumbiu sob os golpes formidveis de Tamerlo, no obstante o herosmo
dos janzaros e de seus auxiliares srvios. Na batalha de Ankara meio
milho de homens demonstraram com a sua fria guerreira o valor militar
da chave da Anatlia. Mas aps a morte de Tamerlo, os otomanos
reconquistaram facilmente a sua Enguri ou Angor. Quinhentos anos
passariam enquanto a cidade dormia, lembrada apenas pelos seus cle-
bres gatos brancos, surdos, com um olho verde e outro azul, hoje to ra-
ros que alguns indivduos vivem no jardim zoolgico local. Ningum
imaginaria que um novo destino estava reservado aglomerao e que
uma grande capital ressurgiria um dia, aos ps de suas muralhas esquecidas.
Contemplemos o planalto! Se subirmos ao alto da montanha
Hussein Ghazi, cujo perfil atormentado sugere a pirmide central de
uma imensa cratera que o tempo desgastou e os terremotos desmantelaram,
poderemos gozar um magnfico panorama. Situada numa posio chave,
no centro da Anatlia, ela controla o caminho tradicional do comrcio e
das invases que liga a sia Europa, pelo Taurus e a Capadcia. A
cidade de Ankara a est, estendida largamente sobre um eixo de dez
quilmetros, com suas construes modernas que lhe davam, h 50
anos, um curioso aspecto de acampamento ou de exposio internacional.
O stio estratgico explica o seu destino. E esse destino possui hoje um
valor eminente pois a Anatlia, pela primeira vez, constitui uma unidade
geopoltica, independente e separada, que probe a utilizao do caminho
288 Jos Osvaldo de Meira Penna

histrico por foras agressivas, o que ficou plenamente comprovado


pelo sucesso da neutralidade armada turca durante a Segunda Guerra
Mundial. Num Oriente Mdio que talvez uma das mais importantes e
mais sensveis reas estratgicas do mundo moderno, numa encruzilhada
em que h trs mil anos o Ocidente enfrenta a sia, Ankara apareceu
como o bastio da slida fortaleza que, para a defesa da Europa, tor -
nou-se paradoxalmente a Turquia, brao direito da armadura erguida
pela OTAN s ambies dos soviticos.
Durante a Primeira Guerra Mundial, Angor esteve no cartaz.
Habitada ento por umas cinqenta mil pessoas, das quais um tero
eram armnios, catlicos ou gregorianos, alm de uns dois mil gregos e
judeus, assinalou-se como um dos stios mais ensangentados pela ten-
tativa de extermnio da raa armnia, promovida pelos Jovens Turcos
o primeiro exemplo moderno da poltica de limpeza tnica que nota-
bilizou sombriamente o sculo XX. A escolha de Ankara como sede do
governo kemalista prende-se, entretanto, a um mero conjunto de cir-
cunstncias que confirmaram a importncia estratgica e, por assim
dizer, sentimental da velha aglomerao. Terminada a guerra com a
derrota e esfacelamento dos Imprios Centrais, inclusive o Otomano,
homem doente da Europa, a ocupao de Constantinopla pelas foras
aliadas franco-britnicas e o desembarque dos gregos em Smirna pareciam
confirmar a desesperada situao do povo turco. O Sultanato impotente,
merc das intrigas de torpes levantinos, no se revelava mais capaz de
dirigir a resistncia nacional aos projetos que visavam, simplesmente,
varrer o pas do mapa do mundo. Em tal emergncia, apareceu a figura
carismtica de Mustaf Kemal Pach.
General que se ilustrara pela vitoriosa defesa dos Dardanelos
na malograda campanha de Galipoli, promovida por Winston Chur -
chill com o propsito de socorrer a Rssia e apressar o fim da Grande
Guerra assim como por seu esprito enrgico e independente que o
tornara suspeito s autoridades da Sublime Porta, Mustaf Kemal principia
a organizar sua volta uma corrente revolucionria nacionalista, hostil
tanto velha ordem monrquica quanto s intromisses estrangeiras.
Decrpito e covarde, temeroso de sua personalidade, o Governo otomano
o removeu, com o cargo duvidoso de Inspetor do Exrcito, para Sam -
sun, na costa do Mar Negro, onde ele desembarcou, logo dirigindo-se
Quando Mudam as Capitais 289

para Angor. A cidade era ento a estao terminal da Estrada de Ferro


anatoliana, era a cabea da grande ferrovia de penetrao do planalto
em direo Sria e Terra Santa, herana do grande sonho imperialista
alemo, famoso antes do conflito de 1914/19, pelo nome de Ber-
lim-Bagdad. Kemal escolheu-a em vista de estar suficientemente dis -
tante do litoral, ocupado pelos invasores gregos, embora em contato f-
cil com as outras partes da Turquia asitica. Logo em seguida, ali convo-
cou uma Grande Assemblia Nacional cuja data de abertura, 23 de abril
de 1920, marca o ponto inicial do renascimento da Turquia.
A poucos quilmetros da velha aglomerao decadente, existe
uma colina, Tchankay, ento ocupada por algumas casas ar ruinadas,
pastos e plantaes de parreiras. Uma dessas casas pertencia a um armnio,
um pouco melhor do que as outras por ser construda de pedra, e gozava
de uma vista esplndida sobre o vale pantanoso e o morro fortificado da
antiga Ankyra. Orgulhava-se, alm disso, de possuir janelas envidraadas
e uma poltrona estofada, luxo indito naquele momento. Mustaf Kemal
veio nela residir, alojando os companheiros nas vilas esparsas da redon-
deza, e no local, exatamente nesse cenrio modesto, deu incio grande
obra poltica de sua vida. Foi da que, durante os trs anos seguintes, o
Ghazi ou lder da independncia dirigiu vitoriosamente a revoluo
interna em sua ptria e a guerra externa contra os gregos. A batalha
decisiva travou-se s margens do rio Sakarya, a uns setenta quilmetros
a oeste da capital provisria, terminando pela derrota dos invasores. A
cidade foi verdadeiramente a ncora em que segurou a nave do Estado.
Pouco depois do armistcio, Kemal, desejoso de romper definitivamente
com o passado, aboliu o Sultanato e, em seguida, o Khalifado, isto , a
face religiosa do poder temporal islmico. A Repblica foi proclamada a
29 de outubro de 1923 e a cidade, cujo nome passou a escrever-se
Ankara no novo alfabeto turco latinizado, foi oficialmente declarada
capital.
Entretanto, a velha Angor medieval, apinhada em torno da
cidadela, no foi destruda nem abandonada, porm conservada como
para servir de termo de comparao com a cidade nova que, sem soluo
de continuidade, cresceu sua volta. A partir de 1927, o planejamento
da metrpole processou-se racionalmente, a cargo dos urbanistas Jous -
seley, francs, e Jansen, austraco. O Plano Piloto previu um acrscimo
290 Jos Osvaldo de Meira Penna

da populao para 350.000 (ela hoje ultrapassa os trs milhes!), e seu


progresso efetivamente foi muito rpido desde o princpio. O influxo da
populao vinda de Constantinopla e do interior, a importncia poltica
crescente do centro governamental, juntamente com o gnio criador de
Mustaf Kemal, determinaram a modernizao da cidade que hoje,
por assim dizer, a vitrine da nova Turquia. O vale pantanoso entre a
cidadela e a colina de Tchankay transformou-se no centro administrativo
da capital, a Cidade Nova, Yenisher. Mas sobretudo a partir dos anos
50, a metrpole passou por uma fase de edificao intensiva, com redo-
brado incremento da populao sinais evidentes da vitalidade exube-
rante que hoje anima esse rude e rido planalto anatoliano. Cabe salien-
tar o esforo que tudo isso exigiu da nao turca, nao pobre, sem
grande imaginao e dotada de meios cientficos precrios. , nesse sen-
tido, que se pode realmente afirmar ser a Ankara moderna a obra de um
homem, Mustaf Kemal o aspecto visvel, a expresso material da re -
voluo profunda por ele inspirada e entre cujos mltiplos aspectos
avultam o poltico (nacionalista e republicano), o religioso (laicismo e
rompimento com o Isl), o social (emancipao da mulher) e o cultural
(adoo do alfabeto latino no processo de laicizao, modernizao e
ocidentalizao). Eventualmente, a integrao da Turquia Unio Europia,
at agora retardada sob pretexto de desrespeito aos direitos humanos,
completar o processo histrico e representar o retorno da Europa
sia Menor.
Do ponto de vista puramente urbanstico, Ankara foi traada
na base de um eixo principal, o Atatrk Bulvari, grande avenida que liga
a velha rea da cidadela colina de Tchankay. Sobre as encostas dessa
colina e ao longo do bulvari, as misses diplomticas estrangeiras edi-
ficaram suas luxuosas residncias e manses. Na zona central de Yenisher
encontra-se o bairro administrativo propriamente dito, o Bakanliklar.
Subindo a encosta suave da montanha, erguem-se os vrios ministrios,
dominados pelo edifcio do Parlamento. O estilo funcional, alemo,
austero. A pedra roxa foi muito usada e as linhas horizontais adaptam-se
paisagem rude e lisa do planalto. O Parlamento, de mrmore branco,
destaca-se sobre o conjunto sombrio. A impresso fria mas possui ma-
jestade. Vale observar que grande parte do dispositivo, bem como o edi-
fcio do Parlamento, foram desenhados pelo arquiteto austro-brasileiro,
Quando Mudam as Capitais 291

Professor Holzmeister, conhecido como autor do projeto para a gigan-


tesca catedral de Belo Horizonte.
Com todo esse esforo urbanstico e crescimento realmente
admirvel, Ankara continua a ser uma cidade administrativa e universitria,
de vida operosa porm montona. Falta-lhe, certamente, brilhantismo,
falta o que nem a paisagem semi-rida da Anatlia, nem o temperamento
rebarbativo do turco muito fazem por corrigir. Durante a guerra, quando
l servi (1944/47), a vida oficial diplomtica era extremamente interes-
sante, como em toda a capital neutra que servia de centro de espiona-
gem e onde os representantes das potncias em luta se acotovelavam
nas festas e se cruzavam nas ruas. Um episdio pitoresco dessa poca
foi a famosa affaire Ccero, do mordomo do embaixador britnico que
espionava para os alemes, sem que estes o levassem a srio...
Em outro sentido, Ankara apresentou ensinamentos valiosos
para o projeto brasileiro de construir uma nova metrpole no Planalto
Central. Este, na verdade, talvez o caso mais prximo do nosso, de uma capital
localizada com o objetivo precpuo de valorizao e desenvolvimento do interior de um
pas. Ankara e Braslia apontam para a pertinncia do fenmeno oposto
ao que determinou a fundao de Alexandria e S. Petersburgo. Em outras
palavras, o propsito oficial do Egito helenstico e da Rssia Tzarista era
a abertura de uma janela sobre o mar, sobre as vias do trfego inter-
nacional num mundo cosmopolita; ao passo que os projetos turco e bra-
sileiro possuem um sentido bem definido de interiorizao da sede do
governo e conseqente introverso e desenvolvimento do serto.
Ao reconhecerem os inconvenientes bastante graves do stio
de Ankara isto , as febres, a falta dgua e o desenvolvimento econ-
mico insuficiente dos arredores muitos admiradores da obra kemalista
consideram que a deciso de ali erguer no somente a sede do governo,
mas a capital do Estado e do povo turco, representa uma das medidas
mais audaciosas entre os inmeros fatos hericos que caracterizaram o
renascimento nacional da Turquia sob a inspirao de Atatrk. Escreve
Norbert de Bischoff, que, ao dar a esse pedao de terra, to pobre-
mente aquinhoado pela natureza, a honra insigne da escolha para a edifi-
cao de seu lar nacional, e ao trabalhar com um ardor fantico sobre
esse solo ingrato, o povo turco oferece terra da Anatlia um sublime
sacrifcio expiatrio pelo desdm com que fora tratada e pelo desamparo
292 Jos Osvaldo de Meira Penna

em que fora deixada durante tantos sculos. No entanto, ao abandono


de Istambul, correspondeu naturalmente uma transformao econmica
considervel da Anatlia. O planalto histrico, outrora rico centro de
cultura e de poder poltico, volta hoje, aps mais de mil anos de esqueci-
mento, a conhecer um perodo de rpida prosperidade, e a estepe, que
havia conquistado a regio com as patas das hordas trtaras, recua nova-
mente sob as rodas dos tratores e dos caminhes. O prprio Kemal deu
o sinal do contra-ataque da agricultura, por toda a parte plantando rvores
e ordenando a todos os turcos que o imitassem. A cidade-jardim
Bahcelievler hoje um verdadeiro osis. O trigo e outros cereais vo
recuperando o terreno sobre o capim e a areia, enquanto o verde da
prosperidade substitui, como colorido dominante, a ruiva aridez do planalto
pedregoso. Desde 1948, quando os americanos comearam sua ajuda
militar e econmica Turquia, de acordo com a doutrina de Truman,
para fortalec-la como bastio de resistncia s ambies de Stlin,
foram construdas muitas estradas de rodagem que contriburam para
romper o isolamento da Anatlia central, cuja parte ocidental se trans -
formou em regio altamente industrializada. Era um dos espetculos
caractersticos dessa transformao ver um jeep ou um caminho cru-
zando as caravanas de camelos que ainda percorriam a tradicional rota
dos Estreitos ao Oriente Mdio.
Alm de seus objetivos militares, polticos e econmicos, a
interiorizao da capital da Turquia possui assim um significado psicolgico
e um valor sentimental. Na verdade, outros stios haveria mais favorveis
quanto ao clima, beleza natural, suprimento de gua ou proximidade de
reas florestais. Mas no! Ankara triunfou como um memorial da revoluo
kemalista, monumento da guerra da independncia, smbolo e prova
desses acontecimentos histricos e expresso material da jovem Ptria turca,
inserida na modernidade! Ela , por assim dizer, a primeira cidade que
os turcos verdadeiramente constroem. Povo nmade por excelncia,
gente guerreira e pastores sequiosos, as cidades em que habitou foram
edificadas por outras raas. A conquista pela fora das armas e no o tra -
balho da p e da picareta constituam sua atividade favorita. E assim
jamais hesitou em mudar de quartel-general em sua vida errante pelas
plancies da sia Central, at o dia em que se apossou de Bizncio, en-
to a maior e mais famosa metrpole do mundo! Vrios observadores
Quando Mudam as Capitais 293

atriburam a prpria facilidade com que se transferiu de Istambul para


Ankara ao nomadismo inato e ao atavismo do corredor das estepes. Mas
no h dvida que, ao tornar-se definitivamente sedentrio, ao moderni-
zar-se, ocidentalizar-se e democratizar-se, o povo turco resolveu trocar as
tendas pastoris por residncias fixas, de pedra e concreto, na cidade que
ele prprio edificou com o suor de seu rosto. O abandono de Constan-
tinopla possui tambm um valor simblico, sentimental, de rompimento
com um passado islmico irrevogavelmente morto. No que o turco re-
pudiasse a memria de sua grandeza passada, da conquista que Mehmet
II efetuara, quinhentos anos antes, no obstante a resistncia de toda a
Europa Cruzada, e da glria da Sublime Porta sob monarcas esclarecidos
como Selim, Mahmut e Solimo o Magnfico. Mas a esse perodo de
fastgio sucedeu uma longa e triste decadncia em que o Imprio mais
poderoso do mundo aos poucos se corrompeu. Constantinopla, para
Mustaf Kemal, representava a decadncia recente e no a glria passada.
Alm disso, no fundo era grega, era estrangeira, cosmopolita, uma cidade
de levantinos espertos e negocistas, um porto de mar em que se acoto-
velavam todas as raas do Oriente prximo. Em vez dos ares mefticos
do Corno de Ouro, o velho lobo das estepes preferiu vir respirar o vento
rspido das estepes planaltinas. Pois, de fato, um dos elementos essenciais
da revoluo kemalista fora a liquidao do imperialismo otomano,
substitudo pela dinmica de um novo nacionalismo turaniano. A der-
rota de 1918 acabara de libertar do jugo da Sublime Porta os ltimos
povos que, durante sculos, diante dela se haviam curvado povos
balcnicos, srios, judeus, armnios, gregos e rabes. Babel de raas, no
se adaptava Istambul estrutura mais restrita, homognea e pura que
Atatrk pretendia oferecer como norma organizadora nova Turquia.
O abandono de Istambul impunha-se portanto com tanta veemncia
quanto a necessidade de uma nova sede no interior da sia Menor.
Vale apontar, em concluso, a seqncia de paralelismos e de
contradies que registra a anlise comparativa da personalidade e da
obra de Pedro o Grande e Kemal Pach. interessante confrontar o
Reformador da Turquia com o antigo Reformador da Rssia pois existe,
na verdade, uma extraordinria semelhana tanto na ao histrica,
como no carter desses dois gigantes. Talvez o Tzar haja excedido o
Ghazi na amplido de seus desgnios, na multiplicidade de seus talentos
294 Jos Osvaldo de Meira Penna

e sofreguido de seu temperamento. Ambos comparam-se nos vcios.


Evidentemente, a poca em que viveu o turco no mais admitia as re-
pugnantes atrocidades cometidas pelo russo. Mas Kemal certamente ex-
cede Pedro pela estabilidade e equilbrio de seu trabalho, pelo impulso
criador e compreenso da alma de seu povo, e pela capacidade de assegurar
o desenvolvimento harmnico do organismo poltico e social, aps de -
saparecer da cena. Dispondo de um material inferior para plasmar um
Estado decrpito, em vez de um Imprio em plena expanso; de um
povo menos aquinhoado do que o russo em nmero e em talento; e de
um pas de recursos mais limitados Mustaf Kemal melhor soube va-
lorizar a massa em que trabalhou. Seu regime suavizou o choque traumti-
co provocado pela revoluo, com os blsamos de um liberalismo esclare-
cido de modo que, sem qualquer artificialismo, nem os riscos de uma
volta ao despotismo atvico, abriu as perspectivas de uma lenta evoluo
para a ordem e a democracia. Um historiador ingls observou recente-
mente, a meu ver com perfeita correo, que Kemal, Franco e Pinochet
foram os trs nicos ditadores militares do sculo XX que souberam
preservar a soberania de suas naes; realisticamente limitar sua ambi-
o quilo que era factvel, resistindo tentao expansionista ou belico-
sa; eliminar o perigo do totalitarismo e, depois do uso da violncia ne -
cessria ao projeto, criar as condies bsicas para o surgimento de uma
slida democracia no terreno assim to brutalmente preparado. Foram
os nicos dspotas esclarecidos do sculo XX.
A misso especfica de Atatrk, em Ankara, no foi ocidenta-
lizar as elites porm a massa, procurando converter s instituies e ao
modo de vida do Ocidente o campons capadcio, o antigo nmade
larpio e o feroz corredor das estepes. E, tanto quanto se pode julgar
nos anos que decorreram desde sua morte, no cindiu mas uniu o povo
turco. A comparao entre o Tzar e o Ghzi mais pertinente. du -
plamente curiosa quando feita no terreno da geopoltica urbana. A europei-
zao da Rssia valeu-se, como principal instrumento, da edificao de
uma capital martima na periferia do pas, em contato direto com o Ocidente.
Por contraste, Mustaf Kemal interiorizou sua capital com o mesmo
objetivo. Os bolchevistas voltaram para Moscou a fim de se afastar do
Ocidente, da sociedade inimiga que temiam, odiavam e cuja runa inten-
tavam. Os kemalistas entranharam-se nos pramos da sia Menor com
Quando Mudam as Capitais 295

a inteno de se aproximarem da Europa ocidental paradoxos e anti-


nomias que ilustram supinamente a riqueza de significados possveis do
ato soberano que determina a mudana das capitais. Em que pese o atual
desafio do Fundamentalismo islmico e o problema kurdo, a nica etnia
estranha na populao do pas, os turcos so hoje membros da OTAN,
emigrantes numerosos na Alemanha e candidatos integrao na Unio
Europia. Em suma, Ankara certamente uma capital mais satisfatria
do que foi S. Petersburgo, melhor se justificando do ponto de vista de
suas funes geopolticas, culturais e sociais.


Mustaf Kemal Pach, o Atatrk, fundador de Ankara e renovador da Turquia,
na poca da construo da nova Capital. (Por cortesia do
Servio de Informaes do Governo turco)
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XV
Camberra

freqentemente asseverado que a deciso de construir


um novo centro urbano, exclusivamente sob controle federal, para sede
do governo da Austrlia representa, simplesmente, um acordo conciliatrio
na velha controvrsia entre as duas maiores cidades do pas, Sydney e
Melbourne, que sustentavam pretenses rivais. Na realidade houve
outras razes de ordem prtica para inspirar a idia de Canberra. 5 Sugerido
pela primeira vez numa conveno federal reunida em Adelaide em
1897, adotado no ano seguinte por um conclave similar, em Melbourne,
durante o qual os participantes chegaram concluso de que a sede do
governo dever ser erguida num territrio federal, o princpio formali-
zou-se mais precisamente numa conferncia de Primeiros-Ministros dos
Estados da Federao, sendo eventualmente includo no ar tigo 125
da Constituio australiana. Este assim reza: A sede do governo da
Commonwealth ser determinada pelo Parlamento e dentro de um terri-
trio a ser concedido ou adquirido pela Commonwealth, qual perten-
cer. Esse territrio, localizado no Estado de New South Wales e a uma
5 A grafia australiana Canberra, mas se tem popularizado, no Brasil, a grafia por-
tuguesa Camberra.
298 Jos Osvaldo de Meira Penna

distncia de no menos de cem milhas da cidade de Sydney, dever pos-


suir uma rea no inferior a cem milhas quadradas.
A escolha da capital estava ligada ao problema mais grave e
difcil de organizar a confederao australiana. O principal empecilho se
cifrava no choque de interesses entre a Nova Gales do Sul e Vitria. Os
federalistas eram partidrios da seleo de Sydney. Sir George Turner
porm, Primeiro-Ministro da colnia, hoje Estado de Vitria, obteve
ganho de causa ao conseguir a insero, na seo 125 acima aludida, do
dispositivo que localizava a capital num territrio pertencente Com -
monwealth isto , num Distrito Federal, segundo o modelo americano,
e no segundo o modelo canadense. Essa estipulao exclua evidente-
mente Sydney, Melbourne ou qualquer outra capital dos Estados que se
iam confederar. No entanto, em que pese a motivao de Sir George
Turner, no h dvida que o sentimento geral da opinio pblica, na
poca, era de que a Unio deveria ser soberana em sua prpria casa. Em
troca do preceito que favorecia o Estado da Nova Gales do Sul, Sir
George, como representante do Estado rival, fez incluir as emendas res-
tritivas que constam da Carta Magna. Alm disso, conseguiu obter do
Parlamento a garantia de se reunir em Melbourne at encontrar aloja-
mento em sua futura sede. Como resultado dessa transao, a capital
permaneceu em Melbourne durante vinte e cinco anos, fato que influen-
ciou sensivelmente a administrao australiana. Todos os dispositivos
deram motivo a debates muito ardentes mas a Constituio, finalmente
aprovada por referendum popular, permitiu Commonwealth ter existncia
legal, sem maiores atropelos. Em sua essncia, o modo de formao da
Austrlia e da escolha de sua capital muito se assemelha ao modelo oferecido
pela confederao das treze colnias primitivas e seleo de Washington,
como capital dos Estados Unidos da Amrica.
Quase imediatamente aps a aprovao da Carta Magna, ini-
ciou-se a procura de um stio. O Parlamento nomeou um Comissrio
Real, com o encargo de examinar e redigir um relatrio sobre possveis
locais. A imprensa anunciou o trabalho com grande alarde, pedindo su -
gestes ao pblico. Como resultado, quarenta distritos foram propostos
por Comits locais ou por particulares dos quais vinte e trs examinados
pelo Comissrio que, depois de estudar um grande nmero de fatores tais
como acessibilidade, suprimento de gua, solo, clima, custo de aquisio
Quando Mudam as Capitais 299

do terreno e proximidade de materiais de construo, operou uma seleo


preliminar de trs stios, colocando o atual em segundo lugar. O Relatrio
Olivier foi submetido ao Governo Federal em 1902 e, nessa ocasio, um
grupo de Senadores e membros da Cmara dos Representantes resolveu
efetuar uma excurso pelas reas propostas. Dizem que nem o tempo,
nem a hospitalidade interesseira dos vrios Comits locais todos em -
penhados em fazer a propaganda encomistica das respectivas herdades
contribuiu para um julgamento equilibrado. Durante a excurso, po-
rm, o prefeito do povoado de Queanbeyan convidou a ilustre compa-
nhia para uma visita rea da futura Camberra onde se quedaram to
impressionados com a vista panormica do alto do morro de Mugga
que, sem dvida, o passeio muito influiu na soluo definitiva do pro -
blema.
Assim finalmente equacionado por uma Comisso de tcnicos,
nem por isso serenou, nos anos seguintes, o spero debate poltico em
torno de meia dzia de locais diversos. A querela continuou em meio a
negociaes e pareceres sobre o verdadeiro sentido dos dispositivos
constitucionais. Em certo momento, to acalorada foi a controvrsia
que se pensou submet-la Corte Suprema de Justia. Entretanto, a par-
tir de 1906, o stio de Camberra se tornou mais conhecido e aos poucos
se imps, granjeando maior nmero de simpatias. Em 1908, a situao
amadurecera e, depois de um debate pico, chegou-se escolha final de
Yass-Canberra. Aceito o local pela Cmara dos Representantes, pelo
Senado e pelo prprio Governo da Nova Gales do Sul, foi, no ano
seguinte, votada a Lei da Sede do Governo anexando o distrito de
Yass-Canberra como territrio federal e estipulando que mediria no
menos de 900 milhas quadradas e acesso ao mar. Firmando o acordo
entre a Commonwealth e o governo estadual, de que resultou a Lei de
Aceitao da Sede do Governo, a Unio tomou posse da sua sede a 1
de janeiro de 1911, com a proclamao do Ato em apreo. As dificuldades,
porm, no estavam terminadas. Durante alguns anos discutiu-se ainda,
com afinco, o nome exato e a grafia de Canberra.
Uma pequena povoao crescendo em torno de uma velha
igreja de pedra, algumas fazendas de gado bovino e eqino, pequenas
plantaes e estaes de rebanhos de carneiros que, como se sabe,
constituem uma das principais atividades econmicas do pas, eis a
300 Jos Osvaldo de Meira Penna

regio um eptome do desenvolvimento rural da Nova Gales do Sul,


polindo porm seus aspectos mais speros e revelando, com mais
freqncia, os lados felizes de tal progresso. Regio nova, o primeiro homem
branco que a percorrera, por volta de 1821, fora um ex-cirurgio naval,
Dr. Charles Thorsby, fazendeiro e explorador. Acompanhava-o antigo
degredado, Joseph Wild, que lhe servia de empregado domstico e
administrador. Nessa poca principiava a expanso da colnia. Recorde-
mos que foi a Austrlia, originariamente e por muitos anos, um pas de
degredo, uma priso rural dentro de uma estreita faixa litornea, e s
por volta da segunda dcada do sculo XIX viu subitamente alar-
gar-se-lhe os horizontes geogrficos e morais aps a travessia das Mon-
tanhas Azuis. Descobertas com surpresa as possibilidades ilimitadas des-
sa terra virgem num continente ainda mais novo do que a Amrica, uma
torrente de exploradores audazes lanou-se para o interior, seguindo a
ocupao pacfica pelos grandes fazendeiros que procuravam terras para
seus imensos rebanhos de carneiros. Thorsby reconheceu as virtudes da re-
gio. Descreveu-a como perfeitamente saudvel, bem irrigada, com ex-
tensos prados de terra rica de ambos os lados dos rios e notou a quan-
tidade inexaurvel de material de construo, granito, madeira, asseve-
rando que, pela aparncia, suas florestas se estendiam sem limites para
o oeste.... Depois dos exploradores, vieram os primeiros colonizadores.
Um veterano de Waterloo, J. J. Moore, descreveu sua propriedade como
situada em Canberry. Mais tarde, fala do local como Canburry. a
primeira vez que aparece o nome, aplicado originariamente a um crre-
go da regio. A palavra de origem indgena e sua pronncia correta
Cannbra, sendo aparentemente derivado do nome de um grupo abor-
gene local. Depois de Moore, outros fazendeiros e, em poucos anos,
toda a regio estava parcelada sob a forma de concesses, com o ncleo
civilizado mais prximo, um magistrado e uma agncia de correio, a cem
quilmetros de distncia. O distrito era infestado de bushrangers, espcie
de bandeirantes, exploradores aventureiros vivendo margem da lei,
verdadeiros cangaceiros do serto australiano. Quanto aos aborgenes,
primitivos e degenerados, eram numerosos porm raramente hostis.
Depois da demarcao do stio, o governo australiano provi-
denciou a abertura de uma concorrncia ou competio internacional
para o seu planejamento urbanstico, com o intuito de aproveitar a
Quando Mudam as Capitais 301

oportunidade nica assim oferecida para construir uma metrpole que


combinasse as caractersticas mais notveis de outras capitais do mundo
com os ltimos progressos do urbanismo contemporneo. Aberto em
abril de 1911 com a publicao das condies, acompanhadas de especi-
ficaes detalhadas e informaes minuciosas a respeito do stio, foi o
certame divulgado no Canad, frica do Sul, Nova Zelndia,
Gr-Bretanha, Frana, Alemanha e Estados Unidos da Amrica. As
informaes incluam dados sobre o clima, topografia, geologia e carac-
tersticas gerais do stio, sob a forma de relatrios especiais, mapas de
contornos, sketches da paisagem em modelos em gesso. Entretanto, o
Royal Institute of British Architects britnico, levantando objees a algu-
mas das condies, especialmente clusula que determinava fosse o
julgamento final lavrado pelo ministro do Interior, evidentemente um
leigo na matria, aconselhou os seus membros a se absterem de partici-
par. Na opinio de um crtico, tratava-se de uma competio entre es-
trangeiros para ser julgada por medocres. As crticas so sempre ins -
trutivas e a ocorrncia edificante, pois os erros cometidos nesse concur-
so ainda hoje produzem efeitos. De qualquer forma, cento e trinta e sete
concorrentes inscreveram-se e seus projetos foram examinados por um
jri composto de um engenheiro, um arquiteto e um topgrafo ou ge-
grafo. Os trs no chegaram a acordo. O ministro do Interior, King
OMalley, aceitou ento a recomendao da maioria, concedendo o prmio
principal, no valor de 1.750 a Walter Burley Griffin, de Chicago.
O segundo prmio, no valor de 750, foi atribudo a Eliel
Saarinen, finlands, e o terceiro, de 500, ao Professor Agache, de Paris,
o mesmo que desenhou os planos de remodelao do Rio de Janeiro.
Os Planos premiados, assim como o desenho que o examinador vencido
havia colocado em primeiro lugar em sua lista, tornaram-se propriedade
do Governo. O plano de Saarinen foi descrito como uma obra megalo-
manaca cuja grandiosidade haveria sobrepujado a dos conjuntos arqui-
tetnicos s margens do Sena, em Paris. Qualquer tentativa de execu-
t-lo comprometeria irremediavelmente as finanas da Commonwealth.
Apesar de seu fracasso, Saarinen hoje considerado um dos grandes
arquitetos modernos e talvez tenha sido infeliz na adaptao de suas
concepes monumentais s condies mais modestas do ambiente
australiano. O projeto de Agache, francamente inspirado pelas tradies
302 Jos Osvaldo de Meira Penna

clssicas francesas do sculo XIX, foi assim apreciado: no lhe falta


dignidade mas excessivamente formal. Conta-se que fez uma concesso
ao futuro, prevendo um aeroporto com uma pista de oitenta metros de
largura, com hangares para nove avies, de um lado, e uma tribuna para
espectadores do outro! verdade que isso se passou em 1911. H certa
ironia no fato de Agache tambm no prever o desenvolvimento da aviao
no Rio de Janeiro, de que resultou o sacrifcio de seu plano para a cons-
truo do aeroporto Santos Dumont. Quanto ao desenho de Griffin,
embora laureado, no foi imediatamente sancionado. Dificuldades surgi-
ram de vrias fontes. Uma nova banca nomeada pelo governo decla-
rou-se incapacitada para escolher qualquer dos esquemas e sugeriu a
aprovao de um novo projeto, de sua prpria autoria, que incorporava
caractersticas dos planos premiados. Entrementes, o Ministro OMalley
presidiu, a 12 de maro de 1913, a cerimnia oficial de colocao da
pedra fundamental, para marcar com certa pompa o incio das obras de
construo da cidade. Armaram-se imediatamente discusses em torno do
projeto de Griffin e das vrias sugestes apresentadas para a sua realizao.
A concepo de Griffin era indiscutivelmente moderna.
Conformava-se ao urbanismo moderno do princpio do sculo XX, o
mesmo que presidiu ao planejamento de New Delhi e de Belo Horizonte,
sem falar no de inmeras cidades americanas. curioso notar que tanto
Griffin quanto Sir Edwin Lutyens, do mesmo modo como Lcio Costa
em Braslia, tinham pelo menos a intuio do desenvolvimento gigantesco
do transporte automobilstico, sem o que no teriam planejado as cidades
nas propores que o fizeram. Enfim, a opinio oficial inclinava-se a
favor do incio das obras, obediente a qualquer plano aprovado. Isso no
impediu a imprensa de exceder-se em caricaturas e chacotas, ainda hoje
divertidas, que revelam completo ceticismo quanto ao futuro da cidade.
Pouco tempo depois caiu o Governo e a nova Administrao convidou
Griffin a visitar a Austrlia. Seu plano parecia ter ganho de causa. Nomeado
Diretor do Desenho e Construo da Capital Federal, deu imedia-
tamente incio ao seu desenvolvimento, estabelecendo alm disso as condi-
es de um novo certame internacional para a construo da sede per -
manente do Parlamento. Mas as dificuldades no estavam encerradas:
Hesitava-se em realizar o plano, considerado monumental, enquanto
no se lhe conhecesse exatamente o custo. Alm disso, as confuses entre
Quando Mudam as Capitais 303

as responsabilidades e as esferas respectivas do urbanista americano e


dos engenheiros do ministrio do Interior perduraram at 1916, quando
King OMalley, novamente encarregado da pasta, aprovou definitiva-
mente o trabalho do americano que ficou incumbido de supervisionar
as obras de construo.
O urbanista assim sumarizou suas intenes, visando a apro -
veitar ao mximo as feies e contornos naturais do terreno: O stio,
considerado em seu todo, pode ser comparado a um anfiteatro irregular
com o Mount Ainslie ao nordeste... flanqueado de um lado pela Black
Mountain e do outro pelo Pleasant Hill, que formam uma espcie de
galeria. As faldas que descem at o rio constituem o auditrio; os cursos
e as bacias dgua, a arena; as encostas meridionais, refletidas nos espelhos
dgua, o palco em terraos; e as estruturas monumentais dos edifcios
pblicos, claramente definidas, o cenrio que escala, degrau por degrau,
o ponto culminante da rea interior, isto , a colina umbrosa do Capitlio.
Mugga Mugga, Red Hill e as distantes Serras Azuis, ao refletir o sol,
constituem o cenrio de fundo de um conjunto teatral.
interessante correlacionar as concepes de Griffin com as
influncias que se faziam sentir, na poca, sobre o urbanismo renovador.
As cidades estavam crescendo de modo assustador e patolgico, em
conseqncia da revoluo industrial. Elas apresentavam, em todo o planeta,
o espetculo de cancros horrendos. Nelas reinava sem peias a especulao
imobiliria e proliferavam os slums, as favelas e o amontoamento catico
de edifcios sem estilo, sem conforto e sem beleza. No foi s no Rio e
So Paulo que isso aconteceu. A urbanizao descontrolada o preo que
o acelerado desenvolvimento, em sociedades democrticas com economia
de mercado, tem que pagar. Muito antes do Brasil, a Austrlia sofreu do
problema pois o continente mais urbanizado do planeta. Quanto s
ruas, constantemente ameaadas de engarrafamento, transformaram-se
em meros corredores para um trfego poeirento e mal-cheiroso que
constitui uma ameaa constante ao bem-estar e segurana dos transeun-
tes. Em princpios do sculo, alguns corajosos precursores principiaram,
no entanto, a adiantar solues para corrigir os malefcios dessas grandes
metrpoles industriais. A primeira soluo foi a cidade-jardim, concebida
para remediar os problemas trgicos dos bairros residenciais, oriundos
da especulao imobiliria e da ausncia de qualquer planejamento racional,
304 Jos Osvaldo de Meira Penna

que haviam crescido como formigueiros malsos na atmosfera envene-


nada e turva das concentraes fabris. Seu grande propugnador foi o
ingls Ebenezer Howard. Em 1898, publicou Howard sua doutrina
tendente a abolir esses males, eliminar as favelas e a acumulao da
populao pobre nos bairros industriais da periferia. Como bom ingls
que era, amante do campo e como idealista visionrio e reformador
agrrio, ele props, nada mais, nada menos, do que o abandono das me-
galpoles contemporneas e a transferncia para o campo da populao
inteira, estabelecendo as usinas numa paisagem ideal. Sua concepo de
planejamento obedecia essencialmente ao esquema radioconcntrico pois
imaginou o organismo urbano como um sistema planetrio em que
aglomeraes semi-rurais, de uns 30.000 habitantes, se dispunham em
crculo, em torno de uma cidade central cuja populao no deveria
ultrapassar a casa dos 50.000. Todo o conjunto seria cercado de faixas
verdes que cobririam uma rea cinco vezes mais vasta do que a rea resi-
dencial. Uma avenida arborizada de 150 metros de largura deveria cir -
cundar toda a concentrao. Suas idias foram aplicadas nas cidades de
Letchworth, iniciada em 1903, e na de Welwyn, estabelecida em 1920,
ambas nos arredores de Londres. Tambm nos Estados Unidos, as
cidades-satlites do americano G. R. Taylor fariam carreira; e, mais tarde,
em vrias partes do mundo, inclusive em So Paulo e Braslia. Canberra
pode ser considerada uma expresso, voluntria ou acidental, das idias
de Howard. Siegfried Giedion cita ainda o francs Tony Garnier, com
suas imagens da Cit Industrielle (1901-1904), como outro precursor das
teses urbansticas modernas e no se pode negar que a australiana foi
uma das primeiras capitais em que essas teses encontraram um terreno
de aplicao prtica. Griffin incluiu em seu Plano Piloto um bairro
industrial e uma zona ferroviria, separados e interdependentes.
Cabe aduzir como igualmente relevante na elaborao do
esquema de Griffin, o movimento renovador do princpio do sculo XX
que, na arquitetura e no urbanismo, tomou o nome, talvez mal inspirado,
de funcionalismo. Nesse movimento devemos advertir que o fator
plstico era potencialmente considervel e obediente, em ltima anlise,
ao preceito aristotlico de que as cidades deviam ser edificadas no apenas
para proteger seus habitantes, mas para torn-los felizes. Nesse sentido,
lembremo-nos que o austraco Camillo Sitte j mencionado em nosso
Quando Mudam as Capitais 305

captulo IV, foi um dos gurus da nova escola arquitetnica, ao analisar


os princpios que deram vida s cidades medievais e postular ser o
crescimento orgnico das mesmas um caminho susceptvel de reme-
diar a situao calamitosa das metrpoles contemporneas, humanizan-
do-as e embelezando-as. Segundo Eliel Saarinen, Sitte evidenciou a
natureza informal do urbanismo clssico e medieval. Apontou para a
organizao coerente dessas aglomeraes, alcanada graas correla-
o perfeita de suas unidades arquitetnicas. Finalmente, Sitte chamou a
ateno para a formao das praas e das ruas em recintos espaciais
orgnicos. O funcionalismo tornou-se uma concepo moral que procurava
a realizao sincera dos objetivos prticos dos arquitetos e a autenticidade
de inteno, pondo de lado o artificialismo, a imitao dos estilos hist-
ricos e a simplificao, eliminando toda decorao intil. Sabemos que a
doutrina teria um futuro brilhante depois que dela se tornaram campees
homens como Frank Lloyd Wright, Le Corbusier, Gropius, Mies van der
Rohe e toda a pliade dos grandes arquitetos contemporneos, inclusive
os brasileiros.
Uma das principais caractersticas e um dos mritos do plano
de Griffin foi o proveito que soube tirar da topografia de Canberra. O
declive relativamente ligeiro permitiu colocar alguns dos edifcios pblicos
em eminncia ou us-las como pontos terminais das principais avenidas.
O Eixo Terrestre representa a principal perspectiva da cidade. Foi traado
em direo nordeste desde o Red Hill ao Mount Ainslie, atravessando o
Capitlio onde foi construdo o Edifcio do Parlamento, piv de todo o
dispositivo urbano. Dois outros eixos foram projetados perpendicular-
mente ao principal: um Eixo das guas, cujo ponto de referncia a
Montanha Negra (Black Mountain) e o chamado Eixo Municipal, parale-
lamente traado para noroeste, cortando o centro cvico e terminando
no Mount Pleasant. O desenho, em seu todo, obedece a um tema axial
trplice focalizado na altura do Capitlio. O corao do dispositivo con -
figurado por um tringulo issceles cujo vrtice o Capitlio, a base o
Eixo Municipal e a altura, o Eixo Terrestre. O esquema cortado ao
meio pelo conjunto decorativo do lago artificial. Em volta dos trs eixos
centrais, Griffin contemplou um corpo articulado de clulas urbanas
(clula bem a palavra pois apresenta o aspecto de colmia) cujas
ruas desenham crculos ou polgonos concntricos a articulao sendo
306 Jos Osvaldo de Meira Penna

exercida graas a um sistema radial de avenidas. De acordo, portanto,


com os princpios mais modernos do urbanismo funcional, Griffin
organizou a cidade em quatro clulas distintas federal, municipal,
residencial e comercial. Com o intuito de no prejudicar a vida da cidade
em conseqncia de uma compartimentao demasiadamente rgida, foi
prevista a ligao entre os centros cvico e nacional por pontes e largas
avenidas. Finalmente, o desenho das reas residenciais permite uma
expanso indefinida, sem outro problema a no ser o da extenso das
avenidas, instalaes de suprimento de gua, drenagem e esgoto. Note-se
que, ao contrrio de Braslia onde s alguns dos concorrentes do concurso
de 1956, porm no Lcio Costa, imaginaram o lago como elemento
central do Plano em Canberra as guas so apreciadas como ponto de
convergncia de todo o esquema. As trs bacias de inundao ou
espelhos dgua (Bacia Ocidental, Bacia do Molonglo e Bacia Oriental)
constituem, em suma, a principal figura decorativa do projeto, visando
atender a uma das condies do concurso de 1911. O eixo das guas,
cortando a cidade pelo meio como faz o Sena em Paris, e corresponden-
do ao lago que, hoje, leva o nome do prprio Griffin, apresentaria tam-
bm certas semelhanas com o tanque retangular do Mall, em Washing-
ton, com o Grande Canal de Versailles ou com os mares artificiais da
Cidade Proibida de Beidjing, contribuindo como elemento esttico de
efeitos pitorescos. Em matria de trfego, a planta inclua uma srie de
bales ou rondspoints de estilo parisiense, no entroncamento das aveni-
das radiais. O sistema, alm de facilitar o movimento dos automveis,
obedece rigorosamente ao relevo do terreno, detalhe importante que de -
monstra estudo cuidadoso do local e procura evitar os erros que, nesse
particular, foram cometidos no traado de nossa Belo Horizonte. Na
realidade, os principais eixos de Griffin bastante claros no mapa e sufi-
cientemente visveis no terreno tiveram sua importncia por permitir a
elaborao, no papel, do tema complexo de uma cidade que vai crescer,
alm de constituir, quando realizados, vistas e perspectivas esplndidas.
Mas a verdadeira coluna vertebral a linha Norte-Sul que liga o Centro
urbano ao Governamental e ao Parlamento funo que, no Plano origi-
nal, exercida pela Avenida da Commonwealth. Ao norte, essa linha pro-
longa-se pela auto-estrada que liga a capital a Sydney e ao resto do pas;
Quando Mudam as Capitais 307

e ao sul, com ligeira deflexo para sudeste, continua pela estrada de


Queanbeyan, a modesta estao ferroviria e a zona industrial.
No planejamento do conjunto cvico, exerceu-se sobre
Griffin uma terceira influncia de carter mais monumental, que obedece
tradio clssica da cole des Beaux Arts a qual, a partir de 1901, norteou
a remodelao de Washington. J tivemos ocasio de mencionar a pro-
funda impresso causada sobre os arquitetos da poca pelo Ptio de
Honra da Exposio Internacional de 1893, em Chicago. Essa impresso
certamente agiu poderosamente sobre Lutyens e sobre Griffin, ele prprio
habitante de Chicago. Homens como Daniel Burnham, o renovador do
Plano de LEnfant, encontraram neles discpulos condignos, muito
embora em Canberra o terreno e o material no se prestassem, pela
sua prpria natureza como em virtude das condies polticas locais,
majestade imperial com que foi remodelada Washington e desenha-
da a Nova Delhi. Demasiadamente imbudo, ou mesmo obcecado com
a idia de exprimir arquitetonicamente concepes polticas, segundo al-
guns de seus crticos, teria Griffin recorrido a frmulas artificiais cuja
aplicao, se no impossvel, seria pelo menos extremamente custosa. B.
Higgins, em seu livro Canberra: a Garden Without a City, acusa Griffin de
ter aplicado a sua ateno sobre os aspectos federais da capital, descui-
dando dos aspectos cvicos. Muitas das dificuldades da planta so sim-
plesmente o resultado necessrio do crescimento urbano e vo sendo so-
brepujadas medida que a cidade ultrapassar uma populao duas ou
trs vezes maior do que a atual. Vale, de novo, insistir que a populao
da Austrlia cresce a um ritmo muito inferior do Brasil, de tal modo
que no ocorreu a exploso demogrfica que est afetando to clara-
mente nossa prpria capital.
A fim de evitar alteraes futuras e estabelecer salvaguardas
destinadas a proteger a integridade do plano, a Lei deu poderes ao minis-
trio do Interior para autoriz-las contanto que, de antemo, fosse o p -
blico informado sobre sua natureza e concedesse ao Parlamento seu con-
sentimento expresso. A estipulao interessante e mereceria, talvez, ser
seguida em Braslia. Erros, atrapalhaes, crticas e disputas ocorreram,
por exemplo, em Washington, em vrios casoser de remodelao da
concepo de LEnfant, e dispndios considveis foram o re sultado
de consertos e alteraes que no se justificavam. No Rio de Janeiro,
308 Jos Osvaldo de Meira Penna

tivemos ns prprios o exemplo da Esplanada do Castelo em que modifi-


caes e desvios do desenho original, aps o desmonte, provocaram fa -
lhas graves e considerveis prejuzos financeiros. Em Braslia, so princi-
palmente as autoridades federais, o Judicirio sobretudo, e a praga do pis-
tolo poltico que favorecem determinados construtores, o que tem cau-
sado violaes no Plano Piloto de Lcio Costa. No que um Plano seja
necessariamente rgido, inviolvel, tabu! A prpria construo, a experin-
cia que vem com o tempo, os progressos na cincia urbanstica, mtodos
de construo, arquitetura e tecnologia dos meios de transporte, podem
aconselhar e mesmo exigir reformas no tratamento original, at no proje-
to melhor concebido. Mas qualquer alterao deve ser executada com o
maior cuidado. Deve ser amadurecida ainda mais lentamente do que o
prprio Plano e ser elaborada de tal modo que se possa integrar perfeita-
mente no esquema primitivo.
As funes de fiscalizao na execuo do plano de Canberra
isto , aquelas que competem em Washington Fine Arts Commission e,
em Ottawa, ao National Capital Planning Committee foram entregues
aos cuidados da Comisso para o Planejamento e Desenvolvimento da
Capital Nacional cujos membros desempenham funes mais ou menos
similares. So arquitetos, urbanistas e engenheiros que exercem profis-
ses particulares e servem em capacidade meramente honorfica, sem
remunerao, alm de, ex officio, o Presidente da Comisso de Obras P-
blicas do Parlamento e o Secretrio Assistente do Departamento do
Interior. Esse rgo, herdeiro da Comisso da Capital Federal estabelecida
pela Lei de 1924, relativa Sede do Governo e composta de trs mem -
bros, foi constitudo sob inspirao do exemplo de Washington e de
muitas outras cidades americanas, com o intuito especfico de libert-lo
de qualquer controle poltico. A tendncia, na Austrlia como nos Estados
Unidos, para tornar a prpria administrao municipal, com seus po
deres e responsabilidades no que diz respeito ao recolhimento de im-
postos, fiscalizao da propriedade imobiliria e construo de edif-
cios e obras pblicas, matria da competncia de administradores tcnicos escolhi -
dos pelos seus conhecimentos e experincia, ao invs de sujeit-la s vicissitudes eleito-
rais. O prefeito ou governador era um profissional contratado e no eleito e sujeito a
todas as contingncias de nosso corrupto sistema governamental. Trata-se de um
Quando Mudam as Capitais 309

princpio admirvel que a Austrlia, sempre obsessivamente atenta ao pa-


radigma americano, escrupulosamente obedece.


As duas Guerras Mundiais, a apatia da opinio pblica e a
oposio de certos crculos empedernidos, por muitos anos retardaram
a ocupao oficial e efetiva de Canberra. Planejada em 1911, a cidade s
se tornou sede do governo em 1927, isto , dezesseis anos mais tarde!
Assim mesmo, quase meio sculo depois de inaugurada, ainda conservava
a aparncia de cidade provisria, inacabada, carecendo de cumeeira. Tal -
vez mesmo o que dava o carter de Canberra era o provisrio e, com
exceo do War Memorial e do moderninho Parlamento, nada ostentava
digno de nota. As dilaes, as contra-marchas, a inrcia e os adiamentos
so obs tculos normais que se erguem, mormente em uma democracia,
para a realizao de obras monumentais dessa natureza. So percalos que
nem mesmo o to decantado dinamismo anglo-saxnico conseguiu sobre-
pujar. E no entanto os governantes australianos procuraram apress-la tanto
quanto possvel, com mtodo e previso, embora sempre hesitassem,
por motivos polticos, por inato esprito de economia e, qui , em virtude
da tradicional covardia de governos trabalhistas que durante dcadas a
flagelaram, a dedicar magna empresa a mo-de-obra e fundos de que
poderiam dispor, se houvesse maior resoluo.
Em 1920 o Governo decidiu reiniciar a atividade construtora.
A Comisso Consultiva aconselhou que, sem prejuzo do ideal de uma
bela capital, a economia e o desenvolvimento utilitrio fossem o objetivo
do primeiro estgio de edificao, deixando para as dcadas futuras
talvez para as futuras geraes a evoluo da Cidade Nacional em
linhas arquitetnicas monumentais. Esse parecer acarretou graves con-
seqncias: aprovado pelo Governo, foram votados fundos insuficientes
para lev-lo a cabo, mesmo em sua forma reduzida. Alm disso, a falta
de planificao e a hesitao e timidez do Parlamento em abrir novos
crditos, indispensveis edificao macia de estruturas permanentes,
causaram graves transtornos na mudana do governo. A histria dessa
lenta peregrinao bastante instrutiva. Vrias vezes interrompida, deixou
uma marca profunda na cidade e criou problemas complexos que at
310 Jos Osvaldo de Meira Penna

hoje no foram satisfatoriamente sanados. Essas dificuldades so, sem


dvida, cheias de ensinamentos para os criadores de Braslia.
A perturbao acarretada na evoluo rpida e suave de Can-
berra pode, de um certo modo, ser explicada pelos debates em torno da
importncia relativa do Servio Pblico civil, problema associado ao
tamanho do Estado. A controvrsia que est intimamente ligada, na
Austrlia, a ponderaes de ordem poltica pois o aumento do funciona-
lismo considerado conseqncia necessria e lastimosa! do cresci-
mento do poder do Estado ou, em outros termos, um corolrio do soci-
alismo avassalador. O aumento no nmero de funcionrios pblicos
nunca foi to considervel, proporcionalmente, quanto em nosso pas.
Possui, porm, outro significado pois, segundo seus crticos, denota uma
falta de equilbrio na constituio da Commonwealth, isto , nas relaes
entre a Unio e os estados, a ponto de acarretar a usurpao pelo governo
federal de funes privativas dos estados, com a conseqente duplicao
de encargos. O acrscimo certamente considervel numa populao
que pouco ultrapassava, nos anos 50, a cifra dos nove milhes. Havia
692.545 empregados pblicos em junho de 1952, dos quais 203.000
funcionrios da Unio e 425.000 dos estados e de organizaes paraes-
tatais. Hoje, a populao de vinte milhes, com baixo ndice de cresci-
mento demogrfico endgeno e uma imigrao asitica estritamente
controlada.
A questo de saber se houve ou no usurpao de funes
pode ser controvertida pois ocorreu, indubitavelmente, um aumento
geral desde o fim da II Guerra Mundial em que a Austrlia esteve
diretamente envolvida e ameaada pelos japoneses no emprego de
funes que recaem, agora, sob a responsabilidade do Estado. O cresci-
mento da populao e a expanso geral da vida econmica contribuem
para esse aumento, tratando-se afinal de contas de um fenmeno universal,
em grande parte perfeitamente compreensvel. Mas no que os crticos,
liberais e conservadores, insistem na importncia do fator socialismo
na pletora burocrtica. A partir de 1940, a Federao passou a assumir a
responsabilidade do sustento da economia do pas, mantendo o pleno
emprego e garantindo o bem-estar, o amparo e a sade da comunidade,
enquanto a defesa nacional, as questes de imigrao e as relaes inter-
nacionais constituem atividades adicionais a exigir numeroso pessoal.
Quando Mudam as Capitais 311

No estamos habilitados para julgar se a Austrlia sofre ou


no de uma hipertrofia burocrtica e se o socialismo, imposto por
sucessivos governos trabalhistas e pelo domnio quase tirnico dos sin-
dicatos operrios, tem prejudicado ou, pelo contrrio, acelerado seu
desenvolvimento econmico. As dificuldades da Austrlia comparam-se
s vezes com as nossas. Mas o que vale salientar especialmente, no caso,
que o incremento monstruoso do funcionalismo foi um fenmeno
posterior ao planejamento de Canberra, afetando os planos primitivos,
exigindo novas construes pblicas, atrasando a mudana das reparties
sediadas em Melbourne e, de um modo geral, complicando o problema,
j por si difcil, da transferncia de toda a administrao. Todavia, per -
manece o fato que a populao de Canberra menor do que todo o
funcionalismo pblico existente em Braslia. A reverso das expectativas
socializantes e estatizantes, com abertura e crescimento acelerado da
economia, fenmeno recente. Data da dcada dos anos 90.
A resistncia passiva por parte de certos crculos administrativos
contra a residncia forada na Capital do serto (bush capital) nunca
cessou. Com o rompimento da Segunda Guerra Mundial foi mais uma
vez prejudicada a evoluo normal da cidade e transformados os planos
do governo. O desenvolvimento ainda embrionrio da cidade, no mo -
mento de tenso de todas as energias nacionais para o esforo blico,
no pde impedir a expanso das atividades governamentais em Sydney
e Melbourne. O pas, na verdade, procurou conduzir a guerra a partir de
trs capitais diferentes. Acrescente-se que esse esforo dependia, sobre-
tudo, das comunicaes martimas com os Estados Unidos da Amrica
e com as frentes de combate, salientando a importncia dos portos em
detrimento da metrpole continental. Canberra adquiriu assim traos
caractersticos que a diferenciam das outras cidades australianas em sua
evoluo morfolgica e tipo de administrao municipal. E se essas dife-
renas so naturais e prprias de uma capital que exerce funo especfi-
ca no organismo estatal, no deixa por isso a cidade de ser tipicamente
australiana. Cresceu mais rapidamente do que qualquer outra no pas, no
obstante as vicissitudes que teve de enfrentar desde a sua fundao. Nesse
sentido vale observar que, planejada em 1911 (h portanto 90 anos!) ain-
da hoje no est definitivamente instalada. Compare-se essa lentido com
o caso de nossa Goinia, capital estadual que tem cinqenta anos de
312 Jos Osvaldo de Meira Penna

existncia e j possui uma populao de trs milhes de almas! Compa-


re-se, sobretudo, com Braslia, que talvez j seja a terceira maior cidade
do pas. Mas eis o ponto essencial: Canberra , apenas, uma capital admi-
nistrativa. Quando o Parlamento no est reunido, difcil encontrar, na ci-
dade, os integrantes do Gabinete e parlamentares, sendo motivo de des -
gosto para os locais o fato de que nem mesmo o atual Primei-
ro-Ministro, John Howard, reside na capital. Braslia, do mesmo modo
como Goinia, plo de gravitao demogrfica no caso de nossa
Novacap, particularmente, pela atrao irresistvel que exerce o paterna-
lismo do governo numa populao (e numa classe poltica) que ainda acre-
ditam em Papai Noel.
Canberra sofreu doenas de crescimento. Foram naturais
nas circunstncias, mas agravadas pela relutncia do governo em sacri-
ficar oramentos para a rpida consecuo da sua Idia Dominante.
A tendncia era, e continua sendo, exatamente o oposto do que ocor -
reu em Braslia, particularmente poca do governo JK, que tudo sa -
crificou ao item hegemnico de seu Plano de Metas, mesmo custa da
inflao. Em contraste com Braslia, curioso seu aspecto pela baixa
densidade urbana. B. Higgins acoimou-a de jardim sem cidade. Ela
deixa de fato a impresso de vastos espaos, impresso agradvel mas
condicionada posse de automvel espao talvez excessivo em rela-
o populao, o que , alis, uma caracterstica de toda a Austrlia, o
continente de menor densidade demogrfica do planeta. Outro crtico
mordaz descreveu-a como sete subrbios dispersos que procuram
uma cidade. Griffin desejou e obteve a vastido de reas para esten-
der o seu Plano, um privilgio sem dvida. Mas tambm teve de en -
frentar a oposio ferrenha dos administradores, homens terrveis
que calculam o custo das obras e entendem de esgotos!. No se pode
dizer o mesmo de Oscar Niemeyer...
A capital australiana apresenta o aspecto de um jardim, a pai-
sagem mesmo do campo, um caos de formosura. Comentrio justo:
As ruas so pitorescas mas faltam s avenidas o horizonte, a dignidade
das grandes perspectivas abertas. Muitas casas, nos bairros mais antigos,
esto perdidas detrs de espessa folhagem, como que para lhes esconder
a ausncia de magnificncia, originalidade ou estilo arquitetnico. A im-
presso de fazenda simples, espaosa e confortvel robustecida pela
Quando Mudam as Capitais 313

carncia de um estilo urbano distinto, ao passo que a arquitetura suburbana


e rural possui carter prprio, bastante agradvel. No se pode negar o
aspecto despretensioso dos antigos edifcios pblicos da capital defei-
to que foi corrigido nas construes mais recentes. No houve a ambi-
o, como em Ottawa, de imitar Londres na fachada neogtica. Nem se
desejou, tampouco, seguir o exemplo clssico e monumental de Was -
hington. No se arriscou uma experincia artstica de tipo hbrido como
em Nova Delhi, ou ultra-moderno como em Chandigarh, a capital do
estado do Punjab na ndia, construda por Le Corbusier. Canberra per -
deu a ocasio que os indianos, em escala modesta, souberam aproveitar.
Perdeu sobretudo a oportunidade imensa, que se abriu diante de nossos
prprios arquitetos, de construir uma metrpole revolucionria, digna
dos progressos tcnicos do sculo XX, com as suas possibilidades for -
necidas pelo uso do concreto, vidro e estrutura de ao, do
ar-condicionado e do transporte automobilstico e areo. O estilo adota-
do ficou reduzido a um standard medocre, pequeno burgus. Entre -
tanto, vem este sendo alterado, nos ltimos anos, por projetos mais ar-
rojados e polmicos, como o novo edifcio do Parlamento e o Museu
Nacional Australiano. Ainda assim, o estilo predominante da cidade pa-
rece confirmar a relativa inaptido anglo-saxnica para as artes plsticas.
Seria explicvel, no caso, numa sociedade democrtica de nvel mdio,
de preocupaes essencialmente prticas, imaginao comedida, tendn-
cias nitidamente social-democrticas e horizontes no to amplos quan-
to se poderia esperar, num pas novo e imenso como ... Todavia, deve-
mos apontar para o fato que a relativa pobreza artstica da Austrlia, relati-
vamente ao Brasil, no a impediu de ostentar uma tal instituio em sua
capital, coisa que ainda no ousamos edificar em Braslia. Ns prefe-
rimos despender centenas de milhes de dlares em obras faranicas
para o Judicirio.
A Austrlia no possui como o Brasil, ou pelo menos em grau
semelhante, o problema do abandono do interior o qual ser sempre,
em sua maior parte, um deserto inabitvel, em virtude de sua semi-aridez.
A populao do pas, cerca de nove vezes inferior nossa, est longe de
ser suficiente para ocupar, em densidade normal, a prpria zona litornea.
Nesse sentido, o problema geopoltico da capital australiana , obvia-
mente, diferente do nosso, pois o imperativo da marcha para o interior e
314 Jos Osvaldo de Meira Penna

da colonizao do serto no se apresenta com a mesma compulso


do que no Brasil. Alm disso, a Austrlia no goza de idntica capacidade
de auto-suficincia poltica e cultural. Presa por fortes laos polticos,
ra ciais, culturais e sobretudo econmicos Comunidade britnica e aos
Estados Unidos da Amrica, vive na contingncia de se aproximar da
Ptria ocidental, vencendo o obstculo criado pela distncia, a fim de
enfrentar com xito o isolamento geogrfico e a vizinhana ominosa de uma
sia superpovoada em convulso. O mar essencial sobrevivncia da
Austrlia que, afinal de contas, no passa de uma grande ilha. natural,
mesmo geopoliticamente necessrio que a rea vital da nao se man-
tenha, como hoje, no litoral do Mar da Tasmnia. Esse mar que banha a
Austrlia e a Nova Zelndia, uma espcie de lago britnico. , igual-
mente, o ponto mais distante alcanado, no planeta, pela expanso da
civilizao europia. O pas est consciente dessa situao de posto avan-
ado em relativo isolamento martimo, e a poltica da Austrlia Branca
constituiu um reflexo de temores que a experincia da Segunda Guerra
Mundial plenamente justificou. O deserto australiano, a oeste e ao norte,
protege o corao da ilha-contimente contra o espectro asitico, mas tanta
influncia possui esse fator obsessivo quanto as circunstncias climato-
lgicas e outras que determinaram a prosperidade dos estados do Sudes-
te, Nova Gales e Victoria. A mentalidade dos fundadores da Common-
wealth estava determinada por um quadro geopoltico de que a segurana
das vias martimas e a proteo exercida pelo talude desrtico constituem
elementos fundamentais. Colocaram por isso a capital no longe do lito-
ral, no ponto de contato do hinterland respectivo de Sydney e de Mel -
bourne. Nessas condies qualquer interiorizao maior da capital
australiana seria absurda e, por conseguinte, di ficilmente se poderia
imaginar, nas circunstncias atu ais, posio melhor do que a que foi
selecionada.
Ao terminar esta seo, permito-me expressar alguns pontos
de vista relativos aos fatores culturais ou de psicologia social que, deter-
minando as opes polticas dos povos, conduzem alguns ao desenvol-
vimento e riqueza, enquanto outros desordem e atraso. Austrlia e
Argentina se encontram, aproximadamente, no mesmo nvel de grandeza
em termos de populao, extenso territorial habitvel e cultivvel, e
presena de valiosos recursos naturais. As duas naes so igualmente
Quando Mudam as Capitais 315

prximas na durao de sua histria. Ambas comearam a crescer em


princpios do sculo XIX, sendo a Austrlia, nesse sentido, ainda mais
recente do que a Argentina. Ambas fizeram sua fortuna inicialmente na
base da agropecuria a Austrlia povoada por degredados e criminosos,
a Argentina principalmente por imigrantes espanhis e italianos. Como
explicar ento que seja a primeira bem governada, sob um Estado de
Direito, e goze de uma renda per capita (US$21.000 em 1999), mais de
trs vezes a da Argentina, enquanto esta, aps se vangloriar, por volta de
1920, de sua postura entre os cinco ou seis pases de maior fortuna do
mundo, recaiu como que por uma vocao irrefragvel para o subdesen-
volvimento? A Austrlia sofreu um perodo de crescimento preguioso nas
duas dcadas de governo trabalhista mas, em 1994 e de novo em 1996,
entregou o poder aos conservadores (os tories) que estimularam a econo-
mia atravs de receitas liberais. De qualquer forma, eis uma questo que
deixo, como uma pausa para meditao do leitor, pois igualmente per-
tinente no caso do Brasil...


Chegamos ao fim de nosso captulo que tambm o ltimo
dedicado a antecedentes especficos de Braslia. Sendo uma das mais
recentes das metrpoles artificiais, Canberra tambm aquela que, pelas
circunstncias difceis de sua fundao e crescimento, apresenta dados
mais instrutivos para comparao com nosso fenmeno mudancista.
A principal diferena, creio eu, a parcimnia da administrao australiana,
versus a maneira perdulria com que Braslia foi construda.
No perodo entre a primeira e a presente edio deste livro,
novas capitais artificiais foram construdas ou planejadas, na frica e na
sia. Islamabad, no Paquisto, situa-se no longe da cidade de Rawal-
pindi. relativamente pouco distante da fronteira da ndia e, o que
mais, muito prxima da provncia do Kashmir, habitada por muulmanos.
Ora, o territrio do Kashmir, uma das regies mais belas do subconti-
nente, est sendo contestado pelos dois pases desde a independncia e
partilha da ndia britnica, ambos agora armados nuclearmente. Em sua
maior parte, a provncia controlada pelos indianos, menosprezando o
princpio da autodeterminao dos povos.
316 Jos Osvaldo de Meira Penna

Um outro caso interessante do ponto de vista geopoltico a


nova capital da Nigria, em construo. Chama-se Abuj. A cidade est
estrategicamente situada entre as reas habitadas pelas trs principais
etnias nigerianas, os Hauss muulmanos do Norte semi-rido; os
Igbs, extremamente dinmicos e parcialmente cristianizados do Leste,
onde se encontram as principais reservas petrolferas do pas; e os Iorubs,
de religio mista e falando sua prpria lngua nag. So os iorubs que
possuem laos antigos com a populao de origem africana da Bahia.
No me deterei, contudo, sobre esses casos recentes em que a
problemtica do Quando Mudam as Capitais se apresenta em suas
formas peculiares. O momento apropriado para abordarmos a nossa
prpria Braslia quarenta anos depois de haver sido fundada.


Walter Burley Griffin (1876-1937). Photograph reproduced from
Review of Re vi ews for Aus tra la sia, July 1914
Can ber ra. Vis ta do eixo monumental. Embaixo o monumento aos
mortos da guerra. No fun do, o edi f cio do Par la men to
Uma perspectiva comparativa do eixo monumental de Canberra,
com o edifcio do Parlamento em primeiro plano e o eixo monumental
de Braslia, com o edifcio do Congresso ao fundo
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XVI
Braslia, a Nova Capital6

A primeira concluso que se pode tirar dos antece-


dentes abordados no presente trabalho que no somente a localizao
de uma capital um importante fator geopoltico, no quadro de situaes
que determinam o destino de uma nacionalidade, mas ainda o fato da
mudana em si, quando ocorre com objetivos determinados militares,
polticos, econmicos, sociais ou culturais um elemento essencial da
conjuntura histrica.
Assim, pois, so o momento e a posio as coordenadas da situao:
o momento como aspecto dinmico, projeo simblica no tempo; a
posio como elemento esttico, marco geopoltico fundamental. So o
momento do reinado de Pedro o Grande, em princpios do sculo
XVIII na Rssia, e o stio da janela sobre a Europa, aberta do lado do
Mar Bltico, que definem S. Petersburgo. So a reforma kemalista dos
anos 30 e o centralismo anatoliano que explicam Ankara. Foi o desejo,
frustrado, de consolidar o domnio britnico sobre a ndia que originou
6 Este captulo foi escrito em 1957, portanto anteriormente construo da nova
ca pital. A redao foi atualizada em 1999. No captulo seguinte, j me atrevo a crti-
cas, em termos de 40 anos de experincia da cidade.
322 Jos Osvaldo de Meira Penna

a construo de Nova Delhi. Assim tambm, foi o momento histrico


de nosso desenvolvimento nacional que exigiu, como corolrio espacial,
a interiorizao da capital brasileira. Estas so as duas faces inseparveis
do mesmo problema, so os dois termos de uma nica equao. O que
inquestionvel e o que este livro procurou provar, em todos os casos
expostos, que a mudana da capital no representa um capricho, um
pormenor sem importncia, um fato ocasional, um acontecimento for -
tuito. sempre, e necessariamente, um marco essencial da situao his -
trica apreciada, traando a dimenso geogrfica desse momento.
Crticas podem ser levantadas ao planalto de Felipe II, ao es -
turio peonhento de Pedro, o Grande, aos pntanos de Washington, ao
deserto de Atatrk, s ermas colinas dos federalistas australianos, s lon -
gnquas chapadas de Gois. Em todos estes casos, porm, a escolha do
novo local, prprio para a instalao do governo, acompanha como impe-
rativo categrico a obra renovadora do governante. por isso que encon-
tramos, em quase todos os grandes instantes da histria dos povos, em
suas encruzilhadas, tournants dramticos nas horas culminantes de sua vida
coletiva, esse ato inspirado que funda uma nova capital. Por tal motivo
igualmente que a fundao adquire aspectos sacramentais, como se o
ato envolvesse a participao de poderes ocultos ou constitusse um mo -
mento solene de criao, de verdadeira gestao de uma nova era. No
coincide a fundao de Constantinopla com o incio da Idade Mdia?
No a mudana do Mikado para Tquio, o instante inicial da Era Meiji?
E, assim tambm, no ocorreu o desencadeamento total do processo de
desenvolvimento nacional brasileiro simultaneamente com o ato relevante
da mudana do governo do Rio de Janeiro para o Planalto Central?
Sabemos que a srie de argumentos que militaram em favor
da mudana da capital do Brasil se enquadram dentro de trs grupos
principais. Em primeiro lugar, verificou-se a contra-indicao do Rio de
Janeiro como sede do governo federal em conseqncia de seu clima,
do ambiente moral, de seu cosmopolitanismo, localizao perifrica e
possvel vulnerabilidade militar. Em segundo lugar, constatou-se que a
mudana da capital, pelo simples fato de ser levada a efeito, representaria
um estmulo e corretivo til para certas falhas apontadas em nosso pro-
gresso pois, como instrumento eficiente do avano, seria um mtodo,
artificial sem dvida, mas historicamente justificado segundo as metas
Quando Mudam as Capitais 323

tendentes a alcanar os objetivos mais altos da nacionalidade devendo


ocorrer num momento em que inmeros sintomas de maior ou menor
gravidade pareciam indicar que ela se deparava com uma decisiva to -
mada de conscincia. E, em terceiro lugar, concluiu-se que a localiza-
o ideal para a nova capital seria o Planalto Central do Brasil. Ora, sa -
bemos tambm que, se existia uma unanimidade terica sobre a conve-
nincia de uma eventual transferncia de sede do governo, srias discre-
pncias se manifestaram quanto ao stio mais indicado (Sul de Gois?
Tringulo Mineiro? Belo Horizonte? At mesmo Petrpolis?) e, sobretu-
do, quanto oportunidade do momento. De fato, opinavam personali-
dades das mais respeitveis que a ocasio adequada no era chegada
porque o ato poderia constituir um encargo demasiadamente pesado e,
precisamente por essa razo, um obstculo ao processo de desenvolvi-
mento em plena maturao.
Sem nos querer aprofundar em tal discusso que, repito, no
constitui a matria-prima deste livro, vale assinalar a coincidncia, no
fortuita mas necessria, entre a mudana da capital e o processo de
desenvolvimento no estgio em que se encontrava o pas na metade do
sculo XX sendo a oportunidade comprovada por consideraes de
carter econmico e demogrfico. Com efeito, as duas caractersticas
fundamentais da populao brasileira, naquele momento, eram seu
excepcional ndice de crescimento e a igualmente extraordinria diver-
sidade na densidade de distribuio geogrfica. Nesse sentido, as estatsticas
demogrficas comprovavam os fatos da geografia humana. Elas consti-
tuam o fundamento geopoltico da tese mudancista que Juscelino
Kubitschek encarnou e, na prtica, Israel Pinheiro dirigiu. Foi na dcada
dos anos 50 que o Brasil atingiu, precisamente, ao mais alto ndice de
expanso populacional, 3% ao ano. Na poca, muita gente no se dava
conta, mas a exploso demogrfica acrescentava, todo ano, trs milhes
de seres a mais, em sua maioria pobre e inculta, que procuravam nas
cidades um alvio para as mazelas da zona rural.
Ora, qual foi, e ainda, a Idia Dominante do Brasil atual?
No estaramos talvez longe da verdade se a definssemos como a
necessidade e o desejo de desenvolvimento no sentido mais alto da pala-
vra desenvolvimento econmico, desenvolvimento social, progresso
da educao e cultura, reorganizao poltica e regenerao moral. O desejo
324 Jos Osvaldo de Meira Penna

de desenvolvimento acelerado que at hoje persiste prende-se


constatao geral de que nosso subdesenvolvimento resulta de profundas
desigualdades na distribuio da riqueza e da cultura, com contrastes
chocantes que podem ser definidos em termos geogrficos, uma vez
que esto relacionados com a concentrao atual de quase todos os bens
materiais na zona litornea meridional da nao. No por acaso a mu -
dana ocorreu ao se iniciar o perodo de mais rpida urbanizao. Em
50 anos, passamos de 70% da populao vivendo na rea rural, para a
posio oposta: quase 80% na rea urbana. O fenmeno coincidiu com
o aparecimento, pela primeira vez sensvel em nossa histria, de uma
classe mdia, uma burguesia politicamente influente (Mapa 1).
Em suma: toda a problemtica da realidade brasileira indi-
cava a existncia de falhas graves na repartio da populao pelo terri-
trio nacional e falhas ainda mais graves na repartio da riqueza econ-
mica, do bem-estar social e do progresso cultural. Os desequilbrios
tinham, como continuam tendo, reflexos na instabilidade poltica. Todos
os socilogos e historiadores, no contaminados por preconceitos
marxistas, notaram e, se no salientaram, pelo menos deixaram implcito
o postulado de que talvez a principal caracterstica constante de nossa
evoluo histrica tem sido um esquema antropogeogrfico peculiar que
criou, paralelamente ao extenso litoral atlntico, faixas com nveis de
civilizao decrescente para o lado do interior, estando esse esquema na
raiz mais profunda do subdesenvolvimento. Amoroso Lima fala na coe-
xistncia e interpenetrao da idade da pedra no Mato Grosso, da idade
do burro com sua civilizao sertaneja ou caipira, na regio dos planaltos
centrais, e da idade do motor nas grandes cidades costeiras. Numa
outra gama ideolgica, Guerreiro Ramos deteve-se, por volta de 1955,
na duplicidade da formao do Brasil, na heteronomia que marca a
nossa sociedade, no amorfismo e na inautenticidade que so conse-
qncias naturais da formao por colonizao, fase ainda no comple-
tamente superada. Essa relatividade cronolgica ou diacrnica no
desenvolvimento, comparvel a que, por exemplo, foi notada no Peru
pelos tericos um tanto pedantes e desonestos do Aprismo, se prende
naturalmente s condies especficas do modelo colonizador ibrico.
Quando os colonizadores chegam por mar (e assim que ocorre, pois o
veculo naval distingue o colonizador do conquistador continental)
Quando Mudam as Capitais 325

a civilizao se concentra, a princpio, no litoral e s aos poucos se


estende pelo interior. Trata-se de uma constante lgica. Ela facilmente
verificvel na diversidade de exemplos aplicveis ao caso, quer a coloni-
zao seja forada, quer tenha a cultura estranha sido espontaneamente
adotada como ocorreu no Japo, de modo to expressivo, pela adoo
do Budismo, da cultura e da escrita ideogrfica chinesas.
No quadro da evoluo brasileira, entretanto, a forma caracte-
risticamente litornea da colonizao lusitana foi ressaltada pelas peculi-
aridades do atavismo portugus. A frase do cronista do sculo XVIII,
os portugueses agarram-se s praias como caranguejos, define s por
si a constante do fenmeno do imprio luso. Historiadores e socilogos
ho ressaltado esses aspectos, nem sempre atinando com a importncia
da permanncia portuguesa no litoral. O fato de que o Brasil foi desco-
berto como episdio da procura do caminho das ndias, sendo deixado
ao desamparo o territrio recm-descoberto, que servia apenas como
ponto de apoio para as naus que demandavam o Cabo da Boa Esperana;
a grande extenso que atingiu o estabelecimento litorneo, quando posta
em confronto com a penetrao, lenta e relativamente reduzida nos
primeiros tempos da ocupao da Terra de Santa Cruz; os contrastes
entre o nosso e o tipo de colonizao espanhola, com a conquista de
vastos espaos no Peru e no Mxico, como manifestaes do esprito
propriamente castelhano, o que quer dizer, continental, sendo essa
conquista simbolizada pela lenda de que alguns dos grandes conquista-
dores espanhis mandaram queimar seus navios, para bem salientar a
sua deciso de no retornar Europa so sobre esses fatos que vale a
pena meditar, porque relacionados com os aspectos menos louvveis da
evoluo histrica da nacionalidade.
Mas h outras consideraes pertinentes ao caso. Em sua
magnfica obra Bandeirantes e Pioneiros, procurou Vianna Moog confrontar
os tipos anglo-saxo e portugus de colonizao. Moog salientou que os
portugueses embarcavam para o Novo Mundo apenas com o desejo de
enriquecer depressa e voltar mais depressa ainda para a Europa. Os
anglo-saxes, ao contrrio, se estabeleceram na Nova Inglaterra com
verdadeiro esprito pioneiro, isto , com o desejo de serem realmente
americanos, dando as costas Europa e fundando uma nova nao
no Novo Mundo. As prprias Bandeiras, que papel to decisivo tiveram
326 Jos Osvaldo de Meira Penna

no alargamento do territrio nacional, papel verdadeiramente herico se


considerarmos o esforo exigido por essas expedies at os confins do
serto brasileiro, atravs de florestas tropicais!, essas expedies preda-
trias, como acentua Capistrano de Abreu, concorreram antes para
despovoar que para povoar nossa terra... pois os bandeirantes iam e
tornavam, no se fixavam nunca nos territrios percorridos. Vianna
Moog relaciona a incapacidade de estabelecimento permanente no solo,
esse tipo de conquista transitria que mui corretamente distingue da
verdadeira e definitiva colonizao empreendida na Amrica do
Norte, com o fenmeno do mazombismo, do esprito mazombo
cuja personagem ainda no caducou. O escritor e socilogo gacho
descreve, em pginas entre as melhores da obra, tal tendncia ainda no
superada que define: 1) como ausncia de determinao e satisfao de
ser brasileiro; 2) falta de ideal coletivo e, 3) sobretudo, total ausncia de
sentimento de pertencer o indivduo ao lugar e comunidade em que
vive. A nossa permanncia no litoral, que se prolongou depois da inde-
pendncia at meados do sculo XX, foi assim interessantemente equa-
cionada com a incapacidade de criar uma coletividade, consciente de seu
destino, e gerar novas formas culturais adaptadas terra em que nos
estabelecemos. O apego ao litoral, como manifestao do desejo de no
apagar a lembrana da cultura europia e do anseio, nunca satisfeito, de
voltar Europa, constitui, no dizer de Moog, um dos mais antigos
obstculos ao pleno e desejado advento da nossa maturidade.7
As tendncias cambiaram desde que Moog escreveu. Criou-se
mesmo uma espcie de nacionalismo cultural esprio, provavelmente
em reao ao fenmeno mencionado. Mas a influncia da Sociedade
Exemplar moderna da Europa ocidental e Amrica do Norte nunca
deixou de ser um elemento essencial de nossa vivncia cultural. Os epi-
sdicos protestos que se tm registrado contra a globalizao no nos
devem induzir em erro de interpretao. O artificialismo da civilizao
litornea brasileira, a instabilidade emocional do mestio neurastnico
do litoral tal como o definido por Euclides da Cunha, os contrastes
7 Em A Utopia Brasileira, empreendi a tarefa de correlacionar psicologicamente o
Bandeirantismo com o Domjuanismo. O Bandeirante e o Dom Juan so ambos
intuitivos extrovertidos. O Bandeirante um Dom Juan das Terras, sempre infiel
e abandonando o stio descoberto, sem nele se fixar em matrimnio frtil.
Quando Mudam as Capitais 327

chocantes entre a riqueza, o falso progresso e a ostentao das grandes


metrpoles martimas com a pobreza do serto, esquecido e abandonado,
todos esses defeitos de nossa formao so assaz conhecidos, estudados
e comentados. No so, porm, suficientemente compreendidos em
conexo com a atual estrutura geopoltica do pas. Nessa estrutura, a
localizao do governo federal na baa de Guanabara constitua sintoma
de evidente pertinncia.
O que faz uma capital lembremo-nos da definio de Vallaux!
a posio de uma cidade em relao ao conjunto do territrio e linha de fron-
teira. Linha de fronteira viva no a tnhamos em 1950, a no ser no sul.
Vivamos e ainda vivemos relativamente isolados de nossos vizinhos
latino-americanos, dando-lhes as costas. Acesso rodovirio ao Pacfico
atravs do Peru, h dcadas que se fala nisso mas nada feito, por inrcia
de nossa parte e temor do lado dos peruanos. S naquela poca conse-
guimos estabelecer uma ligao ferroviria e rodoviria efetiva com a
Bolvia que por excelncia a rea-piv do continente. No existe
acesso rodovirio asfaltado com a Colmbia, Venezuela e Guianas. A
posio do Rio de Janeiro falsa, excntrica, ineficiente, virada para a
Europa, virada para o alm-mar. Desprezando o pas, ignorando suas
fronteiras, permanecia a Guanabara em posio perifrica, passiva, sem
se articular com o conjunto do territrio nacional.
Cidade tropical, maravilhosa, enorme e cosmopolita, instinti-
vamente atrada por tudo que estrangeiro, cidade abstrata que procura
imitar a Europa muito embora sem grande sucesso em seu clima tropical,
falta ao Rio contatos reais com as fontes do esprito nacional e da vida
popular. O Rio lembra, por isso, a antiga Alexandria, a S. Petersburgo do
sculo XIX, a Constantinopla de antes da Primeira Guerra Mundial.
Essas capitais de grandes Imprios de outrora foram tambm estabelecidas
no litoral, como janelas abertas a civilizaes ecumnicas ou a culturas
estranhas. E houve, em todos esses casos, um rompimento perigoso
com as razes profundas da nacionalidade. No nosso caso, porque tenta
talvez, com demasiado entusiasmo, contemplar a Europa e os Estados
Unidos da Amrica, o Rio de Janeiro parece indiferente ao resto do pas.
Certamente o Rio uma cidade magnfica, num dos mais belos
panoramas naturais do mundo. Mas uma cidade tropical, uma metrpole
de luxo e prazer, dolce far niente cuja impressionante fachada de concreto
328 Jos Osvaldo de Meira Penna

armado encobre, a dez passos da praia, na proliferao das favelas, os


modos de vida mais sujos, miserveis e primitivos de todo o vasto terri-
trio nacional. Dezenas de milhares de funcionrios pblicos viviam e
ainda vivem nos edifcios modernos que constituem o principal motivo
fotogrfico de nossa propaganda no exterior mas para a maior parte
deles o servio do Estado parecia constituir apenas uma forma de vida
fcil, ou mesmo um sistema tipicamente brasileiro de previdncia social.
No Rio, terreno frtil para a burocracia parasitria, no existe clima nem
fsico nem mental para um servio pblico eficiente, capaz de atender
aos problemas urgentes de um colosso em pleno crescimento. Cidade de
veraneio, cercada por todas as sedues da natureza e banhada numa
atmosfera luxuriante, onde o carioca se pode deitar ao sol, nadar nas
guas amenas e gozar tranqilamente os encantos de uma vida sem
responsabilidades, o nosso Rio certamente no representava o stio
ideal para sede de um bom governo. Mas o que so esses sintomas se
no provas de artificialismo originado numa ausncia de identificao
com a misso superior que lhe cumpria exercer nos destinos da naciona-
lidade? Artificialismo da fachada de Copacabana, artificialismo de uma
burocracia grotescamente intil, vadia, insatisfeita, cnica, predatria,
reveladora de todos os sintomas prprios da inadaptao; de uma buro-
cracia parasitria que, s vezes, em seus momentos de lucidez, pretende
governar como se fssemos um pas europeu dos mais avanados e de -
para-se, atnita, com condies reais prprias da frica sub-sahrica.
Sou carioca, filho de pais cariocas, neto de paulistas, gacha e
portugus, mas me converti ao mudancismo das metas juscelianas por
experincia prpria. H sessenta anos que recebo, religiosamente, o con-
tracheque a que fazem jus os funcionrios pblicos, na ativa ou aposen-
tados. o nico trao, slido como o Po de Acar, das instituies
polticas e administrativas deste pas. No s o carioca que tem vocao
para o servio pblico. um vcio brasileiro, igualmente grassando
em Minas e no Nordeste, e do qual nem mesmo So Paulo escapou.
Certo, foram vs minhas esperanas na mudana de mentalidade do
estatismo burocrtico e patrimonialista brasileiro. A experincia de 40
anos foi gravemente abalada. Mas minhas crticas quanto ao Rio conti-
nuam de p, nesse aspecto especial. O Rio sempre foi uma vitrine. Seu
progresso foi feito s custas do subdesenvolvimento do serto. Parece s
Quando Mudam as Capitais 329

vezes que o pas inteiro trabalhava para ali manter um luxuoso salo de
visitas. Foi assim que cresceu artificialmente, no como capital de
uma nao constitucional e geograficamente unificada, mas como uma
cidade cuja monstruosidade no se deve a caractersticas prprias de seu
desenvolvimento econmico, mas antes ao crescimento do Estado, ou
por outro do governo no sentido que lhe damos de generoso distri-
buidor de empregos, benesses, favores e aumento indiscriminado dos
salrios da Nomenclatura... O crescimento do Rio confunde-se assim
com um estatismo grotesco, de pas que j estaria avanadssimo na trilha
do socialismo. Na realidade, a burocracia do Rio ainda o fruto da dema-
gogia ou, como muito bem observou Gilberto Freyre, do atavismo pa-
triarcal escravocrata de um passado colonial ainda no superado. Disso
resultam situaes paradoxais e, s vezes, ridculas. Do Acre ao Amap e
do Rio Negro ao Chu, as populaes fitavam o Rio de Janeiro com o
mesmo ar admirativo com que se admirava a Corte do alm-mar, espe-
rando do governo federal aquela proteo benevolente do Rei portugus
e do Imperador Dom Pedro. Papai Noel no existe mas ele se encarna
na autoridade carismtica do Senhor Presidente o grande distribuidor
de empregos. Um incndio num luxuoso apartamento de Copacabana, o
aumento das passagens nos bondes da Light ou as denncias de um depu-
tado nas colunas de um jornal carioca, constituam assuntos dignos das
mais atentas conversaes nas altas esferas oficiais ou provocavam mo-
vimentos de opinio que ameaam as bases do regime... Sem falar
que, por um fenmeno tradicional, parecia que todos os grandes atos
histricos da vida poltica brasileira se resolviam atravs de pronuncia-
mentos da guarnio da Vila Militar.
No, o Rio no era uma capital no verdadeiro sentido da palavra!
um grande porto cosmopolita que, por circunstncias oriundas da colo-
nizao litornea portuguesa, se revestiu da dignidade metropolitana
para desempenhar um falso papel administrativo numa vasta comdia
governamental a qual, se talvez no deu para prejudicar fundamental-
mente o pas, certamente no serviu para lhe apressar o progresso. Ocorre
ainda que, depois de Carlos Lacerda, teve o Rio uma sucesso infeliz de
governadores, em sua maioria medocres demagogos que mal consegui-
ram conservar o que havia sido realizado nos anos sessenta. Rio de
Janeiro, cidade que me seduz. De dia no tem gua, de noite no tem
330 Jos Osvaldo de Meira Penna

luz o que se cantava na poca. Poucas grandes obras para melhoria


do trfego e dos servios urbanos foram realizadas desde ento. Uma
grande cidade, com suas influncias, suas paixes, os exageros de uma
imprensa por vezes leviana e os perigos constantes que podem surgir de
uma populao mestia, altamente emotiva, num ambiente irritante de
estufa, no parece ser a sede mais indicada para uma administrao eficiente,
capaz de se exercer em mbito nacional. A histria que acabamos de
percorrer nos captulos anteriores registrou vrios exemplos de soberanos
que, por diversos motivos polticos, sociais, militares, culturais e mesmo
religiosos, decidiram abandonar suas velhas capitais a fim de encontrar
um novo local mais conveniente para seus labores. O Fara Akhenaton
deixou Thebas em favor de sua prpria Cidade do Horizonte; o
Imperador Constantino abandonou a Roma pag, decadente e vulnervel,
para projetar sobre a idade mdia mil anos de civilizao bizantina;
Kwammu, no Japo, abandonou Nar para se livrar do clero budista;
Kublai Khan desprezou as tendas de Karakorum porque nelas se exercia a
influncia retrgrada do barbarismo mongol; Lus XIV detestava Paris,
a Paris da plebe anrquica que faria a Revoluo e a Comuna, e por isso
construiu Versailles; Pedro o Grande odiava Moscou, abrindo sobre o
ocidente uma janela que, s em nossos dias, a Cortina de Ferro viria
novamente fechar; e Kemal Atatrk, repudiando o passado decadente da
Istambul otomana, internou-se nas speras planuras da Anatlia.
Nesse sentido, tambm, o que se pretendeu com a interiorizao
da capital do Brasil qui sem sucesso, devo confessar aps 40 anos
no foi o esforo hercleo de transferir para Gois uma burocracia imensa,
ociosa e corrupta, mas sim, necessariamente, esquec-la, deix-la vegetar
e mofar na umidade da Guanabara. E vale ainda acrescentar que os
Estados federados tm sentido especialmente a necessidade de retirar o
governo das grandes cidades a fim de libertar o Congresso e o Executivo
de presses de interesses locais ou regionais. Foi assim que surgiram
Washington, Ottawa, Pretria e Canberra. A democracia regional uma ca-
racterstica essencial do sistema federal. Federalismo descentralizao.
Em tal sistema, nenhuma cidade pode constituir uma rea privilegiada,
favorecida com a solicitude oficial. A verdadeira capital federal no
artificial, apenas funcional. Seu papel no assegurar, porm combater
a centralizao governamental cujo processo se intensifica, naturalmente,
Quando Mudam as Capitais 331

nas grandes metrpoles, cultural e economicamente ricas. O que se


procurou, por conseguinte, no foi apenas ir para o interior mas fugir do
Rio pelos mesmos motivos que os fundadores das grandes democracias
anglo-saxnicas fugiram de Nova Yok e Philadelphia, de Montreal e
Toronto, de Sydney e Melbourne, de Capetown e Johannesburgo.
Nessas bases que devemos colocar o problema da mudana
da nossa capital. A Idia Dominante de Braslia foi entretanto diferente
daquela que presidiu aos casos aqui apresentados como precedentes
histricos, no sentido que se revestiu de caractersticas prprias e uni-
camente brasileiras. Semelhante a esses precedentes, a nossa mudana
o apenas no sentido que o mesmo instrumento geopoltico foi cons -
cientemente usado para atingir outros fins. Nem mesmo o caso mais
prximo, o turco, se parece com o nosso. Promovida por Kemal Pach,
a interiorizao na Anatlia teve como mvel primrio consideraes de
ordem estratgica e s, secundariamente, se tornou veculo de coloniza-
o e nacionalizao.
Em primeiro plano, o que se desejou foi o abandono do litoral,
dessa luxuosa vitrine, til apenas para atrair a ateno ou iludir o exame
do europeu e do americano. Em segundo lugar, para que os cuidados de
um Estado mais realista, mais modesto, se dirigissem ao serto, s grandes
florestas, aos campos gerais, aos rios caudalosos, s riquezas potenciais
enormes e ao sertanejo, magro e forte, homem esquecido do interior
foi necessrio desviar o centro de gravidade do pas. Urgia estabelec-lo
no corao dos dilatados territrios do Brasil. Cabia contemplar, ao
alcance de todas as classes e de todas as regies, o panorama nacional
inteiro. Os objetivos da construo da nova capital foram unidade, efi-
cincia administrativa, descentralizao, aproximao das fronteiras con-
tinentais, desenvolvimento econmico e social do interior e explorao
das vastas e frteis reas do cerrado de Gois e do Pantanal de Mato Grosso
onde amadurece o futuro da nacionalidade. com certo orgulho que me
atrevo a recordar terem sido meus argumentos mudancistas os mesmos
que o Presidente Juscelino Kubitschek explicitou em sua obra Por Que
Constru Braslia. A Apresentao que coloquei no incio deste volume,
de autoria de JK, revela a concordncia de raciocnio e o paralelismo
argumentativo.
332 Jos Osvaldo de Meira Penna

Dir-se- que a funo de uma capital no ser pioneira. Mas


por que no? No caso brasileiro, em que o Estado intervm ou pretende
intervir em tudo, deixai-o, pelo menos, intervir num aspecto essencial da
vida nacional, deixai-o provocar aquilo que o povo tem hesitado em,
espontaneamente, empreender: pioneirismo! Com o governo por fim
instalado em Gois, poder a nao brasileira tornar-se verdadeiramente
consciente de sua posio no continente e comear a sentir suas fron-
teiras terrestres com o Paraguai, a Bolvia, o Peru, a Colmbia, a Vene-
zuela e as Guianas. Ademais, espera-se que, com a ateno das elites
desviada de seu quase exclusivo interesse pela Europa, possa ser rompido
o esplndido isolamento que, at agora no esprito como de fato, tem
separado o Brasil de seus vizinhos continentais. A eles costumamos dar
as costas. Andes atrs, Atlntico na frente. Nesse intuito de verdadeira
americanizao se deve entender a mudana, num contexto construtivo
que no rejeita a herana ocidental mas apenas a falsa imitao. Ela
significa apenas a deciso interior, livremente tomada, de adeso glo -
balizao ao mesmo tempo do que de repdio ao mazombismo atvico.
O que se pretendeu no virar-nos contra a Europa, trazer a nova
civilizao ecumnica ao serto do Brasil. A meta: subjugar a selvagem
resistncia de uma natureza exuberante, vencer o patrimonialismo colo-
nial, levar para o interior e impor ao serto, graas tcnica moderna, o
progresso, a educao, a ordem e a liberdade. O mazombo saudosista
que, na falta de poder viver em Paris ou Nova York, quer fazer do Rio
uma imagem artificial de seus sonhos, no pior do que o falso nacio-
nalista que se apega a formas arcaicas, revestidas de slogans da moda,
para combater influncias, at mesmo do cinema, televiso, Internet e
vocabulrio estrangeiro, que s so nocivas quando fermentam na pesada
atmosfera das praias atlnticas.
pertinente a constatao que, segundo os recenseamentos
sucessivos levados a efeito pelo IBGE, o centro de gravidade da populao do
Brasil permaneceu, por dcadas, estacionrio no mesmo local, num ponto entre
Diamantina e Montes Claros um pouco ao norte de Belo Horizonte. O centro
se trasladava lentamente do sul da Bahia. A partir de 1970, esse ponto
comeou a dobrar numa direo noroeste. A transferncia do governo
para o planalto central comeou a ter o efeito de combater a tendncia
para a concentrao urbana no litoral, desviando, para o noroeste
Quando Mudam as Capitais 333

subpovoado, o aludido centro demogrfico (Mapa 2 ). Braslia pode ser de-


finida como um instrumento artificial do Estado para atrair e desviar o fluxo migra-
trio, acompanhado de todo o capital humano, que do norte do pas e do estrangeiro,
se dirige para o grande complexo industrial de So Paulo e a rea em franca expan-
so industrial do tringulo Rio-So Paulo-Belo Horizonte. O crescimento de
Goinia e de Braslia, cada uma das quais j possui uma populao supe-
rior a trs milhes, constitui a prova da sabedoria do principal item no
Plano de Metas. Com seus auxiliares, principalmente Israel Pinheiro,
Presidente da Novacap, e Bernardo Sayo, o grande abridor de estradas,
JK gloriosamente dirigiu, na Marcha para o Oeste, o trabalho dos can-
dangos, os mais legtimos heris do empreendimento. Isso me conduz,
alis, a apresentar a sugesto ao Governo do Distrito Federal que faa
uma homenagem a esses homens, concedendo-lhes o nome aos trs
principais Eixos de Braslia: ao Eixo Monumental o nome de Juscelino
Kubitschek, o Fundador; ao Eixo residencial Sul, o nome de Israel
Pinheiro, que dirigiu a construo da cidade; e, ao Eixo residencial Norte,
a Bernardo Sayo, que tornou Braslia o ponto de partida para a abertura
do serto Norte e Noroeste pela rede rodoviria.


Entretanto, esses aspectos demogrficos e econmicos so
apenas revestimentos fsicos de uma mudana de atitude mental. O valor
simblico da capital justamente admirvel e transcendente porque,
num ato material sensvel, plenamente visvel, ela exprime um aconteci-
mento de profundo significado cultural, infelizmente at hoje no sufici-
entemente conscientizado pelo resto da populao brasileira. curioso
que o papel de Braslia, acima delineado, tenha sido intuitivamente to
bem compreendido por nosso saudoso amigo Miram Latif, em O Ho -
mem e os Trpicos. Traduzindo e expandindo as idias seminais do maior
socilogo brasileiro, Gilberto Freyre, acentua o brilhante ensasta carioca,
motivado pelo mesmo mpeto que a mim igualmente estimulou, como
deve o homem tropical filtrar, analisar, selecionar, discriminar minucio-
samente, de maneira a no perturbar o equilbrio instvel e delicado do
meio-ambiente na coexistncia biolgica em clima superaquecido. Para
evitar as epidemias, as secas, as inundaes e a eroso que, num instante,
podem tudo destruir, deve o homem isolar-se, proteger-se, desembara-
334 Jos Osvaldo de Meira Penna

ar-se do excedente. Deve fazer de tal modo que o meio, sobrecarregado


de fora telrica, no o absorva e sufoque. Diramos mesmo que deve
interiorizar-se, introverter-se. Eis a justificao terica de Braslia no
pensamento de Latif. Sobre o Planalto Central, uma vasta regio de cer-
rados e savanas de trs milhes de quilmetros quadrados que se vai aos
poucos transformando, pela agricultura, num dos celeiros do mundo,
procura o homem o isolamento, a tranqilidade e o silncio. Detrs da
proteo de suas grandes janelas, estar o brasiliense mais habilitado a
contemplar o todo continental de um ponto de vista mais confortvel,
nas melhores condies de ambiente para a perspectiva de conjunto. L
se encontra o horizonte necessrio para abstrair e observar os diversos
Brasis de Euclides da Cunha, Jacques Lambert e Gilberto Freyre. Eles
devem ser integrados num quadro nico e, acolhendo da Europa e da
Amrica do Norte, e ocasionalmente de outros continentes, o que pode
ser aproveitado como idia e como modo de ao, como arte e como
tecnologia, deve o brasiliense ao mesmo tempo deixar de lado, nos ar -
quivos e museus, o que no imediatamente utilizvel em sua luta por
adaptar-se moderna cultura global.
A capital cartesiana define um novo captulo da histria do
Brasil. Esse captulo foi marcado pelo take-off econmico da era de Jusce-
lino. No possui o Plano Piloto, alis, a forma de um avio? E no depende
Braslia, sobretudo, da aviao para seus contatos com o resto do pas? Ela
o produto das necessidades presentes da nao e da intuio de sua gran-
deza futura e eis que, desenhando o Plano Piloto, lhe constitui o sinal
alegrico. Em minha obra A Utopia Brasileira, fao uma anlise psicolgica
profunda, de natureza junguiana, da simbologia mtica do pssaro. O pssaro,
como a pomba do Esprito Santo, simboliza a salvao, assim como fornece
um testemunho da esperana.
Pela primeira vez, nos tempos modernos, o homem ocidental
enfrenta a floresta virgem com perspectivas de sucesso, fixando-se con-
venientemente em pleno corao dos trpicos. O Brasil representa o
primeiro caso de estabelecimento nessa faixa do planeta de uma socie-
dade multirracial, moderna, industrializada e de cultura latina. Capital
da Esperana (La Capitale de lEspoir), como a proclamou Malraux, em
discurso grandiloqente de 1959, que tive a honra de ouvir no ponto
aproximado em que se ergue hoje o Teatro Nacional desse ponto de
Quando Mudam as Capitais 335

comando central floresce o grande plano estratgico de desenvolvimento


geopoltico na escala enorme do pas, e todas as energias da nao con-
centram-se na tarefa de ali construir uma nova civilizao. Civitas ubi silva
fuit eis o sentido supremo da mudana.
Na simbologia da nova capital, que Malraux e outros estudiosos
do magno empreendimento compreenderam e registraram, podemos
descobrir a ao de outros fatores, mergulhados na sombra do Inconsciente
Coleti vo. Salientemos que possvel conceber a histria do Brasil segundo
a imagem de uma dialtica de trs mitos que, como parmetros, parecem
conduzir nossa evoluo histrica e florescem no espao geopoltico,
moldando o carter nacional.8 Surge, em primeiro lugar, o mito do Pa ra-
so Tropical. Srgio Buarque de Holanda aprofundou as origens dessa
construo arquetpica em sua obra Viso do Paraso, onde pesquisa as
vrias expresses histricas que adquiriu na Europa ao final da Idade
Mdia. Desde Colombo, os colonizadores que desembarcaram em nos-
sas praias de brancura ofuscante, ladeadas de elegantes palmeiras, con -
templando seus verdes mares bravios e seu cu de um azul muito puro,
deixaram-se seduzir pela beleza incomparvel da natureza ainda virgem.
Numa atmosfera afrodisaca, maravilharam-se com a nudez dos ndios
que os excitou com a noo ilusria do Bom Selvagem amigo, inocen-
te e puro. A imaginao da Renascena dedicara-se procura deliberada
do paraso sobre a terra, apontando para a utopia do Novo Mundo
que os navegadores ibricos iriam descobrir para a Europa. Com Mon-
taigne e depois Rousseau, o mito transitou pelos sculos XVII e XVIII,
apossando-se do movimento romntico. Mas, no prprio Brasil, desenha
a tela de fundo da sociedade patriarcal patrimonialista, edificada sobre a
escravido africana e a monocultura do acar. Ei-lo, o quadro ednico,
que ressurge beira-mar, em Copacabana, Ipanema, Guaruj ou Salva-
dor, compondo um sonho de sensualidade e dolce vita em verso turstica
moderna.
Entretanto, quando pretendeu o colonizador portugus deixar
a costa atlntica para penetrar no interior das terras, foi surpreendido de
repente, surpresa cruel, com uma realidade em que os ndios no eram
8 Em meu livro Em Bero Esplndido, Ensaios de Psicologia Coletiva Brasileira, 1 edi-
o, Jos Olmpio/INI, 1972; 2 edio, revista e enriquecida. Editora Topbooks,
Rio, 1999.
336 Jos Osvaldo de Meira Penna

selvagens inocentes, sem malcia, porm canibais sedentos de sangue


cuja resistncia aumentava medida que avanava o europeu sobre seus
terrenos de caa. A natureza no o acolhia com braos abertos. Contra
ele, ao contrrio, desencadeava, como num quadro de Hieronymus
Bosch, as febres, os insetos, as serpentes venenosas, as montanhas
abruptas, os rios to largos quanto braos de mar, as chuvas diluvianas,
a floresta virgem impenetrvel, todas as armadilhas dos trpicos. Claude
Lvi-Strauss considerou o Mato Grosso o meio natural mais hostil que
o homem jamais enfrentou, algo diverso do jardim paradisaco da novela
Pantanal... A anttese da viso ednica foi assim a nsia do Inferno
Verde. Os efeitos socioeconmicos desses Tristes Trpicos reduzem-se
a uma s palavra: subdesenvolvimento. A atitude do positivismo cient-
fico e literrio do sculo XIX e princpios do sculo XX, em relao ao
ambiente natural da grande floresta mida e quente puramente negativa:
os trpicos so hostis raa humana, so habitados por homens de
cor ignorantes, preguiosos, obscenos, ingovernveis e incapazes de
civilizao. Em nossa literatura, a opinio europia traduziu-se em uma
expresso de pessimismo, de derrotismo e cinismo destruidor com relao
a nosso futuro e nossas possibilidades culturais. Que pas este?, amide
nos perguntamos, desabusados. Sofremos de uma hipocondria crnica.
Desponta, entretanto, um terceiro mito, para sobrepujar os
dois outros em uma sntese criadora: o Eldorado! a ele que nos refe-
rimos, historicamente, quando falamos da epopia das Bandeiras. No sculo
XVII, um capito de prestgio carismtico arvorava o estandarte e, sob
suas ordens, algumas centenas, s vezes alguns milhares de homens e
mulheres, brancos, mamelucos, negros, de todas as classes, cores e esp-
cies partiam para o desconhecido, procura de ndios, ouro e pedras
preciosas e a rpida fortuna. Dir-se-ia uma raa de gigantes, observou
Saint-Hilaire. Constitui, sem dvida, o fenmeno mais dinmico de nossa
histria. Notai que a empresa era coletiva, quase feudal, ao passo que os
famosos rush americanos do sculo XIX foram negcios puramente
individuais. Partindo de So Paulo, os Bandeirantes atingiram os Andes
e, como se sabe, dobraram a extenso de nosso territrio at descobrirem
o ouro e os diamantes de Gois e das Minas Gerais.
O movimento depois cessou, bruscamente. Um silncio no
grande serto... Durante 200 anos a vastido foi abandonada, salvo algumas
Quando Mudam as Capitais 337

vagas de pioneiros que se sucederam para a borracha da Amaznia, o


cacau do sul da Bahia e o caf de So Paulo, provocando novas correntes
migratrias. O esprito do bandeirante aventureiro, porm, sempre se
manteve vivo. O instinto nmade, o desejo de partir, de explorar, de se
estabelecer e partir, de novo e sempre, procura da fortuna. Braslia re-
presenta a concluso da epopia. a concepo tipicamente brasileira
do desenvolvimento impulsivo, o que chamamos de desenvolvimentismo, a
industrializao acelerada a toque de caixa inflacionria, corres-
pondendo ideologia da poca, proposta pelo ISEB. A inflao mo-
derada da Presidncia JK foi seguida da crise que marcou os anos
Jan-Jan, de 1961 a 64 (em princpios de 1964, ela j atingira 12% ao
ms) e se acelerou, novamente, a partir de 67/68. Com a promessa do
Milagre, j agora prximo, a Revoluo industrial nos deve permitir
vencer a barreira do atraso promessa que, esperamos, no tenha sido
retirada pela decepo da dcada perdida dos anos 80 e as incertezas
dos anos 90.
A construo de Braslia constitui assim um marco, um passo
decisivo de nossa histria e ao Presidente Kubitschek deve o Brasil fi-
car eternamente grato pelo impulso que seu entusiasmo e otimismo des-
pertaram. A nova capital simboliza a vontade de avanar, de mudar, de
crescer, de descobrir o Eldorado. Em que pesem as agitaes polticas
que se sucederam nos 40 anos posteriores transferncia da capital, a
obra do Fundador significa, no espao, esse retorno ao serto que est
dentro da mais pura tradio das Bandeiras enquanto reflete, no
tempo, o carter essencialmente futurista de nosso avano coletivo. A
perspectiva futurista veio a ser qualificada, pelos mais afoitos, de projeto
para o Brasil Grande, o Brasil includo no grupo das sete ou oito po-
tncias dirigentes do planeta... e, como proclamava o slogan da poca,
ningum mais segura este pas!
Juscelino encontrou exatamente em Israel Pinheiro o homem
de quem necessitava para executar o que tinha em mente. Israel era filho
de outro grande poltico mineiro, Joo Pinheiro. Filho de um imigrante
italiano de nome Pignataro, Republicano histrico que teria provavel-
mente sido Presidente da Repblica, no houvesse falecido prematura-
mente com 48 anos depois de ser Governador de Minas, Joo Pinheiro
fora educado nas idias dos positivistas, evolucionistas e liberais clssicos
338 Jos Osvaldo de Meira Penna

do sculo XIX, homens como John Stuart Mill, Herbert Spencer,


Saint-Simon e Comte. Foi ele quem, aps assumir o governo de Minas
em 1906, exps pela primeira vez o significado bsico do programa que
o filho e alguns de seus sucessores iriam seguir risca, at atingir, 50
anos depois, o Plano de Metas de JK... O meu pensamento capital,
voc o sabe, a organizao econmica, declarou ele para um amigo
na recm-inaugurada Belo Horizonte. Ele adicionara expresso orga-
nizao nacional, que Alberto Torres cunhara, sem grande sucesso, o
componente em que claudicava a famosa ordem e progresso positivista
com que os comteanos do 15 de novembro haviam enfeado a bandeira
do pas, contra todas as regras da herldica.
O historiador Francisco de Assis Barbosa reconheceu em
Joo Pinheiro o pioneiro do desenvolvimento nacional, no sentido
de Idia Central da administrao pblica que deve presidir ao pro -
gresso da economia, uma idia cujos primrdios vamos encontrar, 150
anos antes, na viso do Marqus de Pombal. Era a herana do patri-
monialismo ibrico e das idias absolutistas que, posteriormente, os
discpulos do jacobinismo e do bonapartismo francs fortemente fixa-
ram no esprito de nossos donos do poder, como tem sido farta-
mente estudado e analisado pelos professores Raymundo Faoro,
Roque Spencer Maciel de Barros, Antnio Paim e Ricardo Vlez Ro-
driguez. Herdando do Pai o princpio bsico de criar uma infra-estrutura
material que jamais, at ento, obtivera consciente preeminncia na
mentalidade dos governantes brasileiros, Israel Pinheiro era engenhei-
ro e administrador, convicto da importncia do fator econmico no
desenvolvimento nacional, tendo sido o criador da Companhia do Vale
do Rio Doce e inspirador da idia que a Revoluo Industrial devia, no
Brasil, principiar pela instalao de uma indstria do ao, sustentada na
exportao do minrio de ferro.
Na poca, evidentemente, ainda se imaginava o Estado como
o principal responsvel e fora motora do processo de modernizao.
Ao Estado caberia a arrancada para o desenvolvimento. A idia amadu-
receu no desenvolvimentismo como ideologia, tal como elaborado
pelo ISEB, o Instituto Superior de Estudos Brasileiros na dcada dos
50. Formado de jovens que se haviam educado no nacionalismo integra-
lista dos anos 30, o ISEB e os desenvolvimentistas do getulismo tardio
Quando Mudam as Capitais 339

passaram a se inspirar, depois da II Guerra Mundial, no modelo sovitico.


Em sua maioria, se tornaram nacionalistas de esquerda. A nfase, de
qualquer forma, era a Revoluo Industrial, com a transferncia da capital no
quadro do desenvolvimento nacional.
Numa conferncia pronunciada em abril de 1957, no Clube de
Seguradores e Banqueiros, o recm-empossado Presidente da Novacap
enfatizou que a idia mudancista no devia ser examinada apenas pelo
ngulo simplista de afastar a capital das agitaes de um porto martimo.
O sentido e a profundidade da iniciativa, dizia ele, bem se caracteri-
zam se considerarmos que o problema se agita toda vez que fatores de
ordem social e poltica alteram as condies da vida nacional na Incon-
fidncia, na chegada de D. Joo VI, na Independncia e em todas as
Assemblias Constituintes... problemas que, nos perodos de normalida-
de, regridem e se embaraam nas eternas solues protelatrias... Veri-
fica-se tambm que os temas dessa justificao evoluram marcadamente
no sentido da objetividade. O que eram razes tericas ou simples mani-
festaes do instinto patritico, constituem, hoje, fundamentos rigorosa-
mente lgicos, uma soluo tcnica, poltica e imperativa do momento. O
sentido econmico assumiu o primeiro plano das cogitaes e o desenvol-
vimento da tcnica moderna tornou possvel a concretizao do sonho
dos Inconfidentes. No subsistem mais os obstculos que retardaram,
complicaram ou mesmo impediam a interiorizao da capital. Os formid-
veis recursos da engenharia, o automvel, o rdio, o avio e todos os nu-
merosos milagres tcnicos da nossa poca trouxeram o vago sonho da
mudana para a rea das realizaes efetivas.
Na perspectiva de Israel Pinheiro, a dicotomia litoral-interior
o que cabia eliminar. O desenvolvimento econmico do interior, no
apenas atravs da industrializao, mas da prpria agricultura, era o que,
sob inspirao paterna, o poltico mineiro imaginava. Quarenta anos de-
pois, evidentemente, podemos comprovar que esse progresso da rea
sertaneja se realizou, em parte, graas construo da nova capital, obra
integrada, como sempre necessrio salientar, ao plano rodovirio das
Metas de 1956/61 e instalao de uma indstria automobilstica,
sus tentada na indstria do ao, hoje mais do que nunca associada aos
dois itens acima.
340 Jos Osvaldo de Meira Penna

Evidentemente, a dicotomia entre Norte e Sul, ou seja, entre


o Brasil Arcaico e o Brasil Moderno de conformidade com a perspectiva
do brilhante ensaio Les Deux Brsils, que ilustrou o nome do socilogo
francs Jacques Lambert, longe est de ser superada. Na falcatrua
obsessiva que foi introjetada na mente da intelligentsia de esquerda,
perde-se de vista que o distanciamento entre ricos e pobres muito
mais um problema de geografia humana do que de anlise econmica
marxista. Se o Distrito Federal reflete ainda hoje essa dicotomia no con-
traste entre o nvel de vida das cidades-satlite em face dos altos ndices
de renda da populao do Plano Piloto, dos bairros do Lago Sul e Norte,
e do Parkway, a raiz do mal continua devendo ser procurada nos contrastes
culturais dessas duas reas geogrficas do pas. Uma piada que circula
em Braslia parafraseia e enriquece o aforismo clssico: Em Roma
como os romanos, com o novo em Braslia como os nordestinos... A
grande massa de nortistas e nordestinos habita, no as quadras nobres
da cidade, mas o entorno. Nas primeiras, so s os burocratas e polticos
que se locupletam com os altos salrios da Nomenclatura patrimonialista.
Em que pesem as esperanas de Israel Pinheiro, a fora de integrao
que Braslia representa ainda no superou o tipo de dicotomia cultural
que atrasa nosso pas.


Braslia foi uma das primeiras grandes cidades planejadas do
Brasil. No que Belo Horizonte, Goinia ou Londrina no a houvessem
precedido mas, como capital, Braslia prometia a nosso povo de eternos
improvisadores e eternos procrastinadores uma espcie de converso
radical de mentalidade. Era o smbolo do despertar de uma racionalidade
pragmtica em nossas formas coletivas de agir, sempre presididas mais
pela emoo do que pela razo. Era o preldio da poltica de Planeja-
mento, anunciada por um urbanista e um arquiteto de talento e, em se -
guida, posta em prtica por economistas, empresrios e militares. Para-
doxalmente, a intuio impetuosa de um Chefe de Estado que mais ti -
nha de Bandeirante aventureiro, obcecado com suas metas fantsticas,
do que de estadista prudente e cauteloso, dava nascimento a um projeto
de propsitos altamente positivos, marcando, como se fora, o novo es-
tilo do desenvolvimento acelerado que ento se iniciava para a nao.
Quando Mudam as Capitais 341

A cidade, cuja construo se orientaria por um Plano Piloto de propores


colossais, seria a cabea de um povo inibido pela imprevidncia, o rela-
xamento, a confuso, a incapacidade de esforo organizado e persistente,
com relutncia em fixar objetivos claramente definidos. Braslia a re -
voluo cartesiana, nossa nova Idade da Razo9 o que tanto mais
curioso quanto nos encontramos, no ocidente, no meio de uma poca
que se compraz na exaltao do irracional. No em vo que tenha
Descartes sido considerado no somente o gro-mestre da filosofia da
Razo, mas tambm o fundador do urbanismo moderno. Foi no Dis-
curso so bre o Mtodo, como j acentuamos, que Descartes traduziu as idias
ar quitetnicas do Renascimento e do Barroco em slidos princpios de
pensamento terico e abstrato. A vontade de alguns homens usando sua
razo eis o postulado do plano urbanstico moderno. Foi tambm o
princpio que, no meio de muita confuso, presidiu transferncia e cons -
truo da nova capital.
O urbanismo sem dvida existiu na antiguidade helenstica e
romana, bem como no oriente chins e islmico. Mencionamos Hipdamo
de Mileto, contemporneo de Aristteles, a propsito da construo de
Alexandria. Na Renascena italiana, cidades ideais foram concebidas
teoricamente, em forma estelar ou radioconcntrica. Miguelngelo criou
uma das primeiras e mais belas composies urbansticas na praa que
coroa o Campidoglio, em Roma. Palma Nuova, no longe de Veneza,
um exemplo concreto. Uma srie de Cidades Ideais, em forma de
estrela, foi desenhada por alguns dos grandes artistas italianos da poca.
Recordando o tema de que tratamos no Captulo VIII, a idia da pers -
pectiva foi introduzida nas artes plsticas, propiciando aos arquitetos a
abertura de avenidas em eixos monumentais, com fundos teatrais. O urba-
nismo barroco evoluiu a partir da obra renascentista.
O mrito de Braslia consiste assim em haver sido planejada,
programada e construda segundo uma organizao de trabalho, um traba-
lho de equipe, uma tcnica operacional cartesiana realizao tanto mais
notvel quanto nossa tradio urbanstica sempre fora pau prrima.
Ao contrrio do ocorrido na Amrica Espanhola, os portugueses no
9 Foi o tema de outro ensaio, O Brasil na idade da Razo, em que procurei analisar,
numa perspectiva otimista, o que estava ocorrendo no perodo do Mi la gre que
entusiasmava os militares.
342 Jos Osvaldo de Meira Penna

introduziram no Brasil aqueles rgidos princpios de cidades quadri-


culadas com sua Plaza Mayor, ladeada pela Catedral e o Palcio do
Governador, que deparamos em Buenos Aires, Mxico, Lima e incon-
tveis outras metrpoles da Amrica Latina. As que aqui desenvolvemos
foram espontneas, cresceram naturalmente. Haja vista o que ocorre em
Belo Horizonte: planejada em 1897 por Aaro Reis, com seu esquema
clssico quadricular de ruas, cortadas diagonalmente por avenidas de estilo
barroco, na capital mineira que se notam os mais clamorosos erros de
imprevidncia urbanstica. ela hoje, sobretudo em seus arredores, um caos
que, de bela e aprazvel, a tornou uma das mais desordenadas e poludas
do Brasil. Talvez em nenhum outro aspecto de nossa vivncia coletiva se
revela to notvel nosso gnio (ou vcio...) de improvisao, quanto na ma-
neira leviana como deixamos se agigantarem as metrpoles o caso mais
saliente sendo sem dvida o de So Paulo. A caracterstica tanto mais
pesada de conseqncias quanto sofremos, precisamente, um dos mais
espantosos fenmenos de urbanizao que se registrou no planeta.
Braslia, ao contrrio, um manifesto, uma declarao de
princpios, um paradigma. Braslia abriu o caminho. Demonstrou que
o planejamento pode ser efetivo e compensatrio quando racional,
restrito, moderado e flexvel quando no interfere, em suma, com a
iniciativa privada e a ordem espontnea do mercado livre, com respeito
s leis. Desde Braslia, se imps s elites brasileiras a noo de que se
pode projetar, planificar, submeter a um modelo de conjunto a ativida-
de coletiva organizada, desde que essa atividade seja orientada cartesia-
na e racionalmente para um fim preciso e claro. interessante notar
que quase todos os competidores no concurso de 1956, para o Plano
Piloto de Braslia, enfatizaram a natureza racional e geomtrica de seus
projetos. Muitos denunciaram qualquer tendncia a solues romnti-
cas ou acadmicas, embora no ficasse muito claro o que entendi-
am pelo qualificativo romntico.
Em todos os planos, inclusive no projeto vitorioso de Lcio
Costa, notou-se uma total indiferena para com o principal elemento
natural de embelezamento do stio: o lago. O que se ambicionou foi um
desenho abstrato, sem qualquer critrio ecolgico consciente. Lcio
Costa, quando muito, refere-se ao contorno do stio que determinou o
encurvamento do Eixo Residencial. As margens do lago foram abandonadas
Quando Mudam as Capitais 343

e s posteriormente passaram a ser ocupadas pelos clubes e o cresci-


mento posterior de muitas residncias. Tem-se a impresso de que, pelo
menos os arquitetos originrios do Rio, oprimidos pelo impacto que a
natureza exuberante da Guanabara impe Cidade Maravilhosa, resol-
veram desdenhar qualquer considerao de natureza panormica ou
ambiental. O desenho geomtrico reflete o mpeto de dominar arbitrari-
amente o meio natural com uma soluo cerebrina. A mesma indiferen-
a levou os construtores, posteriormente, a edificarem as casas como se,
em Braslia, jamais chovesse torrencialmente, nem jamais fosse o sol es -
corchante, nem a secura terrvel em julho e agosto, nem se registrassem
tempestades com ventania no vero. O clima soberanamente ignorado,
para desespero dos moradores. O fracasso da arquitetura dita moder-
na, de Braslia, resulta em grande parte dessa indiferena.
Braslia a glorificao da mquina, o triunfo do automvel.
Lcio Costa desenhou-a antes mesmo da instalao da grande indstria
automobilstica de So Paulo e Minas, mas talvez houvesse tido a premo-
nio do fenmeno que, fascinando a presente gerao, ser o horror da
prxima. Num pas relativamente pouco industrializado, escrevia Norma
Evenson com certa ironia,10 ela simboliza visualmente um grau de meca-
nizao que o Brasil ainda no alcanou, mas procura como meta nacional.
Professora de Histria da Arquitetura na Universidade da Califrnia,
Mrs. Evenson acrescenta: a fachada da tecnologia moderna conserva
um fascnio que j perdeu alhures. Conseqentemente, em seu contexto
modular e montono, Braslia j teria nascido obsoleta. Numa perspectiva
pessimista, ela seria um exemplo do que o sempre mal-humorado Lewis
Mumford chamou as cidades de ontem no amanh... O prprio Lcio
Costa, em entrevista de 28.2.1987, revela uma espcie de desiluso com
o que ocorreu com sua grande obra. Braslia, inchada, atropela a imagi-
nao de Lcio Costa, eis o ttulo da entrevista. Trinta anos depois, ele
acentua que 2,5 milhes de habitantes o limite definitivo como se
fosse possvel limitar o crescimento espontneo de uma cidade que no
como um dinossauro, uma baleia ou um elefante um ser vivo cujo
crescimento determinado por certas injunes misteriosas j inseridas,
desde o nascimento, em seu DNA. E admite que o nmero de automveis
10 Em sua obra Two Bra zi li an Ca pi tals, Yale Univ. Press, 1973.
344 Jos Osvaldo de Meira Penna

(isto h quinze anos, quando era pouco mais da metade do que hoje)
superou minhas expectativas.
Esse problema do crescimento superior ao projeto original foi
um dos que azedou o debate entre os concorrentes do concurso de 1957.
Pondo de parte as rivalidades naturais, a inveja e os ressentimentos, per-
manece o fato que Lcio Costa, limitando seu desenho estritamente
imposio arbitrria de uma cidade de meio milho, entrou em conflito
com os demais urbanistas que propunham condies de progressivo
crescimento da nova capital. A questo do trfego automobilstico in-
dividual era o mais grave. Um dos arquitetos premiados, Maurcio Ro-
berto, que concorreu junto com seus irmos na firma M.M.Roberto e
recebeu um dos primeiros prmios no Concurso, observou que nin -
gum poderia conceber o grau de complicaes que seria gerado pelo
transporte individual. O arquiteto carioca acrescentou que, no aspecto
da populao, j era evidente em 1957 que o Projeto (oficial) no cor -
respondia meta. Lcio concorreu com esse julgamento mas, ao visitar
Braslia em 1984, reconheceu, sem dvida emocionado, que a realidade
maior que o sonho...
De certo modo, foi Braslia mais o resultado de um planeja-
mento arquitetnico imediato, do que de um planejamento urbanstico a
longo prazo. Na noo de urbanismo esto includos uma srie de con-
ceitos econmicos, sociolgicos e ecolgicos que um nico indivduo,
por mais genial que seja, no pode abarcar. A falta de aprofundamento
nesses campos do urbanismo foi ressaltada por alguns crticos, especial-
mente por Gilberto Freyre em Brasil, Brasis, Braslia. Mas preciso sali-
entar que a escolha do projeto de Lcio Costa, em detrimento dos
outros concorrentes alguns dos quais se haviam substancialmente esten-
dido sobre muitos aspectos prticos do Plano, reflete o simples desejo
poltico, repito poltico, de apressar a construo. Foi Lcio Costa o nico
que planejou uma civitas, e no simplesmente uma urbs. Foi tambm o
nico que planejou uma cidade que pudesse ser construda de uma vez
s, como uma unidade integrada. No havia tempo para os pesados e
longos estudos propostos por alguns outros competidores, que vieram
armados de desenhos complexos, amparados por grficos, modelos e
relatrios anexos. A criao de Lcio Costa foi muito mais o resultado
da intuio artstica do que da lenta racionalizao cientfica, o que talvez
Quando Mudam as Capitais 345

contrarie meu argumento inicial, mas confirma a idia de um relaciona-


mento direto entre o plano arquitetnico e o Planejamento Poltico. Ele
reconhece, corretamente, que muitas das falhas resultam da fatalidade
de se construir uma cidade em apenas trs anos. Sendo o arquiteto o
instrumento do Poder Executivo, como planejador estratgico, foi Lcio
Costa, literalmente, um executor fiel da viso futurista de JK. Vale lembrar
que Descartes tambm propunha a tese segundo a qual, concebida por
homens dotados de razo, devia a nova cidade ser desenhada monarqui-
camente. Foi o caso de S. Petersburgo, Versailles, Viena, Karlsruhe e outras
capitais barrocas, at mesmo de Washington salvo que, na capital ame-
ricana, o foco do Plano no a cama do monarca, mas a cpula do
Congresso, representativo do povo... ou, pelo menos, assim se espera
que seja.
Oscar Niemeyer marxista e diz-se liberal. um paradoxo.
Mas, com o apoio irrestrito do presidente da Repblica e de seus sucessores,
ele exerceu uma autoridade quase desptica, como ele prprio confessa
em seu testemunho no Inqurito Nacional de Arquitetura (Belo Horizonte,
1963): No se deve aceitar que uma nova cidade planejada apresente os
mesmos erros, a mesma confuso urbanstica e arquitetnica das cidades
existentes, que se expandem sem controle, onde cada edifcio tratado como
edifcio isolado, sem relao com os que o cercam, ou com a harmonia do
grupo, que um arquiteto consciente saberia como preservar. O conceito
francamente absolutista... Depois de afirmar que no est de acordo
com a censura permanente de qualquer cidade, Oscar admite que, em
Braslia, no houve remdio seno estabelec-la. Justifica-se com o
exemplo do projeto de uma igreja que teria a forma de um peixe gigan-
tesco, espcie de Leviat de concreto armado que engoliria os fiis
como Jonas no estmago da baleia. Foi censurado. Um hotel pretendia
repetir as colunas do Palcio da Alvorada censurado! E, por falar nisso,
fui encontrar uma construo desse tipo imitativo em Abidjan, na Cte
dIvoire. O problema que o arquiteto-censor deseja estabelecer tirani-
camente seu prprio desenho. O resultado pode ser esplndido como
na rue de Rivoli ou Place des Vosges, em Paris, ou em Regents street,
em Londres. Haussmann impunha um nmero restrito de modelos de
fachada que todos os arquitetos de Paris, durante 50 anos, foram obriga-
dos a seguir. A harmonia de Paris muito deve a esse mtodo, que corres-
346 Jos Osvaldo de Meira Penna

pondia ditadura de Napoleo III. Em Braslia, durante alguns anos, a


nica forma aceitvel dos grandes edifcios pblicos e apartamentos das
Superquadras foi a caixa de fsforo, em p, do lado ou deitada. Em Ta-
guatinga, Ceilndia e outras cidades-satlite, a construo se desenvol-
veu sem qualquer diretiva evidente, como em qualquer outra cidade bra-
sileira. Quem no gosta da monotonia das Superquadras brasilienses
pode sempre se mudar para Taguatinga... Gilberto Freyre denunciou,
creio que um pouco injustamente, a casta de sumo-sacerdotes, onipo-
tentes e oniscientes. Como si acontecer em regimes autoritrios, a li-
berdade dos outros cerceada por aqueles que se arvoram em intrpretes
exclusivos da Volont Gnrale de Rousseau. Oscar e seus discpulos esbanja-
ram em Braslia sua exuberante imaginao criadora desenhando alis,
com liberdade total em suas obras pblicas principais, modelos plsticos
que escapavam do paradigma caixa de fsforo. No se submeteram
a qualquer tipo de restrio, quer de ordem financeira, quer de ordem
funcional, quer mesmo de ordem ambiental.
O problema da censura arquitetnica como de qualquer
censura: depende da dose de bom senso. Assim como mister evitar os
crimes, o ridculo e o mau gosto (e no so poucos, na rea residencial
das Pennsulas), no se deveria tampouco cercear a autonomia do arqui-
teto, a ponto de cair na monotonia. O grau de liberdade relativo, dentro
de um determinado estilo. Depende, em ltima anlise, do bom senso
do administrador de bom gosto. No se concebe em Braslia um edifcio
de estilo neogtico ou neobizantino. Nos velhos pases europeus, na
Su a por exemplo, onde residi muitos anos, as residncias reproduzem
monotonamente o tipo-ideal do chal suo. S agora a arquitetura, dita
moderna, comea a fazer incurses que rompem com o tradicional.
Em Nova York, a variedade nas grandes construes principiou a se
impor na primeira metade do sculo passado. Tendeu igualmente para o
retngulo envidraado, representado na obra emblemtica magnfica de
Mies van der Rohe, que o Seagram Building cor de bronze, da Park
Avenue, construdo em 1954. Mies resumia seu estilo de simplicidade
funcional clssica no aforismo quanto menos, mais!. No arranha-cu
da A.T.T. da Madison Avenue, o arquiteto Philip Johnson atreveu-se a
desafiar esse princpio, retornando a certos motivos decorativos clssicos
que inauguraram o que veio a ser chamado ps-moderno. O termo
Quando Mudam as Capitais 347

ps-modernismo s tem sentido, alis, quando empregado estritamente na


rea da arquitetura. Como designa o que de hoje, o que moder-
no sempre, exatamente, tudo aquilo que atual, presente. Foi numa
obra de Robert Venturini, Complexity and Contradiction in Architecture,
(1966), que esse arquiteto su geriu a presena do passado na arte
moderna de construo. Esse retorno imaginativo ainda , infeliz-
mente, pouco significativo em nossa Novacap. Um meio termo entre
a disciplina cartesiana de Braslia e o caos da Paulicia desvairada seria
o ideal.
Braslia, de qualquer forma, mais um smbolo do que um
Plano. A transferncia da administrao deveria introduzir uma nova idade
de eficincia e progresso. Para os pobres e os analfabetos, esta edifica-
o cvica um smbolo que podem ver e compreender, observava
Lord William Holford, o grande urbanista e arquiteto britnico, nascido
na frica do Sul, que presidiu e teve um papel decisivo no jri do Con-
curso de 1956, para o Plano Piloto. Tambm acentuou Norma Even -
son que Braslia um triunfo humano, uma fonte de orgulho legtimo
para seus criadores e um estmulo para o esforo continuado. Reco-
nheamos, entretanto, que, sendo o primeiro grande empreendimento
nacional em que a nova disposio se manifestava, a cidade no pde
evitar certos erros, falsos caminhos e exageros. Trs so os tipos principa-
is de desvio que descubro em nossa capital. O primeiro diz respeito
no-execuo do programado, ou seja, a traio ao Plano Piloto. O se -
gundo, o natural predomnio do esttico, ou o que chamo o ertico so-
bre o lgico funcional, com igual violao do prprio princpio do Pla-
nejamento urbano. E o terceiro, os abusos resultantes de um esprit de go -
mtrie contaminado pelo seu prprio orgulhoso desmando aquilo que
Friedrich Hayek denunciou como a presuno fatal (Fatal Conceit), o
Construtivismo.
Penetramos na Idade da Razo. Somos condenados a entrar
na Modernidade: esta uma tese que me apraz defender.11 O dente de
siso no nasce, porm, da noite para o dia. Em pas algum a racionalizao
penetrou como sbita centelha, sem recuos, sem contradies, hesitaes,
abusos e recadas no romantismo e no caos emotivo. Seria realmente
extraordinrio se, em apenas vinte, trinta ou quarenta anos, tivssemos
11 Vide meu livro O Brasil na Idade da Razo Forense/INL, Rio, 1980.
348 Jos Osvaldo de Meira Penna

dado um to profundo golpe de barra, com uma reviravolta de 180,


sem quaisquer surpresas. Resignemo-nos, por conseguinte, aos aspectos
particulares do processo de racionalizao que comportam certos percalos
e ocasionais descarrilamentos... De todos os exemplos de aplicao de
critrios racionais ao planejamento, nenhum oferece tanto ensinamento
quanto o de Braslia. A Nova Capital uma cidade que se quer cartesiana.
Eis um lugar-comum que os crticos salientaram no perodo herico de
sua concepo. Mas depois, quantos erros e desvios! A Nova Capital
muito tem tambm de uma cidade kafkiana.
As crticas foram em certos casos fruto da inveja e incompre-
enso. Lembro-me, por exemplo, de haver visitado em Zurique, com o
respeito que merecia, Siegfried Giedion, o autor de Space, Time and Archi-
teture, uma das obras mais importantes sobre urbanismo publicadas em
meados do sculo XX. O livro me havia imensamente ajudado no estudo
da arquitetura e urbanismo que efetuei na preparao desta obra. Aco-
lhendo-me com gentileza, talvez tambm porque eu era Herr Gene-
ral-Konsul em sua cidade, Giedion me declarou que, com seus discpulos,
fizera um estudo aprofundado do Plano Piloto de Lcio Costa e haviam
todos chegado concluso, mais do que evidente, que o trfego limitado
a dois eixos, por mais largos que fossem, jamais daria vazo aos veculos
automveis e nibus numa cidade de meio milho de habitantes (sem
comentrios!).
No se pode tampouco levar a srio as opinies, entre o sar -
cstico e o perverso, do italiano Bruno Zevi. Figura de proa no Con -
gresso Extraordinrio da Associao Internacional de Crticos de Arte
de 1959 (Rio, Braslia e So Paulo), ele se entusiasmou em So Paulo
com seu urbanismo absolutamente anrquico, em contrates com o que
vira na Novacap uma opinio certamente justificvel no julgamento de
um italiano, sem falar no fato que a Paulicia desvairada, em grande
parte, obra de italianos. Mais certa era a posio de outro suo, Max
Bill. Este era, naturalmente, menos sensvel aos aspectos estticos da
situao e muito mais s exigncias prticas. Bill considerou impraticvel
o uso de paredes de vidro num pas tropical de fortssima luminosidade,
quando no se usa ar-condicionado. Tinha toda razo. Pouco apropriado
o brise-soleil quando apenas cosmtico e ele exemplificava com um edi-
fcio que ostentava brise-soleil dos quatro lados do quadrante! Os blocos
Quando Mudam as Capitais 349

uniformizados dos Ministrios no Eixo Monumental seriam um atenta-


do ao bom senso. spero, quadrado e puritano, Max Bill se revoltava
contra os aspectos barrocos e imaginativos de nossa arquitetura na poca.
A crtica era procedente na medida em que, contrariando seus prprios
princpios preconceituosos, nossos arquitetos construram edifcios an -
ti-funcionais por simples esprito carnavalesco. Tocaremos nesse tema
mais adiante.
Nos anos decorridos desde sua inaugurao, a cidade cresceu
aceleradamente (o mais rpido crescimento urbano no Brasil!), obede-
cendo ao modelo de seus idealizadores, ou lhes traindo a inteno;
resolvendo problemas que so insolveis em outras metrpoles, ou
criando novos, imprevisveis; desenvolvendo-se de molde a justificar a
admirao perene de quanto por ela se entusiasmaram, mas abrindo
igualmente o flanco a crticas severas, a protestos e a irritao com certos
aspectos no de todo aprazveis, e que seriam facilmente evitveis. Sin-
to-me vontade para falar do assunto. Fui, no ministrio das Relaes
Exteriores, um dos raros mudancistas, havendo mesmo escrito este
livro em 1954/55 antes mesmo da momentosa deciso tomada pelo
Presidente Juscelino Kubitschek. Honrado depois com a direo do
Departamento Cultural do Itamaraty (1956/59), contribu, creio de
modo pondervel, com folhetos, conferncias, filmes, entrevistas, expo-
sies, inclusive na sede da Unesco em Paris, e convites para visitarem a
obra que se levantava no Planalto Central a tcnicos urbanistas e crticos
de arte para satisfazer a curiosidade que o magno empreendimento
excitava ento, no exterior onde a construo de Braslia tanto prestgio
granjeara para nosso pas. De todas essas visitas a mais notvel foi a de
Andr Malraux12 que pronunciou seu clebre discurso exaltando la capitale
de lespoir... Hoje, no raro, ao me irritar com os percalos de Braslia,
fao um esforo para me recordar daquele momento solene em que,
pela primeira vez, em meados de 1957, pus os ps neste bastio do Pla-
12 A idia de convid-lo a visitar Braslia foi de minha iniciativa em 1958. Malraux
era en to chefe de uma secretaria de cul tura e seu nvel ministerial no novo go-
verno de De Gaulle que acabava de assumir aps o golpe militar na Arglia
aproximadamente igual ao meu prprio. Qu ando visitou a nova capital em cons -
truo, era ministro de Estado e foi recebido com as honras que comportavam sua
hierarquia e prestgio literrio.
350 Jos Osvaldo de Meira Penna

nalto. A emoo foi forte. Senti vontade de me ajoelhar e beijar a terra


sagrada, como faz o Papa quando chega a um novo pas.
Na Idia Dominante que presidiu aos atos fundamentalmente
prticos, materiais, da mudana das capitais, vimos que a inteno poltica
encontrou na arte um veculo prprio de enunciao ou simbolismo.
Surgiram, freqentemente, novos estilos. Constantinopla, por exemplo,
vulgarizou o bizantino e a cpula que, formalizada no Pantheon de
Agrippa em Roma, se espalhou pelo mundo. H talvez, para isso, uma
explicao. Assim como a msica, a arquitetura essencialmente abstrata
pois nela o homem no imita a natureza mas cria formas novas, simblicas,
originais, que procura concretizar ao imp-las paisagem. A msica
tambm proftica. di rigida ao futuro mas, depois de ouvida, flui,
deixando apenas a impresso mnemnica que faz vibrar as cordas emo-
cionais mais profundas da alma. Na arquitetura, a Idia Dominante re-
veste forma material visvel na pedra, na madeira, no barro, na verdura, no
ferro, no concreto, no mrmore, no vidro forma que se deseja eterni-
zar. A cidade sendo sempre, na frase de Mumford, a maior obra de arte
do homem, por isso mesmo a mais legtima expresso plstica do
momento histrico em que foi criada e da imagem de seu criador. A
essa regra no parece fugir o episdio a que, no Brasil, assistimos. A
mudana de nossa capital, em meados do sculo XX, coincidiu com um dos
grandes instantes da histria da arquitetura universal, o momento em que
superando os estilos clssicos europeus, originrios da Grcia, Roma, Bi-
zncio, do Medievo gtico e do Barroco, a arquitetura se globalizou. Bras-
lia uma obra de beleza, uma declarao verdadeira dos princpios est-
ticos que anunciavam a globalizao do planeta, ao mesmo tempo em
que inspiravam a nascente cultura brasileira em suas mltiplas razes.
Nenhuma arte sofreu e sofrer ainda mais impacto do que a
arquitetura, como resultado dos imensos progressos da idade industrial.
Por esse motivo, lcito prever esteja a arquitetura fadada a dominar a
esfera esttica do futuro, criando como pensa Walter Gropius uma
nova ordem compreensiva e integral. A concepo tradicional das
belas artes, como disciplinas independentes, est destinada ao olvido.
A pintura e a escultura j se encontram, segundo tudo parece indicar,
muito avanadas no caminho do declnio. O surrealismo na pintura de
Dali e no desenho de Escher, assim como o abstrato mecnico nos mobiles
Quando Mudam as Capitais 351

de Calder foram as ltimas obras geniais nessa esfera. O prprio Calder


se adapta melhor no contexto arquitetnico moderno em que se balana.
As pirmides de Pei so elementos decorativos de seus magnficos edif-
cios. Tendo servido apenas, em carter mais negativo ou destruidor do
que propriamente construtivo, para limpar os remanescentes da esttica
europia clssica, essas obras enunciam os novos princpios e anunciam
a nova concepo de espao quadridimensional que invade a cultura
ocidental globalizada. A pintura e a escultura tornar-se-o provavelmente,
como j ocorreu em muitas outras ocasies e notadamente no Egito, as
fiis servidoras da arquitetura. Naquilo em que so independentes j
constituem, alis, uma arte morta, uma arte de Museu. Parte delas
talvez se junte msica e arte dramtica na nova forma, essencialmente
dinmica e moderna, que o Cinema.
Por outro lado, em todos os supremos perodos da arte, em
todos os sculos de ouro da Cultura universal no Egito de Akhenaton,
na Grcia de Pricles, no Japo de Kyoto, na Itlia do Renascimento, na
Frana de Lus XIV a Arquitetura tem sido a primeira, a mais fundamental,
a mais social de todas as artes. Todos os grandes monarcas manifesta-
ram o desejo de construir. Todos os povos se tm orgulhado, acima de
tudo, de suas cidades, de seus monumentos. Os cidados de Florena
chegaram a votar sobre o tipo de coluna a ser usado na Catedral! O
Parthenon, Santa Sofia, Chartres, o Taj Mahal, a Cidade Proibida de
Beidjing, o parque de Versailles, o arranha-cu americano, que melhor
exemplo existe do esprito que anima seus construtores? A arquitetura,
como pensava Spengler, a expresso mais perfeita do smbolo primrio
de uma cultura; antecedendo, segundo sua tese, a todas as belas-artes no
desenvolvimento temporal das culturas como seres vivos. O que nela
importa no so as tcnicas construtivas mas as idias construtivas.
A arquitetura, na verdade, para outros tericos e filsofos no apenas
a maior ou a mais compreensiva das artes, mas tambm a primeira a
manifestar-se, historicamente falando, no desenvolvimento cultural de
uma sociedade. Para Paul Ligeti e para Sir Flinders Petrie s citando
dois nomes na filosofia da arte a arquitetura realmente, na seqncia
de estgios culturais em cada sociedade, o primeiro ramo das artes a
libertar-se das formas arcaicas, alcanando o momento de criao de
formas originais. Hegel, que tambm sustenta a teoria de uma sucesso
352 Jos Osvaldo de Meira Penna

uniforme na evoluo das vrias formas artsticas, apresenta a arquitetura


como a objetivao mais adequada da Idia ou Esprito (Geist), no
primeiro dos trs estgios sucessivos o simblico, o clssico e o romntico
em que ele se descobre. A arquitetura seria portanto, para Hegel, a pri-
meira forma pela qual o Esprito se revela quando, no estgio simblico,
por ser ainda essencialmente abstrato e indeterminado, incapaz de
dominar inteiramente seus meios de expresso e, por conseguinte, sua
aparncia externa e o material de que se utiliza.
O argumento vale que nele nos detenhemos!
A importncia de Braslia reside no fato de que poder efetiva-
mente entrar para a histria como primeira manifestao autntica, no Bra -
sil, da nova cultura que ocidental em seu esprito, tcnica e cientfica em
suas bases, global em mbito. Como provncia da nova cultura universal,
ainda jovem mas cheia de inspirao criadora e de potencialidades originais,
o Brasil apresenta-se como um terreno ideal para tais experimentaes est-
ticas. Se admitimos que a arquitetura contempornea, em sua sbita e extra-
ordinria pujana, a primeira legtima manifestao artstica da nova cultu-
ra universal da qual o Brasil uma provncia promissora chegamos
concluso que a experincia de Braslia pode constituir um marco funda-
mental na histria de nossa civilizao. Seria um sintoma de maturidade
prxima. Aprendendo suas primeiras letras, encontra o gnio da raa graas
ao novo vocabulrio do ao, do concreto, do vidro e da vegetao, as frases
com as quais procura exprimir suas primeiras idias originais.
Assim, o estilo de Braslia ser naturalmente internacional no
sentido de que materializa concepes em vigor em todo o mundo,
como resultado da revoluo cientfica e industrial que abarca global-
mente o planeta, podendo por isso ser compreendido tanto na Europa e
na Amrica quanto na sia ou na Austrlia. Mas , igualmente, nacional,
j que procura dar expresso paisagem, ao clima, aos costumes e s
tradies de nossa terra e nossa gente. Ser um estilo sobre cuja elaborao
influram artistas como Gropius, Le Corbusier, Mies van der Rohe, Sitte,
Sullivan, Ebenezer Howard e todos os profetas da Nova Cidade. Mas
tambm um estilo indgena. original na tradio plstica que nos vem
do barroco mineiro, um estilo que uma exposio tpica do desejo de
proteo, de luz, ar, beleza, conforto e domnio dos espaos tropicais
que levam o homem brasileiro a construir.
Quando Mudam as Capitais 353

Lcio Costa exps admiravelmente essas caractersticas do


novo estilo em seu projeto para o Plano Piloto. Braslia a primeira
metrpole construda em funo da nova idade da aviao e no deixa
de ser sintomtico haja sido seu stio escolhido na base de levantamentos
aerofotogramtricos. O aeroporto Juscelino Kubitschek j o terceiro
do pas em movimento e um dos mais avanados do mundo.
Encontrando uma frase perfeita para exprimir o esprito dos
tempos, deu Lcio Costa sua civitas a forma simblica de um pssaro
ou avio, provavelmente sem mesmo disso estar consciente. O prprio
planejamento da circulao obedece a novas concepes de espao mul-
ti-dimensional, de maneira a evitar, tanto quanto possvel, os cruzamentos
no mesmo nvel que exigem sinalizao luminosa. O zoneamento, o
funcionalismo, a for ma fle xvel do desenho que no obedece aos
tradicionais esquemas ortogonais ou radioconcntricos, mas a um ver -
dadeiro sentimento orgnico das funes de uma capital so possveis
graas aos ensinamentos dos grandes profetas que permitiram ultrapassar
a grande herana clssica e barroca e nos fizeram vislumbrar a cidade
feliz do futuro, essa cidade que, na expresso de Frank Lloyd Wright, a
democracia ainda no construiu. Braslia , em suma, uma cidade mo-
derna, em que pesem os percalos que mais adiante discutiremos!
As necessidades fundamentais da vida, os requisitos do
conforto e do recreio, as imposies da eficincia no trabalho, a rapidez
nas comunicaes e no trnsito, e a eterna aspirao do homem pelo
belo, a que sejamos talvez mais sensveis como latinos nos trpicos con-
forme assinalou Gilberto Freyre constituem os elementos fundamentais
no planejamento e construo da capital. A chave do sucesso de Braslia
essa chave que, qui, os planejadores de algumas das mais recentes
capitais artificiais no souberam encontrar ser a criao de um ambiente
satisfatrio para as necessidades materiais, emocionais e estticas de
seus habitantes. nesse sentido que a arquitetura de Braslia ter como
tarefa no apenas o sucesso tcnico, mas a verdadeira compreenso do
fator humano. Gropius escreveu: No curso de minha vida tornei-me
cada vez mais convencido de que a prtica usual dos arquitetos de aliviar a
desordem do padro dominante com a construo, aqui e acol, de um
belo edifcio mais do que inadequada. Precisamos encontrar, em vez
disso, um novo conjunto de valores, baseados em fatores constitucionais
354 Jos Osvaldo de Meira Penna

que possam gerar uma expresso ntegra do pensamento e do sentimen-


to de nossa poca. Ora, assim como o fato em si da mudana da sede
do governo marcou no tempo a fase histrica de pleno desenvolvimen-
to da nacionalidade, a sua arquitetura ser uma expresso ntegra do
pensamento e do sentimento de nossa poca, registrando simbolica-
mente no espao a Idia Dominante da nova cultura que amadurece.
A arquitetura uma arte social, escreve Richard Neutra,
outro eminente crtico de arte. Torna-se um instrumento do destino
humano no apenas porque prov as nossas necessidades mas tambm
porque condiciona e d forma a nossas reaes. Pode ser chamada de
reflexiva porque um espelho de nosso programa de conduta e de vida.
Ao mesmo tempo, essa arte do planejamento do meio faz ainda mais,
pois um programa de conduta diria de toda a nossa vida civilizada.
Ora, isso exatamente o que se intenta em Braslia um novo meio fsico
e mental para a azfama de governo. A nova capital, segundo a soluo
de que se desvencilhou Lcio Costa, deve ser concebida no como
simples organismo capaz de preencher satisfatoriamente, sem esforo,
as funes vitais prprias de uma cidade moderna qualquer... e, para
tanto, a condio primeira achar-se o urbanista imbudo de uma certa
dignidade e nobreza de inteno, porquanto dessa atitude fundamental
decorrem a ordenao e o sentido de convenincia e medida capazes
de conferir ao conjunto projetado o desejvel carter monumental.
Monumental no no sentido de ostentao mas no sentido da expresso
palpvel, por assim dizer, consciente, daquilo que vale e significa. Cidade
planejada para o trabalho ordenado e eficiente, mas ao mesmo tempo
cidade viva e aprazvel, prpria ao devaneio e especulao intelectual,
capaz de tornar-se, com o tempo, alm de centro do governo e adminis-
trao, num foco de cultura dos mais lcidos e sensveis do pas.
O planejamento e a arquitetura de Braslia no devem ser
entendidos, por conseguinte, como simples formas exteriores, revesti-
mentos suprfluos da futura aglomerao governamental. Esto, sim, n-
tima e fundamentalmente ligados prpria funo da nova capital,
desempenhando, em ltima anlise, um papel poltico, social e cultural
da maior relevncia.


Palcio Presidencial provisrio em Braslia. Primeira
construo executada na Nova Capital.
Pro je to de Oscar Ni e me yer
Goinia
Concurso de 1956 para o Plano Piloto
Projeto de N. Gonalves, Baruchi Milman e
J. N. Rocha: segundo lugar
Plano Piloto n 8 3 Lugar. Autores: M. M. M. Roberto,
Antnio A. Dias, Ellida Engert, Paulo Novaes, Fernando Segadas Vianna.
O projeto imaginava uma srie de clulas radioconcntricas, de aproximadamente
12.000 habitantes cada uma, selecionadas conforme a profisso ou atividade principal
Idem. Projeto M. M. Roberto
Plano Piloto n 17 3 Lugar. Projeto de Rino Levi
(O Jri reuniu os 3 e 4 lugares e atribuiu-os aos projetos de n 17 e de n 8)
Projeto para o Plano Piloto de Rino Levi
No Projeto de Rino Levi gigantescos edifcios de 300 metros
de altura e 30.000 habitantes cada um
Projeto de Henrique Mindlin
Projeto de Henrique Mindlin e Gian Carlos Palanti
Oscar Niemeyer
Lcio Costa e Juscelino Kubitschek, Braslia, 1957
Lcio Costa, JK e Israel Pinheiro na frente da cruz por
ocasio da primeira missa em Braslia
Israel Pinheiro, Juscelino Kubitschek e Oscar Niemeyer
vendo a maquete do Palcio da Alvorada
Israel Pinheiro e o embaixador Sette Cmara recebendo em Bra s lia
a estrela de Hollywood Rita Hayworth
Burle Marx, o paisagista
Bernardo Sayo era o brao direito do Presidente Juscelino Kubitschek
Palma Nova, no norte da Itlia, no longe de Veneza, desenhada
como uma Cidade Ideal por Vincenzo Scamozzi, 1593
Como na Ci da de Ide al do Renas ci men to Ita li a no o Pla no Pi lo to para
Braslia no desenho de M. M. Roberto, 1956
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

XVII
Braslia, Quarenta Anos Depois

E ntre 1956 e 1961 foi o projeto de Braslia levado a ter-


mo sob a Presidncia e inspirao geral de Juscelino Kubitschek, a ad -
ministrao direta do Presidente da Novacap, Israel Pinheiro, e segundo
o Plano de Lcio Costa, decano dos arquitetos brasileiros. Era o projeto
n 1 no Plano de Metas de JK. Na primeira edio deste livro, permi-
ti-me, na qualidade de carioca, e voluntria e caprichosamente dedicado
defesa de Braslia, explicitar minhas expectativas no entusiasmo do
empreendimento. Considerem que, ao iniciar a composio da obra, era
eu 48 anos mais moo do que sou hoje, servindo ento em Nova York
como Conselheiro de Embaixada na Misso do Brasil junto ONU.
Voltando ao Brasil em 1956, trabalhei quase quatro anos como chefe da
Diviso e, posteriormente, Departamento Cultural do Itamaraty. Entrei
ento, pela primeira vez, em contato direto com a vida poltica, social e
cultural da Velhacap, enquanto lhe sentia os valores e defeitos. Os con-
tatos eram sociais mas igualmente burocrticos ex officio . Creio que o
perodo foi o ponto alto de minha carreira. Tambm a oportunidade
excepcional de que me aproveitei para conhecer a elite nos meios literrios
378 Jos Osvaldo de Meira Penna

e artsticos do pas, assim como grande nmero das maiores personali-


dades do sculo nesses dois terrenos.
Nessas circunstncias, posso repetir as crticas ento dirigidas
ao Rio como Capital explicveis, na poca, pela urgncia em combater
os preconceitos extravagantes e as calnias que atingiam o projeto de
construo da nova Capital . fato que a fantasia, o mito, o boato se
propagavam como fogo de cerrado na estao seca que a cidade nunca
teria gua suficiente; que o lago artificial jamais se encheria; que as rvores
no cresceriam em tal clima; que o solo semi-rido era absolutamente
imprestvel (sem levar em conta que o que se pretendia, precisamente,
era construir uma aglomerao em alvenaria e concreto, no realizar um
empreendimento agrcola); que os prprios pssaros evitavam a regio a
qual, infestada de ratos, no permitia a ambientao de gatos; que no
existiam telefones e, finalmente, como crtica generalizada, que a cons -
truo de Braslia era a nica responsvel pelo surto inflacionrio e pela
corrupo e desvios dos dinheiros pblicos que a oposio poltica,
principalmente da UDN, ento atribua administrao de Kubitschek.
Estas duas ltimas alegaes, impalpveis, iam ter como resultado de -
plorvel a cassao de seus direitos polticos aps 1964, contra a vontade
alis, pelo que se sabe hoje, do prprio Castello Branco. Alm disso, o
principal responsvel pelos dinheiros gastos era ris Meimberg, o Dire-
tor indicado pela prpria UDN com esse objetivo especfico de supervi-
sionar o oramento da Novacap.
Em certo sentido, reconheo algumas falsas antecipaes que,
eu prprio, me atrevi a desenvolver. A mais grave haver imaginado a
transferncia do governo do Rio para o Planalto Central como ltimo
recurso no sentido de cercear o crescimento patolgico do Dinossauro
burocrtico contra o qual alimentava, como alimento at hoje, uma ojeriza
profunda, muito embora tendo nele feito carreira. Gerado pelo Pa tri-
monialismo brasileiro, o Estado Leviat, cujo tamanho e arcasmo jurs-
sico podia sentir por experincia direta, me acabrunhava e, ocasional-
mente, me enchia de indignao. Nas obras, O Dinossauro e Utopia Brasileira,
ambas publicadas em 1988, procurei analisar o problema sociolgio da
Burocracia e os aspectos utpicos do paradigma da Cidade Ideal que a
histria universal nos oferece, particularmente a partir do Renascimento.
Na perspectiva da poca, a situao j era constrangedora e pouco me-
Quando Mudam as Capitais 379

lhorou desde ento. Devo, neste ponto, fazer um mea culpa; algo como
uma crtica sincera de meus erros como costumavam praticar os pol-
ticos em desgraa, na antiga Unio Sovitica. Em seu divertido Manual
del Perfecto Idiota Latino-americano, Carlos Alberto Montaner, Apuleyo
Mendoza e Luiz Vargas Llosa, filho do grande escritor peruano, se di -
vertem com a incluso no livro das prprias idiotices que escreveram, na
mocidade, quando defendiam posies diversas das atuais, mais maduras.
Neste caso, no imaginei que Braslia, longe de evitar, como eu esperava,
a simples emigrao em massa para o Planalto da imensa burocracia ociosa
que afogava a Cidade Maravilhosa, iria criar uma outra, bem maior, mais
oramentvora e predatria do que a primeira. No Parque Jurssico de
Pindorama contemplamos hoje dois Dinossauros, em vez de um...
significativo que os argumentos mais srios levantados se
tenham principalmente sustentado em dados econmicos, em objees
financeiras ou, de um modo geral, em consideraes prticas. Poucos
eram vlidos. No exato, por exemplo, que a construo de Braslia
tenha desencadeado o desastroso processo inflacionrio que, durante
mais de quarenta anos, escarmentou nossa economia. Esse processo j
se iniciara anteriormente, sob a Presidncia de Getlio Vargas
(1950/54), e dele resultou, como se sabe, o empobrecimento da massa
da populao, principalmente rural, assim como as classes no protegidas
pela correo monetria que favorecia o funcionalismo pblico, os
trabalhadores sindicalizados e a alta burguesia, a qual dispe de recursos
de poupana, bens imobilirios ou depsitos em bancos estrangeiros. O
auge da inflao devastadora ocorreu nos anos oitenta, na Presidncia
Sarney. Foi muito depois da construo de Braslia. Sua causa principal
seria a desastrosa interpretao desenvolvimentista das doutrinas de lord
Keynes, e seus aspectos mais bvios podem ser apontados na obsesso
com a reserva de mercado, no prosseguimento obstinado da poltica de
substituio de importaes, ocasionalmente levada a extremos desas-
trosos, na glorificao da autarquia estatal e no populismo que despreza
o axioma de Friedman segundo o qual no existe almoo gratuito. Eles
contaminaram tanto a esquerda socialista quanto a direita nacionalista,
ao final do regime militar e em princpios da nova Repblica sob a
inefvel Constituio dos Miserveis do Dr. Ulysses. Tudo isso, afinal
de contas, foi fator que se adicionou ao cataclsmico dficit pblico, de
380 Jos Osvaldo de Meira Penna

cujos efeitos perversos s temos conseguido escapar pelo vigor natural


da iniciativa privada na metade meridional do pas.
Conseqentemente, os argumentos negativos contra Braslia,
supostamente pragmticos, nada mais fizeram do que explorar inutil-
mente uma realidade esencialmente abstrata. Foram frmulas preten-
samente realistas que visavam encobrir preconceitos intelectuais, fo-
mentados pela Ideologia, e os ressentimentos naturais da populao da
Velhacap com a demoo de sua cidade. A mudana da capital que
constituiu um ato de profundo realismo geopoltico, revestido embora
de matizes essencialmente idealistas. O ato mudancista nada tinha a ver
com o presente. Ele s compreensvel a uma mente orientada para o
futuro o que, evidentemente, exclui o oportunismo imediato. Uma
obra desse vulto no se enquadra num oramento anual, num plano
qinqenal, nem mesmo numa conjuntura universal. Mede-se em ter -
mos de sculos! As agruras financeiras, a crise econmica, as dificuldades
de transporte para Gois, a inquietao poltica, os obstculos aparente-
mente insuperveis que pareciam se opor a uma viagem de mil quilmetros
para toda a mquina administrativa federal tudo isso no importa!
Foram meras ocorrncias ocasionais, favorveis ou desfavorveis, que
no afetaram o propsito final objetivado, na base de um programa no
utpico. Configurou, certamente, a maior obra construtiva da nao,
realizada no sculo passado algo do mesmo valor do que a Abertura
dos Portos, a Independncia e a Abolio.
Quarenta anos se passaram. Muitos acontecimentos polticos
ocorreram, margem do projeto. interessante e de certa oportunidade
perguntarmo-nos quais so hoje seus resultados. Como responde Braslia
ao ideal de seus fundadores? Que consequncias teve a mudana sobre a
evoluo poltica do pas e, antes de mais nada, em que medida o em -
preendimento contribuiu, verdadeiramente, no sentido de desviar as
atenes oficiais para os problemas do interior, reduzindo ao mesmo
tempo os cuidados obsessivos com os modelos e interesses metropolitanos
do Rio e de S. Paulo? O que chamamos interiorizao ter sido ela
porventura efetiva, em seu triplo sentido antropogeogrfico, demogrfico
e psicolgico? Eis algumas das questes que carecem de resposta, aps
uma experincia de quase meio sculo. Uma concluso j relevante pode
ser retirada do exame cuidadoso dos dois mapas demogrficos que
Quando Mudam as Capitais 381

acompanham este captulo. A outra bvia. O Brasil tornou-se muito


grande e demasiadamente complexo. Num pas de dimenses continentais,
as foras sociais a polticas exprimem-se cada uma a seu modo, segundo
a distribuio regional e interesses contraditrios e em Braslia que o
feixe termina. O resultado no determinado por tal ou qual elemento
particular o conservadorismo dos coronis latifundirios do Nordeste,
a natureza extremamente prolfica da mulher nessas reas menos desen-
volvidas, o dinamismo dos empresrios de So Paulo e do Sul, a nostalgia
dos ressentidos do Rio, a ideologia dos intelectuais esquerdizantes, o
escndalo procurado por certa classe de jornalistas ou o nacionalismo
algo pass dos militares, que no se do conta dos efeitos da globalizao
ou, enfim, a surpresa beata diante da cidade, manifestada pela multi-
do de candangos mineiros, goianos e nordestinos que a tm procurado
num ritmo mais intenso do que pode ela absorv-los. a vontade de
toda a nao, medida como somatrio de todos esses interesses, que se
manifesta e se concilia em Braslia. Demasiadamente complexo hoje o
Brasil poltica, social a economicamente, muito mais do que na poca
em que Juscelino, Israel Pinheiro e a elite dos tecnocratas davam o impulso
decisivo para nos arrancar do subdesenvolvimento.
Devo confessar que a questo acima levantada, quanto aos
mritos da interiorizao do Governo Federal, me coloca em amistoso
desacordo com a posio do maior e saudoso economista, e uma das
mais lcidas inteligncias de que se possa orgulhar este pas. Em artigo
de 24-4-94, reproduzido na coletnea Antologia do Bom Senso, Roberto
Campos refere-se perfunctoriamente a outras capitais em que serviu e
aos motivos invocados para a mudana em cada caso especfico. Mas
critica Braslia porque no passa de um centro de convenes, um vcuo
cultural completo, gente que se est encontrando apenas de passagem.
Tendo tido como objetivo, diz ele, uma grande pajelana, a soluo
mgica de todos os nossos males, o assombro do mundo... eis que a
nova capital devia promover o desenvolvimento, a reforma dos costu-
mes polticos, ocupar o vasto interior (ainda no havia ecologistas de
planto) e catapultar o pas na primeira fila do Primeiro Mundo. Diante
dos desencantos, Campos no deixa de reconhecer que a infra-estrutu-
ra brasileira teve uma formidvel modernizao no governo JK, ao
qual ele prprio serviu. No aceita, contudo, que estradas e capitais te -
382 Jos Osvaldo de Meira Penna

nham qualquer coisa a ver umas com as outras. Afirmando que Braslia
a me de todas as inflaes, Campos insiste num argumento que se
tornou banal. Braslia teria sido a principal responsvel pelo fenmeno
que devastou e empobreceu a nao.
Neste ponto, entretanto, creio que o arrazoado de meu colega
e amigo, que tanto admiro, no possui sustentao emprica. A inflao
brasileira teve incio nos anos 50, antes portanto de Braslia. Ela pratica-
mente cessou com o Plano Real. Nenhuma outra nova capital, entre as
quinze ou mais das que mencionei nesta obra, desencadeou um proces-
so inflacionrio. Muitos consideram irrelevante a inflao em ter mos
polticos, mas o questionamento que apresento nada tem a ver com esse
falso keynesianismo, uma questo de relacionamento histrico de causa
e efeito o que me ope tese de Roberto Campos.
Chuto ento a bola de volta e insisto, utilizando o mesmo tipo
de contradio do diplomata economista, que inflao e mudana de capitais
no tm qualquer coisa a ver uma com a outra. A grande inflao alem depois
da 1 Guerra Mundial e a inflao chinesa, que testemunhei em Nandjing
e Xanghai em 1947/49, no revelaram qualquer conexo com o fato de
serem Berlim ou Nandjing capitais dos pases atingidos pelo desastre. A
inflao brasileira foi determinada pela contaminao de idias Keyne-
sianas em nossos governos e economistas com a notvel exceo do
prprio Roberto Campos quando, com o Ministro Bulhes, conseguiu
reduzir o ritmo crescente da molstia, reconhecendo que o esforo de -
pendia apenas de uma adequada poltica monetria, sustentada por du -
ras medidas fiscais e oramentrias. No perodo de Castello a Mdici, a
inflao foi sendo contida aos poucos, enquanto o Brasil registrava o
que, apropriadamente, seria qualificado como o Milagre Brasileiro. Ora,
Braslia muito contribuiu para o milagre como os prprios militares e
muitos opositores reconheceram. Infelizmente, sob as presidncias Geisel,
Figueiredo e suas sucessoras imediatas, at a chegada de FHC, o des -
controle monetrio retornou, explodindo numa indita acelerao. Difcil
seria culpar Braslia pelos desmandos financeiros de Sarney e Collor.
Entre JK e Sarney, assistimos no Brasil ao bal de quase uma dzia de
Chefes de Estado, entre escolhidos a dedo pelos donos do poder, os eleitos
direta ou indiretamente, majoritria ou minoritariamente, os interinos,
Quando Mudam as Capitais 383

impedidos, expulsos e impeached, tudo com altos e baixos nos ndices


apontados de desvairada emisso de moeda.
Foi Juscelino, evidentemente, muito mais um entusistico esti-
mulador do desenvolvimento com sua viso da grandeza do pas, do que
um administrador parcimonioso dos dinheiros pblicos. A pressa era,
para ele, um ponto importante no seu perodo de mandato. Questo de
temperamento tambm. Ele era um intuitivo extrovertido. Certo. Diramos
ento que omnia festinatio ab diaboli segundo o ditado latino, toda a pressa
vem do diabo, mas existem momentos excepcionais e JK percebera
corretamente que, se no completasse Braslia antes do fim do mandato,
quase que inevitvel seria a reao de retorno como alis chegou a ser
tentado ao tempo de Jnio Quadros. Os governantes brasileiros diferem
dos australianos, nem a mentalidade brasileira semelhante dos des -
cendentes de exilados e presidirios que transformaram aquele conti-
nente austral num admirvel exemplo de progresso, equilbrio social e
bom governo. Canberra, como acentuei, demorou 100 anos para chegar
ao ponto que se encontra hoje , com uma populao que um dcimo
da brasiliense. Eles l, americanos ou britnicos como os construtores
de Washington, Ottawa, Nova Delhi e Pretria, so parcimoniosos por
temperamento, pela cultura e por uma longa experincia histrica. Todas
essas capitais, como vimos, sofreram de calnias e crticas desairosas
nos primeiros anos de sua existncia. No culpem pois nossa Braslia
pelo ocorrido com as dzias de moedas, sucessivamente inventadas e
cada qual mais suja do que a outra, mil ris, cruzeiro, cruzado, cruzeiro
novo, cruzado novo ou o que mais no tenha sido bolado na cabea de
ministros covardes, economistas medocres ou administradores irres-
ponsveis que no sabiam ou no podiam convencer seus chefes pelo
mal que escarmentava o bolso do povo, anarquizava a economia e criava
os terrveis contrastes de renda contra os quais os demagogos de hoje
deblateraram, invocando uma falaciosa justia social que eles so os
primeiros a desprezar. Creio, por conseguinte, que injusta e inapropriada
a colocao feita por Roberto Campos, no mesmo captulo sobre Bras-
lia em que descreve a inflao como se fossem eventos interligados.
Na poca, acusava-se Braslia pelas construes que eram fei-
tas, pelas despesas com estradas, ruas, avenidas, parques, pelos palcios edi-
ficados, pela quantidade de edifcios pblicos e apartamentos planejados,
384 Jos Osvaldo de Meira Penna

pelo aparente esbanjamento de recursos num empreendimento improvi-


sado. Tudo isso, evidentemente, custava dinheiro. As estradas tambm
e a instalao da infra-estrutura nos outros itens do gigantesco Plano de
Metas. Mas a verdade que, na dcada de 1950/1960, o crescimento da
populao brasileira alcanou o maior ndice histrico registrado, 3% ao
ano, um dos mais altos do mundo. Os recenseamentos, na poca, acusa-
vam uma cifra que pouco ultrapassava os cem milhes de habitantes no
pas, enquanto trs milhes de seres vivos eram acrescidos anualmente
ao total. Hoje, com uma populao quase o dobro, menos de dois milhes
a cifra calculada de aumento demogrfico. Era isso o que provocava a
urbanizao galopante e, se as casas e apartamentos no fossem cons -
trudos no Planalto Central, para abrigar toda essa gente, milhes a mais
se teriam ido despejar nas favelas do Rio, S. Paulo e Belo Horizonte. As
estradas eram igualmente urgentes para interligar os ncleos populacionais
que, espontaneamente, se criavam no serto do Planalto. Repito o que j
salientei: Braslia era o nico recurso de que se poderia valer o Estado
para tentar desviar para o interior aqueles caranguejos potenciais que, de
outro modo, se iriam mais densamente acotovelar nas praias atlnticas.
Isto est comprovado no Mapa II: o centro demogrfico da nao se
desviou para o noroeste pela primeira vez em 1970, no lento traslado
registrado a partir de Salvador da Bahia.
Israel Pinheiro, Lcio Costa e Oscar Niemeyer, assim como
os outros idealizadores do Plano, tinham como objetivo precpuo, de -
mocrtico, nacionalista, social-democrtico ou marxista como diversa-
mente se declaravam, misturar as classes. O intuito era, precisamente,
fundi-las numa aglomerao de natureza coletivista em que no se pudesse
identificar o nvel social das famlias pelo bairro em que residissem. Ora,
Roberto Campos aponta, com razo, para a aberrao representada pelo
zoneamento social que se processou na Nova Capital. No deixa de ser
uma profunda ironia tenha realmente ocorrido o que ele descreve do
seguinte modo: Braslia a nica cidade do Brasil, e provavelmente do
mundo, desenhada expressamente com um apartheid embutido. H um
Plano Piloto para a nata burocrtica e poltica. Os mais pobres, os que
servem a esta nata, vivem em cidades satlites, a 20, 30 quilmetros de
distncia uma separao fisica intransponvel, mesmo para os poucos
privilegiados que tm automvel. A privacidade dos donos da Coisa
Quando Mudam as Capitais 385

Pblica est garantida. A crtica, neste ponto, polmica porque atinge


o alvo errado. Campos cruel e profundamente injusto quando descreve
a nova Capital como sendo, a seu modo, o maior monumento j erguido
a Stline, porque engloba a prpria essncia do Stalinismo. a Corte
concebida para o governo intransitivo, para a burocracia que no deve
satisfao a ningum.
Campos teria razo se fosse da Capital ou de seu Plano a culpa
da desordem na administrao brasileira, de que foi um dos mais obsti-
nados, corajosos e penetrantes analistas. Cabe a responsabilidade da
discriminao urbana, isto sim, ao patrimonialismo centenrio da estru-
tura social brasileira. o patrimonialismo tradicional da herana ibrica
para no falar na herana catlica... com a persistncia do domnio de
uma elite predatria, associada ao Estado e composta por esses Donos
do Poder, Nova Classe ou Nomenklatura de parasitos da burocracia,
como tm sido repetidamente denunciados por nossos melhores soci-
logos e ensastas (Oliveira Vianna, Buarque de Holanda, Raimundo Faoro,
Oliveiros Ferreira, Emil Farhat, Simon Schwartzman, Ives Gandra
Martins, Antonio Paim ou Ricardo Vlez Rodriguez, para s citar alguns
entre os mais incisivos) o que determinou o escandaloso desmentido
dado aos planejadores que desenharam uma coisa, sem se dar conta de
que no podiam dirigir, a seu bel prazer, a rota que o desenvolvimento na-
cional tomaria. Os homens de Braslia foram aprendizes de feiticeiros.
Lcio Costa fez um modesto esforo para colocar os mais pobres, que
servem a essa nata da Nomenklatura nas quadras junto L2, as Super-
quadras de nmero 400. Mas foi o rpido e imprevisto crescimento es-
pontneo da populao o que lanou o excedente para fora do Plano
Piloto. Em plena construo, como testemunha Fernando Tamanini em
sua Memria da Construo, milhares de desempregados j se acumulavam,
eis que, mesmo ao ritmo de Braslia, no havia maneira de absorver a
mo-de-obra que, do vasto hinterland da nao, se precipitava no que
seria maravilhosamente descrito por Malraux como a Capital da Esperan-
a. O excedente rico foi para as quadras residenciais do Lago e da Park-
way; o excedente pobre permaneceu no Ncleo Bandeirante ou se encami-
nhou, posteriormente, para as cidades satlites. Ningum planejou tal resul-
tado estalinescamente. O fenmeno simplesmente ocorreu porque as pre -
missas do dirigismo estatal no eram corretas. De acordo com os princpios
386 Jos Osvaldo de Meira Penna

liberais de Mises a Hayek, no pode o homem determinar seu prprio de-


senvolvimento econmico, mas apenas orient-lo no sentido, emprica e
progressivamente indicado pela ordem espontnea que surge, inde-
pendentemente de nossas intenes.
O acontecido, na verdade, uma punio merecida queles
que pensaram fazer de Braslia uma cidade estalinista. Aqueles pen-
saram assim porque eles prprios eram, como continuam a ser, estali-
nistas. O fundador do movimento de Solidariedade que contribuiu para
deitar por terra o Comunismo e foi Presidente da Polnia, Lech Walesa
fez crticas, vlidas ainda que pouco diplomticas, uniformidade de es -
tilo dos blocos nas Superquadras do Plano Piloto comparando-os aos
montonos, enormes e feios edifcios de sua Ptria ao tempo do dom-
nio estalinista. Nem Washington, nem Ottawa, nem Canberra, nem
mesmo Delhi apresentam o espetculo de bairros uniformizados como
os que desgostaram Campos e Walesa. De novo insisto, a responsabili-
dade no de Braslia. de quem procurou convert-la socialisticamente
recebendo, em troca, o merecido julgamento do que Hayek qualificou
como a arrogncia fatal (Fatal Conceit).
Campos conclui sua diatribe confessando que os males pol-
ticos brasileiros no so s de Braslia. Na realidade, este antes um sin-
toma de causas profundas. Num pas sensato, de cidados, no de sdi-
tos, no aconteceria que qualquer capricho do governo se impe sem
maiores resistncias. Ele sugeriu, como mtodo de correo de alguns
dos defeitos apontados, o fracionamento das funes segundo o modelo
alemo. Em vrios pases do mundo, como na Bolvia, na frica do Sul,
nos Pases Baixos, um Poder do Estado pode estar numa cidade, outro
em residncia diferente. Alis, continua acontecendo que mais da metade
dos funcionrios pblicos federais tenham permanecido no Rio, como
os dos Ministrios da Fazenda, da Marinha e do Exrcito por exemplo.
possvel que a prpria continuada presena do Judicirio no Rio de
Janeiro houvesse prevenido essa extraordinria demonstrao de luxria
alucinada que tem sido a construo de enormes palcios faranicos
para mais de meia dzia de tribunais diversos que invadiram a Capital.
No creio, contudo, que a permanncia do Congresso no Rio teria sido
indicada. A opinio pblica carioca talvez obtivesse controle crtico mais
severo das malandragens do que a de Braslia, mesmo que grande parte
Quando Mudam as Capitais 387

da populao tenha por hbito, na capital, invadir o recinto do Legislati-


vo para badernas ou, mais comumente, para pedir favores a Papai Noel.
Finalmente, Campos fala no trnsito. Refere-se aos poucos
privilegiados que tm automveis. Eles so hoje setecentos mil. Con -
cordo com a suspeita que uma percentagem considervel desse nmero
composta, hoje, no mais de chapas brancas, mas de chapas frias.
Foi um governador que se diz marxista, universitrio e patrono do or-
amento participativo (o que quer que signifique essa expresso esdr-
xula), quem, durante seu mandato, interrompeu a construo do metr
democrtico e participativo. O problema do transporte coletivo , efeti-
vamente, um dos mais srios que tem afetado a Novacap. Incidental-
mente, acredito que a ausncia de um projeto de transporte coletivo sobre
trilhos, no Plano Piloto, foi o mais grave, seno nico erro srio cometido
por Lcio Costa no Plano Piloto de 1956.
Outras questes polmica podem ser levantadas. Na poca da
construo, quando o empreendimento foi contaminado por questes
partidrias ocasionais que ento agitavam a nao, era difcil saber se os
argumentos invocados pr ou contra o projeto eram pr ou contra a
UDN, ou pr ou contra o PDS e o PTB governistas. At mesmo homens
do quilate moral e intelectual de Gustavo Coro um dos pensadores
brasileiros do sculo XX que mais admiro, e falando como engenheiro
ocasionalmente recorriam a argumentos irracionais para combater o
item n 1 do Plano de Metas. Laura Reis Fagundes e Israel Beloch, em
seu estudo sobre a construo de Braslia, citam um artigo de Coro,
duvidando da existncia de ligao telefnica entre a Nova Capital e o
Rio, e debicando o empreendimento mudancista imediatamente antes
de sua inaugurao com um artigo que afirmava o seguinte: Faltam
doze dias para a operao que, por eufemismo oficial, est sendo desig-
nada pela expresso mudana da capital... Braslia no tem servio tele-
fnico... No sei se o circo russo, alm de urso, tem aqueles dois perso-
nagens que todos os circos de minha infncia infalivelmente traziam: o
palhao muito bem paramentado e o clown de colarinho imenso, cara
de bobo, pago para receber bofetadas do palhao. O Brasil tornou-se
um vasto circo... com muitos palhaos de luxo. O clown o povo, somos
ns, voc leitor. Com a diferena de que, em vez de sermos pagos pelas
bofetadas, ainda pagamos. Braslia, meus amigos, a bofetada sntese
388 Jos Osvaldo de Meira Penna

(Dirio de Notcias, Rio, 9.4.1960). Outras pessoas famosas criticavam o


projeto. Carlos Drummond de Andrade descrevia, melacolicamente, o
pobre Rio, aviltado pelos interesses polticos que te espoliam e no te
deixam seno esse ar de velha palhaada e bbada... enquanto Nelson
Rodrigues descrevia a mudana como a mais burra e empobrecedora
das experincias humanas. Eu guardo uma charge publicada no Correio
da Manh, representando um monto de runas, percorrido por arque-
logos da futurologia, um dos quais menciona ao outro a descoberta do
sinal do que havia sido, sculos antes, a capital do Brasil... O dio de al-
guns ao empreendimento provocava esses desabafos de mau gosto, s
vezes estpidos. As alegaes, argumentos, acusaes e calnias eram
realmente absurdas. Dizia-se que, em Braslia, no havia pssaros, os
quais evitavam voar sobre o local pestfero, e que o clima era to seco
quanto o do deserto do Saara. Muitos arquitetos acreditaram nisso, sem
se dar conta que, no vero, so as chuvas torrenciais e o clima s vezes
to mido quanto o de Petrpolis. Afirmava-se ainda que todo o material
de construo era transportado de avio. Era um argumento ilgico eis
que, pelo menos, foi necessrio carregar de caminho um volume apre-
civel de brita e cimento para cobrir a longa pista do aeroporto, antes
que qualquer avio pudesse pousar no local. Na verdade, o primeiro
grande trabalho rodovirio de JK consistiu, precisamente, em asfaltar as
j existentes e precrias estradas de terra que ligavam Belo Horizonte a
Trs Marias, Joo Pinheiro, Paracatu, Cristalina e Luzinia, j nos limites
do DF. A mais ridcula de todas as contestaes era que, no solo rido
do cerrado, com um clima desses, nenhuma rvore cresceria... Enfim, as
mais grotescas objees serviam apenas para provar que o brasileiro cos-
tuma dar um contedo mgico s palavras. Somos crdulos e sugestion-
veis, talvez por sermos meridionais ou havermos sofrido s culos de
contato com mouros, brberes e rabes; qualquer conto das Mil a Uma
Noites recebe pronta acolhida, se adequadamente veiculado pela televi-
so ou em discurso retrico (Vossa Excelncia me permite um aparte,
nhenhenhm...).
Braslia tambm sobreviveu s intempries da agitada poltica
brasileira. Assim, a crise dos anos 1961-1964 se manifestou por um quase
abandono da nova metrpole. O Presidente Jnio Quadros detestava a
cidade onde devia morar, isolava-se no Palcio da Alvorada com seu
Quando Mudam as Capitais 389

copo de whisky, matutando sua malfadada conspirao. Este foi o mo -


mento mais grave para a nova capital. Jnio, sentado em seu palcio,
entorpecido e entediado, perdeu todo contato com as famosas massas
que hipnotizara, de modo que a misteriosa tentativa de golpe de estado,
em agosto de 61, terminou em ridcula charada. Os dias que se seguiram
foram dramticos. Pela primeira vez em nossa histria republicana, no
foi a guarnio do Rio, o Primeiro Exrcito da Vila Militar, que teve a
ltima palavra quando de uma crise constitucional sendo o contra-golpe
de novembro de 55, com alguns tanques sob as ordens de Lott e Denis,
para assegurar a posse de Kubitschek, a ltima ocasio em que isso
ocorreu. A posse do Presidente Goulart foi garantida graas s foras
estacionadas no Rio Grande do Sul. A mudana era, no entanto, irrever-
svel e todos os esforos da oposio, suscitada nos governos posterio-
res, revelaram-se insuficientes para desencadear um movimento sensvel
de retorno ao Rio. O descalabro econmico e poltico do governo do
PTB seguiu ento seu curso lamentvel, paralelamente ao abandono
quase completo da capital pelo Executivo. E de novo, quando explodiu
o golpe de estado de 31 de maro de 1964, a guarnio do Rio foi a ltima
a se pronunciar. No mais no Rio, em suma, que se decide a sorte da
nao. S isso foi um grande progresso.
De um ilustre militar, um dos mais brilhantes do perodo
64-95, o General Octavio Costa, que foi diretor da Assessoria Especial
de Relaes Pblicas ao tempo do Presidente Mdici e, posteriormente,
Secretrio-Geral do Ministrio do Exrcito, podemos citar a opinio
seguinte, um tanto pessimista, mas que, a meu ver, resume o sentimento
coletivo daquela poca: Acreditamos que j no pairem dvidas sobre
as vantagens geopolticas da construo de Braslia, mas h graves con-
sequncias sociolgicas a assinalar. Por suas caractersticas de grande
plasticidade arquitetnica, por sua postura tpica de falso novo rico, por
sua pretenso mais de grandeza, por sua artificialidade, o novo Distrito
Federal tornou-se alienante e contribuiu para alienar da realidade nacional
muitos daqueles que, exercendo o poder em nome do povo, deveriam
t-lo sob sua permanente inspirao. Impe-se, finalmente, reconhecer
que, ao lado de suas grandes vantagens, Braslia contribuiu para o des -
perdcio, para a ostentao, para o dobramento das estruturas, para a
macrocefalia em todas as reas do poder estatal... Acreditamos que o
390 Jos Osvaldo de Meira Penna

poder militar tambm no ficou imune aos efeitos nocivos da mudana


para Braslia. A observao mais aprofundada poderia apontar uma certa
tendncia para o aumento das estruturas de direo, crescendo incessan-
temente e se atropelando em suas atribuies, talvez algum desvio da
tradicional mentalidade de austeridade no rumo do desperdcio e da
ostentao, um gosto pela vida social oficial, o compreensvel apego s
moradias confortveis e s funes gratificadas, alguma acomodao,
algum amolecimento, algum comodismo, numa expresso mais forte,
um certo aburguesamento.13 Eu poderia acrescentar a esses reparos do
ilustre militar que, se verdade que no ltamaraty h mais embaixadores
do que terceiros secretrios em princpio de carreira, acontece similar-
mente que, no Rio, h mais almirantes do que navios na esquadra e, em
todo o Brasil, mais universidades do que na Europa inteira, o que no
nos faz, necessariamente, o pas mais culto, rico e poderoso do mundo.
A inflao no s um mal brasiliense, insisto!
O Rio no perdeu, porm, parte alguma de sua importn-
cia, desde a partida do Governo Federal. Deve ter ganho, salvo no
terreno da criminalidade, eis que os membros do Governo Fede ral
sabem se defender contra o roubo e o assalto. A Ci dade Maravilhosa
foi simplesmente liberada de alguma poro (mui pequena) de seu
imenso peso burocrtico o Dinossauro ainda conservando seu rabo
e as patas traseiras mergulhadas na Guanabara. Hoje, o estado do
Rio de Janeiro o se gundo da federao em populao e poder econ-
mico (com 17% do PIB nacional). Conciliar trabalho e prazer agora
o problema magno dos cariocas. Somos mestres, alis, nessa arte ad -
mirvel o que muito nos honra nesta poca cru el que descobre os
limites humanos da civilizao in dustrial. E a crise da criminalidade e
corrupo, alimentada por uma sucesso de pssimos governos de -
maggicos, no foi certamente provocada pela mudana. No h re -
lao bvia de causa a efeito entre os dois eventos.
A outra Idia Dominante de Braslia que a de criar um
instrumento artificial do Estado para desviar, em direo ao Oeste, o
fluxo das migraes internas que se derramam para o Sul, procura de
trabalho e de melhores condies de vida foi rudemente posta pro-
va. Essa idia nascera, como se sabe, ao tempo da Inconfidncia Mi -
13 Em Poltica e Estratgia, vol. IV, n 1, 1986.
Quando Mudam as Capitais 391

neira, e no vou repetir aqui a histria ultraconhecida daqueles que a


sustentaram.14 Quatro dcadas so suficientes para julgar os efeitos, po-
sitivos ou negativos, da transferncia da capital sobre o aspecto funda-
mental do desenvolvimento brasileiro. O tempo correu o suficiente para
retirar da cidade o artificialismo que, durante o longo perodo prepara-
trio, sofreu como pecha principal. Foi o prprio rpido crescimento
demogrfico da cidade o que valorizou e certificou a justeza do projeto
mudancista. Braslia possui, na data em que escrevo, seis vezes mais ha -
bitantes do que imaginado nas mais extravagantes fantasias de seus cria-
dores. A populao imigrante votou com os ps, como se diz...
Evidentemente a resposta, neste caso, no final, mas pode-
mos constatar, pela comparao dos recenseamentos de 1960, 1970,
1980 e 1991, um movimento demogrfico pondervel no sentido de
desviar a vaga que se precipita para So Paulo e outros estados prsperos
do Brasil meridional. Os mapas demogrficos mencionados acima indi-
cam que a tendncia existe. Em 40 anos, a populao do Distrito Federal
passou de 0 a quase trs milhes ou mais, com o entorno goiano tendo
sido igualmente afetado como demonstra o crescimento espantoso de
Goinia por exemplo. Quinhentas mil pessoas viveriam atualmente na
rea do Plano Piloto e nos bairros imediatos, de classe mdia ou alta, em
torno do lago, e sem relacionamento necessrio com o Governo. A ci-
dade bem acolhe os aposentados, estimula o comrcio e atrai os profis-
sionais liberais, extravasando o resto numa srie de cidades satlites,
ncleos bandeirantes e candangolndias, concebidas para absorver
o excedente de trabalhadores e profissionais de toda espcie que, aos
milhares, imigram cada ano. A influncia cultural e os recursos educacio-
nais e mdicos de Braslia se fazem sentir, no somente sobre o hinter-
land do norte de Minas Gerais e sul de Gois, mas sobre um raio de
mais de dois mil quilmetros, at o Amazonas e o Nordeste. A poltica
14 Limito-me a recordar, a fim de corrigir uma distoro gerada por preconceitos
ideolgicos, o papel que desempenhou Plnio Salgado na divulgao do ideal da
marcha para o Oeste. Em 1933, o lder da recm-fundada Ao Integralista Brasi-
leira publicou seu livro A Voz do Oeste e, anos mais tarde, o Presidente Juscelino
Kubitschek reconheceria o papel do poltico e escritor nacionalista ca t li co e auto-
ritrio, numa carta em que, se referindo a Braslia, acentua que a mudana de Capi-
tal fra pressentida desde o s culo XVIII e preparada pelo grito que voc, Pl -
nio, deu, conclamando todos para a marcha rumo Oeste...
392 Jos Osvaldo de Meira Penna

habitacional do Governador Roriz foi criticada por tender a estimular


essa migrao para as cidades satlites, atravs da concesso gratuita
de terrenos a antigos residentes.15 Mas o que cresce na Ceilndia ou
em Samambaia insisto neste ar gumento o mesmo que deixa de
inundar as favelas de outras grandes cidades meridionais do pas. De
qualquer for ma, o movimento migratrio inevitvel. A no ser que
crissemos um sistema de passaporte interno, como nos pases estali-
nistas, no parece factvel coibi-lo. O Brasil uma democracia, carac-
terizada pela impunidade e pela anarquia, no um Gulag tropical
como aquele que se criou em Cuba. Neste pas, o trnsito (por en -
quanto) livre, a comunicao e o transporte igualmente e esperemos
que assim permaneam.
De ti da no princpio da d cada de 60, a fe bre da constru -
o voltou a agi tar Braslia, acen tu an do-se a par tir de 1970 com a
trans fe rn cia do Cor po Di plo m ti co e con cedendo nova capi tal
um pouco de glamour que ainda lhe falta. Nos anos 90, nova expan -
so. A prpria cri se dos anos 80 pouco deteve o cres ci men to e,
ao final do sculo, gra as ao Plano Real do Presidente Fernan do
Henrique Cardoso, que final men te resta be le ceu o equil brio eco n -
mico, bem como a redu o do con tro le estatal sobre a pro du o e o
comrcio, o cres ci men to da inds tria au tomobilstica en cheu o tr -
fe go da ci dade com um n mero de ve cu los maior do que a po pu la -
o ori ginariamente calcu la da para a Ca pital. No momen to em que
escrevo, a in ds tria de cons tru o se acele ra, jun to com a peste da
es pe cu la o imobiliria cuja tradio mal s tem afeta do outras
gran des metrpoles brasileiras. Cri ou-se um confli to dos constru to -
res e es peculadores com os am bientalistas e urbanistas que ten tam
pre ser var o tra o origi nal da viso de Lcio Costa de uma cida de
aprazvel, com o melhor n vel de quali da de de vida da nao. l-
cito as sim admitir que, no incio do novo milnio, este ja a cida de
definitivamente conso li da da como uma das prin cipais metrpoles
da na o, caminhando para o terceiro lugar em populao e trfe go
areo.
15 verdade que essa generosidade es tatal geralmente lenta: meu caseiro levou
dezesseis anos para conseguir um lote no Riacho Fundo, prximo ao Ncleo
Bandeirante da capital.
Quando Mudam as Capitais 393


A concepo de Braslia como capital rodoviria expri-
miu-se, ao tempo do Presidente Kubitschek, pela construo da Be -
lm-Braslia. O grande heri desbravador, admirvel bandeirante mo-
derno das estradas, foi Bernardo Sayo, que sacrificou a vida nesse
empenho. O projeto floresceu durante a presidncia de Mdici, em
projetos que acabaram, alis, dando em coisa alguma, no propsito
de abrir ocupao do homem civilizado o mais vasto vazio demo-
grfico habitvel, a ltima fronteira humana do planeta conside-
rando evidentemente que o Canad, a Rssia e a Austrlia dispem
de reas maiores, porm menos adaptveis ocupao urbana. Uma
rede rodoviria de alguns milhares de quilmetros, concebida como
instrumento de colonizao, foi iniciada a partir do foco planaltino
ao encontro das fronteiras vizinhas, e ao longo das trs principais ba-
cias hi drogrficas da nao. Isso permite a um argentino alcanar Be-
lm e Manaus por estrada asfaltada, uma distncia como a de Madrid
a Moscou. O continente sul-americano est sendo in tegrado do lado
do Atlntico, gra as a Braslia.
A concluso inarredvel que, na construo da nova capital,
o item rodovirio no Plano de Metas de JK e a instalao de uma inds-
tria automobilstica, que estimulou de modo decisivo o surto desenvol-
vimentista das duas dcadas do milagre, 1955/1975 fazem parte de
um todo que pode ser definido em termos geogrficos. Foi o Planalto
Central o principal beneficirio, ficando o pas finalmente interligado
por terra, com um efeito gigantesco sobre o potencial agrcola e pastoril
da economia. Tive a sensao fsica da imensa transformao realizada
se comparo o panorama da rea entre Belo Horizonte e Braslia, 700 km
de estrada, que trafeguei pela primeira vez em 1965, quando se podia
atravessar uma hora de cerrado, cem quilmetros sem ver alma viva ou
apenas um pauprrimo barraco de pau-a-pique e o espetculo desse
mesmo percurso trinta anos depois. Tudo est agora cultivado, belas
fazendas sucessivas, postos de abastecimento, restaurantes, vilas em
crescimento e mesmo cidades inteiramente novas como Catalo, Crista-
lina ou Trs Marias. Estrada Automvel Braslia o Planalto Central
que prospera! Em certo sentido, essa obsesso automobilstica que tomou
conta do brasileiro e est transformando o pas em um dos principais
394 Jos Osvaldo de Meira Penna

produtores de veculos do mundo, tem como contrapartida negativa o


nico erro que julgo se deva atribuir a Lcio Costa em seu projeto, repito,
o de no haver integrado ao Plano um sistema de transporte coletivo,
rpido sobre trilhos.
Longe de mim a inteno de criticar os construtores da cidade
e mais longe ainda o de levantar qualquer restrio concepo singular
de Lcio Costa. O crtico age freqentemente como um eunuco, aquele
que sabe como fazer mas no pode... O Plano Piloto e o Relatrio que o
acompanha so prodgios de simplicidade e bom senso, condensados na
explanao da idia-mestra que determinou todo o desenvolvimento
posterior da cidade. As falhas cometidas e os vcios que justificam muitas
das queixas parecem-me ser o resultado, quase invarivel, de deturpa-
es da orientao original. exemplo clamoroso o caso das reas co-
merciais, mal espalhadas pela W-3, Norte a Sul, pelos setores comerciais
das Superquadras e por vrios setores ou reas industriais. Comearam a
surgir pequenas reas comerciais nas Quadras residenciais em tor no
do Lago, impostas pela convenincia natural. E os grandes shoppings se
esto livremente estendendo, segundo os requisitos da concorrncia e
consumo.
Mais grave o problema das chamadas invases. Tpica da
incoerncia brasileira a Ceilndia. O nome reflete uma extrema ironia.
O bairro, que conta hoje j mais de um milho de habitantes, dizem, foi
estabelecido pela Comisso para Erradicao das Invases (CEI). O
propsito era evitar algo como as favelas do Rio e S. Paulo. Mas, com o
tempo, transformou-se na maior favela do Distrito Federal. Para as pes-
soas que gostam muito de invocar o slogan prfido de justia social,
uma visita Ceilndia bastante instrutiva. Relativamente abandonada
pelos administradores, inclusive do PT, a rea registra o maior ndice de
criminalidade e pobreza da Capital, em flagrante desmentido pretenso
dos criadores do Plano de evitarem, terminantemente, os guetos e a
discriminao econmica atravs de um zoneamento que misturasse as
classes sociais. Ao mesmo tempo, a permissividade to caracterstica de
nossa poltica patrimonialista e corporativista tem permitido o floresci-
mento de aglomeraes ilcitas, sujas, feias, higienicamente deficientes e
desprovidas de ttulos legais em reas nobres da cidade, como junto
Avenida das Naes, o bairro diplomtico; na Vila Planalto, muito
Quando Mudam as Capitais 395

prxima ao prprio centro do Poder governamental, a Praa dos Trs


Poderes; e junto represa do Parano. Uma vez instaladas, a remoo
dessas invases torna-se politicamente invivel...
Outro problema: o de no haver sido desenvolvido desde o
incio, como desejava Lcio Costa, o corao da cidade dos dois lados
da Plataforma Rodoviria. Braslia ainda carece de sua terceira dimen-
so a do centro das artes e divertimentos, a rea gregria central, to
importante no projeto original e concebida com o pensamento na antiga
rua do Ouvidor carioca, nas travessas de Veneza, no Piccadily Circus
londrino, no Times Square novayorkino, no Champs-Elyses parisiense,
no Strget de Copenhague, nos bazares das cidades rabes e em muitas
outras artrias cvicas e populares que decoram cidades brasileiras mais
antigas. Curitiba, por exemplo, solucionou estupendamente esse requisito
de uma urbs decentemente planejada e administrada. Seria a rea especial-
mente reservada aos pedestres, esse ser to desprezado em nossa Capital
supostamente democrtica. As pequenas ruas de turista e transeunte
ociosos, estreitas, alegres e movimentadas, com restaurantes, cinemas,
antiqurios, lojas de arte, butiques, cabars, etc. Esses centros se esto
desenvolvendo espontaneamente nos supermercados. lamentvel,
pois a idia original de Lcio Costa era de um bairro de diverses no
estilo tradicional, com ruelas ao ar livre e muito mais pitoresco e agra -
dvel do que qualquer Parkshopping. Uma rea ideal para esse bairro
bomio se me afigura ser o vasto espao vazio (sempre ameaado de
invaso ilcita) na ponta sudeste da Asa Sul, entre a Avenida das Naes
e o fim da L-2 Sul.
Evidentemente, no fcil planejar numa poca como a nossa,
de rpidas transformaes tecnolgicas. Belo Horizonte, Canberra e
Delhi foram novas capitais desenhadas j no sculo XX, mas antes do
automvel. Os criadores de Braslia imaginaram uma metrpole rodo-
viria, mas eis o paradoxo: quarenta anos depois j se v que no foram
previstas, nem a nossa atual exploso automobilstica, nem a era muito
prxima em que o automvel, pelo menos em suas condies atuais, se
tornar obsoleto substitudo pelo transporte coletivo rpido e pelo
helicptero. imperdovel que, num pas subdesenvolvido, carente de
reservas importantes de hidrocarbonetos, no se tenha desde o incio
preparado a capital para o metr de superfcie o mais democrtico, o
396 Jos Osvaldo de Meira Penna

mais prtico e eficiente, o menos poluidor de todos. Por que essa exigncia
de todo o mundo possuir um veculo prprio? E volto a levantar a questo:
por que no se pensou em trens metropolitanos, como o fizeram alguns
dos participantes do Concurso de 1956, tais como M. M. Roberto e a
Construtcnica, que podiam haver sido facilmente traados, bastando
inicialmente duas linhas para solucionar o problema? Por que no se
imaginou caladas rolantes ou trilhas de bicicletas, que existem em muitas
cidades europias? Lcio Costa sugeriu, posteriormente, um monotrilho,
ligando, nas extremidades do DF, Taguatinga a Sobradinho. Percorrendo
as duas asas da cidade, ligando-as ao Eixo monumental e, posteriormente,
s cidades-satlites do lado Norte e do lado Sul, medida que fossem
sendo construdas, tal sistema responderia ao conceito de Justia social,
termo to bonito para campanha eleitoral, mas to precrio quando se
trata de execuo prtica. No momento em que escrevo, iniciado com
muita fanfarra, arregimenta-se o metr entre as famosas obras no con -
cludas de todo o vasto territrio nacional, as quais, pasmem todos, avul-
tam num total de despesa superior ao montante da dvida externa. Em
2001, ainda est por terminar.
Num pas pobre onde s comea o homem da classe mdia a
aspirar posse de um carro, eis que o pedestre foi esquecido. No s
esquecido, mas humilhado, perseguido, atropelado, morto. Isso no obs-
tante as promessas de Lcio Costa de que o automvel no seria mais o
inimigo mortal do homem. Braslia uma cidade sem caladas. As pou-
cas que hoje existem mais se assemelham a picadas, cheias de buracos e
monturos, interrompidas por andaimes ou pistas de alta velocidade. O
grande orgulho da Novacap foi ser uma cidade sem sinais luminosos.
Era um tabu. O capricho rapidamente se tornou grotesco em virtude da
inata indisciplina dos motoristas tupiniquins. Os sinais de trfego s
posteriormente comearam a aparecer, por volta dos anos 90. Funcionrio
pblico obrigado a freqentar, em certa poca, dois Ministrios em
lados opostos do Eixo Monumental, tive que desistir do saudvel passeio
de dez minutos, pois do contrrio acabaria, ou no Hospital de Base, ou
no Campo da Esperana. Como h poucas passarelas, o pedestre con-
denado a uma corrida de vida e morte contra os Fittipaldi e os Senas
goianos que se precipitam a cem ou 140 quilmetros por hora. Alis, as
passarelas e as passagens subterrneas (raras so estas limpas, seguras e
Quando Mudam as Capitais 397

sem cheiro de urina) so pouco utilizadas porque, no Brasil, macho no


tem medo de automvel... A desumanidade contra o pedestre se estende
ao prprio motorista. O planejador-mor evidentemente no podia prever,
por mais otimista que fosse, essa exploso setecentos mil veculos,
mais do que o nmero estimado, em 1956, para a populao da Nova
Capi tal, do mesmo modo como no responsvel por um dos mais
altos ndices de acidentes de trfego do mundo. J mencionamos, mais
acima, essa conseqncia do desenvolvimento brasileiro. A bem da
verdade, acentuemos, porm, que na minha experincia Braslia, atual-
mente, a nica cidade do Pas dos Papagaios onde o Cdigo de Trnsito
est timidamente fincando razes, a ponto de comearem as passagens
de pedestres (zebras como so chamadas em outras terras) a serem
respeitadas pelos automveis.
O esttico tambm domina o funcional no desenho rodovirio,
como nos chamados bales que freqentemente so elpticos, em vez
de redondos, violando uma regra comezinha de engenharia de estradas
segundo a qual o raio de uma curva se deve manter constante. O bailado
dos automveis em trevos, bambols, bales e viadutos realmente
fascinante e de efeitos futuristas. Vira e torna, e d a volta, e contorna, e
volve, e circunda uma maravilha! Mas difcil disciplinar o pandemnio
de motoristas agressivos e mal treinados, oriundos dos Grandes Sertes,
Veredas, do cerrado. A imposio do Cdigo Rodovirio ocorre com
aflio, mas acontece. Viva os pardais eletrnicos!
Evidenciam-se outros aspectos de um planejamento claudi-
cante no detalhe. Impressiona, por exemplo, a monotonia arquitetnica,
o que tanto influi sobre a psique do morador. Para um povo que se quer
imaginativo e exuberante, o resultado pfio. Parece que o que se deseja
impor a racionalidade geomtrica na base de um igualitarismo socialista
que espanta, mesmo no mundo orwelliano de 1984. Oscar Niemeyer
prodigalizou sua genialidade plstica nas curvas sensuais do Alvorada,
no simbolismo mstico da Catedral, na sobriedade monumental dos
arcos do Itamaraty. Malraux, estupefato, proclamou a reinveno da
coluna que a arquitetura moderna havia esquecido. Admito que os
soldadinhos verdes, enfileirados de cada lado do Eixo Monumental para
defender os Ministrios, contribuam para a harmonia e a beleza que
enobrecem o corao oficial de Braslia. Mas por que diabo!, me per -
398 Jos Osvaldo de Meira Penna

gunto outra vez, a nica forma admissvel para todo o resto da cidade
edifcios comerciais, bancos e blocos residenciais - seja o da caixa de
fsforos, em p, deitada ou virada de lado? As nicas excees que
conheo so o edifcio da Caixa Econmica e a Procuradoria-Geral da
Repblica. Ser que as opes abertas ao arquiteto comum, dentro dos
limites das exigncias funcionais, so to pobres? No isso, entretanto,
o que nos ensina Lcio Costa quando, num ensaio famoso, observa que,
dentro dos limites de um problema funcional, se abrem muitas opes
estticas ao bom arquiteto.
A esttica exige o vidro que d transparncia e leveza, con-
forme postulado consagrado da arquitetura do chamado estilo inter-
nacional. Mas o brise-soleil pode ser igualmente esttico e expressivo
da venerao religiosa pelos ma nes de Le Corbusier ou Mies van der
Robe. Num clima tropical como o nosso, os grandes edifcios envi-
draados e mal arejados viraram estufas, obrigando ao use dispendio-
so e inesttico de aparelhos externos de ar-condicionado. No grandi-
loqente Palcio do Desenvolvimento, certa vez que l entrei, o ar
condicionado no funcionava porque o sistema eltrico, sobrecarre-
gado, estourara e os elevadores pararam. A temperatura atingiu, nos
corredores, 50 centgrados. Que ironia! Os que no dispem de
prestgio oficial, tm mesmo de suar o calor ardente desse preconcei-
to da Bauhaus que, afinal de contas, construa para a frgida Europa
nrdica onde preciosa a luz solar. Edificada socialisticamente para
ser uma aglomerao ideal sem classes, a cidade muitas vezes apenas
uniformiza por baixo. A casa barata no tem, necessariamente, que
ser horrenda. Basta um pouco de imaginao por parte do arquiteto.
Nem o w. c. dos empregados to minsculo que a porta bata na tampa
do trono, obrigando a gorda co zinheira a nele sentar-se de lado. Para -
fraseando Madame Roland, eu exclamaria, contrito, arquitetura
moderna, em teu nome quantos crimes se cometem!
Braslia tem sido acusada de fria, mortal, desesperante. Toda
cidade nova assim o . E, como j notamos, a falta da terceira dimen-
so, gregria e comunitria, de que se queixava Lcio Costa, resulta de
um erro de execuo. Mas, assim mesmo, a ausncia de calor humano e
de aconchegamento e esse sentimento de transplantao artificial das
massas que so trituradas na mquina de morar (a expresso de Le
Quando Mudam as Capitais 399

Corbusier), so conseqncias dos preconceitos ideolgicos impostos


classe mdia. Uma pergunta ento se impe: ser que os ricos, que moram
na rea do Plano Piloto, esto preparados para esse ambiente de carter
orwelliano que os arquitetos conceberam numa anacrnica anteviso de
1984? No ser esse meio, artificialmente arregimentado, de guetos
profissionais, os parlamentares num bloco, os generais em outro, os
diplomatas num terceiro, os juzes naqueloutro, os bancrios nesta
superquadra XX e os funcionrios do Ministrio da Agricultura na YY,
o que explicaria, em parte, a angstia de Braslia? Talvez seja verdadeira
a qualificao do crtico italiano Bruno Zevi, que achou a cidade kafkiana
quando a visitou h 40 anos. Curiosamente, a gente mais modesta, o
proletrio e o candango foram refugados para as cidades satlites onde,
em suas casinhas e barracos, num ambiente menos socialista porm
bem mais brasileiro, gozam dos prazeres do individualismo burgus...
Mas acho grandemente exagerada essa crticas, e quem no gosta de vi -
ver em mquinas de morar sempre se pode transferir para as pennsu-
las do outro lado do lago... Tais distores so corrigveis com o tempo,
pois s a experincia e a ptina do tempo que amaciam e aquecem os
contornos. Roma to deliciosamente acolhedora porque trs mil anos
de histria amansaram suas runas de mrmore e alvenaria cor-de-rosa.
Com seus dez milhes de habitantes, Londres um conjunto aprazvel
de enormes aldeias que se integram umas nas outras, no digo numa das
mais belas, mas, certamente, a mais aprazvel metrpole do mundo. O
ingls pragmtico, gosta de seu conforto, no planejou majestosa e
gigantescamente como o Paris de Hausmann mas nunca deixou de orien-
tar e adaptar o crescimento da cidade aos requisitos da conjuntura e s
condies da ordem espontnea liberal. Concluo a crtica deste setor
acentuando que a juventude que mora em Braslia, e no obstante a
ausncia de praia, costuma adorar a cidade.
Para corrigir a brutal frieza urbana haveria o recurso imediato
da arborizao ou do que se chama, mui apropriadamente, de urbani-
zao: plantar gramados, canteiros, sobretudo rvores e alamedas para
passear. Percorram uma das quadras urbanizadas, como a SQS 114 por
exemplo, e vereis realizado o ideal expresso de Lcio Costa que se inspirou,
originariamente, no seu prprio Parque Guinle, em Laranjeiras, no Rio.
Poucos foram os prefeitos Sette Camara, Plnio Cantanhede, Roriz
400 Jos Osvaldo de Meira Penna

que se dedicaram sinceramente ao esforo de humanizar a aspereza pelo


recurso to simples da vegetao Os executores do Plano violaram a a
concepo fundamental do urbanista, violao que no se explica por
motivos de ordem financeira, mas pela idiossincrasia predatria do
brasileiro mdio que dedica uma generalizada hostilidade rvore. Em
entrevista ainda vlida revista Manchete, de agosto de 1974, Lcio Costa
apresenta uma lista extensa das coisas que ainda esto por fazer em Braslia
e a curto prazo! Termina a lista com o conselho: arborizar, arborizar,
ARBORIZAR! Vinte e cinco anos no so muitos para que cresam as
rvores! Nossos netos tero, um dia, a oportunidade de opinar sobre o
que foi feito e, em captulos anteriores, lembrei a torrente oposicionista
que se derramou sobre So Petersburgo, Washington, Ottawa e Canberra
em ocasies semelhantes..
Paralelamente aos defeitos, incorrees e insuficincias de
talento de desenhistas a administradores, h os desvios oriundos de uma
concepo supersticiosa, extremista e fantica. Braslia oferece o quadro
de uma cidade kafkiana em virtude, precisamente, dos problemas de
simples comunicao no que se pretendia ultracartesiano. primeira
vista tudo parece simples, de uma simplicidade apolnea como a do
Parthenon tal qual a do Relatrio de Lcio Costa: dois eixos, um eixo
monumental, setores especializados, duas asas residenciais, 120 super-
quadras todas simtricas e tudo numerado. Mas quando se vive e entra
no pormenor, comeam as frustraes. A gente se perde nos subrbios,
nas cidades satlites, at mesmo nas pistas centrais, verdadeiros labirintos
que nem Teseu, armado com o fio que Ariadne apaixonada lhe ofereceu,
seria capaz de destrinar. Um dos maiores entusiastas de Braslia e o
maior artista do desenho industrial brasileiro, Alosio Magalhes atribua,
mui corretamente, a angstia que s vezes se apodera do brasiliense
falta de comunicao numa cidade ultra-racional. A falta de comunicao
no apenas de natureza social, devido pobreza cultural, ausncia de
amenas caladas ou praas de encontro e confraternizao como as
que Lcio Costa projetou. Tal qual em Tquio, onde as ruas no tm
nomes e as casas no tm nmero, rdua a tarefa de encontrar o ende-
reo procurado.16 Cabe salientar que Braslia uma cidade de contnua
16 Mas em Tquio, pelo menos, as delegacias de polcia so onipresentes e servem
tambm para localizar os endereos.
Quando Mudam as Capitais 401

migrao, razo pela qual sinais ou indicaes adequadas so tanto mais


necessrias. As placas existem, mas so poucas e invisveis noite. No
h lgica. Ou, por outra, a lgica do planejador supercartesiano deve ter
sido to sutil, to refinada, to transcendente que a no alcanamos...
Qual novo Curupira, o encarregado da sinalizao revela um verdadeiro
sadismo. Mesmo providos de mapas, levantamento aerofotogramtrico,
bssola e computador, encontramo-nos na difcil situao do explora-
dor Mungo Park, procurando a desembocadura do rio Niger, ou Ron-
don e Roosevelt descobrindo seu rio amaznico. O pior que no h
tam pouco a quem indagar pelo caminho. Se encontramos um candango
local, no saber indicar o trajeto ansiosamente procurado e, nossa
pergunta agastada ento o senhor no sabe mesmo nada?, respon-
der risonho, como na anedota: No sei nada, no senhor, mas no
estou perdido...
Nas cidades satlites o desejo de complicar as coisas e despistar
o visitante atinge a nveis verdadeiramente satnicos. Estamos diante de
um quadro futurista que anuncia as piores vises de Huxley ou Orwell.
No Guar demorei, certa vez, uma hora para encontrar uma casa de n
134, Bloco D, Conjunto 10. No havia qualquer in dicao, ningum
sabia de coisa alguma, nem o vizinho, nem o farmacutico, nem o jorna-
leiro, nem o policial e a lgica da disposio dos conjuntos, blocos e
casas era mais espessa do que a dos igaraps da Amaznia. Imaginem
meu horror quando fui ocupar minha manso na SMPW (traduo do
in gls pelo computador: Setor de Manses Parkway)! Composto de cento
e tantos conjuntos, com uma mdia de dez ou doze lotes distribudos
em duas dzias de quadras, a rea colossal ocupa uma extenso quase
igual de todo o Plano Piloto . Para sinalizao, cada qual que se arranje!
No adianta colocar placa ou sinal particular, porque os postes eltricos,
nas encruzilhadas, j esto to sobrecarregados quanto os totem-poles dos
ndios canadenses.
De qualquer forma, uma cidade que se construiu em ritmo
de Braslia no podia evitar, sem dvida, os inconvenientes dos canteiros
de obras. Mas estes eram enormemente agravados pela displicncia mu-
nicipal. Paraso do Sujismundo e den estupendo do Relaxildo eram
lama e enchente no vero chuvoso, poeira no inverno seco, papel no
gramado verde, lixo nas caladas, buraco nas pistas, detritos de toda
402 Jos Osvaldo de Meira Penna

espcie em cada canto de superquadra, imundcie entre os edifcios do


setor comercial... a ratazanas onipresentes. Na Europa ocidental, em
contraste, at os resduos das obras so embrulhados em plsticos, e
estes, cuidadosamente encobertos com tabiques para preservar de
contaminao a puritana limpeza dos transeuntes. Eis a um ponto em
que muito temos que nos educar. Como acentuava o slogan do regime mi-
litar, povo limpo povo desenvolvido. O planejamento deve ser con -
cebido germanicamente, indo at s ltimas conseqncias em seus por-
menores e aca bamento. Acabamento antnimo de relaxamento. Mas
est melhorando, est melhorando, posso testemunhar e pr minha mo
no fogo nos debates com os cariocas, mais fiis do que eu aos encantos
da Cidade Maravilhosa. Meu testemunho tem 48 anos de idade e 23 de
residncia permanente no Cerrado...
Certo, os problemas de Braslia so pequenos quando compa-
rados aos de outras grandes metrpoles. O que se pode, talvez, criticar,
em nossa nova capital, que, no obstante haver sido concebida para
sobrepujar o embrutecimento, a arregimentao, a violncia, a injustia e
a desumanizao das grandes metrpoles, no alcanou ainda esse soberbo
ideal. No o fez, mas indicou o caminho. Estamos indo para l. Em So
Paulo, no Rio, Recife, Porto Alegre ou Belo Horizonte, em contraste,
no se v bem qual a sada. Nesse tipo de proliferaes cancerosas que
so hoje as aglomeraes urbanas, monstros de milhes e milhes de
seres amontoados, assistimos ao espetculo tenebroso de multides as-
sustadas que se despersonalizam. Nelas imperam a solido. O indivduo
foge do estranho que pode ser um ladro, um assaltante, um terrorista,
um psicopata, um drogado, um seqestrador. Todos temem o perigo
mais geral: o desastre, o incndio, o assalto, a poluio. Ningum se sente
responsvel. Desaparece o sentimento natural de solidariedade humana
e a vtima de um atropelamento ou de um assalto abandonada sem
que ningum intervenha. Quantas vezes, em Copacabana, tive a sensao
de angstia comparvel que senti no Cairo, em Lagos, Xanghai ou Cal-
cut: de multides espessas, de violncia, de caos. Parece difcil sobrenadar
sobre esta mar humana que nos quer sufocar com sua prpria massa
orteguiana. Em Copacabana trata-se de um frenesi dionisaco, ao passo
que, em Xanghai, a massa chinesa silenciosa, disciplinada e uniformizada,
Quando Mudam as Capitais 403

caminha ou circula de bicicleta como um formigueiro azul-cinzento que


oprime como um pesadelo de fico-cientfica.
Os males que acompanham a urbanizao desenfreada parecem
configurar uma espcie de fatalidade da natureza. como a proximidade
de um furaco: sabe-se que vem, mas o mximo que se pode fazer
trancar a casa e esperar que passe. As administraes parecem impotentes
para enfrentar o desafio, com um sentimento de afogamento diante dos
problemas que se acumulam. Em So Paulo, consciente dessa situao,
um prefeito teve um grito de desespero: So Paulo precisa parar! Eu-
forizada, porm, por um crescimento explosivo que se confunde com a
manifestao de vitalidade, a opinio pblica indignou-se com o desabafo.
Em Nova York, a maior e mais rica cidade, megalpole da nao mais
poderosa do mundo, as autoridades confessaram certa vez, com um
misto de cinismo e desespero, que haviam perdido o controle da situao, a
qual s poderia ser corrigida por uma macia interveno federal,
consciente de seus propsitos. Mas a verdade que o prefeito Giuliani
conseguiu cortar pela metade o ndice de criminalidade e limpar, em
sentido tanto abstrato quanto concreto, a rea da Broadway e Times
Square. Os etologistas, com Konrad Lorenz frente, j comparam a
espcie humana, concentrada nas megalpoles, quela raa de lmures
da Escandinvia, os lemming que, periodicamente, se lanam ao mar
num colossal suicdio coletivo, destinado a restabelecer o equilbrio natural.
Partindo de um ponto de vista biolgico, Lorenz chama a ateno para
as conseqncias calamitosas da devastao do ambiente. Denuncia as
construes montonas, em srie, repetidas aos milhares de exemplares,
de uma feiura e uma frieza de estarrecer, verdadeiros estbulos para
bestas humanas, que vo pouco a pouco consumindo os tecidos sos
da sociedade e impingindo sobre o que resta de campos, rios e florestas
da Santa Me Natureza. Em sua obra imensa de crtico e historiador das
cidades, demonstra Lewis Mumford que a nossa era pleo-tcnica
progride em todas as cincias aplicadas, menos no urbanismo. Um dese-
quilbrio assim criado. Quanto mais progresso tecnolgico, mais cala-
mitoso o resultado sobre a cidade. Assim tambm, quanto mais rico o
pas, maiores so seus problemas urbanos, e quanto mais rica a cidade,
mais dificuldades encontra em resolv-los. Por essa razo, justamente,
que considero o problema levantado no pelo Nordeste, mas pelo cres -
404 Jos Osvaldo de Meira Penna

cimento da cidade de So Paulo como o mais considervel de nosso de-


senvolvimento nacional. aquele que no sabemos ainda como solucionar.
Os sintomas de um mal profundo so, de fato, mltiplos: a
criminalidade e a violncia em ascenso irreprimvel, a desintegrao da
famlia, as drogas, as neuroses sob todos os seus aspectos, de tal modo
que a psicanlise parece ser uma das profisses urbanas em mais notvel
prosperidade (Carlos Lacerda costumava cham-la de macumba dos
ricos), a migrao irrefrevel de contingentes rurais procura da iluso
de uma vida melhor, verdadeira manada de gado para os matadouros da
cidade e felicidade dos demagogos em perodo eleitoral. O que Nietzsche
denominava a Herdenmoral, a moral do rebanho, o que orienta (ou de -
sorienta) essa massa desfibrada. A baderna homicida e vandlica, como
a das vacas loucas de Porto-Alegre, a nica escapatria.
Felizmente, pensadores das mais variadas disciplinas esto
chamando a ateno para esse desenvolvimento fatal de nossa civilizao
como conseqncia da exploso demogrfica da espcie predatria, mas
a questo saber se seus apelos sero atendidos em tempo. H pouco
menos de cem anos, escreveu George Bernard Shaw que a pobreza exis-
tente nas grandes cidades uma degradao para os pobres que infecta
toda a vizinhana e pode tambm afetar um pas e um continente e,
finalmente, o mundo civilizado inteiro, que no passa de uma grande
unidade de vizinhana. Mas Shaw era um socialista fabiano, meio ro -
mntico. Nunca se deu conta que era exatamente o Labour que estava
empobrecendo a Gr-Bretanha, ao provocar a estagnao de sua econo-
mia. Antes de Shaw, Alxis de Tocqueville, visitando Londres em 1833,
espantou-se com o paradoxo da maior e mais rica cidade do mundo, no
pas que ento encabeava o progresso mundial, ser tambm aquela que
apresentava o espetculo mais acabrunhador da multido de indigentes
e misria dos slums. C. L. Sulzberger notou que o simples esforo para
melhorar as condies das megalpoles no suficiente e pode mesmo
ser contraproducente. Argumentava o conhecido comentarista americano
com o caso de Lima, cujas favelas esto entre as maiores e mais imundas
do mundo o menor esforo para corrigi-las provoca, como ocorreu
durante seus trs ltimos regimes semi-ditatoriais e/ou corruptos, a des-
cida de verdadeiras hordas de ndios miserveis do Altiplano andino, os
quais preferem essas condies revoltantes da grande cidade ao terror
Quando Mudam as Capitais 405

da solido nos ridos planaltos sob os Nevados. Incidentalmente, Lima


competiu com So Paulo e com a cidade do Mxico na corrida para o t-
tulo de maior cidade do mundo da pobreza. Hoje Lagos que quer ar-
vorar a coroa, concorrendo com Mombai, Cairo e Karachi. Em Braslia,
como j acentuamos acima, est ocorrendo um fenmeno semelhante,
ainda que menos grave: quanto mais o governador distribui lotes para
eliminar as invases, maior nmero de migrantes invade a capital,
procedentes de Minas, Gois e Nordeste, e criando novas invases.
por isso que a idia de um Plano urbano, consubstanciado na Novacap,
possui indiscutveis virtudes pedaggicas. Habitua-nos a pensar, a prever,
a organizar o futuro.
Acredito nesse sentido que foi um erro poltico, oriundo da
miopia demaggica, dar ao Distrito Federal um governo eleito. A meu
ver, muito melhor seria conceder ao Presidente da Repblica esse privi-
lgio, que muitas capitais de naes civilizada ainda detm (como Londres,
por exemplo), de escolha do Governador ad referendum do Congresso. O
planejamento urbano, de natureza puramente tcnica, exige um trabalho
operacional, executado com persistncia e continuidade, sem abalos
nem interrupes e contra-marchas que eleies peridicas, de base
partidria, provocam. Saliente-se que os problemas urbanos no so s
nossos. Eles esto crescendo mundialmente, em alguns casos de pases
mais