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APUNTES DE INGENIERIA SANITARIA II POTABILIZACION

CAPITULO I

INTRODUCCION

ING. MARIA ELENA BALDIZON A. 1


APUNTES DE INGENIERIA SANITARIA II POTABILIZACION

1.0 INTRODUCCION

Para satisfacer sus necesidades bsicas el hombre transforma y altera el equilibrio de los
recursos naturales: agua, aire suelo, bosques, flora y fauna. Esto produce deterioro,
ambiental. Entre las principales caractersticas que originan el deterioro se pueden
mencionar:

El uso irracional de los recursos naturales, desperdicio de agua, tala de bosques, caza
de animales etc.
La contaminacin por desechos domsticos, industriales y agrcolas, (disposicin de
basuras, emanacin de gases txicos, inadecuada disposicin de sustancias
qumicas)
El crecimiento descontrolado de las ciudades, lo cual que exige mayor demanda y
competencia por los recursos escasos (agua y suelos principalmente)

El ambiente tiene cierta capacidad de asimilar algunos desechos sin llegar a un estado de
contaminacin; pero con el aumento de la poblacin y su consecuente produccin de
desperdicios, llegan a rebasar los lmites de asimilacin del ambiente, contaminando sus
componentes esenciales: agua, aire y suelo. Entre los principales contaminantes segn
origen se describen en el cuadro 1.1

CUADRO 1.1 ORIGEN DE CONTAMINANTES.


Domstico Industria Minera Agricultura.
Aguas residuales y Residuos industriales Actividad principal en Fertilizantes
residuos slidos que que contienen algunos pases, qumicos y
contienen materia compuestos cuyos residuos son plaguicidas utilizados
orgnica, orgnicos e mayormente slidos en los cultivos y los
microorganismos inorgnicos (como en suspensin y mtodos
patgenos y las sustancias sustancias txicas inadecuados de riego
sustancias qumicas. txicas que como metales que producen un
ocasionan efectos en pesados. mayor volumen de
la salud, por su aguas residuales.
accin acumulativa).

El estado natural del agua puede ser afectado por procesos naturales; por ejemplo: los
suelos, las rocas, algunos insectos y excrementos de animales. Otra forma como se
puede cambiar su estado natural es artificialmente, fundamentalmente, por causas
humanas; por ejemplo: con sustancias que cambien el pH y la salinidad del agua,
producidas por actividades mineras.
La contaminacin del agua ocurre en poblaciones que no tienen desages, sistemas de
disposicin de excretas o deficientes procesos de recoleccin y almacenaje de desechos;
y arrojar basuras y aguas fecales (o servidas) a los ros.

Otra causa es el exceso de nutrientes: fertilizantes vertidos en agua, especialmente los


compuestos por fsforo y su derivados, hacen que originen algas en exceso, impidiendo
la entrada de luz solar al lago o laguna, y la muerte de los peces. Sustancias txicas,
como los metales pesados (plomo y cadmio), generan bioacumulacin. Los residuos
urbanos (aguas negras o aguas servidas), que contienen excrementos, tambin generan
contaminacin.

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1.1 CONCEPTOS BSICOS DE LA POTABILIZACIN DEL AGUA

1.1.1 Definicin de Potabilizacin.

Se denomina agua potable (del latn potus, bebida, potabilis, bebible, potare = beber) al
agua "bebible" en el sentido que puede ser consumida por personas y animales sin riesgo
de contraer enfermedades. El trmino se aplica al agua que ha sido tratada para su
consumo humano segn unas normas de calidad promulgadas por las autoridades locales
e internacionales, por tanto la Potabilizacin del agua significa convertirla en Agua de
buena calidad, darle el tratamiento adecuado segn sus caractersticas fsicas-qumicas y
bacteriolgicas, dependiendo de su origen.

Cuando la calidad del agua no rene las caractersticas requeridas para su directo
aprovechamiento debe ser acondicionada mediante diferentes procesos que son
realizados mediante una planta de tratamiento, cuya seleccin depende de su origen y
calidad deseada.

1.1.2 Calidad del Agua

El Agua pura considerada como compuesto qumico es producida por la unin de


una molcula de oxgeno y dos de hidrgeno (H2O), solamente existe en el laboratorio
bajo condiciones especiales. En la naturaleza en cambio el Agua al entrar en contacto
con el suelo y la atmsfera va adquiriendo elementos o compuestos que desvirtan su
composicin original, tanto desde el punto de vista fsico, como desde el punto de vista
qumico y bacteriolgico.

Es importante distinguir patrn de calidad de patrn de potabilidad. El primero se


refiere a todos los usos posibles del agua, mientras que el segundo se refiere solamente a
su utilizacin para fines de ingestin humana. Entre los posibles usos dentro de los
modelos sanitarios pueden ser citados, adems del abastecimiento domstico de agua
potable, los usos con animales de pasto, recreacin, Industria, irrigacin agrcola cra de
peces, y procesos industriales.

Calidad del agua, se refiere al conjunto de requisitos fsicos, qumicos y


bacteriolgicos que debe satisfacer el agua para no constituir un riesgo para la vida o la
salud de la poblacin y para la proteccin y conservacin del medio ambiente o la
preservacin de la naturaleza.

De acuerdo con lo anterior, tanto los criterios como los estndares y objetivos de calidad
de agua variarn dependiendo de si se trata de agua para consumo humano (agua
potable), para uso agrcola o industrial, para recreacin, para mantener la calidad
ambiental, etc.

Agua para Consumo humano. Debe llevar dos condiciones principales: Ser
sanitariamente segura, ser agradable a los sentidos.

Para ser sanitariamente segura, debe tener las siguientes caractersticas:

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Debe estar libre de contaminacin y por lo tanto incapaz de infectar a los


consumidores con enfermedades de origen hdrico.
Libre de sustancias venenosas o txicas, Libre de cantidades excesivas en materias
orgnicas y minerales.
El agua potable no debe contener agentes patgenos que puedan afectar la salud del
consumidor. Especficamente, los indicadores de contaminacin fecal, coliformes
termotolerantes y Escherichia coli no deben estar presentes en 100 mL de muestra.

CUADRO 1.2 CALIDAD PARA DISTINTOS USOS DEL AGUA


USOS DEL AGUA REQUISITOS PRINCIPALES
Agricultura
Bebida de animales Igual al consumo humano
Riego de vegetales que se Menos de 1000 Coli fecales/100 ml; menos de un huevo
consumen crudos de nemtosos instestinales.
Industria Variables, generalmente igual al agua potable o
tratamientos especiales
Recreacin esttica Ausencia de materiales flotantes, sedimentables o que
produzcan olor, color y turbiedad objetables; ausencia de
txicos para la vida acutica y silvestre.
Recreacin con contacto Se necesita que el agua este libre de sustancias txicas e
irritantes a la piel y libre de organismos patgenos.
Cumplir con los requisitos estticos, menos de 1000 coli
fecales/100 ml. Lmites para varios parmetros de txicos.
Acuicultura Menos de 1000 Coli fecales/100 ml; Oxgeno disuelto como
mn de 5.0 mg/l. Ausencia de petrleos y derivados y
lmites para otros parmetros.
Otras especies y vidas Ausencia de petrleos y derivados y lmites para otros
silvestres. parmetros.

La calidad del agua puede ser cuantificada mediante la determinacin de las


concentraciones de los diferentes compuestos que se encuentran en el agua, a travs de
ensayos de laboratorios de relativa facilidad, parmetros stos, que adicionalmente pueden
ser utilizados para controlar la eficiencia remocional de los diferentes tratamientos.

1.1.3 Origen del Agua,


Segn su origen, existen diversas fuentes potenciales utilizables como son:
a) Aguas superficiales: (Ros, quebradas, Lagos naturales, Embalses superficiales).
b) Aguas subterrneas.
c) Agua de Lluvias.
d) Agua de Mares.

Aguas superficiales. Estn constituidas, por ros, quebradas, Lagos naturales y embalses
superficiales. Presentan condiciones que varan de una cuenca a otra por diferentes
causas como son:

1. Fenmenos naturales, como arrastre de materia insolubles de las orillas y de los


afluentes que componen el sistema hidrogrfico.

2. Contaminacin por la actividad industrial.

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3. Uso excesivo de pesticidas y abonos qumicos en las zonas de cultivos.


4. Descargas de basuras.
5. Vertimientos de desechos lquidos en las corrientes y en muchos residuos propios de
las actividades cotidianas de los asentamientos humanos.

Aguas subterrneas. Presentan condiciones ms uniformes pero distintas de las aguas


superficiales, ya que no reciben las grandes cargas de materia orgnica arrastradas del
suelo por las avenidas en pocas de lluvia y adicionalmente, la infiltracin a travs de las
capas permeables, retienen parte de la materia orgnica en suspensin y bacterias. Por
stas razones, las aguas subterrneas son ms claras como regla general, pero en
cambio puede contener minerales, como hierro y manganeso.

Las aguas de lluvia: pueden contaminarse en contacto con la atmsfera que contengan
residuos qumicos provenientes de emanaciones industriales
.
El agua de Mar: contiene en forma natural alta concentracin de sal que la hace impotable
y puede adquirir contaminacin de las causas antes citadas.

1.2 NORMAS DE CALIDAD FISICO, QUIMICO Y BACTERIOLOGICO DEL AGUA


POTABLE.
Las normas representan los lmites que establecen los valores para cuantificar los
efectos de los contaminantes que pueden afectar la salud y que son fijadas por gobiernos o
entidades, componentes y por lo tanto tienen fuerza de Ley.

Cuando se fijan normas para la calidad del Agua, hay que tomar en cuenta adems
de los posibles efectos de la salud del hombre o de los organismos acuticos etc., otros
factores tales como posibilidad tcnica y el costo de su aplicacin.

Para formular las Normas para el Agua Potable es decir la calidad segura, se ha
tenido presente en principio universalmente admitido que el agua de consumo no ha de
haber sustancias qumicas ni microorganismos peligrosos para la salud; adems de inocua,
el agua que se suministra para beber ha de ser tan agradable como las circunstancias lo
permitan.
En el agua que se destina al consumo humano son importantes la transparencia, la
carencia de color y cualquier sabor u olor desagradable.

En algunos pases tienen sus propias normas, otros se rigen por las normas de
servicio de salud pblica de los EE.UU de 1962 o las Normas Internacionales para agua
potable de la organizacin Mundial de la Salud (OMS de 1995).

Estos documentos o normas han permitido comparar mtodos de tratamiento y han


contribuido a evitar brotes de enfermedades trasmitidas por el agua mediante una vigilancia
ms estrecha ejercida por las autoridades Sanitarias encargadas de velar por la calidad del
Agua potable suministrada.
El organismo que controla y vigila la calidad del agua de consumo en Nicaragua, es
el Ministerio de Salud (MINSA). En el ao 1988 se public las leyes sobre saneamiento e
higiene de los sistemas de Agua Potable.
A continuacin las Normas de Calidad del Agua de Consumo de la OMS.

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1.2.1 Principales Caractersticas Fsico-Qumicas del Agua


En el cuadro 1.3, cuadro 1.4, cuadro 1.5 y cuadro 1.6 se presentan los rangos
tolerables para las caractersticas fsico-qumicos del agua de acuerdo a las Normas de la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS). Estos valores son los mismos que establece el
Ministerio de Salud.

CUADRO 1.3 CARACTERISTICAS FISICAS


PARAMETROS LIMITE PERMISIBLE
TURBIEDAD 5 UN
COLOR 15 UN
OLOR 3 UN
SABOR SIN SABOR
TEMPERATURA SIN LIMITES

CUADRO 1.4 SUSTANCIAS Y PROPIEDADES QUMICAS


CONCENTRACION O CONCENTRACION CONCENTRACION
PROPIEDAD MAXIMA DESEABLE MAXIMA ADMISIBLE
SUSTANCIAS 5 unidades 50 unidades
Decolorantes
(coloracin) ninguna ninguna
SUSTANCIAS ninguna ninguna
Otorgases 5 unidades 25 unidades
SUSTANCIAS QUE 500 mg/l 1500 mg/l
DAN SABOR 7.0 a 8.5 6.5 a 9.2
MATERIAS EN SUSPENSION 0.2 mg/l 1.0 mg/l
(Turbidez) 0.001 mg/l 0.30 mg/l
SOLIDOS TOTALES 0.001 mg/l 0.002 mg/l
p.H. 2 m Eq/l 10 m Eq/l
DETERGENTES NIONICOS (100mg/lCaCO3) (500mg/lCaCO3)
ACEITE MINERAL --- 45 mg/l
COMPUESTOS FENOLICOS 200 mg/l 600 mg/l
DUREZA TOTAL 0.05 mg/l 1.5 mg/l
NITRATOS (NO3) 75 mg/l 200 mg/l
CLORUROS (en Cl) 0.1 mg/l 1.0 mg/l
COBRE (en Cu) 30 mg/l 150 mg/l
CALCIO (en Ca) 0.05 mg/l 0.5 mg/l
HIERRO (en Fe) 200 mg/l 400 mg/l
MAGNESIO (en Mg) 5.0 mg/l 15 mg/l
MANGANESO (en Mn)
SULFATO (en SO4)
ZINC (en Zn)
Fuente: OMS - Ministerio de Salud (1995)

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CUADRO 1.5 LMITES PARA LAS SUSTANCIAS TXICAS


SUSTANCIA CON CONCENTRACION
MAXIMA (mg/l)
ARSENICO (en As) 0.05
CADMIO (en Cd) 0.01
CIANURO (en Cn) 0.05
MERCURIO TOTAL (en Hg) 0.001
PLOMO (en Pb) 0.1
SELENIO (en Se) 0.01
Fuente: OMS - Ministerio de Salud (1995)

CUADRO 1.6 CONCENTRACIONES DE FLUORUROS


PROMEDIO ANUAL LIMITES RECOMENDADOS
DE TEMPERATURAS PARA LOS FLUORUROS
MAXIMAS DE AIRE (en F) (mg/l)
EN "C" INFERIOR MAXIMA
10.0 - 12.0 0.90 1.70
12.1 - 14.6 0.80 1.50
14.7 - 17.6 0.80 1.30
17.7 - 21.4 0.70 1.20
21.5 - 26.2 0.70 1.00
26.3 - 32.6 0.60 0.80
Fuente: OMS - Ministerio de Salud (1995)

2.2.2. Normas de Calidad Bacteriolgica

En el Cuadro 1.7 se indican los requisitos bacteriolgicos las Normas de la


Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

CUADRO 1.7 NORMAS DE CALIDAD BACTERIOLGICA


EL AGUA EN LA RED DE DISTRIBUCION
En el curso del ao el 95% de las muestras no deben contener ningn germen coliforme en
100 m.l.
Ninguna muestra ha de contener E. Coli en 100 m.l.
Ninguna muestra ha de contener ms de 10 grmenes coliforme por 100 m.l.
En ningn caso han de hallarse grmenes en 100 m.l. de dos muestras consecutivas.
AL ENTRAR EN LA RED DE DISTRIBUCION
AGUA SIN DESINFECTAR ... Ningn agua que entre en la red de distribucin debe
considerarse satisfactoria si en una muestra de 100 m.l. se halla E-Coli; en ausencia de
este puede tolerarse hasta tres grmenes coliformes en algunas muestras de 100 m.l.
de agua no desinfectada.
Fuente: OMS - Ministerio de Salud (1995)

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CAPITULO II
CARACTERISTICAS FISICO-QUIMICAS Y
BACTERIOLOGICAS

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2.1 CARACTERISTICAS FISICO-QUIMICAS Y BACTERIOLOGICAS.

Es el conjunto de caractersticas mediante las cuales se cuantifica la calidad del


Agua.

2.1.1 Caractersticas Fsicas

Son aquellas que se detectan con los sentidos, lo cual implica que tienen
incidencia directa sobre las condiciones estticas del Agua.(2) Las principales
caractersticas son:
Descripcin Lmite permisible
a) Turbidez...................... 5 UN
b) Color.............................10 UN
c) Olor.............................. 3 UN
d) Sabor
e) Temperatura.

a) Turbiedad. Es la propiedad ptica de una muestra de Agua para disipar y absorber la


luz en vez de transmitirla en la lnea recta.
La Turbiedad es la expresin empleada para descubrir las partculas no solubles de
arcillas, materia mineral, basuras orgnicas y otros organismos microscpicos que
estn en suspensin o estado coloidal y que comunica al agua la capacidad de
diseminar un rayo de luz, fenmeno ptico que captamos como agua o borrosa.
La turbidez es una forma indirecta de medir la concentracin de las partculas y
suspendidas en un liquido.

Los principales causas de la presencia de turbiedad son:

1. Erosin causadas por las corrientes.


2. Crecimiento de microorganismos.
3. Desechos domsticos e industriales.

Las principales causas por las cuales se considera la turbiedad

1. Afecta la calidad esttica del agua y puede ocasionar rechazo del consumidor.
2. Filtrabilidad, el grado de turbiedad determina el sistema de tratamiento ms
adecuado.
3. Desinfeccin, la turbiedad reduce la eficiencia lo que implica mayor costo de
remocin de micro-organismos.
4. Control de proceso, la determinacin de la turbiedad en el influente y efluente de
un proceso de tratamiento cualquiera sirve para cuantificar remocin del mismo.

Unidades de Medida:
La turbiedad se mide en el laboratorio por medio de un aparato llamado
turbidmetro de Jackson o por comparacin visual, mediante el empleo de patrones
y se expresa en (U.T.)

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b) Color: Incide sobre el aspecto esttico del agua, quitndole transparencia. Est
ntimamente ligado a la turbiedad.
Las causas del color se debe:
Su origen es generalmente vegetal, tambin por desechos industriales y fuentes naturales
de hierro, manganeso y productos de la corrosin y otros compuestos metlicos.

Desde el punto de vista de la Naturaleza existen dos tipos de color, Orgnico e Inorgnico,
se reconocen adems dos tipos de color:

1. Verdaderos: Es el que presente el Agua despus de remover la turbiedad y que


es el resultado de la presencia de sustancias orgnicas disueltas o coloidales.
2. Aparente: Debido a materias suspendidas coloreadas. Ejemplo desechos
industriales.

Medicin: El color se mide en el laboratorio por comparacin visual, a travs de


patrones que contienen diferentes intensidades de color. Tambin a travs del
Espectofotmetro.

c y d) Olor y sabor:

Los trminos olor y sabor generalmente se confunden, aunque ni el olor ni el sabor


pueden ser directamente correlacionados, con la seguridad sanitaria de una fuente de
Abastecimiento. Su presencia puede causas rechazo por parte del consumidor.

Las principales causas de olor y sabor se deben a:

1. Descomposicin de la materia orgnica.


2. Algas y otros organismos microscpicos.
3. Hierro manganeso y productos metlicos de la corrosin.
4. Desechos industriales, particularmente fenlicas.
5. En relacin con la desinfeccin, el color y los productos, resultantes de la cloracin.
Para reducir o eliminar los sabores y olores se recurre a los siguientes procesos:
Aireacin o Adicin de carbn activado, etc.
e) Temperatura

La temperatura es una variable muy importante en el medio acutico, pues influye en el


metabolismo de las especies, como productividad primaria, respiracin de los organismos
y descomposicin de la materia orgnica. Cuando tenemos altas temperaturas se produce
una proliferacin de fitoplancton y por consiguiente, intensa absorcin de nutrientes
disueltos. En caso de disminucin de la temperatura se produce el efecto contrario.

Acta como elemento que tarda o acelera la actividad biolgica.


Influye en la proliferacin de las algas y en la precipitacin de compuestos.
Afecta los procesos de tratamiento como son: Desinfeccin por cloro y por tener
influencia sobre la viscosidad del Agua.
Incide directamente en los procesos de mezcla rpida, floculacin, sedimentacin y
filtracin.
El agua tibia da la sensacin de tener sabor y aumenta la corrosin en las tuberas.
Tratamiento: Torres de Enfriamiento.

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2.1.2 Caractersticas Qumicas

Debido a que el Agua es un solvente universal, existe la posibilidad de que una inmensa
cantidad de elementos y compuestos estn presentes en el Agua en forma de solucin, sin
embargo la gran mayora de estos no tienen muchos significado por lo que para nuestro
curso solamente consideramos aquellos elementos que inciden en la salud, los que tengan
influencia en los procesos de tratamientos o implicaciones de tipo econmico y aquellos que
tienen prevalencia en el Agua (3).

As estos elementos se agrupan:

1. Potencial hidrgeno (p.H).


2. Acidez
3. Alcalinidad
4. Dureza
5. Fenoles
6. Hierro y manganeso
7. Cloruros
8. Sulfatos
9. Zinc
10. Cobre
11. Nitratos
12. Fluoruros
13. Sustancias Txicas
14. Pesticidas
15. Detergentes
16. Aceites y Grasas

1. Potencial Hidrgeno (pH)


Expresa la intensidad de las condiciones cidas o bsicas de una solucin cualquiera
mediante la concentracin del Ion hidrgeno. El Agua no tiene cido ni lcali tiene un valor
del pH igual a 7, al cual se le llama valor neutro del pH.

La adicin de cidos fuertes como el Acido Sulfrico o el clorihdrico bajan notablemente el


valor del pH; As un lcali aumenta el valor del pH sobre 7 dependiendo de la variacin de la
intensidad y de la cantidad de lcali que agregue.

En resumen, los valores del pH < de 7 indican Acidez, 7 indica neutralidad y los valores de
7 hasta 14 indican alcalinidad.

Ms Acido <----- -----> Ms bsico


0 6 7 8.5 14

La escala de valores del pH indican la intensidad de acidez y alcalinidad y numricamente


varia de 0 a 14.

Un valor de pH < 6 indica una accin agresiva o corrosiva del Agua sobre los metales que
se usan en las tuberas.

Medicin: El pH se determina por el mtodo colormetro y un Aparato llamado pHmetro.

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Influencia del pH en el tratamiento: El pH juega un papel importante en los procesos de


tratamiento como la Coagulacin, Desinfeccin por cloro, Ablandamiento y Control de
corrosin.

2. Acidez
Es la capacidad que tiene el agua de neutralizar la alcalinidad, esto es iones del tipo
(OH), debido a la presencia de iones (H).

Fuentes de Acidez:
El agua adquiere acidez en forma natural al combinarse con el bixido de carbono
dependiendo de ciertas condiciones de temperatura y presin de la siguiente manera:
H2O + CO2 (Atmsfera) ---> H+ + CO3-
Acidez
Otra fuente de acidez es debida a la contaminacin industrial, que comunica acidez
mineral, pues destruye la flora acutica y adems da problemas de corrosin.
Desde el punto de vista de la salud, esta acidez tiene poca importancia, sin embargo el
contenido de CO2 (Bixido de carbono) da al agua caractersticas corrosivas que
destruye equipos de plantas de tratamientos, tuberas en general y grifos.
Sntomas:

- Corrosin en pilas de acero y soldaduras de cobre.


- Las juntas de mortero desaparecen.
- La corrosin de acero deja manchas rojas en los aparatos sanitarios.
- La corrosin de cobre y latn deja manchas verdes.
- El sistema de eliminacin de hierro no funciona a plena satisfaccin.
- Los dientes se vuelven speros.

Medicin de la Acidez:
Se determina en el laboratorio por Titulacin y su concentracin se expresa en mg/l como
CaCO3 Carbonato de Calcio.

3. Alcalinidad
Es la medida de la capacidad del agua para neutralizar la acidez. Puede considerarse como
la presencia en el agua de iones xidos (OH-, Carbonatos (CO3-), y Bicarbonatos (HCO3-); los
cuales tienen la propiedad de reaccionar con los cidos neutralizndolos.
Fuentes de Alcalinidad:
En las aguas naturales la alcalinidad se presenta en forma de Carbonatos, Bicarbonatos de
calcio, Magnesio, Sodio y Potasio.
En forma natural, el agua puede adquirir alcalinidad, al disolverse el bixido de Carbono CO2
en ella, el cual al disociarse produce ion bicarbonato, de acuerdo con las siguientes
reacciones:

H2O + CO2 ---> H2CO3 ---> H+ + HCO3- Alcalinidad Biocarboncea


1ra. Disociacin HCO3- ion bicarbonato, comunica alcalinidad.
HCO3- ---> H+ + CO3-
2da. disociacin. CO3- ion carbonato comunica alcalinidad.

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Influencia de la Alcalinidad:

Desde el punto de vista sanitario no es muy importante, pero presenta sabor desagradable.
Incide en la capacidad hidrulica de los conductos, pues originan la precipitacin de sales
de calcio en las tuberas. Influye en el proceso de coagulacin, reacciona con las sales de
hierro y aluminio (Coagulantes hidrolizantes) para dar origen al proceso de floculacin,
donde actan como amortiguador que no permite un descenso brusco del pH.

Medicin: Se determina volumtricamente, mediante Titulacin, su concentracin se


expresa en mg/l de CaCO3.

4. Dureza
La dureza se debe a la presencia de Cationes (sales) de calcio y magnesio, estn
disueltos en el agua generalmente en forma de bicarbonatos, las que al calentarse se
forman carbonatos menos solubles que se precipitan.
Sntomas:
- Lavadoras que necesitan mucho detergente para lavar adecuadamente.
- Se forma espuma viscosa al utilizar el jabn -la espuma no es clara.
- Despus de lavar objetos de cristal y ventanas aparecen huellas.
- Capas duras por debajo del nivel del agua en los aparatos sanitarios.
- Instalaciones de agua caliente que producen sedimentos duros en las
paredes de las tuberas.

Causas:
- Calcio y magnesio en el agua.
- Bicarbonatos, sulfatos o cloruros en el agua.
- Hierro disuelto en pequeas cantidades.
- Aluminio disuelto.

Influencia:
a) en la salud: no se ha encontrado ningn dao en el organismo.
b) En el uso domstico: se consume ms jabn para producir espuma; provocan
incrustaciones en tuberas de agua caliente, calderas y calentadores.
c) En el uso industrial: en los equipos metlicos y tuberas pueden formar depsitos en
dependencia del PH y la Alcalinidad. En las aguas de alimentacin de calderas debido a
las altas temperaturas se forman mayor cantidad de depsitos.

Clasificacin del agua en funcin de la Dureza:

1. Las aguas por su contenido de calcio y magnesio se clasifican en:


a) Aguas Blandas < 50 mg/l.
b) Aguas moderadamente Duras 50 y 150 mg/l.
c) Aguas Duras 150 y 300 mg/l.
d) Aguas muy Duras > 300 mg/l.

2. Dureza de carbonato o temporal y est constituida por bicarbonatos.


3 Dureza carbonatada o permanente y est constituida por sulfatos, cloruros y nitratos.

Ablandamiento: Existen dos mtodos para ablandar las aguas duras:

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- Precipitacin: Se aplica cal al agua cruda, sta reacciona con los bicarbonatos solubles
Ca, Mg, formando carbonatos de calcio en hidrxido de magnesio, los que son insolubles
por lo tanto se precipitan. La sosa calcinada reacciona con los compuestos solubles no
carbonatos de Ca y Mg precipitando compuestos insolubles.
- Permutacin Inica: Consiste en hacer pasar el agua a travs de un filtro de zeolita, que
es un lecho de arena de color verde con grandes concentraciones de iones de sodio (Na).
Cuando el agua atraviesa el aparato de intercambio de iones, la mayora de los iones de
calcio y magnesio disueltos son cambiados por iones de sodio (Na+). Esto significa que
por cada in calcio y magnesio intercambiados habr dos (Na+), que no influye en la
dureza del agua, de modo que se obtendr agua ms blanda.

5. Fenoles
Producen un sabor desagradable al agua, pero no tienen incidencia en la salud. Su
origen se debe a la contaminacin de desechos industriales, aguas negras, fungicidas,
pesticidas, etc. El lmite mximo permisible es de 1 mg/l.

6. Hierro y Manganeso
El hierro y el manganeso estn muy frecuentemente ligados y son raras las aguas que los
contienen independientemente.
Incidencia:
La presencia del Hierro en el agua produce mal sabor (amargo) y color rojizo, produce
manchas en la ropa, aparatos sanitarios y se deposita en la red de distribucin causando
obstruccin y alteraciones en la turbiedad y el color.
El Manganeso, produce los mismos efectos del hierro, adems en los animales afecta el
crecimiento y formacin de los huesos, reproduccin y la sangre. En las ratas tiende a
producir cirrosis en cantidades altas.

Medicin: Se determina en el laboratorio por el mtodo colorimtrico o por


Espectofotmetro. El lmite permisible en Fe de 0.3 mg/l, en Mg de 0.05 mg/l
Tratamiento: El hierro y el manganeso se pueden eliminar a travs de Aireacin,
Floculacin y Filtracin.

7. Cloruros
La forma ms comn de presentarse en el agua es como cloruro de sodio NaCl o sal
comn.
Origen: Su origen se debe a las sales que se encuentran en el suelo y se disuelven en el
agua, siendo menor su presencia en concentraciones altas en las aguas superficiales,
excepto aquellas que provienen de terrenos salinos o acuferos de corrientes martimas.

Incidencia e Importancia:
Los cloruros se consideran importantes ms por razones de gusto que por la salud, pues
slo en concentraciones muy altas producen efectos laxantes. El valor mximo admisible
es de 200 mg/lt.
Tratamientos: Los tratamientos para remover la sal, son muy sofisticados y caros. El
proceso para someter el agua con altas concentraciones se llama Osmosis Inversa ms
Destilacin.
Medicin: Se mide por procedimientos volumtricos, utilizando indicadores (Titulacin).

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8. Sulfatos
Los sulfatos raras veces se encuentran en concentraciones altas en el agua, pero cuando
se hallan en cantidades apreciables producen mal sabor y tienen efectos laxantes. Cuando
adems del sulfato se encuentran en el agua calcio o magnesio, estas reaccionan formando
incrustaciones en las tuberas y artefactos donde se conduce o calienta el agua.
Tratamiento: Se puede remover a travs de bacteria sulfato reductora y se da origen al cido
sulfdrico. Esta remocin puede ser muy costosa para lo que es preferible elegir fuentes con
contenidos debajo de los lmites permisibles. Lo permisible es <= 250 mg/l.
Medicin: Se mide a travs del mtodo volumtrico en mg/l de SO4.

9. Zinc
Este elemento es esencial y benfico para el metabolismo humano, las deficiencias de zinc
retardan el crecimiento en los nios.
La presencia del zinc en el agua potable puede deberse al deterioro de las tuberas de hierro
galvanizado y a la perdida del zinc del latn
El lmite se fija por el sabor desagradable y acta como limitante gastrointestinal.
La limitacin del zinc es por aspecto esttico no por salud y se permite como mximo 5 mg/lt.

10. Cobre
Al igual que el zinc tambin es un elemento benfico para el metabolismo del hombre. El
color y el sabor que le dan al agua son desagradables y adems favorecen la corrosin de
tuberas, conexiones y utensilios de aluminio y zinc. La concentracin mxima permisible es
de 1 mg/l.

11. Nitratos (NO)

Origen: Existen naturalmente en muchos abastecimientos de agua y pueden llegar a ellos a


travs de infiltraciones de tanques spticos, ganadera, etc.

Incidencia: Los nitratos en concentraciones mayores de 10 mg/l pueden ocasionar en los


nios lactantes una enfermedad llamada Metahemoglobinemia que impide la oxigenacin
de la sangre. El nitrgeno en forma de nitritos tiene una toxicidad mayor que afecta al
hombre y por estos efectos adversos que su contenido debe ser vigilado en el agua de
consumo.

12. Fluoruros

Existen en forma natural en muchos sistemas de abastecimientos pblicos.


Segn su contenido, puede ser benfico o mal al hombre. Si la concentracin sobre pasa el
limite, puede originar fluorosis Dental. (Manchas de color marrn permanente), y si es
inferior no ejerce proteccin contra la caries. Para la prevencin de caries dental en los
nios se aade fluoruros hasta obtener 1 mg/l.
El contenido benfico del flor es inversamente proporcional al promedio mximo anual de la
temperatura ambiental de cada localidad, tal como se indica.
Concentracin mxima permitida 1,5 mg/l fluor

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Temp. C Limite inferior Valor ptimo Limite Superior

10 -12.2 0.9 1.20 1.7


12.2 -14.4 - - -
15.6 -17.7 - - -
17.7 -21.4 0.7 0.9 1.20
21.4 -26.2 0.7 0.8 1.00
26.2 -32.5 0.6 0.70 0.80

13. Sustancias Txicas


Existen ciertas sustancias txicas, cuyas presencia en el agua potable a concentraciones
superiores a ciertos limites pueden ser peligrosos para la salud.

Son difciles de eliminar (remover) por lo que es recomendable buscar otras fuentes que no
los contengan. Sin embargo en concentraciones bajas se pueden usar, estos elementos son
los siguientes:

a) Arsnico. b) Bario. c) Cadmio. d) Cianuro.


e) Mercurio. f) Plata. g) Cromo. h) Plomo.

a) Arsnico. La presencia de Arsnico se debe por la disolucin mineral, por efluentes


industriales y por disposicin atmosfrica. El elevado contenido de Arsnico en las aguas
subterrneas de algunas zonas es por la erosin natural del subsuelo que contiene
Arsenita, tambin esta asociado a la presencia de yacimientos de Cobre.
Es uno de los elementos mas dainos, tiene efectos en los pulmones, intestinos y en el
hgado. Es un compuesto cancergeno con alta incidencia en cncer de piel principalmente
en manos y pies y otros cnceres aumentando su efecto con la ingesta de dosis elevadas y
edad de la persona. Se ha establecido el lmite de 0.05 mg/l, para agua de consumo.

a) Bario. Se encuentra en las aguas naturales, en manantiales. Producen enfermedades


de tipo nervioso, aumenta la presin sangunea y cambios crnicos irreversibles en los
tejidos el mximo limite es de 1 mg/l.

b) Cadmio. El cadmio puede estar presente en el agua potable a causa de la


contaminacin industrial o por el deterioro de las tuberas galvanizadas. El cadmio es un
metal altamente txico y se le ha atribuido varios casos de envenenamiento alimenticio,
su ingestin tiene efectos acumulativos en el tejido del Hgado y los riones.El mximo
limite aceptable es 0.01 mg/l.

c) Cianuro. Es un elemento de alta toxicidad afectando principalmente al sistema


nervioso central y a las tiroides, por lo que el lmite permisible para agua de consumo es
de 0,10 mg/l, mientras que para descargas a cursos de agua o mar debe ser menor o
igual a 0,2 mg/l siendo nulo para descargas sobre el terreno. La principal fuente de
Cianuros en las aguas se debe a la industria de Galvanoplasta. Para disminuir la
peligrosidad del Cianuro a travs de su reaccin a cido cianhdrico se lo acompleja con
otro elemento y adems se trabaja con pH > 11.

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d) Mercurio. Se encuentra presente como compuesto inorgnico en aguas superficiales y


subterrneas. El Mercurio es uno de los principales componentes utilizados en la
fabricacin de pilas, aumentando su rendimiento, al igual que el Cadmio, tambin es
utilizado en la fabricacin de Cloro-Soda que utilizan en su proceso ctodos de (Hg)
generndose vapor de Hidrgeno que tiene un alto poder ascensional que al estar
presente el vapor de Mercurio lo ayuda a subir, al aumentar la altura disminuye la
temperatura condensando los vapores los cuales caen como lluvia cida contaminando
aguas superficiales y subterrneas a travs de su escurrimiento por el suelo.

El mercurio ataca principalmente al rin mientras que el alquil-mercurio afecta al sistema


nervioso central, sta ltima tambin denominada Enfermedad de Minimata.
Debido a su gran toxicidad se estableci como lmite en agua de consumo
concentraciones de 0,001 mg/l al igual que en las descargas a cursos de agua y/o mar
debiendo estar ausente para el caso de derramarse sobre el terreno.

e) Plata. En cantidades excesivas puede causar al hombre una coloracin azul en la piel
y en los ojos, enfermedad que se llama ARGIRIOSIS. Es acumulativo en el cuerpo y no
puede eliminarse por los canales naturales en el hombre. La cantidad mxima fijada por
las normas es de 50 mg/l.

f) Cromo. Es un elemento muy escaso en las aguas naturales, siendo su presencia un


indicador de contaminacin industrial.
Es un agente cancergeno cuando es inhalada por el hombre, pero no se ha comprobado
cuando es ingerida. Su concentracin mxima permisible es de 0.05 mg/l.

g) Plomo. Este elemento puede provocar en el hombre intoxicaciones agudas o crnicas.


Se encuentra en el agua, en el aire, alimentos, tabacos, etc. Su concentracin mxima
permisible es de 0.5 mg/l.

14. Pesticidas
Son compuestos inorgnicos, orgnicos naturales y sintticos que se utilizan en las labores
agrcolas tales como:
Insecticidas.
Fungicidas.
Algicidas.
Matamalezas.
Herbicidas.
Plaguicidas.

Los efectos txicos de los plaguicidas sobre las salud humana, difieren dependiendo de su
naturaleza qumica, pues algunos se acumulan en los tejidos y otros son metabolizados.
Los pesticidas puedan contaminar el agua superficial directamente a travs del rociado y de
manera indirecta en pocas de lluvias a travs de las escorrentas, los acuferos y el agua
subterrnea.
El tratamiento de estos compuestos requieren sofisticados y costosos equipos, operados por
personal altamente calificado, lo que limita su aplicacin.

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15. Detergentes
Cuando el agua produce espuma se debe a la presencia de residuos de detergentes
domsticos.
Los principales problemas que causan son las grandes masas de las espumas en el agua
cruda y en los grifos domsticos tienden a dispersar sustancias no solubles interfiriendo con
los procesos de coagulacin y sedimentacin. El limite mximo permisible para cada
humano es de 0.5mg/l.

16. Aceites y Grasas


La presencia de los aceites y grasas en el agua, genera problemas de olor y sabor,
deteriora la calidad esttica de la misma y puede ser un riesgo potencial para la salud, por
las anteriores razones, los aceites y grasas deben estar ausentes del agua de consumo.

2.1.3 Caractersticas Microbiolgicas


Los microorganismos constituyen la parte biolgica de la contaminacin del agua y
han sido la causa de las grandes epidemias que se han producido a lo largo de la historia
de la humanidad. Como ejemplos se puede citar el tifus, el clera, la disentera, etc. A
pesar de ello no todos los microorganismos son igualmente nocivos (patgenos): algunos
son inocuos y otros son de gran utilidad para la auto depuracin de los ros.

La Microbiologa es la ciencia que estudia los micro-organismos y sus actividades, a


travs del conocimiento de su forma, estructura, reproduccin, fisiologa, metabolismo e
identificacin.

Clasificacin de los microorganismos: Estos fueron clasificados por el zoolgico


alemn HAECKEL, en 1886 que propuso el Reino de los protistas en el cual se incluyen
mas representativos: Bacterias, Algas, Hongos y Protozoos.

Bacterias: Son pequeos organismos unicelulares que pertenecen al Reino Protistas


y que se encuentran en las Aguas contaminadas, las cuales causan enfermedades al
Hombre.
El agua contaminada puede ser sucia, mal oliente, etc, Pero el aspecto ms perjudicial es la
transmisin de enfermedades de origen hdrico.

Pueden encontrarse diferentes tipos y clases de Bacterias:


a) Bacterias Saprfitas: Son inocuos y necesarias para descomponer la materia
orgnica muerta.
b) Bacterias parsitas: Son las que viven y encuentran sus materiales para poder
desarrollarse en los cuerpos vivos del hombre y animales de sangre caliente. Los
microorganismos patgenos que producen enfermedades especficas en los seres
humanos y animales, son parsitos como lo son muchas bacterias no patgenas
como la Escherichia Coli que habita en el tracto intestinal. En general la deteccin de
una contaminacin fecal constituye una excelente seal de alarma.
Se calcula que un ser humano adulto elimina de 50 a 400 billones de esas
bacterias en cada evacuacin. Su existencia permite detectar heces en el agua en
concentraciones extremadamente diluidas, que son dificiles de detectar por los mtodos
qumicos normales. De esa forma, la existencia de estas bacterias en la agua nos sugiere
que esa agua recibi excrementos o aguas fecales.

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Por otra parte, son los excrementos de las personas enfermas que llevan al agua o
para el suelo, los microbios que causan enfermedades. Por lo tanto, si el agua recibe
excrementos, ella puede, tambin, estar recibiendo microbios patgenos. Es por eso que
la existencia de coliformes en el agua nos indica la existencia de excrementos en ella, y
por lo tanto es posible que contenga microbios patgenos.

Es por tanto que los microorganismos parsitos, el agua y el hombre se


encuentran relacionados en formas muy especficas, muchas de estas relaciones dan
lugar a enfermedades, cada una de las cuales se caracteriza por aspectos clnicos y
patolgicos distintos.

Para resaltar la importancia del anlisis bacteriolgicos del agua, se mencionan las
principales enfermedades trasmitidas.

Por Bacterias:

1. Clera que es trasmitida por una bacteria llamada Vibrin Cholerae, esta enfermedad
produce diarreas masivas, vmitos y dolores. Esta bacteria tiene un perodo de
incubacin de 6 a 48 horas.

El primer brote se dio en:


en Londres. 1866-67 en el Hemisferio Occidental
1961-75 Africa y al Sur de Europa.
1991 En Per y Centroamrica. Los medios de prevencin es manteniendo
hbitos higinicos sanitarios. La diarrea normal y el clera se diferencian en la
velocidad de deshidratacin.

2. Desinteria Bacilar o Shigellosis, bacteria shiguella, Se manifiesta con diarrea, vmitos,


fiebres, nuseas, calambres abdominales. Su primer brote fue en el Ao 1897 en Japn,
donde tuvo un ndice de mortalidad del 25%. En Centroamrica apareci en 1969.

3. Fiebre de Tifoidea y Paratifoidea: La tifoidea presenta fiebres continuas, dolor de cabeza,


pulso dbil, estreimiento y no diarreas lo que ocasiona hemorragia intestinal. El primer brote
de fiebre de Tifoidea fue en 1838 en New York, lo cual produjo epidemia, producida por la
bacteria llamada Salmonella Typhi, y paratthypi cuya fuente de infeccin son las heces y la
orina de las personas infectadas.

Por Protozoos:
1. Amibiasis: Es producida por la Entoamoeba Histolitica o Amiba la cual ataca el colon.
2. Desinteria: Producida por el Balantadium Coli.
3. Giardiasis; Producida por la Giardia lambia y ataca a los nios.

Por Virus:
1. Hepatitis Infecciosa: La cual se trasmite por las heces y la sangre de las personas
portadoras a travs del consumo de Agua y alimentos infestados por el virus de la
hepatitis A.
2. Poliomilitis o Paralisis infantil: Es producida por un entovirus.
3. Enfermedades diarricas, gastroenteritis:

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Por el rotavirus.
4.- Infecciones respiratorias conjuntivitis y otros por Adenovirus.

Calidad Bacteriolgica
Para controlar las bacterias patgenas, se recomienda a organismos indicadores de
contaminacin de origen fecales. Estos organismos indicadores se denominan bacterias
coliformes.
Los Coliformes han encontrado gran aceptacin en la microbiologa del agua por su rapidez
en que se detectan.
Las heces humanas contienen entre 10 a 106 bacterias coliformes por gramo.

Propiedades de un Indicador Ideal de Contaminacin Fecal


1. Ser aplicable a todos los tipos de agua.
2. Su densidad debe estar relacionada con el grado de contaminacin fecal.
3. El tiempo de supervivencia en el agua debe ser superior al de los patgenos entricos
4. Debe desaparecer rpidamente del agua, por procesosde autodepuracin natural o por
procesos artificiales.
5. Ser detectados en ensayos de rutina y que provean resultados confiables.
6. No debe ser peligroso para el hombre y otros animales.
Unidad de Medida: Nmero ms probable (NMP/100ml) es una medida del No. ms
probable de organismos coliformes. Es una evaluacin estadstica del No. ms probable de
coliformes, pero no del No. absoluto en una muestra de agua, se expresa siempre en 100 ml.

CUADRO 2.1 PARAMETROS BACTERIOLOGICOS


ORIGEN PARAMETROS VALOR VALOR MAX.
RECOMENDADO ADMISIBLE
A. - todo tipo de Coliforme Fecal Negativo Negativo
Agua de bebida
B.- Agua que entra Coliforme Fecal Negativo Negativo
Al sistema de Coliforme Total Negativo 4
Distribucin En muestra no
consecutivas
C.- Agua en el Sist Coliforme Total Negativo 4 En muestra
de distribucin puntuales No debe
ser detectado
Coliforme Fecal Negativo En el 95% de las
muestras Anuales
(c).

a) NMP/100 ml, en caso de anlisis por tubos mltiples o colonias/100 ml en el caso


de anlisis por el mtodo de membranas filtrantes. El indicador bacteriolgico mas
preciso de contaminacin fecal es la E. Coli. La bacteria Coliforme Total no es un
indicador aceptable de la calidad sanitaria de acueductos rurales, particularmente
en reas tropicales donde muchas bacterias sin significado sanitario se encuentran
en la mayora de acueductos sin tratamiento.

b) En los anlisis de control de calidad se determina la presencia de coliformes


totales. En caso de detectarse una muestra positiva se procede al muestreo y se
investiga la presencia de Coliforme Fecal. Si el remuestreo da resultados

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negativos, no se toma en consideracin las muestras adicionales, recolectadas


cuando se intensifican las actividades de inspeccin sanitaria, no deben ser
consideradas para la valoracin anual de calidad.

c) En los sistemas donde se recolectan menos de 20 muestras, al ao, el porcentaje


de muestras negativas debe ser 90%

Tubos mltiples: Prueba Presuntivas (24-48 horas) y las positivas se les hace la Confirmativa
otras 24-48 horas. Se toman 3 series de diluciones de 5 tubos sometidos cada serie a una
dilucin (mltiples de 10) a 35 C y se dejan 48 horas.

Por presuntiva se usa caldo lactoso (a base de lactosa 10 ml, 1 ml, 0.1ml. y para la
confirmativa se usa verde brillante con los valores de la prueba Confirmativa se pasa a las
tablas y se clasifica el tipo de agua).

CUADRO 2.2 TRATAMIENTO SEGUN LA CALIDAD BACTERIOLOGICA


TIPO DE AGUA NO. COLIFORMES TIPO TRATAMIENTO
I 0-50 NMP/100ML. Desinfeccin.
II 50-5000 Coagulacin, filtracin y residuos
III 5000-50,000 Contaminacin intensa y
tratamientos ms activo.
IV + 50,000 Contaminacin muy intensa que
hace inaceptable, amenos que se
requiera tratamiento especiales

2.2 TECNICAS PARA LA TOMA DE MUESTRA

La recoleccin de muestra es la primera etapa del anlisis de laboratorios de Agua,


siendo una parte muy importante de esto se realizan en dependencia del tipo de anlisis.

En la forma de muestra de agua el objetivo principal es que esta sea representativa


del sistema del cual se capta, es decir que conserve las mismas propiedades fsicas,
qumicas y bacteriolgicas de la fuente. Para esto se deben considerar los siguientes
aspectos:
Ubicacin del lugar de muestra.
Frecuencia del muestreo.
Volumen de muestra.
Procedimiento de la toma de muestra.
Tipos de muestra.
Identificacin de las muestras.
Preservacin y transporte de las muestras.
Intervalo de tiempo entre la toma y el anlisis.
Adiestramiento del muestreador.

Ubicacin: El mejor punto del muestreo es el punto donde todas las muestras
tomadas presentan las mismas caractersticas cualitativas y cuantitativas para eso hay
que tomar en cuenta el objetivo y uso del agua, facilidad de acceso al punto de muestreo.
El recolector de muestras normalmente tiene que transportar una carga apreciable de

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equipo de muestreo, adems de las muestras; por lo tanto, se debe seleccionar un lugar
accesible bajo todas las condiciones meteorolgicas, vas de acceso, puentes, etc.
Frecuencia del muestreo: Esta depender del conocimiento de la variabilidad de la
calidad del agua. La frecuencia mnima en Nicaragua es dos veces en cada estacin
(Seca y Lluviosa), pozos cada 6 meses, Lagos y Lagunas mensual.

Volumen de la muestra: Se recomienda recolectar dos veces el volumen necesario


para cada muestra, por si hay que repetir algn ensayo.

En general los volmenes de muestra recomendados depender del tipo y Nmero


de anlisis planificado. Sin embargo se pueden recomendar los siguientes:

Para anlisis Fsico Qumico 3/5 L.


Bacteriolgicos 100 - 300 ml. 1 -3 L

Para procesos unitarios (Prueba de Jarras)


Coagulacin 90 L.
Mezcla rpida 30 L.
Floculacin 90 L.
Sedimentacin 15 L.
Filtracin 15 L.

2.2.1 Procedimientos de la Toma de Muestra


Las muestras pueden tomarse en forma manual o mediante el uso de muestreadores
automticos, cuando la muestra es manual se siguen los siguientes pasos:
a) Antes de proceder a llenar las muestras o recipientes estos deben haberse lavado
con agua y jabn.
b) Enjuagar con agua caliente.
c) Enjuagar con agua que se va a realizar el muestreo.
Generalmente la recoleccin de la muestra se hace de acuerdo al tipo de fuente que se va
a analizar ya sea estos, pozos, lagos, lagunas, ros, corrientes de plantas de tratamientos y
sistemas de distribucin.

En Pozos: El agua de pozo debe muestrearse despus de haber sido bombeado por
suficiente tiempo y a su mxima capacidad, con el objeto de eliminar el agua que se
encuentra almacenada en la caera y colector, el pozo propiamente cuya calidad se
desea analizar.
Aguas Superficiales: Las muestras de Aguas superficiales deben ser realizadas
introduciendo la boca del frasco muestreador a 20cm.por debajo de la superficie del agua
para evitar colectar el agua contaminada con el aire y en contra de la corriente.
Sistema de distribucin:
Cuando se tome agua de un grifo, sta debe dejarse correr lo suficiente para vaciar el
tubo de servicio y as obtener una nuestra que represente el agua que hay en la tubera
de las Plantas de Tratamiento: varias muestras en diferente partes de la planta para tener
una idea del funcionamiento, se toma uno de agua cruda y una de entrada, antes de los
filtros y a la salida.

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2.2.2 Tipos de muestra

Para el estudio de la calidad del agua se pueden tomar dos tipos de muestra:

a. Muestra Instantnea: Es la que se colecta una porcin de agua en un sitio


determinado de la fuente y en una unidad de tiempo.

b. Muestra Compuesta o integrada: Es la mezcla de porciones de agua colectadas en


diferentes puntos de una fuente en un espacio de tiempo determinado.
Generalmente las mezclas compuestas se usan cuando hay gran variabilidad de la
calidad y del caudal del agua en un corto plazo, por Ej: durante un aguacero, pozo
muestra instantnea.

2.2.3 Identificacin de las muestras

Todos los envases antes de llegar al laboratorio deben estar debidamente identificados ya
sea con una etiqueta pegada al recipiente y usar marcadores resistentes al agua.

Informacin mnima requerida:

a) Punto de muestreo (Lugar). b) Fuente de Captacin.


c) Da y hora de recoleccin. d) Temperatura del agua.
e) Examen. f) Nombre del muestreador.
g)Tipo de preservante. h) Ciudad y Departamento.

2.2.4 Preservacin y transporte de la muestra


Las tcnicas de preservacin pueden solamente retardar los cambios qumicos y biolgicos
que se originan al remover la muestra de la fuente original.
Los mtodos de preservacin son relativamente limitados y se hayan dirigidos en general a:

a) Retardar la accin biolgica.


b) Retardar la hidrlisis de compuestos y complejos qumicos.
c) Reducir la volatilidad de los constituyentes.

Para lograr estos usualmente lo que se hace es el control de pH, adicin de qumicos
preservantes, refrigeracin y congelacin.

Hidrlisis: Descomposicin de ciertos compuestos orgnicos por la accin del agua.


Volatilidad: variables, cambios, evaporacin,etc.
El intervalo de tiempo entre la toma y el anlisis, depende de las condiciones de
almacenamiento y anlisis a realizar. Debe transcurrir el tiempo mnimo para evitar la
variacin de las caractersticas de ciertos parmetros como son Fe, Cu, Al, Mn, Zn, Cr ,
la temperatura vara rpidamente, el PH se puede modificar en cuestin de minutos. Los
gases disueltos se pueden perder o ganar como es el caso del Cl, o y Bixido de Carbn
por esta razn se debe verificar en el campo el PH y gases disueltos y temperatura. etc.

Por todo lo anterior ejemplo es transportarlo efectivos los anlisis lo ms pronto posible y
segn mtodo Standard se recomienda:

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Muestreo para Anlisis Fsico Qumico Lmite de tiempo de almacenamiento

Aguas no contaminadas. 72 horas


Aguas ligeramente contaminadas 48 horas
Aguas contaminadas. 24 horas

Muestreo para anlisis Bacteriolgico 1 a 6 horas sin refrigeracin.


6 a 30 horas con refrigeracin
Se deben transportar a una temperatura de 4 a 10 C.

2.2.5 Adiestramiento del muestreador

Se debe entrenar en esta labor a la persona encargada de la recoleccin de muestras,


debidamente tener una capacidad tcnica tal que le permita decidir ante eventualidades. Un
personal experimentado y observador que contribuya en gran medida al xito del anlisis.

Equipo para anlisis Fsico Qumico:

Galn plstico o de vidrio.


Termmetro.
Hielera.
Preservantes Qumicos.
Etiquetas.
Hielo y Reloj, etc.

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CAPITULO III

PROCESOS DEL TRATAMIENTO DEL AGUA

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3.0 PROCESOS DEL TRATAMIENTO DEL AGUA

3.1 INTRODUCCION

3.2 OPERACIONES UNITARIAS

Definicin: Desde el punto de vista del tratamiento del agua, son aquellos medios de
tratamiento que mediante acciones qumicas, fsicas o biolgicas separan las sustancias no
deseadas contenidas en el agua y las transforman en sustancias aceptables.
Objetivos: El objetivo es convertir el agua de calidad no deseada en agua tratada de calidad
acorde con las normas establecidas.
Los medios de tratamiento donde se aplican predominantes fuerzas fsicas, se llaman
operaciones unitarias. Los medios de tratamiento en que la eliminacin de los contaminantes
se consiguen mediante la adicin de productos qumicos o por actividad biolgica se
conocen como proceso unitarios. Ejemplos:
Operaciones unitarias: Mezclado, Floculacin, Sedimentacin, Filtracin, Aireacin,
Flotacin, Adsorcin y Secado.
Procesos Unitarios: Coagulacin, ablandamiento, oxidacin y biolgica.

3.3 CLASIFICACION DE LOS PROCESOS UNITARIOS

En la mayora de los procesos de potabilizacin se originan cambios en la concentracin de


una sustancia especfica, por el desplazamiento de la misma al interior o exterior del agua,
este fenmeno recibe el nombre de transferencia de fase, como por ejemplo la introduccin
del oxgeno al agua (transferencia de la fase gaseosa a la fase liquida). Las fases principales
son la gaseosa, lquida y la slida, reconocindose adems, estados especficos como son
el disuelto y el coloidal, formas en la cuales existen en el agua una gran cantidad de
sustancias.

Clasificacin: Los procesos unitarios utilizados en el tratamiento del agua son:

1.- Transferencia de gases: {Aireacin, desinfeccin con cloro}.


2- Transferencia de iones: {Coagulacin, precipitacin, intercambio inico y absorcin}.
3.- Estabilizacin de solutos.
4.- Transferencia de slidos: {Sedimentacin, floculacin, filtracin}.
5.- Transferencia molecular o nutrientes: {Fotosntesis}.
6.- Procesos varios: {Flouracin}.

1. Transferencia de Gases

Consiste en cambiar la concentracin de un gas que se encuentra incorporado en el


agua mediante procesos de aereacin, desinfeccin y recarbonatacin.

A. La aireacin se efecta mediante cadas de agua en escaleras, cascadas, chorros


y tambin aplicando el gas a la masa de agua mediante aspersin o burbujeo.

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Se usa en la remocin de hierro y manganeso, as como tambin de anhdrido carbnico,


cido sulfhdrico y sustancias voltiles, para controlar la corrosin y olores.

B. Desinfeccin: Consiste en la aplicacin principalmente de gas cloro y ozono al agua


tratada.

C. Recarbonatacin: Consiste en la aplicacin de anhdrido carbnico para bajar el pH


del agua, normalmente despus del ablandamiento.

Ejemplos:
La Adicin de oxgeno por aireacin mediante aspersin o el burbujeo para remocin de
hierro y manganeso.

2Fe+++ O2 2FeO
2Mn++ + O2 2MnO
La Remocin del bixido de carbono, cido sulfdrico y sustancias voltiles olorosas para
el control de la corrosin y el olor.

2C O2 + O2 2CO3++

La Adicin de ozono o cloro gaseoso para la desinfeccin y recarbonatacin del agua


ablandada con cal. La Cloracin es proceso de transferencia de gas.

2C O2 +2 H2O 4H+1 + 2CO3++

2. Transferencia de Iones
La transferencia de Iones puede efectuarse por:
a) Coagulacin Qumica.
b) Precipitacin Qumica.
c) Intercambio Inico.
d) Adsorcin.

a) Coagulacin Qumica:

La coagulacin qumica consiste en adicionar al agua una sustancia que tiene


propiedades coagulantes, la cual transfiere sus iones a la sustancia que se desea
remover, lo que neutraliza la carga elctrica de los coloides para favorecer la formacin de
flculos de mayor tamao y peso.
Las condiciones de pH y alcalinidad del agua influyen en la eficiencia de la coagulacin.
Este proceso se utiliza principalmente para remover la turbiedad y el color.

Un ejemplo de este proceso lo constituye la adicin de sustancias de Aluminio para la


remocin de la turbiedad y el color.

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b) Precipitacin Qumica:

La precipitacin qumica consiste en adicionar al agua una sustancia qumica soluble


cuyos iones reaccionan con los de la sustancia que se desea remover, formando un
precipitado. Tal es el caso de la remocin de hierro y de dureza carbonatada
(ablandamiento), mediante la adicin de cal.

Es un proceso que consiste en agregar una sustancia qumica soluble al agua, cuyos iones
reaccionen con los iones de las sustancias que se desea remover formando un precipitado.

Ejemplo de este proceso es la remocin del hierro por adicin de cal y el ablandamiento del
agua para precipitar la dureza carbonatada para su ejecucin se requieren de procesos
auxiliares como: Dosificacin, Mezclado, Floculacin.

Los metales pesados son disueltos bajo condiciones cidas, pH < 7, precipitan en
condiciones bsicas pH > 7

pH=8-9
Cu+2 +2NaOH Cu(OH)2 + 2Na+
pH=8-9)
2Cr+3 + 3 Ca(OH) 2 2Cr(OH)3 + 2Na++

c) Intercambio Inico:

Como su nombre lo indica, este proceso consiste en un intercambio de iones entre la


sustancia que desea remover y un medio slido a travs del cual se hace pasar el flujo de
agua.

Este es el caso del ablandamiento del agua mediante resinas, en el cual se realiza un
intercambio de iones de cal y magnesio por iones de sodio, al pasar el agua a travs de
un medio poroso constituido por zeolitas de sodio. Cuando la resina se satura de iones de
calcio y magnesio, se regenera introducindola en un recipiente con una solucin
saturada de sal.
Ejemplo : Ablandamiento del agua de caldera por la eliminacin de Ca y Mn

Agua que contiene iones de calcio y manganeso

empaquetado de complejo slido de intercambio


( Zeolita)

Agua libre de iones de Ca++ y Mn++

Zeolita Na++ + Ca++ Zeolita Ca++ + Na +


Mn

lecho de intercambio

zeolitaCa++ + NaCl ZeolitaNa + + Cl -( Regeneracin de la zeolita con salmuera)

ING. MARIA ELENA BALDIZON A. 28


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d) Absorcin

La absorcin consiste en la remocin de iones y molculas presentes en la solucin,


concentrndolos en la superficie de un medio adsorbente, mediante la accin de las
fuerzas de interfaz.

Este proceso se aplica en la remocin de olores y sabores, mediante la aplicacin de


carbn activado en polvo Proceso por que el agua o cuerpos disueltos, materiales
dispersos o coloides son atrados y se concentran sobre la superficie de un slido por
enlaces fsicos y qumicos.

3. Estabilizacin de solutos

Es la operacin en la cual solutos no deseables son convertidos en formas no dainas sin


llegar a remocin. Ejemplo de este proceso es la adicin de cal al agua para la conversin
del bixido de carbono en bicarbonato soluble o sobre la cloracin del agua para la oxidacin
de sustancias productoras de olor.

4. Transferencia de slidos

Los slidos son separados del agua por:


a) Cribado. b) Sedimentacin.
c) Flotacin. d) Filtracin.

a. Cribado. Consiste en hacer pasar el agua a travs de barras o mallas que


retienen los slidos suspendidos, mayores que sus aberturas tales como hojas o
trozos de madera, etc.

b. Sedimentacin. Es el proceso en el cual se remueven los slidos ms pesados


que el agua por medio de la fuerza gravitacional. Ejemplo : remocin de arena en
los desarenadores.

c. Flotacin Consiste en la remocin de slidos ms livianos que el agua los cuales


ascienden hasta la superficie de donde son retirados por desnatados. Ejemplo de
este proceso lo constituye la remocin de aceites y grasas y la eliminacin de color
y an de turbiedad.

d. Filtracin. Es un proceso en el cual se combinan el cernido, la sedimentacin, el


contacto interfase y an la floculacin, para transferir slidos suspendidos y
flculos a granos de arena, carbn u otro material, del cual son posteriormente
retirados. Ejemplo: Filtracin lenta en lechos de arena.

4. Transferencia molecular o de nutrientes

En el proceso de purificacin natural del agua. Las bacterias saprofitas degradan la


materia orgnica y transforman sustancias complejas en material celular vivo o en
sustancias ms simples y estables, incluidos los gases de descomposicin.

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Tambin los organismos fotosintticos convierten sustancias inorgnicas simples en


material celular, utilizando la luz solar y el anhdrido carbnico producto de la actividad de
las bacterias y, a la vez, generan el oxgeno necesario para la supervivencia de los
microorganismos aerbicos presentes en el agua.
Este tipo de transferencia se lleva a cabo en la filtracin, en la cual los mecanismos de
remocin ms eficientes se deben a la actividad de los microorganismos. Tambin se
emplea en el tratamiento de las aguas residuales. (lagunas de estabilizacin).

Ejemplos

a) Procesos Anaerobios

I) Materia orgnica bacterias nuevas clulas bacterianas + Mezcla de cidos orgnicos

II) Mezcla cido orgnico bacterias CH4 +CO3 +H 2O + NH4

b) Proceso Aerobio

I) Materia orgnica + oxgeno bacterias + nuevas clulas bacterianas + H 2O + CO3


+PO4+NH4

II) CO2 + H2O Algas Nuevas clulas algales + Oxgeno + H 2O


Luz solar

Oxgeno proporcionado por el proceso de la fotosintesis.

6.- Procesos Varios

Desinfeccin: del agua como en el caso de la cloracin mediante el cual se destruyen


organismos potencialmente peligrosos.

La Flouracin: por medio de la cual se aaden fluoruros al agua para reducir las caries
dental de los consumidores.

3.4 PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUA O PLANTAS POTABILIZADORAS

Una planta de tratamiento es una secuencia de operaciones o procesos unitarios,


convenientemente seleccionados con el fin de remover totalmente los contaminantes
microbiolgicos presentes en el agua cruda y parcialmente los fsicos y qumicos, hasta
llevarlos a los lmites aceptables estipulados por las normas. Di Bernardo, L., 1993.

Conjunto de estructuras en las cuales se trata el agua de manera que se vuelva apta para
el consumo humano. Existen diferentes tecnologas para potabilizar el agua, pero todas
deben cumplir los mismos principios:

a. Combinacin de barreras mltiples (diferentes etapas del proceso de potabilizacin)


para alcanzar bajas condiciones de riesgo,

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b. Tratamiento integrado para producir el efecto esperado.

c. Tratamiento por objetivo (cada etapa del tratamiento tiene una meta especfica
relacionada con algn tipo de contaminante. La capacidad de la planta debe ser mayor
que la demanda mxima diaria en el periodo de diseo Una planta de purificacin debe
operar continuamente, an con alguno de sus componentes en mantenimiento. Por eso
es necesario como mnimo dos unidades para cada proceso de la planta.

Las Estaciones de Tratamiento de Agua Potable son instalaciones que convierten el agua
natural o bruta en agua potable. Estn localizadas entre las instalaciones de captacin de
agua (embalses y pozos) y los depsitos y canalizaciones que la distribuirn por los
hogares. Tienen como misin la eliminacin de tres tipos principales de sustancias
indeseables en el agua destinada al consumo humano:
o Materia mineral.
o Materiales orgnicos: fenoles, hidrocarburos, detergentes, residuos de
pesticidas, etc.
o Contaminantes biolgicos: microorganismos, como bacterias, protozoos,
virus, etc.

Esta necesidad de tratamiento de las aguas se conoce desde hace mucho tiempo, al
relacionarse la calidad del agua con la salud de la poblacin. Se observ que la dotacin
de una localidad con un abastecimiento de agua en condiciones sanitarias aceptables
coincida con un brusco descenso de la tasa de mortalidad.

El agua potable, por lo tanto, debe cumplir una exigencia fundamental: ausencia de
microorganismos patgenos y de sustancias txicas. Pero tambin debe cumplir otra
exigencia: ausencia de sabores, olores, colores o turbiedades desagradables, -
propiedades organolpticas- que provocaran el rechazo de los consumidores y
consumidoras,

La potabilidad del agua se comprueba mediante anlisis, tanto en las Estaciones de


Tratamiento de Agua Potable, como en la red de distribucin.

3.4.1 TIPOS DE PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUA

Las plantas de tratamiento de agua se pueden clasificar, de acuerdo con el tipo de


procesos que las conforman, en:
Plantas de filtracin rpida: Estas plantas se denominan as porque los filtros que
las integran operan con velocidades altas.

De acuerdo con la calidad del agua por tratar, se presentan dos soluciones dentro de este
tipo de plantas: plantas de filtracin rpida completa y plantas de filtracin directa.
Plantas de filtracin lenta: Una planta de filtracin lenta puede estar constituida
solo por filtros lentos, pero dependiendo de la calidad del agua, puede comprender los

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procesos de desarenado, presedimentacin, sedimentacin, filtracin gruesa o


filtracin en grava y filtracin lenta

Tambin se pueden clasificar, de acuerdo con la tecnologa usada en el proyecto, en:

Plantas convencionales antiguas: Este tipo de sistema es el ms antiguo en nuestro


medio. Se ha venido utilizando desde principios del siglo pasado (19101920). Se
caracteriza por la gran extensin que ocupan las unidades donde se producen los
procesos de tratamiento.

Plantas convencionales de tecnologa apropiada: Esta tecnologa se empez a desarrollar


en la dcada de 1970 y se ha ido perfeccionando. Las unidades, ocupan una extensin
que constituye el 25% 30% del rea que ocupa un sistema convencional antiguo de la
misma capacidad.

Plantas de tecnologa importada: Esta tecnologa es importada de los pases


desarrollados y se caracteriza por considerar gran cantidad de equipos que pueden
reducir los procesos del tratamiento haciendo de 2 a 3 procesos en uno solo. Prez
Carrin, J. M., 1996

3.4.2 TIPOS DE TECNOLOGAS.

La tecnologa convencional: incluye los procesos de coagulacin, floculacin,


sedimentacin y filtracin.

La tecnologa de filtracin directa: incluye los procesos de coagulacin y filtracin


rpida, y se puede incluir el proceso de floculacin.

La tecnologa de Filtracin en mltiples etapas (FIME): que incluye los procesos de


filtracin gruesa dinmica, filtracin gruesa ascendente y filtracin lenta en arena.

Tambin puede utilizarse una combinacin de tecnologas, y en cada una de las


tecnologas nombradas, es posible contar con otros procesos que pueden ser necesarios
especficamente para remover determinada contaminacin.

3.4.3 SELECCIN DE LA TECNOLOGA DE TRATAMIENTO DE AGUA

La seleccin de la tecnologa de produccin y administracin de un sistema de agua


potable debera realizarse considerando los recursos, el grado de desarrollo
socioeconmico y los patrones de cultura existentes. La experiencia en Amrica Latina
demuestra que el mayor problema no es la deficiencia tecnolgica sino ms bien la
seleccin de la tecnologa apropiada, la operacin y el mantenimiento.

La adopcin de diseos basados nicamente en criterios de optimizacin tcnica y


soluciones tecnolgicas importadas de pases industrializados ha conducido a la

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elaboracin de proyectos cuya operacin y mantenimiento por falta de sustancias


qumicas, repuestos y mano de obra calificada resultan inadecuados.

Los factores bsicos que caracterizan la seleccin de la tecnologa apropiada para


tratamiento de agua en los pases en desarrollo y que deben ser considerados son los
siguientes:

a) Grado de complejidad: La mayora de los procesos unitarios utilizados en el tratamiento


de agua pueden realizarse en reactores con diferente grado de complejidad y eficiencia.
Afortunadamente, los ms complejos no siempre resultan ser los ms eficientes.

b) La tecnologa no opera por s misma: Plantas automatizadas necesitan personal de un


alto nivel tecnolgico para operar, mantener y reparar los controles y equipos. La
seleccin tecnolgica debe considerar la capacidad y los recursos de las instituciones e
individuos.

c) Impacto indirecto en el rea: Debe considerarse una cadena de factores que se


relacionan entre s, tales como calidad de agua de las fuentes, grado de tratamiento,
utilizacin de materiales y personal local, mejoras econmicas indirectas, mejoramiento
tcnico de personal local, influencias indirectas en la economa y su repercusin directa e
indirecta en la salud. Galvis, A.; Vargas, V. (1998).
Plantas de filtracin rpida

Estas plantas se denominan as porque los filtros que las integran operan con velocidades
altas, entre 80 y 300 m3/m2.d, de acuerdo con las caractersticas del agua, del medio
filtrante y de los recursos disponibles para operar y mantener estas instalaciones. De
acuerdo con la calidad del agua por tratar, se presentan dos soluciones dentro de este
tipo de plantas: plantas de filtracin rpida completa y plantas de filtracin directa.

Planta de filtracin rpida completa

Una planta de filtracin rpida completa normalmente est integrada por los procesos de
coagulacin, decantacin, filtracin y desinfeccin.
Finalmente, se lleva a cabo la desinfeccin, proceso comn a los dos tipos de plantas, las
de filtracin rpida completa y las de filtracin directa. La funcin principal de este proceso
es completar la remocin de microorganismos patgenos que no quedaron retenidos en el
filtro y servir de proteccin contra la contaminacin que el agua pueda encontrar en el
sistema de distribucin.

Filtracin directa

Es una alternativa a la filtracin rpida, constituida por los procesos de mezcla rpida y
filtracin, apropiada solo para aguas claras. Son ideales para este tipo de solucin las
aguas provenientes de embalses o represas, que operan como grandes
presedimentadores y proporcionan aguas constantemente claras y poco contaminadas.
Descendente.

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Plantas de filtracin lenta

Los filtros lentos operan con tasas que normalmente varan entre 0,10 y 0,30 m/h; esto es,
con tasas como 100 veces menores que las tasas promedio empleadas en los filtros
rpidos; de all el nombre que tienen. Tambin se les conoce como filtros ingleses, por su
lugar de origen.
Los filtros lentos simulan los procesos de tratamiento que se efectan en la naturaleza en
forma espontnea, al percolar el agua proveniente de las lluvias, ros, lagunas, etctera, a
travs de los estratos de la corteza terrestre, atravesando capas de grava, arena y arcilla
hasta alcanzar los acuferos o ros subterrneos. Al igual que en la naturaleza, los
procesos que emplean estos filtros son fsicos y biolgicos. Una planta de filtracin lenta
puede estar constituida solo por filtros lentos, pero dependiendo de la calidad del agua,
puede comprender los procesos de desarenado, presedimentacin, sedimentacin,
filtracin gruesa o filtracin en grava y filtracin lenta. Los procesos previos al filtro lento
tienen la funcin de acondicionar la calidad del agua cruda a los lmites aceptables por el
filtro lento. Con el tren de procesos indicados se puede remover hasta 500 UNT, teniendo
en cuenta que el contenido de material coloidal no debe ser mayor de 50 UNT; es decir,
que la mayor parte de las partculas deben estar en suspensin para que sean removidas
mediante mtodos fsicos.

3.4.4 Criterios de seleccin de plantas de tratamiento de agua

Segn los anlisis de calidad del agua, la planta de tratamiento puede seleccionarse de a
cuerdo al cuadro 4.2

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Cuadro 4.2 Criterios de seleccin de plantas de tratamiento de agua


TIPO DE ALTERNATIVAS 90% DEL TIEMPO 80% DEL ESPORADICAMENTE
PLANTA TIEMPO
Filtracin rpida completa: To< 1,000 UNT To< 300 UNT Si To max >1,500 UNT,
mezcla rpida, floculacin,
decantacin y filtracin Co< 150 UC Co< 70 UC Aadir presedimentador.
rpida.
C.F.< 600/100ml Si C.F. > 600/100 ml,
aadir precloracin.
FILTRACIN Filtracin directa To < 30 UNT To < 20 UNT To max.< 50 UNT
RAPIDA. descendente: mezcla Co < 40 UC
Procesos rpida y filtracin
Algas < 100 mg/m3
qumicos y descendente.
fsicos
CF < 500/100 ml
Filtracin directa To < 100 UNT To < 50 UNT To max. < 200 UNT
ascendente: mezcla rpida
y filtracin ascendente. Co < 60 UC Co max. < 100 UC
Filtracin directa To < 250 UNT To < 150 UNT To max. < 400 UNT.
ascendente - descendente Co < 60 UC Co max. < 100 UC
Filtracin lenta solamente To< 50 UNT To< 20 UNT Si To max < 100 UNT,
Co< 50 UC Co< 40 UC
C.F.< 10000
NMP/100ml
Filtracin lenta +prefiltro To< 100 UNT To< 60 UNT Si To max < 150 UNT,
de grava (PG) Co< 60 UC Co< 40 UC
FILTRACIN
LENTA. C.F.< 10000
Procesos NMP/100ml
fsicos y Filtracin lenta +prefiltro To< 300 UNT To< 200 UNT Si To max < 500 UNT,
de grava+ Sedimentador Co< 60 UC Co< 40 UC
biolgicos (S)
C.F.< 10000
NMP/100ml
Filtracin lenta +prefiltro To< 500 UNT To< 200 UNT Si To max <1000 UNT,
de grava+ Sedimentador Co< 60 UC Co< 40 UC
(S) C.F.< 10000
NMP/100ml

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3.4.5. Clasificacin de las Plantas de Filtracin Rpida por el tipo de Tecnologa


Utilizada.

Las caractersticas tecnolgicas del sistema deben de estar de acuerdo con los recursos
econmicos, humanos y materiales disponibles localmente para que se puedan cumplir
los objetivos de tratamiento previstos.
Por el tipo de tecnologa utilizada en la Regin, las plantas de filtracin rpida se pueden
clasificar de la siguiente forma:
- Sistemas de tecnologa convencional clsica o antigua.
- Sistemas convencionales de alta tasa o de tecnologa CEPIS/OPS.
- Sistemas de tecnologa patentada, normalmente importada de los pases desarrollados.

Convencionales clsicos. Este tipo de sistema es el ms antiguo en nuestro medio. Se ha


venido utilizando desde principios del siglo pasado (19101920). Se caracteriza por la
gran extensin que ocupan las unidades, principalmente el decantador rectangular de flujo
horizontal, el cual normalmente se disea con tasas comprendidas entre 10 y 60 m3/m2.d.

Sistemas convencionales de alta tasa o de tecnologa CEPIS/OPS. Esta tecnologa se


empez a desarrollar en la dcada de 1970 y se ha ido perfeccionando cada vez ms a la
luz de las ltimas investigaciones realizadas en los pases desarrollados. Las unidades
son de alta tasa, ocupan una extensin que constituye el 25% 30% del rea que ocupa
un sistema convencional de la misma capacidad. La reduccin del rea se debe al empleo
de floculadores verticales que por su mayor profundidad ocupan menos rea que los
horizontales y permiten compactar mejor el sistema. Los decantadores son de placas
inclinadas a 60 C, de tal modo que el rea de decantacin real es la suma de las
proyecciones horizontales de todas las placas, lo que equivale a la superficie del fondo del
decantador convencional.

Tecnologa importada, de patente o plantas paquete. Estas tecnologas estn


normalmente integradas por decantadores de manto de lodos de suspensin dinmica,
unidades que integran la mezcla rpida, la floculacin y la decantacin en un solo equipo,
o cuando menos la floculacin y decantacin. Son sistemas totalmente mecanizados, por
lo que para cumplir con sus objetivos de calidad y cantidad, requieren por lo menos lo
siguiente:
Personal calificado para operacin y mantenimiento.
Programa de mantenimiento preventivo para los equipos y una existencia permanente
de repuestos.
Suministro confiable de energa elctrica.

Estos recursos, que son corrientes en Europa y Estados Unidos, no son hasta hace poco
no eran muy comunes en los pases de Amrica Latina, actulmente se han venido
introduciendo un poco ms.
La complejidad de estos sistemas va en aumento con el tiempo. Ahora los sistemas son
ms compactos porque el accionamiento es electrnico, lo cual dificulta an ms el
mantenimiento y la calibracin. A pesar de ello, estos sistemas son colocados de manera
indiscriminada en localidades de escasos recursos.

La seleccin de la tecnologa de produccin y administracin de un sistema de agua


potable debera realizarse considerando los recursos, el grado de desarrollo
socioeconmico y los patrones de cultura existentes.

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La experiencia en Amrica Latina demuestra que el mayor problema no es la deficiencia


tecnolgica sino ms bien la seleccin de la tecnologa apropiada, la operacin y el
mantenimiento.
La adopcin de diseos basados nicamente en criterios de optimizacin tcnica y
soluciones tecnolgicas importadas de pases industrializados conduce a la elaboracin
de proyectos cuya operacin y mantenimiento por falta de sustancias qumicas,
repuestos y mano de obra calificada resulten inadecuados.

Una planta de tratamiento es una secuencia de operaciones o procesos unitarios,


convenientemente seleccionados con el fin de remover totalmente los contaminantes
microbiolgicos presentes en el agua cruda y parcialmente los fsicos y qumicos, hasta
llevarlos a los lmites aceptables estipulados por las normas.

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