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O que um dispositivo?

DELEUZE, Gilles. Que s un dispositivo? In: Michel Foucault, filsofo. Barcelona: Gedisa, 1990, pp.
155-161. Traduo de wanderson flor do nasciemento.

A filosofia de Foucault muitas vezes se apresenta como uma anlise de


dispositivos concretos. Mas o que um dispositivo? Em primeiro lugar,
uma espcie de novelo ou meada, um conjunto multilinear. composto por
linhas de natureza diferente e essas linhas do dispositivo no abarcam
nem delimitam sistemas homogneos por sua prpria conta (o objeto, o
sujeito, a linguagem), mas seguem direes diferentes, formam processos
sempre em desequilbrio, e essas linhas tanto se aproximam como se
afastam uma das outras. Cada est quebrada e submetida a variaes de
direo (bifurcada, enforquilhada), submetida a derivaes. Os objetos
visveis, as enunciaes formulveis, as foras em exerccio, os sujeitos
numa determinada posio, so como que vetores ou tensores. Dessa
maneira, as trs grandes instncias que Foucault distingue sucessivamente
(Saber, Poder e Subjetividade) no possuem, de modo definitivo,
contornos definitivos; so antes cadeias de variveis relacionadas entre si.
sempre por via de uma crise que Foucault descobre uma nova dimenso,
uma nova linha. Os grandes pensadores so um tanto ssmicos; no
evoluem, mas avanam por crises, por abalos. Pensar em termos de linhas
mveis era a operao de Herman Melville, e nele havia linhas de pesca,
linhas de imerso, perigosas, e at mortais. H linhas de sedimentao, diz
Foucault, mas tambm h linhas de fissura, de fratura. Desemaranhar
as linhas de um dispositivo , em cada caso, traar um mapa, cartografar,
percorrer terras desconhecidas, o que Foucault chama de trabalho em
terreno. preciso instalarmo-nos sobre as prprias linhas, que no se
contentam apenas em compor um dispositivo, mas atravessam-no,
arrastam-no, de norte a sul, de leste a oeste ou em diagonal.

As primeiras duas dimenses de um dispositivo, ou aquelas que Foucault


destaca em primeiro lugar, so as curvas de visibilidade e as curvas de
enunciao. O certo que os dispositivos so como as mquinas de
Raymond Roussel, mquinas de fazer ver e de fazer falar, tal como so
analisadas por Foucault. A visibilidade no se refere luz em geral que
iluminara objetos pr-existentes; formada de linhas de luz que formam
figuras variveis e inseparveis deste ou daquele dispositivo. Cada
dispositivo tem seu regime de luz, a maneira em que esta cai, se esvai, se
difunde ao distribuir o visvel e o invisvel, ao fazer nascer ou desaparecer
o objeto que no existe sem ela. No apenas pintura, mas arquitetura
tambm: tal o dispositivo priso como mquina tica para ver sem ser
visto. Se h uma historicidade dos dispositivos, ela a dos regimes de luz;
mas tambm a dos regimes de enunciao. Pois as enunciaes, por sua
vez, remetem para linhas de enunciao nas quais se distribuem as
posies diferenciais dos seus elementos; e, se as curvas so elas mesmas
enunciaes, o so porque as enunciaes so curvas que distribuem
variveis, e, porque, uma cincia, em um determinado momento, ou um
gnero literrio, ou um estado de direito, ou um movimento social
definem-se precisamente pelos regimes de enunciaes. No so nem
sujeitos nem objetos, mas regimes que necessrio definir em funo do
visvel e do enuncivel, com suas derivaes, suas transformaes, suas
mutaes. E em cada dispositivo as linhas atravessam limiares em funo
dos quais so estticas, cientficas, polticas, etc.

Em terceiro lugar, um dispositivo implica linhas de foras. Pareceria que


estas foram situadas nas linhas precedentes de um ponto singular a outro;
de alguma maneira, elas retificam as curvas anteriores, traam
tangentes, envolvem os trajetos de uma linha com outra linha, operam idas
e vindas entre o ver e o dizer e inversamente, agindo como setas que no
cessam de penetrar as coisas e as palavras, que no cessam de conduzir
batalha. A linha de foras produz-se em toda a relao de um ponto a
outro e passa por todos os lugares de um dispositivo. Invisvel e indizvel,
esta linha est estreitamente mesclada com outras e , entretanto,
indistinguvel destas. a linha que corresponde a Foucault e e cuja
trajetria ele volta a encontrar tambm em Roussel, em Brisset, nos
pintores Magritte ou Rebeyrolle. Trata-se da dimenso do poder, e o
poder a terceira dimenso do espao interno do dispositivo, espao
varivel com os dispositivos. Esta dimenso se compe, como o poder, com
o saber.

Finalmente Foucault descobre as linhas de objetivao. Esta nova


dimenso suscitou tantos mal-entendidos que deu trabalho precisar as
suas condies. Mais que qualquer outra, a sua descoberta nasce de uma
crise no pensamento de Foucault, como se lhe fosse necessrio modificar o
mapa dos dispositivos, encontrar-lhes uma nova orientao possvel, para
no os deixar fechar-se simplesmente em linhas de fora intransponveis
que impuseram contornos definitivos. Leibniz exprimia de maneira
exemplar esse estado de crise que d novo mpeto ao pensamento,
precisamente quando se cr est quase tudo resolvido: acreditava-se estar
em um porto seguro, mas se nos encontramos em pleno mar. Por sua vez,
Foucault pressente que os dispositivos que analisa no podem ser
circunscritos por uma linha que os envolve sem que outros vetores no
passem por cima ou por baixo: transpor a linha, como chegar ao outro
lado?, diz Foucault. Esta maneira de transpor a linha de foras, o que se
produz quando ela se curva, forma meandros, se funde e se faz
subterrnea, ou, dito de maneira melhor, quando a fora, em lugar de
entrar em relao linear com outra fora, se volta para si mesma, exerce-
se sobre si mesma ou afeta-se a si mesma. Esta dimenso do si-mesmo
no de maneira nenhuma uma determinao preexistente que j
estivesse acabada. Tambm aqui uma linha de subjetivao um processo,
uma produo de subjetividade num dispositivo: ela est pra se fazer, na
medida em que o dispositivo o deixe ou o faa possvel. uma linha de
fuga. Escapa s linhas anteriores, escapa-lhes. O si-mesmo no nem um
saber nem um poder. um processo de individuao que diz respeito a
grupos ou pessoas, que escapa tanto s foras estabelecidas como aos
saberes constitudos: uma espcie de mais-valia. No certo que todo
dispositivo disponha de um processo semelhante.

Foucault distingue o dispositivo da cidade ateniense como o primeiro


lugar de inveno de uma subjetivao: que, segundo a definio original
que lhe d Foucault, a cidade inventa uma linha de foras que passa pela
rivalidade dos homens livres. Ora, desta linha, sobre a qual um homem
livre mandar em outro, destaca-se uma muito diferente, segundo a qual
aquele que manda em homens livres deve ele prprio ser mestre de si
mesmo. So essas regras facultativas do domnio de si mesmo que
constituem uma subjetivao, autnoma, mesmo se esta chamada,
posteriormente, a prover novos sabres e a inspirar novos poderes. Algum
se perguntar se as linhas de subjetivao no so o extremo limite de um
dispositivo, e se elas no esboam a passagem de um dispositivo a um
outro: neste sentido, elas predispem as linhas de fratura. E na mesma
medida que as demais linhas, as de subjetivao no tm uma frmula
geral. Brutalmente interrompida, a investigao de Foucault devia mostrar
que os processos de subjetivao assumiriam eventualmente outros modos
diferentes do modo grego, por exemplo, nos dispositivos cristos, nas
sociedades modernas, etc. No se podero invocar dispositivos onde a
subjetivao j no passa pela vida aristocrtica ou a existncia estetizada
do homem livre, mas antes pela existncia marginal do excludo? Deste
modo o sinlogo Tokei explica como o escravo libertado perdia de algum
modo sua condio social e se encontrava remetido a uma subjetividade
solitria, lamentosa, a uma existncia elegaca, da qual posteriormente
extrairia novas formas de poder e de saber. O estudo da variao dos
processos de subjetivao parece ser uma das tarefas fundamentais que
Foucault deixou aos que haveriam de segui-lo. Ns acreditamos na
extrema fecundidade desta investigao, que os atuais empreendimentos
intelectuais referentes a uma histria da vida privada apenas
compreendem parcialmente. Aquele que se subjetiva, so tanto os nobres -
os que dizem, segundo Nietzsche, ns os bons -, como os (mesmo que
em outras condies), os excludos, os maus, os pecadores ou ainda os
eremitas, ou as comunidades monacais, ou os herticos: toda uma
tipologia das formaes subjetivas, em dispositivos mveis. E por todos os
lados, h emaranhados que preciso desmesclar: produes de
subjetividade escapam dos poderes e dos saberes de um dispositivo para
colocar-se sob os poderes e os saberes de outro, em outras formas ainda
por nascer.

Os dispositivos tm, ento, como componentes linhas de visibilidade,


linhas de enunciao, linhas de fora, linhas de subjetivao, linhas de
ruptura, de fissura, de fratura que se entrecruzam e se misturam,
enquanto umas suscitam, atravs de variaes ou mesmo mutaes de
disposio. Decorrem da duas conseqncias importantes para uma
filosofia dos dispositivos. A primeira o repdio dos universais. Com
efeito, o universal nada explica, ele que deve ser explicado. Todas as
linhas so linhas de variao, que no tem sequer coordenadas constantes.
O Uno, o Todo, o Verdadeiro, o objeto, o sujeito no so universais, mas
processos singulares, de unificao, de totalizao, de verificao, de
objetivao, de subjetivao, processos imanentes a um dado dispositivo.
E cada dispositivo uma multiplicidade na qual esses processos operam
em devir, distintos dos que operam em outro dispositivo. Neste sentido, a
filosofia de Foucault pragmtica, funcionalista, positivista, pluralista.
Talvez o que coloque o maior problema seja a razo, porque os processos
de racionalizao podem operar sobre segmentos ou regies de todas as
linhas consideradas. Foucault credita para Nietzsche a historicidade da
razo; e acentua toda a importncia duma investigao epistemolgica
sobre as diversas formas da racionalidade no saber (Koyr, Bachelard,
Canguilhem), e de uma investigao scio-poltica dos modos de
racionalidade no poder (Max Weber). Talvez ele reserve para si a terceira
linha, o estudo dos tipos do razovel em eventuais sujeitos. Mas, o que
Foucault essencialmente recusa a identificao destes processos com
razo por excelncia. Foucault recusa toda a restaurao de universais de
reflexo, de comunicao, de consenso. Pode-se dizer, neste sentido, que
as relaes com a escola de Frankfurt, e com os sucessores dessa escola,
so uma longa srie de mal-entendidos dos quais Foucault no
responsvel. E assim como no h universalidade de um sujeito fundador,
ou de uma razo por excelncia que permita julgar os dispositivos,
tambm no h universais da catstrofe nos quais a razo se alienaria,
onde uma vez por todas se afundaria. Como Foucault disse a Grard
Raulet, no h uma bifurcao do razo, o que acontece que esta no
deixa de se bifurcar; h tantas bifucares e ramificaes quantas
instauraes, tantos desabamentos quantas construes, segundo os
recortes operados pelos dispositivos, e no h nenhum sentido na
proposio segundo a qual a razo uma longa narrativa agora
terminada. Deste ponto de vista, a objeo que feita a Foucault - a de
saber como que se pode apurar o valor relativo de um dispositivo se no
se podem invocar valores transcendentes enquanto coordenadas
universais -, uma questo que corre o risco de nos fazer recuar, e de no
ter sentido, ela tambm. Dir-se- que todos os dispositivos se equivalem
(niilismo)? H muito que pensadores como Spinoza e Nietzsche mostraram
que os modos de existncia deviam ser pesados segundo critrios
imanentes, segundo aquilo que detm em possibilidades, em liberdade,
em criatividade, sem nenhum apelo a valores transcendentais. Foucault
alude a critrios estticos, entendidos como critrios de vida que, de
cada vez, substituem pretenses de um juzo transcendente por uma
avaliao imanente. Quando lemos os ltimos livros de Foucault, devemos,
o quanto possvel for, compreender o programa que ele prope aos seus
leitores. Uma esttica intrnseca dos modos de existncia como ltima
dimenso dos dispositivos?

A segunda consequncia de uma filosofia dos dispositivos uma


mudana de orientao que se separa do eterno para apreender o novo. O
novo no se designa a suposta moda, mas, pelo contrrio, a criatividade
varivel segundo os dispositivos: em conformidade com a questo nascida
no sculo XX, como que possvel no mundo a produo de algo novo?
verdade que Foucault, em toda sua teoria da enunciao, recusa
explicitamente a originalidade de uma enunciao, como critrio pouco
pertinente, pouco interessante. Foucault pretende somente considerar a
regularidade das enunciaes. Mas, o que ele entende por regularidade
a linha da curva que passa pelos pontos singulares, ou valores diferenciais
do conjunto enunciativo (da mesma maneira que vai definir as relaes de
fora pela distribuio de singularidade dentro de um campo social).
Quando recusa a originalidade da enunciao, Foucault pretende dizer que
a eventual contradio de duas enunciaes no basta para distingui-las,
nem para marcar a novidade de uma em relao a outra. Porque o que
conta a novidade do prprio regime de enunciao que podem
compreender enunciaes contraditrias. Por exemplo, algum perguntar
que regime de enunciaes aparece com o dispositivo da Revoluo
Francesa, ou com o dispositivo da revoluo Bolchevique: a novidade do
regime que conta e no a originalidade da enunciao. Todo o dispositivo
se define, pois, pelo que detm em novidade e criatividade, o qual marca,
ao mesmo tempo, sua capacidade de se transformar ou se fissurar em
proveito de um dispositivo do futuro. Os estudos ainda inditos de Foucault
sobre os diversos processos cristos abrem, sem dvida, inmeros
caminhos neste campo. Isso no quer dizer, entretanto, que a produo de
subjetividade corresponda exclusivamente religio: as lutas anti-
religiosas so tambm criativas, assim como os regimes de luz, de
enunciao passam pelos mais diversos domnios. As subjetivaes
modernas no se assemelham mais s dos gregos do que s dos cristos,
assim como a luz, os enunciados e os poderes.

Pertencemos a certos dispositivos e neles agimos. A novidade de um


dispositivo em relao aos anteriores o que chamamos sua atualidade,
nossa atualidade. O novo o atual. O atual no o que somos, mas aquilo
em que vamos nos tornando, o que chegamos a ser, quer dizer, o outro,
nossa diferente evoluo. necessrio distinguir, em todo o dispositivo, o
que somos (o que no seremos mais), e aquilo que somos em devir: a
parte da histria e a parte do atual. A histria o arquivo, a configurao
do que somos e deixamos de ser, enquanto o atual o esboo daquilo em
que vamos nos tornando. Sendo que a histria e o arquivo so o que nos
separa ainda de ns prprios, e o atual esse outro com o qual j
coincidimos. As vezes acreditou-se que Foucault traava o quadro das
sociedades modernas como outros dispositivos disciplinares da soberania.
Mas no nada disso: as disciplinas descritas por Foucault so a histria
daquilo que vamos deixando pouco a pouco de ser; e a nossa atualidade
desenha-se em disposies de controle aberto e contnuo, disposies
muito diferentes das recentes disciplinas fechadas. Foucault concorda com
Burroughs quando este anuncia que o nosso futuro ser um futuro
controlado mais que disciplinado. A questo no saber se isso melhor
ou pior. Porque fazemos tambm apelo a produes de subjetividade
capazes de resistir a essa nova dominao, muito diferentes daquelas que
se exerciam antes contra as disciplinas. Uma nova luz, novas enunciaes,
uma nova potncia, novas formas de subjetivao? Devemos separar em
todo dispositivo as linhas do passado recente e as linhas do futuro
prximo; a parte do arquivo e a do atual, a parte da histria e a do devir, a
parte da analtica e a do diagnstico. Se Foucault um grande filsofo
por que se serviu da histria em proveito de outra coisa: como Nietzsche
dizia, agir contra o tempo, e assim, sobre o tempo, em favor de um tempo
futuro. Porque o que se mostra como atual, ou o novo, em Foucault, o
que Nietzsche chamava o intempestivo, o inactual, esse devir que bifurca
com a histria, um diagnstico que faz prosseguir a anlise por outros
caminhos. No se trata de predizer, mas estar atento ao desconhecido que
bate nossa porta. Nado o pode mostrar melhor do que uma passagem
fundamental da Arqueologia do Saber, vlida para toda a obra (pp. 150-1):

A anlise do arquivo comporta, pois, uma regio


privilegiada. Ao mesmo tempo prxima de ns,
mas diferente de nossa atualidade, trata-se da
orla do tempo que cerca nosso presente, que o
domina e o indica em sua alteridade; aquilo
que, fora de ns, nos delimita. A descrio do
arquivo desenvolve suas possibilidades (e o
controle de suas possibilidades) a partir dos
discursos que comeam a deixar justamente de
ser os nossos; seu limiar de existncia
instaurado pelo corte que nos separa do que no
podemos mais dizer, e do que fica fora da nossa
prtica discursiva; comea com o exterior de
nossa prpria linguagem; seu lugar o
afastamento de nossas prticas discursivas.
Neste sentido vale para nosso diagnstico.no
porque nos permitiria levantar o quadro de
nossos traos distintivos e esboar,
antecipadamente, o perfil que teremos no futuro,
mas porque nos desprende de nossas
continuidades; dissipa essa identidade temporal
em que gostamos de nos olhar para conjurar as
rupturas da histria; rompe o fio das teleologias
transcendentais e a onde o pensamento
antropolgico interrogava o ser do homem ou sua
subjetividade, faz com que o outro e o externo se
manifestem com evidncia. O diagnstico assim
entendido no estabelece a autenticao de
nossa identidade pelo jogo das distines. Ele
estabelece que somos diferena, que nossa razo
a diferena dos discursos, nossa histria a
diferena dos tempos, nosso eu a diferena das
mscaras.

As diferentes linhas de um dispositivo repartem-se em dois grupos:


linhas de estratificao ou de sedimentao, linhas de atualizao ou de
criatividade. A ltima consequncia deste mtodo engloba toda a obra de
Foucault. Na maior parte dos seus livros, Foucault determina um arquivo
preciso, com procedimentos histricos que so extremamente novos, sobre
o hospital geral no sculo XVII, sobre a clnica no sculo XVIII, sobre a
priso no sculo XIX, sobre a subjetividade na Grcia Antiga e depois no
cristianismo. Mas esta representava a metade de sua tarefa. Com efeito,
por preocupao rigorosa, pela vontade de no misturar tudo, por
confiana no leitor, Foucault no expe a outra metade. Formula-a
explicitamente apenas nas entrevistas, contemporneas de cada um dos
grandes livros: o que sucede hoje em dia com a loucura, com a priso, com
a sexualidade? Que novos modos de subjetivao vemos aparecer hoje,
que nem so gregos nem cristos? Esta ltima questo, principalmente,
ocupa Foucault at o final (ns que j no somos gregos e nem mesmo
cristos...). Se Foucault deu tanta importncia s suas entrevistas at o
fim da vida, em Frana e mais ainda no estrangeiro, no foi pelo gosto da
entrevista, mas porque as linhas de atualizao que traava exigiam um
outro modo de expresso diferente daquele prprio dos grandes livros. As
entrevistas so diagnsticos. Em Foucault acontece algo como em
Nietzsche, cujas obras dificilmente se lem sem lhes juntar-mos o
Nachlass contemporneo de cada uma. A obra completa de Foucault, tal
como a concebem Defert e Ewald, no pode separar os livros que nos
marcaram a todos das entrevistas que nos encaminham para um futuro,
para um devir: os estratos e as atualidades.