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Howard S.

Becker

Segredos e Truques da Pesquisa

Traduo:
MARIA LUIZA X. DE A. BORGES

Reviso tcnica:
Karina Kuschnir
IFCS/UFRJ
Para Dianne
Sumrio
Prefcio edio brasileira
Prefcio edio norte-americana
1. Truques

2. Representaes
Representaes substantivas
Representaes cientficas
A narrao de histrias cientficas
O truque da hiptese nula [null hypothesis]
Coincidncia
A sociedade como uma mquina
A sociedade como organismo
Narrativa
Causas

3. Amostragem
O que incluir?
Amostragem e sindoque
Amostragem aleatria: uma soluo perfeita (para alguns
problemas)
Alguns outros problemas de amostragem
Onde parar? O caso da etnomusicologia
Quanto detalhe? Quanta anlise?
Alm das categorias: descobrir o que no se encaixa
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A descrio e as categorias
Tudo possvel
As ideias de outras pessoas
Por outro lado
Usar a informao de outras pessoas
Instituies bastardas

4. Conceitos
Conceitos so definidos
Habilitao
Crime
Definio de conceitos: alguns truques
Deixe o caso definir o conceito
Generalizao: o truque de Bernie Beck
Conceitos so generalizaes
Conceitos so relacionais
O truque de Wittgenstein
Aumentar o alcance de um conceito

5. Lgica
Encontrar a premissa maior
Para compreender conversas estranhas
Tabelas de verdade, combinaes e tipos
Obras de arte e tabelas de verdade
Anlise do espao de propriedades (AEP)
Anlise comparativa qualitativa (ACQ)
Induo analtica (IA)
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A lgica subjacente das combinaes


6. Coda
Notas
Referncias bibliogrficas
ndice remissivo
Prefcio edio brasileira

Este livro foi escrito para ajudar as pessoas a compreenderem como


se faz o trabalho cotidiano de pesquisa em cincias sociais, como lid-
ar com os problemas que incomodam estudantes e jovens pesquis-
adores quando se ocupam de aprender um ofcio profissional es-
tranho: pensar sobre os dados que colhem, escolher os lugares onde
vo colher seus dados e as pessoas que observam ou entrevistam.
Situa-se, nesse sentido, na tradio norte-americana de pensamento
pragmtico. No tem em mira um sistema abrangente de conceitos e
ideias, e sim uma srie de coisas a serem feitas para ajudar o tra-
balho a avanar.
Esta nfase talvez reflita uma tendncia peculiarmente norte-
americana de preferir a pesquisa emprica ao pensamento abstrato,
embora seja provvel que as culturas sociolgicas nacionais no se
mostrem assim to diferentes. Mesmo que a cincia social brasileira,
muito influenciada pelo tipo de obra que vem da Frana, produza e
respeite o pensamento sociolgico abstrato, ela conta tambm com
grandes corpos de pesquisa emprica sria que no diferem acentua-
damente do tipo de trabalho que este livro pretende auxiliar.
Obras brasileiras sobre mtodos de pesquisa contm informao
to detalhada sobre como fazer anlises estatsticas quanto os livros
norte-americanos a respeito do assunto. Uma forma de pensar sobre
este livro simplesmente como um desses compndios sobre
maneiras de fazer as coisas. por isso que ele se intitula Segredos e
truques da pesquisa, para enfatizar que pretende auxiliar na feitura
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do trabalho e no apresentar um sistema de ideias e conceitos lo-


gicamente consistente e rigoroso.

Os problemas de qualquer traduo j so bem-conhecidos. Palav-


ras que tm um sentido certo, claramente compreendido, num pas
e numa lngua, perdem o sentido ou so enganosas em outro lugar e
outra lngua. Talvez possamos compreender isso atravs do insight
encontrado na filosofia de Wittgenstein, nas anlises lingusticas
de Benjamin Whorf e na psicologia social de George Herbert Mead e
Herbert Blumer (a interao simblica com que est associada a
Escola de Chicago) de que a lngua parte de um modo de viver,
de que as palavras significam o que passaram a significar em seu
uso dirio, de que elas adquirem sentido no que feito quando so
ditas.
Os conceitos do pensamento sociolgico no constituem exceo
a esta regra. Gostamos de pensar que nossos conceitos so atempo-
rais e universais, que representam categorias bsicas do comporta-
mento humano e da organizao social. Mas um momento de re-
flexo mostra que todos os nossos conceitos so histrica e geo-
graficamente situados e representam uma maneira de pensar ligada
a tal lugar, tal pas, tal poca. Talvez nossos conceitos sejam ainda
mais provincianos que isso e estejam amarrados tambm a determ-
inada classe social, a tal grupo profissional, tal grupo de gnero.
Para nossos presentes propsitos, importante o vnculo entre
pas e lngua, por um lado, e anlise sociolgica, por outro. Voc est
lendo um livro escrito por um cientista social norte-americano. Em-
bora no tenha sido feito tendo em mente um leitor norte-amer-
icano (e muitos exemplos, de fato, vm de outros lugares do
mundo), ele se refere, a maior parte do tempo, a experincias, even-
tos, organizaes e prticas sociais que parecero familiares a
qualquer norte-americano de certa idade e que os leitores de out-
ros lugares do mundo podero achar estranhos ou de difcil
compreenso.
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Considere a anlise (ver 1) de como a prtica e a carreira


mdicas podem depender de onde a clnica de um determinado
profissional se situa. Ela comea se referindo distribuio geo-
grfica diferencial de classes e grupos tnicos e raciais. Depois
comenta o modo como as culturas desses grupos levam a diferentes
hbitos de alimentao, e, por fim, discute como esses diversos
padres de alimentao poderiam produzir diferentes tipos de prob-
lemas de sade. Grupos cuja dieta habitual cheia de colesterol
provavelmente tero mais problemas cardacos que outros com uma
dieta menos gordurosa.
Em seguida acrescento uma complicao geogrfica. Suponha
que voc, membro de um grupo tnico que tem essa dieta pouco
saudvel, vive num lugar habitado sobretudo por integrantes de sua
prpria etnia e onde, como no Norte dos Estados Unidos, neva dur-
ante grande parte do ano. Imagine ainda que voc, como propri-
etrio de uma casa, seja responsvel por limpar a neve da calada
pblica em frente a ela. Podemos presumir que esse violento exerc-
cio episdico poderia torn-lo mais propenso a um ataque cardaco
que as pessoas que se alimentam de maneira diferente e cuja situ-
ao de moradia no requer esse tipo intensivo de tarefa. Os mdi-
cos provavelmente adaptariam suas prticas mdicas s doenas
comuns em sua rea, de modo que aqueles que clinicam em sua rea
tenderiam a se especializar em doenas cardacas, e as carreiras
mdicas seriam moldadas por esse padro de especializao as-
sim como a prtica da medicina numa comunidade cheia de pessoas
mais velhas levaria a uma maneira diferente de exercer a medicina
(mais pacientes com doena de Alzheimer, artrite e outras doenas
comuns entre idosos) e a diferentes contingncias de carreira
(mudana mais rpida na clientela, pois os pacientes morrem mais
rapidamente que entre uma populao mais jovem).
Esta pode parecer uma anlise perfeitamente neutra, sem nen-
hum vis americano. Mas os exemplos possuem pressupostos que
poderiam no se sustentar em outros lugares, em particular no
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Brasil. Para comear, a sociologia norte-americana tem em seu


cerne uma referncia onipresente a dois dos grandes fatos da
histria dos Estados Unidos: a importao de africanos como escra-
vos e sua subsequente emancipao lenta dessa condio; e as vast-
as ondas de imigrao da Europa, sia e Amrica do Sul que tiveram
lugar ao longo dos sculos XIX e XX, e ainda prosseguem. (H sim-
ilaridades no Brasil, que importou igualmente africanos como escra-
vos e tambm teve uma histria de substanciais ondas de imigrao
de outros pases; mas os padres resultantes de segregao urbana
talvez sejam diferentes.)
Esses dois grandes fatos produziram uma populao composta
de grupos tnicos e raciais relativamente bem definidos, que vivem
em comunidades semissegregadas, na qual existe uma cultura de
grupo, contendo, entre outros aspectos, hbitos e preferncias ali-
mentares caractersticos. Eles produziram, igualmente, uma srie
contnua e persistente de problemas sociais como curar as feri-
das e remediar as injustias deixadas pela histria da escravido,
como absorver as vastas diferenas em culturas e modos de vida
que surgiram a partir do ingresso de novos grupos num pas onde
agrupamentos mais antigos j haviam moldado algumas das formas
costumeiras de atividade.
A sociologia norte-americana, quase sempre de maneira impl-
cita, mas muitas vezes explicitamente, considera raa e etnicidade
os principais eixos de diferenciao na sociedade. O que levou
acusao, feita por cientistas sociais que trabalham em situaes
histricas diferentes, de que os socilogos norte-americanos negli-
genciam e minimizam as relaes de classe como traos importantes
da vida diria. A cincia social brasileira tem suas prprias idiossin-
crasias nacionais a considerar, talvez, em especial, o desafio de con-
struir um pas unificado a partir de seus trs principais grupos raci-
ais constituintes.
A anlise das carreiras mdicas oferecida simplesmente como
um exemplo ilustra a importncia das diferenas nacionais. Ela
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comea, lembre-se, com uma referncia maneira como os grupos


tnicos apresentam uma distribuio geogrfica diferencial, refern-
cia que talvez seja tipicamente americana, e quem sabe tem al-
guma ressonncia no Brasil. Ela fala sobre um padro de queda de
neve que sem dvida no uma possibilidade sria em quase to-
do o Brasil e, de maneira mais importante, sobre um padro de
responsabilidade pela remoo da neve que tpico de bairros
americanos compostos de moradias unifamiliares, pequenas con-
strues independentes habitadas por uma nica famlia. Esta a
sua casa: voc deve remover a neve que cai na calada uma re-
sponsabilidade que legal (se algum escorregar e se ferir, o propri-
etrio poder ser obrigado a pagar multas substanciais; e isto se ref-
ere, por sua vez, a uma conhecida tendncia americana a procurar
solues legais para danos desse tipo) e ao mesmo tempo informal
(os outros proprietrios podem exercer uma presso informal sobre
aquele que no remove a neve).
Tomemos esse longo exemplo como representante do tipo de
problema que este livro cria para o leitor no americano, que no
tem esse conhecimento de fundo para moldar a leitura das histri-
as e anlises que ele contm. At que ponto isso um problema?
Por um lado, poderia ser uma grande questo. O exemplo men-
cionado envolvendo prtica mdica, hbitos tnicos de alimentao,
padres de moradia, responsabilidades a eles associadas e a queda
de neve e suas consequncias exemplifica o que poderia dar errado.
Se voc no sabe que as pessoas vivem em reas etnicamente se-
gregadas que tornam fcil manter dietas culturalmente distintas;
que as reas do pas diferem enormemente em termos da quan-
tidade de neve que recebem; que os proprietrios das casas so re-
sponsveis pela remoo da neve; que eles tendem a ter uma idade
em que os maus hbitos de alimentao afetaro sua sade cardaca
se voc no sabe nada disso, pode ter dificuldade em decodificar o
exemplo.
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Mas vivemos num mundo em que as pessoas sabem muito sobre


outras culturas e modos de vida. Em geral atribumos todo esse con-
hecimento aos filmes e televiso, mas jovens no mundo todo
leram, cem anos atrs, e ainda leem hoje, as obras de Alexandre Du-
mas e Walter Scott, que se referiam a sociedades cujas prticas eram
muito mais estranhas para eles que a vida diria atual no Rio de
Janeiro para um jovem norte-americano, ou a vida diria atual em
Nova York para um jovem brasileiro. Talvez esses jovens amer-
icanos que liam Dumas no compreendessem todas as nuanas da
nobreza e da corte francesas, e o cenrio poltico desses romances,
mas podiam acompanhar a histria e entender o que estava em jogo.
De modo que bem possvel que os brasileiros que lerem este livro
no o considerem to estranho em suas referncias a coisas espe-
cificamente americanas a ponto de no serem capazes de apreender
as ideias gerais que os exemplos pretendem ilustrar.
Isso traz baila uma segunda e talvez mais difcil diferena
nacional. Este livro escrito de uma forma que no estranha para
leitores americanos. Ele raciocina a partir de exemplos especficos
tomados da literatura sociolgica e tambm da vida cotidiana. Entra
em grande detalhe com relao aos exemplos, e as lies tericas
so extradas de maneira informal e no enftica no como o
ponto de partida para uma gr teoria. O livro sobre a com-
preenso do mundo e sobre como fazemos o trabalho que conduzir
a essa compreenso, ele no diz ao leitor como construir uma teoria
maior e melhor.
Esse um modo de apresentar o pensamento sociolgico difer-
ente daquele comum no Brasil, na Frana, na Gr-Bretanha e em
muitos outros lugares do mundo, no qual o discurso terico assume
um valor muito maior que o que este livro lhe atribui. (Quando,
anos atrs, propus-me a fazer uma palestra no Rio de Janeiro cha-
mada Teoria, o mal necessrio, meus colegas brasileiros me
pediram que no usasse esse ttulo. Alegavam que ningum sequer
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ouviria o que eu tinha a dizer depois de conhecer o ttulo. O texto


dessa palestra est includo neste livro.)

So Francisco, 2007
Prefcio edio norte-americana

Grande parte deste livro resulta de minha experincia como profess-


or. A necessidade de explicar para os alunos o que fazemos nos fora
a encontrar maneiras simples de dizer as coisas, exemplos que deem
forma concreta a ideias abstratas e exerccios que permitam aos
estudantes praticar novos modos de pensar e manusear o que
aprendem em sua pesquisa. Quando ouvimos os problemas indi-
viduais, aparentemente idiossincrticos, que os estudantes encon-
tram em seu trabalho, comeamos (como o guru local da com-
putao, que acumula conhecimentos resolvendo problemas indi-
viduais) a ver semelhanas de famlia entre eles. Aprendemos a
identificar o idiossincrtico como a variante de um problema geral.
Mas cada novo problema diferente o bastante de todos os outros
para nos dar algo a acrescentar nossa compreenso da classe geral
de dificuldades.
Depois de algum tempo, comecei a registrar minhas invenes
ad hoc, urdidas para as necessidades da aula de um dia particular
ou do problema de pesquisa de um aluno especfico. Depois, tendo
escrito um livro sobre os problemas da escrita acadmica (Writing
for Social Scientist), decidi que poderia lhe dar seguimento com um
livro sobre o pensar, se comeasse com os materiais que passara a
reunir na pasta de truques. Algumas dessas ideias j vieram luz
em publicaes anteriores, artigos escritos para essa ou aquela
ocasio, e apropriei-me livremente dessas formulaes anteriores
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(no fim deste prefcio h uma lista dos editores a quem agradeo
pela permisso para faz-lo).
Em sua maior parte, meus trabalhos foram autobiogrficos, de
maneira explcita ou no, e este o em especial. Vali-me extensa e
reiteradamente de minhas experincias. Mais importante ainda,
talvez, lembrei o modo como fui ensinado, os socilogos com quem
aprendi o que o trabalho sociolgico podia ser e o que uma vida so-
ciolgica podia ser. De certa maneira, este livro uma homenagem
s pessoas que me ensinaram, muitas delas enquanto eu estava na
escola, outras depois que eu a deixara (mas no interrompera minha
educao). Homenageei-as vinculando muitas vezes o que tenho a
dizer s palavras de pessoas com quem aprendi, usando seus
pensamentos como um trampolim para os meus. Aprendi, ao longo
dos anos, o que a maioria das pessoas aprende, isto , que meus pro-
fessores em geral no eram to tolos quanto eu s vezes pensava.
Aprendi tambm com muitas pessoas que, ao longo dos anos,
leram e apreciaram o que eu escrevo, mas sem poupar crticas. Vri-
as delas leram uma verso preliminar deste manuscrito, e sou grato
por seus extensos comentrios, ainda que eles tenham significado
mais trabalho. (Foi melhor ter sabido por eles!) Assim, agradeo a
Kathryn Addelson, Eliot Freidson, Harvey Molotch e Charles Ragin
por suas cuidadosas crticas.
Doug Mitchell o editor com quem todo autor sonha trabalhar.
Esperou por este livro com pacincia, sugeriu ideias interessantes e
teis, estimulou minha confiana e interesse esmorecidos e manteve
em geral o projeto vivo.
Diane Hagaman e eu partilhamos uma vida intelectual e
domstica, e nossas mtuas exploraes de todos os tipos de
pesquisa e problemas conceituais conformaram todo o livro de
formas que no podem ser discriminadas e localizadas. Alm disso,
ela ouviu praticamente tudo que est aqui na forma de monlogos
desconexos, comentrios casuais e at leituras em voz alta e suas
reaes e ideias ajudaram a dar forma verso final.
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Sou grato a muitas pessoas e editores pela permisso de re-


produzir materiais que apareceram originalmente em outras pub-
licaes. Pores dispersas deste livro foram primeiro publicadas
em Howard S. Becker Tricks of the trade, in Studies in Symbolic
Interaction, organizado por Norman K. Denzin (Nova York, JAI
Press, 1989, 10B, p. 481-90). A fotografia de Ren Boulet, no
Captulo 2, apareceu originalmente em The pedofil of Boa Vista,
artigo no livro de Bruno Latour, Common Knowledge, n. 4 (1995, p.
165). Partes do texto do Captulo 2 foram originalmente publicadas
em Howard S. Becker, Foi por acaso: Conceptualizing coincidence,
Sociological Quarterly, n. 25 (1994, p. 183-94); Howard S. Becker,
The epistemology of qualitative research, in Ethnography and
Human Development, organizado por Richard Jessor, Anne Colby e
Richard A. Shweder (Chicago: University of Chicago Press, 1996, p.
53-71); Howard S. Becker, Cases, causes, conjunctures, stories, and
imagery, in Charles C. Ragin e Howard S. Becker, What is Case?
(Cambridge: Cambridge University Press, 1992, p. 205-16, 1992,
Cambridge University Press, reproduzido com a permisso da Cam-
bridge University Press). Partes do Captulo 3 foram publicadas em
Howard S. Becker, Letter to Charles Seeger, Ethnomusicology, n.
33 (primavera-vero, 1989, p. 275-85), reproduzido com a permis-
so de Ethnomusicology. Partes do Captulo 4 apareceram original-
mente em Howard S. Becker, Generalizing from case studies, in
Qualitative Inquiry in Education: The Continuing Debate, organiz-
ado por E.W. Eisner e A. Peshkin (Nova York: Teachers College
Press, Columbia University, p. 233-42, 1990, Teachers College,
Columbia University, todos os direitos reservados, reproduzido com
a permisso da Teachers College Press. Partes do Captulo 5 apare-
ceram originalmente em Howard S. Becker, How I learned what a
crock was, Journal of Contemporary Ethnography, n. 22 (abril
1993), p. 28-35. Ademais, os Captulos 1, 3 e 5 contm trechos de
Everett C. Hughes, The Sociological Eye (New Brunswich, N.J.:
Transaction Books, 1984, 1984 por Transaction, Inc., todos os
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direitos reservados, reproduzido com permisso de Transaction


Publishers); o Captulo 3 contm trechos de James Agee e Walker
Evans, Let Us Now Praise Famous Men (Boston: Houghton Mifflin,
1941, p . 125-26 e 162-65, 1939, 1940 por James Agee, 1942 por
James Agee e Walver Evans, renovado 1969 por Mia Fritsch Agee
e Walker Evans, reproduzido com a permisso de Houghton Mifflin
Co., todos os direitos reservados); o Captulo 5 contm um trecho de
Arthur Danto, The artworld, Journal of Philosophy, n. 61 (1964),
p. 571-84, reproduzido com a permisso do Journal of Philosophy.
Truques

Os alunos de graduao da Universidade de Chicago, quando eu


estudava l, aprendiam a lidar com todas as questes conceituais di-
fceis dizendo, peremptoriamente: Bom, tudo depende de como vo-
c define os seus termos. Sem dvida, mas isso no ajudava muito,
pois no sabamos nada de especial sobre como fazer a definio.
Continuei na Universidade de Chicago para fazer minha ps-
graduao e assim conheci Everett C. Hughes, que se tornou meu
orientador e, mais tarde, parceiro de pesquisa. Hughes fora aluno de
Robert E. Park, que podia ser considerado o fundador da Escola
de Sociologia de Chicago. Ele me ensinou a traar minha ascendn-
cia sociolgica, passando por ele e Park, at Georg Simmel, o grande
socilogo alemo que havia sido professor de Park. At hoje me or-
gulho dessa linhagem.
Hughes no gostava de teoria abstrata. Certa vez, aproximamo-
nos dele depois da aula, um grupo de alunos nervosos, para pergun-
tar o que pensava sobre teoria. Ele nos olhou irritado e perguntou:
Teoria do qu? A seu ver, havia teorias sobre coisas especficas,
como raa e etnicidade, ou a organizao do trabalho, mas no exis-
tia esse animal chamado teoria em geral. Sabia o que fazer, porm,
quando uma turma ou um aluno se confundia sobre o que vamos
como questes tericas, tal como a maneira de definir ideias ou
conceitos. Perguntvamos a ns mesmos, por exemplo, como definir
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o conceito de grupo tnico. Como saber se um grupo era tnico ou


no? Hughes havia identificado nosso erro crnico num ensaio que
escreveu sobre relaes tnicas no Canad: Quase todos que usam
a expresso [grupo tnico] diriam que se trata de um grupo distin-
guvel de outros por uma das seguintes coisas ou uma combinao
delas: caractersticas fsicas, lngua, religio, costumes, instituies
ou traos culturais.1

Isto , pensvamos que era possvel definir um grupo tnico pelos


traos que o diferenciavam de algum outro grupo, presumivelmente
no tnico; aquele constitua um grupo tnico porque era
diferente.
Mas, explicou Hughes, estvamos entendendo a coisa ao con-
trrio. Um truque simples resolveria esse tipo de enigma: inverta a
sequncia explicativa e veja as diferenas como o resultado das
definies que as pessoas faziam numa rede de relaes de grupo:

Um grupo tnico no tal por causa do grau de diferena mensurvel


ou observvel entre ele e outros grupos; um grupo tnico, ao con-
trrio, porque as pessoas dentro e fora dele sabem que o ; porque tanto
os que esto dentro quanto os que esto fora dele falam, sentem e agem
como se fossem um grupo separado.2

Assim, os franco-canandenses no constituam um grupo tnico


porque falavam francs enquanto os demais canadenses falavam
ingls, ou porque em geral eram catlicos, enquanto os ingleses em
geral eram protestantes. Formavam um grupo tnico porque tanto
franceses quanto ingleses viam os dois grupos como diferentes. As
diversidades na lngua, na religio e as outras coisas que nos pare-
ciam definir etnicidade eram importantes, mas apenas porque dois
grupos s podem se tratar um ao outro como diferentes caso haja
maneiras de distinguir quem pertence e quem no pertence ao
grupo, e caso uma pessoa aprenda cedo, profundamente e em geral
de maneira irrevogvel, a que grupo pertence. O cerne do truque,
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que pode ser aplicado a todo tipo de problemas de definio (por ex-
emplo, o problema do desvio, a que retornarei mais tarde neste liv-
ro), reconhecer que no se pode estudar um grupo tnico
isoladamente, devendo-se vincular sua etnicidade rede de re-
laes com outros grupos na qual ela surge. Hughes diz:

preciso mais que um grupo tnico para que haja relaes tnicas. As
relaes no podem ser compreendidas estudando-se um ou outro dos
grupos, assim como no se pode compreender uma combinao qum-
ica pelo estudo de um elemento apenas, ou uma luta de boxe pela ob-
servao de apenas um dos lutadores.3

nisso que consiste um truque um estratagema simples que


nos ajuda a resolver um problema (neste caso, o estratagema de
procurar a rede em que definies surgem e so usadas). Todo ofcio
tem seus truques, suas solues para problemas caractersticos,
maneiras fceis de fazer algo que d muito trabalho a leigos. Os of-
cios da cincia social, exatamente como os de um encanador ou
carpinteiro, tm seus segredos, destinados soluo de problemas
peculiares. Alguns desses truques so simples regras prticas de-
rivadas da experincia, como o conselho de que pr selos comemor-
ativos coloridos nos envelopes de resposta estimular mais pessoas
a enviar de volta seus questionrios. Outros resultam de uma anl-
ise cientfica social da situao em que o problema surge, como a
sugesto de Julius Roth4 de que os pesquisadores considerem o
problema de entrevistadores de survey que trapaceiam no como
uma espcie de questo policial, como se fosse flagrar empregados
irresponsveis, mas como o comportamento para o qual tendem as
pessoas que no tm nenhum interesse ou envolvimento com seu
trabalho quando sua nica motivao econmica.
Os truques que compem o contedo deste livro ajudam a re-
solver problemas de pensamento, o tipo de problemas que os
cientistas sociais veem em geral como tericos. Definir um termo
verificando como seu significado surge numa rede de relaes
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exatamente o tipo de truque a que me refiro, mas esta no a


maneira usual de resolver questes tericas. Tipicamente, os cientis-
tas sociais discutem teoria de um modo rarefeito, como um as-
sunto por si mesmo, coordenado com a forma como fazemos
pesquisa, mas no realmente relacionado com ele. verdade que os
dois artigos clssicos de Merton5 delineiam as relaes estreitas que,
a seu ver, teoria e pesquisa deviam ter uma com a outra, mas essas
ideias foram sempre mais usadas por alunos preparando-se para ex-
ames que por pesquisadores ativos. Hughes, que orientou seu
prprio trabalho metodolgico para os problemas prticos de
descobrir coisas sobre o mundo, sempre ameaou escrever um liv-
rinho terico contendo a essncia de sua posio terica, e de certa
forma diferente das prolas de generalizao sociolgica espalhadas
por seus ensaios e livros.
Os alunos de Hughes, inclusive eu, desejvamos muito que ele
escrevesse esse livro terico, porque sabamos, quando o ouvamos e
lamos seus trabalhos, que estvamos aprendendo uma teoria, em-
bora no soubssemos dizer em que ela consistia. (Jean-Michel
Chapoulie analisa argutamente as ideias bsicas do estilo sociolgi-
co de Hughes.6) Mas ele nunca o escreveu. No o fez, acho eu,
porque no tinha uma teoria sistemtica, no estilo de Talcott Par-
sons. O que tinha era antes um mtodo de trabalhar informado pela
teoria, se que essa distino significa alguma coisa. Sua teoria no
era destinada a fornecer todas as molduras conceituais em que o
mundo tinha de se encaixar. Consistia antes numa coleo de
truques generalizadores que ele usava para pensar sobre a so-
ciedade, truques que o ajudavam a interpretar os dados e dar-lhes
um sentido geral. (O sabor mais bem transmitido em seus ensaios,
reunidos em The Sociological Eye.7) Como sua teoria consistia
nesses truques analticos, e no numa teoria, os alunos a aprendiam
permanecendo sua volta e aprendendo a usar seus truques, assim
como os principiantes aprendem as habilidades de um ofcio
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observando artfices mais experientes utilizarem seus truques para


resolver problemas da vida real.
Como Hughes, tenho uma profunda desconfiana da teorizao
sociolgica abstrata. Vejo-a, na melhor das hipteses, como um mal
necessrio, algo de que precisamos para levar nosso trabalho a cabo,
mas, ao mesmo tempo, uma ferramenta que tende a sair do con-
trole, levando a um discurso generalizado largamente divorciado da
escavao dia a dia da vida social que constitui a cincia sociolgica.
Tentei domar a teoria para mim mesmo encarando-a como um con-
junto de truques, modos de pensar que ajudam pesquisadores con-
frontados com problemas concretos de pesquisa a fazer algum
progresso.
Para repetir e amplificar, um truque uma operao especfica
que mostra uma maneira de contornar uma dificuldade comum,
sugere um procedimento que resolve de forma relativamente fcil o
que de outro modo pareceria um problema intratvel e persistente.
Os truques que se seguem lidam com problemas em vrias reas de
trabalho nas cincias sociais, que dividi grosseiramente sob os tpi-
cos representaes, amostragem, conceitos e lgica.
Minha descrio dos truques consiste frequentemente em ex-
tensos casos que poderiam servir como exemplares num dos sen-
tidos kuhnianos, como modelos que voc pode imitar quando de-
para com um problema semelhante. Fui levado a essa preferncia
por exemplos, em contraposio a definies gerais, por minha ex-
perincia como professor. Quando lecionei sociologia da arte, numa
poca em que escrevia o que se tornou o livro Art Worlds,8 estava
vido por partilhar com meus alunos a estrutura terica que formu-
lara para compreender a arte como um produto social. Mas, claro,
para preencher as horas de aula, contava uma poro de histrias.
Uma de minhas melhores aulas era sobre as Watts Towers, a in-
crvel construo que um pedreiro italiano imigrante fez em Los
Angeles nos anos 1930 e depois abandonou prpria sorte. Contava
a histria desse homem e mostrava slides da obra. Apresentava-a
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como um caso limite do carter social de uma obra de arte. Simon


Rodia, que fez as torres, realmente construiu tudo sozinho, sem
ajuda de ningum, sem se basear em nenhum tipo de teoria da arte,
histria da arte, loja de material artstico, museu, galeria ou arte or-
ganizada. Assim, eu explicava como a obra exibia essa independn-
cia e mostrava que, no caso da maioria das obras de arte, podemos
ver as marcas da sua dependncia com relao a tudo isso no modo
como eram feitas. Para mim, o importante era a forma como esse
caso marginal explicava todos os outros. Por isso, foi mortificante
ouvir mais tarde dos alunos que a nica coisa de que realmente se
lembravam daquele curso eram as Watts Towers. Alguns, com essa
histria em mente, lembravam-se tambm da ideia que eu tanto me
esforara para elucidar por meio das torres, mas a maioria se lem-
brava simplesmente do fato da existncia das torres, da histria
daquele sujeito maluco e de sua obra de arte maluca. Isso me ensin-
ou que histrias e exemplos so o que as pessoas ouvem e memor-
izam. Por isto h muito de ambas as coisas aqui.
(Alguns leitores notaro que muitos de meus exemplos no so
exatamente atuais, nem os ltimos achados ou ideias. Fiz essa
escolha de propsito. Surpreende-me ver quanto trabalho bom do
passado est esquecido, no por no ser bom, mas porque os alunos
nunca ouviram falar a seu respeito, nunca tiveram sua ateno
voltada para ele. Assim, escolhi meus exemplos muitas vezes de
obras de 30, 40 at 50 anos atrs, na esperana de lhes dar uma
merecida vida nova.)
Estes truques, portanto, so maneiras de pensar sobre o que
sabemos ou queremos saber que nos ajudam a compreender dados e
a formular novas questes com base no que descobrimos. Eles nos
auxiliam a extrair o mximo de nossos dados, expondo facetas do
fenmeno que estamos estudando alm daquelas em que j
pensamos.
Socilogos da cincia9 mostraram-nos como cientistas naturais
trabalham de maneiras nunca mencionadas em suas exposies
24/349

formais de mtodo, escondendo a prtica artesanal o que real-


mente fazem sob a maneira formal como falam sobre o que
fazem. Os cientistas sociais fazem o mesmo, usando um conjunto de
truques tericos aprendidos no cotidiano quando esto realmente
fazendo cincia social, em contraposio s ocasies em que falam
sobre teoria. Este livro trata do que so muitas vezes considerados
problemas tericos mediante a catalogao e a anlise de alguns
truques que os cientistas sociais usam, a prtica artesanal da cincia
social. Descreverei alguns dos meus favoritos, bem como alguns que
aprendi com Hughes, ressaltando sua relevncia terica medida
que avano. Ocasionalmente, dei-lhes nomes para facilitar sua
memorizao, assim voc encontrar aqui coisas como o truque da
mquina, o truque de Wittgenstein e muitos outros.
Chamar este livro de Segredos e truques da pesquisa gera algu-
mas ambiguidades que devem ser elucidadas de imediato. A ex-
presso tem vrios sentidos potenciais, a maioria dos quais eu no
tenho em mente. Alguns podem esperar que eu v transmitir
truques sobre como fazer carreira na academia; como conseguir um
emprego; como obter um cargo permanente; como conseguir um
emprego melhor; conseguir publicar os prprios artigos. Estou
sempre disposto a discutir essas coisas. Minha carreira acadmica
pouco convencional, em que passei muitos anos dedicado exclusiva-
mente pesquisa antes de finalmente ingressar na academia como
professor em tempo integral, talvez tenha me dado algumas ideias
especiais que provm dessa marginalidade. Mas os tempos mudam,
e a situao econmica e poltica das universidades se alterou o sufi-
ciente para que eu duvide que ainda possua alguma informao con-
fidencial sobre esses processos incertos. De todo modo, a academia
no o ofcio que tenho em mente. (Aaron Wildavsky, em Craft-
ways, abrange grande parte desse campo.)
Outros podem pensar que tenho em mente truques tcnicos de
escrita, computao, mtodos ou estatstica (embora no muitos
esperem isto de mim). Disse o que sabia sobre escrita tcnica em
25/349

outra obra,10 e provavelmente tenho uma srie semelhante de sug-


estes folclricas sobre outras reas da cincia social para passar
adiante. Mas estes, embora sejam truques de nosso ofcio da cincia
social, so especficos demais, no generalizveis o bastante para
permitir uma longa discusso. So apropriadamente transmitidos
na tradio oral.
Assim, estou falando sobre o ofcio de socilogo ou (j que tantas
pessoas fazem um trabalho que considero, imperialisticamente,
como sociologia, embora elas prprias se considerem algum outro
gnero de cientista social ou humanista) sobre o ofcio de estudar a
sociedade, sob a gide de qualquer ttulo profissional conveniente.
Os truques que tenho em mente ajudam os que fazem esse tipo de
trabalho a lev-lo a cabo, seja qual for o ttulo profissional que
usem. Em consequncia, fui um tanto descuidado usando sociolo-
gia e cincia social como equivalentes, mesmo que isso por vezes
gere ambiguidades com relao a disciplinas limtrofes, como a
psicologia.
Outra coisa que espero estar clara, mas provavelmente preciso
dizer de modo explcito, que meus pensamentos no se restringem
pesquisa em geral chamada de qualitativa. Esse o tipo de
pesquisa que fiz, mas isso representa uma escolha prtica, no ideo-
lgica. Era o que eu sabia fazer, e tinha prazer pessoal nisso, ento
continuei a fazer. Mas sempre levei em conta a possibilidade de out-
ros mtodos (contanto que no me sejam impingidos como matrias
de f religiosa), e considerei particularmente til pensar sobre o que
eu fazia em termos que provinham de outras maneiras de trabalhar,
como survey ou modelagem matemtica. Portanto, as ideias conti-
das aqui no se destinam unicamente aos iniciados no trabalho de
campo de estilo antropolgico, embora estes venham a considerar,
espero, seu contedo familiar, mas no tranquilizador. Elas se desti-
nam tambm a pessoas que trabalham nos diferentes estilos e
tradies que compem a cincia social contempornea.
26/349

A palavra truque em geral sugere que o estratagema ou oper-


ao descritos tornaro a coisa mais fcil de fazer. Neste caso, isso
enganoso. Para dizer a verdade, estes truques provavelmente torn-
aro as coisas mais difceis para o pesquisador, num sentido espe-
cial. Em vez de facilitar a realizao de um trabalho convencional,
eles sugerem maneiras de interferir nas confortveis rotinas de
pensamento que a vida acadmica promove e sustenta, tornando-as
a maneira certa de fazer as coisas. Este um caso em que o certo
inimigo do bom. O que os truques fazem sugerir maneiras de vir-
ar as coisas ao contrrio, de v-las de outro jeito, para criar novos
problemas a pesquisar, novas possibilidades de comparar casos e in-
ventar novas categorias e assim por diante. Tudo isso trabalho.
Prazeroso, porm mais trabalho do que se voc fizesse as coisas de
uma maneira rotineira, sem parar para pensar.
Clifford Geertz fez uma boa descrio do trabalho que se espera
que esses truques faam:

O que as recomenda [figuraes descrevendo um resultado etno-


grfico], ou no, so as figuras adicionais que brotam delas; sua capa-
cidade de levar a explicaes extensas que, cruzando com outras ex-
plicaes de outras matrias, ampliem suas implicaes e aprofundem
seu domnio. Podemos sempre contar com alguma outra coisa aconte-
cendo, uma outra experincia indireta, um outro evento semitestemun-
hado. Aquilo com que no podemos contar, sobre isso que teremos al-
guma coisa de til a dizer sobre ele quando acontece. No corremos
nenhum perigo de ficar carentes de realidade; estamos em constante
perigo de ficar carentes de sinais, ou pelo menos de que os velhos sinais
nos escapem. A natureza aps o fato, ex post, a reboque da vida, da con-
scincia em geral ocorrncia primeiro, formulao depois aparece
em antropologia como um esforo contnuo para arquitetar sistemas de
discurso que possam acompanhar, mais ou menos, o que, talvez, esteja
acontecendo.11

Assim, cada seo do livro trata do tema da conveno con-


veno social e conveno cientfica como um importante inimigo
27/349

do pensamento sociolgico. Todos os assuntos que estudamos j fo-


ram estudados por muitas pessoas com muitas ideias prprias; alm
disso so os domnios das pessoas que realmente habitam esses
mundos, que tm ideias prprias sobre o que est em jogo neles e
sobre o que significam os objetos e eventos que neles tm lugar.
Esses especialistas por profisso ou pelo grupo a que pertencem tm
em geral um monoplio de ideias sobre seu assunto que no ex-
aminado nem questionado. Os recm-chegados ao estudo do as-
sunto, seja ele qual for, podem ser facilmente seduzidos a adotar es-
sas ideias convencionais como premissas no examinadas de sua
pesquisa. A estimvel atividade da reviso da literatura, to cara
aos coraes das bancas de tese, nos expe ao perigo dessa seduo.
Precisamos, portanto, de formas de expandir o alcance de nosso
pensamento, de ver o que mais poderamos estar pensando e per-
guntando, de aumentar a capacidade de nossas ideias lidarem com a
diversidade do que se passa no mundo. Muitos dos truques que
descrevo so dedicados a esse esforo.
Os captulos do livro dizem respeito a aspectos importantes do
trabalho da pesquisa em cincia social. Representaes trata de
como pensamos sobre o que vamos estudar antes de realmente ini-
ciarmos nossa pesquisa, e como so elaboradas nossas imagens
sobre como essa parte do mundo social, e sobre como o trabalho
da cincia social. Discute as vrias formas que as representaes
sobre a sociedade assumem, e sugere maneiras de adquirir controle
sobre a forma como vemos as coisas, de modo a no sermos
simplesmente, sem o saber, os portadores dos pensamentos conven-
cionais sobre o mundo.
Amostragem, no captulo seguinte, reconhece que nossas idei-
as gerais sempre refletem a seleo de casos a partir do universo que
poderia ter sido considerado. Leva em conta a questo de como
escolhemos aquilo que realmente observamos, os casos que teremos
em mente ao formular nossas ideias explicitamente. Sugere a ne-
cessidade de escolhermos casos de maneira a maximizar a chance de
28/349

encontrarmos pelo menos alguns que agitem nossas ideias, nos


faam questionar o que pensamos saber.
Conceitos, o terceiro captulo deste livro, trata da feitura de
nossas ideias. Como devemos reunir o que aprendemos a partir de
nossas amostras na forma de ideias mais gerais? Como podemos
usar a diversidade do mundo, que nossos esforos para aperfeioar
nossas representaes e amostragem nos revelaram, de modo a criar
maneiras melhores e mais teis de pensar sobre as coisas?
Finalmente, Lgica sugere maneiras de manipular ideias medi-
ante mtodos de lgica mais ou menos (sobretudo menos) formal.
Este captulo se vale intensamente de materiais j elaborados e di-
fundidos por outros (sobretudo Paul Lazarsfeld, Charles Ragin e Al-
fred Lindesmith um trio improvvel). Um tema importante aqui,
tomado de Ragin, a utilidade de buscar uma diversidade de casos e
no uma variao nas variveis. (Esta referncia abreviada ser ex-
plicada em Lgica.) No peo desculpas pelos meus emprstimos,
exceto para dizer que s me apropriei do melhor, e, at onde posso
lembrar, atribu os devidos crditos.
Os leitores logo descobriro, portanto melhor que eu confesse,
que h certa arbitrariedade quanto ao lugar em que os temas so
discutidos. A maior parte deles poderia ser (e por vezes ) discutida
em mais de um lugar. Os ttulos dos captulos so apenas guias
aproximados para seus contedos. As ideias no so uma teia per-
feita de proposies logicamente conectadas (quisera eu!), mas um
todo orgnico. Isto , todas podem em geral implicar-se uma
outra. O livro uma rede ou teia, no uma linha reta.
Os captulos parecem ter um tipo de ordem cronolgica aprox-
imada tambm. Voc poderia pensar que os pesquisadores natural-
mente comeam seu trabalho tendo imagens de vrios tipos sobre o
que vo estudar e depois, com base nelas, desenvolvem ideias sobre
o que estudar e como escolher os casos (em outras palavras, como
planejar esquemas de amostragem). Poderia pensar ainda que, de-
pois de escolher os casos a estudar e de estud-los, os pesquisadores
29/349

desenvolvem conceitos para usar em suas anlises e utilizam lgica


ao aplic-los a seus casos. Seria razovel que voc pensasse tudo isso
porque a maioria dos livros sobre construo de teoria e mtodos de
pesquisa especifica esse tipo de ordem como a maneira correta.
Mas se voc o fez, errou. As vrias operaes tm esse tipo de con-
exo lgica entre si as representaes, em certo sentido, so sem
dvida subjacentes amostragem e parecem ditar um tipo dela ,
mas isso no significa que voc as deva executar nessa ordem, no
se quiser fazer algum trabalho srio.
Pesquisadores cuidadosos se movem repetidamente para a
frente e para trs entre essas quatro reas de pensamento, e cada
uma afeta as outras. Posso escolher minha amostra de uma maneira
que leve em conta minha imagem do que estou estudando, mas cer-
tamente modificarei minha imagem com base no que minha
amostra me revela. E as operaes lgicas que executo sobre os res-
ultados de alguma parte de meu trabalho provavelmente ditaro
uma mudana em meus conceitos. E assim por diante. No faz sen-
tido imaginar que este ser um processo limpo, bem-arrumado.
Geertz novamente:

Trabalhamos ad hoc e ad interim, combinando histrias de mil anos


com massacres de trs semanas, conflitos internacionais com ecologias
municipais. A economia do arroz ou das azeitonas, a poltica da etnicid-
ade ou da religio, a operao da lngua ou da guerra, devem, em certa
medida, ser soldadas na construo final. Assim tambm a geografia, o
comrcio, a arte e a tecnologia. O resultado, inevitavelmente, insatis-
fatrio, trpego, desconjuntado e malformado: uma grande engenhoca.
O antroplogo, ou pelo menos aquele que deseja complicar suas engen-
hocas, no as fechar sobre si mesmas, um remendo manaco deriva
com sua razo.12

Nenhum dos truques de pensamento deste livro ter um lugar


certo no esquema de construo de semelhante engenhoca. Use-os
quando parecer que eles podem fazer seu trabalho avanar no
comeo, no meio ou perto do fim de sua pesquisa.
Representaes

Herbert Blumer foi outro de meus professores na Universidade de


Chicago. Ex-jogador de futebol americano, era alto, forte e impon-
ente, com uma voz que se elevava a um grunhido inconveniente-
mente agudo quando se entusiasmava com alguma ideia terica ab-
strata. Ele nos ensinava psicologia social e uma verso idiossincrt-
ica de metodologia, um aspecto da qual era a maneira habitual, at
obsessiva, como chamava a ateno para as representaes subja-
centes com que os socilogos se aproximavam dos problemas que
estudavam. O que eles pensam estar observando e quais so as suas
caractersticas? Mais importante ainda, dado o que pensam obser-
var, ser que estudam isso e relatam os resultados que obtm a seu
respeito de uma maneira congruente com essas caractersticas? Ele
defendia sua ideia de modo repetido e convincente:

S podemos ver o mundo emprico por meio de algum esquema ou im-


agem. O ato do estudo cientfico em sua totalidade orientado e
moldado pela imagem subjacente do mundo emprico usada. Essa im-
agem estabelece a seleo e formulao dos problemas, a determinao
do que so os dados, os meios a serem usados na obteno dos dados,
os tipos de relaes buscadas entre dados e formas em que as pro-
posies so moldadas. Em face desse efeito fundamental e onipresente
exercido sobre todo o ato da investigao cientfica pela imagem inicial
do mundo emprico, absurdo ignorar essa imagem. A imagem subja-
cente do mundo sempre passvel de identificao na forma de um
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conjunto de premissas. Estas premissas so constitudas pela natureza


dada, explcita ou implicitamente, aos objetos-chave que compreendem
a imagem. A tarefa inevitvel do genuno tratamento metodolgico
identificar e avaliar essas premissas.1

Blumer estava muito interessado em repreender os socilogos


por basearem seu trabalho em representaes flagrantemente in-
compatveis com o que as pessoas sabiam, em particular por trabal-
harem com imagens da sociedade que contradiziam o modo como
sua prpria experincia cotidiana lhes dizia que as coisas eram. Fui
aluno de Blumer e aprendi a importncia disso atravs de um exer-
ccio que ele nos impunha: tome quaisquer dez minutos de sua pr-
pria experincia e tente explic-los e compreend-los usando
qualquer uma das teorias de psicologia social em moda no mo-
mento. Quando tentvamos aplicar, digamos, a psicologia de es-
tmulo e resposta (ento realmente em voga) a atividades triviais
como levantar-se e tomar o caf da manh, compreendamos que
no ramos capazes de identificar o estmulo ou de associar estmu-
los de qualquer maneira segura ao modo como respondamos.
Logo captvamos o xis da questo. Nenhuma teoria disponvel nos
dava as palavras, ideias e representaes com que fazer justia
multido de coisas que vamos, ouvamos, sentamos e fazamos en-
quanto nos ocupvamos de realizar as coisas que compunham nossa
vida.
Mas que fazer quando admitimos a ideia de que falta alguma
coisa s nossas representaes usuais na cincia social? Por que
nossas representaes so to ruins? Como melhor-las? Eu sofria,
com outros estudantes, as dificuldades que advinham do fato de ver
o problema sem divisar nenhuma soluo. Blumer deixava-nos
nessa situao. Era implacvel ao expor o fracasso da sociologia em
respeitar ou mesmo em saber grande coisa a respeito do que sempre
chamava o carter renitente da vida social como um processo de
eus em interao.
32/349

Quase por definio, o pesquisador no tem um conhecimento de


primeira mo da esfera da vida social que se prope a estudar. Rara-
mente um participante nessa esfera e em geral no est em contato es-
treito com as aes e experincias das pessoas nela envolvidas. Sua
posio quase sempre a de um intruso; como tal, ele est evidente-
mente limitado no conhecimento simples do que se passa na esfera da
vida em questo. O socilogo que se prope a estudar crime, ou agit-
ao estudantil na Amrica Latina, ou elites polticas na frica, e o
psiclogo que se compromete a estudar o uso de drogas por adolescen-
tes, ou aspiraes entre escolares negros, ou julgamentos sociais entre
delinquentes so exemplos dessa ausncia quase inevitvel de conheci-
mento ntimo da rea da vida sob considerao.2

Blumer nunca levou essa linha de pensamento adiante, at o


ponto de fornecer remdios especficos. No nos dizia quais seriam
boas imagens com que trabalhar, exceto no nvel mais abstrato, ou
como cri-las, a no ser conseguindo um conhecimento de primeira
mo da rea da vida social em que estvamos interessados. Isso era
claramente necessrio, mas no constitua uma orientao sufi-
ciente para ns. Neste captulo, vou tentar remediar essa falta de es-
pecificidade e discutir as imagens que os cientistas sociais usam, ex-
aminar de onde elas vm e fornecer truques especficos para
aperfeio-las.

REPRESENTAES SUBSTANTIVAS
Para comear de novo, Blumer pensava, e eu tambm penso, que a
operao bsica quando se estuda a sociedade comeamos com
imagens e terminamos com elas a produo e o refinamento de
uma imagem da coisa que estamos estudando. Aprendemos um
pouco (talvez muito) sobre algo em que estamos interessados. Com
base nesse pouco, construmos (ou imaginamos) uma histria
bastante completa do fenmeno. Suponhamos que eu decida
33/349

estudar o bairro de uma cidade. Poderia comear consultando um


livro de estatsticas locais (o Chicago Community Fact Book ou as
publicaes pertinentes do Censo) para ver que tipo de gente mora
ali. Quantos homens? Quantas mulheres? Que idade tm? Qual
seu nvel mdio de educao? A renda mdia? Com essa informao
bsica, posso desenvolver um quadro mental completo, ainda que
provisrio uma imagem do bairro: concluir com base nos
nmeros sobre renda e educao que se trata de um bairro de classe
trabalhadora e usar a distribuio de idade para imaginar a natureza
da vida familiar, vendo-o como uma rea de pessoas aposentadas ou
prestes a se aposentar, ou, ao contrrio, como uma rea cheia de
jovens apenas iniciando suas famlias. Quando acrescento as vari-
veis de raa e etnicidade, meu quadro fica ainda mais detalhado.
Meu quadro mais que uma compilao de estatsticas. Ele in-
clui detalhes que no esto nos livros e tabelas que consultei, detal-
hes que inventei com base no que os livros me contaram. Isso nos
leva segunda parte da crtica de Blumer s representaes dos
cientistas sociais:

Apesar dessa falta de conhecimento de primeira mo, o pesquisador


formar, sem se dar conta, algum tipo de quadro da rea da vida que se
prope a estudar. Por em jogo as crenas e imagens que j possui para
formar uma viso mais ou menos inteligvel da rea da vida. Sob esse
aspecto, ele como todo ser humano. Quer sejamos leigos ou estu-
diosos, vemos necessariamente qualquer rea no conhecida da vida em
grupo atravs de imagens que j possumos. Podemos no ter nenhum
conhecimento de primeira mo da vida entre grupos delinquentes, ou
em sindicatos, ou em comits legislativos, ou num culto religioso, con-
tudo, graas a algumas pistas, formamos prontamente imagens teis
dessa vida. nesse ponto, como todos sabemos, que imagens estereo-
tipadas entram em cena e assumem o controle. Todos ns, como estu-
diosos, temos nossa cota de esteretipos, que usamos para ver uma es-
fera da vida social emprica que no conhecemos.3
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Assim, aps colher esses poucos fatos preliminares sobre o


bairro que pretendo estudar, sei, por exemplo, em que tipo de casa
essas pessoas moram posso quase ver, como numa fotografia, o
gramado bem cuidado com os flamingos de plstico, os conjuntos
de mveis da loja que vende moblia a crdito e o que mais meu es-
teretipo desse tipo de populao produz. Nada disso baseado em
qualquer conhecimento real da rea. So representaes que con-
stru com a imaginao, como Blumer diz que eu faria, a partir de
um pequeno nmero de fatos e do estoque de esteretipos que
minha prpria experincia da sociedade me forneceu. Elas incluem,
se eu for imaginoso o bastante, a aparncia das ruas e o cheiro das
cozinhas. (Italianos? Alho!) Caso eu tenha leitura suficiente em
cincia social, posso at acrescentar minha imagem do bairro al-
guma ideia, digamos, do tipo de conversa que se desenrola na mesa
de jantar (Classe trabalhadora? Cdigo restrito muitos resmun-
gos e monosslabos, como Basil Bernstein descreve).
Cientistas sociais imaginosos, muito lidos, podem ir longe com
um pequeno fato. No entanto, como todos ns afirmamos ser
cientistas sociais, no nos contentamos com a imaginao e a extra-
polao, como poderia fazer um romancista ou um diretor de
cinema. Porque sabemos tambm que nossos esteretipos so apen-
as isso, e tanto podem ser precisos quanto imprecisos. Encontramos
Blumer nossa espera aqui, com outra recriminao:

O pesquisador nas cincias sociais tem e utiliza um outro conjunto de


imagens preestabelecidas. So imagens constitudas por suas teorias,
pelas crenas correntes em seus prprios crculos profissionais e por
suas ideias de como o mundo emprico deve ser construdo de modo a
lhe permitir seguir seu procedimento de pesquisa. Nenhum observador
cuidadoso pode honestamente negar que isso verdade. Vemos isso de
maneira clara na moldagem de imagens do mundo emprico para que se
adaptem s nossas teorias, na organizao dessas imagens em termos
dos conceitos e crenas que gozam de aceitao corrente entre o con-
junto de nossos colegas, e na moldagem dessas imagens para que se
ajustem s exigncias do protocolo cientfico. Devemos dizer com toda
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honestidade que o pesquisador nas cincias sociais que empreende o


estudo de dada esfera da vida social que no conhece em primeira mo
formar um quadro dessa esfera em termos de imagens preestabeleci-
das.4

Como ele diz, nossas representaes nesse nvel determinam a


direo de nossa pesquisa as ideias com que comeamos, as per-
guntas que fazemos para verific-las, as respostas que consideramos
plausveis. E fazem isso sem que pensemos muito a respeito, porque
estas so coisas que mal sabemos que sabemos. So apenas uma
parte da bagagem de nossas vidas comuns, o conhecimento em que
nos fiamos quando no estamos sendo cientistas e no sentimos que
precisamos saber coisas daquela maneira cientfica especial que nos
permitiria publicar em revistas cientficas bem-conceituadas.
Alguns cientistas sociais me detero aqui e diro que nunca
falam sobre coisas a cujo respeito no possuem dados. No acredito
neles. Consideremos o caso bvio a que Herbert Blumer, e muitos
outros desde ento, dedicou grande ateno: a atribuio de signi-
ficados e motivos a atores sociais. (O mesmo problema surge com
relao a assuntos que parecem menos amorfos, eventos e outros fa-
tos mais objetivos; tratarei destes em sees posteriores.) Ns,
cientistas sociais, sempre atribumos, implcita ou explicitamente,
um ponto de vista, uma perspectiva e motivos s pessoas cujas aes
analisamos. Sempre, por exemplo, descrevemos os significados que
as pessoas que estudamos do aos eventos de que participam, de
modo que a nica pergunta no se deveramos fazer isso, mas com
que preciso o fazemos. Podemos, e muitos cientistas sociais o
fazem, colher dados sobre os significados que as pessoas do s
coisas. Descobrimos no com perfeita exatido, mas melhor que
zero o que as pessoas pensam estar fazendo, como interpretam os
objetos, eventos e pessoas em suas vidas e experincia. Fazemos isso
conversando com elas, em entrevistas formais ou informais, em
rpidos dilogos enquanto participamos de suas atividades comuns
e as observamos, e prestando ateno nelas e ouvindo-as quando se
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desincumbem de seus afazeres; podemos fazer isso at aplicando-


lhes questionrios que lhes permitam dizer quais so seus significa-
dos ou escolher entre significados que lhes oferecemos como possib-
ilidades. Quanto mais perto chegarmos de apreender as condies
em que elas realmente atribuem significados aos objetos e eventos,
mais precisa ser nossa descrio desses significados.
Mas, e se no descobrirmos diretamente que significados as
pessoas realmente do s coisas, e s atividades delas prprias e dos
outros? Acaso iremos, num espasmo de ascetismo cientfico, nos ab-
ster rigorosamente de qualquer discusso sobre motivos, propsitos
e intenes? pouco provvel. No, ainda falaremos sobre esses sig-
nificados, mas iremos, por uma necessidade nascida da ignorncia,
invent-los, usando o conhecimento advindo de nossa experincia
cotidiana (ou falta de experincia) para sustentar que as pessoas
sobre as quais estamos escrevendo deviam ter em mente isso ou
aquilo, ou no teriam feito o que fizeram. Mas perigoso, claro,
especular sobre algo que poderia ser conhecido mais diretamente. O
perigo que imaginemos errado, que o que nos parece razovel no
seja o que parecia razovel para elas. Corremos esse risco o tempo
todo, em grande parte porque, como Blumer indicou, no somos
aquelas pessoas e no vivemos nas circunstncias delas. Tendemos
portanto a tomar o caminho fcil, atribuindo s pessoas o que
pensamos que ns mesmos sentiramos no que compreendemos
como a situao delas, assim como especialistas (muito provavel-
mente de meia-idade, muito provavelmente homens), ao estudar o
comportamento de adolescentes, examinam as taxas comparativas
de gravidez, e todos os seus correlatos, e concluem o que as jovens
mulheres que tiveram esses bebs deviam estar pensando ao se
envolverem em tal enrascada. Na ausncia de conhecimento real,
nossas representaes assumem o controle.
O estudo do uso de drogas est cheio de erros desse tipo. Tanto
especialistas quanto leigos interpretam comumente o uso de drogas
como uma fuga de algum tipo de realidade que o usurio
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supostamente considera opressiva ou insuportvel. Concebem a in-


toxicao por drogas uma experincia em que todos os aspectos
penosos e indesejados da realidade passam para o segundo plano e
no precisam ser enfrentados. O usurio de drogas substitui a real-
idade por sonhos brilhantes de esplendor e bem-estar, prazeres is-
entos de problemas, emoes e fantasias erticas extravagantes. A
realidade, claro, compreendida como se espreitasse nos
bastidores, pronta para dar um chute no traseiro do usurio assim
que ele ou ela aterrissar.
Esse tipo de representao tem uma longa histria literria.
Provavelmente originou-se a partir da obra de De Quincey, Confes-
sions of an English Opium Eater. (Uma maravilhosa verso norte-
americana do sculo XIX o livro de Fitz Hugh Ludlow, The
Hassish Eater.) Essas obras jogam com as representaes analisa-
das na dissecao que Edward Said fez de Orientalia, the Orient as
mysterious other.5 Uma verso mais atualizada, mais ao estilo da
fico cientfica, menos oriental e mais benigna, pode ser encon-
trada em Naked Lunch de William Burroughs.
Essas descries do uso da droga so, como era possvel e foi
constatado por geraes de pesquisadores que se deram ao trabalho
de indagar, puras fantasias inventadas (com a ajuda da literatura
que citei) pelos pesquisadores que as publicaram. As fantasias no
correspondem s experincias dos usurios ou daqueles pesquisad-
ores que fizeram o experimento de us-las eles prprios. Foram in-
ventadas a partir de uma espcie de ignorncia deliberada. Inter-
pretaes errneas da experincia e dos significados das pessoas so
lugares-comuns em estudos da delinquncia e do crime, do com-
portamento sexual e, em geral, do comportamento margem da ex-
perincia e do estilo de vida dos pesquisadores acadmicos
convencionais.
Como nossas representaes leigas influenciam tanto nosso tra-
balho, deveramos cuidar para que fossem precisas. Mas como fazer
isso? As representaes penetram em nossas cabeas como o
38/349

resduo de nossas experincias cotidianas; assim, para introduzir


nelas representaes melhores, temos de fazer alguma coisa acerca
do carter de nossas vidas comuns. Foi isso que Blumer, de maneira
insistente e abstrata, quis dar a entender.
Harvey Molotch,6 de maneira sensvel e expressiva, expandiu e
deu textura ao diagnstico e prescrio de Blumer. Ele comea
citando a afirmao de Patricia Limerick de que os professores so
as pessoas com quem ningum danaria na escola secundria e
acrescenta, por sua prpria conta, que so tambm as ltimas escol-
hidas para os times de beisebol nas aulas de ginstica. Descreve sua
prpria imagem juvenil da sociologia como o trabalho de algum tipo
de amlgama de C. Wright Mills, Jack Kerouac, Lenny Bruce e
Henry Miller, todos eles heris que conheciam o mundo atravs de
suas bordas desviantes, estridentes e/ou de boca suja. Isto , se
voc quiser escrever sobre a sociedade, ter de conhec-la em
primeira mo, e, em particular, ter de saber sobre os lugares acerca
dos quais pessoas respeitveis tm pouca experincia: o dancing,
os conjuntos habitacionais, as marchas de protesto, a gangue de
jovens e os lugares escuros que a maioria de ns conhece apenas
como insinuaes obsedantes do possvel.
Mas, diz Molotch, os socilogos no s no so Kerouac como
no so nem Louis Wirth nem Herbert Gans (que estudaram guetos
judaicos e italianos, respectivamente), e no conseguem sustentar
um padro de apreenso mesmo nos ambientes exteriores mais
comuns. Socilogos com frequncia no conhecem nenhum mundo
fora de seu prprio crculo acadmico e familiar dirio; no fazem
ponto nas salas de prego de commoditie, diz ele, em igrejas
pentecostais ou em clubes de golfe exclusivos. Reunies de comits,
cargas de aulas, reviso pelos pares e a escrita de ensaios como este
so a ocupao principal, deixando pouco espao para caminhar at-
ravs do mundo. Sem uma participao mais completa na so-
ciedade (o ttulo do ensaio de Molotch Going out), no sabemos
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nem as coisas mais elementares que nos impediriam de cometer er-


ros tolos.
(Molotch expressa uma outra ideia interessante, tangencial ao
que estou discutindo aqui, mas digna de nota. Sem conhecimento
baseado em experincia de primeira mo para corrigir nossas rep-
resentaes, no s no sabemos para onde olhar procura de ma-
terial interessante, como tambm no sabemos o que no requer in-
vestigao e prova extensa. Na falta de conhecimento pessoal,
supomos que muitas coisas comuns esto entre aqueles grandes
mistrios da cincia social que precisam ser elucidados com um
grande estudo e farta quantidade de dados. Uma verso preliminar
do diagnstico de Molotch definiu um socilogo como algum que
gasta 100 mil dlares estudando a prostituio para descobrir o que
qualquer motorista de txi teria podido lhe dizer. Eu mesmo tive um
exemplo maravilhoso disso alguns anos atrs, quando descrevi o
estudo do teatro regional norte-americano que Michal McCall e eu7
queramos fazer para um eminente e brilhante socilogo que por
acaso nascera e fora criado na cidade de Nova York. Quando expli-
quei que queramos estudar a rede de teatros regionais que haviam
substitudo Nova York como centro do mundo teatral, ele insistiu
em que no poderamos fazer nosso estudo sem uma pesquisa pre-
liminar que provasse que Nova York havia sido substituda, o que
seu orgulho provinciano lhe dizia que simplesmente no podia ser
verdade. Sa-me citando uma estatstica dificilmente contestvel:
enquanto, nos velhos tempos, por volta de 1950, quase todos os
empregos teatrais nos Estados Unidos estavam em Nova York, no fi-
nal dos anos 1980 metade das dirias por trabalho teatral era paga
fora da rea da cidade. Os nova-iorquinos no aceitam facilmente a
decadncia de sua cidade.)

REPRESENTAES CIENTFICAS
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Como somos, antes de mais nada, cientistas sociais, no nos con-


tentamos com as representaes da vida cotidiana que levamos para
um novo objeto de estudo, por mais detalhadas e imaginativas que
sejam. Fazemos uma pequena verificao para ver se estamos cer-
tos. Pesquisamos. Colhemos dados. Construmos hipteses e teoria.
Entramos ento na esfera mais abstrata das representaes cujas
origens Blumer atribuiu s nossas vidas profissionais e aos grupos
em que elas nos inserem. Essas representaes so cientficas.
Talvez seja menos presunoso dizer simplesmente que so profis-
sionais. Isto , no so as representaes encarnadas nos estereti-
pos leigos de que falei anteriormente. (Italianos? Alho!) So as
representaes partilhadas por um grupo profissional cujos mem-
bros ganham a vida estudando e escrevendo sobre esses assuntos
para a edificao e o julgamento de seus pares profissionais.
As representaes profissionais no esto ligadas a detalhes
como alho. Algumas representaes da cincia social so especficas,
claro. (Classe trabalhadora? Cdigos de linguagem restritos!)
Mas as representaes em que estou mais interessado agora so ab-
stratas. Elas no se referem a especificidades como a classe trabal-
hadora de Londres, mas a entidades abstratas reconhecidas apenas
por pessoas formadas para ver o mundo de uma maneira profission-
al. Usamos essas imagens para corporificar e nos ajudar a produzir
conhecimento e compreenso sobre classes grandes e abstratamente
definidas de coisas, no apenas sobre membros singulares dessas
classes. Os cientistas sociais geralmente concebem essas imagens
como teorias ou explicaes de algo, histrias sobre como eventos e
pessoas de certo tipo chegam a ser como so. (Se isso soa abstrato e
um pouco irreal, em imitao direta do tipo de conhecimento
sobre o qual estou falando.) Vou usar por enquanto a palavra
histria como termo genrico para essas explicaes e descries,
uma vez que elas podem quase sempre ser compreendidas como al-
gum tipo de narrativa sobre como alguma coisa aconteceu no pas-
sado, acontece agora e acontecer no futuro. Como so contadas
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para uma audincia profissional, essas histrias tm certas caracter-


sticas e problemas gerais. (Mais tarde usarei histria ou nar-
rativa para descrever um tipo particular de histria cientfica.)

A NARRAO DE HISTRIAS CIENTFICAS

A criao de uma teoria cientfica aceitvel ou uma explicao para


algum fenmeno constrange a narrativa da histria de duas formas.
Em primeiro lugar, a histria deve funcionar, ser coerente sob to-
dos os aspectos. Tem de nos levar daqui para ali de tal maneira que,
ao chegarmos ao fim, possamos dizer: sim, este o modo como deve
terminar. Assim, tentamos construir uma histria sobre nosso tema,
uma histria que inclua tudo que pensamos que ela deve ter (do
contrrio, ser incompleta de alguma forma crucial) e rena isso de
uma maneira que faa sentido. No bvio o que fazer sentido
significa aqui. O que eu pelo menos quero dizer que a histria deve
corporificar algum princpio, ou ser organizada segundo algum
princpio que o leitor (e o autor) aceite como razovel para relacion-
ar as coisas. Robert E. Park contou uma histria sobre o ciclo de re-
laes raciais, uma histria sobre como diferentes tipos de relaes
entre pretos e brancos se seguiam uma outra. Ela foi aceitvel para
as pessoas, em parte, porque a ideia de um ciclo, em que um con-
junto de incidentes cria as condies nas quais surge o estgio
seguinte, fazia sentido para elas.
A outra exigncia que a histria seja congruente com os fatos
que descobrimos. Suponho que h tambm uma discusso sobre o
que significa congruncia para histrias e fatos. Thomas Kuhn
ensinou-nos que nossas observaes no so puras, mas moldadas
por nossos conceitos vemos aquilo sobre o que temos ideias, e
no podemos ver aquilo para o que no temos palavras e ideias.
Assim, num sentido forte, no existem quaisquer fatos independ-
entes das ideias que usamos para descrev-los. Isso verdade, mas
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irrelevante aqui. Se reconhecemos a configurao conceitual de


nossas percepes, continua verdadeiro que nem tudo que nossos
conceitos nos permitiriam ver, em princpio, realmente aparece na-
quilo que observamos. Assim, podemos ver apenas homens e mul-
heres no Censo, porque, fornecendo apenas essas duas categorias de
gnero, ele nos impede de enxergar a variedade de outros tipos de
gnero que uma conceituao diferente nos mostraria. O Censo no
reconhece categorias complicadoras como transgneros. Mas se
dissssemos que a populao dos Estados Unidos, contada da
maneira como o Censo o faz, consistia em 50% de homens e 50% de
mulheres, o relatrio do Censo poderia certamente nos dizer que
essa histria est errada. No aceitamos histrias que no so
respaldadas pelos fatos que esto disponveis para ns.
No aceitar uma histria significa acreditar que suas repres-
entaes sobre o modo como essa coisa realmente funciona est er-
rada sob algum aspecto importante no conseguimos
compreend-la ou sabemos que ela no verdadeira porque alguns
fatos se recusam inconvenientemente a ser congruentes com ela.
Quando isso acontece, e no podemos evit-lo ou contorn-lo por
meio de algum estratagema, tentamos modificar a histria.
H uma tenso aqui entre modificar histrias para melhorar a
lgica e modificar histrias para melhor levar em conta os fatos. Qu-
al das duas coisas devemos fazer? Qual delas fazemos? Esta , evid-
entemente, uma questo falsa: devemos fazer, e fazemos, as duas
coisas. Uma questo mais pertinente quando deveramos fazer ou
fazemos uma ou outra. Por vezes queremos produzir uma histria
muito complexa e no nos preocupamos com aspectos mal
resolvidos e eventuais pequenas incoerncias. Nessas ocasies, mer-
gulhamos em fatos lemos muito sobre neurofisiologia, ou entrev-
istamos grande nmero de pessoas de teatro, ou observamos um
grupo de trabalhadores hngaros da indstria do ao , de modo
que ficamos sabendo grande quantidade de fatos isolados sobre
nosso tema. Isso significa que podemos encontrar, em qualquer
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momento em que queiramos procur-la com afinco suficiente, al-


guma coisa inconveniente para a imagem que j temos de como a
neurofisiologia, o trabalho com o ao ou seja l o que for. Quando o
fazemos, esforamo-nos por ampliar nossas ideias e imagens de
modo a levar em conta mais aspectos do mundo real, como
costumamos cham-lo.
Por vezes, no entanto, quando estamos nos sentindo cientficos,
procuramos o tipo de histria que nos agrada e que pode ser conta-
da acerca do mundo de forma simptica e clara. Tentamos identifi-
car algumas das coisas que descobrimos como coisas que pessoas
em nossa rea da cincia j descobriram e nomearam, e sobre as
quais j elaboraram uma histria que leva em conta suas intercon-
exes mtuas. Precisamos ento apenas demonstrar que temos mais
um caso de uma dessas histrias j conhecidas, e todos ficaro fel-
izes e aliviados, especialmente ns. Trabalhando nesse estilo,
esforamo-nos para ser engenhosos e conectar as coisas sobre as
quais estamos falando de maneiras hbeis, que eliminem anomalias
e tornem nosso quadro bsico simples, limpo, intuitivamente
apreensvel, evidente. Quando contamos uma histria assim, basta
que citemos alguns fatos, e todos acreditaro nela; ns mesmos
acreditaremos e ficaremos aliviados por ter, afinal, encontrado al-
guma ordem no mundo. Temos uma histria ou imagem clara. Infe-
lizmente, uma histria que pode ser facilmente desmontada por
fatos inconvenientes.
Dentro dos limites criados por nossas solues para esses prob-
lemas, temos uma ampla escolha de tipos de representaes. Em
geral, nossas representaes profissionais tm a ver com o tipo de
causalidade que pensamos que pode estar em operao. Pensamos
que o fenmeno que estamos estudando totalmente governado
pelo acaso, de modo que um modelo de atividade aleatria apro-
priado? Pensamos que em parte acaso e em parte algo mais de-
terminstico? Pensamos que pode ser mais bem descrito como uma
narrativa, contado como uma histria? Em outras palavras, ao
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pensar sobre o fenmeno, inclumos no quadro que construmos al-


gumas noes sobre o tipo de concluso que tiraremos a seu re-
speito, o tipo de pensamento paradigmtico com que o identificare-
mos. Esses paradigmas vm a ns a partir de nossa participao
num mundo de cientistas sociais profissionais. (Minha dvida para
com Kuhn8 aqui bvia.)
Esse mundo ocupacional especializado nos d muitas imagens
do modo como o mundo social em geral funciona. A noo de
Blumer sobre a sociedade como feita de eus em interao uma
delas. Outras incluem um mundo governado por atividade aleatria;
o mundo social como coincidncia; o mundo social como mquina;
o mundo social como organismo; o mundo social como histria.
Cada uma dessas imagens nos ajuda a descobrir algumas coisas e
nos impede de descobrir outras. Eu as considerarei sucessivamente,
detalhando, com exemplos, seus traos caractersticos e descre-
vendo os tipos de truques analticos que elas tornam possveis.

O TRUQUE DA HIPTESE NULA [NULL HYPOTHESIS]

Nossas representaes nem sempre precisam ser acuradas. Blumer


estava errado a esse respeito. Representaes no acuradas das
coisas, medida que so eventualmente confrontadas com a realid-
ade, podem se tornar muito teis, mostrando-nos como as coisas
poderiam ser caso houvesse um meio de saber exatamente como
elas no so.

Escolhas aleatrias

A verso clssica desse truque a hiptese nula, que afirma uma


hiptese que o pesquisador acredita no ser verdadeira. Provar que
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a hiptese nula errada significa provar que alguma outra coisa de-
ve ser verdadeira, embora no nos diga que outra coisa essa. Sua
forma simples, bem conhecida pelos estatsticos e experimentalis-
tas, afirma que duas variveis se relacionam apenas por acaso. A im-
agem a de bolas numeradas retiradas de uma urna por uma pessoa
de olhos vendados, cada bola com igual chance de ser escolhida. Ou
de partculas chocando-se aqui e ali num espao fechado, cada uma
com igual probabilidade de se chocar com qualquer outra. Nada op-
era para enviesar o resultado. Nenhuma influncia torna qualquer
resultado mais provvel que outro.
Os cientistas experimentais no formulam a hiptese nula de
que os diferentes resultados obtidos quando se trata o mesmo ma-
terial de duas maneiras so aleatrios, de que a varivel de trata-
mento que introduzem em sua situao experimental no tem nen-
hum efeito por acreditarem que ela verdadeira. Ao contrrio, es-
peram e confiam que estejam errados e que sua hiptese nula venha
a ser refutada. Quando encontram algum tipo de relao (e assim
podem rejeitar a hiptese nula que afirmava a inexistncia de re-
lao num dado nvel de significncia), isso se torna uma evidncia
presumida para qualquer teoria que estejam propondo. D-lhes
uma base sobre a qual dizer que havia muito pouca chance de que
esses resultados ocorressem caso sua teoria no fosse verdadeira.
Eles nunca acreditaram que no havia absolutamente relao al-
guma, disseram apenas para focalizar a investigao e produzir uma
maneira de expressar um resultado. A hiptese de que o mundo
movido por nmeros aleatrios lhes til analiticamente,
mostrando como o mundo seria se realmente o fosse. O experi-
mento ganha sua significao e seu vigor exatamente por mostrar
que o mundo no assim.
(H um problema com isto, que Anatole Beck me mostrou anos
atrs. Esse estratagema diz sobre a probabilidade de obter um res-
ultado particular, dado que sua teoria seja verdadeira. Mas no
isso que voc quer saber. Voc j sabe que obteve esses resultados, e
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falar sobre a probabilidade de obt-los de certa forma tolo. O que


voc quer saber a probabilidade de sua teoria ser verdadeira, dado
que voc obteve esses resultados. E, segundo Beck, no h nenhum
meio matemtico de transformar o resultado que voc pode obter
naquele que voc gostaria de obter.)
Meu truque da hiptese nula uma verso qualitativa ou terica
do estratagema estatstico. Comeamos observando que qualquer
evento social consiste na atividade conjunta de um grande nmero
de pessoas. De modo tpico, queremos compreender as atividades
das pessoas que foram escolhidas, ou se ofereceram voluntaria-
mente, ou foram conduzidas de alguma outra maneira a participar
desse evento, as quais provm de um agregado de pessoas muito
maior que eram em algum sentido elegveis, ou disponveis ou
candidatos provveis para a participao. Isto , a partir da grande
multido de pessoas que poderiam ter escolhido ou sido escolhidas,
somente algumas o fizeram ou o foram.
O truque da hiptese nula consiste em formular a hiptese de
que a seleo dos participantes foi aleatria, que todos na multido
de participantes potenciais tinham igual probabilidade de serem
escolhidos, que nenhuma seleo fora feita, nem pelas en-
grenagens da estrutura social nem por ningum. Os participantes
foram reunidos mais ou menos como se atribussemos um nmero a
cada um e depois usssemos uma tabela de nmeros aleatrios para
reunir o elenco requerido. As mil crianas de um bairro com elevada
taxa de delinquncia juvenil tinham todas igual probabilidade de se
tornarem delinquentes. Algumas tiveram seus nmeros escolhidos,
outras no. isso.
claro que na realidade social nem todos so elegveis ou no
igualmente elegveis para participar de qualquer evento especfico.
O funcionamento da vida social assegura, quase sempre, que
somente um conjunto muito pequeno e extremamente selecionado
de pessoas ser escolhido ou elegvel para ser escolhido. Esse o
sentido desse truque. Tal como na verso estatstica, fingimos que
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houve uma seleo aleatria exatamente no intuito de ver como a


populao escolhida para participar difere da populao que a
seleo aleatria teria produzido. Supomos que ela ir variar dessa
maneira, e queremos saber como o faz para podermos ver que prt-
icas ou estruturas sociais produziram aquele desvio em relao
escolha aleatria.
Aqui est um exemplo. Lori Morris, Michal McCall e eu quer-
amos saber, entre outras coisas, como a organizao social de uma
comunidade teatral leva s produes que os frequentadores de
teatro finalmente veem.9 Um aspecto desse processo a atribuio
de papis a atores nas peas. Poderamos, usando o truque da
hiptese nula, supor (para efeito de raciocnio, lembre-se) que os
diretores compem o elenco de espetculos escolhendo atores a
partir de uma lista dos que esto disponveis fazendo escolhas
aleatrias. Nessa distribuio de papis puramente cega, as pess-
oas que fazem a escolha no se preocupam com idade, gnero, raa,
tipo fsico ou qualquer outra coisa. Uma mulher negra de 70 anos de
idade poderia desempenhar o papel de Romeu. Sob regras ligeira-
mente menos severas, o diretor poderia levar em conta essas vari-
veis (idade, gnero, raa, tipo fsico), mas nada alm delas.
Essas regras menos severas que acabo de invocar de maneira
to displicente so na verdade o incio da anlise, porque (como
muito poucas peas tm seu elenco escolhido com tamanha descon-
siderao por essas variveis sociais bsicas) elas mostram que os
diretores so de fato coagidos, em sua escolha de atores, a aceitar,
mais ou menos inconscientemente (e quero de fato dizer mais ou
menos), as regras que governam a definio de que tipo de pessoa
socialmente definida pode desempenhar que tipo de pessoa dramat-
icamente definida. Assim, eles no escolhero um homem para um
papel feminino, a menos que desejem produzir especificamente,
com algum objetivo particular, o efeito que isso criaria (que foi o
que Caryl Churchill fez em Cloud 9). Ou, para tornar a anlise um
pouco mais realista, eles escolhem uma pessoa inadequada por
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no terem alternativa, por no haver ningum do tipo fsico certo


disponvel. A razo por que tantos teatros menores escolhem Lears
obviamente jovens demais para o papel que h muito mais atores
jovens que velhos, especialmente em teatros que no pagam muito
bem ou no pagam nada.
Com muita frequncia, em particular num problema bem-defin-
ido como o que formulei, ignoramos esse tipo de seleo prvia
como bvio. No o notamos at que as pessoas no mundo que
estudamos o transformam numa questo de que esto conscientes
(assim como a escalao de elenco socialmente estereotipada
finalmente tornou-se uma questo de debate, em grande parte, em-
bora no somente, em relao raa, sob o tpico escalao de
elenco no tradicional). O que equivale a dizer que um problema
bem-definido aquele para o qual j exclumos de considerao
grande nmero de processos potencialmente muito interessantes.
Assim, nosso problema bem definido sobre escalao de elenco
teatral nos levou a focalizar (at que o trabalho de campo de Lori
Morris10 nos fez ver algumas dessas outras consideraes) os pro-
cessos que surgiam mais naturalmente da organizao da comunid-
ade e o modo como essa organizao interferia na seleo aleatria.
Numa comunidade teatral organizada, a interao seletiva faz as
pessoas se conhecerem umas s outras de tal maneira que aqueles
que tomam as decises sobre a distribuio dos papis conhecem
o suficiente sobre os atores para saber o que podem fazer e como
trabalhar com eles. Isso ocorre sobretudo quando os diretores j tra-
balharam com os atores em espetculos anteriores. Assim, o pro-
cesso de escalao de elenco impede os diretores de aprender o
mesmo tanto sobre muitas pessoas (como ocorreria num mundo
teatral muito estreitamente organizado, em que as mesmas poucas
pessoas sempre trabalhassem para o mesmo diretor, o qual nunca
trabalhasse com ningum fora desse grupo), ou lhes permite apren-
der muito sobre grande nmero de pessoas (como ocorreria se o
elenco para cada espetculo fosse escolhido a partir de audies
49/349

muito concorridas), ou, naturalmente, qualquer coisa entre esses


extremos.
Em suma, Morris via quem havia sido escalado e lhes perguntava
(sabendo de antemo que a resposta seria no) se haviam sido es-
calados por alguma verso de nmeros aleatrios. A resposta,
claro, era no, o que ento a levava a descobrir como exatamente a
seleo divergia de um processo aleatrio e como aquele resultado
era alcanado. E isso a dirigiu para os processos de organizao de
comunidade profissional em que ns estvamos interessados.
ramos ns realmente to patetas? No sabamos antes de nos
dedicar a um exerccio to ingnuo que a seleo no era aleatria?
Sim, claro que sabamos, e o que digo acima de certo modo um
conto de fadas sobre a maneira como realmente fizemos as coisas.
Na vida real, voc usa um truque como esse em qualquer estgio de
seu trabalho, mesmo depois que tem alguma ideia do que est
acontecendo. Usa-o no porque produz um resultado que voc no
poderia ter imaginado de outro modo, mas para que isso o ajude a
formalizar seu pensamento e talvez perceber algumas conexes que
poderia no ter notado ou levado a srio.
At agora falei sobre como pessoas so selecionadas para parti-
cipar em eventos sociais isto , em qualquer tipo de ao coletiva.
Mas no h razo para limitar o uso desse truque seleo de pess-
oas. Estas, isoladamente e em conjunto, escolhem coisas para fazer,
e escolhem as coisas que fazem numa situao particular a partir de
um grande nmero de opes. Algumas dessas outras opes sero
coisas das quais elas tm conhecimento como possibilidades e de-
cidiram no escolher por razes de que esto bem cientes, podendo,
se quiserem, descrev-las para um socilogo que as questione a esse
respeito. Algumas das possibilidades podem lhes ocorrer de
maneira to fugaz e ser rejeitadas to rapidamente que no so lem-
bradas nem como escolhas potenciais. E outras opes ainda sero
coisas que simplesmente no lhes parecem possveis, nem sequer
por um minuto.
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No caso de qualquer combinao dessas trs alternativas, po-


demos usar o mesmo truque que antes. possvel comear com a
hiptese nula de que a escolha do que fazer foi efetuada usando-se
nmeros aleatrios para selecionar a partir de uma lista completa de
aes possveis. Novamente, sabemos que no assim que isso
acontece, mas pensamos que aprenderemos alguma coisa fazendo
essa suposio irrealista.
E aprenderemos. Como no primeiro caso, aprendemos quais so
as coeres que levam as pessoas a concluir que determinada
escolha , afinal, a melhor, ou talvez a nica (vivel). Coeres so
uma das coisas mais importantes que a cincia social estuda. Joseph
Lohman costumava dizer que a sociologia estudava o que as pessoas
tinham de fazer, as coisas que faziam, quer gostassem ou no. (Isso
no inteiramente verdadeiro, porque muitas vezes as pessoas
fazem o que tem de ser feito porque aprenderam a gostar disso, mas
essa uma outra histria.) Seja como for, o truque nos mostra,
realando os desvios em relao aleatoriedade, que coeres esto
operando e, assim, qual a natureza da organizao social que
estudamos.
Isso significa que a anlise cientificamente adequada de uma
situao expor a variao total de coeres em operao. Para
chegar a essa variao total, precisamos conhecer, to bem quanto
pudermos, a variao completa das possibilidades a partir das quais
as escolhas que observamos foram feitas. Para saber isso, temos de
ficar to a par quanto possvel de todos os tipos de possibilidades
presentes no mundo a partir do qual as coisas que aconteceram fo-
ram escolhidas. Precisamos fazer tudo para nos obrigarmos a pensar
sobre possibilidades improvveis, e precisamos tambm tomar pre-
caues severas para no desconsiderar quaisquer possibilidades
em nossa anlise apenas porque parecem improvveis ou seriam de
exame muito trabalhoso. Considerarei esta questo mais tarde, na
seo sobre amostragem.
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O que uma garota legal como voc est fazendo num


lugar como este?

Alm do modelo da escolha aleatria, h outras hipteses nulas pos-


sveis e teis hipteses que adotamos por pensar que no so ver-
dadeiras e por supor que procurar o que as refuta nos levar ao que
verdadeiro. Por exemplo, as pessoas frequentemente explicam
uma conduta que no apreciam ou no compreendem dizendo que
ela louca (ou alguma palavra ou expresso mais elegante com igual
significado, como psicologicamente perturbado ou mesmo social-
mente desorganizado). A prova de que a conduta louca consiste
em que ela no serve a nenhuma finalidade til que o observador
possa imaginar. No folclore sobre prostitutas, fregueses esto
sempre perguntando por que uma mulher aparentemente legal
como aquela com quem esto dedica-se quele tipo de trabalho. A
pergunta clssica de por que uma garota legal como voc est
fazendo isso reflete uma contradio cultural: a mulher parece legal
(isto , no esquisita e fora do comum, no um membro de uma es-
pcie diferente), mas garotas legais no vendem sua cooperao
num ato sexual. Os motivos que explicam o comportamento de mul-
heres normais no parecem explicar esse comportamento, mas a
mulher parece e age como uma pessoa normal. O cientista social
que procura motivos inusitados, diferentes dos que esto por trs do
comportamento normal, est incorrendo na mesma ingenuidade
que os fregueses que pedem esse tipo de explicao.
Fumar maconha, para tomar outro exemplo, no serve a nen-
huma finalidade til. Para compreender por que, apesar disso, algu-
mas pessoas o fazem, podemos usar a verso da hiptese nula se-
gundo a qual uma ao no faz nenhum sentido, e aes como fu-
mar maconha so um bom exemplo disso. Tentamos refutar essa
hiptese mostrando que coisas que parecem loucas, excntricas ou
extravagantes poderiam fazer sentido se soubssemos mais sobre
52/349

elas. Neste caso, procuramos as razes pelas quais fumar maconha


faz pleno sentido para o fumante. Uma resposta poderia ser que isso
d prazer ao fumante de maneira pouco dispendiosa e sem grandes
sanes sociais.
No s o fumar maconha que pode ganhar sentido dessa
maneira. Em geral, uma boa alternativa sociolgica hiptese nula
da loucura supor que a ao a ser estudada faz pleno sentido,
apenas no sabemos que sentido esse. Poderamos dizer, numa
variante de uma expresso muito em voga em minha escola secun-
dria como forma de explicar algo de idiota que se tivesse feito: Na
hora, pareceu uma boa ideia. De fato, provavelmente uma
hiptese muito boa sobre atos em aparncia ininteligveis que eles
pareciam uma boa ideia na hora para as pessoas que os praticaram.
Isso transforma o trabalho analtico na descoberta das circunstn-
cias que levaram o ator a pensar que aquela era uma boa ideia.
Uma maneira bvia de comear essa anlise ver que muitas
vezes as coisas parecem uma boa ideia porque suas consequncias
no so visveis quando a ao empreendida. Somente em retro-
spectiva, depois que a casa cujo preo voc e todos os outros tinham
certeza que subiria na realidade baixa, voc v que, afinal, no foi
boa ideia compr-la. Vale a pena lembrar que ningum pode jamais
prever o resultado de nenhuma ao humana com plena certeza
portanto, at a escolha aparentemente mais segura pode se revelar
ruim. Pessoas sensatas e especialistas muitas vezes discordam sobre
o resultado provvel de uma ao; assim, muitas coisas que pare-
ciam boas ideias vo se revelar, no fim das contas, grandes tolices.
(Uma razo pela qual a hiptese nula da loucura torna-se in-
teressante que outras disciplinas em especial algumas verses
da psicologia ganham a vida insistindo em que algumas aes
realmente no fazem nenhum sentido e so de fato o resultado de
algum tipo de distrbio mental, de modo que no estamos apenas
nos opondo a uma hiptese nula hipottica; estamos, por assim
dizer, nos opondo hiptese positiva de uma outra disciplina.)
53/349

Muitas vezes, tambm, as coisas nos parecem incompreensveis


simplesmente porque estamos distantes demais da situao para
conhecer as contingncias reais sob as quais a ao foi escolhida.
Tomemos o exemplo bastante espalhafatoso, mas apesar disso in-
teressante, das operaes de mudana de sexo. possvel fazer a
pergunta desta maneira: o que levaria um homem norte-americano
aparentemente normal a mandar amputar seu pnis e seus testcu-
los? Formular isso desta maneira torna o ato completamente inin-
teligvel. Ol! Gostaria que seus rgos genitais fossem amputa-
dos? No, muito obrigado!
Mas, como a pesquisa de James Driscoll (feita no incio da
histria das cirurgias de mudana de sexo) mostrou,11 no assim
que isso acontece. Homens no decidem subitamente, seja ou no
sob o domnio de motivos ou impulsos ocultos, se submeter a esse
tipo de cirurgia. A deciso final o fim de uma longa srie de de-
cises anteriores, cada uma das quais e este o ponto-chave
no parecia to esquisita em si mesma. Aqui est uma trajetria
tpica, no necessariamente a nica. Primeiro, talvez, um jovem se
v atrado por alguma verso de atividade homossexual. Seu im-
pulso inicial, talvez (e cada um desses talvez representa um ponto
de contingncia em que uma parte do grupo que deu esse passo se
vira numa outra direo, a qual no investigaremos porque estamos
interessados somente naqueles que tomam esse caminho rumo a
uma operao de mudana de sexo), o conduza a um mundo social
em que a atividade homossexual no reprovada nem incomum.
O candidato potencial a uma operao encontra-se agora entre
pessoas que sugerem aes sobre as quais ele talvez no tivesse con-
hecimento antes, aes que podem lhe parecer interessantes ou
prazerosas. Esses novos companheiros, antecipando os medos e
dvidas que o impedem de aceitar de imediato algumas de suas sug-
estes, podem ter ideologias e racionalizaes prontas que explicam
por que as ideias que o refreiam so erradas. Ele pode decidir exper-
imentar algumas das possibilidades recomendadas e talvez descubra
54/349

que gosta de fazer essas novas coisas (talvez no, claro). Agora ad-
quiriu alguns novos motivos. Tem algumas novas coisas que gosta
de fazer, tem nomes para elas e maneiras rotineiras de faz-las, e
esses so nomes e rotinas que partilha com muitos outros. Portanto
envolver-se com esses atos relativamente fcil, no mais amed-
rontador e desconhecido.
Se voc perguntasse a esse rapaz nesse momento se gostaria de
se submeter a uma operao de mudana de sexo, ele provavel-
mente pensaria que voc est de todo louco. Se lhe perguntar se
pensa que uma mulher, provavelmente pensar a mesma coisa.
Mas ele poderia, em consequncia de suas novas aptides e motivos,
travar conhecimento com outras pessoas que lhe sugiram que, se ele
gosta do que vem fazendo, poderia comear a considerar que real-
mente de certo modo uma mulher, e que poderia achar incrivel-
mente interessante desempenhar esse papel, e at talvez (mais um
talvez) se vestir como mulher. Ele poderia no ter pensado em
fazer isso ele prprio (embora soubesse bem que outros o fazem),
mas agora pensa, e se v aprendendo uma nova srie de habilidades
e motivos. Aprende, por exemplo, a comprar roupas de mulher de
tamanho grande o bastante para um homem. Pode aprender as ha-
bilidades de se maquilar e se pentear de uma maneira mais comum
entre mulheres. Pode comear a observar e tentar imitar os maneir-
ismos fsicos que considera prototipicamente femininos.
Ele pode assim se tornar o que conhecido como um travesti.
(Observe que nem todos os travestis so homossexuais e tampouco
todos os homens homossexuais so travestis. Nas entrevistas de
Driscoll, contudo, esse foi um padro.) Mas agora ele pode achar o
papel intrigante o bastante para se perguntar que tal seria viver todo
o tempo como uma mulher. E talvez faa isso, e se veja portanto na
situao de Agnes, o transexual que Harold Garfinkel12 tornou soci-
ologicamente famoso, tendo agora de refazer no apenas seu com-
portamento fsico como todo o seu passado.
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Em cada um desses pontos, nosso jovem mtico v-se fazendo al-


gumas coisas de que em algum momento anterior nunca ouvira falar
e, tendo ouvido sobre elas, no imaginara que poderia pratic-las.
Os passos que efetivamente d nunca so to radicais. Cada um
apenas um pequeno passo numa estrada da qual ele poderia a
qualquer minuto se desviar para alguma outra de muitas estradas
disponveis. Cada pequeno passo intelectual e emocionalmente
compreensvel para pessoas que no so elas prprias como esse
rapaz, desde que as circunstncias sejam tornadas inteligveis para
elas. Se continuarmos, o que no farei, veremos por fim que,
quando entra em jogo a operao de mudana de sexo, o rapaz est
apenas dando mais um passo relativamente pequeno, no muito
diferente de todos os outros pequenos passos que deu ao longo do
caminho.
Em suma, ele no decidiu um belo dia, praticamente sem razo
ou por alguma inspirao interior, submeter-se a essa cirurgia. Isso
seria difcil de compreender, se acontecesse dessa maneira. Mas no
acontece. Foram necessrias dzias de passos relativamente
pequenos, cada um deles pequeno o suficiente para no exigir nen-
huma forma complexa ou inusitada de explicao. Descobriremos,
se de fato investigarmos todas as circunstncias e processos, que, na
hora, cada um desses passos parecia, de uma maneira que ser in-
teligvel, uma boa ideia.
Do ponto de vista analtico, isso significa que a descoberta de
algo aparentemente to esquisito e ininteligvel que s pode ser ex-
plicado por alguma forma de Eles devem estar loucos deveria nos
alertar para a possibilidade de no sabermos o bastante sobre o
comportamento em questo. melhor supor que ele faz algum tipo
de sentido e procurar descobrir qual .
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COINCIDNCIA

Outro tipo de representao til, e talvez bastante realista de uma


maneira que hipteses nulas em geral no so, a noo de coin-
cidncia. Isto , coisas que no so exatamente aleatrias, mas
tampouco so completamente determinadas. H nelas algo de coin-
cidente. Embora nenhuma das aes particulares envolvidas num
evento particular que queremos explicar seja aleatria, embora cada
uma delas possa ser explicada de um modo sociolgico bastante
razovel, o que no pode ser explicado to facilmente sua in-
terseo. Pode ser explicvel que eu tenha decidido ir ao meu tra-
balho numa repartio do governo aquele dia; afinal, meu tra-
balho, e experimentarei sanes negativas, como dizem os socilo-
gos, se no for, por isso vou trabalhar todos os dias. Por boas razes
sociolgicas, fui trabalhar aquele dia tambm. E pode ser explicvel
que duas outras pessoas, atravs de uma sequncia de converso
no muito diferente da que descrevi em relao ao candidato a uma
operao de mudana de sexo, decidam que o governo dos Estados
Unidos um inimigo que devem enfrentar destruindo alguns dos
prdios que ele possui. E uma combinao de proximidade social-
mente determinada com conhecimento local especfico pode lev-
los a escolher como alvo o prdio em que trabalho. O que no parece
explicvel como resultado de um processo social causal, porm,
como sua escolha de um prdio para bombardear coincidiu com o
fato de eu trabalhar nele. O que explica como eu, em contraposio
a milhares ou milhes de outras pessoas, tenha me tornado uma de
suas vtimas?
Coincidncia parece ser uma boa palavra para o que est en-
volvido. De fato, passei a me interessar por este problema de uma
maneira que ilustra bem o processo em questo. Eis o que
aconteceu.
Em abril de 1990, fui ao Rio de Janeiro como bolsista da
Fundao Fulbright para lecionar no Programa de Ps-Graduao
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em Antropologia Social do Museu Nacional. Era minha terceira vis-


ita ao Rio, minha segunda experincia em lecionar nesse programa.
Fui l pela primeira vez graas a uma estranha conjuntura de cir-
cunstncias. Um amigo, que eu havia conhecido por meio de nossas
mtuas conexes com a Haight-Ashbury Free Medical Clinic, em
So Francisco (uma histria em si mesma), estava agora encar-
regado da rea de educao superior do escritrio da Fundao Ford
no Brasil. Ele havia conhecido Gilberto Velho, que lecionava nesse
programa de ps-graduao e cuja especialidade era antropologia
urbana. Gilberto lera meu livro Outsiders, e muitos de seus alunos
estavam estudando o fenmeno do desvio. Assim Richie Krasno
chamou-me e sugeriu que eu fosse ao Rio como parte do programa
patrocinado pela Ford no Museu.
Isso foi completamente inesperado. A nica coisa que eu con-
hecia sobre o Brasil era bossa-nova, e isso por causa de meu passado
na rea musical. Mas, por alguma razo que nunca compreendi ou
tentei explicar para mim mesmo, decidi que aquilo era algo que eu
devia fazer. Passei um ano estudando portugus, li (com enorme di-
ficuldade) os dois livros seus que Gilberto me enviou,13 e parti no
outono de 1976. Passei no Rio de Janeiro uma temporada maravil-
hosa e mantive o contato, lendo trabalhos que as pessoas que l con-
heci me enviavam, mandando-lhes meu prprio trabalho para que
lessem, fazendo-lhes uma outra visita, encontrando-me com
brasileiros que vinham aos Estados Unidos e trabalhando com vri-
os estudantes brasileiros que vieram fazer cursos de ps-graduao
ou apenas para passar um ano de estudos no exterior.
Voltei ao Rio em 1990 para o que me parecia um retorno adiado
havia muito. Dei um curso com Gilberto sobre, grosso modo, a
Escola de Sociologia de Chicago, tema em que ele estava in-
teressado havia muito e que, tendo entrado em moda em Paris, se
tornava mais interessante para outros no Rio. Como usava a sala de
Gilberto como meu quartel-general, tinha tempo de sobra para ex-
plorar os papis espalhados sobre sua mesa de trabalho, uma
58/349

enorme quantidade de revistas, jornais, livros e artigos. Eu vinha


lendo muita coisa em portugus desde minha chegada, e uma das
coisas que me caiu em mos foi um artigo que ele me deu de autoria
de Antonio Candido, de quem eu nunca ouvira falar, mas era de fato
uma das mais importantes figuras literrias no Brasil. A sofisticao
e o encanto literrio do artigo impressionaram-me enormemente, e
quis saber mais sobre seu autor.
Vim a saber que Antonio Candido se formara em sociologia e
havia de fato lecionado sociologia durante muitos anos, antes de se
tornar professor de literatura comparada; sua dissertao foi um
estudo do modo de vida de caipiras no estado de So Paulo.14 Em
funo disso, Mariza Peirano, uma antroploga interessada no
desenvolvimento da antropologia brasileira, o entrevistara para sua
dissertao. Alimentando meu crescente interesse por Antonio Can-
dido, Gilberto deu-me um artigo que Peirano escrevera sobre ele
com base nessa entrevista15 e um outro artigo que discutia um in-
teressante fenmeno que ela descobrira durante sua pesquisa.16
Esse segundo artigo pareceu-me intrigante j desde o primeiro
pargrafo, que dizia o seguinte:

H 11 anos, ao fazer uma srie de entrevistas com cientistas sociais, ob-


servei um fenmeno curioso. Meu objetivo na poca era esclarecer as-
pectos que haviam ficado nebulosos para mim, mesmo depois de ter
lido as obras e estudado as carreiras intelectuais desses autores, a quem
considerava fundamentais para a compreenso do desenvolvimento das
cincias sociais no Brasil. A maioria deles nasceu na dcada de 1920 e
estava, portanto, entre seus 50 e 60 anos de idade. Entre eles estavam
Florestan Fernandes, Antonio Candido, Darcy Ribeiro e, o caula,
Roberto Cardoso de Oliveira. Nessas entrevistas, cuja durao foi de
aproximadamente duas horas para cada autor, me surpreendi ao ouvir
com frequncia as expresses foi por acaso ou tratou-se de um fen-
meno ocasional, para explicar a mudana de rumo em determinado
momento de suas carreiras. Todos lanaram mo do acaso nas conver-
sas que mantivemos.17
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Peirano ficou surpresa porque, diz ela, o trabalho de todos esses


autores era totalmente comprometido com modelos de causalidade
social extremamente determinsticos. Era somente quando discu-
tiam suas prprias vidas que as teorias deterministas no pareciam
explicaes adequadas; quando falavam sobre outras pessoas, um
discurso de cincia social mais convencional funcionava perfeio.
Ela deu vrios exemplos de como as vidas desses intelectuais re-
fletiam ocorrncias casuais. Um deles dizia respeito maneira como
Roberto Cardoso de Oliveira, um lder no desenvolvimento da an-
tropologia profissional no Brasil, tornou-se antroplogo:

No final de 1953, Darcy Ribeiro realizou uma conferncia na Biblioteca


Municipal em So Paulo e, como procurava um assistente para um
curso a ser oferecido no Museu do ndio, diz que encontrou em Roberto
[Cardoso de Oliveira], apresentado por um amigo em comum, o nico
com perfil para o cargo. Roberto relutou em aceitar, j que considerava
que sua formao era em filosofia e sociologia, mas no convenceu
Darcy, que argumentava que, se Lvi-Strauss havia aprendido etnologia
depois de formado, por que no ele? Ento, em virtude deste incio
puramente acidental, de um encontro na Biblioteca Municipal,
Roberto Cardoso de Oliveira fez a transio da sociologia para a antro-
pologia, aprendendo com Darcy a lio do indigenismo e conservando
de Florestan a ambio terica. Nasceu, da, a antropologia de cunho
sociolgico, na qual o conceito de frico intertnica fornecia a evid-
ncia de que Roberto Cardoso criara uma Eva tirada da costela da so-
ciologia uspiana.18

Eu prprio, por um outro conjunto de circunstncias que havia


levado ao meu ento recente casamento, estava em particular aberto
para o reconhecimento do que via como os elementos casuais na
vida social. Como muitas pessoas que refletem sobre a maneira
como encontraram seu cnjuge, eu tinha uma aguda conscincia das
muitas coisas que, tivessem elas acontecido de outra maneira, teri-
am me enviado para algum outro lugar que no Columbia, em Mis-
souri, no dia em que conheci Dianne Hagaman. Poderia fazer uma
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palestra interminvel sobre o quanto teria sido fcil que no nos


tivssemos conhecido. Assim, li o artigo de Peirano com grande in-
teresse e ateno.
Fiz o relato sobre como Dianne e eu havamos nos encontrado
para Gilberto, at onde ele se disps a ouvir, e acabamos discutindo
o tema durante as semanas restantes de minha estada no Rio. Em
outras palavras, para concluir esta digresso autobiogrfica, foi por
puro acidente que passei a me interessar pelo problema do papel do
acaso e da coincidncia na vida social.
Quando eu pensava sobre isso, o principal problema parecia ser
que, embora todos reconheam que histrias como estas mostram
como as coisas realmente acontecem, no h nenhuma linguagem
conceitual para discutir essa coisa que todos conhecem. Quando
falamos como cientistas sociais profissionais, falamos sobre
causas de uma maneira que no reconhecemos na vida cotidiana.
Essa disparidade no incomodaria talvez muitos socilogos, mas a
mim ela incomoda.
A discusso acima leva, sem dvida, falando do ponto de vista
prtico (e apesar de minhas queixas perenes sobre noes confusas
como as que estou prestes a proferir), ideia de que as coisas no
apenas acontecem, mas ocorrem numa srie de etapas, que ns
cientistas sociais tendemos a chamar de processos, mas que po-
deriam igualmente ser chamados de histrias. Uma histria bem
construda pode nos satisfazer como explicao para um evento. A
histria nos diz como algo aconteceu como isso aconteceu
primeiro e fez, de uma maneira que parece razovel, com que aquilo
outro acontecesse, e depois como essas coisas levaram seguinte e
assim por diante, at o fim. E como, se tudo isso no tivesse aconte-
cido, o evento em que estamos interessados tambm no teria ocor-
rido. Poderamos descrever as condies necessrias para que um
evento (chammo-lo de Isso) ocorra como a histria de como
aconteceu uma coisa aps outra, at que se tornou quase certo que
Isso aconteceria. Reunir todos os componentes necessrios para um
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concerto sinfnico certamente no far o concerto acontecer, e no


garante de maneira alguma que acontea, mas se conseguirmos ter
todos os msicos reunidos para tocar um concerto sinfnico e se a
audincia comparecer e se no houver nenhum incndio ou fur-
aco ou outro obstculo natural inesperado torna-se difcil ver o
que impediria que o concerto acontecesse.
Se duas pessoas se encontram, contudo, no to certo assim
que elas se apaixonaro. Longe disso. A maioria das pessoas no se
apaixona por outras que conhecem casualmente. Os amigos esto
sempre tramando, aproximando pares provveis, apenas para ver
seus planos irem por gua abaixo. Assim, o atendimento de todas as
precondies no significa que Isso acontecer. O antroplogo Lloyd
Warner costumava falar sobre suas investigaes da sociedade
aborgine australiana, cujos membros, segundo relatos antropolgi-
cos anteriores, no compreendiam a base fisiolgica da gravidez.
Quando ele lhes perguntou de onde vinham os bebs, os aborgines
lhe disseram exatamente o que haviam dito a investigadores anteri-
ores: os bebs esperam no poo dos espritos do cl at que uma
mulher tenha um sonho especial; ento o esprito de um beb sai do
poo dos espritos e entra no estmago dela. Ele insistiu: Mas e
quando homens e mulheres, voc sabe, tm relaes? Isso no tem
nada a ver com o beb? Eles o olharam com pena, como se fosse
uma criana idiota, e disseram que, claro, era isso que fazia o beb.
Mas, lembraram-lhe, embora homens e mulheres fizessem isso o
tempo todo, as mulheres s engravidam de vez em quando apen-
as, salientaram triunfantemente, quando a me sonha com o poo
dos espritos.
Aprendi, em grande parte sob influncia de Everett C. Hughes, a
pensar sobre essas dependncias de um evento em relao a outro
como contingncias. Quando o evento A acontece, as pessoas en-
volvidas passam a se encontrar numa situao em que vrias coisas
poderiam acontecer em seguida. Se eu me formo no curso secun-
drio, posso ir para a universidade, para o Exrcito, para a escola
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tcnica, para a cadeia Estes esto entre os passos seguintes poss-


veis. H um grande nmero de passos seguintes possveis, mas no
um nmero infinito, e em geral apenas um nmero relativamente
pequeno mais ou menos provvel (embora os improvveis possam
acontecer tambm). Que caminho tomado em semelhante conjun-
tura, isso depende de muitas coisas. Podemos chamar as coisas das
quais o passo seguinte depende de contingncias e dizer que o fato
de o evento A ser seguido por B, e no por C ou D, contingente de
alguma outra coisa X. O fato de eu ir para a universidade contin-
gente do fato de eu ter obtido notas suficientemente altas para ser
aceito pela universidade que desejo, do fato de eu ter dinheiro
bastante, do fato de ter tanto desejo de ir para a universidade que
vou tolerar alguns dos inconvenientes a ela associados e assim por
diante.
(Stephen Jay Gould, o bilogo, descreve isso como o carter fun-
damental da histria e de toda explicao histrica: Uma ex-
plicao histrica no repousa em dedues diretas a partir de leis
da natureza, mas numa sequncia imprevisvel de estados ante-
cedentes, onde cada mudana de vulto em qualquer passo da se-
quncia teria alterado o resultado final, diz ele. Esse resultado fi-
nal , portanto, dependente, ou contingente, de tudo que ocorreu
antes a assinatura indelvel e determinante da histria.19)
Assim o caminho que leva a qualquer evento pode ser visto como
uma sucesso de eventos contingentes uns dos outros dessa
maneira. Poderamos visualizar isso como um diagrama em rvore
no qual, em vez de a probabilidade de chegar a um ponto final par-
ticular diminuir medida que nos afastamos do ponto de partida, a
probabilidade de alcanar um ponto X aumenta medida que dele
nos aproximamos. (Von Wright usa diagramas em rvore de um
modo eficaz em seu trabalho.20)
A cadeia de eventos que conduz ao evento importante para mim,
aquele para o qual desejo uma explicao detalhada, envolve muitas
outras pessoas. Assim, a cadeia de eventos que me levou a
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desenvolver interesse por esse problema exigiu, entre muitas outras


coisas (entre as quais o fato de ter ido ao Brasil, para comear, no
foi a menor), que Mariza Peirano entrevistasse vrios cientistas soci-
ais brasileiros, que todos usassem essa forma de explicao, que ela
escrevesse um artigo sobre isso, que o artigo estivesse sobre a mesa
de Gilberto Velho, onde pude encontr-lo (o que por sua vez exigia
que ele conhecesse Peirano, que ela lhe tivesse enviado esse tra-
balho, ento indito), e assim por diante. Qualquer dessas outras
pessoas poderia ter feito algo diferente, de tal modo que meu in-
teresse no teria, ou no poderia, ter sido despertado como foi.
O dramaturgo suo Max Frisch, em sua pea Biography: A
Game, corporificou esse pensamento numa interessante situao
dramtica. Um estranho misterioso (O Registrador) aparece um
dia para o protagonista, Hannes Krmann, e lhe oferece uma grande
oportunidade: poderia repassar sua vida cujos detalhes lhe so
disponveis atravs de um terminal de computador e de um op-
erador instalados direita do palco durante toda a ao (na en-
cenao que vi em Minneapolis, embora no no roteiro publicado21)
e mudar tudo que quisesse. O heri revive muitos momentos cru-
ciais de sua vida. A pea comea com ele tentando mudar o episdio
da festa em que encontrou pela primeira vez e dormiu com An-
toinette Stein, com quem, como sabe, viria a se casar e a quem final-
mente mataria. Quando o motorista de txi que foi chamado para
lev-la da festa para casa tocou a campainha, os dois no tomaram
conhecimento do toque. Agora, olhando para trs, ele quer, em vez
de se envolver com ela, despach-la polidamente, mas descobre que
no consegue mudar suas aes seu personagem visivelmente no
tem vontade de faz-lo de modo a alterar o desfecho final. Por
fim, quando o Registrador pergunta se ele quer mudar o prprio as-
sassinato, eles tm este dilogo:
KRMANN: Sei como aconteceu.
REGISTRADOR: Por acaso?
KRMANN: No foi inevitvel.
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Isso expressa com preciso minha primeira ideia sobre a natureza


desse tipo de explicao, que concebe os eventos como nem aleatri-
os, nem determinados.
Mas, tendo escolhido no cometer o assassinato, Krmann fica
sabendo que, em vez de passar pelo menos 12 anos na priso, agora
ter cncer, e est a caminho de uma morte miservel. Sua mulher,
a quem pretendia dar uma outra vida ao fazer esta nova escolha,
ficaria condenada a visit-lo religiosamente.
At a, contingncia. Mas agora o Registrador se volta para a
mulher de Krmann, Antoinette:
REGISTRADOR: Frau Krmann.
ANTOINETTE: Sim?
REGISTRADOR: Lamenta os sete anos que passou com ele? [Antoinette olha
com espanto para o Registrador.] Se eu lhe dissesse que voc tambm tem
escolha, que tambm pode recomear tudo, sabe o que faria de maneira
diferente em sua vida?
ANTOINETTE: Sei.
REGISTRADOR: Sabe?
ANTOINETTE: Sei.
REGISTRADOR: Ento v em frente Voc tambm pode escolher tudo de
novo.

Em seguida eles representam novamente a cena de abertura, em que


ela conhece Krmann. Desta vez, porm, quando o motorista de txi
toca a campainha, ela diz at logo e sai do apartamento dele e de sua
vida para sempre.
KRMANN: E agora?
REGISTRADOR: Agora ela foi embora.
KRMANN: E agora?
REGISTRADOR: E agora voc est livre.
KRMANN: Livre

E assim somos lembrados de que tudo o que aconteceu na vida


de Krmann, claro, dependeu no s de suas prprias aes e
escolhas, mas tambm das aes de todas as outras pessoas com que
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estava envolvido. Se Antoinette muda sua vida, a dele necessaria-


mente tambm muda. Ele no pode desposar e matar algum que
saiu de sua vida de maneira to definitiva. Poderamos chamar a de-
pendncia em que suas aes esto para com as dela de
intercontingncia.
Peirano cita Norbert Elias dizendo quase a mesma coisa:

Em contraste [com o determinismo], quando a indeterminao, a


liberdade do indivduo enfatizada, esquece-se em geral que h sim-
ultaneamente muitos indivduos mutuamente dependentes. Ferra-
mentas de pensamento mais sutis que a anttese usual entre determin-
ismo e liberdade so necessrias para que problemas desse tipo pos-
sam ser resolvidos.22

Esse um tipo de representao para o qual os cientistas sociais no


tm atualmente ferramentas conceituais muito boas. Mas sempre
vale a pena consider-lo um candidato para a imagem explanatria
que se ajusta a um caso.

A SOCIEDADE COMO UMA MQUINA

No h em essncia nada de errado com as formas bsicas de


pensamento da cincia social. O problema que os cientistas sociais
no as utilizam realmente quando deveriam. Eles se envolvem em
seus piores problemas e cometem seus maiores erros quando es-
quecem como deveriam fazer as coisas; esquecem porque algum
compromisso poltico ou vis temperamental os leva a ver um prob-
lema de uma maneira estreita e a desconsiderar a variao completa
das coisas que suas teorias bsicas lhes imporiam se estivessem at-
entos. O truque da sociedade como uma grande mquina destina-se
a cuidar disso. Primeiro explicarei que dificuldade o truque pre-
tende superar.
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Sofremos esses lapsos de memria (no me excluo da acusao)


em especial quando queremos transformar o mundo para que seja
um lugar melhor para a democracia, ou para a classe mdia, ou para
os cidados honestos cumpridores da lei, ou para pacientes mentais
ou . Sempre que queremos melhorar as coisas, tendemos a esque-
cer (de modo conveniente, poderamos dizer, embora a inconven-
incia que disso resulte seja em geral astronmica) muitas das pess-
oas, grupos ou coisas que contribuem para o resultado que quere-
mos alterar. Se pacientes mentais so maltratados, e o chamado
tratamento que recebem nos hospitais psiquitricos no os ajuda de
maneira alguma, se podemos ver como os hospitais os privam dos
direitos e das dignidades mais essenciais, o que deveria ser feito
parece bvio: retir-los dos hospitais. As impressionantes anlises
da doena mental e da hospitalizao feitas por Goffman, Foucault e
Szasz nos fizeram ver tudo isso com clareza.23
O que essas anlises deixaram de considerar foi: para onde iriam
esses pacientes se sassem do hospital? Quando fechssemos o hos-
pital estatal em Napa, para onde iriam todas aquelas pessoas que
haviam sido encarceradas injustamente (Goffman, Foucault e Szasz
estavam certos a esse respeito, acho eu)? Segundo a teoria da
desinstitucionalizao, elas seriam absorvidas pela comunidade
e no ficariam mais sujeitas s grandes e pequenas humilhaes que
acompanhavam o rtulo de doente mental. Tendo recobrado todos
os seus direitos como cidados, iriam tratar de suas vidas como
qualquer outra pessoa: conseguir um emprego, alugar um aparta-
mento, comprar comida e preparar as prprias refeies, casar-se,
criar filhos em suma, passariam a ser cidados produtivos nor-
mais como quaisquer outros. Mas elas podiam, claro, estar real-
mente loucas demais para fazer qualquer dessas coisas; ou envolvi-
das demais em suas prprias inquietaes para fazer clculos pre-
cisos sobre os resultados de suas atividades; ou incapazes demais
para controlar seus impulsos e fazer os ajustes necessrios para ad-
equar seu comportamento aos dos outros e tornar-se assim parte do
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mundo social. E, mesmo que no tivessem de enfrentar nenhuma


dessas dificuldades, tinham muitas vezes passado um longo tempo
fora da sociedade civil, e suas habilidades e talentos no seriam
mais adequados ao atropelo do dia a dia. A ideia de desinstitucional-
izao no levava essas possibilidades em conta.
Os pacientes mentais recm-libertados, como se constatou, no
foram viver nas comunidades que haviam deixado ao se hospitaliz-
ar. Essas comunidades para ser mais preciso, as famlias que eles
haviam deixado no estavam ansiosas para receb-los de volta.
Em geral, pacientes se tornam pacientes quando suas famlias e
amigos no toleram mais as perturbaes que causam. Assim, os
pacientes recm-libertados foram viver em asilos dirigidos por
empresrios dispostos a aceitar o que o Estado pagava pela ma-
nuteno deles (um custo ainda menor que o de um grande hospit-
al), em bairros incapazes de se proteger contra a invaso desse tipo
de estabelecimento. Em pouco tempo, muitas grandes cidades pas-
saram a ter guetos de pacientes mentais a Uptown de Chicago ou
a rea correspondente em San Jose. Esses guetos no eram as
comunidades normais acolhedoras antevistas pela teoria liberta-
dora da desinstitucionalizao (embora certamente propiciassem a
economia de dinheiro prevista pelos conselheiros de polticos como
o governador Ronald Reagan na Califrnia). Os pacientes libertados,
agora cidados normais, no podiam ou no queriam viver as vi-
das normais que a teoria esperava e se tornar autossuficientes. Em
vez disso, aprenderam a manipular os sistemas de servio implanta-
dos para facilitar seu reingresso na sociedade e a tirar partido dos
espaos e oportunidades concedidos pelo relaxamento da organiza-
o social urbana. Tornaram-se uma parte notvel do grupo que
veio a ser conhecido como os sem-teto.
Ningum, nem um s poltico, nem um s cientista social, havia
previsto isso. Por que no? O curso de introduo sociologia nos
teria alertado exatamente para essa possibilidade, ao insistir que de-
veramos investigar todas as pessoas envolvidas na situao: no
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apenas os pacientes, mas tambm as famlias, e no apenas a


comunidade em abstrato, mas a comunidade como uma organiza-
o social e poltica especfica. Seguindo esta injuno, ind-
agaramos, como parte de nosso procedimento-padro, como essas
pessoas estavam organizadas, quais compreendiam ser seus in-
teresses e que recursos tinham para defend-los. Nesse caso, no
nos surpreenderamos quando comunidades de classe mdia usas-
sem seus poderes polticos para manter asilos fora de suas vizin-
hanas. De fato, se tivssemos lido a anlise de Suttles da comunid-
ade defendida,24 teramos podido prever tudo isso.
Assim, a falha de no considerar todas as pessoas envolvidas, o
que a mais elementar concepo de sociedade requer, levou a um
flagrante no entendimento da situao e a um mau conjunto de
polticas, que nunca logrou seus objetivos.
Tomemos um outro exemplo: teorias do desvio. A assim cha-
mada revoluo da teoria da rotulao nunca deveria ter sido ne-
cessria. No representou uma revoluo intelectual ou cientfica
(embora se possa dizer que foi uma revoluo poltica, por causa do
deslocamento de lealdades e das mudanas em oportunidades e or-
ganizao nos campos profissionais que afetou). Nenhum
paradigma bsico do pensamento sociolgico foi derrubado. A
definio da situao, por exemplo a grande contribuio de
W.I. Thomas para o vocabulrio e a maneira de pensar da sociologia
nos leva a compreender como a situao parece aos atores nela
envolvidos, a descobrir o que eles pensam que est se passando, de
modo a podermos compreender o que est em jogo em suas aes.
Se criminologistas e outros que estudaram o que mais tarde veio a
ser chamado de desvio tivessem prestado ateno a isso, teriam per-
guntado rotineiramente sobre os pontos de vista dos criminosos, em
vez de supor que estes tinham transtornos de personalidade ou vin-
ham de ambientes patognicos. Teriam compreendido que era pre-
ciso problematizar o que os agentes da lei faziam, em vez de tom-lo
como certo.
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Longe de ser uma revoluo, poderamos dizer que a teoria da


rotulao foi uma contrarrevoluo, um retorno conservador a um
fio de pensamento sociolgico bsico que de algum modo fora per-
dido na prtica da disciplina.
Mas esse de algum modo no deveria deixar de ser question-
ado. Essas ideias sociolgicas bsicas no foram perdidas por
acidente, mas porque socilogos haviam feito compromissos que os
impeliam a definir problemas de maneiras que excluam os atores
mais importantes no drama do desvio. Esses socilogos no ad-
mitiam que a definio de algumas atividades como erradas (fosse
qual fosse o termo usado para estabelecer esse julgamento) se tor-
nasse objeto de investigao. Quem eram as pessoas que con-
seguiam definir algumas atividades como desviantes e como o
faziam, essas no eram questes passveis de discusso. Cientistas
sociais convencionais tratavam essas definies como bvias, ou dit-
adas por Deus; quem seno um idiota questionaria se assassinato,
prostituio infantil ou uso de drogas eram atividades condenveis?
Da mesma maneira, estudos sobre educao tratavam muitas
vezes da razo por que estudantes no aprendiam o que deviam na
escola. Tipicamente, os pesquisadores procuravam a resposta em al-
guma coisa relacionada aos estudantes: personalidade, capacidade,
inteligncia e cultura de classe social eram, e ainda so, candidatos
frequentes ao papel de fator responsvel. Nunca procuravam a res-
posta nos professores ou na organizao da vida social. Isso refletia,
da mesma maneira que os exemplos anteriores, de onde o dinheiro
vinha. Afinal, pessoa alguma lhe paga para ser informada que o
problema que a aflige culpa dela mesma. Educadores no gostam
de ter sua volta pesquisadores que lhes digam que as deficincias
de suas escolas resultam de suas prprias atividades, no das falhas
dos alunos, dos pais ou de suas comunidades. Eles gostam de ver a
pesquisa organizada de tal maneira que no seja possvel fazer um
achado como esse. Garantem que nenhuma resposta como essa ser
encontrada, recusando-se a se tornarem eles mesmos o objeto do
70/349

estudo. (Um membro do corpo docente numa escola que estudei me


perguntou, em tom de irritada surpresa, ao perceber que eu o estava
entrevistando: Voc quer dizer que est estudando a mim tam-
bm?, e no conseguiu compreender por que eu considerava isso
necessrio, uma vez que ele no era o problema.)
Em suma, os socilogos esquecem suas prprias teorias quando
alguma coisa importante no mundo est em jogo. No conseguem
seguir as instrues claras que essas teorias implicam e examinar to-
das as pessoas e organizaes que contribuem para um resultado.
O truque da mquina aplica-se a esse problema, incitando-nos a
no desconsiderar elementos cruciais da situao. Requer que
pensemos como engenheiros interessados no bom desempenho da
mquina que projetam. Aqui est o truque:

Projete a mquina que produziria o resultado o qual, segundo sua anl-


ise indica, ocorre rotineiramente na situao que voc estudou.
Assegure-se de que incluiu todas as partes todas as engrenagens,
manivelas, correias, botes e outras engenhocas sociais , todas as es-
pecificaes de materiais e de suas qualidades necessrias para se obter
o resultado desejado. Como os cientistas sociais frequentemente
estudam situaes-problema, o produto da mquina ser muitas
vezes algo que no desejaramos de fato produzir, o que torna o exerc-
cio de descobrir como produzi-lo inevitavelmente irnico, mas isso no
nos deveria impedir de lev-lo a srio.

Vamos aplicar o truque. Consideremos um fenmeno que no


nos agrada: nossos alunos no aprendem o que ensinamos, nossos
representantes no Legislativo comportam-se de maneira corrupta,
nossos mdicos esto mais interessados em ganhar dinheiro e jogar
golfe do que em curar doenas. Agora suponhamos que, longe de ser
um resultado indesejado, isso fosse exatamente o que um Criador
onisciente e onipotente pretendesse. Com cuidado e percia, o Cri-
ador organizou uma mquina complexa que produziria exatamente
o resultado que temos diante de ns. Gostaramos de reproduzir
essa mquina, para podermos, tambm ns, gerar polticos
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corruptos, alunos que no aprendem ou mdicos fs de golfe. Infel-


izmente, como o Criador saiu para almoar ou no est atendendo
ao telefone, os planos no se encontram disponveis para ns. Di-
ante disso, temos ento de fazer o que na rea da computao cha-
mado de engenharia reversa. Vamos desmontar essa mquina,
descobrir como ela funciona, quais so suas partes, como elas se
conectam e o que h dentro da caixa-preta, de modo a conseguirmos
tambm produzir exatamente esse maravilhoso resultado.
Suponhamos que queremos assegurar que as escolas ensinem
aos alunos exatamente tanto quanto lhes ensinam agora, nem mais
nem menos, de modo que eles continuem a deix-las com pelo
menos o mesmo grau de incapacidade que exibem agora. Que tipos
de alunos deveramos recrutar? De que tipo de professores precis-
aramos? Que deveriam fazer os professores para que os alunos no
ficassem mais motivados do que j estavam? Como poderiam eles
impedir que alunos interessados aprendessem mais? Como poder-
amos manter os pais sob controle, para que no fizessem nada que
interferisse com o resultado que desejamos? Como o oramento do
sistema escolar deveria ser controlado para que no se gastasse din-
heiro em coisas que afetariam nosso resultado de maneiras
indesejveis?
Podemos encontrar as respostas para estas perguntas em muitas
pesquisas feitas em escolas. possvel, por exemplo, dizer aos pro-
fessores para matar o interesse dos alunos pela escola fazendo-os
esperar por longos perodos durante os quais no aprendem nada,25
podemos recompensar alunos por decorar e cuspir, e puni-los por
pensarem por si mesmos,26 e assim por diante. Este um resumo
muito tendencioso do que pode ser aprendido sobre escolas em
pesquisas publicadas, mas deixa claro o que interessa.
Exerccios semelhantes podem consistir em projetar uma m-
quina, usando a anlise do processo de adio feita por Alfred
Lindesmith para produzir viciados de herona;27 ou uma mquina
para produzir uma distribuio etnicamente tendenciosa da fora de
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trabalho baseada na anlise desses processos encontrada nos escri-


tos de Everett Hughes e Stanley Lieberson.28
Imaginar uma mquina como essa nos d uma boa razo para
incluir fatores que de outro modo poderamos ter omitido, fatores
que nossos sentimentos, compromissos e interesses nos impelem a
esquecer ou ignorar. Nossa mquina no trabalhar se no tiver
tudo que precisa para tanto.
Nem sempre nos parecer fcil projetar essas mquinas. raro
sabermos com tanta segurana exatamente o que queremos que a
mquina faa, o resultado que desejamos. Mesmo quando estamos
seguros, pelo menos alguns de nossos colegas em geral discordaro
de ns. Ainda que alcanssemos um consenso desse tipo, poucos
fenmenos sociais foram suficientemente bem estudados para que
possamos fornecer as especificaes das partes e materiais que nos
permitiriam projetar uma mquina de fato eficiente. Em sua maior
parte, os fenmenos sociais esto conectados de tantas maneiras a
tantas condies ambientais que talvez nunca consigamos obter um
projeto adequado. A maneira clssica de sair desse dilema fazer o
trabalho repetidas vezes, continuar examinando, acrescentando ele-
mentos ao projeto da engenhoca medida que avanamos: construir
um pequeno pedao que faz alguma parte do servio, acrescent-lo a
outras peas j projetadas, ver o que ainda necessrio, sair e
descobrir suas especificaes, projet-lo e test-lo, e repetir o pro-
cesso at que nossa mquina produza uma aproximao razovel do
produto desejado (Geertz descreve muito bem esse processo29).
Lembre-se de que no queremos realmente esses resultados esse
exerccio de projetar uma mquina uma maneira de procurar, de
modo sistemtico, tudo que contribui para a ocorrncia deles.
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A SOCIEDADE COMO ORGANISMO

A imagem da mquina nem sempre ser til ou apropriada. Fun-


ciona melhor quando o mundo social age de maneira muito repetit-
iva, dando origem a produtos em essncia similares ao seguir um
procedimento sistemtico, por mais complexo que seja (assim
como, poderamos dizer, as escolas continuam rotineira e obstin-
adamente a formar alunos que no so o que esperamos). Ou, talvez
seja melhor dizer, quando decidimos pensar sobre o aspecto repetit-
ivo do que estamos estudando. A maioria das organizaes sociais
tem esses aspectos. Esta, de fato, uma forma de compreender o
que entendemos por organizao social: uma situao em que a
maioria das pessoas faz em geral as mesmas coisas, de mesmo
hbito, na maior parte do tempo.
Suponhamos, como Everett Hughes gostava de sugerir, que uma
grande revoluo fosse acontecer amanh, uma revoluo semel-
hante em alcance e magnitude quelas que os cientistas sociais mais
gostam de estudar, como as Revolues Francesa ou Chinesa. O que
mudaria e o que continuaria igual? Os jornais poderiam ficar difer-
entes, os programas de televiso quase certamente ficariam difer-
entes. O sistema de coleta de lixo mudaria? Talvez. O sistema de dis-
tribuio de gua mudaria? Quase certamente no. Mas esta no
uma questo para ser decidida por anlise terica. Essas coisas ser-
o decididas quando a revoluo acontecer e virmos o que mudou.
Apesar disso, o exerccio pode nos fazer compreender que, muito
provavelmente, nem tudo mudaria. Muitas coisas tenderiam a
acontecer tal como antes. para essas coisas que o modelo da m-
quina mais apropriado, e a elas que desejaremos aplic-lo em
nosso trabalho cotidiano.
s vezes, porm, queremos pensar sobre a vida social de outra
maneira, como uma srie de processos interconectados. Quando
pensamos assim, enfatizamos a conectividade, e no a repetio,
como acontecia no caso da imagem da mquina. As coisas no sero
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sempre as mesmas, mas dia a dia estaro conectadas entre si quase


da mesma maneira, assim como as partes do sistema circulatrio de
um animal, de modo que o que acontece no corao afeta e afetado
pelo que est se passando nos vasos sanguneos, nos pulmes e no
sistema nervoso central.
Conexo uma palavra vaga, e eu a utilizo porque h muitos
modos de conexo, para os quais usamos palavras como
influncia, causalidade ou dependncia. Todas estas palavras
so indicativas de variao. Alguma coisa vai variar e alguma outra,
em funo do que acontece com a primeira, passar por uma
mudana tambm. As coisas que variam assim frequentemente se
influenciaro umas s outras de modos complexos, de tal modo que
causalidade no na realidade uma maneira apropriada de falar
sobre o que queremos enfatizar. Poderamos dizer que as partes do
sistema em questo esto conectadas de tal forma que o output de
cada um dos subprocessos que o compem fornece um dos inputs
para alguns outros processos, os quais por sua vez absorvem res-
ultados (outputs) de muitos outros lugares e produzem resultados
que so inputs para outros processos ainda, e assim por diante.
Pensadores sociais do sculo XIX usaram muitas vezes a met-
fora da sociedade como um organismo para expressar essa com-
preenso. Seus usos excessivamente entusisticos e literais as
classes altas da sociedade sendo seu crebro, as classes trabalhador-
as seus msculos, por exemplo desacreditaram a metfora. Mas a
ecologia, disciplina hoje revitalizada, cujas representaes bsicas
enfatizam exatamente essas conexes mltiplas, deu-lhe nova vida.
Assim, um bom truque pensar sobre algum conjunto de atividades
sociais como dotado desse carter orgnico, procurando todas as
conexes que contribuem para o resultado em que estamos in-
teressados, vendo como eles se afetam mutuamente, cada um cri-
ando as condies para que os outros operem. A detalhada anlise
que Arthur McEvoy fez da pesca na Califrnia exemplifica esse tipo
de abordagem analtica.30 Vou relatar uma pequena parte de toda a
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anlise histrica, que comea com as comunidades indgenas antes


das invases dos europeus e termina com a aprovao da lei federal
que limita as reas de pesca, em 1976, e suas consequncias
imediatas.
McEvoy comea sua anlise observando que o oceano Pacfico e
os rios que nele desguam a partir da costa da Califrnia abrigam
grande variedade de vida marinha: algas, lontras, baleias, lees-
marinhos, abalones, crustceos (camares, ostras, mexilhes) e toda
espcie de peixes, mas em especial o salmo. Essas espcies eram
complexamente conectadas:

Abalones e ourios-do-mar comem vorazmente algas marinhas, as


quais fornecem alimento e abrigo para grande quantidade de peixes im-
portantes tanto para o mercado como para a pesca recreativa. Quando
h pelo menos algumas lontras para fazer com que abalones e ourios-
do-mar se tornem escassos, as algas marinhas proliferam de maneira
luxuriante. As guas costeiras com abundncia de algas sustentam uma
massa maior de matria viva, e uma parte maior dessa massa fica con-
centrada nos corpos de animais com posio elevada o bastante na ca-
deia alimentar para serem teis s pessoas. Onde no h lontras,
encontram-se mais abalones e ourios-do-mar, mas menos algas marin-
has e, no total, menos guas produtivas.31

Diferentes sociedades e populaes humanas tm diferentes


hbitos alimentares, formas diversificadas de organizar a pesca e a
coleta de frutos do mar, diversas culturas, e tudo isso afeta a con-
exo entre as espcies de diferentes maneiras, causando grandes
variaes nos nmeros de plantas e animais de cada tipo que ex-
istem em um momento particular. Na dcada de 1820, comerciantes
russos, ianques e espanhis exploraram com ganncia o mercado
chins em aparncia insacivel para peles de lontra e depauperaram
severamente a populao desse animal. Isso significou que, 40 anos
depois, alguns dos chineses que haviam ido para a Califrnia, como
todo mundo, em busca de ouro, mas tinham sido excludos da cor-
rida por razes raciais, puderam ganhar a vida pescando abalones
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para vender a outros chineses, para os quais aquele era um alimento


muito apreciado. Como as lontras haviam desaparecido, a popu-
lao de abalones crescera a tal ponto que enormes fardos desses
moluscos, secos, de uma maneira conhecida e palatvel para con-
sumidores chineses, eram empilhados nos cais de San Diego.32
Quando os pescadores chineses, seguindo seus costumes cul-
turais, reduziram assim drasticamente a populao de abalones (ao
mesmo tempo que a matana de focas para o comrcio de peles se
expandia), a safra de peixes comestveis como barracuda, bonito,
garoupa e pescada-olhuda (apreciada como alimento por outros
grupos de populao um outro fenmeno cultural) aumentou
enormemente. A complexidade desta frase apenas sugere a com-
plexidade da realidade social e ecolgica. Uma frase muito mais
complicada seria necessria para explicar as conexes entre as cul-
turas das diversas tribos norte-americanas nativas que habitaram a
Califrnia, seus rituais religiosos e vida econmica, suas dietas e
hbitos de coleta de alimentos tudo isto, por um lado , e os
motivos econmicos e polticos que levaram grande nmero de
pessoas de ascendncia europeia das partes leste dos Estados Un-
idos a pescar e enlatar o salmo, que era um componente to im-
portante das dietas dos ndios, e a exterminar esse peixe ao minerar
ouro e derrubar madeira com mtodos que poluam os cursos dgua
em que ele desovava.
Os hbitos geneticamente enraizados dos peixes, os hbitos cul-
turais dos seres humanos e as caractersticas geogrficas da pais-
agem interagiram de tal maneira que o que se l acima apenas um
exemplo muito pequeno. O livro de McEvoy conta muito mais e d
detalhes suficientes para tornar sumrios como este inteligveis e
crveis. Descrevi isso aqui para indicar o tipo de anlise til que a
metfora segundo a qual a sociedade um organismo pode
produzir. Ver a sociedade como um organismo no em si mesmo
um truque analtico, mas apenas uma advertncia geral para se pre-
star ateno a todas as coisas conectadas em que estamos
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interessados. A concepo da sociedade como organismo funciona


bastante bem quando queremos reconhecer a variao independ-
ente de subsistemas inteiros de fenmenos que no so nem total-
mente desvinculados nem relacionados de algum modo profunda-
mente determinstico e dar espao para ela em nossa anlise. As re-
laes entre peixes, pessoas, clima, cultura e geografia na costa da
Califrnia so exatamente uma mixrdia de sistemas desse tipo, e
muitas vezes temos motivos para reconhecer que muitas das coisas
que queremos explicar so exatamente assim, e no como uma m-
quina que pudssemos submeter engenharia reversa.
Alguns truques especficos, contudo, decorrem de um ponto de
vista como esse. Aqui esto vrios. O primeiro consiste em esquecer
a ideia de ver tipos de pessoas como categorias analticas e procurar,
em vez disso, tipos de atividades em que as pessoas se envolvam
ocasionalmente. O segundo consiste em ver objetos como o resduo
corporificado das atividades das pessoas. Ambos os truques decorr-
em da metfora do organismo da seguinte maneira: ver pessoas e
objetos como entidades fixas, dotadas de um carter inerente, as
torna desvinculadas do contexto do ponto de vista analtico se
no na teoria, sem dvida na prtica. Fazer de atividades o local de
partida concentra a anlise na situao em que a atividade ocorre, e
em todas as conexes que aquilo que voc estuda tem com todas as
outras coisas sua volta, com seu contexto. Atividades s fazem sen-
tido quando voc sabe para o que elas so uma resposta, que fen-
menos fornecem inputs e condies necessrias para aquilo que vo-
c quer compreender. Se o carter da pessoa ou do objeto to
imutvel que resiste a toda variao situacional, to inaltervel que
nenhum input uma condio para sua existncia ou seu funciona-
mento, esse ser um achado emprico, e no um compromisso
terico feito antes que a pesquisa comeasse, portanto imune re-
futao pelos dados.
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Transformar pessoas em atividades

Este truque oferece um substituto para o hbito que os cientistas so-


ciais tm de fazer tipologias de pessoas. Um exemplo clssico a di-
viso que os socilogos fazem entre desviantes e no desviantes,
entre pessoas que se conformam s regras sociais existentes e
aquelas que as transgridem. O que h de errado nisso? E qual a
alternativa?
O que est errado que esse tipo de exame toma como sua unid-
ade bsica da anlise um tipo de pessoa, tratada analiticamente
como se isso fosse o que ela , isso fosse tudo que ela , e como se o
que essas pessoas fazem ou tendem a fazer fizesse sentido, tivesse
sido explicado causalmente, pelo tipo de pessoas que so. Analis-
tas fazem isso com tipos psicolgicos, mas tambm com tipos basea-
dos em caractersticas sociais: tipos de classe, tipos tnicos, tipos de
gnero ou tipos ocupacionais, sejam introvertidos e extrovertidos,
sejam desviantes ou psicopatas.
Isso um erro, para incio de conversa, porque fcil observar
que ningum age completamente segundo o papel designado pelo
seu tipo. A atividade de todas as pessoas sempre mais variada e in-
esperada que isso. No estou desenvolvendo aqui uma argu-
mentao sobre o modo como a liberdade humana irromper em
meio aos grilhes da teorizao social apenas uma simples obser-
vao emprica. Tipos que no permitem prever realmente o que
faro no tm grande serventia.
A resposta convencional para essa objeo que, se insistimos
em que o uso desses tipos construdos deveria permitir ao analista
prever o comportamento das pessoas com uma margem de erro
muito pequena, estamos sendo anticientficos. Por qu? Porque insi-
stir em tanta perfeio exclui a meta cientfica realstica e atingvel
de um sucesso preditivo modesto. No vou me confessar anti-
cientfico, porque h uma soluo simples e facilmente disponvel,
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que consiste em substituir tipos de pessoa por tipos de atividade. A


fundamentao terica para essa substituio que falar sobre tipos
de pessoas adotar o pressuposto forte e empiricamente infundado
de que as pessoas agem de modo coerente, de maneiras determin-
adas por sua constituio como pessoas, seja esta psicolgica ou so-
ciolgica. O pressuposto alternativo, mais adequado para um soci-
logo e que apresenta maior probabilidade de ser empiricamente cor-
reto, que, levando tudo em considerao, as pessoas fazem seja o
que for que devam fazer, ou seja o que for que lhes parea bom no
momento, e que, como as situaes mudam, no h razo para es-
perar que se comportem sempre da mesma maneira.
Dietrich Reitzes demonstrou isso aplicando um questionrio que
media atitudes raciais de membros brancos de um sindicato inter-
racial que moravam num bairro racialmente segregado.33 Quando
eles responderam s perguntas no trabalho, mostraram-se to ra-
cialmente tolerantes quanto o fato de serem filiados quele sindic-
ato sugeria; quando responderam a elas em casa, mostraram-se to
racistas quanto seus vizinhos. Se tentarmos pensar neles como pess-
oas tolerantes ou racistas, teremos um grande problema. Se pensar-
mos neles como pessoas que agem s vezes como racistas e s vezes
como no racistas, ainda cabe explicar a diferena em seu comporta-
mento, mas no temos o problema considervel de compreender
como a natureza bsica de uma pessoa, expressa no tipo, poderia
mudar to depressa. Transformar uma espcie de pessoa numa es-
pcie de atividade torna o problema muito mais tratvel.
O tipo de soluo que podemos mais sensatamente encontrar
para problemas como esse : as atividades so respostas a situaes
particulares, e as relaes entre situaes e atividades tm uma co-
erncia que permite generalizao. Assim, podemos dizer algo
como: as pessoas que esto numa situao do tipo X, sofrendo tais
tipos de presso e podendo escolher entre tais aes, faro tal e tal
coisa. Ou poderamos ser capazes de dizer que certa sequncia de
situaes constitui um caminho que tende a ser seguido por pessoas
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que fizeram a coisa em que estamos interessados (a anlise que


Driscoll fez de homens que se submeteram a cirurgia de mudana de
sexo um exemplo disso).
O estudo realizado por Lindesmith de vcio em opiatos (a que j
me referi e voltarei a me referir) corporifica essa estratgia. Em vez
de supor que havia tipos de pessoas que se tornavam viciadas, ele
conjecturou que havia um tipo de comportamento adicto que, sob
determinadas circunstncias, as pessoas desenvolveriam. Estudou o
comportamento adicto, no pessoas dependentes. Da mesma
maneira, em minha prpria pesquisa, falei do uso de maconha como
um tipo de atividade, no de usurios de maconha como um tipo de
pessoas.
Tendo dito isto, tenho algo a explicar. Tanto Lindesmith quanto
eu falamos (como todo mundo fala) de tipos de pessoa. De fato, ele
escreveu sobre dependentes, eu escrevi sobre usurios de maconha.
Mas empregamos essas expresses como uma espcie de abrevi-
atura, uma maneira de observar que algumas pessoas se envolviam
nessas atividades de modo mais ou menos rotineiro ou regular.
Queramos que os leitores compreendessem (embora muitas vezes
eles no o tenham feito) que esses usos eram abreviaturas, e que os
sujeitos de nossa pesquisa eram apenas pessoas comuns que prat-
icavam com frequncia essas coisas particulares.
Nossas anlises reconheciam que o envolvimento num ato par-
ticular criava condies que afetavam a probabilidade de que o
sujeito a praticasse de novo e o modo como o faria. Fazer X poderia
levar a uma reao por parte de outras pessoas que tornaria mais
provvel que o sujeito continuas-se a faz-lo. Fazer X poderia levar a
um resultado fsico (assim como beber muito pode prejudicar o
fgado) que afetaria ento o que ele faria ou poderia fazer no futuro.
Mais importante ainda, fazer X poderia pr em movimento uma
variedade de processos que tornariam mais provvel que o sujeito
continuasse a fazer X reiteradamente.
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Tipificar pessoas uma maneira de explicar a regularidade nas


suas aes; tipificar situaes e linhas de atividade um caminho
diferente. O foco em atividades e no em pessoas desperta em ns
um interesse pela mudana, e no pela estabilidade, por ideias de
processo, e no de estrutura. Vemos a mudana como a condio
normal da vida social, de modo que o problema cientfico passa a
ser, no explicar a mudana ou a falta dela, mas explicar a direo
que ela toma, encarando como um caso especial a situao na qual
as coisas realmente permanecem iguais por algum tempo.

As coisas so apenas pessoas agindo juntas

Os objetos materiais, embora fisicamente bastante reais, no tm


propriedades objetivas. Tampouco os mais intangveis objetos so-
ciais. Ns lhes atribumos essas propriedades, por razes sociais, ao
reconhecer que eles as possuem. Os socilogos muitas vezes supem
que as propriedades fsicas de um objeto restringem o que as pess-
oas envolvidas com ele podem fazer. Quase invariavelmente, porm,
essas propriedades so restritivas se, e somente se, as pessoas usar-
em o objeto da maneira que todos reconhecem que ele em geral
usado. Uma droga pode ter efeitos mensurveis sobre o sistema
nervoso central, mas ela no lhe dar um barato se voc no re-
conhecer que esses efeitos ocorreram ou que eles so aquilo em que
consiste ficar no barato. H limites indiscutveis para isso; nin-
gum pode respirar debaixo dgua para sempre (embora, tendo
dito isto, eu possa facilmente imaginar que estou errado, que h
uma maneira de fazer isso).
Obtemos alguma ideia da interao entre definies sociais e
propriedades fsicas em operao procurando aquelas situaes (e
sempre podemos encontr-las) em que o objeto parece no ter suas
propriedades normais, como quando uma droga entorpecente no
produz barato em algum ou causa adio. Podemos ver ento que
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as restries que pensvamos estar inelutavelmente incorporadas


no objeto fsico tm um componente social e dependente de sua
definio. Melhor ainda, podemos ver que o objeto , como eu disse
acima, a encarnao fsica de todas as aes que todos praticaram
para lhe dar existncia. Um instrumento musical, apesar de sua in-
dubitvel realidade fsica, a encarnao material de todos os ex-
perimentos em acstica que o tornaram possvel. Mas tambm a
encarnao das escolhas feitas por muitas e muitas geraes de ex-
ecutantes e compositores para constru-lo e toc-lo de determinada
maneira, dos ouvintes que aceitaram os sons resultantes como
msica e das empresas comerciais que tornaram tudo isso possvel
(escrevi extensamente sobre este exemplo e outros relacionados em
Art Worlds34).
Um elegante exemplo do modo como objetos fsicos obtm seu
carter a partir das atividades coletivas das pessoas a anlise feita
por Bruno Latour35 da maneira como um torro de solo brasileiro
muda quando o cientista o manipula. Latour havia estudado cincia
no laboratrio modernssimo e high-tech de um bilogo que
pesquisava a estrutura molecular de um hormnio do crescimento.
Pesquisara tambm no laboratrio Louis Pasteur em Paris, centro
de tecnologia de ponta para sua poca, e no quase laboratrio que
Pasteur construra numa fazenda para testar suas teorias sobre as
causas do antraz bovino. Latour havia concludo que laboratrios
eram decisivos na elaborao da cincia, uma vez que permitiam aos
cientistas isolar as coisas em que estavam interessados (o hormnio,
o micrbio ou o que fosse) de tudo que interferia com sua atividade
e sobrevivncia na vida comum. Depois que isolvamos um micr-
bio e o protegamos de todos os seus predadores naturais, podamos
criar o nmero suficiente deles para submet-los a experimentos
cientficos, e assim aplicar-lhes os mtodos da cincia de labor-
atrio. Sem laboratrio no h cincia.
Mas como fazer cincia quando a experimentao de laboratrio
no possvel, como tantas vezes o caso? Latour decidiu, numa
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maravilhosa estratgia de amostragem (um tema de que tratarei no


prximo captulo), acompanhar alguns cientistas do solo franceses a
uma floresta prxima a Boa Vista, em Roraima, no corao do Brasil
tropical, para v-los resolver esse problema. Os cientistas do solo
queriam saber se, no lugar particular que estudavam, a floresta es-
tava invadindo a savana ou a savana estava tomando terra da
floresta (um assunto que interessava a eles e ao universo de seus
pares cientficos muito mais que aquele pedao de terra especfico).
No possvel estudar essa invaso no laboratrio; preciso ir
fronteira entre as duas e observar o que se passa. Alm disso, o pro-
cesso se desenvolve lentamente. No se pode simplesmente sentar e
observ-lo acontecer. preciso fazer inferncias a partir de
amostras de solo desenterradas aqui e ali na rea.
Mas como a floresta e a savana so agrestes, e no organizadas
para a atividade cientfica, em primeiro lugar os cientistas precisam
lhes impor uma ordem deles prprios. Eles pregam nmeros nas
rvores para estabelecer pontos de referncia; seno, como poderi-
am distinguir uma rvore de outra? Como a terra nunca foi limpa,
no podem usar instrumentos e mtodos convencionais de survey,
que supem linhas de viso claras; tm de usar um instrumento es-
pecial (o Topofil Chaix) para traar linhas na terra a intervalos uni-
formes e assim marcar uma grade. Em seguida podem retirar
amostras de testemunho de terra de cada clula da grade e assim
comparar a natureza do solo de uma parte do stio de pesquisa (uma
clula da grade) com outra. Fazem essa comparao sistematica-
mente, pondo cada torro de terra numa das centenas de caixinhas
arrumadas num dispositivo chamado pedocomparador de 10
10cm, em estrita correspondncia com os 100 quadrados marcados
na terra pelos sinais e linhas.
Latour acompanhou o processo ao longo de um nmero de
etapas muito maior do que vou considerar aqui; vale a pena ler o
artigo para apreender a sutileza da argumentao que desviei para
meus prprios fins. A etapa crucial, para mim, est contida na figura
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12 do artigo, a fotografia de um dos cientistas do solo, Ren Boulet,


pegando um torro de terra, extrado do solo a uma profundidade
especificada pelo plano de pesquisa, e pondo-o num dos cubos do
pedocomparador:

Considere esse grumo de terra. Segurado na mo direita de Ren, ele


ainda conserva toda a materialidade do solo tu s p e em p te tor-
nars. Contudo, parcialmente dentro do cubo de cartolina que Ren
tem na mo esquerda, a terra se torna um indcio, assume uma forma
geomtrica, torna-se portadora de um cdigo numerado, e logo ser
definida por uma cor. Na filosofia da cincia, a mo esquerda no sabe
o que a direita est fazendo. Na antropologia, somos ambidestros: focal-
izamos a ateno do leitor nesse hbrido, esse momento de substituio,
o instante mesmo em que o futuro indcio extrado do solo. Nunca de-
veramos desviar os olhos do peso material dessa ao. A dimenso ter-
rena do platonismo revelada nesta imagem. No estamos saltando do
solo para a Ideia de Solo, mas dos torres contnuos e mltiplos de terra
para uma cor discreta num cubo geomtrico codificado em coordenadas
x e y. No entanto, Ren no impe categorias predeterminadas a um
horizonte sem forma; ele investe seu pedocomparador com o signific-
ado do pedao de terra; ele o extrai. S o movimento de substituio
pelo qual o solo real se torna o solo conhecido pela pedologia (a cincia
do solo) conta. O imenso abismo que separa as coisas das palavras pode
ser encontrado em toda parte, distribudo entre muitas lacunas
menores entre os torres de terra e os cubos-casos-cdigos do pedo-
comparador.36
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Latour prossegue para fazer desse momento o prottipo de todos


aqueles em que algo que parece bastante real (um torro de terra
brasileira) abstrado cientificamente para fazer um outro objeto
real (uma amostra de terra num dispositivo para fazer com-
paraes sistemticas), o qual por sua vez abstrado para se tornar
mais um objeto real parte de uma tabela ou diagrama num artigo
cientfico. Para nossos fins, o que interessa que um bocado de
barro, por mais fisicamente real que seja, o que fazemos dele. Para
ns, ele poderia ser apenas um bocado de barro, mas para Boulet e
seus colegas uma pea de evidncia cientfica.
A maioria dos objetos, claro, no muda de carter de maneira
to radical. De fato, em geral as pessoas tratam os objetos, com
bastante sucesso, como se eles possussem propriedades estveis e
fossem imutveis. Depois se torna um problema interessante para
os cientistas sociais explicar como o fazem. A resposta geral que os
objetos continuam a ter as mesmas propriedades quando as pessoas
pensam neles e os definem conjuntamente da mesma maneira. Con-
cordar quanto ao que so os objetos, ao que fazem e ao modo como
podem ser usados torna a atividade comum muito mais fcil. Como
algum que queira mudar a definio pode ter de pagar um preo
substancial pelo privilgio, a maioria de ns aceita as definies cor-
rentes dos objetos na maior parte do tempo.
Os objetos, portanto, so acordos sociais congelados, ou melhor,
momentos congelados na histria de pessoas agindo juntas. O
truque analtico consiste em ver no objeto fsico diante de ns todos
as indicaes de como ele ficou daquela maneira, de quem fez o que
para que essa coisa exista agora desse modo. Muitas vezes enceno
esse exerccio na aula: pego qualquer objeto que esteja mo o
caderno de um aluno, meu sapato, um lpis e reconstituo todas as
decises e atividades anteriores que produziram essa coisa que
temos diante de ns.
Uma maneira fcil de tomarmos conscincia dos acordos sociais
incorporados em objetos fsicos encontrar lugares em que esse
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acordo produziu um objeto diferente daquele a que estamos acos-


tumados. Um exemplo clssico o teclado QWERTY, um arranjo in-
eficiente e pouco funcional das teclas das mquinas de escrever que
lana luz sobre a enorme influncia dos primeiros passos na criao
de objetos-padro. Uma vez que havia sido arranjado daquela
maneira para que os datilgrafos teclassem mais devagar, j que a
datilografia rpida emperrava as primeiras mquinas , o teclado
provou-se totalmente resistente introduo de arranjos melhores
(como o teclado Dvorak, cujos usurios so mais rpidos e mais cor-
retos). Um nmero grande demais de pessoas j conhecia o antigo
sistema para que qualquer mudana fosse prtica. (Este exemplo
descrito por David em Clio and economics of QWERTY.)

Tudo deve estar em algum lugar

Embora os socilogos e antroplogos (os profissionais de outras


cincias sociais nem tanto, e os da histria, por necessidade, de
maneira alguma) faam questo absoluta (com razo ou no) de
manter confidenciais as identidades das pessoas que estudam,
tambm quase invariavelmente fornecem uma breve descrio do
contexto de sua pesquisa, do lugar de onde seus dados provm. Um
desses pesquisadores poderia dizer: Colhi meus dados [ irrelev-
ante que estes sejam qualitativos ou quantitativos] de crianas num
bairro de classe trabalhadora composto por nmeros iguais de
negros, brancos e latinos. Ele se situa num morro que domina um
grande rio em que se veem barcaas transportando carga, na
periferia oeste de uma grande cidade do Meio-Oeste. A cidade ex-
perimentou uma clara perda de empregos durante os 20 anos an-
teriores e sua base de impostos encolheu. E assim por diante, tent-
ando dar de maneira indireta uma informao que poderia ser ex-
pressa de maneira mais fcil dizendo-se: Estudei tal e tal coisa num
bairro de Cleveland [ou Detroit].
88/349

Quando meus colegas e eu relatamos nosso estudo sobre alunos


de graduao,37 demos nome ao lugar a Universidade do Kansas
, mas mesmo assim fizemos uma breve descrio desse tipo:
A universidade (exceto a escola de medicina, que se localiza em Kansas City,
no Kansas) situa-se em Lawrence, no Kansas, uma cidade de mais de 32 mil
habitantes (portanto, uma das maiores do estado, s superada em popu-
lao pelo anel suburbano de Kansas City, Wichita, Topeka e Salina). O
centro de Kansas City fica a cerca de 45 minutos de distncia de carro, e
Topeka a menos que isso. Embora a cidade tenha outras indstrias, a uni-
versidade seu maior empreendimento. Lawrence uma cidade
universitria.
Situada nas colinas onduladas do tero leste mais densamente povoado
do estado, a universidade tem sua maior parte situada sobre o monte Oread,
um morro alto de onde se avistam, nas plancies, as centenas de cidades e
vilas menores que compem sua clientela. Maior que muitas delas,
Lawrence uma espcie de centro cultural e intelectual do estado, apesar da
rivalidade de Kansas City e Topeka (que tm mais desses atrativos do que
seu tamanho justifica, em razo de sua posio como centro mundialmente
famoso de pesquisa e tratamento psiquitrico).

[1]

Lawrence se parece muito com uma cidade universitria do Meio-Oeste.


A universidade, com seus prdios antigos e novos, dormitrios, casas de
fraternidades e irmandades, estdio de futebol e ruas arborizadas cheias de
estudantes, situa-se no centro. Alm dela erguem-se as confortveis casas
dos docentes e dos habitantes da cidade e, mais adiante, os condomnios
suburbanos encontrados em toda cidade americana. Logo ao norte, a uma
distncia que pode ser transposta a p, ficam o centro comercial e de neg-
cios de Lawrence, o rio Kaw e a autoestrada do Kansas.38

Por que os cientistas sociais fornecem essas descries? Por que


entramos nesses detalhes sobre a Universidade do Kansas e a cidade
de Lawrence?39 Em primeiro lugar, cientistas sociais gostam de
fazer generalizaes, e por isso gostam de minimizar os aspectos em
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que seu caso difere de outros. Gostamos de dizer que nosso caso
representativo, que se assemelha a muitos ou maioria dos casos
semelhantes. Isso nos permite afirmar que descobrimos resultados
gerais importantes sobre algum fenmeno ou processo social, no
apenas algumas histrias ou fatos interessantes. (Retomarei este
tpico na seo sobre amostragem.)
Mas, lembre-se, eu disse caso. Cada local de pesquisa um
caso de uma categoria geral, e, por isso, conhecimento sobre ele
fornece conhecimento sobre um fenmeno generalizado. Podemos
fingir que ele exatamente igual a todos os outros casos, ou pelo
menos semelhante a eles em todos os aspectos relevantes, mas s se
ignorarmos todas as suas caractersticas locais, peculiares. Se nosso
caso est situado na Califrnia, ele diferir em alguns aspectos de
um situado em Michigan, na Flrida ou no Alasca, porque todas as
coisas relacionadas localizao geogrfica, ou contidas nela ou de-
pendentes dela (podemos escolher entre muitas possibilidades)
afetam necessariamente o que estamos estudando.
Que tipos de coisas? O clima, para comear. As revoltas
estudantis que ocorreram na Califrnia nos anos 1960 dificilmente
poderiam ter ocorrido da mesma maneira em Minnesota; faz difer-
ena, para a incidncia de demonstraes ao ar livre, que tenhamos
um tempo ameno durante o ano todo ou apenas alguns meses de
aula antes que fique realmente frio. Um preldio necessrio para
uma manifestao espontnea que um grande nmero de pessoas
se rena rotineiramente em lugares pblicos, onde ficam dispon-
veis para serem mobilizadas por organizadores, oradores e o simples
fluxo dos acontecimentos. Ora, essa circunstncia ser mais
provavelmente preenchida quando as condies meteorolgicas for-
em propcias a se comer sentado na grama, jogar Frisbee e apenas
matar o tempo ao ar livre. Tem muito menos probabilidade de ser
cumprida quando se mede a temperatura em fatores de sensao
trmica e quando ficar ao ar livre por qualquer perodo de tempo for
um convite a enregelamentos (embora no seja impossvel; Irving
90/349

Horowitz me lembra que alguns dos mais importantes episdios da


Revoluo Russa ocorreram nas partes mais frias daquele pas
um til lembrete de que influenciar ou afetar no o mesmo que
determinar).
Caractersticas da populao tambm fazem diferena: se ela
instruda ou no, as porcentagens dos vrios grupos tnicos e raci-
ais, a prevalncia de qualificaes profissionais particulares. Esses
fatos e outros similares so relevantes para qualquer investigao de
processos de estratificao e de padres de comportamento e organ-
izao indiretamente ligados a eles. E as conexes podem ser muito
complexas, avanando atravs de uma longa srie de fenmenos
vinculados. Aqui est um exemplo extenso.
Suponhamos que estamos estudando a organizao da prtica
mdica.

1. Populaes que diferem em raa e classe tambm diferem


com frequncia em seus hbitos alimentares; alguns grupos
ingerem, por opo, grande quantidade de carne e outros ali-
mentos com alto teor de colesterol.
2. Hbitos alimentares tm forte conexo com padres de
doenas; pensa-se que diferenas nas taxas de doena
cardaca, por exemplo, esto ligadas a diferenas na quan-
tidade de gordura saturada (carne contm grande quantidade
dessas gorduras) que uma populao ingere. Assim, popu-
laes cuja cultura culinria difere podem se diferenciar tam-
bm em padres de doenas.
3. As situaes de trabalho dos mdicos que clinicam numa rea
variam segundo a distribuio de problemas e eventos mdi-
cos caractersticos dessa rea. Essa distribuio depende, por
sua vez, da populao da rea e de sua cultura. Um mdico
que abre um consultrio numa rea onde as pessoas tm di-
etas com elevado teor de colesterol por uma questo de rotina
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cultural provavelmente atender muitos pacientes com


doena cardaca.
4. Acrescentem-se agora as caractersticas fsicas da rea. Ela
acidentada. Alguns residentes se livram de alguns dos efeitos
fsicos de sua dieta com exerccios vigorosos rotineiros, su-
bindo e descendo morros. Outros no o fazem, e aumentam o
risco de sofrer problemas cardacos realizando esforo excess-
ivo ocasional. E como neva muito no inverno, pessoas com ex-
cesso de peso e artrias obstrudas por colesterol envolvem-se
periodicamente em intensos exerccios para remover a neve
com p, o que quase certamente aumenta ainda mais o risco.
5. Embora os mdicos sejam at certo ponto especializados, de
modo que no veem todos a mesma distribuio de doenas,
muitos deles nessa rea atendero pacientes com as mesmas
sndromes culturais/mdicas relacionadas com dietas de alto
colesterol: presso sangunea alta, ataques cardacos e prob-
lemas correlatos.
6. Profissionais que enfrentam problemas de trabalho semel-
hantes desenvolvem, quando tm a oportunidade de discutir o
tema, compreenses partilhadas que especificam, no caso de
mdicos, questes como: de que modo os pacientes adquiri-
ram suas doenas; por culpa de quem as tm; os cuidados
que esses pacientes tomaro ou no consigo mesmos. Desen-
volvero padres de cooperao (substituindo-se uns aos out-
ros de modo a evitar perturbaes durante frias e fins de se-
mana) sintonizados com os problemas que as doenas
tpicas da rea geram (um tipo de cooperao para uma
populao mais idosa com doena cardaca e mal de
Alzheimer, outro para um grupo mais jovem, com muitas
gestantes).

No continuarei a listar todos os outros aspectos do lugar que po-


dem ser includos numa anlise desse tipo. O que disse suficiente
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para sugerir que padres de cultura profissional esta seria uma


boa hiptese de trabalho tero alguma coisa a ver com o lugar
onde os profissionais esto trabalhando.
Damos esse tipo de informao de fundo [background inform-
ation], como ela costuma ser chamada, porque sabemos que relev-
ante, mesmo que no possamos especificar exatamente como,
mesmo que no faamos dela uma parte explcita de nossa anlise.
Por vezes explicamos a incluso de um detalhe desse tipo dizendo
que ele d s pessoas uma impresso do lugar ou uma sensao
de como ele . H um pouco (s vezes mais que um pouco) de pre-
tenso literria nisso.
Mas os detalhes de fundo que inclumos so, de fato, muito
mais que mero background, no apenas cor local lanada para
produzir um pouco de verossimilhana. Eles so as condies ambi-
entais nas quais as coisas que estudamos as relaes que pusemos
a nu, os processos sociais gerais de cuja descoberta queremos nos
gabar existem. Quando dizemos que Lawrence, no Kansas, fica a
cerca de 50 quilmetros de Kansas City, isso no apenas um fato
interessante. Ele aponta para traos caractersticos desse campus
que no existiriam se estivesse em uma situao diferente. Embora
no tenhamos feito uso explcito dessas caractersticas em nossa an-
lise, sabamos que elas estavam ali e influenciavam o que se pas-
sava. Por exemplo: sendo to prxima, Kansas City era um local
onde voc podia ir e voltar numa noite, um lugar onde podia com-
prar uma cerveja ou beber no balco, o que no era permitido na
poca em Lawrence. Assim, era um lugar onde voc podia ir beber
ouvindo uma banda tocar, portanto, onde podia levar uma namor-
ada, por conseguinte um lugar de onde podia, se no tivesse mais
juzo que um aluno mdio de graduao, voltar de carro semiem-
briagado com a namorada. Fossem quais fossem os tipos de apuros
em que os estudantes da Kansas State, 160 quilmetros mais a
oeste, na cidade de Manhattan, podiam se meter, este sem dvida
no era um deles.
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Talvez mais importante, sendo to prxima de Kansas City e


considerada por muitos (embora certamente no por todos) muito
superior acadmica e socialmente Universidade de Missouri, em
Columbia consideravelmente mais distante de Kansas City que
Lawrence , a universidade atraa uma parcela maior que a esper-
vel de estudantes ricos de Missouri. Isso sem dvida tinha algo a
ver com a atmosfera relativamente sofisticada e intelectual do cam-
pus. A juventude abastada de classe mdia no to sofisticada
quanto gosta de imaginar, mas tem certo estilo, e o fato de que
grande parcela dela provinha da metrpole mais prxima era algo a
levar em conta.
Como eu disse, sabamos essas coisas, mas no as levamos todas
em conta em nosso livro. O trabalho era sobre a resistncia
estudantil coletiva s demandas e exigncias acadmicas e intelec-
tuais que o corpo docente fazia a eles e para eles o que ns e out-
ros chamamos de cultura estudantil. Ignoramos em nossa anlise
as caractersticas geogrficas (e no mencionamos todas elas) do
lugar em que a cultura da Universidade do Kansas estava sendo con-
struda, e deixamos que os leitores deduzissem por si mesmos, ex-
plicitamente, suas consequncias, se assim quisessem, ou apenas
lessem o que dizamos como obviedades que qualquer um (pelo
menos qualquer americano com certa idade e background) enten-
deria. Mas elas constituam fatos, aspectos do que a Universidade
do Kansas era, que condicionavam as formas de ao coletiva que
compunham a vida do campus.
Outra maneira de dizer isso que havia outras relaes alm das
que analisamos envolvidas no que estvamos tentando com-
preender. Sem dvida a cooperao dos estudantes para minimizar
a coero da organizao acadmica, imposta pelos docentes e a ad-
ministrao, era decisiva. Esta uma histria com uma longa
histria, como Helen Horowitz mostrou.40 Mas esse caso particular
aconteceu onde aconteceu, e o lugar onde aconteceu fez uma
diferena.
94/349

Ainda mais formalmente, as condies ambientais de um evento,


uma organizao ou um fenmeno so cruciais para sua ocorrncia
ou existncia na forma que finalmente assume. Tornar essas de-
pendncias explcitas nos ajuda a dar explicaes melhores.
O reconhecimento da dependncia da organizao social para
com seu ambiente pe em foco o problema que muitos pesquisad-
ores enfrentam quando redigem aquelas pequenas descries do
lugar onde fizeram sua pesquisa. Como est claro que no podemos
incluir tudo, que coisas relacionadas ao lugar em que nosso caso se
situa deveramos levar em conta? Trata-se de uma questo ttica. A
resposta provisria que voc deve incluir tudo que lhe diz que no
pode ser omitido, impondo-se de tal maneira que no pode ser ig-
norado. Se os psicanalistas que voc entrevista lhe dizem que grupos
de autoajuda e terapias leigas competem com eles por pacientes,
com sucesso, e essas terapias e grupos so muito comuns na Califr-
nia, voc percebe que, ao estudar as carreiras de psicanalistas, no
pode ignorar a geografia e a cultura local (a esse respeito, ver Pro-
fessional culture and professional practice, de Marcia Nunes). Acu-
mulamos conhecimento descobrindo cada vez mais coisas que,
nesse sentido, no podem ser desconsideradas, coisas que esto, em
primeira instncia, ligadas s circunstncias locais dos casos que
estudamos.
Assim, em vez de tentar ignorar ou controlar a variao local,
deveramos descobrir essas peculiaridades locais e incorpor-las aos
nossos resultados. Um excelente exemplo o estudo de Thomas
Hennessy41 sobre o desenvolvimento das grandes orquestras
danantes entre msicos negros, no perodo de 1917 (o fim da
Primeira Guerra Mundial, quando muitos msicos negros voltaram
do servio militar, onde haviam tocado em bandas segregadas) e
1935 (quando a nova forma da grande orquestra itinerante tornou-
se um fenmeno nacional). As orquestras e a msica que tocavam se
desenvolveram de maneira diferente em lugares diversos do pas e,
especificamente, segundo a natureza das populaes negras e
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brancas nesses centros metropolitanos e das relaes entre elas.


Nova York tinha populaes negras e brancas sofisticadas; msicos
negros aprendiam a ler msica de todos os tipos; as plateias brancas
estavam acostumadas a ter msicos negros tocando para elas as-
sim, eles tocavam numa grande variedade de circunstncias e ad-
aptavam sua msica ocasio. Msicos negros em Atlanta eram
muito menos instrudos em msica europeia convencional e
tocavam principalmente em circos para a populao negra.
Tudo isto leva a dois truques que podem ser resumidos assim:

Tudo tem de estar em algum lugar. Isto importante porque o que vo-
c est estudando ocorre num lugar especfico, no no mundo em geral,
ou num contexto social, mas neste lugar, precisamente aqui, e tudo
que seja verdadeiro acerca deste lugar o afetar. Assim, examine atenta-
mente, e continue examinando, as caractersticas desse lugar: as pro-
priedades fsicas (onde ele est e que tipo de lugar para se viver, tra-
balhar e estar) e as sociais (quem est l, h quanto tempo, e todos os
outros aspectos que demgrafos, socilogos, antroplogos e histori-
adores lhe dizem para considerar). til repetir Tudo tem de estar em
algum lugar para voc mesmo frequentemente.

Insira o que no puder ser omitido. Seguir a regra anterior clara-


mente impossvel, j que ela requer que voc saiba tudo sobre tudo e es-
creva sobre tudo isso quando for o caso. Portanto, quando pensar sobre
o que est estudando, observe que particularidades do lugar est in-
vocando como explicaes ad hoc das caractersticas sociais especficas
sobre as quais quer falar. Se perceber que est se referindo ao clima
como uma explicao parcial de algum evento, ele deve ter um lugar na
sua descrio introdutria. E se tem um lugar nessa descrio, deve ter
um lugar na sua anlise.

Assim como tudo tem de acontecer em algum lugar, tem tambm


de acontecer em algum momento, e esse momento faz diferena. Os
problemas e solues para a questo do tempo assemelham-se
muito aos do lugar; deixarei, como dizem os matemticos, como um
96/349

exerccio para o leitor a deduo das implicaes do truque cha-


mado Tudo tem de acontecer em algum momento.

NARRATIVA

Estilos de anlise narrativos concentram-se em encontrar histrias


que expliquem o que Isso (Isso sendo qualquer coisa que
queiramos compreender e explicar) e como se deu dessa maneira.
Quando um analista causal trabalha bem, o resultado uma grande
proporo de varincia explicada. Quando um analista narrativo
trabalha bem, o resultado uma histria que mostra como esse pro-
cesso tinha de levar a esse resultado.
Anlises narrativas produzem correlaes perfeitas, algo de que
os analistas causais desconfiam, e com razo, dados seus pressupos-
tos e prticas de trabalho. Anlises causais probabilsticas que
produzam uma correlao perfeita so rejeitadas como contendo ne-
cessariamente erros bastante grandes. Os pesquisadores sabem que
h rudo demais em seus dados, muitos erros de mensurao e out-
ros, para que ocorram correlaes perfeitas. Esperam correlaes
imperfeitas, mesmo quando sua teoria prev uma correlao per-
feita. Mas, embora saibam que h erro em seus dados (os erros que
impedem correlaes melhores), no jogam fora os dados imperfei-
tos, porque no sabem que casos ou mensuraes contm erros.
Para serem honestos, incluem todos os casos e, assim, asseguram
um resultado probabilstico. Isso perturba os analistas narrativos,
que veem a varincia no explicada como um problema, no uma
caracterstica natural da paisagem. (Essas questes sero examin-
adas de maneira mais completa nas discusses a respeito da anlise
do espao de propriedades [property space analysis] e da anlise
comparativa qualitativa, no Captulo 5.)
Os analistas narrativos, por outro lado, no se satisfazem, a
menos que tenham um resultado completamente determinstico.
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Cada caso negativo se torna uma oportunidade para refinar o res-


ultado, para retrabalhar as explicaes de modo que elas incluam o
caso que parece anmalo. Uma segunda maneira de lidar com casos
anmalos, contudo, a qual incomoda os analistas causais probab-
ilsticos, jog-los fora. No exatamente jog-los fora, mas sim
decidir, examinando-os com cuidado, que eles, afinal, no so do
tipo que queremos explicar. Parte do processo de construir uma
narrativa uma contnua redefinio do que a teoria est explic-
ando, do que a varivel dependente realmente . (Isso considerado
de maneira mais cuidadosa na discusso da induo analtica no
Captulo 5.42)

Pergunte como?, no por qu?

Todo mundo conhece este truque. Mas, como muitas outras coisas
que todo mundo conhece, quem o conhece nem sempre o utiliza
quando deveria, no segue a prescrio de perguntar como as coisas
aconteceram, em vez de por que aconteceram. A razo disso um
problema interessante, embora eu suponha que esta frase contm a
resposta: parece mais natural perguntar por qu, como acabo de
fazer. De alguma maneira, por qu? parece mais significativo,
mais intelectual, como se estivssemos perguntando pelo significado
mais profundo das coisas, em contraposio narrativa simples que
o como? provavelmente evocaria. Este preconceito est incorpor-
ado na velha e falsa distino, invariavelmente usada de maneira
pejorativa, entre explicao e mera descrio.
Compreendi pela primeira vez que como? era melhor que por
qu? como resultado de minha prtica em pesquisa de campo.
Quando entrevistava pessoas, se lhes perguntava por que haviam
feito algo, provocava inevitavelmente uma resposta defensiva. Se
perguntava a algum por que havia feito certa coisa em que eu es-
tava interessado Por que voc se tornou um mdico? Por que
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voc escolheu aquela escola para lecionar? , o pobre e indefeso


entrevistado compreendia minha pergunta como um pedido de jus-
tificao, de uma razo boa, suficiente para a ao sobre a qual eu
estava indagando. Respondia aos meus por qus? de maneira
breve, cautelosa, pugnaz, como se para dizer: Certo, meu chapa,
isto bom o bastante para voc?
Quando, por outro lado, eu perguntava como alguma coisa havia
acontecido Como voc foi parar nessa linha de trabalho? Como
acabou lecionando naquela escola? , minhas perguntas fun-
cionavam bem. As pessoas davam-me respostas longas, contavam-
me histrias cheias de detalhes, forneciam-me explicaes que in-
cluam no s suas razes para o que quer que tivessem feito, mas
tambm as aes de outros que haviam contribudo para o resultado
em que eu estava interessado. E, quando entrevistei usurios de ma-
conha para desenvolver uma teoria da gnese dessa atividade,
Como foi que voc comeou a puxar fumo? no suscitava nen-
huma das reaes defensivas, culpadas, evocadas (como se eu os
tivesse acusado de alguma coisa) por Por que voc fuma baseado?
Por que como? funciona to melhor que por qu? como per-
gunta numa entrevista? Mesmo entrevistados cooperativos, no de-
fensivos, davam respostas curtas para por qu? Na compreenso
deles, a pergunta pedia uma causa, talvez mesmo algumas causas,
mas, de todo modo, algo que pudesse ser resumido brevemente em
algumas palavras. E no apenas qualquer causa antiga, mas a causa
contida nas intenes da vtima. Se voc fez tal coisa, fez por alguma
razo. Certo, qual sua razo? Alm disso, por qu? pedia uma
boa resposta, uma resposta que fizesse sentido e pudesse ser de-
fendida. Deveria ser tanto social quanto logicamente defensvel;
isto , a resposta deveria expressar um dos motivos convencional-
mente aceitos como adequados naquele mundo. Em outras palavras,
perguntar por qu? pede ao entrevistado uma razo que o absolva
de qualquer responsabilidade por qualquer ocorrncia de coisa neg-
ativa que se oculte por trs da pergunta. Por que chegou atrasado
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ao trabalho? pede claramente uma boa razo; Tive vontade de


dormir at mais tarde hoje no uma resposta, mesmo que seja
verdadeira, porque expressa uma inteno ilegtima. Os trens
pararam poderia ser uma boa resposta, pois sugere que as in-
tenes eram boas e a culpa estava em outro lugar (a menos que
Voc deveria ter levantado cedo o suficiente para contar com essa
possibilidade esteja espera como rplica). Estava previsto em
meu horscopo no funcionar em muitas ocasies.
Perguntas como?, quando eu as fazia, davam mais liberdade s
pessoas, eram menos restritivas, convidavam-nas a responder de
qualquer maneira que lhes conviesse, a contar uma histria que in-
clusse qualquer coisa que pensassem que ela devia incluir para
fazer sentido. Essas perguntas no pediam uma resposta certa,
no pareciam estar tentando atribuir responsabilidade por ms
aes ou resultados a quem quer que fosse. Transmitiam uma curi-
osidade gratuita ou desinteressada: Poxa! O que aconteceu na
vinda para o trabalho que o fez chegar to tarde? No davam a en-
tender a forma que a resposta deveria assumir (no caso do por
qu, uma razo contida numa inteno). Em consequncia, convi-
davam as pessoas a incluir o que lhes parecia importante para a
histria, quer eu tivesse pensado naquilo ou no.
Se voc estiver fazendo certo tipo de pesquisa, talvez no lhe
agrade que um entrevistado tenha esse tipo de liberdade. Se voc
quisesse fazer com que todas as pessoas escolhessem respostas para
suas perguntas a partir de um mesmo pequeno nmero de opes
(como por vezes, mas no necessariamente, o objetivo em
pesquisas de survey), de modo que fosse possvel contar quantos
haviam escolhido qual delas, voc no quereria ouvir sobre possibil-
idades no contidas em sua lista; estas teriam de ser includas sob o
tpico outras e no poderiam ser usadas para nada que voc pre-
tendesse fazer.
Mas o tipo de pesquisa que fazia ento, e ainda fao, buscava
algo diferente. Eu queria conhecer todas as circunstncias de um
100/349

evento, tudo que se passava em torno dele, todos os envolvidos.


(Todos e tudo aqui so hiperblicos; eu no quereria realmente
tudo isso, mas certamente queria muito mais do que cientistas soci-
ais muitas vezes querem.) Queria saber as sequncias das coisas,
como uma levava a outra, como tal coisa no acontecia at que tal
outra acontecesse. Alm disso, eu tinha certeza de que no conhecia
todas as pessoas, eventos e circunstncias envolvidos na histria.
Esperava continuar acrescentando a essa coleo e tornando minha
compreenso, minha anlise, mais complexa, medida que apren-
dia com as pessoas com quem conversava. Eu queria maximizar a
liberdade delas de me contar coisas, em especial coisas em que eu
no tinha pensado.
H uma exceo importante minha condenao das perguntas
por qu. s vezes os pesquisadores querem saber, exatamente, que
tipos de razes as pessoas do para o que fizeram ou pensam que
poderiam fazer. Quando Blanche Geer e eu43 entrevistamos
estudantes de medicina sobre as especializaes mdicas que pre-
tendiam escolher como ainda estavam na graduao, essas escol-
has eram todas hipotticas , o que queramos saber era, precis-
amente, os tipos de razes que dariam para suas escolhas. Quer-
amos mapear a estrutura das razes aceitveis para a escolha e o
modo como essas escolhas se situavam no mbito das especialid-
ades disponveis. Queramos saber suas razes como parte de nossa
descrio da perspectiva que guiava seu pensamento enquanto es-
tavam na faculdade.
Assim, no campo, aprendemos mais com perguntas de entrevis-
tas formuladas em termos de como do que em termos de por
qu. A eficcia como estratgia de entrevista no assegura a utilid-
ade terica de uma ideia. Mesmo assim, uma pista.
101/349

Processo

A pista leva a uma maneira geral de pensar que um bom truque


terico. Suponha que uma coisa qualquer que voc deseja estudar
tem, no causas, mas uma histria, uma estria, uma narrativa, um
primeiro aconteceu isso, depois aquilo, depois tal outra coisa, e ter-
minou assim. Nessa perspectiva, compreendemos a ocorrncia de
eventos nos inteirando dos passos no processo pelo qual eles vieram
a acontecer, no buscando as condies que tornaram sua existncia
necessria.
Mas voc no est procura de histrias particulares, do tipo
que romancistas ou historiadores contam. No est procura das
especificidades que distinguem essa histria de qualquer outra. O
que voc est procurando so histrias tpicas, que se desenrolam
quase da mesma maneira cada vez que acontecem. Voc no pro-
cura efeitos de causas invariantes, mas histrias cujos passos tm
uma lgica, talvez at uma lgica to inevitvel quanto a lgica das
causas. Desse ponto de vista, os eventos no so causados por coisa
alguma seno a histria que os levou a serem como so.
Cientistas sociais chamam histrias com essas caractersticas de
processos. Abbott44 cita a explicao que Robert E. Park d para
essa ideia em sua introduo a um estudo das revolues:

[O fato de existirem tticas de revolues] pressupe a existncia de


algo tpico e genrico nesses movimentos algo que pode ser explicado
em termos gerais. Pressupe, em suma, a existncia de materiais para
uma explicao cientfica da revoluo, uma vez que a cincia cincia
natural , em ltima anlise, pouco mais que uma descrio, em ter-
mos conceituais, dos processos pelos quais os eventos ocorrem, junta-
mente com explicaes que permitem que eles sejam previstos e contro-
lados.45

No se trata apenas de dizer as palavras certas: processo em


vez de causa. Implica uma maneira diferente de trabalhar. Voc
102/349

quer compreender como um casal se separa? No procure, como fez


toda uma gerao de pesquisadores da famlia, os fatores no panor-
ama ou nas circunstncias presentes dos que se separam que os
diferenciam dos que no o fazem. Em vez disso, procure, como fez
Diane Vaughan,46 a histria de como o rompimento ocorreu, todos
os passos nesse processo, o modo como esses passos se conectaram
uns com os outros, o modo como um criou condies para que o
seguinte ocorresse a descrio em termos conceituais dos pro-
cessos pelos quais os eventos ocorrem. A explicao da separao
que o casal passou por todos esses passos, no que era composto por
pessoas desse ou daquele tipo.
Voc poderia perguntar: Bem, est certo, mas por que eles pas-
saram por todas essas etapas? Qual a causa disso? Empirica-
mente, quando examina isso, voc constata que pessoas de todos os
tipos passam por essas etapas, que no parece haver nenhum tipo
nico de pessoa que atravessa essas etapas ou nenhuma situao es-
pecfica que leve os membros do casal a atravess-las. Um dos acha-
dos surpreendentes de Vaughan sobre o modo como casais se sep-
aram que o processo o mesmo, quer o casal seja casado ou no,
heterossexual ou homossexual, de classe trabalhadora ou classe m-
dia. E, o que ainda mais surpreendente, acontece da mesma
maneira quer a pessoa que inicia o rompimento seja homem ou
mulher. Em qualquer dos casos, o iniciador desencadeia o pro-
cesso e depois o resto da sequncia se desdobra, segundo uma lgica
que depende muito (no caso de casais que esto se separando) de
quem sabe o que sobre o estado da relao em cada passo do pro-
cesso. O iniciador, por exemplo, sabe que um rompimento est se
aproximando porque o deseja, e o parceiro no, por isso no pode
estar preparado para o rompimento como o primeiro.
Narrativas de processo no tm um fim predestinado. Podem ter
mais de um desfecho (embora possamos estar interessados somente
num dos desfechos possveis, o que uma outra histria, consid-
erada no Captulo 5), e em alguns desses desfechos aquilo que
103/349

pretendemos explicar no acontece. O casal, por exemplo, acaba no


se separando. medida que a histria se desdobra, podemos ver
como um ou outro fator de segundo plano ou conjunto de circun-
stncias torna mais ou menos provvel que ele o faa da maneira
que conduz separao. Mas esse resultado no uma coisa certa. A
nica coisa certa que as histrias que terminam dessa maneira
chegam l por esse caminho.
Esse tipo de representao narrativa deixar muitos cientistas
sociais nervosos, porque eles querem encontrar leis invariantes, da
forma A R B, sob as condies C, D e E. Querem ser capazes de
dizer que alguma coisa tinha de acontecer, no poderia ter aconte-
cido de outra maneira, porque h uma lei da cincia social que
mostra sua necessidade lgica e emprica. Se em vez disso obtm
uma histria, especialmente uma histria que poderia ter terminado
de uma outra maneira, sentem-se ludibriados. No aceitam uma
mera histria como cincia, porque no h nada compelindo o res-
ultado a ser o que . Pensam que no aprenderam nada. Se voc est
seriamente ligado a essa verso da cincia nas cincias sociais,
esse um grande problema.
Stephen Jay Gould descreve esse problema da seguinte maneira:
se fizssemos a fita da histria retroceder ele est falando, claro,
sobre a histria da evoluo biolgica na terra e a tocssemos de
novo, seriam os resultados iguais? Ele responde: No.47
Georg von Wright fez uma anlise formal til, embora com-
plicada, das complexidades envolvidas na construo desse tipo de
linguagem.48 Sua contribuio mais til distinguir dois tipos de ex-
plicao. Um mostra por que alguma coisa era ou se tornou ne-
cessria; o outro mostra como alguma coisa era ou se tornou pos-
svel. Quando sabemos como alguma coisa se tornou possvel,
ainda no sabemos o bastante para a predio, somente para o que
ele e outros chamaram de retrodio [retrodiction]:49 A partir do
fato de que se sabe que um fenmeno ocorreu, podemos inferir para
trs no tempo que suas condies necessrias antecedentes devem
104/349

ter ocorrido tambm no passado. E olhando para o passado po-


demos encontrar vestgios delas (no presente).50

CAUSAS

Uma forma final de representao deve ser considerada: a causalid-


ade. Cientistas sociais gostam de pensar, e de dizer, que uma coisa
causa outra. A ideia de causalidade, e a lgica que ela implica,
muito emaranhada filosoficamente, pelo menos (segundo o meu
parco conhecimento) desde Hume, e em especial difcil distingui-
la do simples fato da sequncia, de uma coisa seguir-se a outra. A
bola de bilhar A bate na bola de bilhar B. A bola de bilhar B se move.
O fato de A bater em B causou seu movimento?
Deixemos esses emaranhados filosficos de lado. De modo tpico
os socilogos resolvem o problema da causa incorporando-a em
procedimentos que concordamos que serviro como a maneira pela
qual sabemos que A causou B, sejam eles filosoficamente vlidos ou
no. Esses procedimentos tm o status de mtodos paradigmticos.
So partes de pacotes de ideias e mtodos que uma comunidade de
cientistas concordou em aceitar como bom o suficiente para a final-
idade de estabelecer causalidade. Por todas as razes que Thomas
Kuhn51 ressaltou, essas ideias paradigmticas tm dois gumes. Sem
elas no podemos fazer coisa alguma. Mas elas nunca fazem real-
mente o que prometem. Deixam anomalias terrveis na esteira de
seu uso. Tm falhas terrveis na lgica que as embasa. So, portanto,
sempre vulnerveis a ataques, sendo sempre possvel mostrar que
so e fazem menos do que alegam.
Muitas vezes os socilogos concordaram quanto a paradigmas
para o estabelecimento de causalidade, em geral descrevendo seus
procedimentos na linguagem de variveis. O analista identifica uma
varivel dependente, algum fenmeno que varia segundo alguma
dimenso, e depois tenta identificar as variveis independentes,
105/349

cuja prpria variao causa a alterao da varivel dependente. A


definio de causa covariao. Se a medida da varivel dependente
A muda de uma maneira regular quando a medida das variveis in-
dependentes se altera, demonstrou-se causa, ou, pelo menos, os
pesquisadores que aceitam esse paradigma concordam que se
produziu evidncia de causalidade. (Baseei-me extensamente, no
que se segue, na discusso feita por Ragin em 1987, embora tenha
adaptado seus raciocnios para meus usos. Retornarei s suas ideias
mais tarde, no Captulo 5.52)
Naturalmente, esses procedimentos envolvem muitas di-
ficuldades. Estudantes que aprendiam tcnicas de correlao apren-
diam tambm que correlao no causalidade. Uma longa lista de
problemas pode descarrilar a identificao fcil de covariao e
causalidade. Apesar disso, socilogos usam rotineiramente essa
forma de explicao, numa variedade de formas, em particular nes-
sas aplicaes paradigmticas como descobrir, digamos, que fatores
afetam a mobilidade social: em que grau a situao social dos pais,
educao, ocupao e variveis semelhantes covariam com (e port-
anto causam) a mobilidade de classe de algum?
Um procedimento padro (ou melhor, uma famlia de procedi-
mentos) foi um tipo de anlise fatorial quase experimental a partir
da influncia relativa das vrias causas que, a nosso ver, poderiam
explicar ou justificar (uma variedade de termos foi usada para
descrever essa conexo) o resultado em que estamos interessados.
Lieberson criticou profundamente essa famlia de procedimentos
estatsticos, afirmando que a ideia de estimar a influncia de uma
varivel mantendo outros fatores constantes insustentvel, em
razo da distribuio no aleatria das variveis assim introduzidas,
o problema da seleo.53 Apesar disso, ele tentou manter essa l-
gica em ao depurando os casos em que foi aplicada.54
Os procedimentos usados em estudos baseados nessa lgica de-
pendem da comparao de clulas numa tabela (as clulas contendo
casos que renem diferentes combinaes das variveis sob estudo),
106/349

e as comparaes no suportaro crticas-padro a menos que se ba-


seiem em um grande nmero de casos. Os resultados de estudos
desse tipo consistem em afirmaes probabilsticas acerca das re-
laes entre as variveis, afirmaes cujo objeto no so pessoas ou
organizaes fazendo coisas, mas sim variveis que tm um efeito
sobre a varivel dependente ou que produzem nela um grau men-
survel de variao. As concluses de um estudo desse tipo que os
casos estudados tm uma probabilidade particular de mostrar este
ou aquele resultado destinam-se a ser aplicadas a todo um uni-
verso de casos similares.
A lgica dessa abordagem, mesmo nas verses depuradas defen-
didas por Lieberson, requer que imaginemos que todas as causas
envolvidas na produo de um efeito operam de maneira mais ou
menos simultnea e contnua, como nas conhecidas leis que gov-
ernam as relaes entre presso, temperatura e volume dos gases.
Mesmo quando sabemos que isso no possvel, e que A deve ante-
ceder B, os procedimentos analticos exigem que os tratemos como
se isso no fosse verdade.
Esses procedimentos exigem tambm que imaginemos que as
variveis propostas como causas operam de maneira independente.
Cada uma d sua prpria contribuio para alterar a varivel de-
pendente. No h dvida de que o analista talvez precise enfrentar
efeitos de interao os efeitos sobre a varivel dependente dos
efeitos que as variveis independentes tm umas sobre as outras.
Mas tambm estes so tratados como se acontecessem todos de
maneira simultnea e contnua.
Por fim, esses procedimentos tratam as causas como
cumulativas. Pode-se descobrir que vrias coisas contribuem para o
resultado em que estamos interessados. A ideia desse tipo de causal-
idade sugere que cada uma delas poderia, se existisse em grau sufi-
ciente, produzir o resultado por si s. Ou, em termos mais gerais,
que qualquer combinao de contribuies produz o resultado,
contanto que sua soma seja suficiente.
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Dizer que essa famlia de tcnicas trata as causas como operando


dessa maneira no implica que os analistas que as utilizam sejam
to estpidos a ponto de no reconhecer que variveis tm uma or-
dem temporal, ocorrendo em sequncias reconhecveis e variveis,
mas sim que as tcnicas no oferecem nenhuma maneira simples de
lidar com esse conhecimento. A anlise procede como se tudo que
foi dito acima ocorresse. A lgica das tcnicas no fornece nenhuma
maneira especial de lidar com esses problemas. Expedientes visuais
como diagramas de caminho, que ordenam num diagrama variveis
conectadas por setas, do a entender que est em jogo uma sequn-
cia temporal, mas neles o tempo apenas uma metfora visual.
Outra abordagem, que Ragin descreve como mltipla e conjun-
tural,55 tem uma imagem de causalidade bastante diferente. Ela re-
conhece que, tipicamente, as causas no so de fato independentes,
cada uma dando sua contribuio independente para um vetor que
produz o resultado global numa varivel dependente. Sugere, em
vez disso, que causas s so efetivas quando operam em conjunto. A
varivel X1 tem um efeito, mas apenas se as variveis X2, X3 e X4 est-
iverem presentes tambm. Na ausncia delas, como se X1 no exis-
tisse. Essa a parte conjuntural. Outra maneira de expressar isso,
para deixar clara a diferena em relao ao modelo anterior, dizer
que essa abordagem multiplicativa. Como todos aprendemos na
escola, se multiplicamos um nmero, por maior que seja, por zero, o
resultado zero. Em imagens multiplicativas da causalidade, todos
os elementos tm de estar presentes para desempenhar seu papel na
conjuno ou combinao de circunstncias causais relevantes. Se
faltar um deles, por maiores ou mais importantes que os outros se-
jam, a resposta continuar sendo zero o efeito em que estamos in-
teressados no se produzir.
A parte mltipla do raciocnio diz que mais de uma dessas
combinaes pode produzir o resultado em que estamos interessad-
os. Nessas imagens causais, h mais de um caminho para se chegar
l. Que combinao funciona em determinado caso depende do
108/349

contexto: condies histricas e socialmente especficas que variam


de caso para caso.
Esta abordagem muitas vezes vista como necessria em
estudos que acumulam grande quantidade de informao sobre um
pequeno nmero de casos, como tpico de estudos histricos
transnacionais detalhados (como estudos da revoluo ou do desen-
volvimento de polticas de previdncia social em alguns pases).
Aqui, o analista tenta lidar com toda a complexidade de casos
histricos reais, e no com as relaes entre variveis num universo
de casos hipotticos. A concluso pretende tornar casos histricos
inteligveis como exemplos do modo como as variveis postuladas
operam em conjunto. (O algoritmo booleano de Ragin um mto-
do para produzir resultados que faz exatamente isso. Eu o considero
em detalhe no Captulo 5.)
Concluirei este captulo mencionando um outro tipo de imagem,
a figura do cientista social no trabalho. Uma imagem comum na
cincia social contempornea a do intrpido cientista (uso o
gnero masculino porque a representao bem machista) sub-
metendo suas teorias a uma prova emprica decisiva e rejeitando-as
se no so boas o suficiente, quando no possvel rejeitar a
hiptese nula. Ragin desenha uma imagem contrastante que me
parece muito convincente, a de um cientista social envolvido em
um rico dilogo de dados e provas, uma imagem que se assemelha
muito mais atividade cientfica que Blumer concebeu, e que con-
siste em: ponderar as possibilidades discernidas a partir da pro-
funda familiaridade com alguns aspectos do mundo; sistematizar
essas ideias em relao a tipos de informao que se pode colher;
checar as ideias luz dessa informao; repensar as possibilidades e
obter mais dados para lidar com as inevitveis discrepncias entre o
que era esperado e o que foi encontrado, e assim por diante, numa
verso da imagem proposta por Kuhn para o desenvolvimento da
cincia como um todo.
Amostragem

O QUE INCLUIR?

AMOSTRAGEM E SINDOQUE
Amostragem um grande problema para qualquer tipo de pesquisa.
No podemos estudar todos os casos de tudo quanto nos interessa,
nem gostaramos de faz-lo. Todo empreendimento cientfico tenta
descobrir algo que se aplicar a todas as coisas de certo tipo por
meio do estudo de alguns exemplos, sendo os resultados do estudo,
como dizemos, generalizveis a todos os membros dessa classe de
coisas. Precisamos da amostra para convencer as pessoas de que
sabemos alguma coisa sobre toda a classe.
Esta uma verso do tropo clssico da sindoque, uma figura de
retrica em que usamos uma parte de algo para remeter o ouvinte
ou leitor ao todo a que ela pertence. Assim, dizemos a Casa Branca
querendo nos referir no ao prdio fsico, mas Presidncia dos
Estados Unidos e no s ao presidente, mas a toda a adminis-
trao que ele chefia. A sindoque , portanto, um tipo de
amostragem, mas destinado a servir ao propsito da persuaso, no
ao de pesquisa ou estudo. Ou talvez seja melhor dizer que a
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amostragem um tipo de sindoque, em que queremos que parte de


uma populao, organizao ou sistema que estudamos seja consid-
erada como representante, de maneira significativa, do todo de que
foi extrada. Lgicas de amostragem so argumentaes destinadas
a convencer os leitores de que a sindoque funciona, porque
chegamos a ela de uma maneira defensvel. (S descobri a discusso
sobre amostragem e sindoque em Hunter, 1990,1 paralela minha
em muitos aspectos, quando este livro estava sendo preparado para
publicao.)
O problema com a sindoque, ou amostragem, parece ser, a
princpio, que a parte pode no representar o todo como
gostaramos de pensar, ela pode no reproduzir em miniatura as ca-
ractersticas em que estamos interessados, pode no nos permitir
tirar do que sabemos concluses que sejam tambm verdadeiras
acerca do que no examinamos ns mesmos. Se escolhemos alguns
homens e mulheres das ruas de Paris e medimos sua estatura, a m-
dia que calculamos a partir dessas medidas pode ser aplicada ao
conjunto da populao? Podemos comparar uma mdia similar,
computada a partir das estaturas de algumas pessoas escolhidas nas
ruas de Seattle, com a mdia parisiense? Ser a estatura mdia de
todos os habitantes de cada uma dessas cidades mais ou menos
igual altura mdia dos poucos que de fato medimos? Poderamos,
com essas amostras, chegar a uma concluso defensvel sobre a es-
tatura comparada das pessoas na Frana e nos Estados Unidos? Po-
demos usar a amostra como uma sindoque para a populao? Ou
estar nossa pesquisa aberta ao tipo de crtica mordaz que os
estudantes logo aprendem a dirigir a qualquer descoberta, aquela
que anuncia triunfantemente: sua amostra falha!?
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AMOSTRAGEM ALEATRIA: UMA SOLUO PERFEITA


(PARA ALGUNS PROBLEMAS)

O procedimento da amostragem aleatria, to querido pelos que


querem transformar as cincias sociais em cincia de verdade,
destina-se a lidar com essa dificuldade. Suponhamos que queremos
saber que frao da populao de uma cidade se considera demo-
crata, ou votou nos democratas nas ltimas eleies, ou pretende
votar num candidato democrata numa prxima eleio. Por razes
de eficincia, no queremos perguntar a cada habitante sobre suas
identificaes, aes ou intenes. Desejamos perguntar a alguns
deles e generalizar a partir dos poucos com que falamos para toda a
populao da cidade. Se 53% daqueles com quem falamos se dizem
democratas, gostaramos de poder dizer que, se tivssemos falado
com todo mundo, a proporo teria sido quase a mesma.
Procedimentos estatsticos de amostragem nos dizem como fazer
isso. Podemos escolher as pessoas que entrevistaremos usando uma
tabela de nmeros aleatrios, arranjados numa ordem que certa-
mente no contm qualquer tendenciosidade. Isto , no h nos
nmeros nenhum padro que d a algumas pessoas chance maior de
serem escolhidas. Temos de usar um procedimento complicado
como este porque praticamente qualquer outra maneira de escolher
casos em que possamos pensar revelar ter essa tendenciosidade
incorporada.
Aqui est um exemplo horrvel do tipo de erro que se pode fazer.
Hatch e Hatch decidiram estudar critrios de status social col-
hendo dados biogrficos sobre os noivos em casamentos anunciados
no New York Times de domingo, com base no pressuposto de que
pessoas cujo casamento aparecia no Times provavelmente ocu-
pavam uma posio superior no sistema social de Nova York.2
Bem, pode ser; este o tipo de coisa que socilogos esto sempre
supondo para levar suas pesquisas a cabo. Alm disso, os pesquisad-
ores decidiram (parece uma maneira razovel de obter um grande
112/349

nmero, embora eles no tenham apresentado nenhuma justific-


ativa disso) estudar todos os casamentos anunciados em junho ao
longo de um perodo de anos. Relataram depois (este foi apenas um
dos muitos achados) que nenhum anncio participava casamento
numa sinagoga judaica ou dava qualquer indicao de associao
com a f judaica. Eles no comentaram esse resultado, embora ten-
ham feito algumas interpretaes de outros achados, a maioria
destacando que caractersticas sociais as pessoas julgavam que
mereciam ser enfatizadas em seus anncios sobre suas famlias.
Mesmo assim, bastante impressionante que, numa cidade com
uma populao judaica to grande como a que Nova York tinha na
poca, nenhum casamento judaico fosse anunciado no lugar onde
esses anncios eram costumeiramente feitos.
A explicao no demorou a chegar. Uma Carta ao Edi-tor3 re-
latava ter replicado o estudo, pelo menos com relao s propores
de casamentos judaicos em edies dominicais nos meses de out-
ubro e novembro (porque foi ento que o professor Cahnman leu o
artigo equivocado). Nessa amostra, relatou ele, [Dos] 36 anncios
de casamento [nestas edies], nada menos de 13, isto , 36,1% do
total, foram realizados por um rabino. (O rabino, sem dvida, in-
titulado O sacerdote Tal-e-Tal, mas h meios para se descobrir
quem um rabino, para quem sabe.)
Por que a discrepncia? Cahnman explica:

O fato que os autores poderiam ter verificado facilmente junto a


qualquer rabino ou estudioso abalizado do judasmo que casamentos
religiosos no so realizados nas sete semanas entre a Pscoa judaica e
Pentecostes e nas trs semanas que precedem o dia do luto pela destru-
io do Templo Sagrado em Jerusalm. Quase invariavelmente, junho
cai num ou noutro desses perodos. Todos os rabinos ortodoxos e con-
servadores e a grande maioria dos rabinos reformados aderem a essa
prtica.
113/349

Cahnman concluiu que, ao obter um resultado aparentemente


to inusitado, os autores deviam ter examinado com mais cuidado a
questo, tratado de se instruir, ou pelo menos de obter algum con-
selho especializado em suma, deviam ter feito alguma coisa para
dirimir os efeitos de sua ignorncia dessa caracterstica da prtica
judaica.
Mas Josephine Williams, com quem eu fazia um curso de es-
tatstica na Universidade de Chicago quando o artigo e a carta foram
publicados, tirou uma concluso diferente e, sob alguns aspectos,
mais prtica. Reconhecendo que (a) pode haver muitos problemas
desse tipo sob os dados, e (b) nem todos eles produzem concluses
espantosas do tipo que alertou Cahnman, ela nos mostrou que to-
do e qualquer problema desse tipo geral teria sido evitado se os
autores tivessem usado uma tabela de nmeros aleatrios para
escolher seus meses, em vez do engenhoso estratagema de estudar
casamentos realizados em junho.
Usando um mtodo como este, escolhemos nossos casos (em
geral pessoas, mas podiam com facilidade ser nmeros do New York
Times) de tal modo que cada membro da populao tem uma
chance conhecida (em geral, mas no necessariamente igual) de ser
escolhido para a amostra. Em seguida, frmulas existentes, cuja l-
gica matemtica inteiramente defensvel, podem nos dizer qual
a probabilidade de que a proporo de casamentos judaicos relata-
dos nos nmeros que examinamos (ou a proporo de democratas
que encontramos na nossa amostra de entrevistados) tenha vindo
de uma populao na qual a verdadeira proporo de casamentos
judaicos (ou de democratas) era diferente.
Vale a pena obter um resultado como esse, mas somente quando
isso que voc quer saber. Foi por isso que eu disse acima que o
problema parece ser que a parte poderia no representar precis-
amente o todo, reproduzindo fielmente suas caractersticas import-
antes: estatura mdia, proporo de votantes democratas, pro-
poro de casamentos judaicos. A relao entre o valor de uma
114/349

varivel na amostra e seu valor na populao um problema, mas


esse no o nico da amostragem, porque a mdia ou a proporo
de uma varivel numa populao pode no ser exatamente o que vo-
c quer saber. H outras questes.

ALGUNS OUTROS PROBLEMAS DE AMOSTRAGEM

Poderamos, para considerar um outro tipo de problema que os


cientistas sociais muitas vezes tentam resolver, querer saber que
tipo de organizao pode ser a totalidade daquilo cuja parte
estudamos. O uso de a Presidncia para designar todo o aparelho
administrativo do Poder Executivo do governo dos Estados Unidos
suscita a questo de que tipo de fenmeno este aparelho . Se falam-
os sobre o chefe do Executivo, nossa sindoque comunica alguma
coisa de significativo ou confivel sobre as demais partes desse
poder? No estamos interessados em proporo aqui, mas no modo
como as partes de um todo complexo revelam sua ordenao glob-
al.4
Arquelogos e paleontlogos enfrentam esse problema quando
descobrem os vestgios de uma sociedade agora desaparecida. En-
contram alguns ossos, mas no um esqueleto inteiro; encontram al-
guns apetrechos para cozinhar, mas no toda a cozinha; encontram
algum lixo, mas no as coisas de que esse lixo representa o resto.
Sabem que tiveram sorte ao encontrar o pouco de que dispem,
porque o mundo no organizado para facilitar a vida dos arquelo-
gos. Assim, em vez de se queixar por ter dados pfios, eles trabalham
para chegar, a partir desse osso da coxa, ao organismo inteiro; a
partir desse pote, ao modo de vida em que ele desempenhava seu
pequeno papel como instrumento da vida. o problema do truque
da mquina inferir a organizao de uma mquina a partir de al-
gumas partes que encontramos em algum lugar.
115/349

Poderamos desejar conhecer uma terceira coisa que com fre-


quncia interessa aos cientistas sociais: toda a gama de variao de
um fenmeno. Quais so todas as diferentes maneiras segundo as
quais as pessoas organizaram suas relaes de parentesco? Qual
toda a gama de variao nos modos pelos quais as pessoas organiz-
aram arquivos ou criaram roupas? Fazemos estas perguntas porque
queremos conhecer todos os membros da classe a que nossas gener-
alizaes deveriam se aplicar. No desejamos que nossa sindoque
tenha caractersticas especficas de um subgrupo do todo, que o in-
cauto (entre os quais devemos nos incluir) tomar por caracterstic-
as essenciais da classe. No queremos supor, de modo simplrio,
que alguma caracterstica contida em nosso exemplo est simples e
naturalmente ali em cada exemplar da classe, portanto no requer
explicao. Ser ento instintivo e natural que as pessoas no
tenham relaes sexuais com seus parentes prximos? Se ficar pat-
ente que essa restrio natural no vigorava para as famlias reais
do antigo Egito, teremos de rever nossa concluso sobre o quanto
essa restrio natural. Devemos reconhecer que sua existncia
requer uma explicao mais detalhada e explcita.

ONDE PARAR? O CASO DA ETNOMUSICOLOGIA

Antes de considerar alguns truques que nos ajudaro a chegar a


sindoques teis e que resistiro crtica da amostra ruim, re-
tornemos a uma abordagem alternativa que rejeitei acima, uma
abordagem que, embora no prtica, algo com que a maioria dos
cientistas sociais sonhou de vez em quando: esquecer esse problema
de amostragem e, em vez de se valer de uma sindoque, simples-
mente pegar a totalidade da coisa e apresent-la aos nossos coleg-
as como o resultado de nosso trabalho. Isso produz quimeras como
descrio completa e reproduo da experincia vivida das pess-
oas, entre outras.
116/349

Podemos investigar o resultado de se tentar apreender a totalid-


ade considerando a etnomusicologia, esse hbrido interessante, e em
geral feliz, da antropologia e da musicologia. Como disciplina, ela
busca aperfeioar a musicologia convencional desvencilhando-se de
seu etnocentrismo e aperfeioar a antropologia dando-lhe acesso a
um assunto que leigos consideram difcil descrever e discutir. Na
busca desses nobres objetivos, ela tenta resolver o problema da
amostragem descrevendo, como explicarei, toda a msica que h ou
houve.
Mas uma meta assim to abrangente cria de imediato um prob-
lema terrvel. Se no limitamos o alcance de nossa disciplina o
mbito do material por cuja explicao e compreenso suas ideias e
teorias so responsveis msica ocidental convencional (essa a
soluo costumeira), o que consideramos na msica que devemos
estudar, teorizar e a partir da qual generalizar? (Lembre-se de que
esse apenas um caso especial de um problema que todas as cin-
cias sociais partilham, quer elas o reconheam ou no. Tente voc
mesmo com religio, economia ou qualquer dos objetos-padro das
cincias sociais.)
Algum de fora que se aproxime da etnomusicologia no pode
deixar de notar a natureza ambiciosa do empreendimento. A res-
posta simples, mas insatisfatria, que a disciplina deu durante
muito tempo para si mesma, e para quem quer que perguntasse, foi
uma lista de tudo o que era patentemente msica mas haviam sido
em geral excludo do pensamento e da teorizao dos musiclogos.
Ela se propunha, portanto, a estudar e assumir responsabilidade in-
telectual pelas msicas do mundo todo, toda a msica feita em
qualquer lugar, por qualquer pessoa, em qualquer sociedade. No
apenas sinfonias e peras ocidentais, e msica popular ocidental,
mas gamelan javans, msica cortes japonesa, msicas de nativos
norte-americanos, toques de tambor africanos, sons de flauta andi-
nos e qualquer outra coisa que um levantamento exaustivo pudesse
descobrir. Mais tarde, os etnomusiclogos acrescentaram lista:
117/349

msica folclrica de todos os tipos, jazz, a transformao da msica


pop ocidental encontrada em outras partes do mundo.5 Mas uma
lista no uma definio.
Alm de considerar tudo isso, a etnomusicologia, como a forma
plural msicas implica, propunha-se tratar de todas essas
msicas em seus prprios termos. Cada msica tinha uma esttica
que pesquisadores etnomusiclogos obrigavam-se a considerar to
seriamente quanto as pessoas que a executavam e ouviam. Os
pesquisadores, portanto, no tratam outras msicas como verses
degeneradas ou incompletamente realizadas da nossa msica; do
a cada uma a mesma considerao sria que os musiclogos conce-
dem msica na (nossa) tradio ocidental. Se aceitarmos essa
concepo do trabalho, no h nada passvel de ser considerado
msica que no deva, em princpio, ser estudado. Esse universal-
ismo foi tradicional em estudos comparativos das artes, e a musico-
logia comparativa sempre foi onvora, recolhendo instrumentos,
sons, composies e execues onde quer que um pesquisador con-
seguisse chegar com seu caderno, cmeras digitais, filmadoras e o
mais avanado equipamento de gravao de som.
claro que a prtica etnomusicolgica nunca fez jus por com-
pleto a esta definio. A disciplina sempre teve de lutar contra um
preconceito intelectual crnico, uma tendncia a dar maior ateno
ao que pode ser considerado como arte musical em outras culturas
elevadas, tradies musicais que julgamos esteticamente valiosas
como a nossa: ragas indianos ou gogaku japoneses. Muitas vezes a
disciplina superou esse preconceito, mas os etnomusiclogos pratic-
antes sempre sentem uma forte obrigao de ir alm desse paroqui-
alismo. Suas preocupaes acerca dessa obrigao se revelam nas
declaraes gerais sobre o campo feitas em manuais e em ocasies
de cerimnias, como a apresentao de discursos presidenciais.
Tal definio do domnio da etnomusicologia cria problemas ter-
rveis porque, na prtica, no possvel realmente honrar essa
abrangncia. Podemos pretender recolher toda a msica, mas nesse
118/349

caso a coleta toma precedncia sobre tudo o mais. Nunca iremos


alm da coleta, tantas so as coisas a coletar. Sem dvida preciso
haver um princpio de seleo. Que msica pode ser deixada de fora
sem risco? Que tal os versinhos musicados infantis? Podemos
ignor-los? Bom, no, no gostaramos de deixar esses versos de
fora. Eles so extremamente importantes para compreender como
se ensinam s crianas as maneiras de pensar, sentir e agir caracter-
sticas de sua sociedade como elas so, numa palavra, socializa-
das. E o modo como as crianas aprendem msica, seus erros, o
destaque que um ou outro aspecto da msica ter para elas, tudo
isso interessante e importante. Veja o que John Blacking6 fez com
esse tipo de material, ou o estudo de Antoine Hennion7 sobre o
modo como se ensina msica s crianas francesas na escola (se elas
aprendem, como ele mostra, uma outra questo).
Podemos deixar de fora o que no autntico? A autenticidade
tem sido volta e meia um problema para etnomusiclogos, dos quais
pelo menos alguns costumavam ter esse tipo de tendenciosidade:
uma predileo pelo que as pessoas costumavam fazer em relao ao
que esto fazendo agora um interesse maior, digamos, pelos re-
manescentes das msicas polinsias autnticas que pelas canes
havaianas como Sweet Leilani que Don Ho cantava num hotel
em Waikiki Beach. Os etnomusiclogos muitas vezes desejaram que
as pessoas no mudassem seus hbitos e gostos musicais como
fazem, que conservassem sua msica pura, no adulterada pela in-
exorvel difuso do rock and roll e do jazz ocidental (sobretudo
norte-americano) e do resto. Desse modo, os etnomusiclogos se
assemelhavam queles naturalistas que querem salvar suas cri-
aturas ameaadas de extino para que o estoque de genes da terra
contenha variedade mxima.
Essas queixas muitas vezes se misturam com as de nacionalistas
musicais, que querem preservar a msica tradicional de seu povo
ou pas, mesmo quando essa tradio foi inventada h pouco tempo.
Hermano Vianna descreveu como o samba, ele mesmo uma
119/349

variedade de msicas da Europa e da frica, tornou-se o ritmo mu-


sical tradicional do Brasil, reivindicao a que no tem mais
direito que muitos outros ritmos que eram tocados e ouvidos no pas
na mesma poca.8
Preservar todos esses ritmos mutantes parece uma ideia nobre,
mas o mundo raramente aceita essas ideias nobres como guias para
a ao. As pessoas assimilam a msica de que gostam, que lhes
parece atraente, que representa, por mais imperfeitamente, o que
desejam ver representado, a msica que dar lucro para os que a
produzem e distribuem, e assim por diante. Parece mais sbio, port-
anto, e at mais prtico, se voc estiver interessado nas msicas do
mundo, estudar o que as pessoas esto tocando e cantando agora,
no importa de que combinao espria de matrias-primas ela
provenha, bem como tudo que voc puder recuperar daquelas
msicas que elas esto abandonando.
Mas, longe de resolver o problema sobre o que estudar, isso real-
mente abre a porta. Enquanto fazia a ps-graduao, eu me
sustentava tocando piano em bares e boates de Chicago. Deveriam
os etnomusiclogos estudar o que todo pianista de bar (do tipo que
eu era) toca em todas as boates em todas as ruas de todas as cidades
do mundo? Ningum pensaria que valia a pena fazer isso por volta
de 1900, quando teria sido possvel realizar um estudo definitivo
sobre, digamos, a origem do ragtime. No teria sido maravilhoso se
isso tivesse sido feito? E se o estudo tivesse sido levado a cabo com o
mesmo cuidado e ateno dedicados msica nativa norte-americ-
ana? Claro que teria.
Mas por que nos limitarmos aos profissionais da msica? No
deveramos estudar, como poderamos fazer com rituais musicais
similares numa sociedade melansia, cada maneira de cantar Par-
abns pra voc nos Estados Unidos, ou, para sermos um pouco
sensatos, uma amostra desses cantos? E, se no, por que no?
No vou prosseguir com os exemplos porque a ideia est clara.
Gostaramos, em retrospecto, de ter estudado tudo, porque tudo
120/349

isso corresponder definio, e tudo poderia se tornar objeto de


estudo srio. (Nesta altura deveria estar claro tambm que no es-
tou falando apenas sobre msica.) Mas no podemos ter tudo, pelas
mais bvias razes prticas: no dispomos de pessoal para colet-lo
e no saberamos o que fazer com a massa de detalhes que acumu-
laramos se o fizssemos. Nesse aspecto, isso lembra a histria oral.
Os novos historiadores9 nos convenceram de que a vida de todo
mundo importante; mas no podemos colher a vida de todo
mundo e, se o fizssemos, nos afogaramos nos detalhes de todas es-
sas vidas. E nenhum banco de dados computadorizado poderia nos
ajudar, porque o afogamento conceitual, no mecnico.
A cincia social no tem nenhuma resposta simples para esse
problema. Um cientista social poderia pr isso em perspectiva com-
parativa e observar que, nas cincias sociais, toda definio global
de um campo cria exatamente esse tipo de tarefa impraticvel. Um
socilogo da cincia e da erudio poderia observar, ademais, que as
respostas prticas para essas perguntas irrespondveis e os pratic-
antes sempre tm respostas prticas, corriqueiras, para perguntas
irrespondveis no vm de uma lgica ou raciocnio, mas so
baseadas em slidos fatos sociais de competio e recursos organ-
izacionais. O alcance da etnomusicologia foi determinado, eu
suponho (embora no tenha me dado ao trabalho de justificar esta
afirmao), por sua posio na hierarquia acadmica e pelos re-
cursos para pesquisa e outras atividades acadmicas que essa
posio torna disponveis. Este um tpico que os etnomusiclogos
poderiam querer enfrentar diretamente, em vez de continuar a de-
bater os limites apropriados do campo, tomando como modelo a
discusso do efeito da posio da antropologia na academia sobre o
trabalho antropolgico em George Marcus10 e Paul Rabinow.11
Nesta altura outros cientistas sociais poderiam se sentir superi-
ores a esses ignorantes etnomusiclogos, que no perceberam a im-
possibilidade de agarrar tudo e no compreenderam que o import-
ante encontrar maneiras para evitar isso. Mas no precisam se
121/349

sentir superiores. Cada campo da cincia social tem seus prprios


anseios de completude. Para alguns, o arquivo que conter todos
os dados de todas as pesquisas de opinio j feitas; para outros, a
esperana enganosa da descrio completa possibilitada por m-
quinas novas, como gravadores de udio ou de videoteipe. Todos
sabemos que isso impossvel, mas todos ansiamos por agarrar
tudo do mesmo jeito.
Harold Garfinkel, o fundador da etnometodologia, tornou desa-
jeitadas as generalizaes dos pesquisadores de todas as tribos met-
odolgicas ao insistir que cincia social , afinal, uma atividade
prtica, o que quer dizer, entre outras coisas, que o trabalho deve
terminar em algum momento. Como ningum pode passar a etern-
idade fazendo seu estudo, preciso tomar atalhos, e estes levam in-
variavelmente a violaes da maneira como a pesquisa deveria ser
feita.
Este longo exemplo apenas uma verso de como e por que no
podemos escapar da sindoque da amostragem. Retornemos ideia
da amostragem compreendida dessa maneira ampla, como uma
questo do que podemos dizer sobre o que no vimos com base no
que vimos, tendo em mente que h vrias razes para fazer isso, e
no apenas aquela convencional, de estimar, dentro de dado inter-
valo de confiana, uma medida de alguma coisa numa populao a
partir de uma amostra.
Tendo acabado de abrir mo da ideia de descrever tudo por com-
pleto, quero agora retornar perversamente a ela. Vou us-la como
um padro de referncia, para considerar todas as maneiras de criar
as sindoques da amostragem como mtodos cujos resultados de-
veramos avaliar em comparao com o ideal de uma descrio
total e completa de tudo que poderia ser ou relevante para o que
quer que queiramos dizer com segurana sobre um fenmeno social.
Sugiro isto no por pensar que tal descrio possvel, mas porque
esse padro de referncia nos mostra quais escolhas fazemos
quando, inevitavelmente, deixamos coisas de fora.
122/349

O que significaria ento descrio total e completa?

QUANTO DETALHE? QUANTA ANLISE?

Quando leciono pesquisa de campo, sempre insisto que os alunos


comecem suas observaes e entrevistas anotando tudo. Isto ,
afirmo que no quero que deem amostras, mas que relatem o uni-
verso das ocorrncias pertinentes. Isso em geral provoca uma boa
dose de resistncia da parte deles e de censuras da minha. Eles
dizem que no podem fazer isso, ou que realmente no conseguem
(querendo dizer com isso que o que escrevem no ser nem com-
pleto nem inteiramente preciso). Digo-lhes que nunca sabero se
conseguem a menos que tentem, e suas tentativas de anotar tudo
no sero menos precisas do que um relato que exclua muita coisa.
Para mitigar a combinao de culpa e preguia que os ataca, sugiro
que comprem um carimbo com os dizeres Estas transcries no
so completas nem totalmente precisas e o imprimam em cada p-
gina de suas anotaes. Embora brinque com eles, sob sua relutn-
cia est uma cautela saudvel ao se verem solicitados a fazer o que,
como acabamos de ver, , em grande escala, impraticvel.
claro que a tarefa impossvel tambm em pequena escala.
No podemos anotar tudo. Isso no significa que no possamos
anotar bem mais do que os estudantes em geral anotam. Mas eles
tm razo, no podem escrever tudo.
Insisto tambm que o que eles pensam ser uma descrio exata
nem de longe isso, mas sim uma espcie de sumrio analtico do
que viram, destinado a escapar da exigncia de relatar a coisa toda
em vez de dar amostras. Assim: Os pacientes entravam no con-
sultrio e esperavam impacientemente que o mdico os examinas-
se. Esta frase no contm nenhuma descrio de uma observao
de algum que realmente exibe sinais de impacincia, nenhuma
amostra dessas descries em que uma concluso poderia se basear.
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O que ela faz sintetizar e interpretar muitas coisas que seu autor
certamente viu: pessoas entrando e saindo do consultrio,
mostrando-se irrequietas, consultando seus relgios ou o relgio na
parede, emitindo sons ritualizados de impacincia destinados a nin-
gum em particular, talvez tentando evocar uma expresso de senti-
mento semelhante em outros, e assim por diante.
Como seria uma descrio exata, no interpretada supondo-se
que algum a fizesse? Mesmo admitindo que, em princpio, impos-
svel evitar toda interpretao, ainda podemos avanar muito mais
na direo da pura descrio do que a maioria de ns jamais o faz.
Georges Perec, o romancista francs, foi um grande experimentador
da pura descrio, e dirigiu para uma rede de rdio francesa o ex-
perimento aqui descrito por seu bigrafo, David Bellos:
Em 19 de maio de 1978, um estdio mvel de gravao parou em frente a
LAtrium (Perec costumava cham-lo LAquarium) na Place Mabillon, no
Boulevard Saint-Germain. Um dos experimentos mais estranhos na histria
do rdio estava prestes a comear. Um escritor conhecido por sua ateno
ao detalhe e ao infraordinrio iria passar um dia inteiro descrevendo o que
ocorria diante de seus olhos, ao microfone, em tempo real. Obviamente,
Perec fez alguns intervalos para tomar caf, fazer refeies etc., e o experi-
mento foi encerrado com cerca de cinco horas de gravao. Mais tarde o ma-
terial foi editado por Perec e Ren Farabet, o produtor, numa experincia
auditiva alucinatria de cerca de duas horas de durao, transmitida em
fevereiro de 1979 como Tentativa de descrio de coisas vistas no cruza-
mento Mabillon em 19 de maio de 1978.
O que prova esse experimento? Que o trivial pode se tornar poesia
quando levado alm dos limites razoveis; que a repetio pode se tornar
ritmo. Que h uma estreita fronteira entre punio e intoxicao. E talvez
ningum seno Perec teria conseguido a combinao de autocontrole (ele
nunca comenta o que v, diz apenas: mais outro nibus 62, trs carros ver-
melhos, uma senhora com um cachorro), modstia e puro atrevimento
para prosseguir por horas a fio, at o fim.
A arte da enumerao no fcil.12

Certo. A arte da enumerao no fcil. Aqui, preciso com-


preender quais as implicaes de enumerar sem jamais comentar.
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Perec no dizia: Ele parece estar com pressa de chegar em casa com
suas compras ou Aqueles dois parecem estar fofocando sobre al-
gum que conhecem ligeiramente, o tipo de frase que poderamos
esperar de um romancista, que poderamos esperar de qualquer um.
Aqui est o que ele disse (esta citao vem de um fragmento public-
ado de uma outra observao e gravao de Perec, pois o material
do dia sobre o qual Bellos fala no estava disponvel na forma
impressa):

Sbado, 12 de junho de 1971, por volta de trs da tarde.


Caf LAtrium.
Um carro cinzento da polcia acaba de parar em frente loja de
roupas Lips. Trs policiais mulheres saram, talonrios de multas
nas mos.
Perto da Lips, um prdio preto est sendo reformado ou der-
rubado. No tapume de madeira que esconde seu pavimento trreo,
trs cartazes; um de Uma casa sombra das rvores (o ttulo es-
t escondido por uma fileira de retratos amarelos sob os quais
acredito poder ler Passionaria), o segundo, Procura insacivel, o
terceiro, Voc sempre bom demais com as mulheres (o ttulo es-
t escondido por pontos de interrogao roxos e brancos e sei,
porque os vi bem mais de perto um segundo atrs, que pertencem a
um cartaz de um debate pblico com Laurent Salini, do Partido
Comunista).
No cruzamento de Buci e Saint-Germain, um mastro com uma
bandeira francesa e, a um tero do caminho, um estandarte anun-
ciando a exposio de Roualt.
No primeiro plano, correntes impedem que se cruze o bulevar.
Algum pendurou pequenos cartazes da revista Cree em que se l:
A primeira revista francesa para o design de arte e o ambiente con-
temporneo; a capa da revista representa uma cerca.
Trfego leve.
Pouca gente no caf.
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Sol plido aparecendo por entre as nuvens. Est fresco.


As pessoas: em geral sozinhas, taciturnas. s vezes aos pares.
Duas jovens mes com seus bebs; meninas, duas a duas ou em trin-
cas; muito poucos turistas. Capas de chuva compridas, muitos
palets e camisas do exrcito (norte-americano).
Uma banca de jornais do outro lado da rua:
Automvel: Le Mans
Romy Schneider acusada!
Fim de semana: Uma cmera mostra os vencedores
(Ainda tenho uma vista boa!)
Outro carro de polcia (o terceiro desde que cheguei aqui).
Um amigo que sempre vejo perambulando pelas ruas passa ar-
rastando os ps.
(Esboo de uma tipologia do andar? Em sua maioria os
passantes perambulam, arrastam os ps, parecem no ter nenhuma
ideia precisa de onde esto.)
Um casal no terrao bloqueia minha viso.
Comea a chover.13

Isso descrio sem as interpretaes que, poderamos dizer,


do sentido aos fatos simples da observao, as interpretaes que
meus alunos de trabalho de campo querem tantas vezes pr no lugar
da pura observao.
Os cientistas sociais, como aqueles estudantes, em geral esperam
receber essas interpretaes no que leem e basear-se nelas no que
escrevem. Pensam nos detalhes de seu trabalho como a base para
generalizaes, como amostras cujo interesse est em serem gener-
alizveis, nas interpretaes que explicam o que os detalhes repres-
entam. Mas talvez essas interpretaes no sejam to necessrias
quanto pensamos. Podemos obter muita coisa de observaes mais
simples, menos analisadas. A proporo adequada entre descrio e
interpretao um problema real que cada um que descreve o
mundo social tem de resolver ou enfrentar.
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(Todo mundo sabe que no h pura descrio, que toda


descrio por requerer atos de seleo e, portanto, refletir um
ponto de vista , como disse Thomas Kuhn, carregada de teoria.
Que no seja possvel suprimir inteiramente a necessidade de
seleo, e o ponto de vista que ela implica, no significa que no
haja graus de interpretao, que algumas descries no possam ser
menos interpretativas [talvez devamos dizer, menos convencional-
mente interpretativas] que outras. Poderamos at dizer que algu-
mas descries exigem menos inferncia que outras. Dizer que uma
pessoa parece estar com pressa de chegar em casa com suas com-
pras requer uma inferncia sobre motivao que no est presente
quando se diz que ela est caminhando rapidamente.)
Assim, os cientistas sociais esperam interpretaes de si mesmos
e uns dos outros. De modo tpico, eles querem reduzir a quantidade
de coisas com que tm de lidar, v-las como exemplos e evidncias
de ideias que tm, no como algo a ser fornecido em quantidade por
seu prprio interesse. No querem uma grande quantidade de
descrio (frequentemente rotulada de mera), ou uma grande
quantidade de detalhes. John Tukey, o estatstico, comentou certa
vez que a maioria das tabelas contm muito mais informao do que
qualquer um deseja ou necessita, e que, em geral, desejamos apenas
comparar dois nmeros para ver se so iguais ou se um maior que
o outro; os demais nmeros em todas aquelas clulas so apenas
rudo, abafando a mensagem em que estamos interessados.
Apesar disso, a descrio detalhada tem um mrito substancial,
alm das possibilidades de poesia e ritmo a que Bellos aludiu e
que no podemos esperar que cientistas sociais levem a srio. De vez
em quando, um pesquisador ainda considera que o enorme acmulo
de detalhes o desejvel. Roger Barker, num livro maravilhoso mas
nunca imitado,14 descreveu o dia de um menino do Kansas com esse
tipo de detalhe. Gregory Bateson e Margaret Mead descreveram a
vida psicolgica dos nativos balineses com um detalhamento pare-
cido, acrescentando centenas de fotografias s descries verbais.15
127/349

Um exemplo muito conhecido desse tipo de descrio Let Us Now


Praise Famous Men, do fotgrafo Walker Evans e do escritor James
Agee, do qual tomarei um extenso exemplo.
Em 1936, James Agee e Walker Evans, escritor e fotgrafo, fo-
ram ao Alabama fazer uma reportagem, texto e imagens, para a rev-
ista Fortune. O livro deles, Let Us Now Praise Famous Men: Three
Tenant Families,16 no teve sucesso quando lanado, mas depois foi
reconhecido como um clssico da bem, no l muito claro de
que gnero ele um clssico. Da literatura, talvez. Eu gostaria de
reivindic-lo para a sociologia, embora tenha a impresso de que
muitos socilogos ficariam descontentes com isso (amostra ruim,
no muito cientfico etc.). Seja como for, algo de que certamente ele
constitui uma obra-prima a descrio minuciosa, detalhada, o tipo
de descrio que nos deixa ver quanto resumo, quanta generalizao
est contida nas descries social-cientficas mais exaustivas. Assim,
ele suscita a questo da amostragem de uma maneira ainda mais
forte que a descrio que Perec faz da esquina de Paris. Esse um
aspecto que uma descrio teria se fosse uma amostra muito mais
detalhada e completa daquilo que pretende descrever.
O extenso sumrio do livro d uma ideia desse detalhe. Uma
seo chamada Abrigo: um esboo, na subseo dedicada a A
Casa Gudger, contm os seguintes tpicos, cada um se referindo a
uma descrio substancial (isto , vrias pginas impressas) do tipo
que citarei brevemente:
A casa esvaziada
Em frente casa; sua estrutura geral
Em frente casa: a fachada

O quarto sob a casa

*
128/349

O vestbulo
Estrutura de quatro quartos
Odores
Despojamento e espao

**

I. O quarto da frente
Geral
Localizao dos mveis
Os mveis
O altar
O tabernculo

II. O quarto dos fundos


Geral
A lareira
O consolo da lareira
O armrio embutido
As camas

III. A cozinha
Geral
A mesa: o lampio

IV. A despensa
Dois artigos indispensveis
No quarto

No quarto da frente: o Sinal


O retorno

Cinquenta e quatro pginas so dedicadas a essa descrio do


barraco da famlia de um rendeiro, que o leitor j conhece pelo
portflio de fotografias de Walker Evans que precede o texto do liv-
ro. Aqui esto as duas pginas dedicadas ao altar (j mostrado
129/349

numa das fotografias de Evans, de modo que o leitor pode con-


frontar as palavras com a imagem):

As trs outras paredes [do quarto da frente] so de traves retas e em


ngulo, e as superfcies internas, de tbuas de pinho sobrepostas
no aplainadas. Essa parede divisria feita de tbuas horizontais
de madeira estreita e bem-aplainada, assentadas firmemente lado a
lado; a madeira pinho de outra qualidade, levemente granulada
com veios dourados amarelos e ferrugem vivo, muito lisa e como
que polida, que brilha e reluz suavemente, quase espelhada: a n-
ica parede do quarto propcia a enfeites e a nica adornada. No
centro esto o consolo e a moldura quadrada da lareira, pintados
com uma demo velha e fina de branco azulado: em frente lareira,
cobrindo no muito mais que a largura total de sua moldura, a mes-
inha; e de lado a lado, sob ela, os tijolos cinzentos esfregados, mas
sujos, do piso da lareira, e os sapatos silenciosos; e sobre a mesa,
sobre o consolo e espalhadas por todo lado na parede, as coisas de
que agora vou falar.
Sobre a mesa: ela pintada com tinta para carro azul; uma
toalha branca, pendendo um pouco dos lados. Sobre a toalha, no
centro, uma pequena tigela de vidro verde acanelado sobre a qual
est um cisne de loua branca, perfilado para o norte.
Sobre o consolo da lareira, contra a parede brilhosa, cada um a
cerca de seis polegadas das extremidades da prateleira, dois
pequenos vasos gmeos, de formato muito simples, de vidro irides-
cente e granulado. Exatamente entre um e outro, um pires canelado,
com uma borda rendada grosseira, de vidro leitoso prensado, que a
me de Louise lhe deu, dizendo ser s dela, e do qual ela toma conta
com mais cuidado do que qualquer outra coisa que possua. Presa ao
longo de toda a borda desse consolo, uma larga franja de papel de
seda branco que a sra. Gudger dobrou muitas vezes sobre si mesmo
e recortou em padres geomtricos de renda, e de que ela fala como
seu ltimo esforo para deixar a casa bonita.
130/349

Sobre a parede, colados, presos com prego ou percevejos, ou es-


critos, dispostos a uma boa distncia uns dos outros, em relaes
no perfeitamente simtricas:
Uma pequena moldura octogonal recoberta de marfim e faixas
de vime ou palhinha fina, o vidro quebrado; encaixado nessa mol-
dura, sem a encher por completo, um instantneo desbotado tirado
com cmera de caixa; um terreno baixo, pardacento, parecendo
morto, estende-se ao fundo num horizonte distante; recuado uns 20
metros, o canto de uma casa de rendeiro; no centro do primeiro pla-
no, duas mulheres: A irm de Annie Mae, Emma, aos 12 anos, de
chinelos e meias, num vestido domingueiro, um pouco encabulada,
com olhos intrigados, consciente de sua aparncia e de seu sexo
tenuemente nebuloso; e a me delas, grande e alta, num vestido
domingueiro ainda molhado da lida domstica, as mos grandes
pendentes e de vis contra as coxas, seu porte forte, fatigado e
nobre, seu rosto quase indistinguvel de to apagado, como se em
sua morte, e como por algum segredo relativo prpria imagem da
bela cabea de que seu marido gostara tanto, houvesse murchado
suavemente, a qual, mesmo enquanto elas estavam ali, tinha ini-
ciado sua florescente herana na jovem filha a seu lado.
Um calendrio, anunciando sapatos de _______, exibe uma
bonita morena com lbios vermelhos carnudos, com um chapu ver-
melho de abas largas, abraando flores vermelhas. O ttulo Cherie,
e escrito duas vezes, a lpis, numa letra de escolar: Louise, Louise.
Um calendrio, anunciando moblia pelo credirio: uma foto-
grafia tingida de um imaculado menino de 12 anos, de macaco
novo, com um largo chapu de palha novo, a aba desfiada pelo
artista, pescando. O ttulo Pescaria.
Preso a uma corrente torta, pendurada num prego fino, um
medalho oval aberto, recoberto de vidro. Numa face desse medal-
ho, uma imagem colorida de Jesus, a mo direita abenoando, o
corao vermelho exposto num halo dourado, dilacerado, cravado
de espinhos. Na outra face, uma imagem feita pelo mesmo artista da
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Virgem Maria, de azul, seu corao igualmente exposto e envolto


num halo, trespassado por sete pequenas espadas.
Rasgado de um livro barato de histrias infantis, imagens de
trajes em cores brilhantes e lanosas ilustrando, exatamente como
deviam ilustrar, estes ttulos:
O Harpista estava mais Feliz que um Rei quando se Sentou junto
Sua Prpria Lareira.
Ela Pegou o Principezinho em Seus Braos e o Beijou. (Ela uma
menina-gansa.)
Arrancada de uma lata, uma faixa de papel vermelho brilhante
com um grande peixe branco e as palavras:
SALOMAR
CAVALINHA EXTRAFINA
direita do consolo da lareira, em cal, todas as impresses di-
gitais ntidas, a marca da mo de uma criana.
Ningum ler esta descrio sem chegar a uma concluso sobre a
misria das vidas vividas nesse ambiente, mas temos os dados para
chegar ns mesmos a essa concluso, e a muitas outras coisas. No
precisamos que Agee nos diga explicitamente. Esse o tipo de coisa
que a descrio densa pode fazer.

ALM DAS CATEGORIAS: DESCOBRIR O QUE NO


SE ENCAIXA

A DESCRIO E AS CATEGORIAS

De que nos vale toda essa descrio? Talvez no a nica coisa, mas
uma coisa muito importante, que ela nos ajuda a evitar o
pensamento convencional. Um obstculo significativo para a
descrio e a anlise adequadas de fenmenos sociais que
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pensamos j conhecer a maior parte das respostas. Tomamos muita


coisa por certo, porque, afinal, somos membros adultos e capazes de
nossa sociedade e sabemos o que qualquer adulto capaz sabe. Te-
mos, como se diz, senso comum. Sabemos, por exemplo, que as
escolas educam as crianas e hospitais curam os doentes. Todo
mundo sabe disso. No questionamos o que todo mundo sabe; ser-
ia tolo. Mas, como o que todo mundo sabe o objeto de nosso
estudo, devemos question-lo ou pelo menos suspender nosso julga-
mento a seu respeito, tratar de examinar por ns mesmos o que as
escolas e os hospitais fazem, em vez de aceitar respostas
convencionais.
Esbarramos aqui num velho problema filosfico, o problema das
categorias. Como podemos conhecer e levar em conta em nossas
anlises as categorias mais bsicas que constrangem nosso
pensamento, quando elas so to normais que no temos con-
scincia delas? Os exerccios de zen-budismo e de outras prticas de
meditao, bem como treinamento de criatividade, brainstorming e
prticas similares destinadas a levar as pessoas a redefinirem assun-
tos comuns vagos ou indefinidos, muitas vezes tm como objetivo a
eliminao da tela que as palavras interpem entre ns e a realid-
ade. Robert Morris, o artista plstico, diz: Ver esquecer o nome
daquilo que estamos olhando. A famigerada composio de John
Cage, 4 33, que consiste em um pianista sentar-se ao piano, mas
no tocar, durante quatro minutos e 33 segundos, chama a ateno
para todos os sons que se produzem quando uma plateia se senta e
ouve o que havia ali para o ouvir o tempo todo, mas no era
ouvido porque no era msica. Os nomes, e os pensamentos que
implicam, nos impedem de ver o que h para ver.
Voc poderia pensar que qualquer cientista social esperaria, ob-
viamente, que uma lei social ou teoria geral abrangesse todos os
casos que devia abranger, e investigaria, de novo obviamente, de
maneira sistemtica o mbito completo das aplicaes possveis, to-
mando todas as medidas necessrias para fazer isso e encontrar
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todo subtipo que pudesse existir. Poderia pensar que o problema


das categorias seria uma preocupao sempre presente. Os cientis-
tas sociais falam desse problema de vez em quando, mas em geral o
rejeitam como um enigma filosfico. (Como podemos esperar es-
capar s restries de nossa prpria cultura? uma pena, parece
ser logicamente impossvel.)
De fato, os cientistas sociais raramente tratam do problema das
categorias como uma questo prtica de pesquisa que se poderia es-
perar resolver. Em geral, fazem exatamente o contrrio, con-
centrando seus esforos em qualquer campo particular de estudo
num pequeno nmero de casos considerados arquetpicos, clara-
mente na crena de que, se formos capazes de explicar aqueles, to-
dos os outros casos se resolvero automaticamente. Assim, quando
vo investigar revolues, estudamos a americana, a francesa, a
chinesa e a russa (por vezes a inglesa). Isso no quer dizer que os
historiadores e outros ignoram as centenas de outras revolues
ocorridas pelo mundo todo ao longo da histria, mas sim que essas
poucas se tornam o que Talcott Parsons, numa expresso apropria-
damente enganosa, costumava chamar de casos tipo, cujo estudo
central para aquela rea de trabalho.
Considere: no estudo do trabalho, durante um longo tempo, as
pessoas se concentraram na investigao da medicina e do direito.
Embora outras variedades de trabalho tenham depois sido in-
tensamente estudadas, esses (e outros tipos de trabalho que tendem
a ser chamados de profisses) continuam sendo os favoritos, em
grande desconformidade com algo to simples quanto a proporo
do trabalho que constituem. No estudo do desvio, as violaes de
certas leis criminais (aquelas em geral praticadas pelos mais pobres)
tm muito maior tendncia para serem estudadas que as cometidas
por homens de negcios e outras pessoas de classe mdia. Essa dis-
paridade persiste, embora Edwin Sutherland tenha fundado todo
um campo de estudos em torno do que chamou de o crime do
colarinho-branco. (Considerarei estes exemplos mais extensamente
134/349

no Captulo 4, sobre conceitos.) Quando estudamos movimentos so-


ciais, nos concentramos de modo tpico sobre aqueles que tiveram
sucesso, no os que fracassaram.
Uma maneira de evitar cair na armadilha das categorias de nosso
jargo profissional dessa maneira , exatamente, a descrio macia
e detalhada do tipo que Agee e Perec produziram. A cuidadosa
descrio de detalhes, no filtrada por nossas ideias e teorias,
produz observaes que, no se encaixando nessas categorias, exi-
gem que criemos novas ideias e categorias em que possam ser en-
caixadas com facilidade. Esta uma das outras questes de
amostragem de que falei anteriormente. Se chamarmos a escolha de
coisas a descrever de um problema de amostragem quais, entre
todas as coisas que podemos observar acerca de uma pessoa, uma
situao ou um evento, incluiremos em nossa amostra de obser-
vaes? , poderemos ver que a soluo geral do problema nos
confrontarmos justamente com aquelas que nos foram a abandon-
ar as categorias convencionais, a formulao convencional do prob-
lema, a soluo convencional.
Isso nos traz um outro paradoxo, devido a Kuhn.17 A cincia s
pode fazer progresso quando os cientistas concordam quanto ao as-
pecto de um problema e de sua soluo isto , quando empregam
categorias de uso consagrado. Se cada um tiver uma ideia diferente
sobre os tipos de entidade de que o mundo composto, sobre os ti-
pos de perguntas e respostas que fazem sentido, cada um estar
realizando uma coisa diferente, e isso no constituir coisa alguma.
Essa , segundo Kuhn, uma situao em que h abundncia de
cientistas, mas nenhuma cincia. Porm os cientistas s podem
chegar a um acordo quanto ao que examinar e estudar ignorando
praticamente tudo o que o mundo realmente lhes mostra, fechando
os olhos para quase todos os dados disponveis. melhor ver este
paradoxo como uma tenso. bom ter uma maneira convencional
de fazer o nosso trabalho, mas bom tambm fazer tudo que for
preciso para sacudir essa conveno de vez em quando.
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Como comear a encontrar casos que no se encaixam? Podemos


fazer isso prestando ateno a todos os dados que realmente temos,
em vez de ignorar o que poderia ser inconveniente ou, em geral, no
nos chamar a ateno. Ou podemos ver o que nos impede de encon-
trar esses casos quer as obstrues sejam tcnicas convencionais
ou antolhos conceituais e, tendo identificado os obstculos, fabri-
car truques para contorn-los.

TUDO POSSVEL

O truque mais simples de todos insistir que nada do que pode ser
imaginado impossvel, de modo que deveramos procurar as coisas
mais improvveis em que podemos pensar e incorporar sua existn-
cia, ou a possibilidade da sua existncia, ao nosso pensamento.
Como imaginamos essas possibilidades? Tenho insistido na ne-
cessidade de escolher com cuidado, e no ritualisticamente, que tipo
de dados procurar, registrar e incluir em nossas anlises; e na ne-
cessidade adicional de usar com sistematicidade o que reunimos at
agora de modo a evitar as armadilhas que as categorias convencion-
ais preparam para ns. Amostragem aleatria no nos ajudar nesse
caso, ou nos ajudar apenas a um custo exorbitante. Lembre-se de
que a amostragem aleatria destina-se a equiparar as chances de
todos os casos aparecerem, incluindo os estranhos. O mtodo geral
de escolher amostras para evitar os efeitos do pensamento conven-
cional muito diferente: consiste em maximizar a chance de que o
caso estranho aparea.
Veja o problema com que Alfred Lindesmith se confrontou
quando quis testar sua teoria sobre a gnese da adio a opiatos.18 A
teoria dizia, em resumo, que, para comear, as pessoas se tornavam
adictas de pio ou morfina quando consumiam a droga com fre-
quncia e quantidade suficientes para desenvolver dependncia
fsica. Mas Lindesmith havia observado que as pessoas podiam se
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habituar a opiatos dessa maneira em hospitais, digamos, como


sequela de ferimentos por acidente automobilstico que eram dolor-
osos e levavam tempo para sarar sem no entanto desenvolver o
comportamento tpico de um viciado: a procura compulsiva da
droga a quase qualquer preo. Duas outras coisas tinham de aconte-
cer: tendo se habituado, o adicto potencial tinha agora de parar de
usar a droga e experimentar os sintomas penosos da abstinncia que
disso resultavam, e tinha de relacionar conscientemente o sofri-
mento da abstinncia com a interrupo do uso da droga, conexo
que nem todos estabeleciam. Depois deviam agir com base nessa
compreenso e tomar mais drogas para aliviar os sintomas. Esses
passos, dados conjuntamente e de maneira repetida, criavam a
atividade compulsiva que a adio.
W.A. Robinson, um conhecido metodologista estatstico da po-
ca, criticou a amostra de Lindesmith.19 Este tinha generalizado para
uma grande populao (todos os adictos dos Estados Unidos ou do
mundo) a partir de uma amostra colhida ao acaso. Robinson julgava
que Lindesmith devia ter usado procedimentos de amostragem
aleatria para extrair uma amostra (presumivelmente de populaes
em prises ou identificada por ter registros de priso por crimes lig-
ados a drogas) de tamanho adequado. Lindesmith respondeu que o
objetivo da amostragem aleatria era assegurar que todos os casos
tivessem uma probabilidade conhecida de serem extrados para uma
amostra e que os pesquisadores utilizam esses procedimentos para
lhes permitir generalizaes sobre as distribuies de alguns fen-
menos numa populao e em subgrupos de uma populao.20
Assim, argumentou, os procedimentos de amostragem aleatria
eram irrelevantes para sua pesquisa sobre dependentes porque ele
no estava interessado em distribuies, mas em processos univer-
sais como uma pessoa se tornava adicta. No queria saber a prob-
abilidade de que qualquer caso particular fosse escolhido para sua
amostra. Queria maximizar a probabilidade de encontrar um caso
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negativo. (Nisso ele antecipou o procedimento que Glaser e Strauss


descreveram, anos depois, como amostragem terica.21)
O truque, portanto, identificar o caso que provavelmente per-
turbar seu pensamento e procur-lo. Everett Hughes ensinou-me
um truque maravilhoso para fazer exatamente isso. Ele gostava de
citar uma frase do protagonista do romance de Robert Musil O
homem sem qualidades: Bem, afinal de contas, poderia ter sido
diferente. Nunca deveramos supor que coisa alguma impossvel,
que simplesmente no poderia existir. melhor imaginarmos as
possibilidades mais extravagantes e ento indagar por que elas no
acontecem. A ideia convencional que coisas inusitadas no
acontecem, a menos que haja alguma razo especial para isso.
Como explicar o colapso de normas sociais? Seguindo o exemplo
de Hughes, adotamos a posio oposta, supondo que tudo tem igual
probabilidade de acontecer e perguntando por que algumas coisas
parecem no ocorrer com tanta frequncia como essa concepo
sugere. Claro que normas sociais entram em colapso. Como po-
demos explicar que persistam por mais de dez minutos?
O que aprendemos invariavelmente com esse tipo de exerccio
que todas as coisas esquisitas e improvveis que podemos imaginar
realmente aconteceram e, de fato, continuam a acontecer o tempo
todo, de modo que no precisamos imagin-las. Oliver Sacks, o
neurologista, conta que viu seu primeiro caso de sndrome de Tour-
ette o distrbio neurolgico que leva as pessoas a desandarem a
soltar pragas e palavres incontrolavelmente em seu consultrio e
ficou alvoroado por ter encontrado um fenmeno to raro.22 Saiu
do consultrio a fim de ir para casa e, no caminho para o metr, viu
mais duas ou trs pessoas que reconheceu como portadoras da
mesma sndrome. Concluiu que aqueles casos haviam estado por ali,
em profuso, o tempo todo: ele simplesmente no soubera v-los.
Assim, embora eles possam no estar onde voc pensaria que iri-
am aparecer, se mantiver os olhos abertos ter casos reais para in-
vestigar. Mas at os casos que vm da fico ou da fico cientfica
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podem servir mesma finalidade terica, que imaginar sob que


circunstncias eventos inusitados acontecem, e que obstculos os
impedem de acontecer o tempo todo.
Poderamos, em vez de dizer tudo possvel, nos instruir para
olhar para a tabela inteira, e no apenas algumas das clulas, ou
encontrar a variao total dos casos, no apenas os poucos que so
comuns no momento. Cada um desses nomes aponta para uma
outra maneira de falar sobre esse truque que Hughes considerava
to essencial. Vamos explorar alguns dos obstculos que nos impe-
dem de ver a variao total dos casos e tirar partido dela teorica-
mente, procurando algumas maneiras de super-los. Em geral os
problemas so conceituais, surgindo porque acreditamos que al-
guma coisa verdadeira, e por isso no investigamos a situao a
que ela se refere. Se a investigarmos, descobriremos invariavel-
mente os casos estranhos que podemos usar para fazer avanar
nosso pensamento. Mas os problemas so tambm sociais, ou soci-
olgicos, no sentido de que nossas razes para no ver os obstculos
e fazer algo a respeito deles reside em alguma caracterstica da or-
ganizao social em que esto incrustados e na organizao social de
nossas prprias vidas de trabalho.

AS IDEIAS DE OUTRAS PESSOAS

Como um mundo de possibilidades ilimitadas nos confunde e


ameaa nos esmagar com uma massa de fatos e ideias com que no
podemos lidar, ficamos felizes quando podemos nos convencer de
que j sabemos o suficiente para excluir algumas das possibilidades
para as quais o truque da descrio exaustiva poderia nos alertar. As
razes para isso so vrias, mas envolvem invariavelmente pesquis-
adores que aceitam as ideias de outras pessoas sobre o que import-
ante, o que interessante o que merece ser estudado. Mas outras
pessoas tm razes para fazer esses julgamentos que no so as
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nossas. Podemos respeitar suas opinies, mas no precisamos e


nem deveramos aceit-las como base para nossas prprias decises
sobre o que incluir em nossas amostras de casos e dados. Isso ver-
dade mesmo quando as outras pessoas envolvidas so nossos
prprios colegas de profisso.

Todo mundo sabe disso!

Cientistas de todos os tipos querem descobrir algo de novo e no


as mesmas coisas de sempre. Isso pode ser visto na persistente in-
compreenso da ideia de uma revoluo cientfica de Thomas
Kuhn.23 Todo mundo quer fazer uma revoluo cientfica em seu
campo. Deus nos livre de encontrar s coisas banais, coisas que se
encaixem no corpo de compreenso da cincia social que j temos.
Todo achado, todo minsculo desenvolvimento num campo alar-
deado como uma revoluo. Isso ignora a anlise de Kuhn, men-
cionada antes, que nos diz que revolues cientficas so raras, que
somente continuando a operar sobre os mesmos problemas que os
trabalhadores de uma disciplina fazem algum progresso em relao
a algo.
A maioria de ns, contudo, no espera fazer uma revoluo. Mas
queremos, pelo menos, no estudar o que j sabido, o que j foi
estudado (ou pensamos que j foi). Parece-nos que podemos justifi-
car qualquer tema de pesquisa com o argumento de que ningum
estudou aquela coisa especfica antes. Por que estudar a restrio da
produo? Donald Roy j fez isso.24 Isso no desencorajou, porm,
Michael Burawoy de estudar o mesmo tema novamente, em Manu-
facturing Consent. Ao faz-lo, ele levou a compreenso do problema
frente. Por puro acaso, Burawoy foi fazer sua pesquisa exatamente
na mesma oficina que Roy havia estudado. Ainda funcionava no
mesmo prdio, mas as condies haviam mudado. No mais inde-
pendente, a oficina tornara-se parte de uma firma maior. Por
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conseguinte, no precisava mais encontrar seu lugar num mercado


competitivo, porque a corporao mais ampla passara a ser um mer-
cado garantido para seus produtos. Agora a oficina estava sindicaliz-
ada. Assim, tornou-se possvel estudar o mesmo problema como
os trabalhadores aceitavam os objetivos da administrao de
novo. Era o mesmo problema, mas agora ocorria sob novas
condies.
Esta uma ideia geral. Nada permanece igual. Nada igual a
coisa alguma. No operamos no mundo dos qumicos, onde po-
demos tirar uma amostra de uma substncia pura da prateleira e
saber que ela a mesma substncia que qualquer outro cientista no
mundo estar manipulando sob esse nome, ou equivale a ela para
todos os efeitos. Nenhuma de nossas substncias algo de puro. To-
das so combinaes historicamente contingentes, geograficamente
influenciadas, de uma variedade de processos, no havendo duas
combinaes iguais. Assim, nunca podemos ignorar um tema apen-
as porque algum j o estudou. De fato este um truque til ,
quando voc ouvir a si mesmo ou outra pessoa dizendo que no de-
veramos estudar alguma coisa porque isso j foi feito, uma boa
hora para comear a trabalhar exatamente naquilo.
Contudo, Isso j foi feito frequentemente dito s pessoas, em
especial aos estudantes procura de um tema de dissertao. No
faz sentido fazer isso, Jones acaba de publicar um artigo a esse re-
speito. Observaes como esta repousam numa grave falcia: a de
que as coisas com os mesmos nomes so as mesmas. No so, pelo
menos no de maneira bvia; por isso estudar a mesma coisa
muitas vezes no em absoluto estudar a mesma coisa, apenas algo
que as pessoas decidiram chamar pelo mesmo nome. O mero fato de
algum ter estudado a cultura dos prisioneiros em algum lugar no
significa que voc no deva estud-la em algum outro. No levarei
adiante este pensamento aqui porque ele considerado (e o exem-
plo das prises examinado extensamente) no Captulo 4, sob o
tpico Aumentar o alcance de um conceito.
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A hierarquia da credibilidade

Com muita frequncia ns, cientistas sociais, no examinamos a


variao total de fenmenos porque os dirigentes das organizaes
que estudamos definem parte do que deveria ser includo em nossa
amostra de casos como algo que no exige estudo. Asseguram-nos
que, se quisermos saber alguma coisa alm do que eles delinearam
como o problema, eles mesmos podem nos dizer tudo a respeito, e
no h necessidade de maior exame. Se aceitamos essa premissa,
deixamos que as ideias deles ditem o contedo de nossa pesquisa.
Defini esse fenmeno em outro lugar como a hierarquia da
credibilidade:

Em qualquer sistema de grupos hierarquizados, os participantes do


por certo que os membros do grupo mais elevado tm o direito de
definir o modo como as coisas realmente so. Em qualquer organizao,
no importa o que seu organograma mostra, as setas que indicam o
fluxo da informao apontam para cima, demonstrando assim (ao
menos formalmente) que os que esto em cima tm acesso a um quadro
mais completo do que se passa que os de qualquer outro nvel. Mem-
bros de grupos inferiores tero informao incompleta e, em con-
sequncia, sua viso da realidade ser parcial e distorcida. Portanto, do
ponto de vista de um participante bem-socializado do sistema, qualquer
histria contada pelos de cima intrinsecamente merecedora de ser
vista como a descrio mais digna de crdito obtenvel sobre o funcio-
namento da organizao. E uma vez que, como Sumner mostrou,
questes de posio hierrquica e status esto contidas nos usos e cos-
tumes, essa crena tem uma qualidade moral. Sentimo-nos, se formos
membros adequados do grupo, moralmente obrigados a aceitar a defin-
io imposta realidade por um superior, de preferncia quela es-
posada por subordinados. (Por analogia, o mesmo raciocnio se aplica
s classes sociais de uma comunidade.) Assim, a credibilidade e o
direito de ser ouvido so diferencialmente distribudos pelos nveis do
sistema.25
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Assim, os reitores das universidades, os gerentes dos negcios,


os administradores dos hospitais e os diretores das prises pensam
todos que sabem mais que qualquer de seus subordinados sobre a
organizao que dirigem.
Se os pesquisadores aceitarem essa ideia, isso s lhes trar prob-
lemas. Se nos voltarmos para os lderes de organizaes e comunid-
ades para a palavra final sobre o que est acontecendo, inevitavel-
mente deixaremos de lado o que essas pessoas consideram sem im-
portncia. Pensamos que estamos sendo sofisticados e cultos
quando aceitamos as ideias sugeridas pela hierarquia da credibilid-
ade. tentador aceit-las, porque somos, afinal de contas, membros
bem-socializados de nossa sociedade no teramos chegado aonde
estamos se no fssemos , e parece claramente estranho e per-
turbador questionar uma alocao to bvia de respeito e interesse.
Educadores, para recorrer a um exemplo mencionado antes,
pensam que socilogos que analisam problemas escolares devem
estudar os alunos, porque o fato de eles no estudarem com afinco
suficiente que cria problemas; no h por que, diro, examinar os
professores, muito menos os administradores, pois, por definio,
eles no podem ser o problema. Pensamos ento com nossos botes:
Essas pessoas dirigem as escolas, elas devem saber muito, por que
eu no deveria aceitar sua definio da realidade em que trabal-
ham? claro que sabemos tambm que lderes nem sempre sabem
tudo; essa uma razo pela qual nos permitem pesquisar. (Eles
sabero, contudo, se voc aparecer com uma resposta que no lhes
agrade.)
O truque para lidar com a hierarquia da credibilidade bastante
simples: duvide de tudo que lhe for dito por qualquer pessoa que
detenha poder. Instituies sempre procuram dar a melhor im-
presso possvel em pblico. As pessoas que as dirigem, sendo re-
sponsveis por suas atividades e reputaes, sempre mentem um
pouco, polindo asperezas, escondendo dificuldades, negando a ex-
istncia de problemas. O que elas dizem pode ser verdade, mas a
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organizao social lhes d razes para mentir. Um participante


bem-socializado da sociedade pode acreditar nelas, mas um
cientista social bem- socializado desconfiar do pior e prestar
ateno nele.
Uma maneira de se assegurar de que voc est exercitando o
devido ceticismo procurar outras opinies pessoas situadas
em outras posies na organizao que lhe daro uma outra viso,
estatsticas colhidas por pessoas que no os funcionrios. Se voc
estuda uma escola, colher informao, claro, do diretor, dos pro-
fessores e dos alunos; mas tente conversar tambm com os ze-
ladores, o pessoal administrativo e os secretrios (e no se esquea
dos ex-empregados).
Uma outra maneira de contornar a hierarquia da credibilidade
procurar conflito e insatisfao, cuja existncia os lderes organiza-
cionais geralmente negam. Everett Hughes tinha uma maneira
maravilhosa de fazer isso. Quando entrevistava os membros de uma
organizao, costumava perguntar, com seu mais inocente jeito do
Meio-Oeste: As coisas por aqui esto melhores ou piores do que
costumavam ser? uma excelente pergunta: quase todo mundo
tem uma resposta para ela, traz baila as questes salientes da or-
ganizao e no prejulga nada nem que as coisas poderiam estar
melhores ou piores, nem em que grau.

trivial, no um problema real

Esta crtica foi dirigida ao meu trabalho mais de uma vez. Assim
como algumas pessoas pensam que tragdia de algum modo mais
importante que comdia (fique certo de que no eu), alguns prob-
lemas so vistos como inerentemente srios e merecedores de
ateno, outros como triviais, pequenas manchas no papel de
parede da vida, s considerados por serem chocantes, por interesse
bizantino, como meras excentricidades. Dar ateno a essas ideias
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comuns uma razo comum para que os cientistas sociais estudem


apenas uma parte de todo o espectro da atividade social que merece
sua ateno.
Fui imunizado contra essa ideia cedo, porque minha prpria
pesquisa movia-se para c e para l entre temas srios e no sri-
os sem me causar nenhuma ansiedade. Primeiro estudei, para
minha dissertao de mestrado, os msicos que tocavam em barzin-
hos e boates nos bairros de Chicago, em casamentos, bar mitzvahs e
outros eventos sociais. Esses msicos, entre os quais eu me inclua,
no pertenciam a uma profisso socialmente valorizada, como
medicina ou direito. Tampouco eram trabalhadores em indstrias
importantes, cujo comportamento (por exemplo, ao restringir a
produo) poderia ter sido uma fonte de preocupao para os ad-
ministradores dessas firmas. Ningum se preocupava com eles,
fosse como fosse. No faziam nada de particularmente prejudicial
(alm de fumar maconha, e ningum se preocupava em que se pre-
judicassem dessa maneira), no perturbavam nenhuma pessoa po-
derosa, eram apenas pequenos dentes na engrenagem da indstria
do entretenimento. Everett Hughes achava-os interessantes precis-
amente por serem joes-ningum sociais, sem reputao para de-
fender, e portanto capazes de expressar a convico que foi o prin-
cipal achado da minha tese: que as pessoas para as quais tocavam
eram idiotas, indignas. Hughes estava interessado porque meu
achado, ampliando o mbito de tipos de trabalho que haviam sido
estudados, dava-lhe uma nova hiptese: que todos os membros de
ocupaes de servio odiavam as pessoas a quem serviam, mas os
integrantes de grupos de prestgio elevado (os mdicos e os ad-
vogados que a maioria das pessoas estudava) no diriam isso porque
no convinha a pessoas de alta classe dizer coisas do gnero.
Minha pesquisa de doutorado, contudo, foi sobre as carreiras de
professores pblicos do ensino bsico. Um grupo no muito presti-
gioso, mas envolvido em atividade importante do ponto de vista cul-
tural de socializar os jovens, e respeitvel o bastante para satisfazer
145/349

a todos que pensassem que a sociologia devia tratar de temas social-


mente meritrios. Meus amigos mais convencionais aplaudiram
essa escolha, embora minha razo para ela fosse mundana: Hughes
me pagava um dlar por hora para entrevistar professores do ensino
bsico e decidi que poderia escrever minha tese sobre aquilo que, de
todo modo, j estava pesquisando.
Essa flutuao continuou. Em seguida estudei usurios de ma-
conha, o que no era considerado um problema importante na po-
ca (isso foi em 1951, muito tempo antes que puxar fumo se tornasse
uma atividade-padro de classe mdia que punha alguns timos ga-
rotos em dificuldades com a polcia), portanto mera extravagncia.
Quando isso alcanou o status de um verdadeiro problema social,
alguns anos depois, minha pesquisa foi redefinida como tendo
tratado, afinal, de um problema srio.
Depois de um perodo de temas srios estudos sobre a form-
ao mdica e a vida de estudantes de graduao nas universidades
, Blanche Geer e eu estudamos escolas de artes e ofcios, aprendiz-
ados e uma variedade de outras situaes educacionais pelas quais a
juventude da classe trabalhadora frequentemente passava. E meus
amigos que pensavam que eu me corrigira ficaram descontentes.
Mas ento o governo federal declarou guerra pobreza, e como
parte dessa guerra consistiu num srio esforo para ensinar ofcios a
um maior nmero de pessoas, minha pesquisa tornou-se de novo
relevante.
Portanto: reconhea que seus pares muitas vezes julgam a im-
portncia de um problema de pesquisa por critrios que no tm
nenhuma justificao cientfica, critrios que voc poderia no aceit-
ar. Sabendo disso, ignore esses julgamentos de senso comum e de-
cida por voc mesmo.
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Por que eles?

A hierarquia da credibilidade tem, como corolrio, que certas pess-


oas ou organizaes de fato no merecem em absoluto serem
estudadas. Essa tendenciosidade, onipresente no estudo da edu-
cao superior na poca em que Hughes, Blanche Geer, Anselm
Strauss e eu fizemos nossa pesquisa sobre estudantes de medicina,26
levava os pesquisadores a estudar apenas os melhores lugares.
Robert Merton e colegas na poca estudavam a educao mdica em
Cornell e Columbia, geralmente reconhecidas como duas das mel-
hores escolas de medicina do pas. Quando dizamos que iramos
estudar a escola de medicina da Universidade do Kansas, especialis-
tas bem- informados em pesquisa ou educao superior cos-
tumavam nos perguntar, solicitamente, como se talvez no perce-
bssemos nosso erro, por que faramos aquilo. Por que no?
Bem, diziam eles, afinal de contas, no uma das melhores
escolas, certo? Quer dizer, se voc vai se dar a todo o trabalho de um
grande projeto de pesquisa, por que no estudar os melhores? Voc
sabe, a Universidade de Chicago, Harvard, Stanford, Michigan, ou
alguma outra escola do Leste? (Como do Leste era um conhecido
eufemismo para de primeira categoria, Stanford, Michigan e
Chicago tornavam-se escolas do Leste.) Nossos colegas profission-
ais nos fizeram a mesma pergunta quando, em seguida, agravamos
nosso pecado passando a estudar a cultura estudantil da graduao
na mesma instituio.
Nossa escolha de amostragem ofendia um credo no examinado
segundo o qual, quando voc estudava uma das principais institu-
ies sociais, devia estudar uma realmente boa, de modo a poder
verificar o que a tornava boa. Assim, outras instituies daquele tipo
poderiam adotar as boas prticas que voc tivesse detectado e isso
elevaria o padro daquele segmento do mundo organizacional.
Semelhante abordagem repousava em vrios pressupostos no
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testados e no particularmente crveis. Para tomar apenas um, essa


abordagem presumia que a suposta diferena em qualidade real-
mente existia. Ningum havia demonstrado tal diferena, e um
estudo de vulto havia mostrado que a escola que os mdicos haviam
frequentado no importava muito, porque, aps cinco anos, o prin-
cipal determinante da qualidade da prtica mdica (definida como a
prtica exercida da maneira ensinada pelas escolas) era o lugar onde
a pessoa clinicava, no onde havia cursado medicina.27 Se ele clini-
casse num grande hospital urbano, em especial se este estivesse as-
sociado a uma escola de medicina, onde um milho de pessoas ob-
servava sua maneira de trabalhar, ganhava uma boa pontuao na
escala de qualidade. Se clinicasse sozinho, num ambiente rural,
onde ningum sabia o que estava fazendo, sua pontuao caa
verticalmente.
Todas essas razes levavam os pesquisadores a estudar uma
pequena parte da variao total das prticas e comportamentos que
Hughes insistira serem do nosso interesse. Os cientistas sociais ten-
diam a estudar movimentos sociais bem-sucedidos, as melhores
universidades e hospitais, os negcios mais lucrativos. Podiam tam-
bm examinar fracassos retumbantes, com os quais h evidente-
mente muito a aprender. Mas esse tipo de estratgia de amostragem
significa que, em geral, eles ignoravam todas as organizaes con-
sideradas razoveis, medianas, sem nada de especial. E lembremos
que a qualidade mediana era fundada na reputao. Assim, general-
izaes que pretendiam descrever todas as organizaes de uma
sociedade baseavam-se no estudo de um pequeno nmero selecion-
ado de maneira no aleatria, e com isso a sociologia sofria uma
enorme distoro em sua amostragem. Como Hughes observou:
Precisamos dar ateno plena e comparativa aos ainda no, aos
que no chegaram l, aos no inteiramente respeitveis, aos des-
percebidos e a atividades abertamente anti em nossa sociedade.28
Dizer que deveramos dar ateno a todos esses casos marginais
no de maneira alguma uma defesa da amostragem aleatria. J
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sugeri que deveramos procurar deliberadamente casos extremos,


que com maior probabilidade poro em xeque nossas ideias e pre-
vises. Mas deveramos escolh-los a partir de nossas razes, no
porque outras pessoas os consideram especiais.

Nada acontece

Um obstculo tpico descoberta do caso anmalo resulta de nossa


crena de que alguma situao no interessante, no contm
nada que valha a pena examinar, sem graa, enfadonha e teorica-
mente estril. Embora o exemplo seguinte venha de minha exper-
incia ao fazer um projeto fotogrfico documental, a ideia geral se
aplica a todos os problemas sociais, como mais tarde deixarei claro.
Alguns anos atrs, comecei a fotografar a unidade de Rock Medi-
cine1 da Haight-Ashbury Free Clinic em So Francisco, quando eles
atendiam s necessidades mdicas de pessoas que compareciam aos
grandes concertos de rock ao ar livre promovidos pelo empresrio
Bill Graham no Oakland Coliseum. Eu sabia que o que eu fotogra-
fava era o que me parecia interessante, no em funo do interesse
intrnseco dos eventos e das pessoas, mas sim de minha capacidade
de encontrar nelas uma razo de interesse. Todas as coisas podiam
ser interessantes, eram interessantes, contanto que meu interesse
por elas fosse despertado.
Mas depois de comparecer a vrios desses eventos (que iam das
nove ou dez horas da manh at tarde da noite) com a equipe da
clnica, que chegava a reunir at 125 voluntrios (alguns mdicos e
enfermeiros, mas sobretudo leigos), comecei a me entediar. No
conseguia encontrar nada para fotografar. Tinha a impresso de j
ter registrado absolutamente tudo que podia acontecer, que nada de
interessante ocorria na maior parte do tempo. Meu dedo no aper-
taria mais o boto do obturador.
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Finalmente me dei conta de que estava percebendo, e adotando


como meu, um sentimento comum entre os voluntrios da unidade
de Rock Medicine. Eles sabiam o que era interessante: uma ocorrn-
cia mdica grave, talvez at envolvendo risco de vida. Ficavam
entusiasmados e sentiam que alguma coisa acontecia quando, tal
como na histria clssica que contavam vezes sem fim, algum caa
da arquibancada superior no campo de beisebol, onde os concertos
tinham lugar, e quebrava vrios ossos; ou quando algum sofria
uma grave reao adversa a drogas; ou quando (outro evento cls-
sico) algum tinha um beb a menos de 15 metros do palco. Esses
eventos eram alguma coisa acontecendo, mas eram raros. A
maioria dos pacientes queria uma aspirina para dor de cabea ou
um esparadrapo para uma bolha, e longos perodos se passavam
sem que ningum quisesse coisa alguma. A maioria das pessoas to-
mara cerveja demais, ou drogas demais, ou ficava demais sob o sol
quente da tarde, mas no corria nenhum perigo real. Quando era s
isso que estava acontecendo, os voluntrios ficavam por ali senta-
dos e se queixavam de que nada acontecia. Contaminado pelo es-
tado de esprito deles, conclu que nada acontecia e, portanto, nada
havia a fotografar.
Um dia dei-me conta de que no podia ser verdade que nada est-
ivesse acontecendo. Alguma coisa sempre est acontecendo, apenas
no parece digna de nota. (Assim como a pea de piano de John
Cage que mencionei antes nos fora a perceber que h sempre al-
gum som se produzindo, embora possamos no o identificar como
msica.) Desse modo, propus a mim mesmo a tarefa de fotografar o
que estava acontecendo quando nada estivesse acontecendo. Como
no de surpreender, muita coisa ocorria quando nada estava
acontecendo. Em especfico, os voluntrios, em sua maioria entre os
20 e os 30 e poucos anos, estavam ainda procura de parceiros.
Apresentar-se como voluntrio para aquele evento era como ir a
uma enorme festa ao som de suas bandas favoritas, cerveja de graa,
almoo orgnico e uma enorme quantidade de rapazes e moas
150/349

bonitas que partilhavam seus gostos. Depois que instru a mim


mesmo para fotografar o que estava acontecendo quando nada es-
tava acontecendo, encontrei em minhas folhas de contato centenas
de imagens dessa moada danando, conversando seriamente,
mostrando interesse sexual mtuo e interagindo socialmente de
outras maneiras. Isso acrescentou uma dimenso interessante e im-
portante minha anlise sociolgica e documentao fotogrfica,
mostrando-me que, no recrutamento da equipe de atendimento,
atuavam outros fatores alm da oportunidade de viver uma exper-
incia mdica interessante.
A formulao mais geral do problema, como j sugeri, que
nunca prestamos ateno a todas as coisas que acontecem nas situ-
aes que estudamos. Tendemos a escolher um nmero muito
pequeno delas para examinar, de maneira especialmente bvia
quando fazemos pesquisas que medem apenas algumas variveis,
mas tambm quando fazemos trabalhos de campo e pensamos que
estamos atentos a tudo. E, tendo observado o que decidimos obser-
var, em geral ignoramos tudo o mais que est se passando, que
parece rotineiro, irrelevante, entediante: Nada acontece.
A ideia de que deveramos ficar atentos apenas ao que interess-
ante, ao que nosso pensamento prvio nos diz ser importante, ao
que nosso mundo profissional nos diz ser digno de nota, ao que a lit-
eratura nos diz ser destacado, uma grande armadilha. Cientistas
sociais muitas vezes fazem progresso exatamente ao prestar ateno
ao que seus predecessores consideravam enfadonho, insignificante,
lugar-comum. A anlise da conversa um exemplo clssico. Como,
por exemplo, as pessoas decidem quem ser o prximo a falar numa
conversa? Analistas da conversa sugerem que h uma regra, a regra
do revezamento, que exige que as pessoas se alternem e falem
apenas quando a sua vez. Bem, que importncia tem isso? Vale a
pena prestar ateno a isso? Harvey Sacks foi adiante, sugerindo
uma subcategoria importante desse fenmeno: perguntas.29 Regras
geralmente aceitas que governam a conversa impem queles que
151/349

fazem uma pergunta ouvir a resposta que solicitaram. Novamente, e


da? Bem, isso permite compreender o irritante hbito que as cri-
anas tm de comear uma conversa com adultos dizendo: Sabe de
uma coisa? A anlise da conversa explica esse evento banal como
uma esperta explorao pelas crianas da regra referente a pergun-
tas. difcil evitar responder a um sabe de uma coisa? com um o
qu?. Mas depois que perguntamos o qu?, temos de ouvir a res-
posta, e era exatamente isso que a criana queria obter nossa to
difcil ateno adulta. De repente, este resultado tolo sobre reveza-
mento explicou algo sobre os usos do poder e nos deu uma regra que
podemos aplicar em outras reas, a problemas mais adultos e mais
srios.
Assim, podemos generalizar o procedimento que adotei nos
grupos de Rock Medicine para cobrir todas as variaes do modo
como deixamos que as ideias das outras pessoas moldem o que deci-
dimos estudar. Pesquisadores recolhem, de maneira no muito con-
sciente, as ideias das pessoas que estudam e daquelas com quem
trabalham. Se elas pensam que alguma coisa banal, voc (como
pesquisador) tender a pensar isso tambm. Aqueles jovens
gostavam da sociabilidade que acompanhava o concerto de rock.
Mas isso no era srio, no era o que voc estava procurando em
especial, no era o que voc inclua quando queria impressionar al-
guma outra pessoa com relao sua participao no evento. (O
comediante Mort Sahl costumava explicar que, quando estava na
universidade, envolvia-se em causas esquerdistas pelas mesmas
razes que os outros rapazes: queria salvar o mundo e conhecer
meninas.) Todo mundo partilha essas ideias, e no lhe ocorre olhar
alm delas. Afinal de contas, h interesse de sobra em prestar ser-
vios mdicos a uma populao jovem usuria de drogas, no h?
No so apenas o senso comum e os preconceitos de nossos
companheiros que nos cegam para o que h para ver. Muitas vezes
decidimos o que incluir e o que excluir com base num conjunto de
representaes e na teoria associada a elas, que decide todas essas
152/349

questes para ns a priori. Todas as nossas teorias especificam al-


guma coisa sobre aquilo que devemos examinar e, por implicao,
aquilo com que no precisamos nos incomodar (tudo aquilo com
que a teoria no se incomoda). Esse o prprio ncleo slido das
queixas feministas de que muitas, se no a maioria, de nossas teori-
as sociolgicas so sexistas. Essas teorias no so aberta ou neces-
sariamente orientadas para o homem; apenas no incluem de
hbito, em sua exposio sistemtica de temas e problemas, algu-
mas preocupaes que as feministas consideram importantes, parte
das quais se deveria procurar rotineiramente. O estudo, dominado
pelo homem, da vida social dos chimpanzs, como Donna Haraway
mostrou, discorre extensamente sobre a dominncia e toda essa
questo machista, sem prestar ateno coleta de alimentos e cri-
ao dos filhotes, a cargo das fmeas. No h nenhuma razo
cientfica para essa nfase, e, claro, os machos nunca poderiam
passar seu tempo tentando dar safanes nos outros sujeitos sua
volta se algum no estivesse levando bananas para casa e tomando
conta das crianas. As teorias que se concentravam na dominncia
podiam, em princpio, abranger essas outras questes, mas no im-
punham aos pesquisadores faz-lo de maneira regular.

POR OUTRO LADO

J insisti que os pesquisadores devem aprender a questionar, a no


aceitar cegamente o que pensam e acreditam as pessoas cujo mundo
estudam. Agora preciso dizer que, ao mesmo tempo, devem prestar
ateno apenas a isso. Afinal, as pessoas sabem muito sobre o
mundo em que vivem e trabalham. Precisam conhec-lo para
avanar em meio s suas complexidades. Devem se ajustar a todas
as suas contradies e conflitos, resolver todos os problemas que ele
lana em seus caminhos. Se no conhecessem o bastante, no teri-
am permanecido l por tanto tempo. Portanto elas sabem, e muito.
153/349

E deveramos, tirando partido do que elas sabem, incluir, em nossa


amostra de coisas a examinar e ouvir, aquelas que o conhecimento
comum e a prtica rotineira das pessoas estudadas tornam
evidentes.
No quero dizer, no entanto, que deveramos tratar o conheci-
mento das pessoas como melhor ou mais vlido que o nosso. Mui-
tos cientistas sociais, justificadamente desconfiados da afirmao
segundo a qual sabemos mais sobre as vidas e a experincia das
pessoas que estudamos que elas prprias, sustentaram que nosso
trabalho deveria respeitar o conhecimento superior que os atores
sociais tm acerca de sua prpria vida e experincia. Esses pesquis-
adores querem deixar os dados quase como os encontraram: os re-
latos das pessoas nas palavras em que foram comunicados, sem cor-
tes, sem edio, no aperfeioados por comentrio e interpretao
esclarecidos da cincia social. A cincia, pensam eles, realmente
nada tem a acrescentar, porque as pessoas, que sabem por si mes-
mas aquilo que experimentaram, so a melhor fonte de informao
a esse respeito.
Esse argumento tem o elemento de verdade sugerido na dis-
cusso das representaes: os cientistas sociais, que em geral no
tiveram a experincia das pessoas sobre as quais esto aprendendo,
devem sempre confiar nos relatos destas para saber como essa ex-
perincia de um ponto de vista interno. (Uma exceo importante
ocorre quando o analista participa das atividades que esto sendo
estudadas.) Mas isso no os torna incondicionalmente utilizveis
para fins de pesquisa. Como as pessoas em geral nos do esses rela-
tos numa situao de pesquisa que difere de modo substancial
daquelas que esto descrevendo, os relatos no podem ser tomados
por seu valor aparente. Ns, por exemplo, asseguramos aos nossos
entrevistados um sigilo de que nunca poderiam estar seguros em
suas vidas comuns. Isso pode apenas tornar o relato de um evento
algo menor, e talvez muito diferente, do que poderamos ter visto se
estivssemos l para testemunhar por ns mesmos.
154/349

Os cientistas sociais que acreditam que as pessoas sabem neces-


sariamente mais do que ns sobre suas prprias vidas muitas vezes
acrescentam que devemos respeitar a dignidade dos outros,
recusando-nos a nos apropriar de suas vidas e relatos para nossos
prprios usos egostas e apresentando simplesmente, inalterado e
no interpretado, o que eles nos contaram. O fundamento disso
menos bvio: no evidente que todas as pessoas que cientistas so-
ciais estudam merecem esse respeito (os contraexemplos usuais so
nazistas e policiais sdicos). Ademais, aceitar de todo essa posio
poderia, logicamente, nos levar a concluir que no temos direito a
fazer nenhum uso do material das vidas de outras pessoas. A antro-
pologia contempornea se v enredada nesse dilema, assim como a
fotografia e o cinema documentrio contemporneos (em particular
com relao natureza flagrantemente exploradora de muitos docu-
mentrios rodados em bairros miserveis).
Eu discordo. Os socilogos sabem, sim, algumas coisas que as
pessoas que eles estudam no sabem. Mas isso verdade de uma
maneira que no torna essa pretenso nem injustificada nem des-
respeitosa, uma maneira que sugere alguns truques de amostragem
que podemos usar. A argumentao aqui apresentada a extenso
de uma que Everett C. Hughes costumava desenvolver.
Em poucas palavras, socilogos e outros cientistas sociais em
geral no estudam a vida e a experincia de uma nica pessoa
(mesmo quando focalizam uma nica pessoa, no estilo do estudo
que Douglas Harper fez, em 1987, de um faz-tudo rural, em geral in-
cluem todas as pessoas com quem esse personagem central entra
em contato de maneira regular). Ao contrrio, eles (pelo menos al-
guns deles) estudam as experincias de um grande nmero de pess-
oas, cujas experincias se superpem, mas no so exatamente
iguais. Hughes costumava dizer: No sei nada que algum naquele
grupo no saiba, mas, como sei tudo que todos eles sabem, sei mais
do que qualquer um deles.
155/349

Quando Blanche Geer, Everett Hughes e eu pesquisamos


estudantes universitrios,30 dividimos nossas atenes no campo.
Geer estudou membros de fraternidades e irmandades, e eu passei a
maior parte de meu tempo com independentes; Hughes estudou os
professores. Cada um de ns aprendeu coisas que nosso grupo
sabia, mas os outros no. Uma sociedade secreta, dominada pelas
fraternidades, operava uma mquina que organizava a vida poltica
no campus; seu lder contou a Geer tudo a seu respeito, e ela contou
para mim. Mas os independentes com quem eu costumava conviver
nada sabiam sobre isso, e eu no lhes contei. Inversamente, quando
os independentes articulavam aes polticas, partilhavam seus pla-
nos comigo, e eu os contava a Geer, mas ela no contava para os
membros das fraternidades. Assim, nossa equipe, e cada um de ns
individualmente, sabia mais que qualquer um dos participantes na
vida poltica do campus.
Saber essas coisas no significava que nos sentssemos superi-
ores s pessoas que estudvamos ou que pensvamos poder encon-
trar, nos eventos de que elas participavam, significados demasiado
sutis para que elas os compreendessem. Isso seria realmente des-
respeitoso. Mas significava que sabamos coisas bvias que as pess-
oas envolvidas teriam compreendido muito bem, caso tivessem tido
acesso a elas. Se no sabiam, no era por serem estpidas, pouco in-
strudas ou desprovidas de sensibilidade, mas porque a vida do cam-
pus era organizada de maneira a impedi-las de ficar sabendo. Dizer
isso no indica desrespeito pela experincia de ningum, mas sim
respeito pela realidade da distribuio diferencial do conhecimento
que Simmel descreveu em seu ensaio sobre o segredo.31
A mensagem para os pesquisadores clara. Quando as pessoas
estudadas sabem o que esto fazendo e lhe contam a respeito, oua e
preste ateno. Isso no significa ser crdulo, porque volta e meia
elas lhe contaro coisas que no so verdade. Significa usar canais
comuns de comunicao organizacional tal como os participantes,
como fonte de informao.
156/349

Jean Peneff prope uma verso especfica dessa ideia quando re-
comenda aos pesquisadores fazer mais contas no campo do que cos-
tumam. Mostra que a maior parte das reas da vida social envolve
grande quantidade de

contagem, clculo e enumerao. Trabalhadores de fbrica contam con-


stantemente: quantas peas fiz, quantas operaes fiz, por quanto
tempo trabalhei? Trabalhadores de escritrio classificam, arquivam,
contam e catalogam. Mensurao e clculo so onipresentes em ser-
vios hospitalares: de quantos leitos dispomos? Quanto tempo terei de
esperar por uma radiografia? De quanto tempo dispomos? Quantos pa-
cientes esperam tratamento? Quantas horas de trabalho ainda me
restam? Trabalhadores so obcecados pelo tempo: o tempo j transcor-
rido, o tempo para tomar uma deciso e, claro: dentro de quanto
tempo poderei ir para casa? surpreendente que pesquisadores usem e
discutam to raramente essa constante preocupao com o tempo, essa
incessante avaliao dele, na forma de cronometragem, controles e
planejamento, embora ela esteja no centro das interaes dos trabal-
hadores.32

Como as pessoas usam esse tipo de informao e o levam a srio,


deveramos faz-lo tambm. Geer, Hughes e eu o fizemos quando
percebemos que estudantes de graduao, preocupados com notas,
passavam muito tempo calculando e recalculando a variao de suas
mdias gerais segundo diferentes distribuies de esforos entre di-
versos cursos. Vejamos, alemo um curso de cinco horas, ento se
eu dedicar tempo a isso minha mdia subir mais do que se eu
estudar antropologia, que s de trs horas.33
Portanto, no ignore coisas porque as pessoas que voc est
estudando o fazem. Mas no ignore tampouco coisas a que elas
prestam ateno. Talvez este seja um lugar melhor que qualquer
outro para observar que no to contraditrio quanto parece re-
comendar truques que parecem conflitantes, como estes dois
ltimos. Lembre-se de que o objetivo dos truques ajud-lo a
descobrir mais, e que cada um pode funcionar sua prpria
157/349

maneira, apontando-lhe uma direo que o outro poderia ignorar.


Coerncia em meio pesquisa no uma grande virtude.

USAR A INFORMAO DE OUTRAS PESSOAS

Muitas vezes cientistas sociais usam informao colhida por outras


pessoas e organizaes e, em consequncia, desconsideram tudo
aquilo que estas desconsideraram. No temos os recursos de tempo,
dinheiro e pessoal de que o Census Bureau dos Estados Unidos dis-
pe e temos de recorrer a ele para todo tipo de informao. Em con-
sequncia, omitimos aspectos de fora porque as pessoas cujas in-
formaes estamos usando no as consideram importantes, mesmo
que ns as consideremos. Ou porque as restries s suas atividades
as impedem de obter alguma informao que queremos. Como
Bittner e Garfinkel explicaram,34 pessoas e organizaes colhem in-
formao para seus prprios fins e segundo seu prprio sistema de
avaliao da utilidade. No colhem informao para que os cientis-
tas sociais faam pesquisas com elas. Assim, no coletam os fatos
que gostaramos de ter, e colh-los representa um grande trabalho
para ns. Desde os anos 1920, quando uma ao judicial baseada na
clusula do estatuto religioso da Constituio ps fim coleta de da-
dos sobre religio pelo Censo nos Estados Unidos, estimar o nmero
de membros dos diferentes grupos religiosos tem sido um pesadelo
para as pesquisas. Muita engenhosidade e grande esforo foram em-
penhados na concepo de mtodos indiretos para descobrir quan-
tos judeus, catlicos ou batistas h, mas nenhum deles pode se
aproximar da amplitude e abrangncia do Censo. Uma pena para
ns.
Algumas vezes, colher os dados que outros no colheram para
ns to dispendioso e requer tanto trabalho que simplesmente no
o fazemos. Eles no os colhem para ns, e ns no os coletamos para
ns mesmos, no porque no valha a pena t-los, mas porque isso
158/349

impraticvel ou seja, mais caro do que as pessoas que financiam


essas coisas se dispem a pagar.
Seguindo o exemplo de Bittner e Garfinkel, e dos que se preocu-
param com as imprecises das estatsticas policiais (fonte de dados
favorita para estudos em criminologia) e dos registros mdicos
(fonte de dados favorita para investigadores de problemas de
sade), desenvolveu-se um campo de pesquisa sociolgica que trata,
precisamente, da sociologia da manuteno de registros. Essa
pesquisa examina como os registros so mantidos, no como uma
maneira de corrigir suas deficincias como fontes de dados, mas
porque manter registros uma atividade comum na maioria das or-
ganizaes contemporneas; para compreender como as organiza-
es funcionam, precisamos saber como os registros so mantidos.
Mas saber isso significa saber demais para tom-los como fontes
precisas de informao para fins de cincia social. Queremos
descrio completa. O que obtemos descrio parcial para finalid-
ades organizacionais prticas. Se sabemos que estatsticas policiais
so mantidas com um olho no modo como as companhias de segur-
os vo us-las para estabelecer o preo do seguro contra roubo de
residncias, e que os chefes de famlia se queixam a autoridades
eleitas quando seu seguro fica mais caro por essa razo, sabemos
que as estatsticas policiais sobre roubos provavelmente refletiro
em algum grau essas contingncias polticas.
A impreciso de todos os tipos de dados colhidos por outros
uma rea de estudos muito ampla, e no tentarei cobri-la aqui. Seria
um outro livro. Algumas obras tratam simplesmente da impreciso:
por exemplo, a anlise minuciosa clssica feita por Morgenstern dos
erros nas estatsticas econmicas.35 Algumas tratam de problemas
conceituais, como o questionamento que Garfinkel fez dos dados do
Censo sobre sexo com base em seu estudo dos transexuais: como se
classificar algum que no se enquadra exatamente em nenhuma
das categorias-padro? Garfinkel, claro, lidou com uma situao
rara, embora estivesse certo ao dizer que o Censo no tinha a menor
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ideia de quantas pessoas no se enquadrariam nas categorias, j que


no fazia nenhuma investigao independente. Alguns pesquisad-
ores descrevem como a informao no o que deveria ser em con-
sequncia das rotinas de trabalho dos coletores de dados.36
Todas essas investigaes de problemas com dados oficiais ou
quase oficiais nos interessam aqui porque todos esses problemas
significam que perdemos alguma informao que, caso a tivsse-
mos, nos ajudaria a recuperar os casos de que precisamos para as
descries completas que nos permitem contornar as categorias
convencionais. Como frequentemente confiamos nesses dados, por
mais que os critiquemos ou desconfiemos deles (nenhum cientista
social pode dispensar o Censo, apesar de todas as suas deficincias),
precisamos de um truque para lidar com eles. O truque fcil. Per-
gunte de onde vm os dados, quem os colheu, a que constrangimen-
tos organizacionais e conceituais foram submetidos e como tudo
isso afetou aquilo que mostrado pela tabela que estou examin-
ando. Isso faz com que consultar uma tabela seja muito mais trabal-
hoso do que voc imaginava, mas h problemas bastantes en-
volvidos nos dados colhidos por outras pessoas para se correr o
risco de no fazer esse esforo.

INSTITUIES BASTARDAS

Todos esses obstculos que se erguem para dificultar que os


pesquisadores vejam o que h para ver, e utilizem isso para ampliar
o mbito de seu pensamento, podem ser remediados, e sugeri
grande nmero de truques para isso. A melhor maneira de evitar
esses erros criar uma compreenso terica mais geral da sociologia
do estabelecimento de distines entre o que apropriado e ne-
cessrio que cientistas sociais incluam ao construir suas sindoques.
O artigo clssico de Everett Hughes sobre instituies bastardas,
uma pequena obra-prima de teorizao sociolgica,37 mostra como
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escolhas convencionais de material apropriado para anlise sociol-


gica excluem toda uma srie de fenmenos que deveria ser includa
em nosso pensamento, e assim torna nossa amostra da atividade
humana coletiva uma sindoque menos precisa do que deveria ser.
Hughes comea definindo um problema muito geral de organiza-
o social: como as instituies definem o que ser e no ser dis-
tribudo dentro de uma dada categoria de servios ou bens:
As instituies distribuem bens e servios; satisfazem legitimamente s ne-
cessidades humanas. Ao distribuir religio, divertimento, arte, educao, al-
imentao e bebidas, abrigo e outras coisas elas tambm definem de
maneiras padro o que apropriado para as pessoas quererem. A definio
do que se deve distribuir, embora possa ser bastante ampla e um tanto
flexvel, raramente ou nunca satisfaz todos os tipos e condies de homens.
As instituies tambm decidem, na verdade, servir apenas a certa categoria
de pessoas, como faz uma fbrica que decide no produzir camisas de
tamanhos fora do padro ou de estilos extravagantes. A distribuio nunca
completa e perfeita.
Algumas instituies resultam do protesto coletivo contra essas defin-
ies institucionalizadas o protesto, por exemplo, de uma seita religiosa
contra a definio de religio aceitvel promovida por um clero oficial ou o
protesto dos diferentes grupos que fundaram novos tipos de instituies re-
ligiosas em reao concepo de educao estabelecida pelas universid-
ades clssicas da Nova Inglaterra. Mas h tambm:
desvios e protestos crnicos, alguns dos quais duram por geraes e
por sculos. Eles podem ganhar certa estabilidade, embora no tenham o
apoio da legitimidade aberta. Podem operar sem o benefcio da lei, embora
muitas vezes com a conivncia do establishment legal. Podem se situar fora
da esfera da respeitabilidade.
Alguns so os distribuidores ilegtimos de bens e servios legtimos; out-
ros satisfazem vontades no consideradas legtimas . Todos assumem
formas organizadas que no diferem das de outras instituies.38

Hughes sugere cham-los de instituies bastardas. Elas as-


sumem uma variedade de formas. Algumas no so formalmente
legtimas, mas tampouco so necessariamente ilegtimas, embora
isso possa ocorrer. So extremamente convencionais e apoiadas pela
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opinio popular, mas apenas dentro de uma subcomunidade. Ao


dizer isso, ele tem em mente modos informais de justia, como os
tribunais irregulares em prises e exrcitos ou os tribunais de asso-
ciaes chinesas secretas nos bairros chineses de outra era, mas
tambm as instituies que as comunidades judaicas ortodoxas
desenvolviam para assegurar o fornecimento de carne kosher, de
animais apropriadamente abatidos, para seus membros.
Algumas so marginais em relao a distribuidores mais legti-
mos de servios. Assim, ao lado das escolas que ensinam direito e
contabilidade, h outras abarrotadas que ensinam s pessoas como
passar nos exames que o Estado usa para decidir quem ser autoriz-
ado a exercer essas profisses. Tais escolas no pretendem ensinar
corretamente; ensinam a passar em exames. Hughes pe nessa cat-
egoria as comunidades que fornecem o que comunidades prximas
probem. Gosta de chamar ateno para a comunidade-modelo de
George Pullman, em Chicago, construda na dcada de 1880 para os
homens que trabalhavam para ele fabricando carros-leito para fer-
rovias. Pullman, que levava sua verso de religio a srio, no per-
mitia bares em sua vila-modelo. Nenhum problema para os operri-
os. Logo do outro lado da South Michigan Avenue, a fronteira oeste
de Pullman, ficava Roseland, mais de um quilmetro e meio de
bares que forneciam os cigarros, o usque e as mulheres dissolutas
que no podiam ser encontrados a leste (especialidade que continu-
ou pelos anos 1940, quando eu tocava ocasionalmente nesses mes-
mos bares).
Nos casos mais claros, instituies bem-estabelecidas fornecem
bens e servios proibidos para os quais h um mercado permanente
e substancial, como cassinos ilegais, bares clandestinos em lugares
em que bebidas alcolicas no podem ser vendidas legalmente e
prostbulos de vrios tipos. Por vezes, h coisas que outras pessoas
no tm dificuldade em encontrar, mas no so fornecidas da
maneira apropriada para voc. Travestis que desejam se vestir com
roupas de mulher gostam de fazer compras em lojas em que os
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vendedores esto preparados para vender vestidos, meias-calas e


ligas para homens de 1,82m de altura e 90 quilos. Como diz Hughes
de estabelecimentos desse tipo:

Eles esto em conflito direto com definies aceitas e mandatos institu-


cionais. [Oferecem] uma alternativa menos que plenamente respeitvel
ou permitem s pessoas satisfazer fraquezas ocultas ou gostos idiossin-
crticos no atendidos, ou ligeiramente reprovados, pelos distribuid-
ores estabelecidos. Outros ainda oferecem s pessoas apenas uma
maneira de obter algo no disponvel com facilidade para seu tipo no
sistema institucional dominante. So correes de falhas na definio e
distribuio institucionais.39

De modo tpico, os cientistas sociais estudaram fenmenos como


o desvio como um comportamento patolgico, anormal, cujas
razes especiais precisam ser postas a nu para que a sociedade
possa se livrar com eficcia do problema. Hughes, no entanto,
quer consider-los parte do complexo total das atividades e
empreendimentos humanos em que podemos ver em ao os
[mesmos] processos sociais que podem ser encontrados nas in-
stituies legtimas.40 Ele associa as formas legtimas e ilegtimas
da seguinte maneira:

A tendncia institucional acumular comportamentos num ponto mod-


al, definindo o que apropriado, aplicando sanes a comportamentos
desviantes e oferecendo instrumentos para distribuir s pessoas apenas
as oportunidades e os servios padronizados. Mas embora agrupem
comportamentos, as instituies no destroem completamente os
desvios.

Assim, por exemplo, o casamento a maneira modal de organiz-


ar o sexo e a procriao, mas algumas pessoas no se casam, e algu-
mas no limitam sua atividade sexual aos parceiros legtimos. Toda
sociedade define uma forma de casamento (entre outras coisas, um
instrumento para distribuir homens entre mulheres e mulheres
entre homens) envolvendo pessoas cujos atributos sociais
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especficos (por exemplo, raa, classe e etnicidade, mas h outros)


fazem deles parceiros apropriados. Mas a capacidade que as pess-
oas tm para cuidar de parceiros varia, e o modo como elas se movi-
mentam e muitas vezes se congregam em relativo isolamento cria
situaes em que, para muitas, no h parceiros adequados dispon-
veis para o casamento. Os exemplos clssicos so as heronas dos
romances de Jane Austen, por um lado, e, por outro, homens que
trabalham na coleta de madeira, em navios ou em minas muito dis-
tantes das comunidades convencionais em que poderiam encontrar
parceiras apropriadas. A prostituio e relacionamentos homos-
sexuais temporrios foram a soluo comum para a verso mas-
culina do problema, assim como os discretos relacionamentos lsbi-
cos de mulheres de classe mdia que dividiam um apartamento
tambm o foram em certa poca para a verso feminina.
At esse ponto, a anlise interessante, mas no surpreendente.
Outros cientistas sociais41 usaram exemplos semelhantes para expor
ideias similares. Mas agora Hughes apresenta uma surpresa. O des-
vio se move em duas direes, assume duas formas, e o cientista so-
cial deveria examinar e discutir no apenas o que h de ilegtimo e
reprovvel no desvio (ele chama isso de o sentido diablico), mas
tambm o sentido angelical. A prostituio opera para fornecer
mulheres escassas aos homens, mas no h nenhum instrumento
correspondente para fornecer homens para as mulheres quando o
desequilbrio ocorre no sentido oposto. Assim, muitas mulheres que
prefeririam no estar nessa situao no tm nenhum parceiro mas-
culino legtimo (seja como for que se defina legitimidade).
O que interessa, para Hughes, que o funcionamento de institu-
ies convencionais pe algumas pessoas numa posio que se exige
delas serem melhores do que querem ser, ou do que se tem o
direito de esperar que sejam. Seria em especial importante
descobrir a que pontos se desenvolve uma institucionalizao de
ajustamentos posio de ser melhor do que se deseja.42
A institucionalizao do celibato em nome da religio a
164/349

realizao, em forma institucional, do desvio em relao ao casamento no


sentido angelical um desvio racionalizado nos termos de valores
supostamente supremos, os ideais da conduta humana mais elevados que o
normal. Para o indivduo numa instituio desse tipo, a funo pode ser
clara; essas instituies permitem que se viva de acordo com certo ideal de
maneira mais prxima do que possvel no mundo e no casamento. En-
fatizo a palavra permitem, porque o mundo acharia simplesmente esquisita
uma pessoa que vivesse dessa maneira sem votos especiais, sem se ligar a
um corpo aceito devotado a esse desvio especial .
As instituies do celibato oferecem uma maneira declarada, estabelecida
e aceita de no se permitir a normal modal de comportamento; talvez um
modo mais nobre e satisfatrio de aceitar o destino a que uma falha da dis-
tribuio nas instituies existentes condena uma pessoa. Elas podem ser
consideradas tambm como fornecimento institucional daquelas luzes mais
elevadas do idealismo, que, embora engendradas pelo ensinamento es-
tabelecido das virtudes, no so supridas nas definies modais para as
quais a maquinaria institucional est em geral ajustada. Observe-se, con-
tudo, que a sociedade muitas vezes aceita esse desvio numa forma institu-
cionalizada organizada, quando dificilmente a aceitaria como um comporta-
mento individual isolado. O desvio individual pode ser visto como uma
ameaa a todo o sistema aceito; os desvios organizados, contudo, podem ser
vistos como uma adaptao especial do prprio sistema, talvez como um
pequeno exemplo especial daquilo de que os seres humanos so capazes.43

Assim, ressalta Hughes, uma forma clssica de heresia a


exigncia de que todos vivam de acordo com alguma virtude comu-
mente proclamada:

A sociedade idealiza, em declaraes e em representao simblica,


graus de virtude que no so de fato alcanveis por todos ou no al-
canveis em combinao com outras virtudes nas circunstncias da
vida real corrente. Revela-se que a sociedade permite que alguns se
aproximem desses nveis de uma virtude ou outra de uma forma in-
stitucionalizada que nos fornecer, ao mesmo tempo, a elevao espir-
itual e a satisfao de ver o santo exemplo diante de ns, sem a ameaa
pessoal que viria da mera santidade individual oferecida como algo que
todos devssemos seriamente imitar e a ameaa social de um exemplo
contagioso.44
165/349

A anlise sociolgica deveria portanto, segundo Hughes,

tomar algum assunto, algum aspecto da vida humana, que seja ex-
tremamente institucionalizado e objeto de grande sano moral, e
tratar de todos os tipos de comportamento relacionados com ele: as
normas institucionalizadas e os desvios da norma em vrias direes .
Vimos a norma, as relaes definidas e distribudas, do ponto de vista
institucional, entre homens e mulheres adultos, como um ponto espe-
cial na gama mais completa de comportamentos possveis e reais, e pelo
menos indicamos algumas relaes funcionais possveis entre o in-
stitudo e os desvios, tanto nos sentidos angelical e bastardo. 45

Tratar a gama completa de casos, portanto, significa incluir o


que em geral poderamos excluir como algo de certo modo esquisito
ou obsceno demais para ser objeto da considerao de socilogos re-
speitveis. Significa tambm usar esses casos a fim de definir e
apontar para a outra extremidade da escala, aquelas atividades boas
demais para serem verdadeiras, os desvios angelicais. Nas mos de
Hughes, isso muitas vezes toma a forma de comparaes que pare-
cem chocantes ou extremamente imprprias. Ele gostava, por exem-
plo, de comparar sacerdotes, psiquiatras e prostitutas, observando
que os membros de todas estas trs ocupaes tm um conheci-
mento condenvel, sabendo coisas sobre seus paroquianos, pa-
cientes ou fregueses que tm de ser mantidas em segredo. Hughes
estava interessado num estudo comparativo dos meios pelos quais,
nas diferentes condies em que os membros de cada uma dessas
profisses trabalhavam, esses segredos eram guardados.
Excluir casos porque parecem sem graa ou politicamente em-
baraosos tambm um erro garantido. O bom gosto uma forma
poderosa de controle social. Nada mais fcil, para levar algum a
parar de fazer alguma coisa de que no gostamos, que sugerir que
aquilo vulgar, desagradvel, deselegante ou usar qualquer de
uma centena de expresses depreciativas similares. O crtico liter-
rio russo Bakhtin salientou que Rabelais narrou as faanhas de
Gargantua numa linguagem vulgar comum precisamente por ser ela
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politicamente ofensiva para as pessoas instrudas, que prefeririam


um tom mais elevado. possvel que estejamos nos submetendo
ao exerccio de controle social de algum ao aceitar sem reflexo
esse tipo de crtica, e os cientistas fazem isso com frequncia.

1Grupos mveis de atendimento mdico de emergncia em grandes concertos


de rock ao ar livre. (N.T.)
Conceitos

Tendo refletido sobre nossas representaes e procurado uma


amostra adequada de casos a investigar que cubra a variao total
dos tipos do fenmeno sobre o qual queremos aprender e refletir,
estamos prontos para comear a pensar a srio. Isso significa usar
conceitos, declaraes generalizadas sobre classes inteiras de fen-
menos, e no declaraes especficas de fato, que se apliquem a
pessoas e organizaes em toda parte, no apenas a estas pessoas
aqui e agora, ou ali e naquele momento. Muitos cientistas sociais
lidam com esses problemas de maneira dedutiva, tratando conceitos
como constructos lgicos que podem ser desenvolvidos pela manip-
ulao de algumas ideias bsicas. No simpatizo muito com esses
esforos, que so divorciados demais do mundo emprico para reter
minha ateno. Reconheo que isto , sob alguns aspectos, uma
questo de gosto.
Um modo de anlise conceitual proveitoso e mais emprico tem
sido desenvolver modelos ideal-tpicos, que consistem em um con-
junto sistematicamente relacionado de critrios em torno de uma
questo central que seja abstrata o bastante para ser aplicvel a
uma variedade de circunstncias nacionais e histricas.1 Usando
esse mtodo, por exemplo, Freidson resolve o espinhoso problema
de definir o conceito de poder profissional, criando um modelo em
que a questo central do poder profissional situa-se no controle do
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trabalho pelos prprios trabalhadores profissionais, e no no con-


trole, pelos consumidores, num mercado livre, ou pelos funcionrios
em um Estado centralmente planejado e administrado.
Minha maneira favorita de desenvolver conceitos, porm, num
dilogo contnuo com os dados empricos. Como conceitos so
maneiras de sumarizar dados, importante que eles sejam adapta-
dos aos dados que vamos sumarizar. A discusso que desenvolvo a
seguir descreve truques para fazer isso, maneiras de usar nossos da-
dos para criar ideias mais complexas, que nos ajudaro a encontrar
outros problemas que merecem ser estudados e novos aspectos
sobre o que estudamos, ideias que merecem ser pensadas e incor-
poradas nossa anlise.

CONCEITOS SO DEFINIDOS
Todos ns trabalhamos com conceitos. O tempo todo. No temos
escolha, como Herbert Blumer mostrou numa crtica ao que era cha-
mado, na poca em que escreveu, de operacionalismo. Ele obser-
vou que no era possvel haver cincia sem conceitos. Sem eles, no
sabemos para onde olhar, o que procurar, ou como reconhecer o que
estamos procurando quando o encontramos. Psiclogos, em perodo
de grande popularidade quando Blumer escreveu, pensavam que
podiam dispensar conceitos, pelo menos aqueles definidos em ter-
mos tericos abstratos. Pensavam que podiam evitar dificuldades
crnicas com discusses sobre definies, enunciando os conceitos
de maneira simples, como aquilo que mediam com as operaes que
utilizavam para estudar o fenmeno que investigavam. No exemplo
clssico, diziam que inteligncia, cuja definio se debatia acalora-
damente, era aquilo que os testes de inteligncia mediam.
Socilogos cometeram o mesmo equvoco em relao ao conceito
de atitude. Muitos pesquisadores presumiam que as pessoas tinham
pensamentos, disposies ou ideias (ou alguma coisa)
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sumarizados como atitudes dentro de si, espera de serem lib-


erados pela situao ou estmulo apropriado. O que era uma atitude,
isso no estava claro. Cientistas discutiam a definio. Mas sua inca-
pacidade de demarcar o que era atitude no os impedia de inventar
mensuraes de atitude, um processo em que as respostas das pess-
oas a uma longa lista de perguntas produziam um nmero que
mensurava sua atitude com relao a filmes, estrangeiros, escolas
ou partidos polticos. Os cientistas mediam a fidedignidade e a val-
idade de atitudes, e fabricavam estatsticas que descreviam as re-
laes das atitudes entre si e com outros fatos referentes a pessoas.
Pensavam poder mostrar que as pessoas diferiam no tocante a atit-
udes com relao a isso ou aquilo, e que essas diferenas se correla-
cionavam com outras de maneira significativa.
Crticos se queixavam de que no havia uma compreenso geral
dessa coisa que estava sendo medida. Os operacionalistas furtavam-
se s queixas negando que tivessem dito algo sobre o contedo ou
significado real das atitudes medidas: estas eram simplesmente o
que os testes mediam, nada mais. Ningum acreditava nisso. Se
acreditasse, teria havido muito menos pesquisas sobre atitudes, in-
teligncia ou as outras ideias importantes definidas operacional-
mente. Porque, afinal, ningum se interessa por medidas de teste
em si mesmas somente por inteligncia, atitudes raciais ou
propenses violncia, ou qualquer outra coisa que o teste suposta-
mente mea.
Uma resposta favorita a ataques aos testes de atitude ou de in-
teligncia era: Voc no chama isso de inteligncia? timo. Chame
de X. Certo? Poderamos deflectir essa resposta irritante e insatis-
fatria realmente passando a nos referir ao item em questo como
X. Entendo, voc mostrou que crianas de diversos grupos raciais
diferem por dez pontos, em mdia, em alguma coisa chamada X. E
da? Mas, claro, ningum est interessado em resultados diferen-
ciais de crianas negras e brancas em X. Sem contedo, X no tem
relevncia alguma para qualquer questo de teoria ou poltica. Mas
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as pessoas realmente se importam com diferenas de inteligncia,


porque, se existirem, elas tm srias consequncias polticas e mo-
rais de um tipo que um mero X jamais poderia possuir. Quando um
crtico chamasse pela terceira vez de X o que todos os envolvidos
sabiam ser realmente inteligncia, a discusso ficaria mais sria.
Esta crtica pode parecer estranha e antiquada, pois poucos
cientistas sociais contemporneos admitiriam ser operacionalistas
do tipo que Blumer criticou. Muitos pesquisadores contemporneos,
porm, agem como se aceitassem uma variante dessa posio. No
seguinte sentido: escolhem, como indicador do fenmeno sobre o
qual querem falar, alguma coisa que tem uma relao imperfeita,
por vezes extremamente imperfeita, com o prprio fenmeno, e de-
pois tratam o indicador como se ele fosse aquele fenmeno. Pergun-
tam s pessoas qual sua ocupao e tratam a resposta como uma
medida da classe social, localizando a ocupao citada numa lista de
empregos cujo prestgio foi medido, ou situando-a numa classi-
ficao de grandes grupos ocupacionais do Censo. Podem dizer que
esto medindo o que Karl Marx, Max Weber, W. Lloyd Warner ou C.
Wright Milss queriam dizer quando falavam de classe social, mas
isso no bvio nem particularmente crvel. Pessoas que fazem es-
sas medies no insistem que a ocupao de uma pessoa classe
social no sentido marxista ou weberiano, uma vez que no demon-
straram nenhuma relao entre os dois empiricamente, mas suas
anlises e discusses afirmam implicitamente essa identidade. Por
mais importante que seja, a medio no contribui muito para nossa
compreenso dos conceitos que usamos.
Outra maneira de definir um conceito colher exemplos de
coisas que reconhecemos como corporificando aquilo a que ele se
refere, e depois procurar o que h de comum nas ideias inevitavel-
mente confusas e historicamente contingentes que as pessoas usam
de modo rotineiro. Alguns exemplos sociolgicos comuns desse tra-
balho conceitual so habilitao, crime ou profisso. Tentamos for-
mular uma definio que inclua todas as coisas que consideramos
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semelhantes e exclua as diferentes. Ficamos embaraados se algum


consegue mostrar que alguma coisa que no considervamos per-
tencente nossa coleo de fato se enquadra nos termos da defin-
io. Assim, pesquisadores tentaram definir profisso como um
tipo especial de trabalho, diferente de outras ocupaes. O que
queriam incluir no agregado que sua definio reunia eram ocu-
paes altamente respeitadas e bem-remuneradas, como medicina e
advocacia. Assim, formularam sua definio arrolando os traos que
caracterizavam essas ocupaes. (Freidson, em Professionalism Re-
born, faz uma cuidadosa exposio desses problemas e oferece
solues realistas e teis para eles.)
Invariavelmente, um crtico industrioso e esperto encontrava
uma ocupao que correspondia a todas as exigncias da definio
(longos anos de formao, um corpo de conhecimento especial,
autorizao pelo Estado e assim por diante), mas claramente no se
enquadrava. O trabalho de encanador costumava se prestar bem
para esse tipo de trapaa terica. Encanadores tm os atributos in-
cludos nas definies-padro de profisso: um corpo especial de
conhecimento (experimente consertar seu prprio esgoto), longos
anos de formao, autorizao estatal e o resto. Mas todo mundo
sabe que o trabalho de encanador no uma profisso. O aparente
paradoxo surge porque os itens da coleo cuja definio formu-
lada para abranger foram escolhidos com base numa varivel no
reconhecida: o prestgio social da ocupao. Se houvesse uma cor-
relao perfeita entre prestgio e os demais critrios, no haveria
problema. Mas no h.
Questes como essa surgem em muitas reas do trabalho soci-
olgico. O truque terico que ajuda a resolv-las reconhecer que
aquilo que faz parte da coleo a ser abrangida pela definio gov-
erna o tipo de definio a que chegaremos. E coletar os exemplos o
tipo de problema de amostragem considerado no Captulo 3. Port-
anto, procuramos respostas para perguntas como: como constru-
mos essas coletas? O que tipicamente exclumos? E que mal faz ser
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seletivo em nossas escolhas de exemplos? Problemas de definio


surgem exatamente porque escolhemos essas colees de modos
que desconsideravam a injuno do Captulo 3 de incluir em nossa
amostra a variedade mais ampla possvel de casos de um fenmeno.
Aqui esto mais dois exemplos em que o mal mais substancial, ou
pelo menos mais visvel, que no caso de profisso (que , pelo
menos na superfcie, sobretudo um embarao conceitual, embora as
implicaes polticas da definio desse termo sejam bastante sri-
as, como mostra Freidson).2

HABILITAO

Socilogos, economistas e outros cientistas sociais recorrem, impl-


cita ou explicitamente, ideia de habilitao. Afirmam que difer-
enas na remunerao, por exemplo, resultam da escassez de habil-
itaes reais, de modo que pessoas que possuem habilitaes raras
so mais bem pagas. Que tornaria uma habilitao escassa? Uma
coisa seria a distribuio diferencial de talento natural para exerc-
la. Pessoas desafinadas teriam dificuldade em aprender a tocar cen-
tenas de msicas de ouvido, como eu tinha de fazer para conservar
um emprego de pianista em bares. Algumas pessoas so capazes de
manipular nmeros facilmente e poderiam ser em especial boas na
contabilidade, escrita fiscal ou para lidar com o dinheiro alheio. Al-
gumas tm grande habilidade com uma agulha, e podem costurar e
fazer tric ou croch primorosamente. Algumas tm jeito para lidar
com pessoas, sabem como mitigar seus temores ou fazer com que se
sintam vontade. Algumas aprenderam a ter determinao e so
boas nisso; so capazes de tomar decises numa situao difcil, en-
quanto ns ficamos em volta chupando o dedo.
Outro fator que contribui para a escassez de uma habilitao
pode ser o tempo de prtica o ou dinheiro necessrio para adquiri-
la. Segundo essa teoria, as pessoas no investiriam muito do tempo
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e energia que poderiam investir em outra coisa se isso no fosse


compensador. Assim, o nmero de pessoas desejosas de adquirir
uma habilitao cair se as recompensas ao seu exerccio forem
baixas. Se todos agirem dessa maneira economicamente racional, o
nmero de pessoas em cada ocupao atingir um equilbrio num
preo que os usurios se disporo a pagar pela habilitao, e os prat-
icantes aceitaro receber.
Podemos certamente fazer uma longa lista de habilitaes que as
pessoas tiveram ao longo dos sculos. Seu exame deixaria claro que
nem todas so igualmente recompensadas. Uma habilitao por si
s no produz grandes recompensas. preciso ter uma habilitao
desejada por alguma outra pessoa que se disponha a pagar por ela.
Se voc dispuser de uma habilitao muito rara e intensamente
desejada por pessoas muito ricas, ser recompensado com gener-
osidade. Se, por exemplo, for um dos poucos capazes de restaurar
obras de arte danificadas possudas por pessoas ricas que lhes at-
ribuem extremo valor, ser bem-pago para exercer essa habilitao.
Se tiver uma habilitao que muitos outros tm se for um dos mil-
hes capazes de aprender rapidamente a preparar hambrgueres
numa franquia de fast-food, um grupo que tem mais integrantes do
que qualquer um precisa , voc receber o salrio mnimo legal
(ou menos, se os patres pensarem que no sero pegos). Mesmo
uma habilitao muito rara, porm, no lhe ser de nenhum pro-
veito, a menos que pessoas ricas o bastante para remuner-la
razo que voc gostaria realmente tenham desejo e necessidade
dela. Minha capacidade de tocar centenas de msicas no era muito
valorizada, porque as nicas pessoas que a desejavam eram regentes
de orquestras e donos de bares que podiam, se isso ficasse caro de-
mais, se arranjar com pianistas que sabiam muito menos que eu.
A demanda por habilitaes varia historicamente. Conjunes
temporrias de circunstncias podem elevar o valor de habilitaes
que em geral no valem muito. Hobsbawm, em Labouring Men,
descreveu a vitria improvvel de um grupo de operrios no
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especializados na grande greve do gs de Londres, em 1896. A cid-


ade, na poca, era iluminada em grande parte com gs natural,
manufaturado pela coqueificao do carvo isto , pelo aqueci-
mento do carvo em grandes fornos, de modo que o gs que con-
tinha fosse liberado para ser captado e canalizado para casas e
fbricas. Quem fazia os fornos funcionarem jogando o carvo
dentro deles e mantendo-os acesos eram operrios no especializ-
ados. Qualquer pessoa podia trabalhar ali. Aquilo nunca exigira tre-
inamento especial, alm do que se adquiria na prtica. Assim,
quando os operrios que faziam esse trabalho entraram em greve,
tanto a sabedoria convencional quanto a teoria econmica diziam
que era improvvel que pudessem vencer.
Mas eles venceram a greve e obtiveram um generoso acordo dos
patres, que eram capitalistas to gananciosos quanto poderamos
supor. Como os trabalhadores venceram? Hobsbawm mostra que
esses operrios no especializados tinham na realidade algumas ha-
bilitaes muito importantes, e que uma conjuntura incomum de
circunstncias na poca da greve havia tornado essas habilitaes
mais valiosas para os empregadores que de hbito. Formulemos a
pergunta desta maneira: por que os empregadores no contrataram
simplesmente outros homens no especializados para jogar carvo
nos fornos? Por que no esperaram que a greve terminasse, manip-
ulando a opinio pblica para fazer seus teimosos empregados pare-
cerem responsveis pelo desconforto que as famlias estavam so-
frendo e, assim, obrig-los a ceder?
Os empregadores no deram esses passos bvios por vrias
razes. Os fornecedores de gs estavam enfrentando uma nova con-
corrncia na forma da eletricidade. Ainda uma novidade, a eletricid-
ade era potencialmente uma maneira boa de iluminar casas, e se a
greve se prolongasse por algum tempo, os clientes poderiam ser
tentados a experimentar a nova forma de energia. Quanto mais a
greve se prolongasse, mais clientes os fornecedores de gs perderi-
am para a eletricidade.
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Alm disso, os empregadores no poderiam substituir aqueles


operrios no especializados to facilmente quanto poderamos
supor. Sem dvida o que eles faziam no requeria grande escolarid-
ade. Mas as mquinas de que cuidavam, embora no altamente tc-
nicas, e portanto no exigindo, digamos, conhecimento de engen-
haria para seu manejo, eram velhas e cheias de manhas. Os fabric-
antes de gs vinham sendo negligentes, recolhendo seus lucros e
submetendo a maquinaria apenas manuteno estritamente ne-
cessria. Assim, as mquinas funcionavam, mas, como toda m-
quina velha, exigiam muito tato. Era preciso saber quando e onde
aplicar um bom chute no forno. Estas talvez no fossem habilitaes
no sentido convencional, mas se os homens que os abasteciam de
carvo no as possussem, os fornos no funcionavam. Os patres
poderiam contratar outros trabalhadores no especializados, mas,
sem aquele conhecimento especial, os novos homens no con-
seguiriam fazer o trabalho.
Essa combinao de circunstncias deu queles operrios no
especializados algumas habilitaes pelo menos temporariamente
valiosas, e eles tiraram proveito delas com habilidade para con-
seguir salrios maiores. A lio importante para ns que uma
mesma habilitao pode ser especializada ou no, dependendo das
circunstncias. O significado do conceito de habilitao depende dos
casos que temos em mente quando a definimos.
Assim, se voc quiser aumentar seus ganhos negando-se a exer-
cer uma habilitao, ela precisa ser tal que algum com dinheiro a
deseje. Suponha que voc tenha as habilitaes, elas sejam escassas
e as pessoas as queiram, mas esses compradores potenciais de seus
servios prefeririam no lhe pagar tanto quanto suas habilitaes
poderiam valer no mercado livre. Este, a meu ver, o sentido da
pesquisa e do trabalho sobre o chamado valor comparvel. Aqui
est o problema: muitas pessoas pensam que as mulheres sofreram
historicamente, e ainda sofrem, discriminao no mercado de tra-
balho. Uma grande variedade de estudos estatsticos mostra que os
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empregadores pagam menos s mulheres que aos homens sempre


que podem. E quem pode acus-los? O capitalismo, como disse
Marx, um sistema duro e empregadores que pagam mais do que
precisam pelos componentes de seus produtos logo sero excludos
do mercado por fabricantes mais astutos, que conseguem vender o
mesmo produto mais barato.
O exemplo dos operrios do gs lana alguma luz sobre esse
problema. Suponha que a lei finalmente proba toda e qualquer dis-
criminao com base no gnero; as mulheres devem receber tanto
quanto os homens que fazem o mesmo trabalho. As mulheres con-
tinuaro ganhando menos. Por qu? Porque a distribuio de ho-
mens e mulheres entre as ocupaes distorcida. Nenhuma mulher
joga na liga principal de beisebol e h muito poucos enfermeiros ho-
mens, e os jogadores da liga ganham muito mais que enfermeiras.
Um nmero desproporcional de professores de primeiro grau do
sexo feminino; um nmero desproporcional de executivos de
empresas do sexo masculino. Se todos os enfermeiros, seja qual
for o seu gnero, ganharem o mesmo, e todos os executivos, homens
ou mulheres, ganharem o mesmo, mas os mesmos enfermeiros gan-
harem menos que os executivos, no fim das contas as mulheres gan-
haro menos em mdia, porque haver um nmero maior delas em
empregos menos bem-remunerados.
Como essa iniquidade pode ser sanada? Alguns reformadores
atacaram o modo como as escalas de remunerao so estipuladas
(os rgos governamentais so os mais vulnerveis a esses ataques),
observando que os salrios so estipulados com referncia s habil-
itaes supostamente requeridas para a execuo do trabalho, mas
habilitaes importantes em ocupaes femininas (isto , ocu-
paes cujo contingente na maioria de mulheres) so ignoradas ou
no altamente valorizadas nessas anlises. Se habilitaes tcnicas
forem mais valorizadas que aquelas necessrias para lidar com situ-
aes sociais complexas, e os empregos que as mulheres tm maior
probabilidade de obter como os de enfermeira e professora
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exigem menos habilitaes tcnicas e mais habilitaes no campo


das relaes humanas, as mulheres ganharo menos mesmo que
possuam habilitao igualmente elevada, embora em reas
diferentes.
Os defensores do statu quo argumentaro, claro, que no
possvel demonstrar que essas habilitaes so comensurveis. Mas
esse, claro, o xis da questo. Se no forem, porque no
chegamos a um acordo sobre como medir habilitao. Mas, nesse
caso, como sabemos que as habilitaes dos homens valem mais? E
exatamente esse julgamento que est incorporado nas prprias es-
calas salariais atacadas.
Demorei muito tempo para introduzir a questo conceitual
porque ela reside em exemplos como os que dei, no em palavreado
abstrato. O problema que conceitos pressupem que examinemos
a variao total das coisas que abrangem quando os formulamos e
definimos. Agora podemos ver uma das razes da minha nfase an-
terior em mtodos de amostragem que produzam exemplos dessa
variao. Se excluirmos alguns fenmenos por causa de ideias pre-
concebidas convencionais ou por qualquer outra razo que discuti
anteriormente, nossos conceitos sero falhos. As generalizaes de
que esses conceitos so componentes contero muito rudo, vari-
ao aleatria que nada tem de aleatoriedade, sendo antes o res-
ultado de tendenciosidades sociais sistemticas na seleo de casos
que usamos para definir nossos conceitos.

CRIME

O mesmo raciocnio se aplica ao conhecido fenmeno do crime do


colarinho-branco. Por que Edwin Sutherland considerou necessrio
dedicar seu discurso presidencial na American Sociological Associ-
ation (1940) ao tema do crime do colarinho-branco? Porque queria
acusar seus colegas de um erro conceitual que tinha um fundamento
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similar na amostragem inadequada baseada em preconceitos con-


vencionais e socialmente aprovados. Revistas e livros de criminolo-
gia, na poca em que Sutherland proferiu seu ataque, estavam
cheios de teorias sobre crime e pesquisas sobre crime. O que era
crime, essa coisa de que todas essas teorias e pesquisas tratavam?
Era a atividade que violava a lei criminal. Isso parecia bastante
razovel. As pilhas de pesquisa que haviam sido feitas mostravam
que o crime se relacionava estreitamente com pobreza, lares desfei-
tos e todos os outros ndices convencionais da ento chamada pato-
logia social. Sutherland fez uma pergunta simples: como pode isso
ser verdade quando h crimes cometidos por pessoas muito abasta-
das, que no exibem os sinais convencionais de patologia social, e
pelas maiores e mais respeitadas empresas do pas, que tambm no
provinham de lares desfeitos?
A resposta era bastante simples. Ningum, com certeza nenhum
criminologista convencional, pensava que os crimes cometidos por
pessoas abastadas e empresas eram, de alguma maneira fundament-
al, crimes de verdade. Ademais, os acusados envolvidos raramente
viam-se condenados por violaes criminais porque os casos eram
muitas vezes julgados como aes civis. Se no havia condenaes
criminais, como poderia haver algum criminoso? O governo, de
modo tpico, estava mais interessado em fazer os maus sujeitos in-
terromperem seus golpes pelo correio e suas fraudes com ttulos e
em obrig-los a indenizar os que haviam sido enganados do que em
mandar algum para a cadeia. Mas isso no era uma consequncia
natural da natureza dos crimes, que podiam ser tambm processad-
os sob estatutos criminais, e ocasionalmente o eram. Resultava de
julgamentos feitos por promotores pblicos que exerciam a liber-
dade que a lei lhes concedia para adotar procedimentos criminais ou
civis.
Os promotores tinham outras razes para no exigir con-
denaes criminais. Como a pesquisa posterior de Katz mostrou,3
crimes do colarinho-branco e crimes do tipo mais convencional
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diferem sob um outro aspecto importante. No crime comum, no h


dvida de que um delito foi cometido. Algum foi roubado ou
atacado. A pergunta : quem fez isso? No crime do colarinho-
branco, por outro lado, no h dvida quanto autoria. A grande
cadeia de armazns de fato rotulou carne que pesava 800 gramas
com a etiqueta de um quilo. A questo no quem fez isso, mas se
isso ou no um crime. Tal coisa, afinal, poderia ter acontecido
porque a balana estava com defeito sem que a companhia
soubesse, ou porque um aougueiro trapaceiro embolsava parte do
lucro, ou por qualquer de vrias razes que mostrariam que a
empresa no tivera inteno criminosa. Assim, por ambos os con-
juntos de razo, criminosos do colarinho-branco so condenados
por crimes com muito menor frequncia que criminosos comuns.
O raciocnio impecvel de Sutherland era que, se decidamos no
incluir os crimes cometidos por pessoas ricas e empresas ao calcular
nossas correlaes, assegurvamos o resultado de que o crime es-
tava correlacionado pobreza e a tudo que a acompanha No
porque de fato estava, mas porque estvamos usando um conceito
falho, que pretensamente continha todos os membros de uma dada
classe, mas exclua um grande nmero desses membros com base na
razo no examinada do prestgio social. No tnhamos um achado
emprico, mas um artefato criado por definio.
Defendendo-se de Sutherland, criminologistas convencionais ar-
gumentaram, essencialmente, que todo mundo sabia que essas
pessoas ricas e empresas no eram realmente criminosas. Isto ,
se aceitssemos a ideia convencional de criminoso um valento
com mscara no rosto que pula de trs dos arbustos, enfia um re-
vlver nas suas costelas e pega seu dinheiro, um sujeito que faz do
crime uma carreira, vive uma vida de crime, partilha a cultura do
crime com outros semelhantes a ele (e esses criminosos eram, no
pensamento convencional, homens, claro) , ficava claro que as
pessoas agradveis de terno e gravata que tomam nosso dinheiro
plena luz do dia sobre uma escrivaninha num escritrio elegante, e
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as organizaes em cujos prdios esses escritrios se situam, no se


parecem em absoluto com isso. Podem tomar nosso dinheiro, mas
no com um revlver; de fato, do modo como o fazem, podamos
nem perceber que havamos sido roubados, a menos que algum nos
mostrasse.
Sutherland chegou sua compreenso do crime do colarinho-
branco usando um truque baseado num trao comum da vida or-
ganizacional. Como sugeri na discusso da amostragem, de forma
tpica, as organizaes mentem acerca de si mesmas. Se isso for
severo demais, eu diria que procuram dar a melhor impresso pos-
svel e preferem no mencionar coisas que as fariam parecer ms,
em especial quando esses eventos e atividades podem ser inter-
pretados, plausivelmente, como desvios aleatrios ou falhas de
carter atribuveis a indivduos, coisas que, de todo modo, ningum
poderia esperar que uma empresa conseguisse evitar. Esta a ex-
plicao geral que departamentos de polcia do quando um de seus
policiais pego comportando-se mal: H algumas mas podres
em todo o cesto. A justificativa destinada a opor-se a qualquer
sugesto que admitiria a hiptese mais sociolgica de que o cesto
apodrece as mas isto , que a organizao e a cultura do de-
partamento poderiam desencaminhar policiais que em outras cir-
cunstncias seriam cumpridores da lei.
Cientistas sociais sero induzidos em erro se aceitarem as
mentiras que as organizaes contam acerca de si mesmas. Se, em
vez disso, procurarem lugares onde essas histrias no se
sustentam, os eventos e atividades que as pessoas que falam em
nome da organizao ignoram, acobertam ou minimizam, encon-
traro uma opulncia de coisas para incluir no corpo de material a
partir do qual constroem suas definies. O truque de Sutherland
era simples. Ele procurava fatos que as empresas no poderiam in-
cluir em seus relatrios anuais: os processos civis contra elas e os
acordos que haviam feito para sust-los; e as violaes de lei crimin-
al que os socilogos no levavam em conta porque as empresas
181/349

haviam conseguido evitar um processo criminal, resolvendo-as


como matrias de lei civil.
Quando encontramos eventos e fatos que no so explicados nas
histrias convencionalmente contadas sobre uma classe de organiz-
aes, em geral encontramos um novo elemento, ou varivel, que
precisa ser incorporado na definio do problema sob estudo. Uma
verso mais geral do truque de Sutherland produz a teoria da rotu-
lao do desvio.4 Da seguinte maneira: a histria convencional sobre
desvio que as organizaes responsveis por lidar com ele real-
mente o fazem com eficcia. Podem no impedir que ele acontea
departamentos de polcia podem no ser capazes de controlar todo
policial velhaco , mas uma vez que se saiba que aconteceu,
descobrem-no e punem-no. Empresas podem no ser capazes de
impedir empregados de fraudar clientes, mas pegam e punem os
fraudadores.
Mas quando descobrimos que nem todos os desvios so detecta-
dos, e que a seleo de quais devem ser detectados no aleatria,
temos boas razes para pensar que encontramos uma outra pea no
quebra-cabea a saber, um passo no processo de identificao e
punio que consiste em no detectar certas pessoas e no punir al-
gumas que foram detectadas. Assim ficamos sabendo que desvio
inclui tanto a possvel infrao de uma lei ou regra quanto um pro-
cesso de agir de alguma maneira contra quem quer que seja suspeito
de ter cometido a infrao. Quando observou que alguns que
cometiam crimes no eram tratados da mesma maneira que outros,
Sutherland viu que havia descoberto alguma coisa.
Lembremos que o que Sutherland descobriu no era um grande
segredo. Toda organizao aplica as regras pelas quais responsvel
de uma maneira parcial e arbitrria. A originalidade de Sutherland
consistiu em fazer dessa arbitrariedade o objeto de estudo. (Retorn-
arei a essa distino entre a infrao da regra e a percepo e pun-
io da infrao da regra no Captulo 5, quando examinarmos os
usos da lgica combinatria para a pesquisa social.)
182/349

Todos estes exemplos mostram que os conceitos que no cobrem


a variao completa dos casos a que pretensamente se aplicam so
falhos. Generalizaes que incluem conceitos falhos como termos da
equao explanatria no explicaro tudo que afirmam explicar,
como as explicaes do crime baseadas em atividades de delin-
quentes juvenis no podiam explicar os crimes das grandes empres-
as. Incluir a variao total dos casos nos obriga a rever nossas
generalizaes, torn-las mais complexas e mais interessantes.
Ento, contendo menos rudo e menos varincia injustificada, elas
explicaro mais do que se destinam a explicar.
O truque aqui, para repetir, reconhecer que as definies de
conceitos repousam no que os exemplos em que se baseiam tm em
comum. Por mais abstrata (ou terica) que seja a definio result-
ante, ela exibe as marcas dessa seleo de casos muitas vezes no
examinada. por isso que insisti na necessidade de se buscarem
representaes que ampliem nossas ideias sobre o que poderia estar
presente no mundo que estudamos. Se nossas representaes forem
baseadas numa amostra distorcida, teremos problemas. Se procur-
armos sistematicamente casos excludos, nosso trabalho ficar
melhor.

DEFINIO DE CONCEITOS: ALGUNS TRUQUES


Para recapitular nossos resultados at agora: definimos conceitos
(em contraposio a descobrir sua verdadeira natureza), e nossas
definies so moldadas pela coleo de casos que temos em mos
para com ela pensar sobre o problema. Suponha que reunimos uma
boa coleo de casos e queremos avanar com a criao de um con-
ceito til. Como proceder? verdade que isso requer alguma ima-
ginao, alguma associao livre e alguma consulta do que outros
disseram no passado, mas podemos fazer tudo isso e ainda no
saber como criar um conceito. O que fazemos realmente?
183/349

Cientistas sociais fazem essa pergunta a si mesmos quando


comeam a colher dados sem ter muita noo do que de verdade o
problema que esto estudando. Isso acontece com mais frequncia
do que gostamos de admitir. Ocorre, por exemplo, quando concor-
damos em estudar um problema prtico, definido por sua im-
portncia para as pessoas envolvidas nele. (Como muitas pesquisas
so financiadas porque os problemas so prtica e politicamente im-
portantes, essa situao comum.) Os estudantes negros esto re-
cebendo um tratamento equitativo na educao?; seja como for que
qualquer destes termos seja definido, esta no uma pergunta for-
mulada em termos sociolgicos. Isso no significa que no seja im-
portante ou interessante, mas sim que, ao estud-la, teremos de
transform-la numa questo sociolgica antes de termos alguma
coisa de especial a dizer a seu respeito. Por enquanto, porm, no
sabemos qual ser essa questo. S saberemos isso depois que ex-
aminarmos que tipos de organizaes, instituies e processos esto
envolvidos na produo desse problema (que tipo de mquina opera
para fazer as coisas acontecerem daquela maneira), e somente nossa
pesquisa nos dir isso.
Assim, encontramo-nos com uma grande quantidade de dados,
tentando descobrir o que poderia estar em questo do ponto de vista
sociolgico. Estudantes que se veem nessa dificuldade costumam
dizer que querem simplificar seu problema, expresso ritual que
algum professor lhes ensinou para evitar que a questo se torne
complicada demais. Para estudantes, mas no s para eles, isso sig-
nifica encontrar uma maneira de dizer alguma coisa que ser de-
fensvel contra todos os ataques; se tornarem o problema estreito o
bastante, podero descobrir tudo a seu respeito, resolv-lo de
maneira conclusiva, e nenhum dos vagos inimigos que percebem
sua volta poder peg-los. (Discuti esses temores em Writing for
Social Scientists.)
Estudantes que esto aprendendo a fazer trabalho de campo
comumente sofrem dessa doena. Quando afinal conseguem tomar
184/349

coragem e entrevistar algum, no sabem o que perguntar. Quando


observam alguma situao social, no sabem ao certo o que con-
stitui seus dados, quais das coisas que veem e ouvem deveriam re-
gistrar. Isso ocorre porque no sabem qual o seu problema, o que
esto estudando. Sabem que devem faz-lo, ento registram tudo.
Pelo menos aparentemente. Em consequncia, suas anotaes so
dispersas, essencialmente incoerentes; suas entrevistas so vagas
porque no do s pessoas com quem esto falando nenhuma ori-
entao sistemtica sobre o que gostariam de saber.
Mas h alguma ordem no que fizeram, porque no podemos to-
mar as mais simples decises a menos que tenhamos alguma ideia
sobre o que estamos fazendo. Foi a representao que tm de pess-
oas, lugares e situaes como os que esto examinando que os levou
a fazer o que quer que tenham feito, a perguntar o que perguntaram,
a dar ateno ao que deram, a ignorar o que ignoraram. Agora eles
devem descobrir o que tinham em mente que os levou a fazer tudo
isso. O problema descobrir a representao que os levou a essa
situao embaraosa.
Meu truque nesses casos uma verso de um velho jogo de
salo. No jogo algum diz, por exemplo, Nine Wagner [Nove
Wagner]. O objetivo adivinhar a pergunta para a qual essa a res-
posta. Nesse caso, a pergunta que provoca essa resposta : Quem
escreveu essa pea? Mozart? E a resposta (tomei liberdades com a
ortografia) Nein! Wagner! [No! Wagner!]. Assim, tentando
descobrir o que est fazendo, voc diz para si mesmo: Os dados que
tenho aqui so a resposta para uma pergunta. Que pergunta poderia
eu estar fazendo para a qual estas anotaes que tomei seriam uma
resposta razovel? Peo aos estudantes que releiam suas anotaes
com isso em mente, que faam de conta que fizeram tudo que fizer-
am com um intuito e conseguiram realizar exatamente o que preten-
diam. Assim descobriro o que fizeram.
Esse exerccio em geral deixa os estudantes infelizes. Eles veem
que, qualquer que fosse a ideia vaga que tinham em mente ao
185/349

comear seu trabalho, no chegaram nem perto de p-la em prtica.


Pressupostos no expressos e representaes no reconhecidas
sobre o problema, porm mais provavelmente sobre o que podem
esperar razoavelmente das pessoas em matria de colaborao os
levaram a investigar tpicos que no pretendiam e que no os in-
teressavam, geralmente assuntos sem importncia e superficiais
cuja virtude era virem mente quando a conversa arrefecia. Os
estudantes queriam saber sobre padres de organizao social, mas,
sob a presso de se comportarem como pesquisadores bem-inform-
ados, quando sabiam que no o eram, perguntavam s pessoas que
entrevistavam e com quem conviviam sobre ninharias. Queriam
saber sobre inquietao entre os operrios de fbrica que estavam
observando, mas s conversaram com eles sobre a comida no res-
taurante da empresa ou o jogo de futebol da vspera na televiso. E
sabem que no se trata disso. No fizeram o que deveriam ter feito
para descobrir o que queriam saber.
Digo-lhes que no fiquem infelizes. Agora sabem o que estavam
realmente investigando, sobre o que estavam perguntando em
suas primeiras tentativas, e sabem que o que ficaram sabendo no
era o que queriam saber. Cientes disso, podem mudar de direo,
reformular suas perguntas e ter algo diferente para pr em suas an-
otaes. Agora mais provvel que seus dados digam respeito ao
que querem investigar. E, se ficar claro que talvez no sejam capazes
de ver alguma coisa que consideram importante, ou de perguntar
algo que considerem importante, podem pensar em maneiras al-
ternativas de chegar ao que lhes interessa.
Suas perguntas reformuladas constituem o princpio da con-
struo conceitual. Eles veem aquilo em que no esto interessados
e sobre o que no querem saber. Em geral no acham isso muito
emocionante e pensam que desperdiaram tempo numa direo er-
rada. Mas no o fizeram. S podem dizer que X no lhes interessa
ao ter alguma noo do que lhes interessaria. Nomear o objeto de
interesse o incio da conceituao.
186/349

Dei a impresso de que esse truque s poderia ser praticado por


socilogos que trabalham com dados qualitativos, no aprisionados
por projetos de pesquisa, capazes de continuar mudando de ideia
medida que pesquisam. Na verdade, a introduo de microcomputa-
dores na vida sociolgica cotidiana libertou os socilogos quantitat-
ivos de sua dependncia dos supercomputadores, das longas esperas
que essas mquinas provocavam entre ter uma ideia, pensar como
test-la nos dados disponveis e realmente obter os resultados.
Libertada do supercomputador, a anlise quantitativa muito mais
interativa. As pessoas fazem anlises fatoriais, que antigamente exi-
giam um ano de clculos mo, durante o tempo que levam para
encher de novo a xcara de caf. Tendo o custo do clculo baixado de
maneira to drstica, pesquisadores podem fazer anlises s por
fazer, para testar um mero palpite.5 E isso por sua vez significa que
tambm os pesquisadores quantitativos podem inspecionar as res-
postas que tm para ver que perguntas elas implicam. Os mesmos
truques funcionaro para eles.

DEIXE O CASO DEFINIR O CONCEITO

Esta uma maneira um pouco diferente de tirar partido do reconhe-


cimento de que conceitos so definidos. Socilogos, preocupados em
generalizar, querem estabelecer que o que estudaram no o nico
caso do gnero. De que adiantaria obter um conhecimento seguro
sobre algo se no fosse possvel aplicar esse conhecimento em nen-
hum outro lugar? A preocupao cultuada na conhecida distino
entre cincias idiogrficas e nomotticas. Os estudantes, em espe-
cial, penso eu, querem inserir seu caso (a coisa que estudaram) em
alguma categoria conceitual, pela excelente razo de que, se
conseguirem faz-lo, todas as justificaes para o estudo daquelas
coisas estaro prontas e facilmente disponveis.
187/349

Mas h um problema nisso. No est claro que voc pode dizer


alguma coisa muito til se focalizar apenas o que comum a seu
caso e a outros com que ele partilha a condio de membro de al-
guma classe. Quanto mais seriamente consideramos um caso,
quanto mais nos esforamos para compreend-lo por completo, de
modo que no haja nada sobre ele que precisemos esconder ou ig-
norar, mais difcil se torna v-lo como exatamente igual a
qualquer outro caso com que se assemelhe superficialmente.
Considere isso como uma escolha entre deixar a categoria con-
ceitual definir o caso e deixar o caso definir a categoria. Deixamos a
categoria definir o caso quando dizemos que o que estudamos um
caso de x, digamos, de burocracia, modernizao, organizao ou
qualquer dos outros conceitos comuns que usamos para com-
preender o mundo social. Isso nos leva (no necessariamente, mas
com muita frequncia na prtica) a pensar que tudo que import-
ante sobre o caso est contido no que sabemos sobre a categoria.
Assim, analiticamente, temos apenas de examinar o caso para ver se
ele tem todos os atributos que um membro daquela categoria deve
possuir, sendo portanto uma das coisas descritas por aquele con-
ceito. Checamos, por exemplo, se nosso caso tem todos os traos
que, segundo Max Weber, uma burocracia deve apresentar. Nossa
anlise est completa quando mostramos que ele de fato tem todos
esses traos (ou a maioria deles) e explicamos por que no tem os
que no esto presentes. Ignoramos aqueles elementos do caso cuja
presena ou ausncia a descrio da categoria ignora. Essa estrat-
gia nos ajuda a desenvolver uma teoria acrescentando casos
coleo de exemplos do tipo, e variaes a ideias e princpios que
outros desenvolveram para explic-los. Isso algo semelhante ao
trabalho cientfico normal de articulao descrito por Kuhn.6
Quanto mais o mundo, tal como exemplificado em nosso caso,
incluir exatamente o que nosso conceito inclui, e nada mais, melhor
nossa anlise funciona. Mas o mundo quase nunca exatamente
como o imaginamos. De fato, essa similaridade to rara talvez s
188/349

ocorra sob circunstncias muito especiais. Acontece, por exemplo,


quando fazemos nosso conceito sob medida para se ajustar a uma
ocorrncia particular. Se construo uma teoria da revoluo general-
izando a partir da Revoluo Norte-Americana ou da Russa, minha
teoria se ajustar ao caso em que a baseei. O mundo e nosso con-
ceito se assemelham um ao outro, tambm, quando temos controle
suficiente sobre o mundo para fazer com que ele se ajuste exata-
mente s nossas categorias. Latour explica que a cincia funciona,
isto , suas previses so verificadas na prtica, porque os cientistas
podem mudar o mundo at que ele se assemelhe ao contexto em que
fizeram suas descobertas. Louis Pasteur s conseguiu proteger vacas
contra o antraz por meio de vacinao quando convenceu os
fazendeiros a reproduzir em suas fazendas as caractersticas essen-
ciais de seu laboratrio. Diz ele: Fatos e mquinas so como trens,
eletricidade, pacotes de bytes de computador ou legumes congela-
dos; podem ir para qualquer lugar, contanto que os trilhos pelos
quais viajam no sofram a menor interrupo.7 extremamente di-
fcil assentar os trilhos pelos quais a cincia social pode se deslocar.
Um nmero grande demais de outras pessoas tem ideias conflit-
antes sobre como o mundo social deveria ser arrumado para que
possamos arranj-lo de modo a que nossas teorias funcionem.
Assim, esses trilhos so mais bem-assentados em simulaes por
computador e, por vezes, em experimentos de laboratrio. Difer-
entemente de Pasteur, cientistas sociais raramente podem conven-
cer algum a transformar suas casas ou comunidades reais (no
simuladas) nos trilhos sobre os quais nossa teoria poderia correr.
Assim, a estratgia de deixar o conceito definir o caso capaz de
muita coisa, mas tem um preo: no vemos e investigamos aqueles
aspectos de nosso caso que no estavam na descrio da categoria
com que comeamos. As coisas que deixamos de fora, contudo, re-
tornam para nos incomodar. Quer as incluamos em nossa invest-
igao ou no, elas ainda esto l e continuam a operar na situao
que estudamos, quase certamente influenciando os fenmenos que
189/349

queremos compreender. Faz sentido inclu-las em nossa anlise


mesmo que nosso conceito no d espao para elas. E este o argu-
mento em favor da estratgia alternativa: deixar o caso definir a cat-
egoria. Como no exemplo anterior, tome a Revoluo Norte-Americ-
ana como modelo e defina uma categoria que tenha todos os atribut-
os (absolutamente todos, porque no sabemos o que excluir) desse
caso. Tudo que descobrirmos sobre o caso se torna uma parte cru-
cial do conceito. Que conseguimos fazer com isso? possvel criar
uma generalizao que funcione dessa maneira?
Deixar o caso definir o conceito nos permite determinar di-
menses que poderamos ver variando em outros casos. Descobri-
mos que os executivos de associaes de poupana e emprstimo s
vezes furtam dinheiro manipulando regras bancrias cuja complex-
idade torna difcil para os promotores decidir se o que fizeram in-
discutivelmente um crime. Isso identifica um aspecto de crime
que no veramos em casos de agresso fsica, nos quais ningum
duvida de que dar uma cacetada em algum crime. A generalizao
que resulta do nosso estudo que a clareza ou ambiguidade da
criminalidade de uma ao, e as coisas que afetam isso, so algo a
incluir em todos os estudos futuros sobre crime. De certo modo, o
resultado de trabalhar desta maneira no um maior nmero de re-
spostas, mas um maior nmero de perguntas.

GENERALIZAO: O TRUQUE DE BERNIE BECK

Fiz um movimento sub-reptcio na anlise acima quando disse que


seu resultado era um novo aspecto do crime a ser includo em
pesquisas futuras a clareza ou a ambiguidade da criminalidade de
uma ao. Vou explicar agora o que estava envolvido nesse movi-
mento. Os socilogos muitas vezes no conhecem quaisquer etapas
intermedirias entre os fatos brutos do caso que estudaram e as cat-
egorias mais amplas, mais gerais, de anlise social. Assim, podem
190/349

descrever os achados de sua pesquisa sobre, digamos, o consumo de


lcool e dar um salto a partir disso para falar sobre identidades ou
auto-percepes, ou algum outro aspecto extremamente abstrato da
organizao ou da interao social. Em geral, nossa pesquisa nada
tem de muito novo a dizer sobre auto-percepes ou identidade. Os
pesquisadores costumam usar essas ideias gerais para orientar seu
trabalho, para sugerir uma abordagem global e um conjunto muito
geral de perguntas que poderiam fazer. As ideias servem como o que
Lewontin chamou de metforas informadoras e organizadoras,
cujo papel introduzir ordem na confuso.8 O que os pesquisad-
ores que as utilizam descobrirem provavelmente no levar a nen-
huma reformulao dessas ideias ou questes gerais. Na pior das
hipteses, o pesquisador anuncia com triunfo que o que estudou era
de fato um caso do desenvolvimento da identidade ou do carter ad-
aptativo da organizao social. Esse tipo de resultado no til para
ningum. No acrescenta grande coisa a qualquer justificao que as
teorias muito gerais a que est associado j tenham. E as teorias
gerais no acrescentam muito aos estudos especficos. O conselho
que oferecem geral demais.
O que til a descrio de algo mais geral que os fatos particu-
lares que descobrimos, mas menos geral que noes de identidade e
interao social. Algo intermedirio, algo como as teorias de mdio
alcance para as quais Robert Merton nos alertou. Passei das con-
denaes de executivos de instituies de poupana e emprstimo
para a ideia da clareza ou ambiguidade da criminalidade de uma
ao, mas no expliquei como o fiz. Quando ensino trabalho de
campo, muitas vezes dou esse tipo de salto ao discutir as possveis
extenses dos achados de um aluno. Este o aspecto do que fao
que provoca com mais frequncia a impresso de que algum tipo de
truque mgico est sendo executado, que a maneira como passo de
A para B no algo que se possa aprender a imitar.
Durante os 25 anos em que lecionei na Universidade Northwest-
ern, minha sala ficava sempre ao lado da de Bernard (ou Bernie)
191/349

Beck, um dos grandes mestres e pensadores da sociologia, cujas


qualidades so menos conhecidas do que deveriam. Aprendi mais
com ele do que jamais poderei retribuir, em boa parte escutando,
sem que ele percebesse, suas conversas com estudantes de ps-
graduao sobre seus trabalhos em andamento. Nada do que ouvi
foi mais til para mim que seu truque para chegar a esse nvel inter-
medirio de pensamento acerca de um resultado de pesquisa. Como
ele nunca publicou seu truque, que tem a elegncia da simplicidade,
tomo a liberdade do emprstimo.
Beck diz ao aluno que colheu alguns dados e agora est tentando
compreender do que trata sua dissertao de pesquisa: Diga-me o
que encontrou, mas sem usar nenhuma das caractersticas defin-
idoras do caso real. Vou usar minha prpria tese, um estudo das
carreiras de professores de primeiro grau em Chicago, como exem-
plo.9 Se eu fosse um aluno pedindo a Beck que me ajudasse a
descobrir que generalizao minha pesquisa poderia produzir, ele
provavelmente teria me perguntado primeiro o que eu realmente
descobrira sobre os professores de Chicago. Eu poderia ter oferecido
esta concluso:

Esses professores fazem sua carreira mudando-se de uma escola para


outra dentro do sistema escolar de Chicago, em vez de tentar cargos
mais elevados, mais bem-remunerados, ou de se transferir para outros
sistemas em outras cidades. Seus movimentos entre cargos no sistema
escolar podem ser compreendidos como uma tentativa de encontrar
uma escola em que as pessoas com quem interagem alunos, pais,
diretores, outros professores atuariam mais ou menos da maneira
como esperariam.

Se eu tivesse falado tudo isso a Beck, ele teria me pedido, usando


esse truque: Diga-me sobre o que a sua pesquisa, mas agora voc
est proibido de usar as palavras professor, escola, aluno,
diretor ou Chicago. Para atender-lhe, eu teria de escolher palav-
ras mais gerais que as particularidades do meu caso, mas no to
192/349

gerais que eu perdesse a especificidade do que descobrira. Se eu


comeasse a falar sobre identidade ou escolha racional ou ab-
straes semelhantes de alto nvel, perderia o que havia aprendido
sobre movimentos de carreira resultantes de escolhas entre situ-
aes de trabalho mais e menos confortveis. Portanto, eu poderia
ter respondido que meu estudo mostrava como pessoas em sistemas
burocrticos escolhem entre cargos potenciais avaliando a maneira
como todos os demais participantes vo trat-los e escolhendo
lugares onde o equilbrio ser melhor, levando-se em conta o que
quer que estejam tentando maximizar.
Foi assim que dei o passo do fato de que executivos do setor
bancrio furtam para minha declarao acerca da clareza ou am-
biguidade da criminalidade de uma ao. Reformulei a afirmao de
que os executivos de associaes de poupana e emprstimo s
vezes furtam dinheiro manipulando formulrios bancrios cuja
complexidade torna difcil para os promotores decidir se o que fizer-
am indiscutivelmente um crime sem usar nenhuma das particu-
laridades. No mencionei executivos, poupana e emprstimo ou
qualquer dos outros detalhes. Disse a que classe cada um deles per-
tencia, e assim acabei falando sobre a ambiguidade da criminalidade
de uma ao, uma dimenso que poderia ser til no estudo de
qualquer atividade criminosa. Eu poderia dar mais um passo e falar
sobre algo menos especfico que lei criminal regras em geral , e
isso me permitiria introduzir casos to interessantes quanto a valid-
ade de certas jogadas no beisebol, que dependem de regras to am-
bguas quanto qualquer uma do direito criminal.
Voc poderia argumentar que, afinal, beisebol e negcios
bancrios no tm muito em comum. Certo. Cada vez que fazemos
uma comparao como esta e encontramos tal similaridade con-
statamos tambm imediatamente tal diferena. Tanto a similaridade
quanto a diferena nos do categorias sobre as quais devemos
pensar e que temos de usar em nossas anlises. A similaridade diz,
como forma de comparao: Todo conjunto de regras claro em
193/349

certo grau e ambguo em outro. A diferena diz, como forma de


outro tipo de generalizao: Dentro das organizaes (como no
beisebol e nos negcios bancrios) em que regras so feitas e aplica-
das, outras coisas ocorrem, de modo que essas regras variaro ao
longo de uma dimenso que vai da clareza ambiguidade. O es-
tabelecimento de comparaes desse tipo revela outras complexid-
ades na criao e aplicao de regras, complexidades que podem ser
examinadas em futuras pesquisas.
A consequncia imediata desse resultado que todo estudo pode
dar uma contribuio terica, acrescentando alguma coisa nova que
precisa ser pensada como uma dimenso daquela classe de fen-
meno. Isso s no seria verdadeiro quando os dois casos fossem
idnticos sob todos os aspectos mas isso to improvvel que no
vale a pena tem-lo.

CONCEITOS SO GENERALIZAES
Aqui est uma abordagem diferente mesma ideia. Embora pense-
mos sobre eles, especulemos sobre eles e os definamos, os conceitos
no so simplesmente ideias, ou especulaes, ou matria de defin-
io. De fato, os conceitos so generalizaes empricas que cabe te-
star e refinar com base nos resultados empricos da pesquisa isto
, no conhecimento do mundo.
Em geral temos dificuldade em aplicar conceitos a casos reais de
fenmenos sociais: eles de certo modo se ajustam, mas no exata-
mente. por isso que raras vezes definimos um fenmeno por um
nico critrio sem ambiguidade. No dizemos: Se tiver tromba,
um elefante, sem dvida; ou: Se as pessoas trocam bens com base
em preo, um mercado. Se falssemos assim, saberamos com
certeza se um caso era ou no uma das coisas em que estvamos in-
teressados. (Isto uma espcie de exagero. Mesmo assim, teremos
194/349

todos os problemas associados deciso do que uma tromba ou


uma troca com base em preo.)
Os conceitos que nos interessam, contudo, em geral tm mltip-
los critrios. Max Weber no definiu burocracia por um s critrio.
Deu uma longa lista de traos caractersticos: a existncia de arqui-
vos escritos, cargos definidos como carreiras, decises tomadas por
regras e assim por diante. De maneira similar, os cientistas sociais
de hbito definem cultura segundo mltiplos critrios: ela consiste
em compreenses partilhadas, transmitidas de uma gerao para a
seguinte; em proposies que corporificam os valores bsicos de
uma sociedade e assim por diante.
No mundo em que vivemos, contudo, os fenmenos raramente
tm todos os atributos exigidos para que sejam, sem ambiguidade,
membros de uma classe definida por mltiplos critrios. Uma or-
ganizao tem arquivos escritos, e toma decises por regras estritas,
mas no tem carreiras para os funcionrios. uma burocracia ou
no? Certa organizao tem, no papel, todos os atributos que Weber
atribuiu a uma burocracia, mas do tipo em que acontecem coisas
como as que vemos neste incidente (relatado por Gordon e colegas
num estudo do acesso do pblico informao que devia estar legal-
mente disponvel em reparties de cidades, do municpio e do es-
tado em Illinois, sob vrias leis relativas liberdade de informao):

Quando um professor do Centro de Assuntos Urbanos da Universidade


Northwestern procurou alguns dados sobre eleies em Chicago, por
exemplo, foi-lhe dito clara e repetidas vezes, em pessoa, por um fun-
cionrio de sobrenome irlands, que esses dados, embora legalmente
pblicos, no estavam disponveis. Um dia, quando ele insistia em que
deveriam estar disponveis, um funcionrio de sobrenome italiano pas-
sou os olhos no nome do professor na solicitao escrita e interrompeu
para perguntar: Masotti. italiano? O dr. Masotti disse que sim e
falou brevemente em italiano com o funcionrio; este ento chamou um
outro sujeito italiano que, aps 30 minutos de trabalho, produziu um
conjunto completo dos dados inicialmente no disponveis.10
195/349

Mesmo que tenha arquivos, regras e todos os outros critrios


weberianos, isso uma burocracia?
Uma primeira razo que torna importantes essas discusses
sobre definies que os ttulos descritivos que corporificam esses
conceitos raramente so neutros, sendo usados como termos de
elogio ou censura. Cultura, por exemplo, quase sempre boa coisa
(burocracia, como no exemplo acima, quase sempre m). Assim,
parece-nos importante decidir, acima de consideraes tcnicas, se
podemos dizer que um grupo tem cultura ou no. No queremos re-
compensar com a aprovao indicada por esse ttulo honorfico um
bando de gente que no o merece. Suponhamos que os membros de
um grupo partilhem compreenses, um elemento que mencionei
acima como muitas vezes includo em definies de cultura, mas in-
ventem essas compreenses quando necessrio, em vez de
transmiti-las de gerao para gerao. Isso uma cultura ou no?
Alguns cientistas sociais no gostariam de dar a um mau grupo
que faz essas coisas (por exemplo, um bando delinquente) a honra
de ter uma cultura real; querem guardar uma palavra to boa para
organizaes louvveis.11 (Um problema interessante surge quando
historiadores descobrem que o que pareciam ser tradies hered-
itrias que corporificavam valores primordiais etc., havia na verdade
sido inventado no muito tempo antes, assim como descobriram
que a cultura escocesa tal como corporificada nas tradies dos anti-
gos cls e seus tartans costumeiros havia sido inventada por comer-
ciantes de l com excesso de mercadoria em estoque.)
Um outro problema pode ser formulado de maneira mais tc-
nica: suponha que voc tem x critrios para um objeto e chama os
objetos que tm todos os critrios x de O. Que nome voc d aos ob-
jetos que tm x 1, x 2 ou x n dos critrios? A soluo simples
cham-los no-O e ignorar a diferena entre eles isto , trat-los
como se a nica coisa importante a seu respeito fosse o que no so.
Mas isso muitas vezes insatisfatrio porque dificilmente algum dos
objetos que estudamos tem todos os critrios; em vez disso,
196/349

apresentam diferentes misturas deles o que Wittgenstein chamou


de semelhanas de famlia. As burocracias que estudamos so
parecidas, mas no idnticas como as molculas de cobre. Podemos,
claro, dar um nome a cada combinao de possibilidades. Na real-
idade, raramente o fazemos, porque esse expediente gera depressa
um nmero muito grande de possibilidades com que no estamos
terica ou praticamente preparados para lidar. (Mtodos para ma-
nipular a complexidade existem, vou discuti-los no Captulo 5.)
Assim, conceitos como burocracia so na realidade, tal como
usualmente os usamos, generalizaes que dizem: Vejam, esses
critrios x realmente andam juntos, mais ou menos, o tempo todo, o
bastante para que possamos alegar que esto todos presentes em
cada objeto O, embora quase todos os Os tenham de fato a maioria
deles, no todos. Isso gera um problema porque muitos dos nossos
casos no funcionam como a teoria diz, precisamente porque lhes
falta um atributo importante, responsvel por esse aspecto do com-
portamento de O.
Muitas vezes podemos contornar essas dificuldades, porque o
nmero de casos pequeno ou porque no faltam aos objetos que
colhemos atributos importantes para o problema que estamos tent-
ando resolver. Mas quando no podemos, deveramos reconhecer
que nosso conceito no era apenas uma ideia, mas uma generaliz-
ao emprica que dizia que todos aqueles critrios andavam juntos.
Um bom exemplo tomado do mundo dos assuntos prticos tem a
ver com o conceito de residir em algum lugar. Quando o Censo de
1960 deixou de contar grande nmero de homens jovens negros, as
consequncias polticas obrigaram os estatsticos e pesquisadores de
survey a considerar com seriedade o problema. A questo prtica
que o comit de pesquisa encarregado do problema teve de enfrent-
ar foi como conduzir o Censo seguinte de modo a contar pessoas no
registradas na vez anterior.12 O Censo dos Estados Unidos deve con-
tar as pessoas onde elas residem, para fins de representao poltica,
de modo que a questo assumiu um duplo aspecto: como podemos
197/349

encontrar as pessoas onde elas residem de modo que preencham


nossos formulrios, e o que significa residir em algum lugar (porque
se compreendermos o que significa residir em algum lugar sabere-
mos como encontr-las)?
As discusses do comit de especialistas revelou uma profunda
ambiguidade na noo de residir em algum lugar. O que significa
isso? Para cada critrio proposto, era possvel imaginar uma exceo
perfeitamente razovel. Voc reside onde dorme: se estou em frias
no Mxico, resido no Mxico? onde voc dorme usualmente: sou
um caixeiro-viajante, no durmo usualmente em nenhum lugar par-
ticular. onde voc recebe sua correspondncia: muitas pessoas
pegam sua correspondncia em agncias do correio ou na livraria
City Lights em So Francisco, mas no residem nesses lugares.
onde voc sempre pode ser encontrado: para mim, no momento,
esse lugar So Francisco, na Califrnia, mas certamente no passo
todo o meu tempo l. onde voc guarda suas roupas, onde
Para a maioria das pessoas, na maior parte do tempo, todos
esses lugares so um s. Elas em geral dormem no lugar em que re-
cebem correspondncia, que tambm onde guardam suas roupas e
podem ser encontradas mais facilmente. Mas para a maioria das
pessoas, em algumas ocasies, e para algumas delas o tempo todo,
esses so lugares diferentes: guardam suas roupas num lugar e
dormem em outro. Para elas o conceito simplesmente no ad-
equado e, se quisermos lev-las em conta, teremos de decomp-lo
nos indicadores que o integram e tratar cada um em separado. Em
outras palavras, temos de nos dar conta de que a generalizao em-
prica corporificada no conceito no verdadeira: todos aqueles
critrios no andam juntos o tempo todo.
Podemos utilizar o fato de elementos constitutivos de um con-
ceito no se manterem unidos como gostaramos como o ponto ini-
cial para expandir nossa teoria do mundo e torn-la mais complexa.
Marisa Alicea fez isso em seu estudo sobre migrantes que retornam
a Porto Rico gente que, tendo se mudado de San Juan ou Ponce
198/349

para Nova York ou Chicago, volta depois para a ilha.13 Ela mostrou
que, de fato, essas pessoas se transferem com frequncia de c para
l entre suas duas moradas. Assim, enganoso pensar nelas como
migrantes, e muito mais realista e til considerar que tm, como ela
diz, duas bases de moradia. Levar esse resultado a srio significa
que mais um fato incorporado no conceito de residir em algum
lugar que as pessoas residem num nico lugar deve ser visto
como simplesmente mais uma possibilidade que pode ou no ser
verdadeira num dado caso.
Algumas vezes perturbei ouvintes com exemplos deste tipo, que
parecem acarretar um construtivismo extremo, que torna impos-
svel qualquer pesquisa. Eles ficam em especial perturbados
quando, aps o exemplo de morar em algum lugar, menciono o
modo como Harold Garfinkel14 desconcertou demgrafos descre-
vendo o caso de Agnes, um transexual que havia mudado de gnero
socialmente e depois fisicamente, e perguntando em seguida como o
Censo poderia ter certeza de haver classificado algum corretamente
como homem ou mulher. Seria preciso baixar as calas de cada um
para ter certeza da classificao? perguntou ele. Se no podemos
usar nem ideias to simples quanto residir em algum lugar ou ser
homem ou mulher, como podemos observar ou contar alguma
coisa?
A pesquisa de Alicea mostra que ver o conceito como uma gener-
alizao emprica nos ajuda a evitar erros analticos. Convencional-
mente, pensamos que migrantes residem num nico lugar de cada
vez e que, quando se deslocam, deixam de residir onde costumavam
e passam a faz-lo em algum outro lugar. Bom, claro que vo para
algum outro lugar. Mas na realidade tm algum tipo de residncia
(que tipo, claro, a pergunta pesquisvel que faz com que valha a
pena entrar nesse tipo de complicao) em dois lugares, tanto nos
Estados Unidos quando em sua cidade natal em Porto Rico. No po-
demos supor que residir no segundo lugar significa exatamente o
mesmo que significava quando moravam onde costumavam, antes
199/349

de migrar. Antes de se mudar, podiam pensar no Lar1 como o nico


que tinham. Tendo adquirido o Lar2, porm, podiam decidir que no
precisavam abrir mo do primeiro, podendo passar a ir e vir entre
os dois, assim como pessoas com algum dinheiro vo para suas cas-
as de campo todo ano. O pattico da histria que talvez essas pess-
oas no tenham, em nenhum dos dois lugares, algumas das boas
coisas que um verdadeiro lar nos d, como uma base econmica
segura ou uma base afetiva de pessoas que nos conhecem e amam.
(Mas ter dois lares tampouco necessariamente uma privao. A
pesquisa de Carol Stack mostra como crianas pobres que podem
fugir e morar por algum tempo com um vizinho ou parente dois
nmeros adiante na mesma rua podem se beneficiar de seus mltip-
los lares.)
O truque de ver conceitos como generalizaes empricas ajuda a
resolver problemas criados pela insistncia inteiramente irrefletida
de que todas as propriedades de um conceito andam sempre juntas.
Dissoci-las e trat-las como capazes de variar de maneira inde-
pendente transforma um problema tcnico numa oportunidade para
crescimento e articulao tericos.

CONCEITOS SO RELACIONAIS
Uma vez lecionei uma disciplina intitulada Clssicos da pesquisa
social. Um dos livros que lemos no curso foi o de Jane Mercer, La-
beling the Mentally Retarded, um estudo sobre o modo como o
rtulo retardado mental era aplicado nas escolas de Riverside, na
Califrnia. Esse estudo prova, to bem quanto s um idelogo
gostaria de ver provado, que retardo fronteirio (em contraposio
ao retardo real que acompanhado por deficincias fsicas bvias
etc.) uma doena que garotos mexicanos e negros contraem
quando entram na escola e da qual se curam ao deix-la.
200/349

Um dia, senti-me compelido em aula a fazer uma preleo sobre


a ideia de que todos os termos que descrevem pessoas so relacion-
ais isto , s tm sentido quando considerados como parte de um
sistema de termos. Esta no uma ideia nova. Eu a vi formulada
dessa maneira pela primeira vez por um historiador marxista (talvez
E.P. Thompson ou Eric Hobsbawm) que disse que classe era um
termo relacional: expresses como classe mdia ou classe trabal-
hadora s tm significado uma em relao outra, ou em relao a
classe alta, e o significado o carter da relao. Classe trabal-
hadora significa que o sujeito trabalha para pessoas que so mem-
bros da classe proprietria.
Isto parece bastante bvio. Mas uma dessas coisas bvias que
as pessoas reconhecem e depois ignoram. Como a ignoram? Imagin-
ando que uma classe, por ter uma cultura ou modo de vida caracter-
stico, seria o que em qualquer sistema de relaes em que est-
ivesse inserida. No quero dizer com isto que no h culturas de
classe, mas sim insistir em que tais culturas resultam do fato de al-
gum grupo de pessoas estar relacionado com algum outro de uma
maneira que cria, pelo menos em parte, as condies em que seu
modo de vida caracterstico se desenvolve.
Significado semelhante foi associado ideia de um pas ser sub-
desenvolvido. Nesse caso, isso era feito pelo estratagema simples
de tratar subdesenvolvido como particpio passado do verbo
subdesenvolver-se, o que deixava bvio que havia alguns outros
pases ou organizaes que faziam aquele subdesenvolvimento ser o
que era. Nesse caso, h obviamente duas coisas distintas: ser sub-
desenvolvido s tem sentido em relao a outros lugares que so
desenvolvidos, e a distribuio do desenvolvimento como um
trao criada pelas aes deliberadas de algumas dessas outras
organizaes.
Considerei isto em aula quando uma das alunas, uma psicloga
clnica que achou difcil aceitar as concluses de Mercer, insistiu em
que retardo mental no era, afinal de contas, apenas uma questo de
201/349

definio ou de relaes. Pelo menos, disse ela, h alguns casos em


que as crianas so profundamente retardadas. Comecei minha res-
posta perguntando aos alunos se achavam que eu era alto ou baixo.
(Eu tenho 1,78m, o que, naquela poca, no me tornava particular-
mente alto, mas tampouco baixo.) Eles pareceram confusos e fizer-
am um gesto que indicava que eu era mediano. Insisti numa res-
posta e, claro, no puderam d-la. Contei que costumava ser um
dos membros mais baixos do corpo docente quando tinha um colega
que media 2,04m e outro que media 1,97m, mas havia ficado mais
alto desde que eles haviam ido embora. Perguntei a uma aluna ja-
ponesa visitante se no era verdade que eu seria alto no Japo. Ela
riu, embaraada, e finalmente disse que sim. Acrescentei que,
quando estava no curso secundrio, tinha uma altura razovel para
jogar basquete, mas hoje j no teria, e continuei mostrando que
no poderamos desejar conhecer um fato mais real que a altura
certamente to real, digamos, quanto o retardo ou a inteligncia.
O truque nesse caso situar qualquer termo que parea descre-
ver um trao de uma pessoa ou grupo no contexto do sistema de re-
laes a que pertence. Isso nos mostra que o trao no apenas o
fato fsico, ou seja o que for, mas sim uma interpretao desse
fato, uma atribuio de significado a ele, que depende das outras
coisas a que esteja ligado. A primeira coisa a que ele est ligado so
outros traos, aos quais foram igualmente atribudos significados,
de modo que eles constituem um sistema de possibilidades. A escala
que vai de profundamente retardado a retardado, a normal, a
bem-dotado e chega a gnio um bom exemplo.
Mas, podemos continuar analisando, a que mais esse sistema es-
t conectado? Por que essas distines parecem naturais para uma
pessoa no mais que razoavelmente sensata? Por que parecem
razoveis o bastante e importantes o bastante para orientar nossa
conduta? Salientei que eu mesmo era profundamente retardado
na rea do desenho. Nunca consegui desenhar uma rvore ou um
cachorro como os dos bons desenhistas da minha turma. Em
202/349

consequncia, sempre me sentira envergonhado. Essa incapacidade


havia afetado minha vida de algumas maneiras no desprezveis.
Uma outra aluna confessou ser profundamente retardada na rea
da msica, to incapaz de cantar uma cano que recebera ordem de
simplesmente fechar a boca quando sua turma no curso primrio
cantava em festas.
Por que essas declaraes eram irnicas, no srias? Porque, ob-
viamente, essas incapacidades no fazem nenhuma diferena.
Nada de realmente mau nos acontece se no somos capazes de
desenhar ou cantar. Pode ser desagradvel e medianamente vergon-
hoso. Desejaramos talvez ser capazes de fazer essas coisas simples
com tanta facilidade quanto os outros. Mas nosso mundo no est
organizado de maneira a exigir que sejamos capazes de cantar ou
desenhar.
Nosso mundo, contudo, est organizado de tal modo que as
pessoas devem ser capazes de fazer algumas coisas que os retarda-
dos no podem realizar com facilidade, ou bem, ou em absoluto.
Para ser bem-sucedido, pelo menos num nvel que algumas pessoas
e instituies definem como mnimo, preciso ser capaz de ler um
pouco, saber um pouco de aritmtica, entender o que est se pas-
sando e assimilar vrios tipos de ideias e habilidades num certo
tempo, ler mapas, ver as horas, compreender instrues e assim por
diante. De outro modo, voc obtuso.
Lewis Dexter, escrevendo sobre The politics of stupidity,
mostrou que todas essas habilidades resultam do fato de nossos an-
cestrais e contemporneos terem construdo e conservado um
mundo que as torna mais ou menos necessrias.15 Seria possvel
construir um outro tipo de mundo em que uma necessidade similar
de graciosidade fsica e destreza faria parte dos atributos fsicos in-
dispensveis. Nesse mundo, poderia ser necessrio, para abrir uma
porta, executar algum movimento fsico bastante complexo que ser-
ia difcil para os desajeitados; certas pessoas muito desajeitadas no
seriam capazes de abri-la de maneira alguma. Poderamos chamar
203/349

essas pessoas de palermas e mandar construir entradas especiais,


nos lugares, para seu uso, quem sabe lhes dar algumas aulas cor-
retivas na esperana de recuper-las para uma vida produtiva, em-
bora talvez fssemos forados a concluir tristemente que sua dot-
ao gentica tornava isso impossvel.
Assim, h uma grande diferena entre um trao fsico e sua im-
portncia social. Todos ns temos todo tipo de traos, apenas alguns
dos quais so socialmente marcados como importantes por causa da
maneira como esto inseridos num sistema de relaes. Eles se tor-
nam importantes quando a organizao dos arranjos materiais e so-
ciais os tornam necessrios. Consideremos a altura. Se voc for
mais ou menos alto que uma determinada faixa, nossos arranjos
fsicos tornam isso inconveniente. Se voc for baixo demais, seus
ps no alcanaro o cho quando se sentar em cadeiras padres; se
for alto demais, bater a cabea na moldura da porta se no tiver
cuidado. Nossos arranjos sociais so um pouco mais clementes;
mesmo assim, mulheres muito altas e homens muito baixos esto
expostos a dificuldades para encontrar parceiros que os outros no
tm.
Tudo isso tem uma dimenso histrica. Vrios sculos atrs, a
altura mdia das pessoas era menor do que hoje assim, os vos
de porta construdos nos sculos XV e XVI, a menos que tenham
sido reformados, vo surpreender as pessoas e faz-las dar cabea-
das. Ou tomemos a habilidade de fazer contas simples. Qualquer
pessoa, agora, que no consiga fazer somas, subtraes e outras op-
eraes aritmticas simples certamente obtusa, talvez
retardada. Mas essas habilidades nem sempre foram exigidas. Pat-
ricia Cline Cohen mostrou em A Calculating People que foi s num
momento avanado do sculo XIX que o norte-americano comum
realmente comeou a precisar dessas habilidades; antes disso, lojis-
tas e escriturrios podiam precisar delas, mas no uma pessoa
comum. Ela chama essas habilidades de numeracy, em analogia a
literacy. O termo enfatiza que exatamente porque essas so hoje
204/349

habilidades socialmente valorizadas, incorporadas a nossas oper-


aes cotidianas, que as consideramos to importantes; numa poca
anterior podiam ser ornamentos culturais interessantes, como can-
tar e tocar flauta, mas certamente no importantes.
Habilidades e traos no se tornam apenas mais importantes;
ficam tambm menos importantes. O livro de Diana Korzenik,
Drawn to Art, descreve as mudanas, em diferentes momentos, da
importncia da habilidade para desenhar na sociedade norte-amer-
icana. Em meados e no final do sculo XIX, algumas pessoas im-
portantes concluram que a razo pela qual os Estados Unidos es-
tavam ficando para trs na industrializao era que os americanos
no sabiam desenhar. Muitas invenes e adaptaes no maquinrio
eram feitas no cho de fbrica, onde operrios criavam melhora-
mentos e invenes com base em sua experincia minuciosa das op-
eraes envolvidas. Para que essas invenes se concretizassem, os
operrios precisavam saber desenhar projetos a partir dos quais as
peas e equipamentos necessrios pudessem ser construdos. Mas
os trabalhadores norte-americanos no haviam sido instrudos em
desenho mecnico e no eram to bons nisso quanto, por exemplo,
os trabalhadores alemes. Medidas foram tomadas: um movimento
para proporcionar cursos corretivos para adultos, de modo que os
trabalhadores pudessem adquirir essa necessria habilidade; uma
presso para que o desenho fosse ensinado de maneira mais sis-
temtica nas escolas primrias. Porm essa nfase no desenho teve
uma durao relativamente curta; outros desenvolvimentos fizeram
com que o desenho afinal no fosse to importante, o que significou
que, na dcada de 1930, eu pude fazer todo o curso primrio e ser
considerado um aluno brilhante embora no soubesse desenhar (e
tivesse, ademais, uma caligrafia horrvel, o que teria sido uma grave
deficincia na era pr-mquinas de escrever).
Quem capaz de dizer quais traos so importantes o bastante
para serem transformados na base de distines srias e decisivas?
Por vezes so nossos colegas prximos que decidiro por si mesmos
205/349

se minha incapacidade para desenhar ou sua incapacidade para


fazer contas ou a incapacidade dela de cantar so srias o bastante
para assegurar um tratamento especial negativo, ou se minha capa-
cidade de lembrar e tocar imediatamente um milhar de msicas
populares no piano ou sua capacidade de imitar Cary Grant,
Groucho Marx ou Judy Garland asseguram recompensas especiais.
Por vezes, e a que os resultados de Mercer so to importantes, a
deciso posta nas mos de profissionais especializados, que pos-
suem mtodos esotricos especiais para fazer essas determinaes.
Um dos achados verdadeiramente chocantes de Mercer que de-
spropores raciais e tnicas flagrantes naquilo que se rotula como
retardamento no aparecem quando professores encaminham cri-
anas de suas turmas para testes de inteligncia entre as crianas
encaminhadas, revela-se a mesma proporo de mexicanos, negros
e anglo-saxes que na populao escolar geral. No, a super-repres-
entao flagrante de mexicanos s aparece quando os testes so ap-
licados e quando a deciso de classificar uma criana como re-
tardada tomada por algum que no tem contato com a criana na
realidade da sala de aula e no pode interpretar os resultados crus
dos testes luz de outros conhecimentos sobre a criana. Assim, a
profissionalizao dessas decises, atravs do desenvolvimento de
especialidades e monoplios ocupacionais, outra importante var-
ivel histrica que afeta a maneira como traos individuais podem
ser incorporados num conjunto de relaes sociais que os tornam
importantes.
Poltica e poder afetam de maneira semelhante o modo como sis-
temas de relaes tornam alguns traos importantes. Se um trao
negativo est sendo atribudo a indivduos, pessoas poderosas con-
seguem muitas vezes impedir que isso acontea consigo ou com os
seus. Se algo de bom est sendo distribudo, elas faro o possvel
para obt-lo para si e para os seus. Na dcada de 1980, o Congresso
dos Estados Unidos (presumivelmente tentando dar s pessoas de
classe mdia algo para compensar os recursos especiais que se
206/349

destinavam educao das crianas mais pobres, chamadas de-


sprotegidas) autorizou um programa para crianas bem-dotadas e
talentosas. Suponho que a distino espelha, do lado positivo, a
diferena entre profunda e levemente retardado.
Esse programa criou um problema para professores de artes
visuais nas escolas pblicas: como selecionar as crianas que so
bem-dotadas ou talentosas e por isso merecem instruo e opor-
tunidades extras? Embora os pais de classe mdia estejam, em geral,
mais interessados em outros tipos de habilidades e talentos que os
associados s artes visuais, se h alguma coisa a ganhar, eles a
querem. Desejam-na com tal intensidade que os que decidem quem
deve obter esse tratamento especial precisam de uma maneira cien-
tificamente defensvel de fazer as escolhas envolvidas. E foi assim
que fui parar numa conferncia que, pelo ttulo, devia ser sobre cri-
atividade nas artes, mas revelou-se de fato ser sobre: Voc capaz
de criar um teste para alguma habilidade tal que eu possa dizer aos
pais que as crianas entraram no Programa para Bem-Dotados e
Talentosos com base nos resultados fornecidos por ele, e por favor
me deixe em paz, no posso fazer nada se o resultado de seu filho foi
baixo?
Assim o problema dos professores tornou-se um problema dos
aplicadores de testes. O que medir para avaliar habilidade em artes
visuais? Esse foi um problema srio porque muito mais difcil con-
cordar quanto a um critrio em arte do que em matemtica ou
leitura. H, contudo, uma coisa que todo mundo sabe ser import-
ante para artes visuais, e calha de ser a coisa que eu no sei: desen-
har. Infelizmente, no bvio que a capacidade de desenhar,
mesmo supondo que ela possa ser testada com relativa facilidade,
esteja estreitamente relacionada a, digamos, sucesso como artista
visual, no mais que habilidades conceituais como a capacidade de
visualizar relaes espaciais ou a sensibilidade para cor ou qualquer
outra coisa. Alm disso, bvio que, usando um critrio de sucesso
como artista, voc poderia incluir habilidades sociais e de negcios,
207/349

como capacidade de se promover. Ademais, algumas artes visuais,


sobretudo a fotografia, no exigem absolutamente nenhuma habil-
idade para desenhar, de modo que qualquer teste baseado em
desenho cometeria necessariamente alguns erros gritantes.
Qual o sentido desta longa digresso sobre bem-dotados e tal-
entosos? O poder dos pais da classe mdia pode afetar a maneira
como esse sistema de relaes montado e torn-lo, assim, mais ou
menos importante, e mais ou menos disponvel para pessoas de
diferentes tipos. Mas seu poder pode no ser suficiente para superar
o poder dos profissionais bem- estabelecidos em cujas mos essas
determinaes caram.
Outra coisa que este exemplo mostra que h pelo menos dois
tipos de sistemas de relaes envolvidos. Num deles, a posio con-
siderada desejvel no meio, na mdia de qualquer coisa que esteja
sendo medida, como altura. Isso lembra a sugesto de Everett
Hughes, discutida antes, de que examinemos desvios em relao
mdia em duas direes, procurando tanto as pessoas que tm mais
de alguma coisa quanto as que tm menos. No exemplo dele, no se
deseja desviar da maneira modal de organizar as relaes sexuais,
seja sendo pior que outros (de maneiras que produzem rtulos
como devasso ou prostituta) ou melhor (sendo, digamos, um
santarro). Em outros sistemas relacionais, contudo, as
reputaes e seus resultados ficam melhores quanto mais voc
avana numa direo, e piores quanto mais avana na outra. A in-
teligncia, e tambm outros traos, como habilidade artstica, so
assim.
Para resumir este conjunto de truques: insira os termos no con-
junto completo de relaes que eles implicam (como alto implica
baixo e talentoso implica no talentoso). Depois examine
como esse conjunto de relaes est organizado agora e foi organiz-
ado em outros tempos e em outros lugares (como ao compreender
que no saber aritmtica tem um significado diferente e consequn-
cias diferentes hoje e 150 anos atrs). Finalmente, veja como as
208/349

coisas vieram a ser organizadas da maneira como esto agora, e que


conexes com outros arranjos sociais sustentam esse conjunto de
relaes.

O TRUQUE DE WITTGENSTEIN
H anos tenho um exemplar de Investigaes filosficas de Ludwig
Wittgenstein, mas o li do modo como Everett Hughes me disse que
lesse os escritos de Georg Simmel: no para obter uma plena com-
preenso do que o autor poderia ter querido dizer, mas como uma
maneira de gerar ideias que eu pudesse usar em minhas prprias
pesquisas e em meu pensamento. Uma das ideias de Wittgenstein
tornou-se uma parte habitual de meu repertrio. Como foi provo-
cada por uma passagem das Investigaes, penso nela como o
truque de Wittgenstein.
Ao discutir os problemas filosficos da inteno e da vontade
num dos pargrafos numerados que compem o livro, Wittgenstein
faz esta observao: No nos esqueamos disto: quando eu ergo
meu brao, meu brao se levanta. E surge o problema: o que resta
se eu subtrair o fato de que meu brao se levanta do fato de que ergo
meu brao?16 Essa a essncia do truque: se eu retirar de um
evento ou objeto X alguma qualidade Y, o que sobra?
Este truque nos ajuda a eliminar o que parte de uma ideia por
acidente ou contingncia daquilo que est em seu ncleo; nos ajuda
a separar o que central para nossa imagem de um fenmeno do ex-
emplo particular em que ele est inserido, como Wittgenstein isola o
cerne de nossa imagem intuitiva da inteno separando dela a ao
fsica contingente. Aqui est um exemplo. Uma vez participei de
uma mesa-redonda de discusso sobre arte moderna. Outro convid-
ado da mesa havia se tornado um colecionador srio, em grande es-
cala, de arte contempornea trs anos antes. Na sua vez de falar, ele
discorreu com conhecimento de causa e longamente sobre sua
209/349

coleo, que consistia, claro, de grande nmero de pinturas, es-


culturas e outros objetos. Enquanto o escutava, pensei: Tenho uma
casa cheia de pinturas e outros objetos, tal como ele, mas no tenho
uma coleo. Por que no? Apliquei ento o truque de Wittgen-
stein. Perguntei a mim mesmo: Que sobra se subtrairmos da ideia
de uma coleo o fato de que esse colecionador tem um grande
nmero de pinturas e outros objetos de arte em sua casa? Voltei-
me para meus dados a palestra que o colecionador estava dando
em busca da resposta. Ele imediatamente me deu parte da
soluo para o problema: sua coleo, em contraposio a meu mero
acmulo de objetos, tinha, ele disse, uma direo. No era apenas
uma variedade de coisas sem propsito, o resultado de extravagn-
cia e capricho; menos pejorativamente, no representava a aplicao
espontnea de seu prprio gosto. Resultava de um conhecimento
corporificado e de sensibilidade treinada (sua prpria e de seus con-
selheiros), tendo portanto um objetivo e uma estrutura concretos e
explcitos. Da mesma maneira, sua coleo tinha um futuro.
Dirigia-se para algum lugar. Seria objeto de repetidas avaliaes por
especialistas. Era parte de um mundo de atividade e progresso
artsticos, sendo sua prpria acumulao um ato relevante naquele
mundo. Minhas coisas, em contraposio, eram apenas isto: coisas
que eu tinha comprado porque gostava delas, obras que tinha ad-
quirido em troca de minhas fotografias; acumul-las era simples-
mente um ato privado, sem significao alguma para ningum seno
para mim mesmo. (A palavra simplesmente importante aqui,
significando, como frequente no discurso filosfico, meramente
ou no mais que.)
De fato, enquanto o colecionador falava, dei-me conta de que ter
os objetos em casa (no escritrio ou em qualquer lugar em que real-
mente morasse ou trabalhasse) no era realmente necessrio para
que ele tivesse uma coleo. A acumulao dos objetos em algum
lugar no necessria para a ideia de coleo. Por que no? Se voc
um marchand especializado na arte mais recente (caso desse
210/349

colecionador), voc insiste, antes de vender uma pea (o marchand


que era o terceiro integrante da mesa explicou-me isto), que o com-
prador torne a obra disponvel para emprstimo a museus de modo
a poder figurar em exposies. Se voc, um marchand, est tent-
ando construir a reputao de um artista, de nada lhe adianta que
uma obra importante dele fique pendurada na sala de visitas de al-
gum no Meio-Oeste, por mais caro que a tenha vendido. A pea de-
ve estar onde possa ser vista por pessoas importantes (isto ,
atores importantes no mundo em que pinturas como essas so exi-
bidas, compradas e vendidas) e assim contribuir para o desenvolvi-
mento de uma carreira. Muitos museus fazem mostras que so parte
desse processo, e o comprador de uma obra deve tornar sua
aquisio disponvel para eles. De fato, eu estivera em Amsterdam
alguns meses antes e vira, numa mostra de obras de artistas nova-
iorquinos no Stedelijk Museum, muitas peas dos artistas repres-
entados pelo marchand que participava da mesa-redonda, algumas
pertencentes coleo do colecionador. Assim, colecionadores ver-
dadeiramente sofisticados podem no ver fraes considerveis de
suas colees por longos perodos de tempo. De fato, claro, as
colees de algumas pessoas, ou partes delas, encontram-se com
frequncia emprestadas de maneira mais ou menos permanente
para museus (que esperam ser legatrios dessas obras no testa-
mento do colecionador).
Assim, usando o truque de Wittgenstein, o que resta quando re-
tiramos de coleo a ideia de grande quantidade de objetos de arte
acumulados em casa? O que parecia restar (pelo menos naquela
situao, mas penso que seria uma viso comum do problema) era a
ideia de que o colecionador uma pessoa que tem os recursos fin-
anceiros e culturais (que mais tarde Pierre Bourdieu chamou de
capital cultural) para escolher e adquirir objetos que representam
tendncias que viro a se revelar importantes em arte moderna. Em
sua palestra, o colecionador disse algo mais ou menos assim: A
ideia descobrir como obter a melhor obra de arte de um artista que
211/349

ser historicamente significativo, obras que se revelaro uma parte


importante da histria da arte. A recompensa do colecionador ter
seu julgamento aprovado pela histria. Nessa viso, o local onde os
objetos se encontram era irrelevante, e possuir objetos por si s no
faz de algum um colecionador. Os objetos so meramente os sm-
bolos visveis da ao decisiva do colecionador de arriscar seu din-
heiro e reputao de sagacidade e sensibilidade na escolha de obras
de arte, e essa a ao crucial para a compreenso do que uma
coleo. ( por isso que alguns membros do mundo da arte contest-
am a caracterizao de Joseph Hirshhorn, que deu seu nome a um
importante museu de arte em Washington D.C., como um grande
colecionador. Algum pode, protestam eles, ser um grande colecion-
ador se, como se diz que ele fez muitas vezes, simplesmente entra no
estdio de um artista e aps uma rpida olhada em volta compra
tudo que est ali? Onde esto a sagacidade e a sensibilidade nisso?
Esta, claro, uma queixa do mundo das artes, no um julgamento
sociolgico.) E, obviamente, no apenas a ao que o colecionador
pratica o importante para a compreenso da ideia de uma coleo;
tambm a ao do resto do mundo ao tornar o que o colecionador
acumulou importante na histria da arte ou no. (Inspirei-me nas
anlises de Raymonde Moulin17 dos mercados de arte francs e in-
ternacional para algumas dessas ideias. Um leitor atento perceber
tambm que esse truque uma outra maneira de descrever o que
estudamos sem usar nenhuma das particularidades, o que feito
pelo truque de Beck.)

AUMENTAR O ALCANCE DE UM CONCEITO


O truque de Wittgenstein, portanto, permite-nos isolar os traos
genricos de uma srie de casos que pensamos ter algo em comum,
os traos a partir dos quais podemos construir a generalizao que
um conceito. Depois de isolar esse trao genrico de alguma relao
212/349

ou processo social e lhe dar um nome, criando assim um conceito,


podemos procurar o mesmo fenmeno em outros lugares alm
daquele em que o encontramos. O estudo das culturas das prises
fornece um timo exemplo.
Estudiosos de prises18 demonstraram que os internos das
prises masculinas desenvolviam uma cultura complexa. Criavam
governos de presos que assumiam muitas das funes de manter a
ordem; desenvolviam mercados informais mas ordenados de cigar-
ros, drogas, uniformes de presidirio feitos sob medida para os eleg-
antes e uma variedade de servios pessoais; organizavam a atividade
sexual; impunham um estrito cdigo de comportamento que proibia
dar-se informao sobre outros presos para carcereiros e
funcionrios.
Analistas da cultura da priso atriburam essas invenes
privao da vida naquele ambiente: privados de autonomia, os
prisioneiros esforavam-se para criar uma estrutura governamental
que lhes devolvia alguma autonomia, e um cdigo de comporta-
mento (do qual a proibio de denunciar outros prisioneiros para o
pessoal da priso era um componente importante) que preservava
essa autonomia; privados de drogas, roupas elegantes e outros bens
a que estavam acostumados fora da priso, improvisavam um sis-
tema de relacionamentos homossexuais predatrios especficos
priso que no ameaavam as concepes que tinham de si mesmos
como machos. A generalizao sociolgica, uma especificao de um
conjunto mais amplo de ideias que remonta a William Graham
Summer, era que os presos desenvolvem coletivamente uma cultura
que resolve os problemas criados pelas privaes da vida carcerria.
At a, tudo bem. Com essa teoria em mente, Ward e Kassebaum
estudaram uma priso de mulheres.19 No encontraram nenhuma
das coisas que a teoria da cultura da priso os levara a esperar. Ao
contrrio. At os funcionrios da priso se queixavam da falta de um
cdigo de conduta entre as internas: as mulheres no cessavam de
se denunciar umas s outras de uma maneira que causava grandes
213/349

transtornos tanto para elas quanto para o pessoal da priso. No ex-


istia nenhum mercado clandestino real. A vida sexual no era organ-
izada no estilo predatrio da priso masculina; em vez disso, as
mulheres desenvolviam pseudofamlias, com mulheres masculiniza-
das atuando como maridos e pais de uma coleo de esposas e fil-
has.20
Essas diferenas a ausncia de qualquer das coisas previstas
pela teoria da vida carcerria disponvel invalidavam a generaliz-
ao de que as privaes da vida carcerria levavam criao de
uma cultura da priso? E isso representava por sua vez que no se
podia fazer nenhuma generalizao sobre prises? Em absoluto.
Elas significavam que as generalizaes no expressam o fato de que
todas as prises so iguais, mas sim que h um processo, o mesmo
onde quer que ocorra, em que variaes nas condies criam vari-
aes nos resultados (o que , de todo modo, uma forma de general-
izao muito superior).
Nesse caso, a teoria no estava errada, mas era preciso inserir os
valores corretos das variveis, por assim dizer, para verificar sua
correo. Ainda era possvel dizer que as privaes da vida carcer-
ria levavam criao da cultura da priso, mas isso s era verdade
se compreendssemos que essas privaes eram diferentes para ho-
mens e mulheres. Elas no se viam privadas de autonomia porque,
como explicaram aos pesquisadores, nunca tinham sido autnomas;
sempre tinham vivido sob a proteo de um homem e sujeitas sua
autoridade: um pai, marido ou amante. Era exatamente desse tipo
de proteo que a priso as privava. Assim, em vez de desenvolver
um governo de presas para substituir uma autonomia de que no
sentiam falta, desenvolviam um sistema de relacionamentos homos-
sexuais em que uma mulher fazia o papel do protetor masculino.
Mulheres recm-chegadas priso sentiam-se em especial tem-
erosas porque, em razo de variaes nas distribuies de gnero do
crime, as prises masculinas tm muitos criminosos profissionais
cumprindo pena por assalto, roubo e outros crimes menos violentos,
214/349

ao passo que a maioria das mulheres presa por drogas, prostitu-


io e pelo tipicamente amador crime passional isto , assas-
sinato. Por abrigarem mais assassinas, as prises femininas pare-
cem lugares muito perigosos, mesmo para as assassinas que sabem
no serem elas prprias perigosas (queriam apenas matar aquela
nica pessoa que lhes fizera mal). Assim, at as assassinas procuram
quem as proteja. De maneira similar, as prises femininas tipica-
mente permitem s internas comprar as coisas que desejam, como
cosmticos e roupas, por isso no h necessidade de mercado
clandestino.
Em suma, as presas so privadas de coisas diferentes que os
presos, tanto porque suas vidas fora da priso e, portanto, suas
necessidades dentro dela so diferentes quanto porque as prises
femininas so administradas de maneira diferente. Sua cultura re-
sponde a essa diferena. A generalizao continua verdadeira,
mesmo que os resultados sejam muito diferentes.
A lio geral neste caso, o truque a ser aplicado em outros
lugares, no confundir um caso especfico de algo com a classe in-
teira de fenmenos a que pertence. A privao provavelmente con-
duz ao desenvolvimento de prticas culturais destinadas a alivi-la
em toda sorte de contextos, mas o que constitui privao pode variar
consideravelmente.
Temos maior tendncia a confundir uma parte da classe com o
todo dessa maneira quando a classe tem um nome bem-conhecido
que se aplica a um conjunto de casos igualmente bem-conhecido.
por isso que pessoas que estudam educao quase sempre
estudam escolas. nelas que a educao ocorre, no? Todo mundo
sabe disso. Educao, convencionalmente definida, consiste em
pessoas instrudas ensinando quem menos instrudo, e de modo
tpico, como no de surpreender, menos poderoso e menos bem-
situado (crianas ou imigrantes, por exemplo), e fazendo isso em
escolas. A educao isso.
215/349

Se, no entanto, pensarmos em educao como processos sociais


genricos, no h razo para supor que ela ocorra somente em
escolas. Poderamos tentar redefini-la como o aprendizado de coisas
por pessoas, sejam quais forem essas coisas e seja onde e como quer
que essa atividade acontea. Nesse sentido poderamos incluir em
nossa coleo de casos o modo como ladres ensinam a outros as
tcnicas mais recentes de seu ofcio, ou o modo como jovens ensin-
am outros a usar drogas ou a fazer sexo. Mas isso no passa de iro-
nia barata, porque todo mundo sabe que essas atividades no so
educao, pelo menos no o que qualquer leigo sensato entende
por isso. Educao quer dizer escolas.
Mas no h absolutamente razo alguma para se supor que o
aprendizado ocorre em escolas, mesmo que essa seja a histria que
as escolas contam sobre si mesmas e a histria em que membros
bem-socializados de nossa sociedade acreditam, ou pelo menos fin-
gem acreditar para no parecerem malucos. Podemos estudar, como
um exemplo de aprendizado, de que modo os jovens aprendem a
usar maconha. Podemos descobrir, como fizeram Schaps e
Sanders21 em 1970 (e isso poderia ser diferente em outro momento)
que as moas aprendem tipicamente com seus amigos homens, ao
passo que os rapazes aprendem uns com os outros. Ignorando os
casos convencionais que definem o conceito, ampliamos seu al-
cance. Descobrimos novas pessoas que desempenham a tarefa de
ensinar e novas relaes em que isso feito.
muito provvel que o processo pelo qual os rapazes ensinam as
amigas a fumar maconha tenha muito em comum com outras ativid-
ades em que conhecimento, habilidades e ideias so transmitidos.
Ele poderia, por exemplo, assemelhar-se ao sistema descrito por
Gagnon e Simon,22 em que moas ensinam rapazes a encetar um ro-
mance, o que vinham praticando na solido durante bastante
tempo, ao passo que os rapazes as ensinam a fazer sexo, o que eles
vinham praticando de maneira semelhante na solido. Se o processo
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funciona, e um aprende o que o outro sabe, eles podem conseguir se


apaixonar mais ou menos da maneira padro.
Esses processos de ensinamento entre pares e de aprendizado
mtuo podem, por sua vez, ter seus equivalentes em escolas e em
outras das chamadas instituies educacionais. Usurios de com-
putador pessoal frequentemente ensinam uns aos outros a usar suas
mquinas, apesar ou talvez por causa das instrues padronizadas
mais convencionais disponveis aqui e ali. Como j foi mostrado
muitas vezes,23 estudantes em instituies educacionais convencion-
ais ensinam uns aos outros a lidar com as restries, exigncias e
oportunidades que esses lugares corporificam: quanto do trabalho
prescrito voc realmente precisa fazer, por exemplo.
Para considerar uma outra variao do modelo-padro de edu-
cao, alguns tipos de ensinamento e aprendizado so, diferente-
mente da educao elementar e secundria que forma os casos ar-
quetpicos que definem o conceito, totalmente voluntrios: aulas de
piano, tnis e francs so todas assim. Elas tm lugar em estabeleci-
mentos com fins lucrativos, so muitas vezes, se no sempre, indi-
viduais e no tm durao fixa. Os estudantes no recebem crditos
nem notas. Apenas tomam aulas enquanto sentem que elas lhes pro-
porcionam algum benefcio. A distribuio de poder entre aluno e
professor to diferente da encontrada na escola estereotpica que
certamente ser de um tipo genrico um tanto diferente.24
Uma maneira excelente, talvez a melhor, de aumentar o alcance
de um conceito esquecer por completo o nome e concentrar-se no
tipo de atividade coletiva que est tendo lugar. Um bom exemplo
dessa estratgia a anlise de Erving Goffman25 do que lugares com
as caractersticas genricas das instituies totais tinham em
comum no tocante ao modo como seus internos (fossem eles freiras,
marinheiros no mar ou pacientes mentais) tinham de viver e os ti-
pos de ajustamentos necessrios para viver dessa maneira. Ou sua
anlise das formas sociais caractersticas que se desenvolviam em
torno de pessoas com estigmas de vrios tipos.26 O brilhantismo
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dessas anlises foi mostrar que, no sentido genrico que ele tinha
em mente, todas as pessoas possuam algum tipo de estigma, no
apenas as que eram cegas ou mutiladas, e toda instituio era, sob
alguns aspectos, uma instituio total. Trocar os contedos conven-
cionais de um conceito por um sentido de seu significado como
forma de ao coletiva amplia seu alcance e nosso conhecimento.
hora de considerar, no prximo captulo, algumas maneiras
mais formais de trabalhar com conceitos, maneiras que usam as fer-
ramentas da lgica formal sria.
Lgica

Examinamos todos os lugares necessrios para descobrir todas as


coisas que devamos, e todos os lugares que poderamos no ter
pensado em examinar se no tivssemos usado alguns dos truques
que discutimos. (Para basear nossas generalizaes, por exemplo,
buscamos casos que representassem nosso problema tanto no sen-
tido diablico quanto no angelical, como o captulo sobre
amostragem recomendou.) E descobrimos muita coisa. Temos mui-
tos casos de uma variedade de fenmenos, e sabemos muito sobre
eles.
H mais, porm, para fazer e aprender. Existem meios de obter
mais do que temos. H mais coisas que queremos saber, e meios de
chegar a algumas delas sem colher novos dados. Os truques que nos
permitem fazer isso so, mais ou menos, puramente lgicos.
Quando falo de um truque lgico no me refiro aplicao de uma
lgica estritamente silogstica, uma simples combinao do que
sabemos, como sugerem as regras aristotlicas (ou algumas outras)
embora isso no seja mau em si mesmo e esteja em parte en-
volvido no que vou descrever. Refiro-me ao uso de truques de
pensamento lgico para ver o que mais poderia ser verdadeiro se as
coisas que j sabemos forem verdadeiras. O que podemos extrair do
que j sabemos que nos dar ideias que no teramos encontrado de
outra maneira?
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Isso a lgica: maneiras de manipular o que sabemos segundo


algum conjunto de regras de tal modo que as manipulaes
produzam coisas novas, assim como podemos usar as entidades e
operaes primrias de um sistema matemtico para produzir res-
ultados que nunca teramos imaginado que elas continham.
No deduzimos esses novos resultados s por brincadeira. As
possibilidades que a lgica nos d dizem que h mais coisas para
procurar, e mais lugares onde as procurar, assim como a tabela per-
idica revelou aos fsicos que elementos que sequer haviam ima-
ginado possveis estavam l, espera de ser encontrados. Estudar a
sociedade um processo de constante ir e vir: precisamos examinar
o mundo, pensar sobre o que vimos e retornar ao mundo para dar
mais uma olhada. Este captulo trata sobretudo do pensar, mas os
resultados desse pensamento nos indicam para onde olhar em
seguida. As duas principais variedades de truques lgicos que con-
siderarei aqui tm a ver com a busca das principais premissas impl-
citas nos nossos raciocnios e com o uso de tabelas de verdade
para gerar listas de combinaes possveis.

ENCONTRAR A PREMISSA MAIOR


Os raciocnios lgicos clssicos consistem em silogismos, dos quais
o exemplo mais clssico um que explica que todos os homens so
mortais, Scrates era um homem, portanto Scrates era mortal.
Q.E.D. A anlise-padro dos raciocnios desse tipo divide o que
dito numa premissa maior, que afirma uma verdade geral j ad-
mitida (neste caso, que todos os homens so mortais); uma
premissa menor, que declara um fato particular tambm admitido
(neste caso, que Scrates era um homem); e uma concluso, uma
declarao que supostamente decorre do fato de a premissa menor
ser um caso especial da verdade geral expressa na premissa maior,
estando portanto includa nela ou abrangida por ela. Everett Hughes
220/349

usou essa anlise lgica clssica de uma maneira que pode ser gen-
eralizada para muitas situaes para compreender um problema de
relaes raciais nos Estados Unidos.
Hughes estava interessado no modo como os cientistas sociais,
na dcada de 1940, haviam se desencaminhado, desviando-se do
trabalho real a ser feito, ao tentar refutar afirmaes feitas por racis-
tas. Se algum dizia que os negros tinham um cheiro pior que o dos
brancos, esses equivocados filantropos se esforavam por provar
que, na verdade, os brancos no conseguiam distinguir entre o suor
de brancos e negros. Esses pesquisadores ficaram totalmente radi-
antes quando seus dados demonstraram tambm que, para os
chineses nascidos nos Estados Unidos, o suor dos brancos parecia
particularmente desagradvel. Para Hughes, tais pesquisadores es-
tavam equivocados porque no percebiam a lgica dos raciocnios
que tentavam combater. Hughes explicou essa lgica subjacente da
seguinte maneira:
Cada uma dessas racionalizaes invocadas em defesa de injustias raciais e
tnicas parte de um silogismo. A premissa menor, que afirma um pretenso
fato, expressa; a premissa maior, um princpio, omitida. Em vez de re-
metermos nossos oponentes premissa maior, e retornarmos tambm a ela,
ns [isto , cientistas sociais progressistas, no racistas] nos contentamos
em questionar e refutar a premissa menor, a alegao de fato.
Suponha que tomemos duas afirmaes comuns: As prticas Jim Crow
[que regulamentavam instalaes pblicas como assentos de teatros, ban-
heiros, restaurantes e barbearias separadas para negros] se justificam
porque os negros cheiram mal e Judeus no deveriam ser admitidos em
escolas de medicina porque so agressivos.

Ele analisou essas declaraes da seguinte maneira. O raciocnio


de que as prticas Jim Crow eram justificadas partia de uma
premissa maior (nem explicitamente formulada nem empiricamente
demonstrada): a afirmao de que deveria haver instalaes
pblicas separadas para pessoas que cheiravam mal. Isso seguido
por uma premissa menor explicitamente formulada, mas no
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empiricamente demonstrada, a saber, que negros cheiram mal. Se


as premissas forem verdadeiras um se muito enftico, nem pre-
ciso dizer , a concluso de que os negros deveriam ter instalaes
separadas segue-se inevitavelmente.
O segundo raciocnio, analisado de maneira semelhante, dizia:

As pessoas agressivas acima de determinado grau no deveriam ser ad-


mitidas nas escolas de medicina [premissa maior]. Os judeus so
agressivos acima desse grau [premissa menor]. Portanto, os judeus no
deveriam ser admitidos nas escolas de medicina [concluso].1

O que interessava a Hughes era que a premissa maior de cada


um desses silogismos encontrava-se, como ele dizia, suprimida. Isto
, ningum formulava o silogismo completo como justificativa para
a injustia que estava sendo cometida porque, sugeriu ele, as
premissas maiores implcitas eram tais que pessoas de nossa cul-
tura, os que acreditam em igualdade racial e tnica, bem como os
que usam essas racionalizaes, no tm interesse em p-las a nu:

Somos um povo que pode ficar assustado por anncios que nos dizem
que no seremos promovidos a superintendentes de fbricas ou ger-
entes de vendas de empresas a menos que cheiremos bem; e a mulher
americana pode ficar assustada com a ameaa de que pode no con-
quistar seu homem, ou pode perd-lo, porque tem um odor um pouco
desagradvel sobre o qual sua melhor amiga no tem coragem de lhe
falar. [Ele se refere aqui ao slogan de um desodorante da poca que ad-
vertia: Nem mesmo sua melhor amiga lhe dir que voc sofre de odor
corporal.] No nos informam em que ponto de sua ascenso (em ter-
mos de poder e salrio) o homem que est prestes a ser dispensado de-
ve comear a se tornar agradvel. Nem aprendemos se o homem que es-
t prestes a deixar sua namorada j tinha um faro to sensvel quando
conquistou a garota, ou se adquiriu esse refinamento depois. Mas a
referncia ao grande e legtimo sonho americano de ascender
bastante bvia. E talvez no seja difcil compreender por que no ques-
tionamos a premissa principal por trs do pretenso fato do odor dos
negros.2
222/349

Hughes vai adiante para examinar a premissa maior similar que


est por trs da alegao de que a mudana de um grupo social in-
ferior para um bairro provoca a reduo dos valores dos imveis, e
que portanto deveria ser evitada. Muitos grupos se viram nas duas
pontas desse silogismo em cidades americanas, pois as mesmas
pessoas podem facilmente ser aquelas que rebaixam o valor dos
imveis de um bairro ao se mudar para ele, quanto aquelas cujos
imveis so por sua vez desvalorizados em resultado da mudana de
mais um grupo para seu bairro. A premissa maior neste caso afirma
que, embora as pessoas devam agir agressivamente para subir na
vida nos Estados Unidos, elas no deveriam deixar essa agressivid-
ade e esses interesses egostas aparecerem. Tambm isto algo
sobre o qual as pessoas preferem no falar:

No agradvel para mim encarar a ideia de que posso ser um daqueles


cuja presena num bairro poderia atravs de suas atitudes em relao
a mim torn-lo menos desejvel para outras pessoas, em especial
quando essa ideia se combina com meu prprio temor de que um grupo
de pessoas de que desejo me dissociar possa um dia ameaar o bairro
em que conquistei uma base social e talvez uma residncia comprada
por alto preo.3

E esta , por sua vez, a premissa que ningum quer examinar,


subjacente ao silogismo sobre judeus e escolas de medicina: Ns
americanos no gostamos de falar sobre exatamente que grau de
agressividade apropriado; poderamos descobrir que a medida
dessa agressividade necessria para a realizao de nossas ambies
ultrapassa o limite em que a virtude se transforma em um vcio con-
denvel.4
Os exemplos de Hughes podem parecer um pouco datados
agora, embora os problemas de que ele trata talvez no estejam to
superados quanto gostaramos de pensar. Sua anlise diz respeito
principalmente a declaraes de preconceito tnico e ao modo como
223/349

pessoas corretas deveriam lidar com elas. Seu conselho a esse re-
speito ainda bastante bom.
Mas o que quero deixar explcito aqui o truque analtico que
Hughes usou para chegar aonde queria. Ele identificou algumas ob-
servaes racistas comuns como partes de um raciocnio lgico in-
completo. Algum expressa uma concluso e a sustenta com uma
declarao factual que serve como a premissa menor de um silo-
gismo que nunca aberto e plenamente expresso. Um simples exer-
ccio lgico mostra ento qual deve ser necessariamente a premissa
maior para fazer a premissa menor levar quela concluso. Extrair
assim a premissa maior oculta o primeiro truque que ele nos
ensina.
Hughes nos d mais. Ele nos diz para perguntar, alm disso, o
que fez o raciocnio, expresso nessa forma incompleta, parecer to
convincente e irrespondvel. No necessrio que a premissa maior
cause sempre tanta ambivalncia quanto nos exemplos que Hughes
usou. Sua anlise nos leva a pensar que sempre a premissa maior es-
tar to enraizada na experincia diria das pessoas que no exigir
demonstrao ou raciocnio. Assim, a segunda parte da anlise
mais sociolgica que lgica, destinada a encontrar os padres da
vida diria que produzem esse tipo de certeza de senso comum entre
as pessoas que partilham os problemas, as restries e as oportunid-
ades caractersticos de uma situao social.
Sob essa luz mais geral, o truque ajuda a resolver vrios prob-
lemas comuns de pesquisa. As pessoas que estudamos muitas vezes
fazem coisas que parecem estranhas, difceis de entender. Em geral,
podemos compreender melhor essas atividades quando extramos e
explicitamos as premissas maiores que foram silenciadas e vemos
como elas surgem da experincia da vida cotidiana e so sustenta-
das por ela. Por exemplo, vemos e ouvimos pessoas fazerem dis-
tines entre categorias de coisas e pessoas, mas raramente as ouvi-
mos explicar por que so essas as linhas que devem ser traadas.
Alm disso, nosso prprio raciocnio terico muitas vezes (talvez eu
224/349

devesse dizer usualmente ou sempre) omite algo importante, algo


que pode ser descoberto por anlise lgica. Trazendo o que foi
omitido de volta para nossa anlise, podemos acrescentar novas di-
menses a nosso pensamento e compreenso. Melhor ainda, se ex-
aminarmos o que em nossa prpria experincia como cientistas so-
ciais no levou a omitir aquilo, aprenderemos, sobre o modo como
trabalhamos, uma lio importante que poder nos ser til para a
soluo de outros problemas de pesquisa.

PARA COMPREENDER CONVERSAS ESTRANHAS

Quando colhemos dados em entrevistas, pela observao ou lendo


documentos gerados pelas pessoas e organizaes que estudamos ,
frequentemente ouvimos ou lemos palavras que traam uma linha,
separando coisas em categorias. Ouvimos pessoas fazerem dis-
tines entre ns e eles, distino comum que sabemos ser soci-
ologicamente significativa, e entre isto e aquilo, que sua forma
mais geral. Podemos tratar essas distines como diagnstico
daquela organizao, daquelas pessoas, de suas situaes, suas car-
reiras. Quando nossas anotaes registram esse tipo de estabeleci-
mento de distino, quando vemos essas linhas serem traadas,
sabemos que isso algo a explorar, a investigar mais. Quem est
traando a linha? Entre que coisas esto distinguindo ao tra-la?
Que pensam eles que conseguiro fazendo essa distino, traando a
linha ali?

Traando a linha: crocks

Uma maneira de traar uma linha consiste em dizer: Existe este


tipo e existe aquele tipo. Durante anos diverti meus alunos de
225/349

trabalho de campo (espero t-los divertido) com a histria da palav-


ra crock, tal como usada por estudantes de medicina. Eu lanava
mo dela como uma ilustrao do modo de aplicar o truque para
revelar os pressupostos no declarados das pessoas no campo para
descobrir que questes deveramos estar explorando, como uma
forma de resolver problemas comuns de pesquisa: com quem dever-
amos falar ou quem deveramos observar para descobrir o qu.
Como veremos, o truque nos leva a muito alm de revelar uma con-
tradio ideolgica, leva-nos precisamente ao corao do modo de
funcionamento e organizao de uma atividade social complexa. (O
longo relato que se segue, escrito originalmente para outros fins,
pode tambm ser lido como um exemplo tomado da vida real do que
as pessoas realmente fazem quando fazem trabalho de campo.)
No outono de 1955, mudei-me para Kansas City a fim de iniciar
um trabalho de campo na Escola de Medicina da Universidade do
Kansas, como parte do estudo sobre educao mdica que men-
cionei antes.5 Quando apareci na escola naquele outono, sabia que
devia pesquisar estudantes de medicina e educao mdica; mas,
para dizer a verdade, tinha muito pouca ideia do que iria fazer alm
de andar por ali com os estudantes, assistir s aulas e o que mais
se apresentasse.
Sabia menos ainda qual era o nosso problema, o que espe-
cificamente iramos investigar. Cientistas sociais haviam construdo
um campo chamado socializao na interseo da sociologia e da
psicologia social, e Robert Merton e colaboradores haviam investi-
gado a socializao de estudantes de medicina para a funo de
mdico. Talvez fosse isso, mas eu no me sentia satisfeito com essa
maneira de descrever o que iria fazer. Podia-se dizer que minha tese
de doutorado, um estudo das carreiras de professores do ensino
primrio, se inseria no campo da sociologia da educao, mas isso
tambm no me parecia a melhor maneira de estudar alunos de
medicina. O mais longe que eu chegara na conceituao de meu
problema fora dizer a mim mesmo que aqueles garotos entravam na
226/349

escola por uma porta e, quatro anos depois, saam pela outra, e que
alguma coisa certamente acontecia entre uma coisa e outra.
De todo modo, eu estava mais preocupado com a mudana de
nossa famlia de Urbana (que alvio cair fora dali!) para Kansas City
(que, eu esperava, e isso se confirmou, seria um lugar melhor para o
exerccio do meu outro ofcio, o de pianista), e em me situar no que
me pareciam ser os enormes edifcios que abrigavam o Centro
Mdico da Universidade do Kansas.
Eu praticamente nada sabia sobre a organizao da educao
mdica, e me consolava de minha ignorncia com a sabedoria que
me dizia que, assim, tambm no teria ideias preconcebidas. Como
isso era cientfico! Eu no sabia sequer, e precisei que me dissessem,
que os dois primeiros anos do curso de medicina de quatro anos
eram basicamente acadmicos, ao passo que durante os dois ltimos
anos, clnicos, os estudantes trabalhavam realmente em en-
fermarias, atendendo aos pacientes.
Felizmente, o diretor administrativo da escola pegou-me pela
mo e decidiu que eu deveria comear minha investigao com um
grupo de estudantes do terceiro ano no Departamento de Medicina
Interna. Havia dois grupos de estudantes de terceiro ano, supervi-
sionados por professores diferentes, e ele tomou o cuidado de me
encaminhar para aquele dirigido pelo mdico bondoso. Logo
fiquei sabendo que o outro era um desses terrores legendrios cujo
mau gnio assustava estudantes, funcionrios e a maioria dos
pacientes.
Eu no sabia o que era medicina interna, mas aprendi com muita
rapidez que tinha a ver com tudo que no era cirurgia, pediatria ou
obstetrcia, nem nenhuma das outras chamadas especialidades.
Logo aprendi tambm que as pessoas que praticavam medicina in-
terna se consideravam, e eram consideradas por outros, os intelec-
tuais da profisso mdica, em contraposio aos cirurgies, vistos
como brutos avarentos, ou os psiquiatras, vistos como loucos.
227/349

Sem nenhum problema para o qual me orientar, nenhum enigma


teoricamente definido para tentar decifrar, concentrei-me em
descobrir que diabo estava acontecendo, quem eram todas aquelas
pessoas, o que estavam fazendo, sobre o que conversavam, aprender
a me orientar por ali e, acima de tudo, conhecer os seis estudantes
com quem passaria as seis semanas seguintes. Eu era um sabe-tudo
judeu vindo da Universidade de Chicago, e eles eram de vrias vilas
pequenas e cidades maiores do Kansas e de Missouri, mas nos
demos bem desde o incio. Eles ficaram interessados em saber o que
eu estava fazendo e curiosos sobre meu trabalho e emprego
(Quanto lhe pagam para fazer isto?, perguntaram). Gostaram de
saber que eu era pago para estud-los e no duvidavam de que o es-
foro valia a pena.
Nenhum de ns sabia ao certo o que eu tinha permisso para
fazer ou quais das coisas que eles faziam eram privadas e quais eu
podia acompanhar. Claramente eu podia ir s aulas com eles, ou
acompanh-los quando faziam a ronda entre os pacientes com o
mdico supervisor. Mas a primeira vez que um dos estudantes se le-
vantou e disse Bom, tenho de examinar um paciente agora, pude
ver que devia tomar as rdeas da questo e estabelecer o precedente
correto.
Nem o diretor nem qualquer outra pessoa havia dito que eu po-
dia observar enquanto os estudantes examinavam pacientes. Por
outro lado, ningum dissera que no o podia fazer. Minha presena
durante um exame fsico poderia ter sido interpretada como uma vi-
olao da privacidade do paciente, exceto porque teria sido uma pi-
ada falar disso numa escola de medicina, onde procedimentos to
ntimos como exames retais e vaginais eram muitas vezes realizados
diante de uma plateia considervel. O estudante, que no tinha prt-
ica de examinar pacientes, no estava muito ansioso para me ter ao
seu lado, vendo-o atrapalhar-se. Mas se eu deixasse que a situao
se definisse como O socilogo no pode nos observar examinando
pacientes eu ficaria excludo de uma das atividades mais
228/349

importantes dos estudantes. Assim, eu disse, com uma confiana


que no sentia: Certo. Vou com voc. Ele deve ter pensado que eu
sabia alguma coisa que ele no sabia, e no discutiu.
As rondas funcionavam da seguinte maneira: o mdico com cujo
grupo eu estava trabalhando tinha um servio, um nmero de lei-
tos ocupados por seus pacientes. Um ou dois residentes e um inter-
no trabalhavam no servio, e seis estudantes eram designados para
ele. Cada paciente era designado para um estudante, que era re-
sponsvel por fazer um exame fsico, colher a histria, pedir testes
diagnsticos, fazer um diagnstico e planejar um curso de trata-
mento. E, imagine voc, todo esse trabalho era feito de novo por um
interno, um residente e pelo mdico; o tratamento adotado era
aquele estipulado pelo mdico.
Toda manh o grupo inteiro se reunia e circulava entre todos os
pacientes do servio; isso era uma ronda. Junto a cada leito, o
mdico falava com o paciente, perguntava aos auxiliares sobre al-
gum desdobramento desde a vspera, e em seguida fazia daquele
paciente o pretexto para aplicar um teste informal no estudante a
quem ele havia sido designado. O teste podia ser sobre qualquer
coisa, e os estudantes ficavam nervosos, temendo o que poderia vir.
Durante minha primeira semana na escola, enquanto eu acom-
panhava os estudantes e outros pelo ritual das rondas, fiz uma
grande descoberta. No foi a grande revelao Aha! que os
pesquisadores muitas vezes relatam. Foi um trabalho de detetive
que me absorveu, e a vrios dos estudantes, durante a maior parte
da semana seguinte. Suas ramificaes ocuparam a mim e a meus
colegas durante toda a durao do projeto.
Uma manh, durante as rondas, vimos uma paciente muito
falante, que tinha mltiplas queixas para relatar ao mdico, todo
tipo de dores, incmodos e sensaes inusitadas. Pude perceber que
ningum a levava muito a srio, e, ao sairmos, um dos estudantes
disse: Cara, ela realmente crock! Entendi isso como, em parte,
uma abreviatura de crock of shit [tolice, porcaria]. Era um
229/349

comentrio obviamente hostil. Mas do que ele estava falando? Que


havia de errado em ela ter todas aquelas queixas? Aquilo no era in-
teressante? (Por sinal, tratava-se de uma mulher, e o no crock que
se seguiu era um homem, o que confirmava, para todos os en-
volvidos, os esteretipos mdicos segundo os quais crocks eram na
esmagadora maioria mulheres.)
Como j disse, minha descoberta do significado da palavra crock
no foi um lampejo de intuio. Ao contrrio, foi uma verso do
truque de extrair uma ou vrias premissas no formuladas, guiada
pela teorizao sociolgica de cada passo do caminho. Da seguinte
maneira: quando ouvi Chet chamar a paciente de crock, mergulhei
numa anlise terica rpida, mas profunda. Eu tinha uma teoria
pronta para pr em funcionamento ali. Para expressar de maneira
mais pretensiosa: quando membros de uma categoria de status
fazem distines hostis entre os membros de outra categoria de
status com quem interagem regularmente, a distino refletir os
interesses dos membros da primeira categoria na relao. De
maneira mais especfica, e talvez menos intimidativa: as distines
hostis que os estudantes faziam entre classes de pacientes mostrari-
am que interesses eles tentavam maximizar naquela relao, o que
esperavam obter dela. Para tornar mais clara a conexo com as
premissas maior e menor, poderamos dizer que ao fazer essa dis-
tino, eles raciocinavam a partir de alguma premissa cuja explicit-
ao lhes parecia desnecessria, algo to bvio para eles que no
havia necessidade de diz-lo ou mesmo pens-lo explicitamente.
Assim, quando Chet chamou a paciente de crock, fiz essa anlise
terica num instante e emergi com uma pergunta profundamente
terica: O que um crock? Ele me olhou como quem diz:
qualquer idiota sabe isso. Eu insisti: Falando srio, quando voc a
chamou de crock, o que queria dizer? Ele pareceu um pouco con-
fuso. Sabia o que queria dizer ao falar, mas no tinha certeza de
poder explic-lo. Aps gaguejar um pouco, disse que o termo desig-
nava uma pessoa com doena psicossomtica. Isso lhe permitiu se
230/349

safar naquele momento, satisfazendo parcialmente minha curiosid-


ade, embora eu continuasse querendo saber que interesse dele como
estudante era violado por um paciente com doena psicossomtica.
Mas, como bom cientista, queria continuar checando minha
descoberta, por isso segurei a lngua. O paciente que vimos em
seguida, como viemos a saber, tinha uma lcera gstrica, e o mdico
encarregado fez dele o pretexto para uma breve palestra sobre
doena psicossomtica, tomando a lcera como exemplo. Foi muito
interessante, e, quando saamos do quarto, testei meu novo conheci-
mento, dizendo a Chet: Que crock, hein? Ele me olhou como se eu
fosse um idiota e respondeu: No, ele no um crock. Repliquei:
Por que no? Tem uma doena psicossomtica, no tem? Voc no
acabou de me dizer o que era um crock? No passamos dez minutos
discutindo isso? Ele pareceu mais confuso que antes, e um outro
estudante que ouviu nossa discusso se encarregou de elucid-la:
No, ele no um crock. Ele realmente tem uma lcera.
No me lembro de todos os detalhes que se seguiram. O que sei
que fiz todos os estudantes se interessarem pela questo e, entre
ns, medida que eu fazia uma srie de perguntas e aplicava os res-
ultados a casos sucessivos, acabamos definindo um crock como um
paciente que tinha mltiplas queixas, mas nenhuma patologia fsica
discernvel. Era uma definio consistente, que resistiu a muitos
testes posteriores.
Mas meu problema s estava resolvido em parte. Eu sabia que os
estudantes achavam os crocks maus, mas ainda no sabia por qu.
Que interesse deles era comprometido por um paciente com muitas
queixas e nenhuma patologia? Estavam omitindo alguma coisa que
tornava isso razovel. O qu? Quando eu lhes perguntava, diziam
que no podiam aprender com crocks nada que pudesse ser til em
sua prtica mdica futura. Isso me informava que o que os
estudantes queriam maximizar na escola, como seria de esperar, era
a chance de aprender coisas que seriam teis quando passassem a
clinicar. Mas se isso era verdade, parecia contraditrio desvalorizar
231/349

os crocks, porque havia muitos pacientes desse tipo. De fato, seus


professores, os mdicos encarregados, gostavam de salientar que a
maioria dos pacientes vistos numa clnica comum seria assim. Port-
anto, um crock deveria fornecer um excelente treinamento para a
clnica.
Quando explorei esse paradoxo, os estudantes me disseram que
poderiam ter muitos pacientes desse tipo mais tarde, mas no po-
deriam aprender nada vendo-os ali na escola. Pelo menos, no o que
queriam aprender. E o que era? Explicaram que tudo que todos os
professores sempre diziam com relao aos crocks era que se devia
conversar com eles, que a conversa fazia os crocks se sentirem mel-
hor. Os estudantes achavam que j haviam aprendido isso com o
primeiro deles. Crocks sucessivos no acrescentariam nada a seu
conhecimento sobre o crockismo, sobre o seu diagnstico diferen-
cial ou seu tratamento. Um crock no apresentava nenhum enigma
mdico a ser decifrado.
O que queriam aprender, disseram os estudantes, era certo tipo
de conhecimento que no podia ser aprendido nos livros. Eles estu-
davam seus livros zelosamente, preparando-se para os testes que
pontuavam as rondas e outros eventos desse tipo, mas acreditavam
que o conhecimento mais importante que podiam adquirir na escola
no estava naqueles livros. O que mais valia a pena aprender era o
que meus colegas e eu finalmente resumimos como experincia
clnica as aparncias, sons e cheiros da doena numa pessoa
viva: como soava realmente um som estranho no corao quando
voc punha seu estetoscpio sobre o peito de um paciente, em con-
traposio a seu som numa gravao; que aspecto tinham e como fa-
lavam sobre o que sentiam os pacientes cujo corao soava daquela
maneira; que aspecto, e mesmo que cheiro, tinha um diabtico ou
uma pessoa que acabara de sofrer um ataque cardaco.
S era possvel aprender essas coisas com pessoas que ap-
resentavam patologias fsicas reais. No se aprende nada sobre
doena cardaca com um paciente que tem certeza de estar sofrendo
232/349

ataques do corao todos os dias, mas no tem nenhum som es-


tranho para ser escutado, nenhum achado de ECG inusitado, nen-
huma doena cardaca. Assim os crocks desapontavam os
estudantes por no terem nenhuma patologia que pudesse ser ob-
servada em primeira mo. Isso me mostrou um trao importante e
caracterstico da prtica mdica contempornea: a experincia pess-
oal prefervel a publicaes cientficas como fonte da sabedoria a
usar na orientao da prpria prtica. Mais tarde chamamos isso de
a perspectiva da experincia clnica, e encontramos seus traos em
toda parte. No que talvez tenha sido o mais importante, mesmo do-
centes que publicavam eles prprios artigos cientficos costumavam
dizer, em resposta pergunta de um estudante sobre algo relatado
numa revista mdica: Sei que foi isso que as pessoas descobriram,
mas experimentei esse procedimento e ele no funcionou para mim,
por isso no me interessa o que a revista diz.
Os crocks tinham outra caracterstica irritante, que os
estudantes acabaram explicando sob minha saraivada de perguntas.
Os estudantes, perpetuamente sobrecarregados, sempre tinham
novos pacientes com que trabalhar, aulas para assistir, livros e arti-
gos para ler, anotaes para fazer nas papeletas dos pacientes. O ex-
ame dos pacientes sempre demandava tempo, mas o dos crocks no
acabava nunca. Eles tinham dzias de sintomas para descrever e tin-
ham certeza de que cada detalhe era importante. Queriam descrever
suas muitas doenas anteriores em detalhes similares. Muitos deles
haviam conseguido convencer mdicos (que deviam ter sido menos
cordatos, pensavam os estudantes) a realizar mltiplas cirurgias,
que tambm queriam descrever minuciosamente. (Lembro-me de
uma paciente que sofrera tantas cirurgias abdominais que seu
umbigo ficara completamente obliterado. Isso causou uma profunda
impresso em todos ns.)
Assim, os crocks tomavam muito mais tempo deles que outros
pacientes e lhes davam muito menos em troca do seu trabalho. Isso
me mostrou um outro trao importante da vida na escola de
233/349

medicina: tudo envolvia uma avaliao de perdas e ganhos em re-


lao a troca de tempo, a mercadoria mais escassa para um
estudante ou funcionrio, por outras coisas valiosas. Encontramos
os sinais disso em toda parte tambm. Por exemplo, os estudantes
sempre trocavam pacientes entre si. Por qu? Bom, se eu tivesse trs
pacientes com enfarto do miocrdio (como aprendi, com os
estudantes, a chamar um ataque do corao) e voc tivesse trs pa-
cientes com diabetes, a troca era mutuamente vantajosa, permitindo
que nenhum de ns perdesse tempo aprendendo os mesmos fatos,
tendo as mesmas experincias trs vezes e, ao mesmo tempo, sendo
privado por completo de um outro conjunto igualmente til de fatos
e experincias.
Os estudantes no gostavam dos crocks, aprendi finalmente, por
uma terceira razo. Como seus professores, eles tinham a esperana
de operar milagres mdicos e curar os doentes, quando no de res-
suscitar os mortos. Sabiam que isso no era fcil, e que nem sempre
teriam sucesso, mas uma das compensaes reais do exerccio da
medicina a seu ver era fazer alguma coisa e ver um doente se cur-
ar. Mas no possvel operar um milagre mdico em algum que,
para comear, nunca esteve doente. Uma vez que, na viso dos
estudantes, no eram realmente doentes, os crocks se tornavam
inteis como matria-prima de milagres mdicos.
Mais tarde chamamos essa atitude de perspectiva da responsab-
ilidade mdica, e vimos sinais dela em toda parte tambm. Talvez
seu afloramento mais esquisito (para um leigo) fosse a ideia de que
uma pessoa no estava atuando realmente como mdico, a menos
que fizesse algo que, se feito da maneira errada, podia matar pess-
oas. Isso era cultuado numa expresso de desprezo pela especialid-
ade da dermatologia que ouvimos vrias vezes: Se voc no pode
matar ningum, no pode curar ningum. Uma formulao mais
precisa do princpio geral envolvido teria sido: Voc no pode curar
ningum a menos que possa mat-lo.
234/349

Aprender o que era um crock foi, portanto, uma questo de dese-


maranhar com cuidado os mltiplos significados embutidos nessa
simples palavra, e especialmente de decifrar a lgica do que nos es-
tava sendo dito, encontrando as premissas maiores sobre as quais as
atividades dos estudantes (e, de fato, tambm do pessoal) se
baseavam. O truque neste caso no fascinante e requer muito tra-
balho, uma vez que consiste em investigar os usos e significados de
termos que parecem, quando os ouvimos pela primeira vez, estran-
hos e at ininteligveis. Fazer as pessoas explicarem o que no com-
preendemos, e checar isso com o que vemos e ouvimos, produz as
premissas que faltam nos raciocnios que elas fazem rotineiramente
para explicar e justificar suas aes.
Isso pode parecer bvio, mas por vezes as distines que as pess-
oas estabelecem so to comuns, to triviais que no prestamos
muita ateno a elas, e com isso perdemos alguma compreenso
analtica que poderamos ter tido. Alguns outros exemplos so ter-
mos intrarraciais, aqueles que Samuel Strong descreveu em sua an-
lise de tipos sociais na comunidade negra nos anos 1930 (race man
ou Uncle Tom1 etc.);6 termos referentes a papel sexual como sissy,
tom boy e tease,2 dalguns dos quais Barrie Thorne analisou em seu
estudo de garotos na escola e no ptio;7 e os tipos de distines in-
traocupacionais encontrados onde quer que uma ocupao lide com
o pblico (assim os mdicos, exatamente como os estudantes que fo-
ram um dia, distinguem entre casos interessantes e de rotina, ou os
zeladores distinguem entre moradores que os tratam com respeito e
os que no o fazem).

No (seja o que for)

Pesquisadores ouvem com frequncia as pessoas dizerem que tal


coisa no tal outra: Isso no fotografia; Isso no cincia;
Isso no judaico. Estes so trs tipos bvios e comuns de isso
235/349

no : artstico, epistemolgico e tnico. Esta formulao, quando a


ouvimos, um bom indicador de que algum est tentando preser-
var um privilgio, algo que possui, deseja conservar e no quer
partilhar com mais ningum. Encontramos essas afirmaes por es-
crito e tambm na fala, porque elas so muitas vezes feitas de
maneira quase oficial, pelos representantes (talvez autodesignados)
de algum grupo cujos interesses parecem ameaados. Para com-
preender a significao sociolgica de uma declarao desse tipo,
perguntamos qual a situao em que est sendo feita, que prob-
lemas o grupo que a formula est enfrentando, o que os autores da
declarao esto tentando impedir que alguma outra pessoa (cuja
identidade deve tambm ser descoberta) tenha. Uma coisa que no
fazemos tentar decidir o que isso realmente , seja isso o que for.
Esse trabalho no compete a um cientista social, embora muitos
deles tenham pensado que competia; o que nos cabe observar os
outros tentarem excluir algo de uma categoria valorizada, e no de-
cidir se a excluso justificada.
Isso pode ser compreendido como um exemplo da noo de ob-
jetos de George Herbert Mead (pelo menos tal como exposta em
Blumer8). Um objeto constitudo pela maneira como as pessoas es-
to dispostas a agir em relao a ele; isso inclui objetos sociais
(pessoas, para falar claro). Assim, dar nomes, dizer que alguma
coisa ou no tal outra, uma maneira de dizer como se deve agir
em relao a ela, ou, se o nome colar, como se agir em relao a
ela.
Como exemplo, vou explicar uma afirmao desse tipo. Isso no
uma fotografia (h centenas de exemplos histricos e contem-
porneos) tipicamente pronunciado por fotgrafos de arte conven-
cionais quando algum lhes mostra uma fotografia que parece fun-
cionar, comunica bem alguma coisa, mas no do estilo ou
maneira que eles usam, com que se sentem vontade, com que se
identificam ou que so de algum modo capazes de fazer. Se pessoas
no mundo da arte fotogrfica aceitarem esse estilo, aquilo que esses
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fotgrafos fazem, hoje a norma convencional, ser destronado ou,


pelo menos, ter de partilhar qualquer coisa que haja para partilhar
com a coisa nova. Especificamente, um fotgrafo de arte contem-
porneo que diz, acerca de uma nova forma de fazer ou expor foto-
grafias como, digamos, exibi-las num computador , Isso no
fotografia est querendo dizer: No quero que pessoas que fazem
trabalhos desse tipo consigam obter um emprego de professor num
departamento de fotografia de uma universidade ou escola de arte;
no quero que elas sejam elegveis para bolsas da Diviso Foto-
grfica do National Endowment for the Arts; no quero que suas
obras sejam expostas nos lugares em que eu exponho ou publicadas
nos lugares em que publico. Isso poderia ser rotulado como re-
serva de mercado, mas esta expresso no transmite a plena im-
portncia do estabelecimento dessa distino, porque o que est en-
volvido tambm uma concepo da realidade. As pessoas que
dizem Isso no fotografia organizaram suas vidas, ou parte
delas, em torno da ideia de que certas maneiras de fazer e ver so as
corretas. como elas veem o mundo; por isso, algum que faa as
coisas de maneira diferente no apenas interfere com seu meio de
vida, mas tambm pe em xeque toda sua apreenso da realidade,
que o que est por trs de parte da animosidade dessas obser-
vaes.9
Uma verso especial e importante desse modo de traar dis-
tines, na qual o elemento de apreenso da realidade muito forte,
a epistemolgica, como a transmitida pelas palavras Isso no
cincia. Cincia, para muitos professores e intelectuais, refere-se a
algo especial. Falar de cincia como uma forma de conhecimento
distinta de outras anunciar como real a possibilidade de se chegar
a um conhecimento seguro do mundo, independente das crenas e
do temperamento de qualquer pessoa. A existncia desse mtodo
uma garantia contra o irracional, que est sempre ameaando ir-
romper e destruir a civilizao tal como a conhecemos hoje. Quando
condenam uma verso de seu campo que os ameaa (quando,
237/349

digamos, h algo como uma revoluo kuhniana, uma mudana de


paradigma, ocorrendo), os cientistas podem dizer que aquilo no
cincia. Bruno Latour analisou essa questo minuciosamente em
suas discusses,10 seguindo Goody,11 do Grande Divisor, do suposto
abismo entre o modo como eles (os selvagens, os no cientistas)
pensam e o modo como ns (os civilizados, os racionais, os
cientistas) pensamos.
Uma outra verso desse tipo de demarcao ocorre quando al-
gum insiste em dizer que uma coisa ou uma pessoa no tal outra
para impedir que a tratem de uma maneira como no quer que seja
tratada. Assim, a maconha ou no um narctico, dependendo do
modo como se pensa que o governo deveria trat-la. Os fumantes de
maconha so ou no so viciados, pela mesma razo.
Todos esses casos corporificam o mesmo truque: procure a
premissa, bsica para o raciocnio que algum est fazendo, que no
est sendo expressa. Palavras estranhas ditas e demarcaes estran-
has so pistas da presena dessas premissas no formuladas.
Quando encontrar a premissa no expressa, pergunte o que, nas vi-
das das pessoas envolvidas, a torna necessria ou til para elas fazer
o raciocnio que fazem, e guardar sua premissa maior para si
mesmas.

E se no for?

Um caso especial do truque acima til quando a pessoa que no


expressa o raciocnio inteiro um cientista social. Isso acontece com
mais frequncia do que voc poderia pensar, muitas vezes em asso-
ciao com o que se costuma chamar de anlise funcionalista.
Nesse tipo de teorizao, o pesquisador investiga como a sociedade
satisfaz certas necessidades invariantes e inelutveis fsicas e sobre-
tudo sociais. Estabelecer uma necessidade e uma funo social cor-
respondente, que deve portanto ser cumprida, parece um
238/349

empreendimento cientfico similar a estabelecer a necessidade que


tm os sistemas biolgicos de fazer coisas como fornecer alimento,
livrar-se de dejetos e reproduzir o organismo, encontrar as estrutur-
as que fazem essas coisas e explicar sua existncia pelo fato de que
as fazem.
Everett Hughes explicou o que havia de errado nessa abordagem
num ensaio sobre empresas ativas, expresso que usava onde out-
ros poderiam ter dito instituio ou organizao:

A dicotomizao de eventos e circunstncias como funcionais e disfun-


cionais para sistemas ser provavelmente, em ltima anlise, de uso
limitado; em parte porque pode envolver o pressuposto de que algum
sabe o que funcional isto , bom para o sistema; em parte porque
esses so termos valorativos baseados no pressuposto de que h uma fi-
nalidade certa e conhecida para a qual o sistema (empresa ativa) existe,
e as aes e circunstncias que parecem interferir com a consecuo
dessa finalidade nica so disfuncionais. A discusso acerca de objet-
ivos, utilidades e funes uma das formas mais comuns de discurso
humano e muitas so as empresas ativas que prosperam com base nela,
embora seja tanto concebvel quanto provvel que algumas sobrevivam
a esses debates e a mudanas reais de objetivos melhor que outras.
muito comum ter-se uma reunio anual para decidir o objetivo do prx-
imo ano. Vamos jogar basquete para a glria de Deus este ano ou
destruir o comunismo? Certamente no estou sugerindo que objetivos
ou funes sejam excludos de considerao no estudo de empresas
ativas; ao contrrio, estou sugerindo que a descoberta deles e de suas
relaes com empresas ativas mais uma de nossas principais tarefas. 12

Uma das marcas caractersticas da abordagem que Hughes es-


tava criticando o uso do imperativo. Cientistas sociais usam fre-
quentemente o imperativo locues como deve e tem de
quando falam sobre as necessidades que moldam a atividade social
organizada: toda organizao social deve cuidar de limitar suas
fronteiras ou toda organizao social tem de controlar o desvio ou
. . (preencha a lacuna). O uso do imperativo afirma a
239/349

inevitabilidade. Se uma organizao ou sociedade deve fazer de-


terminada coisa, bem, ela simplesmente deve, s isso, no h o
que discutir. A implicao (algumas vezes explicitada nos tratados
funcionalistas mais inflexveis) que, de outro modo, a organizao
ou sociedade simplesmente deixar de existir. Uma verso ainda
mais forte dessa implicao que a necessidade uma questo de
lgica, quase uma questo de definio. Se a sociedade ou organiza-
o no faz ou tem a coisa requerida, no ser sequer uma sociedade
ou organizao real.
um truque til, quando lemos ou ouvimos essas expresses im-
perativas reveladoras, fazer esta simples pergunta: E se no for?
Porque o fundamento da necessidade nunca to bvio ou inques-
tionvel quanto essas afirmaes supem.
Perguntar E se no for? desvenda as condies sob as quais a
necessidade se baseia. Nada jamais to necessrio. A necessidade
se mostra apenas para que certas outras coisas possam acontecer.
Uma organizao deve cuidar de suas fronteiras. E se no o fizer?
Ou se confundir com outras organizaes. Muito bem, organiza-
es s vezes se confundem com outras. E da? O mundo no acaba,
no ? Caso se confunda com outras organizaes, no ser capaz
de trabalhar com eficincia. Entendo. Mas quem disse que ela devia
fazer esse trabalho? Essa a questo que Hughes suscitou acima, ao
falar do conjunto de metas como uma forma de atividade organiza-
cional, no a ao inexorvel de uma lei da natureza. E quem es-
tabelece o critrio de eficincia pelo qual o trabalho deveria ser
avaliado? Estas so questes srias e pesquisveis, de maneira no
incidental nem trivial. No somente isso, mas sua confuso acerca
de fronteiras contaminar tambm todas as suas vizinhas e, por fim,
toda a sociedade, que ento no operar de maneira eficiente.
Certo. Quem disse que a sociedade deve ser eficiente e que suas
partes deveriam ser facilmente distinguveis umas das outras? Se
essas tarefas no forem executadas, a sociedade perecer. Veja o que
aconteceu com Roma! Bom, o que aconteceu com Roma?
240/349

Desapareceu? No, mudou. Isso assim to terrvel? Voc doido


ou o qu?
As afirmaes imperativas de necessidade que os cientistas soci-
ais fazem talvez possam ser mais bem-compreendidas como
maneiras de chamar ateno para alguma coisa que os autores quer-
em que todos vejam como um problema. Mas problemas sociais no
existem independentemente de um processo de definio.13 No so
problemas sociais porque est em sua natureza ser problemas. So
porque algum, em algum lugar, os experimenta e define como tal.
E algum em particular que faz isso, no algum sabe-se l quem
generalizado.
Quando digo que uma organizao deve punir o desvio, ou suas
normas deixaro de ser eficazes, isto , em certo sentido, apenas
uma maneira de dizer que algumas organizaes tero normas in-
eficazes. Essa afirmao no de forma alguma equivalente pro-
posio e muito menos constitui uma prova dela de que organ-
izaes nessas condies no podem continuar a existir. Mas uma
maneira de fazer o problema do desenvolvimento de normas in-
eficazes parecer algo que precisa ser enfrentado, um problema so-
cial real. Problemas, afinal de contas, tm de ser resolvidos por
definio. Expressar a proposio factual de que uma organizao
tem normas ineficazes, ou, para pr a mesma exigncia em outras
palavras, dizer que a punio do desvio uma necessidade, torna o
problema de evitar uma falncia das normas um dado, uma precon-
dio da investigao. Nada na cincia emprica da sociologia, con-
tudo, exige que tratemos a falncia das normas como algo a ser
evitado a todo custo. Esse um compromisso moral ou poltico que
muitos cientistas sociais podem querer assumir. Muitos o assum-
iram. bastante fcil, contudo, ver como outros compromissos
polticos ou morais levariam concluso de que normas fortes so
ms, e no boas. Um anarquista comprometido com a liberdade in-
dividual poderia sem dvida concluir exatamente isso. De fato, a
maioria das organizaes reformistas opera com base em premissas
241/349

desse tipo, insistindo em que algo que outros julgam simplesmente


excelente e necessrio de fato mau e precisa ser eliminado.
Teoricamente, concentrar-se em um desfecho possvel como a
falncia das normas a partir da srie completa de possibilidades
faz do resto de toda essa srie (que nos esforamos por ampliar e
tornar complexa em nossa considerao dos problemas de
amostragem) uma categoria residual. Se digo que organizaes de-
vem punir o desvio para serem eficazes, trato qualquer resultado
que no seja a plena eficcia da sociedade como uma categoria re-
sidual que no merece exame. Isso divide as possibilidades entre ser
eficaz e no importa o que, no faz diferena no eficaz, port-
anto no bom. Q.E.D. Mas as outras possibilidades so merece-
doras de nossa anlise porque, afinal, muitas situaes interess-
antes, dignas da nossa ateno, situam-se entre a perfeita eficincia
organizacional e o caos.
A eficincia no tampouco, para continuar com o mesmo ex-
emplo, a nica dimenso ao longo da qual poderamos considerar
interessante classificar a organizao. Quando analistas escolhem
quais resultados devem ter interesse, esto fazendo uma escolha
poltica, e no cientfica. No precisamos estar interessados em
burocracias cujos funcionrios atuam como servos sem importncia
numa baronia feudal (do modo como o funcionrio no balco da
Comisso Eleitoral do condado de Cook tratou o pesquisador,
descrito no Captulo 4), mas essa falta de interesse no ditada
pelas exigncias da sociologia como cincia. A implicao poltica de
relegar fenmenos sociais para categorias residuais que no vale a
pena nos incomodarmos com as coisas que ficam amontoadas na
categoria outros. Foi essa implicao que levou, por exemplo,
pessoas de ascendncia racial mista a querer ser contadas no Censo
dos Estados Unidos no como negras, brancas ou hispnicas, mas
como a mistura que efetivamente eram, e certamente a no querer
ser postas de lado como outro. (O Censo, como vimos, uma situ-
ao em que problemas que parecem estritamente metodolgicos
242/349

revelam seu carter poltico, como quando a subestimao do


nmero de homens jovens negros elevou artificialmente sua taxa
de criminalidade, ao reduzir o nmero de pessoas que figurava no
denominador dessa frao.)
Quando a manobra usada como forma de definio, surgem di-
ficuldades semelhantes. Por vezes analistas que usam o imperativo
diro, e talvez de fato o pensem, que o importante no poder ter
alguma outra forma que no a perfeita eficincia, ou sobrevivncia
o que eles querem definir organizaes perfeitamente eficientes
ou que sobrevivam como objeto de estudo. Tudo que no tenha esse
carter simplesmente no lhes interessa. Essa posio objeto da
mesma queixa. Por que no deveramos estar interessados numa
srie total de possibilidades? Fazer essa pergunta no o mesmo
que dizer que se deve estar interessado em tudo, o que sempre re-
jeitado como preconizao de uma perfeio inatingvel. apenas
dizer que se quer lidar com a questo j suscitada de maneira mais
completa. De maneira mais completa significa: acrescentando
possibilidades, de modo que se possa descobrir mais componentes
de uma situao ou fenmeno. A prxima seo descreve mtodos
para descobrir e acrescentar dimenses a uma anlise mediante a
manipulao lgica do que j aprendemos.

TABELAS DE VERDADE, COMBINAES E TIPOS


Descrevi antes truques destinados a gerar uma riqueza de var-
iedades e verses de fenmenos sociais. Insisti que a representao
que d forma a nosso trabalho deve ser ampla o bastante para re-
conhecer todas as espcies de caractersticas da vida social e ser
construda de maneira a aumentar o nmero e a variedade de carac-
tersticas de que o pesquisador tem conhecimento. Disso decorria
que a amostragem deveria ser conduzida de maneira a maximizar a
possibilidade de encontrarmos o que no havamos pensado em
243/349

procurar. Admitir esse tipo de diversidade nas caractersticas ou di-


menses que consideramos no o mesmo que reconhecer que um
fenmeno varia ao longo de dada dimenso. Variao e diversidade
so coisas diferentes. Sugerimos, mas no explicamos realmente,
por que maximizar a diversidade uma boa coisa a se fazer. Agora
quero considerar os bons usos que voc pode fazer da variedade de
coisas que uma abordagem como essa produz.
Antes, porm, temos de ver por que, embora algum bem possa
advir da posse de todas essas coisas, manej-las um problema to
grande para cientistas sociais. Lazarsfeld e Barton, autores de uma
das solues para esse problema que vamos considerar, descrevem
isso da seguinte maneira:
Por vezes a anlise de observaes qualitativas confronta-se com uma massa
de fatos particulares de tamanho nmero e variedade que parece inteira-
mente impraticvel trat-los individualmente como atributos descritivos ou
em termos de suas inter-relaes especficas. Em tal situao, o analista
descobrir muitas vezes um conceito descritivo de nvel superior que con-
segue abarcar e resumir grande riqueza de observaes particulares numa
nica frmula.
No estudo de uma aldeia de desempregados na ustria, os observadores
fizeram uso de uma coleo de diferentes observaes surpreendentes.
Embora agora tivessem mais tempo, as pessoas liam menos livros da bibli-
oteca. Embora estivessem sujeitas a agruras econmicas, sua atividade polt-
ica diminuiu. Aquelas totalmente desempregadas mostravam menos em-
penho em procurar trabalho em outras cidades que as que ainda tinham al-
gum tipo de trabalho. Os filhos dos trabalhadores desempregados tinham
aspiraes mais limitadas a prestar servios remunerados e a ganhar
presentes de Natal que os filhos dos empregados. Os pesquisadores enfrent-
aram dificuldades prticas de todo tipo, porque as pessoas frequentemente
chegavam atrasadas para as entrevistas ou simplesmente no compareciam.
Elas falavam devagar, era difcil combinar encontros de maneira clara,
nada parecia funcionar mais na aldeia.14

Eles descrevem tambm uma soluo conhecida para esse prob-


lema, j usada por muitos cientistas: a combinao dessa profuso
de fatos numa declarao resumida, como:
244/349

A partir de todas essas observaes emergiu finalmente a caracterizao


global da aldeia como A comunidade cansada. Essa frmula parecia
expressar claramente as caractersticas que permeavam cada esfera de
comportamento: embora no tivessem nada para fazer, as pessoas se
portavam como se estivessem cansadas pareciam sofrer de uma es-
pcie de paralisia geral das energias mentais.15

Charles Ragin, autor de uma outra soluo para o problema, ex-


plica a utilidade de tipologias de maneira mais geral:

Tipologias empricas so valiosas porque so formadas a partir de com-


binaes interpretveis de valores de variveis terica ou substantiva-
mente pertinentes que caracterizam os membros de uma classe geral.
As diferentes combinaes de valores so vistas como representando o
fenmeno geral. Tipologias empricas so mais bem-compreendidas
como uma forma de resumo sociolgico. Uma nica tipologia pode sub-
stituir todo um sistema de variveis e inter-relaes. As variveis per-
tinentes juntas compem um espao multidimensional de atributos
[uma noo lazarsfeldiana a ser discutida brevemente]; uma tipologia
emprica aponta com preciso localizaes dentro desse espao em que
casos se agrupam. O teste final de uma tipologia emprica o grau em
que ela ajuda cientistas sociais (e, por implicao, suas audincias) a
compreender a diversidade existente dentro de uma classe geral de
fenmenos.16

Os mtodos que quero considerar aqui complicam e sistemat-


izam o procedimento simples de fazer tipos, que consiste funda-
mentalmente em nada mais que dar um nome a uma multiplicidade
de coisas, o nome sugerindo que todas elas se relacionam de alguma
maneira frequente, talvez mesmo necessria (era a isso que eu me
referia antes, ao falar de conceitos como generalizaes empricas).
Esses mtodos, que parecem superficialmente muito diferentes, po-
dem ser vistos como verses de um procedimento bsico, destinado
a manejar essa variedade emprica e fazer uso mximo dela. Cada
mtodo enfatiza uma parte diferente desse procedimento e usa uma
linguagem e termos descritivos diferentes, compatveis com os
245/349

diferentes contextos em que surge, mas todos os trs funcionam me-


diante a combinao de um pequeno nmero de atributos num tipo.
A verso matemtica chamada combinatria, a verso lgica
geralmente discutida com a ajuda de tabelas de verdade, e os
cientistas sociais provavelmente tm mais conhecimento do proced-
imento na forma da classificao cruzada de variveis qualitativas,
prototipicamente a criao de tabelas qudruplas. Sob qualquer
forma, a ideia combinar o que sabemos de maneiras lgicas que
nos dizem mais do que sabamos antes.
Os mtodos da cincia social que vou discutir so: a anlise do
espao de propriedades (tal como descrito por Paul Lazarsfeld e Al-
len Barton, isoladamente e em conjunto), a anlise comparativa
qualitativa (o algoritmo booleano introduzido na cincia social por
Charles Ragin) e a induo analtica (associada ao trabalho de Al-
fred Lindesmith, Donald Cressey e outros). Darei alguns exemplos
de cada um, discutindo a histria e o contexto apenas o bastante
para deixar claro como e por que suas nfases diferem. A com-
parao dos trs estilos de trabalho sociolgico sugere que o que es-
t subjacente a todos eles o uso do instrumento lgico clssico que
os lgicos chamam de tabela de verdade, que exibe todas as combin-
aes possveis de um conjunto de propriedades para criar tipos.

OBRAS DE ARTE E TABELAS DE VERDADE

Explicaes das ideias e procedimentos relativamente simples asso-


ciados s tabelas de verdades podem ser encontradas em muitos
lugares. Comearei com a discusso que Arthur Danto, o filsofo e
crtico de arte, fez de algumas caractersticas do mundo da arte
(1964). Danto props uma forma de anlise lgica destinada a usos
muito diversos daqueles da cincia social em que estamos interessa-
dos (ou mesmo dos usos estticos que ele estava considerando), mas
que podem ser adaptados para nossos objetivos. Dois traos de sua
246/349

anlise me atraem. Por um lado, o que ele faz filosoficamente tc-


nico; nenhuma das operaes que podem parecer to diretas e
banais em outras descries tem nada de simples se atentamente
examinadas. por isso que suas definies so to complicadas. Por
outro lado, no se trata de lgica pelo prazer da lgica. Ele efetuou
essas operaes para chegar a alguns pontos empricos fortes sobre
julgamentos de obras de arte. As operaes que leva a cabo nos
mostram, de vrias formas, como extrair mais de nossos dados e en-
contrar mais coisas para estudar. Farei citaes bastante extensas
dele, explicando o que est se passando em cada pargrafo medida
que avano.
Danto comea falando sobre predicados, coisas que podemos
dizer sobre um objeto e que seria possvel, em princpio, demonstrar
serem verdadeiras ou falsas. Ele diz que se os objetos forem de certo
tipo digamos, ovos haver pares desses termos (ou predicados)
tais que um de cada par deve ser verdadeiro em relao a todo ovo, e
os dois no podem ser verdadeiros em relao ao mesmo ovo. Se o
objeto um ovo, ele ser, podemos dizer, cru ou cozido, e no pode
ser as duas coisas; se no for nenhuma delas (como uma frigideira,
por exemplo, no seria nenhuma delas), ento, seja l o que for, no
pode ser um ovo, porque todos os ovos so uma coisa ou outra. Ele
aplica essa ideia a obras de arte: um objeto uma obra de arte se
pelo menos uma propriedade de cada par de propriedades opostas
pertinente como esse (chegaremos a isso, mas ainda no o fizemos,
pois ele est apenas lanando fundamentos aqui) for verdadeira em
relao a ele. Haver muitos objetos em relao aos quais nenhum
membro de um par como esse verdadeiro, e esses objetos no so
obras de arte. Ele diz isto da seguinte maneira (que lhe dar uma
ideia da linguagem filosfica/tcnica que ele usa em sua
argumentao):

Pensarei agora em pares de predicados relacionados entre si como


opostos, admitindo de imediato a impreciso deste termo dmod.
Predicados contraditrios no so opostos, j que cada um deles deve se
247/349

aplicar a cada objeto no universo, e nenhum predicado de um par de


opostos precisa se aplicar a algum objeto no universo. Um objeto deve
primeiro ser de certo tipo, antes que qualquer membro de um par de
opostos se aplique a ele, e ento pelo menos um dos opostos deve se ap-
licar a ele. Assim, opostos no so contrrios, pois contrrios podem ser
ambos falsos em relao a alguns objetos no universo, mas opostos no
podem ser ambos falsos; pois em relao a alguns objetos, nenhum
membro de um par de opostos se aplica claramente, a menos que o ob-
jeto seja do tipo certo. Portanto, se os objetos forem do tipo requerido,
os opostos se comportam como contraditrios. Se F e no-F so opos-
tos, um objeto o deve ser de certo tipo K antes que qualquer deles se ap-
lique sensatamente; mas se o for membro de K, ento o ou F ou no-F,
ficando o outro excludo. Designarei a classe de pares de opostos que se
aplica claramente ao o Ko como a classe dos predicados pertinentes de
K. E uma condio necessria para que um objeto seja de um tipo K
que pelo menos um par de opostos pertinentes de K seja claramente ap-
licvel a ele. De fato, porm, se um objeto for do tipo K, pelo menos e no
mximo um de cada par de opostos pertinente de K se aplica a ele.

Esta maneira cuidadosa e tcnica de expressar as coisas evita ar-


madilhas lingusticas em que minha formulao mais frouxa poder-
ia cair; mas a linguagem frouxa suficientemente boa para nossos
objetivos aqui.
Danto considera em seguida a interessante possibilidade de que
haja pares desses termos opostos ele os chama de predicados
pertinentes de K para a classe K de obras de arte que ningum
jamais pensou em aplicar a obras de arte, mas poderiam ser
sensatamente aplicados a elas, e a possibilidade igualmente in-
teressante de que haja talvez outros pares de termos opostos dos
quais as pessoas que lidam com essas obras conhecem apenas um.
Nesse caso, no sabendo sequer que os opostos dos termos existiam,
essas pessoas poderiam concluir que a presena desses atributos
singulares eram caractersticas definidoras de uma obra de arte;
eram o que a tornava arte. No primeiro caso, ningum sabe que um
248/349

atributo existe; no segundo, todos tm conhecimento dele, mas no


podem imaginar que uma obra de arte poderia no o possuir.

Suponhamos que F e no-F so um par oposto desses predicados. Po-


deria ocorrer que, durante todo um perodo de tempo, toda obra de arte
fosse no-F. Mas como nada at ento era ao mesmo tempo uma obra
de arte e F, poderia nunca ocorrer a ningum que no-F um predicado
artisticamente pertinente. A falta de F nas obras passa despercebida.
Em contraposio, todas as obras at um determinado momento po-
deriam ser G, nunca ocorrendo a ningum que algo poderia ser ao
mesmo tempo uma obra de arte e no-G; de fato, poderia se pensar que
G era um trao definidor das obras de arte, quando de fato alguma coisa
deveria primeiro ser uma obra de arte antes que G lhe pudesse ser
claramente atribudo caso em que no-G poderia ser tambm at-
ribudo a obras de arte, e o prprio G poderia ento no ter sido um
trao definidor dessa classe.

Isso bastante abstrato, e agora ele insere alguma carne da


histria da arte no seu esqueleto lgico: Deixemos G ser figurat-
ivo e F ser expressionista. Num dado momento, estes e seus
opostos talvez sejam os nicos predicados pertinentes para a arte no
discurso crtico.
Figurativo a representao precisa de uma pessoa, objeto ou
paisagem exemplifica algo que todos supunham o tempo todo ser
to necessrio a uma obra de arte que uma obra que no possusse
esse atributo no era arte em absoluto. E expressionista a qual-
idade que uma obra de arte pode ter de expressar a experincia sub-
jetiva do artista exemplifica algo que ningum at ento havia
considerado com relao a obras de arte, algo que realmente no ex-
istia como um pensamento possvel sobre obras de arte at que al-
gum apareceu e tornou isso importante.

Deixando agora + representar um dado predicado P e representar


seu oposto no-P, podemos construir uma matriz de estilo mais ou
menos como se segue:
249/349

O que ele chama de uma matriz de estilo o que chamei antes


de tabela de verdade: um instrumento que exibe as combinaes l-
gicas possveis das duas caractersticas: expressionista e
figurativo.

Portanto, uma obra pode ter ambas as propriedades, uma ou


outra, ou nenhuma. Isso esgota as maneiras possveis de combinar
as duas. Essas combinaes no so apenas curiosidades lgicas.
Danto as criou porque correspondem a estilos artsticos
reconhecveis:

As fileiras determinam estilos disponveis, dado o vocabulrio crtico at-


ivo: figurativo expressionista (por exemplo, fauvismo); figurativo no
expressionista (Ingres); no figurativo expressionista (expressionismo
abstrato); no figurativo no expressionista (abstrao com contornos
definidos). Claramente, medida que acrescentamos predicados pertin-
entes para a arte, aumentamos o nmero de estilos disponveis taxa
de 2n.

Isto , se acrescentarmos uma terceira coisa que uma obra de


arte pode ter digamos, contedo conceitual , estaremos acres-
centado mais quatro combinaes possveis, porque 23 = 8.
A lgica no determina que termos crticos podem ser acres-
centados ao conjunto. Isso cabe aos habitantes do mundo da arte. A
lgica diz simplesmente que quando acrescentamos um novo termo
(ou predicado) algo novo que pode ser dito acerca de uma obra de
arte dobramos o nmero de tipos concebveis de obras de arte.
250/349

No fcil, claro, ver de antemo que predicados sero acrescentados


ou substitudos por seus opostos, mas suponha que um artista decida
que H deve doravante ser artisticamente pertinente para suas pinturas.
Ento, de fato, tanto H quanto no-H tornam-se artisticamente pertin-
entes para todas as pinturas, e se a sua for a primeira e nica pintura
que H, todas as outras existentes se tornam no-H, e toda a comunid-
ade de pinturas enriquecida, juntamente com uma duplicao das
oportunidades de estilo disponveis. esse enriquecimento retroativo
das entidades no mundo da arte que torna possvel discutir Rafael e De
Kooning juntos, ou Lichtenstein e Michelangelo. Quanto maior for a
variedade de predicados artisticamente pertinentes, mais complexos se
tornam os membros individuais do mundo da arte; e quanto mais con-
hecemos toda a populao do mundo da arte, mais rica se torna nossa
experincia com qualquer de seus membros.

O resultado um tanto surpreendente desta anlise que, quando


esses novos predicados ou atributos so acrescentados pela adio
de obras de arte inovadoras, as obras de arte anteriores adquirem
propriedades que nunca tinham possudo antes.

Sob esse aspecto, observe que, se houver m predicados artisticamente


pertinentes, haver sempre uma fileira de baixo com m sinais de .
Essa fileira tende a ser ocupada por puristas. Tendo depurado suas telas
do que consideram no essencial, eles julgam que destilaram a essncia
da arte. Mas essa apenas sua falcia: exatamente o mesmo nmero de
predicados artisticamente pertinentes permanece verdadeiro com re-
lao a seus monocromos convencionais como em relao a qualquer
membro do mundo da arte, e eles s podem existir como obras de arte
medida que existem pinturas impuras. Estritamente falando, um
quadrado preto de [Ad] Reinhardt artisticamente to rico quanto
Amor sagrado e o profano de Ticiano; isto explica como menos mais.

Tenha em mente, lembra-nos Danto, que a ausncia de alguma


propriedade no nada; uma ausncia que uma propriedade
real do objeto que carece dela.
251/349

A moda, de fato, favorece certas linhas da matriz de estilo; museus, con-


naisseurs e outros so contrapesos no mundo da arte. Insistir ou pro-
curar fazer com que todos os artistas se tornem figurativos, talvez para
ganhar acesso a uma exposio especialmente prestigiosa, corta a mat-
riz disponvel pela metade: h portanto 2n/2 maneiras de satisfazer o
requisito, e os museus podem ento exibir todas essas abordagens ao
tema que estabeleceram. Mas essa uma questo de interesse quase
puramente sociolgico: uma fileira da matriz to legtima quanto
outra. Um avano artstico consiste, suponho, em acrescentar a possib-
ilidade de uma coluna matriz.

Danto termina lanando o pensamento quase puramente soci-


olgico de que, sempre que os guardies das instituies do mundo
da arte insistem em restringir as definies de arte reconhecendo
apenas uma de algum conjunto dessas alternativas, o nmero de es-
tilos possvel que a instituio pode acomodar reduzido metade.
um resultado interessante, e no bvio, e fruto de operaes
puramente lgicas.
Danto no produziu essa anlise s pelo prazer de fazer dis-
tines filosficas. O que ele descreve em linguagem abstrata pre-
cisamente o que aconteceu com os crticos de arte e estetas quando
Marcel Duchamp (e seus seguidores e colegas) apareceram no
mundo da arte. Esses artistas faziam obras que no tinham nen-
huma das qualidades pelas quais as obras de arte eram conhecidas
ento (por exemplo, no eram nem figurativas nem impressionis-
tas), mas que, apesar disso, foram aceitas por participantes destaca-
dos do mundo da arte contempornea como arte genuna. O exem-
plo clssico foi a p de neve de Duchamp; ele comprou uma p de
neve na loja de ferragens e assinou-a, transformando-a assim numa
obra de arte (com base na teoria de que, sendo ele um artista,
qualquer coisa que assinasse seria uma obra de arte). Muitas pess-
oas discordavam, mas colecionadores compravam essas obras, elas
eram exibidas em museus importantes, e crticos escreviam artigos
srios sobre elas. Assim, no sentido prtico, elas eram arte. Os
252/349

estetas podiam questionar, mas o mundo da arte havia decidido.


Assim, a crise para a esttica consistiu em explicar esses objetos
como arte quando eles no tinham nenhum dos predicados que, at
esse momento, podiam fazer de uma coisa uma obra de arte: nen-
hum F, nenhum G. O que eles tinham era H, uma qualidade con-
ceitual que dali em diante deveria ser vista como um trao (ou pre-
dicado) essencial de qualquer obra de arte, quer estivesse ausente
ou presente.
Os trs mtodos que vou analisar podem ser expressos em
dantos. Aqui est o cerne de seu mtodo. Identificamos um ob-
jeto como possuidor de alguma caracterstica, como altura ou peso
(ou como figurativo ou expressivo). Isso nos leva a ver que todos os
objetos (do tipo pertinente) tm algum valor daquela caracterstica,
mesmo que seja zero. Nunca sabemos quais so todas as caracter-
sticas que uma coisa pode ter, s tomamos conhecimento delas
quando encontramos um objeto que tem a caracterstica particular
de um certo modo que difere o bastante do modo como os outros a
tm para chamar nossa ateno. Depois que sabemos que a carac-
terstica existe, podemos ver, dali em diante, que outros objetos ex-
ibem esse trao, embora numa verso ou num grau diferentes (no
extremo, em sua ausncia).
Os mtodos que vou discutir repousam exatamente nessa con-
cepo de objetos pertencendo a uma classe comum, cada um carac-
terizado por alguma combinao da presena ou ausncia de traos
relevantes. A classe poderia ser a anlise de Lazarsfeld do espao de
propriedades de tipos de carter autoritrios, em que as caracter-
sticas so os modos como a autoridade era exercida e aceita por
membros da famlia. Poderia ser uma classe de indivduos, estudada
por Ragin e colegas, cujos membros experimentam variados graus
de mobilidade numa burocracia governamental, e os traos de id-
ade, antiguidade, instruo e assim por diante que so associados a
esses diferentes resultados; ou uma classe de greves, algumas bem-
sucedidas e outras no, os traos sendo a presena de um mercado
253/349

florescente para o produto, a ameaa de greves de solidariedade, e a


existncia de um grande fundo de greve; estes so exemplos de
mtodos booleanos. Ou poderia ser, como no estudo clssico da
adio feito por Lindesmith,17 um dos exemplos de induo analtica
que usarei, a classe de pessoas viciadas em opiatos, e os traos po-
deriam ser experincias prvias que, quando presentes na combin-
ao correta, as levam a essa condio. Em cada caso, uma tabela de
verdade gera todas as possibilidades, que so ento combinadas
para fazer os tipos com que o analista trabalha.
Cada um desses mtodos uma famlia de truques para o
manejo das complexidades produzidas pela nfase em encontrar a
mxima variedade possvel e procurar sistematicamente fenmenos
inusitados. Vou dedicar maior ateno explicao da lgica desses
mtodos. Os truques que fluem deles nada mais so que a aplicao
desses mtodos nas circunstncias especficas de um projeto de
pesquisa particular, de modo que eles no tm nenhum nome espe-
cial diferente dos nomes dos mtodos. No se deixe enganar; apesar
disso so truques teis, dos mais teis que temos.

ANLISE DO ESPAO DE PROPRIEDADES (AEP)

Pesquisadores de survey obtm seus dados fazendo com que re-


spondentes preencham questionrios, ou com que entrevistadores
conversem com eles e os preencham. Os pesquisadores tomam en-
to conhecimento de grande quantidade de fatos discretos sobre
grande quantidade de pessoas: idade, renda, escolaridade, opinio
sobre uma variedade de assuntos. Paul Lazarsfeld e colegas usaram
surveys rotineiramente como base de suas concluses sociolgicas,
em estudos de fenmenos to variados quanto o uso de campanhas
radiofnicas para vender ttulos do Tesouro dos Estados Unidos,18
os modos como os eleitores decidiam em que candidato presidencial
votar,19 e a organizao do Exrcito norte-americano.20 Tantas vezes
254/349

eles resolveram os problemas de descrever esses fenmenos com-


plexos construindo tipologias que combinavam ou implicavam
muitas dimenses que Lazarsfeld achou que valia a pena explorar a
lgica dessa operao. Ele, e outros que trabalharam com ele, desen-
volveram uma famlia de mtodos e conceitos relacionados para a
construo de categorias, dimenses e tipos.
Lazarsfeld viu que caracterizaes que continham tanta com-
plexidade podiam deixar ambiguidades decisivas no resolvidas, de
modo que as anlises resultantes eram confusas e geravam hesit-
ao. Viu tambm, o que talvez fosse mais importante para a tarefa
de fazer a pesquisa avanar rumo a novas descobertas, que as pos-
sibilidades lgicas implcitas numa tipologia em geral no eram ple-
namente exploradas, deixando assim encobertas indicaes teis
para o prosseguimento do trabalho emprico.
Ele adaptou os procedimentos sistemticos da construo da ta-
bela de verdade soluo do problema de combinar diferentes at-
ributos em tipos. Definiu uma maneira de combinar possibilidades
lgicas para p-las num alinhamento facilmente perceptvel com
realidades empricas operao que chamou de reduo e, in-
versamente, para extrair de tipologias ad hoc os atributos a partir
dos quais os tipos haviam sido construdos operao a que deu o
rtulo deselegante de substruo. Para isso, fez uso da ideia de um
espao de propriedades (a que se referiu tambm como espao de
atributos). Chamamos todo o esquema e suas operaes associadas
de anlise de espao de propriedades (AEP), embora o prprio
Lazarsfeld, at onde sei, nunca tenha usado essa expresso.

Espaos de propriedades

Lazarsfeld descreveu a ideia bsica de espaos de propriedades em


vrios lugares, usando muitas vezes a mesma linguagem e dando os
255/349

mesmos exemplos (cujo sexismo irrefletido se torna agora um pouco


embaraoso):

Suponha que, para certo nmero de objetos, vrios atributos sejam


levados em considerao. Digamos que so trs: altura, beleza e a posse
de um diploma universitrio. possvel visualizar algo muito similar ao
sistema de coordenadas em geometria analtica. O eixo de X, por exem-
plo, pode corresponder altura; nessa direo, o objeto pode ser real-
mente medido em centmetros. O eixo de Y pode corresponder beleza;
nessa direo os objetos podem ser arranjados numa ordem serial, de
modo que cada um receba uma designao de grau, como no1 sendo o
mais bonito. O eixo de Z pode corresponder ao diploma acadmico;
aqui cada objeto tem ou no tem um grau. As duas possibilidades sero
designadas por mais e menos, e sero representadas arbitrariamente
por dois pontos no eixo de Z nos dois lados opostos do centro do sis-
tema. Assim, cada objeto representado por determinado ponto nesse
espao de atributos; por exemplo, pelo seguinte simbolismo: (168cm;
87%; mais). Se os objetos agrupados forem mulheres de uma certa
amostra, essa mulher particular teria 1,68m de altura; teria uma classi-
ficao bastante baixa num concurso de beleza e possuiria um diploma
universitrio. A cada indivduo corresponderia um certo ponto no es-
pao (embora nem todo ponto fosse corresponder a um indivduo)
cada espao ter, claro, tantas dimenses quantos forem os atributos
no esquema de classificao.21

Neste exemplo, situa-se cada caso num espao de propriedades


tridimensional. A primeira propriedade, altura, o que se chama de
varivel contnua, passvel de ser medida numericamente. A se-
gunda, beleza, tambm mede uma qualidade varivel, mas no asso-
civel com facilidade a um nmero real; apenas pomos os casos
numa ordem ditada pela quantidade daquela qualidade que eles
tm, e o resultado chamado uma varivel ordinal. O terceiro, ter
um diploma universitrio, um simples sim-ou-no, o que se chama
de uma dicotomia. Com trs dimenses, fcil visualizar o espao
de propriedades sobre o qual se est falando como um espao fsico
real em que cada caso ocuparia um ponto fsico particular.
256/349

Programas de computador geram distribuies grficas de casos no


espao tridimensional em segundos e tambm a iluso espacial,
permitindo-nos girar a figura resultante de modo a ver aglom-
erados de casos similares.
fcil manipular casos das maneiras que Lazarsfeld considerou
teis quando eles pertencem a uma de um pequeno nmero de cat-
egorias (no caso limite, apenas duas), assim como as caractersticas
das formas de arte o faziam na anlise de Danto; quando elas so
como beleza ou a posse de um diploma universitrio no exemplo
acima, variveis ordinais ou dicotomias. Nesse caso, o espao de
propriedades pode ser facilmente representado como uma tabela
construda pela classificao cruzada dessas variveis. As clulas
contm casos caracterizados por alguma combinao das variveis
que compem a anlise. (Para incorporar variveis contnuas e or-
dinais, como altura ou renda, numa anlise desse tipo, em geral ns
as dividimos em alguns grupos; assim, pessoas cuja renda exata
conhecemos podem ser divididas, por convenincia, em ricas,
pobres e medianas. Estas so variveis categricas. sempre pos-
svel usar tcnicas estatsticas, como correlao, que no ocasionam
essa perda de informao, com dados desse tipo.)
Robert Merton tornou famosa essa operao (que poderamos,
em sua homenagem, chamar de o truque da tabela qudrupla), ger-
ando todas as espcies de tipos mediante a classificao cruzada de
caractersticas divididas em algumas categorias. Eu mesmo usei a
forma mais simples, num exemplo que talvez seja conhecido, para
construir uma tipologia do desvio. Ao considerar as combinaes
possveis de pessoas que infringiram ou no algum conjunto de re-
gras, e que eram ou no percebidas como tendo feito isso (duas var-
iveis dicotmicas, observe), gerei esta tabela simples

Tipos de comportamento desviante


257/349

Criei esta tipologia dispondo, em forma tabular, as combinaes


possveis de duas caractersticas, cada uma concebida como tendo
apenas dois estados possveis.
De maneira mais geral, o truque consiste em identificar as carac-
tersticas que voc quer usar para descrever seus casos; divida-as de
qualquer maneira que parea apropriada (isto , mais ou menos, por
diferenas no numricas como cor dos olhos ou do cabelo, ou pela
simples presena ou ausncia de alguma coisa); depois faa uma ta-
bela em que as categorias de uma caracterstica sejam os cabealhos
das fileiras e as categorias da outra sejam os cabealhos das colunas.
Cada clula conter ento um tipo logicamente distinto daqueles
nas outras clulas. Tomadas em conjunto, as inscries nas clulas
constituiro todos os tipos que podem logicamente existir.
(Eu poderia tambm ter representado essas ideias como Danto
representou as suas, em forma de tabela de verdade:

A fileira de cima o tipo falsamente acusado, que segue as regras e


acusado de no o fazer; a segunda fileira o conformista, que as
segue e assim visto por outros; a terceira exibe o desviante puro,
que no segue as regras e assim visto por outros; e a ltima
258/349

contm o desviante secreto, que infringe as regras sem que ningum


o saiba.)
Assim, construir uma tabela logicamente o mesmo que montar
uma tabela de verdade em que os tipos so caracterizados por mais
e menos. O mtodo tabular de criar tipos tem algumas vantagens.
Fornece um espao fsico em que voc pode inserir os nomes dos ti-
pos que gerou, como eu fiz para os tipos de desvio. Melhor ainda, as
clulas podem conter o nmero absoluto de casos que consistem
naquela combinao de caractersticas, ou uma informao como a
percentagem desses casos que tinha alguma outra caracterstica;
isso permite exibir trs variveis num espao feito para duas. Depois
os nmeros nas clulas podem ser comparados e hipteses avalia-
das. Se eu tivesse essa informao, poderia ter comparado a per-
centagem de homens e mulheres, ou de negros e brancos, ou de
pessoas com mais de 25 anos ou que moravam em cidades grandes,
em cada um dos tipos de desvio, e submetido assim a um interess-
ante teste a ideia de que havia diferenas de gnero ou raa no pro-
cesso que inseria pessoas naquelas clulas. Esse o tipo de anlise
que os pesquisadores de survey preferem. Essa era provavelmente a
razo por que Lazarsfeld (que conhecia bem as tabelas de verdade e,
de fato, chegou a usar esse instrumento uma vez no material que es-
tou citando) preferia a forma tabular.
A grande vantagem desse procedimento, qualquer que seja a
forma que voc use, que a lgica garante que no h e no pode
haver nenhum outro tipo alm dos que ela define. Voc poderia es-
tar empiricamente errado quanto ao que deveria ser includo na an-
lise, caso em que sua tipologia no corresponderia a nada no
mundo real. Mas se considerasse apenas o que havia definido como
pertinente, as clulas na tabela ou as fileiras na tabela de verdade
seriam tudo que havia.
Mas como os instrumentos grficos, assim como as palavras, no
so simples janelas para a realidade, h tambm desvantagens.
Como toda forma de representar dados e ideias, elas s tornam
259/349

algumas coisas claras obscurecendo outras. A forma tabular que


Lazarsfeld preferia torna difcil pr no papel o espao de pro-
priedades gerado pela combinao de variveis contnuas. Alm
disso, embora a extenso do espao lgico de propriedades para
mais de trs variveis seja simples, a mecnica do esquema logo se
torna desajeitada (apesar das possibilidades grficas proporcion-
adas pelo computador, que mencionei acima). Um dos exemplos fa-
voritos de Lazarsfeld, que envolve as trs variveis de raa, in-
struo e naturalidade tratadas como simples dicotomias (o tipo de
dados frequentemente colhido num survey), deixa isso claro. Uma
tabela de oito clulas mostra todas as combinaes possveis desses
trs itens, e ilustra tambm a complexidade (ainda no esmagadora)
da representao visual:

Poderamos querer acrescentar, como uma quarta varivel,


residncia urbana ou rural. Lazarsfeld fez isso de duas maneiras.
Pode-se representar essa varivel adicional inserindo em cada
clula, como j observei, a proporo de seus ocupantes que morava
em cidades. Ou pode-se fazer duas tabelas como a que vemos acima,
uma para residentes urbanos e outra para rurais. Com mais de
quatro variveis, essas tabelas se tornam, praticamente falando,
ilegveis. Isto , no permitem aos leitores fazer facilmente o que
mencionei antes como a operao estatstica bsica, nas palavras de
John Tukey: comparar dois nmeros para ver se so iguais ou se,
260/349

por outro lado, um maior que o outro. Assim, as tabelas gigantes-


cas produzidas por uma anlise que usa diversas variveis simples-
mente no so analiticamente teis.22
Como vimos, podemos converter facilmente tabelas em tabelas
de verdade, e vice-versa. Aqui est o mesmo conjunto de combin-
aes, desta vez expresso por Lazarsfeld como uma tabela de ver-
dade, exibindo todas as combinaes possveis dos trs itens (nu-
merados para discusso posterior), como simples sim-ou-no.

Sejam clulas numa tabela convencional ou fileiras numa tabela


de verdade, essas combinaes logicamente criadas so os tipos que
voc pode usar em anlises adicionais, seguro de que no pode
haver qualquer outro tipo no explicado (a menos que, como no ex-
emplo de Danto, novas caractersticas sejam introduzidas). Observe
que, como Danto comentou, cada vez que uma nova caracterstica
entra em anlise, o nmero de tipos dobra, supondo-se que as novas
caractersticas sejam todas dicotomias; fica pior se elas tiverem mais
divises. Inversamente, cada vez que voc se livra de um atributo, o
nmero de tipos reduzido pela metade.
261/349

Reduo

Lazarsfeld reconheceu que gerar tantos tipos fazendo classificao


cruzada de variveis criava dificuldades, para as quais tinha uma
soluo. A operao que chamou de reduo diminui as diferentes
combinaes de uma tabela desse tipo a uma classe. Aqui est como
se faz isso.
Suponha que geramos a tabela de verdade acima e a tipologia
que ela incorpora. Agora temos mais tipos do que pensamos neces-
sitar (para que precisamos deles , obviamente, uma questo im-
portante). Lazarsfeld nos pede para considerar as trs variveis ap-
resentadas acima raa, naturalidade e educao como trs
fatores que geram graus variveis de vantagem social. Como ser
negro (ele trata negro e no branco como idnticos, o que evid-
entemente no so) uma desvantagem social to enorme e domin-
ante, podemos combinar todas as quatro categorias que contm a
varivel negro (categorias 3, 4, 7 e 8) numa s classe sem perder
informao. Isto , sempre que as pessoas designadas para uma
clula nessa tabela forem negras, sabemos (a partir de um conheci-
mento que trazemos para o estudo com base em experincia anteri-
or) que no ter importncia que sejam naturais dos Estados Un-
idos e no nascidos no exterior, e tampouco importar qual seu
nvel de instruo; todas elas sofrero substancial desvantagem so-
cial, no importa como se classifiquem nessas variveis. No per-
deremos nenhuma informao (ou, como alguns poderiam dizer,
nenhum valor preditivo) sobre vantagem social se combinarmos as
quatro clulas que contm negros. Podemos combinar as duas cat-
egorias de brancos nascidos no exterior (2 e 6) da mesma maneira, e
pelas mesmas razes: ser nascido no exterior uma desvantagem
substancial que tornar as diferenas em instruo sem importncia
no tocante vantagem social. Como naturais dos Estados Unidos
podem ser utilmente distinguidos pela instruo, que
262/349

presumivelmente faz uma diferena na vantagem social de que


gozam, conservamos as combinaes 1 e 5 como classes separadas.
(O exemplo hipottico, inventado para mostrar o mtodo; Laz-
arsfeld sabia to bem quanto ns que as coisas so mais
complicadas.)
A combinao de todas essas categorias dessa maneira, com base
no senso comum, reduz oito categorias a quatro classes. Reduzimos
o nmero das coisas sob observao para no perder de vista
aquelas que so necessrias para a anlise que planejamos. Temos
uma tipologia mais manejvel, embora ainda tenha implcita em si o
conjunto total de possibilidades que as dimenses poderiam
produzir se no tivssemos feito a reduo. Lazarsfeld descreve trs
maneiras de reduzir o nmero de tipos com que temos de trabalhar.
Embora todas apresentem algumas dificuldades, cada qual um
truque til para reduzir a confuso.

Reduo funcional. Algumas redues fazem uso do que j con-


hecemos em base emprica, como no exemplo acima.

Numa reduo funcional existe uma relao real entre dois dos atribut-
os que reduz o nmero de combinaes. Se, por exemplo, os negros no
puderem obter diplomas universitrios [por exemplo, por lei], certas
combinaes variveis no ocorrero na realidade. Desta maneira, o sis-
tema de combinaes pode ser reduzido. A eliminao de combinaes
pode ser completa, ou essas combinaes podem ocorrer com to pouca
frequncia que nenhuma classe especial precisa ser estabelecida para
elas.23

Assim, a reduo funcional envolve a eliminao de dois tipos de


combinao: as que no so possveis, seja lgica ou socialmente, e
as que, por ocorrerem com pouca frequncia, so irrelevantes.
A reduo funcional, portanto, uma questo emprica. Decidi-
mos que clulas combinar vendo com que frequncia ocorrem as
combinaes nelas includas. No faz nenhum sentido abrir espao
quando nada h para ocup-lo. Ao fazer a lista de combinaes
263/349

possveis, porm, os pesquisadores deveriam se lembrar que a ex-


istncia ou no de casos de uma combinao particular realmente
uma questo emprica, cabendo-lhes portanto verificar as frequn-
cias reais, em vez de ignorar algumas combinaes com base em to-
do mundo sabe. Procurando casos improvveis (do tipo que o
Captulo 3 nos recomendou perseguir), um trabalhador de campo
ctico poderia, mediante uma anlise de espao de propriedades,
gerar todas as combinaes logicamente possveis de atributos, e de-
pois procurar com especial afinco aquelas que, segundo o senso
comum, no acontecem e podem ser vistas como candidatas prov-
veis a uma reduo funcional. Tais combinaes poderiam real-
mente existir mas ser socialmente invisveis, no aceitas ou recon-
hecidas socialmente. No sistema social do Velho Sul corporificado
em Natchez, no Mississipi,24 por exemplo, todas as pessoas perten-
ciam a uma de duas castas de cor, entre as quais no havia nenhuma
forma legtima de mobilidade (se voc fosse negro, no podia se tor-
nar branco; mas se fosse da classe operria podia se tornar da classe
mdia) ou casamento (nenhum filho legtimo podia nascer de re-
laes sexuais entre membros das duas castas). Mas uma consider-
ao de todas as combinaes raciais possveis de pais alertaria o in-
vestigador para o que um pouco de bisbilhotice teria mostrado: es-
sas crianas existem, apesar do que a lgica diz. Saber disso poderia
levar um pesquisador a investigar como as pessoas reais lidam com
a lgica social do sistema racial de castas, e que regras seguem ao
classificar essa prole socialmente impossvel.

Reduo arbitrria. A reduo arbitrria refere-se atribuio de


nmeros indexadores a diferentes combinaes de atributos, em
geral no intuito de tratar uma variedade de diferentes condies em-
pricas especficas como equivalentes. Por exemplo, numa anlise de
condies de moradia,

vrios itens, como sistema de esgoto, aquecimento central, refrigerao


etc. so selecionados como especialmente indicativos [da qualidade
264/349

da moradia], e a cada um dado certo peso. O aquecimento central e a


posse de uma geladeira, sem sistema de esgoto, poderia ser equivalente
a sistema de esgoto sem os dois outros itens, e portanto ambos os casos
receberiam o mesmo nmero indexador.

Em outras palavras, os membros do tipo tm em comum uma


qualidade abstrata subjacente, como m moradia, para a qual no
temos nenhuma medida imediata e concreta. Podemos inventar ar-
bitrariamente uma pontuao dando s pessoas um ponto pela
presena de uma geladeira, de aquecimento central ou de qualquer
outro item que consideramos um bom indicador da qualidade da
moradia, e depois deixar as pontuaes resultantes definirem nos-
sos tipos, ainda que as caractersticas reais dos casos combinados na
clula sejam diferentes. Esse procedimento reduz o nmero de com-
binaes possveis tratando itens especficos do equipamento
domstico como iguais. arbitrrio porque os itens que contamos
s se relacionam com o atributo subjacente por uma cadeia de infer-
ncias um tanto duvidosas, e porque poderamos ter escolhido out-
ros itens e assim equiparado diferentes combinaes de itens.

Reduo pragmtica. Lazarsfeld cita o exemplo de raa, naturalid-


ade e instruo dado anteriormente como um exemplo de reduo
pragmtica, uma reduo feita luz do objetivo da pesquisa
naquele caso, estudar a vantagem social. Poderia haver muitas boas
razes para no juntar todos os negros numa anlise sociolgica,
mas isso possvel em se tratando de vantagem social. Como ser
negro , nos termos analticos propostos por Everett Hughes,25 um
trao de status dominante que sobrepujar tudo o mais em
qualquer outra situao, decisivo para a desvantagem social de
uma pessoa. (Repetindo: estas afirmaes so tipicamente feitas
para fornecer exemplos simples para fins didticos; no as tome
como afirmaes sobre como o mundo. James Baldwin escreveu
uma vez que a nica coisa pior do que ser negro nos Estados Unidos
265/349

era ser pobre em Paris.) Assim, para essa finalidade particular,


podemos agrup-los.
Um segundo exemplo de reduo pragmtica envolve combin-
aes de duas variveis que poderiam afetar o sucesso conjugal.
Imagine dois atributos, cada um dividido em trs categorias (por ex-
emplo, atitude da esposa em relao ao marido e sucesso econmico
do marido, seja l como possam ser medidos). Combinados num es-
pao de propriedades, eles produzem nove tipos (isto , h nove
clulas na tabela resultante, ou nove fileiras na tabela de verdade).
Diz Lazarsfeld:

Suponha que descubramos que, se a atitude da esposa em relao ao


marido for favorvel, o sucesso econmico no afetar as relaes con-
jugais, ao passo que, se a esposa tiver uma atitude mdia em relao ao
marido, ele precisar de pelo menos um sucesso mdio para fazer do
casamento um sucesso, e somente um grande sucesso pode salvar o
casamento se a atitude da esposa for completamente desfavorvel. Se o
problema for classificar todos os casamentos em dois grupos um para
o qual as combinaes de atitude-sucesso so favorveis a boas relaes
conjugais, e um para o qual essas combinaes so desfavorveis ,
seguir-se-ia o [seguinte] diagrama de uma reduo.26

Seis das nove clulas na tabela que acompanha este exemplo so


sombreadas para indicar combinaes favorveis, e trs (sucesso
baixo e atitude mdia ou baixa, e sucesso mdio e atitude baixa) so
sombreadas para indicar combinaes desfavorveis. Nove combin-
aes possveis de sucesso de homens e atitudes de mulheres em re-
lao a eles foram pragmaticamente reduzidas a duas.
Truques de reduo, de qualquer variedade, transformam mais
categorias em menos e o fazem inserindo combinaes logicamente
distintas na mesma classe, dando-lhes o mesmo nome para fins
analticos.
266/349

Substruo

O truque a que Lazarsfeld deu o deselegante nome de substruo


o inverso lgico da reduo. A reduo rene combinaes, no in-
teresse da simplicidade. A substruo as separa, no interesse da
descoberta.
Os cientistas sociais gostam de fazer tipologias, mas raramente
as constroem de maneira lgica, e assim nem sempre tiram partido
da plena riqueza do que fizeram. Mas lembre-se de que tipologias e
espaos de propriedades so logicamente relacionados: uma tipolo-
gia um conjunto de nomes para as clulas numa tabela feita pela
classificao cruzada de variveis, e as clulas nessa tabela so uma
tipologia. Lazarsfeld usou essa conexo lgica para criar um mtodo
que permita encontrar as dimenses subjacentes a qualquer tipolo-
gia ad hoc, afirmando que, quando um sistema de tipos foi es-
tabelecido por um especialista em pesquisa, sempre possvel pro-
var que, em sua estrutura lgica, ele poderia ser o resultado da re-
duo de um espao de atributos.27 Em sua maioria, pensava ele, as
tipologias provavelmente eram incompletas; um espao de pro-
priedades complexo fora reduzido mediante a combinao de algu-
mas das clulas em sua tabela de uma das maneiras que acabamos
de discutir, embora o tipologista talvez no tivesse compreendido o
que fizera. A tipologia resultante no nomeia todas as suas possibil-
idades implcitas ou reconhece a sua existncia. Assim Lazarsfeld,
tendo explicado como podemos reduzir um conjunto de tipos, con-
cebeu uma maneira de desfazer a reduo e recuperar o espao de
propriedades completo e as dimenses que o haviam produzido:
O procedimento de descobrir, para um dado sistema de tipos, o espao de
atributos a que ele pertence e a reduo que foi implicitamente usada de
tanta importncia prtica que deveria ter um nome especial; sugere-se o
termo substruo.
267/349

Quando substrumos para um dado sistema de tipos o espao de atributos


a partir do qual e a reduo atravs da qual ele poderia ser deduzido, nunca
supomos que o criador dos tipos realmente tinha tal procedimento em
mente. Afirmamos apenas que, como quer que ele tenha realmente encon-
trado os tipos, poderia t-los encontrado logicamente mediante tal
substruo.

Lazarsfeld insistiu, com razo, na importncia prtica deste


truque. uma maneira maravilhosa de extrair ideias e intuies a
que no se chegou por via lgica (chega-se a to poucas). Usando-o,
um pesquisador veria se negligenciou certos casos; poderia se asse-
gurar de que alguns de seus tipos no esto se sobrepondo; e
provavelmente tornaria a classificao mais til para a pesquisa em-
prica real. Ele menciona, como exemplo da utilidade da sub-
struo, um estudo da estrutura da autoridade na famlia realizado
por Erich Fromm.
Fromm distinguiu quatro tipos de situaes de autoridade:
autoridade completa, autoridade simples, falta de autoridade e re-
belio. Lazarsfeld usou itens baseados em perguntas feitas tanto a
pais quanto a filhos para reconstruir a srie completa de combin-
aes implicadas nos tipos ad hoc de Fromm. Primeiro, reduziu
vrias das combinaes possveis do uso de castigo corporal e inter-
ferncia nas atividades das crianas (as medidas usadas como n-
dices do exerccio parental de autoridade) a trs: os pais faziam as
duas coisas, no faziam nenhuma delas, ou faziam uma ou outra (es-
tas duas tratadas como equivalentes). De maneira similar, reduziu a
aceitao pelos filhos do que os pais faziam a trs tipos, reunindo as
categorias que diziam se as crianas relatavam conflito com os pais e
se tinham confiana neles. Uma tabela 3 3 expunha as nove com-
binaes logicamente possveis de exerccio da autoridade e
aceitao:
268/349

Sete das nove combinaes tm clara relao com os quatro tipos


de Fromm: 1 e 2 so autoridade completa, 4 e 5 so autoridade
simples, 8 falta de autoridade e 3 e 6 so rebelio. As combinaes
7 e 9, porm, no so admitidas na tipologia de Fromm, e pelo
menos uma (7) sugere uma possibilidade em que ele aparentemente
no havia pensado: que algumas crianas cujos pais no exerciam
muita autoridade gostariam que eles o fizessem. A lgica sugere a
possibilidade; a pesquisa verifica se ela uma realidade. assim
que se usa o truque da substruo.
(Haver somente um espao de atributos e uma reduo por trs
de toda tipologia? Provavelmente no, diz Lazarsfeld. Como as tipo-
logias em geral so vagas e impressionsticas, portanto ambguas,
podemos extrair delas mais de um conjunto de dimenses. Difer-
entes espaos de atributos originrios da mesma tipologia podem
ser transformados um no outro; essa a lgica da interpretao de
um resultado, seu conhecido processo para descobrir o
significado de uma relao entre duas variveis mediante a in-
troduo de uma terceira que aumenta a relao entre as duas
primeiras. Tal interpretao consiste logicamente em substruir
para um sistema de tipos um espao de atributos diferente daquele
em que ele foi derivado por reduo, e em procurar as redues que
levariam ao sistema de tipos nesse novo espao. isso que trans-
formao significa.28 No vou explorar essas possibilidades aqui,
mas h algumas coisas interessantes a descobrir.)
269/349

O uso que Lazarsfeld faz de tabelas de verdade e sua transform-


ao em tabelas como maneira de criar tipos e a estreita ateno que
dedicou s operaes de reduo e substruo como maneiras de
variar o nmero de tipos com que o analista trabalha mostram as
marcas de sua estima por entrevistas e questionrios de survey
como maneira de colher dados. Ele criava tipologias e as tornava
mais complicadas, usando os truques da construo tabular, da re-
duo e da substruo, para descobrir as relaes entre as variveis
medidas num survey. Qual era a relao entre o fato de residir num
bairro republicano e a propenso de um trabalhador irlands
catlico a votar nos democratas? Se seus irmos e irms votassem
nos democratas, mas seus colegas de trabalho votassem nos repub-
licanos, que faria voc, sujeito a essas presses cruzadas, no dia da
eleio? Ele considerava tipos teis sobretudo como maneira de
definir categorias que podiam depois ser usadas para se chegar s
relaes entre variveis. As respostas que o satisfaziam davam o
efeito mdio de uma causa num conjunto teoricamente definido de
observaes.29 O que algo que muitos cientistas sociais esto
buscando.

ANLISE COMPARATIVA QUALITATIVA (ACQ)

Muitos outros cientistas sociais, contudo, esto procurando algo


diferente, e o uso dos procedimentos analticos associados aos
mtodos convencionais de survey cria problemas para eles. Charles
Ragin desenvolveu a anlise comparativa qualitativa (por vezes cha-
mada anlise booleana por razes que ficaro claras) para lidar ex-
atamente com esses problemas intratveis pelos mtodos conven-
cionais de anlise na (a) manipulao de grandes corpos de dados
que continham relativamente poucos fatos sobre um grande nmero
de casos (o tipo de dados tipicamente produzido por surveys e es-
tatsticas colhidos para fins administrativos), e na (b) anlise de um
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pequeno nmero de casos histricos, em especial aqueles que en-


volvem a histria de pases especficos e a explicao de eventos es-
pecficos nessas histrias (por exemplo, sob que circunstncias
ocorreram distrbios em pases que recebem ajuda do Fundo Mon-
etrio Internacional?).
No primeiro caso, o dos dados sobre grandes nmeros, os mto-
dos analticos convencionais produzem problemas crnicos, cuja
importncia minimizada pelos pesquisadores como o preo a
pagar para obter algum resultado cientfico. A maneira tpica de for-
mular e resolver problemas dependia do desenvolvimento de uma
estatstica que permitisse ao analista estimar algo chamado a con-
tribuio de uma ou vrias variveis independentes especficas
para a variao numa varivel dependente por um nmero que
variava entre 0 e 1. Assim, poderamos dizer, tomando um exemplo
usado por Ragin,30 que a raa contribua com x% para as chances
que tinha uma pessoa de ser promovida na burocracia federal que
ele e seus colegas estudaram, ao passo que a instruo respondia
por y%, e a antiguidade por z% (e assim por diante, para as vrias
variveis a cujo respeito havia dados disponveis).
Mas esses nmeros no so intuitivamente compreensveis,
razo pela qual pus essas expresses entre aspas. Dizer que a in-
struo explica y% da promoo no diz nada sobre como isso
ocorre. Deveramos compreender que, em y% dos casos consid-
erados para promoo, aquele que toma a deciso usa a instruo
como critrio? Ou que quem toma a deciso soma pontos tantos
para a raa, tantos para a educao, tantos para a antiguidade e as-
sim por diante tal como professores do tantos pontos para
testes, tantos para trabalhos escritos e tantos para a participao em
aula, e promovem a pessoa se a nota for suficientemente alta, e os
pontos atribudos instruo forem sua contribuio para o res-
ultado? Ou que h um procedimento complexo pelo qual, digamos,
quem toma a deciso decide primeiro se os candidatos atendem a
certo critrio em instruo; depois decide entre os que o fazem com
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base num critrio similar para antiguidade, e entre os que restam


com base na raa, e assim por diante, at que todas as variveis ten-
ham sido levadas em conta? O explica apenas estatstico.
Traduzir os nmeros em aes socialmente significativas de pessoas
reais um exerccio de imaginao, de construo de repres-
entaes, poucas vezes baseadas em um conhecimento srio da situ-
ao sob estudo.
Ademais, as questes a que essas anlises respondem com fre-
quncia no so as que as pessoas querem ver respondidas. Saber a
contribuio de variveis particulares para uma distribuio de pro-
moes no nos diz que combinaes de idade, gnero, raa e outros
atributos levam pessoas a obter as promoes a que regras burocrt-
icas lhes do direito, que o que os estudiosos da discriminao t-
nica, por exemplo, querem saber. Nesses casos, estamos procurando
configuraes de fenmeno e no suas contribuies individuais
para algum resultado.
No caso das anlises histricas, os mtodos projetados para a an-
lise de grandes nmeros de casos no funcionam, e muitas vezes
no podem funcionar. Simplesmente no h pases o bastante para
produzir um nmero de casos suficiente para satisfazer as regras
prticas sobre quantos casos deve haver numa clula antes que uma
anlise estatstica seja aceitvel. Tampouco provvel, no importa
em quantos pases a antiga Unio Sovitica venha a se dividir, que
haja pases bastantes para essas anlises. A soluo tpica redefinir
o problema de uma maneira mais geral, que produza casos sufi-
cientes, mas perca a especificidade da questo original.31
Alm disso, as anlises histricas muitas vezes dizem respeito
compreenso de eventos especficos, em geral eventos sobre os
quais pesquisas histricas anteriores j revelaram grande quan-
tidade de fatos: a Revoluo Russa, a Grande Depresso de 1929, a
influncia do protestantismo no desenvolvimento da cincia. Muitos
dos problemas clssicos da sociologia assumem essa forma. O con-
hecimento pleno e detalhado desses eventos j disponvel um
272/349

embarao para tcnicas analticas convencionais, porque no h


bons mtodos para lidar com tantas variveis, sequncias temporais
e assim por diante. O que queremos so tcnicas que nos permitam
usar o pleno conhecimento que temos.
De modo mais fundamental, os mtodos de anlise comparativa
qualitativa corporificam uma maneira de pensar sobre o trabalho da
cincia social que difere substancialmente do que Ragin chama de
mtodos de anlise orientados para a varivel, os quais veem nas
teorias, como expliquei, afirmaes acerca da importncia relativa
de variveis como explicaes de certos resultados que queremos
explicar. As explicaes pretendem ser universais, leis sociolgicas
de grande generalidade, com as variveis exercendo sua influncia
independentemente de contexto histrico ou social. Nessa viso,
fazemos pesquisa criando uma competio de dados em que as in-
terpretaes rivais de um fenmeno social, representadas por suas
variveis favoritas, disputam entre si, saindo vencedora aquela (ou
aquelas) que explica mais da variao na coisa a ser explicada. E, o
que talvez seja o mais importante, essas abordagens procuram uma
resposta para o problema explicativo quando os eventos a serem ex-
plicados surgem de fato de qualquer de vrias combinaes de con-
dies causais. Diz Ragin:

Em vez de fazer perguntas sobre classes relativamente estreitas de fen-


menos (tipos de revoltas nacionais, por exemplo), eles [cientistas soci-
ais] tendem a reformular suas perguntas de modo que se apliquem a
categorias mais amplas (como perguntas sobre variao transnacional
em nveis de estabilidade poltica). Em vez de tentar determinar os
diferentes contextos em que uma causa influencia certo resultado, ten-
dem a avaliar a influncia mdia de uma causa atravs de uma var-
iedade (preferivelmente uma amostra multiforme) de contextos.32

Ragin no queria eliminar a anlise estatstica convencional com


mltiplas variveis mas fornecer alternativas mais convenientes
para alguns dos problemas que os cientistas sociais querem resolver.
273/349

Encontrou as ferramentas para construir essas alternativas na l-


gebra dos conjuntos e na lgica, muitas vezes chamada lgica
booleana (em aluso a George Boole, o matemtico e lgico
britnico do sculo XIX que a desenvolveu). Construir tabelas de
verdade do tipo que j discutimos fundamental para essa lgica;
de fato, foi dessa lgebra que elas se originaram. Darei somente as
verses mais esquemticas desse assunto, s o bastante para tornar
a lgica subjacente do mtodo clara o bastante para que possamos
compar-la aos outros mtodos que estamos considerando. Os escri-
tos de Ragin contm vrias descries do mtodo e muitos exemplos
de suas aplicaes. Ele e seus colegas o usaram para estudar, entre
outras coisas, revoltas em pases do Terceiro Mundo33 e a poltica da
etnicidade.34 O material de fato tcnico o bastante, e uma boa
maneira de chegar a entend-lo completamente trabalhar voc
mesmo com um ou mais exemplos. Dos trs mtodos que estamos
considerando nesta seo, este o mais claramente lgico.
O mtodo preserva a complexidade das situaes subjacentes a
fenmenos de interesse, ao mesmo tempo que as simplifica o mx-
imo possvel. Faz isso descobrindo o menor nmero de combinaes
de variveis (lembre-se de que uma combinao de variveis um
tipo) que produzem (ocorrem em conjuno com) os resultados a
serem explicados. Por conseguinte,

as relaes entre as partes de um todo so compreendidas no contexto


do todo, no no contexto de padres gerais de covariao entre vari-
veis que caracterizam os membros de uma populao de unidades com-
parveis. A causalidade compreendida conjunturalmente. Resulta-
dos so analisados em termos de intersees de condies, e supe-se
em geral que qualquer de vrias combinaes de condies poderia
produzir certo resultado. Tcnicas estatsticas com mltiplas vari-
veis comeam simplificando suposies sobre causas e suas inter-re-
laes como variveis. O mtodo de comparao qualitativa, em contra-
posio, comea supondo complexidade causal mxima e em seguida se
lana num ataque a essa complexidade.35
274/349

Os mtodos booleanos assemelham-se anlise do espao de


propriedades de muitas maneiras interessantes, embora sejam
bastante diferentes dela, e adiante comentarei as similaridades e
diferenas entre os dois.

Procedimentos

Os passos bsicos de uma anlise booleana so simples (darei um


breve exemplo):

1. Decida que resultados voc quer investigar e que variveis


usar para explic-los.
2. Defina cada varivel ou resultado como uma varivel
categrica, tipicamente como a presena ou ausncia de al-
gum elemento. Voc pode trat-las com simples dicotomias
(por exemplo, branco ou no branco), ou tratar cada uma de
vrias possibilidades como a presena ou ausncia de uma das
categorias da varivel (branco ou no branco, negro ou no
negro, asitico ou no asitico etc.). (H maneiras de trans-
formar dados numricos contnuos nessas categorias, que no
so exclusivas desse mtodo.)
3. Faa uma matriz de dados, uma tabela cujas fileiras e colunas
forneam clulas para todas as combinaes dessas variveis.
Esta forma, padro para dados quantitativos, pode ser facil-
mente adaptada a dados qualitativos.
4. Reformate a matriz de dados como uma tabela de verdade
que arrole todas as combinaes possveis da presena ou
ausncia desses atributos.
5. Diferenas entre duas situaes que no afetem o resultado a
ser explicado no podem ser a razo pela qual as situaes
diferem, portanto no precisamos nos preocupar com elas.
Um exemplo: se alguns sindicatos cujos filiados so
275/349

predominantemente de uma raa conduzem greves vitoriosas,


e outros sindicatos de composio substancialmente multirra-
cial tambm conduzem greves vitoriosas, o fato de a com-
posio de um sindicato ser uni ou multirracial no pode ser a
causa do sucesso de uma greve. Nesse caso, um analista pode
minimizar a tabela de verdade, usando a seguinte regra: Se
duas expresses booleanas [isto , combinaes de valores das
variveis e dos resultados] diferem em apenas uma condio
causal e apesar disso produzem o mesmo resultado, a con-
dio causal que distingue as duas expresses pode ser con-
siderada irrelevante e removida para criar uma expresso
combinada mais simples.
6. Use um procedimento sistemtico (um algoritmo) descrito no
texto de Ragin para encontrar os implicantes primos, o
menor nmero de combinaes de variveis necessrio para
se construir uma explicao adequada dos resultados, re-
movendo os que no forem logicamente necessrios. No
descreverei a tcnica aqui; ela se encontra inteiramente ex-
posta no livro de Ragin e em outros textos; ele e seus colegas
escreveram tambm um programa de computador que faz o
trabalho para voc. necessrio apenas compreender que o
resultado uma expresso algbrica que arrola as combin-
aes de presena e ausncia de variveis que cobriro (ex-
plicaro) os resultados em que voc est interessado.
7. Interprete a equao resultante, o que bastante fcil. Por ex-
emplo: o resultado X ocorre quando as variveis A e B e ou a
varivel C ou D esto presentes, ou alguma expresso similar
das vrias combinaes de variveis e sua ausncia que acom-
panham o resultado de interesse. (Entre outras coisas, como
Ragin explica,36 a equao torna fcil identificar e distinguir
as causas necessrias e suficientes daquilo em que voc est
interessado.)
276/349

Ragin d um exemplo hipottico de um estudo em que o analista


considera trs causas de greves vitoriosas:37 um mercado florescente
para o produto da indstria, representado por A; sria ameaa de
greves de solidariedade por outros sindicatos, representada por B; e
um grande fundo de greve, representado por C. Ele codifica as
greves como vitoriosas (V) ou no. (A ausncia de uma condio
denotada por uma letra em caixa baixa, assim uma greve no vitori-
osa codificada como v, e a ausncia de um grande fundo de greve,
por exemplo, codificada como c.) Das oito combinaes possveis
da presena ou ausncia dessas trs causas (Abc, aBc, abC, AbC,
aBC, abc, ABC), somente quatro (neste exemplo hipottico) levam a
greves vitoriosas (AbC, aBc, ABc, ABC). Isto , para devolver a essas
abstraes os seus nomes, greves so vitoriosas quando h um mer-
cado florescente e um grande fundo de greve, mas no h ameaa de
greves de solidariedade; quando no h nem um mercado flores-
cente nem um grande fundo de greve, mas h uma ameaa de greves
de solidariedade, e descubra voc mesmo as outras duas, bom
para voc.
A lgebra permite uma simplificao da soluo. Sem entrar nos
detalhes matemticos, a equao pode ser reduzida a trs situaes
(AC, AB e Bc). Estas podem por sua vez ser ainda mais reduzidas al-
gebricamente a V = AC + Bc, o que significa que greves vitoriosas
ocorrem quando h um mercado florescente e um grande fundo de
greve ou (na notao booleana, sinal de + no significa soma, e sim
o operador lgico OU) quando h uma ameaa de greves de solidar-
iedade e um fundo de greve pequeno. Uma outra manipulao, que
no vou examinar, permite especificar as condies em que as
greves fracassam.
Tudo isso pode parecer um tanto abstrato e assustadoramente
matemtico, mas a lgebra de fato simples, fcil o bastante para eu
conseguir acompanh-la, portanto nada de que ningum deva ter
medo, e as aplicaes a dados reais so fceis; Ragin d muitos ex-
emplos (que, como tudo em matemtica, vale a pena tentar resolver
277/349

por voc mesmo). As coisas que poderiam parecer difceis que


fazer quando casos que partilham uma combinao de causas tm
resultados diferentes? Que fazer quando o mundo no produz exem-
plos reais de alguma das combinaes? tm solues viveis (para
as quais novamente eu o remeto ao livro de Ragin).

Uma maneira diferente de pensar

A ACQ partilha tantos traos (como o uso de tabelas de verdade e


seus anlogos) com a AEP que as duas poderiam parecer apenas
verses ligeiramente diferentes da mesma coisa. Mas isso no ver-
dade. Como Ragin salienta repetidamente, os dois mtodos pro-
curam resultados diferentes e tm uma imagem diferente das metas
da cincia social, dos tipos de resposta que esto sendo procurados.
Sob alguns aspectos (mas no todos), trata-se de um paradigma
diferente.

Causas. A pesquisa booleana encara a causalidade de uma maneira


bem diferente da pesquisa quantitativa convencional, em que
pesquisadores procuram o efeito de uma varivel sobre outras at-
ravs de ampla variedade de situaes. Um projeto convencional
bem-sucedido produz uma equao que explica em que medida o
sucesso de uma greve se deve, respectivamente, s trs variveis do
mercado florescente, da ameaa de greves de solidariedade e do
grande fundo de greve. Os pesquisadores no esperam que a
equao varie de uma greve para outra. Se variarem atravs das
situaes, os efeitos das variveis no so confiveis, e o pesquisad-
or no obtm um resultado.
Os pesquisadores booleanos, por outro lado, no esperam que as
causas operem independentemente umas das outras dessa maneira;
ao contrrio, esperam ver seus efeitos variarem, dependendo da
presena ou ausncia de outros fatores no contexto em que esto
278/349

trabalhando. As explicaes so, de modo tpico, multiplamente


conjunturais: conjunturais porquanto as causas so compreendidas
como combinaes de fatores, e mltiplas porquanto muitas dessas
combinaes poderiam produzir o mesmo resultado. Os pesquisad-
ores booleanos esperam encontrar mais de um caminho causal im-
portante, mais de um conjunto de condies em que o resultado a
ser explicado ocorra. Diferentes fatores podem de fato se combinar
de maneiras diversas, por vezes contraditrias, para produzir res-
ultados semelhantes. Como voc pode no ter investigado todas as
condies necessrias para uma explicao completa, sua explicao
pode no elucidar todos os casos.
Considere o problema do vcio em opiatos. um achado comum
nas cidades americanas no fim do sculo XX que adictos em opiatos
(no fim do sculo XX, claro, o opiato a herona) so homens,
jovens, negros ou hispnicos e moradores de cidades. Esses achados
relativamente estveis so citados como prova de uma conexo
entre idade, sexo, etnicidade e o hbitat dos adictos, considerados
como causas, e sua adio, tomada como consequncia. As conexes
so explicadas de uma maneira coerente com as representaes que
os pesquisadores tm das vidas dessas pessoas representaes,
lembre-se, sem nenhum fundamento na experincia e baseadas em
grande parte nas fantasias de pesquisadores de classe mdia sobre a
vida da classe mais baixa. Essas representaes sugerem que, nas
circunstncias desesperadas de tais vidas, pessoas ansiosas pela fu-
ga que as drogas proporcionam seguem um caminho inexorvel
rumo adio.
Alfred Lindesmith detectou um problema grave com essa teor-
ia:38 na segunda metade do sculo XIX, a adio se correlacionava a
um conjunto muito diferente de caractersticas demogrficas. Os
adictos nessa poca eram tipicamente mulheres brancas, com fre-
quncia de cidades pequenas ou fazendas, e de meia-idade. A difer-
ena facilmente explicada como consequncia dos tipos de pessoas
que tinham fcil acesso a drogas. Naquele perodo da histria norte-
279/349

americana, o governo exercia pouco controle sobre a distribuio de


opiatos. Medicamentos registrados, e em especial aqueles prepara-
dos para queixas femininas, eufemismo comum ento utilizado
para as dificuldades por vezes associadas menopausa, com fre-
quncia continham fortes doses de pio, e qualquer pessoa podia
compr-los na farmcia da esquina. As mulheres os compravam e
tomavam. Algumas ingeriam quantidades suficientes para se tornar-
em adictas.
Em 1911 o governo nos Estados Unidos aprovou o Harrison Nar-
cotics Act, que retirou do mercado legal os medicamentos que con-
tinham pio. Impedidas de comprar seu remdio na farmcia da es-
quina, algumas mulheres encontraram mdicos transigentes que
lhes davam receitas; a maioria delas, porm, simplesmente passou a
sofrer as perturbaes da abstinncia, mas as atriburam aos prob-
lemas da menopausa que as levaram a tomar opiatos.
Ao longo dos anos, aps a aprovao do Harrison Act,
desenvolveu-se um mercado clandestino de opiatos que encontrou
sua morada natural em bairros que no podiam se defender contra a
invaso do trfico de drogas. Como no de surpreender, esses
eram em geral bairros em que viviam negros e hispnicos. Como o
trfico de drogas era ilegal, as pessoas envolvidas na ponta da sua
distribuio tendiam a ser homens com idade em torno dos 20 anos
no velhos o bastante para funes mdias de gerenciamento,
mas exatamente na idade em que a criminalidade mais frequente.
E, quando uma pessoa participa da distribuio, ou quando esta
ocorre nas ruas e apartamentos sua volta, ela tem fcil acesso a
drogas e pode satisfazer qualquer curiosidade nela suscitada pelo
que v, e esse um passo decisivo no processo de adio.
Assim, causas de adio de drogas como idade, sexo, raa, etni-
cidade e residncia em cidades so extremamente variveis em seus
efeitos, se consideradas do ponto de vista histrico, e dependem
para seu impacto causal de constiturem um elemento numa con-
juntura de fatores. A combinao, a conjuntura, que causal, no
280/349

os fatores individuais que acrescentam cada um seu pequeno em-


purro na pontuao relativa propenso adio. Da, ser mulher
em idade de passar pela menopausa nos Estados Unidos quando to-
dos podiam comprar esse remdio facilmente; ou ser homem,
jovem e negro num bairro muito pobre quando as leis haviam trans-
formado a distribuio de drogas num negcio ilegal em que voc ou
seus vizinhos podiam encontrar uma ocupao. Essas conjunturas
muito diferentes podem produzir o mesmo resultado: adio. Numa
linguagem mais geral, e ligeiramente diferente, condies distintas
podem satisfazer o mesmo requisito causal. De modo alternativo,
poderamos dizer que uma caracterstica mais geral como a acess-
ibilidade est subjacente s caractersticas demogrficas mais su-
perficiais que, afinal, no explicam as variaes na adio.
Ragin descreve esses problemas dizendo que eles envolvem
diferenas ilusrias:

A identificao de traos comuns subjacentes muitas vezes no envolve


uma simples tabulao e anlise desses traos. Os investigadores devem
admitir a possibilidade de que caractersticas que parecem diferentes
(como sistemas de [acessibilidade] qualitativamente diferentes) tenham
a mesma consequncia. Elas so causalmente equivalentes num nvel
mais abstrato, mas no num nvel diretamente observvel. Assim,
pode haver entre dois objetos uma diferena ilusria que na realid-
ade uma causa comum subjacente quando considerada num nvel mais
abstrato.39

Causas desviantes. A ACQ e a AEP diferem tambm na maneira


como lidam com casos desviantes. Um caso desviante (expresso
que desempenha destacado papel na discusso da induo analtica
que vem a seguir) um daqueles que no faz o que o analista
pensava e previa que faria, e assim pe em xeque as concluses que
ele gostaria de tirar. Voc faz a sua pesquisa, colhe seus dados, e a
maioria dos casos saem certos, mas alguns no, e eles lanam
dvida sobre as concluses que todos os outros casos sustentam. Na
281/349

anlise de survey tpica, o tipo a partir do qual e para o qual a AEP


foi desenvolvida, quando uma teoria vincula duas variveis como
causa e efeito, as clulas da tabela que contm as combinaes de
valores especificadas pela teoria deveriam conter todos os casos, ao
passo que as clulas com as outras combinaes ficam vazias. (Dada
a maneira como as tabelas so construdas, diz-se que os casos prev-
istos e esperados situam-se na diagonal principal; numa tabela de
verdade, eles seriam descritos por aquelas fileiras que, na expect-
ativa dos pesquisadores, conteriam todos os casos.) Os pesquisad-
ores quantitativos convencionais aceitam esses casos desviantes (ou
negativos) como uma consequncia espervel da variao
aleatria caracterstica do mundo, ou de uma medio inevitavel-
mente menos que perfeita de suas variveis, ou como decorrentes da
ao de variveis no includas na anlise porque ningum sabia
como medi-las ou porque ningum sabia que existiam e desempen-
havam algum papel no problema. Procurar variveis omitidas (jun-
tamente com tentativas de uma medio melhorada) o que os
pesquisadores nessa tradio fazem em fases posteriores de sua
pesquisa. Mas eles no esperam que todos os casos desviantes ven-
ham a desaparecer em algum momento, e ficam plenamente satis-
feitos com afirmaes probabilsticas que dizem, por exemplo, que
crianas de lares desfeitos tm mais tendncia, em tal e tal grau, a
ser delinquentes que aquelas de famlias preservadas. Que algumas
crianas de famlias preservadas sejam delinquentes e algumas de
famlias desfeitas no sejam no refuta a proposio bsica que rela-
ciona as duas variveis, contanto que a maioria das crianas exiba a
combinao que a teoria do analista especifica.
Os analistas booleanos, por outro lado, trabalham para descobrir
relaes em que as mesmas conjunturas de fatores produzem
sempre o mesmo resultado, relaes para as quais no h excees,
nenhum caso desviante. Eles pretendem, ao fim e ao cabo (bem, um
dia desses), justificar, ter uma explicao para todos os casos do
fenmeno sob estudo. Em sua tentativa de desvendar essas relaes
282/349

invariantes, tm a esperana e a expectativa de encontrar, ao longo


do caminho, casos desviantes sobre os quais a anlise poder se
apoiar para progredir. Os investigadores booleanos concentram-se
no caso teoricamente inesperado, porque esperam que ele os con-
duza a algum padro novo, ainda imprevisto, de causas e con-
sequncias. O resultado que procuram o que poderamos chamar
de diversidade padronizada: um complexo de tipos relacionados
surgidos a partir de uma rede de causas que opera de maneiras
diferentes em situaes diferentes. (Um bom exemplo a rede de
causas, condies e consequncias da cultura em prises masculinas
e femininas, discutida no Captulo 4.) Eles procuram mais condies
para acrescentar frmula explicativa, e mais tipos de resultados
para acrescentar lista do que deve ser explicado.
Em consequncia, fazem com frequncia algo estritamente proi-
bido para pesquisadores de survey srios (embora muitas vezes feito
na prtica): decidem que o caso desviante que descobriram no
uma exceo a sua teoria, mas um fenmeno at ento insuspeitado
que merece e obter sua prpria categoria. (Veremos esse movi-
mento de novo quando considerarmos a induo analtica.) Pesquis-
adores muitas vezes percebem, no curso de seu trabalho, que algu-
mas das coisas que supunham pertencer categoria que queriam
explicar no pertencem a ela. Diferem das outras coisas naquela cat-
egoria sob algum aspecto importante. Instigados por um termo ines-
perado que apareceu em sua equao booleana, decidem que talvez
nem todas as greves vitoriosas sejam semelhantes. Pesquisadores
convencionais tendem a insistir que, quando semelhante coisa
ocorre, apenas lamentvel no se pode recategorizar os casos
transgressores e reformular a hiptese de modo que ela funcione.
Esses ascetas insistem em que, diante de tais resultados, devemos
colher novos dados de uma nova amostra antes de tirar partido de
nossa intuio. Uma exigncia to irrealista poria fim, claro,
pesquisa histrica qualitativa, porque no h como colher uma nova
amostra, e tornaria estudos como o de Lindesmith, baseado em
283/349

entrevistas com adictos de droga difceis de se encontrar, impossvel


em qualquer sentido prtico. Mais importante ainda, ela trata como
pecado o que uma significativa virtude cientfica: a disposio de
rever seu pensamento luz da experincia, o dilogo entre os dados
e as ideias a que Ragin d tanta nfase.40
Outra consequncia da tentativa de modelar a complexidade da
vida social: analistas booleanos no se preocupam muito com o
nmero de casos nas diferentes clulas da tabela. Se a teoria diz que
jovens negros do sexo masculino deveriam ser adictos e alguns no
so, ao passo que algumas mulheres brancas de meia-idade eram,
no faz diferena quantos de cada caso voc encontrou. Um to
bom quanto mil para demonstrar que a teoria no levou em conta
alguma possibilidade importante. Assim, Ragin observa,

noes de amostragem e distribuio de amostragem so menos relev-


antes para essa abordagem porque ela no est interessada nas dis-
tribuies relativas de casos com diferentes padres de causas e efeitos.
Mais importante que a frequncia relativa a variedade de padres sig-
nificativos de causas e efeitos que existem.41

Para seu pleno efeito, portanto, essa abordagem requer o tipo de


amostragem voltada para a mais completa variedade de casos que
discutimos no Captulo 3.

INDUO ANALTICA (IA)

Muitos pesquisadores no pretendem explicar uma srie to ampla


de resultados potenciais como a AEP e a ACQ tentam explicar. No
esto interessados em todos os caminhos secundrios e possibilid-
ades, mas num resultado particular que consideram, por razes
tericas e prticas, o nico realmente interessante. Na linguagem
que usamos at aqui, isso significa que o pesquisador s se importa
realmente com algumas fileiras na tabela de verdade (no caso limite,
284/349

e com bastante frequncia na prtica, apenas com uma fileira). Eles


incluem as outras combinaes para as quais a tabela de verdade
nos chama a ateno numa categoria residual das coisas em que
no estamos interessados. Pesquisadores e tericos muitas vezes
fazem isso quando veem o fenmeno a ser explicado como um
problema importante, seja porque algo com que todos na so-
ciedade se preocupam ou deveriam se preocupar, seja porque tem
uma prioridade terica especial. A adio a drogas satisfaz esses
dois requisitos. ao mesmo tempo um antigo problema social e
um interessante exemplo de algo que as pessoas persistem em fazer
a despeito de considervel dificuldade e de fortes sanes penais.
Assim, uma afronta tanto aos costumes da sociedade quanto a to-
das as teorias segundo as quais os adictos a drogas deveriam t-las
abandonado h muito tempo.
O mtodo que alguns socilogos usaram para lidar com questes
como essa chamado induo analtica (IA), e no por acaso,
como dizem as pessoas, que o exemplo cannico da IA diz respeito a
esse tpico. A IA geralmente vista como antittica e no comple-
mentar aos outros mtodos que acabamos de considerar. No
comumente compreendida como envolvendo tabelas de verdade. De
fato, porm, se assemelha AEP e ACQ sob aspectos que ficaro
claros quando expusermos sua lgica em termos de tabela de ver-
dade. (Uma importante exceo viso convencional a anlise de
Charles Ragin42 do estudo feito por Jack Katz [1982] das carreiras
dos advogados da pobreza43. Ragin e eu pensamos de maneira
parecida nesses assuntos, e voc deveria consultar a anlise dele em
conjuno com esta seo.)
Atribui-se por vezes a Robert Cooley Angell o primeiro uso de IA
na pesquisa sociolgica, mas a genealogia do mtodo remonta a
John Stuart Mill e seus mtodo de concordncia e mtodo indireto
de diferena (voc encontrar uma explicao destas coisas em Ra-
gin44). Os ancestrais mais diretos so George Herbert Mead e seu in-
trprete Herbert Blumer, que enfatizaram a importncia do caso
285/349

negativo, aquele que refuta sua hiptese, como a chave para a pro-
moo do conhecimento cientfico. O argumento essencial que
descobrir que suas ideias esto erradas a melhor maneira de
aprender algo novo.45
A induo analtica clssica exemplificada no estudo feito por
Alfred Lindesmith da adio a opiatos, de que j falei neste livro.46
Cressey47 e Becker48 usaram o exemplo como o modelo para seus
estudos do desfalque e uso de maconha. Cada um desses trs
estudos explica o resultado especfico de interesse a adio a opia-
tos, a violao criminosa de confiana financeira, o uso de maconha
por prazer descrevendo os passos de um processo que produz tal
resultado. A explicao do resultado , exatamente como na ACQ,
invariante: aplica-se a todos os casos que correspondem definio
do fenmeno a ser explicado.
Quando fazemos induo analtica, desenvolvemos e testamos
nossa teoria caso a caso. Formulamos uma explicao para o
primeiro caso assim que colhemos dados sobre ele. Aplicamos essa
teoria ao segundo quando obtemos dados sobre ele. Se a teoria ex-
plicar esse caso adequadamente, confirmando-se, assim, nenhum
problema, seguimos para o terceiro caso. Quando topamos com um
caso negativo, que nossas hipteses explicativas no abarcam,
mudamos a justificativa do que estamos tentando explicar mediante
a incorporao a ela de quaisquer novos elementos que os fatos
desse caso problemtico nos sugerem, ou mudamos a definio do
que iremos explicar de modo a excluir o caso recalcitrante do uni-
verso das coisas a serem esclarecidas. Os pesquisadores geralmente
excluem muitos casos dessa maneira, e, depois que os redefiniram
como no sendo o tipo de coisa que a teoria tenta explicar, mais ou
menos os ignoram. As duas possibilidades so as mesmas que Ragin
sugere estarem disposio dos usurios dos mtodos booleanos.
O mtodo, na forma que acabo de descrever, funciona muito
bem no tipo de pesquisa exemplificado pelos trs exemplos canni-
cos que mencionei, em que o pesquisador estuda alguma forma de
286/349

comportamento convencionalmente rotulado de desviante entrev-


istando, uma de cada vez, pessoas que supostamente se compor-
taram dessa maneira. Voc pode perceber a conexo se imaginar a
tentativa de usar esse mtodo com entrevistas de survey. Num sur-
vey, voc colhe seus dados de uma vez s, ou quase isso, e no pode
variar as perguntas que faz e o modo como as faz sem perder a com-
parabilidade dos casos que sua coleta simultnea torna possvel.
Colher dados em uma entrevista de cada vez, por outro lado, torna
fcil e natural descobrir novas variveis (que, nesse estilo de
pesquisa, aparecem com maior frequncia como passos num pro-
cesso do que como variveis), explorar sua significao, e procur-
ar sua operao em casos sucessivos. Isso torna tambm fcil lidar
com aquelas variaes no prprio fenmeno que merecem ser trata-
das como entidades tericas separadas que requerem sua prpria
explicao.
O ponto forte da AEP est em ser um mtodo para criar e analis-
ar tipos pela manipulao de possibilidades lgicas. O ponto forte da
ACQ sua nfase em explicao conjuntural, a procura de combin-
aes de elementos que produzem resultados nicos e invariantes. O
ponto forte da IA est em ser um mtodo para descobrir o que deve
ser acrescentado a uma explicao ou subtrado dela para que ela
funcione.
Pesquisadores raramente usam a IA em sua forma clssica,
porque ela s parece adequada para aquela classe muito limitada de
questes de pesquisa relacionadas a processos de desvio. Poder-
amos dizer que para esses problemas ela o mtodo preferencial.
Mas dizer isso faz o mtodo parecer intil para qualquer outra coisa
afora esses casos especializados. De fato, em verses um pouco
menos rigorosas e unidirecionadas, ele amplamente usado, em
especial por pesquisadores interessados em descrever e analisar
processos como o rompimento de casais49 e por aqueles interessad-
os em estudar os complexos de atividades organizadas variadamente
chamados de instituies, organizaes ou empresas ativas (a
287/349

verso de Everett Hughes). Os etngrafos em geral usam a lgica


bsica da IA para desenvolver descries de partes de atividades or-
ganizadas e suas interconexes. Nessa forma menos rigorosa, a IA
idealmente apropriada para responder perguntas como?: Como
essas pessoas fazem X? O X a ser explicado poderia ser um sistema
de posse de terra numa comunidade agrcola, um sistema de re-
laes de trabalho numa fbrica, a organizao de uma escola, ou
qualquer dos outros problemas com que os estudiosos da organiza-
o social se ocupam.

Induo analtica rigorosa

Adio a opiatos. Alfred Lindesmith, um discpulo de Herbert


Blumer (cujas ideias sobre pesquisa discuti no Captulo 2) e Edwin
Sutherland (o criminologista cuja inveno do conceito de crime do
colarinho-branco tambm discuti) criaram o modelo que praticantes
posteriores da IA imitaram. Em sua discusso, posteriormente pub-
licada no livro Opiate Addiction, Lindesmith analisou suas entrevis-
tas com de 60 a 70 adictos [a morfina e herona] com quem trabal-
hou durante vrios anos. Baseou-se tambm em casos e materiais da
literatura publicada sobre adio a drogas. Seu objetivo era

compreender o comportamento dos adictos de opiatos e fornecer uma


explicao terica racional para ele, evitando fazer juzos morais ou ti-
cos com relao conduta do adicto. O problema terico central da in-
vestigao decorre do fato de que algumas pessoas que so expostas
adio e experimentam os efeitos da morfina e da herona tornam-se
adictas, ao passo que outras que parecem estar sob as mesmas con-
dies escapam adio. A tentativa de explicar essa reao diferencial
conduz, como se ver, a uma considerao das caractersticas essenciais
da adio bem como das condies de sua origem.50
288/349

Ele desenvolveu sua teoria em resposta ao que aprendeu (ou em


dilogo com o que aprendeu, como diria Ragin) com as pessoas que
entrevistou, e revisou-a cada vez que alguma coisa nos seus materi-
ais de casos lhe mostravam que ela estava incorreta ou incompleta.
A teoria da adio de Lindesmith afirma que as pessoas se tor-
nam adictas passando por um processo de trs passos (discuti essa
teoria brevemente no Captulo 3). Primeiro tomam uma quantidade
grande o bastante de algum opiato durante um perodo de tempo
longo o suficiente para desenvolver hbito fsico isto , at que
seus corpos se adaptem presena contnua da droga, de tal modo
que esta seja necessria para seu funcionamento normal. Depois,
por uma razo qualquer (falta de disponibilidade ou reduo em seu
interesse pela experincia, por exemplo), param de tomar a droga e
desenvolvem rapidamente uma sndrome de abstinncia: uma com-
binao caracterstica de sintomas que vo de desagradveis (nariz
escorrendo e outros sintomas semelhantes aos da gripe) a grave-
mente perturbadores (cibras musculares, incapacidade de con-
centrao), embora raramente to dramticos quanto o quadro que
Frank Sinatra tornou famoso na verso cinematogrfica de O
homem do brao de ouro de Nelson Algren. (Lindesmith resume
esses efeitos.)51 Finalmente, elas interpretam os sintomas de ab-
stinncia como algo ligado no ingesto das drogas, e interpretam
a si mesmas como adictas, o que lhes parece significar que, daquele
momento em diante, precisaro de injees rotineiras para ficar
num estado fsico e psicolgico normal. Em seguida, agem de acordo
com essa nova compreenso de si mesmas, tomando mais uma dose
e assim aliviando seus sintomas. Nesse ponto, comeam a adotar o
comportamento normal de um adicto, que fazer qualquer coisa
que a situao torne necessria para assegurar que no ficar sem
uma proviso da droga suficiente para livr-lo de experimentar os
sintomas da abstinncia novamente. Nem sempre eles conseguem
passam com frequncia por crises de abstinncia , mas certamente
tentam.
289/349

A teoria de Lindesmith diz que qualquer pessoa que passar por


esses trs passos ser um adicto, e ningum que no tenha passado
por eles o ser. Todos os seus casos sustentam a teoria, e em seu liv-
ro, e durante toda a sua vida, ele desafiou os crticos a produzir um
caso negativo que tornaria necessria mais uma reviso da teoria.
Ningum jamais apresentou tal caso (no se sabe ao certo se seus
crticos tentaram faz-lo algum dia com muito afinco), embora a
teoria seja amplamente contestada e criticada.
A teoria final diferiu sob alguns aspectos daquela com que ele
comeou. Sua pesquisa no consistiu simplesmente em confrontar
suas ideias com os fatos para ver se estava certo ou no. As entrevis-
tas por vezes se convertiam em casos negativos, revelando a
Lindesmith alguma coisa que mostrava que a verso corrente da
teoria estava errada. Por exemplo:
A segunda hiptese da investigao era que as pessoas se tornam adictas
quando reconhecem ou percebem a significao da sndrome de abstinncia
que esto experimentando, e que, se no a reconhecerem, no se tornam
adictas, independentemente de quaisquer outras condies.
Esta formulao no resistiu ao teste das evidncias e teve de ser rev-
ista quando se encontraram casos em que indivduos que haviam experi-
mentado crises de abstinncia, embora no em sua forma mais severa, no
usaram a droga para aliviar seu sofrimento e nunca se tornaram adictas. 52

Quando encontrou esses casos negativos, Lindesmith mudou a


teoria (como na ocorrncia acima), ou, de maneira mais controver-
sa, redefiniu o que estava tentando explicar. Isso significou que,
medida que fazia a pesquisa, descartou algumas vezes casos negat-
ivos decidindo que no eram, afinal, casos de adio tal como ele es-
tava passando a compreend-la. Houve um dilogo ntimo e con-
tnuo entre o que ele descobria e o modo como definia o que queria
explicar.
Lindesmith tambm testou sua teoria verificando implicaes
que poderiam ser logicamente deduzidas dela no confronto com da-
dos disponveis na literatura. Sua teoria, por exemplo, atribui um
290/349

papel decisivo conscincia e capacidade de desenvolver ra-


ciocnio causal. O futuro adicto deve ser capaz de raciocinar que seu
sofrimento causado pela falta da droga. Se no compreende o con-
ceito de causalidade, e portanto consegue estabelecer as conexes
se-ento, a pessoa no pode fazer uma inferncia causal desse
tipo. Portanto, raciocinou ele, crianas muito jovens para desen-
volver raciocnio causal (segundo Piaget, por exemplo) e animais
(que, ao que supomos, tambm no conseguem raciocinar causal-
mente, embora isso seja menos claro) no deveriam ser capazes de
se tornar adictas. Suas leituras da literatura da psicologia e da
medicina mostraram-lhe que crianas (por exemplo, bebs nascidos
de mes adictas) tornavam-se de fato fisicamente habituadas. Mas
crianas e chimpanzs nunca se tornavam adictos no sentido de se
entregar ao tipo de conduta que caracteriza os seres humanos
adictos.
Alm disso, a teoria da adio de Lindesmith foi politicamente
controversa (como ele explicou mais tarde ver The Addict and
The Law). O Federal Bureau of Narcotics e mdicos do hospital
Public Health Service para adictos em Lexington, no Kentucky,
julgaram-na errnea, pois parecia sugerir que a adio no era
produzida por uma personalidade fraca ou criminosa, podendo
acontecer a qualquer um. Isso, por sua vez, poderia levar ao que
consideravam um pblico ignorante e imprudente concluso de
que a melhor maneira de lidar com o problema da adio seria
deixar os mdicos prescreverem drogas para os adictos, coisa a que
os rgos federais eram inflexivelmente contrrios, principalmente
por razes morais.53
Concluses politicamente controversas so frequentemente
atacadas por razes metodolgicas. No vou repetir a discusso an-
terior das crticas ao trabalho de Lindesmith baseadas em consider-
aes de amostragem. O que relevante para nosso tpico aqui so
crticas do modo como ele definiu o objeto de seu estudo. Como um
pesquisador faz isso? correto mudar, a meio caminho, a definio
291/349

do que estamos estudando e do que constitui um caso que vamos ex-


plicar? A prtica convencional diz que no, no podemos fazer isso.
Lindesmith pensava que no apenas podamos como devamos.
Pensava, quando comeou sua pesquisa, que a ideia ento corrente
de um adicto era mal definida, arbitrria e no baseada em conheci-
mento real do processo da adio e do mundo dos adictos. Portanto,
considerava que seu problema de pesquisa era no meramente com-
preender como as pessoas se tornavam adictas ou o que causava a
adio, mas tambm dar maior preciso definio do que eram
um adicto e a adio. Se isso significasse mudar de ideia sobre o que
estava estudando enquanto estudava, timo. Tanto em sua verso
clssica quanto na posterior, a IA sempre envolve precisamente essa
mtua clarificao da soluo conceitual para um problema de
pesquisa (por exemplo, como as pessoas chegam a se tornar adictas)
e da definio do que constitui o problema e sua corporificao na
vida real (por exemplo, como definir um adicto e a adio).
Voc reconhecer que esse o mesmo dilogo entre dados e idei-
as que Ragin afirma como essencial para mtodos booleanos, nos
quais os pesquisadores redefinem o objeto do estudo ao mesmo
tempo que refinam sua compreenso da explicao do mesmo.54
Voc pode ver a similaridade entre os dois nas descries que Ragin
faz deles. Segundo esse autor, a induo analtica usada tanto
para construir ideias quanto para procurar evidncias contrrias,
porque ele considera essa evidncia a melhor matria-prima para
melhorar nossas ideias iniciais;55 de maneira semelhante, ele
descreve como, quando usamos mtodos booleanos, ideias basea-
das em evidncias emergem da simplificao de tabelas da verdade
na forma de configuraes de condies que diferenciam subconjun-
tos de casos.56
Organizemos o que Lindesmith fez em termos de tabela de ver-
dade. Quando mudamos a teoria que estamos usando para explicar
o resultado que nos interessa, acrescentamos lista de causas um
novo fator, ou varivel, ou passo no processo. Isso, por sua vez,
292/349

significa que acrescentamos uma nova coluna, que pode conter um


mais ou um menos, tabela de verdade. Isso duplica o nmero de
fileiras na tabela, o nmero de combinaes possveis de todos esses
fatores. E isso significa que cada caso tanto o novo, que causou a
mudana, como todos os que vieram antes deve ser visto agora
como possuidor de algum valor daquela qualidade. Quando alguns
adictos disseram a Lindesmith que tinham sofrido sintomas de ab-
stinncia sem contudo tomar uma outra injeo para alivi-los,
acrescentaram uma nova coluna, rotulada tomaram uma dose para
se aliviar, em que todos os casos podiam ter um mais ou um
menos.
Quando nos livramos de um caso, ou classe de casos, por outro
lado, fazemos duas coisas. Acrescentamos uma nova varivel lista
que descreve resultados do processo, o que tem a mesma con-
sequncia que acrescentar uma nova possibilidade lista de causas:
uma nova coluna onde pr sinais de + ou de para descrever cada
caso. Depois, tendo definido essa nova coluna, livramo-nos de todas
as combinaes que tm nela um sinal de +. Definimos nosso caso
negativo a partir do universo do que somos obrigados a explicar.
O procedimento bsico da IA, portanto, reduzir a tabela de ver-
dade a uma fileira que contm todos os casos do resultado a ser ex-
plicado e tem sinais de + em todas a colunas. Todas as outras com-
binaes so consideradas irrelevantes e no interessantes. No por
no serem interessantes de algum ponto de vista, mas se o que
queremos explicar um resultado particular, como adio a opiatos,
no vale a pena considerar os outros. Ou, pelo menos, pode-se ter
essa impresso. De fato, muitos outros materiais so necessrios
para tornar aquela fileira inteligvel, e a que surgem problemas
para uma verso estrita de IA.
O trabalho de Lindesmith exibiu esses problemas. Ele encontrou
a explicao pela qual estava procurando, uma teoria universal da
adio a opiatos, e verdade que ela nunca foi contestada com su-
cesso. Mas pagou um preo. Era um grande conhecedor de muitos
293/349

outros aspectos da adio, em especial a interao entre definies


legais e culturais da droga, por um lado, e os correlatos de adio,
por outro. Mas sua adeso rigorosa aos procedimentos da IA signifi-
caram que ele no teve como falar, da maneira logicamente convin-
cente como lidara com o processo de adio, a respeito de vrias
coisas sobre as quais sabia muito. O tipo de lgica da tabela de ver-
dade que funcionava para esse processo no era capaz de lidar com
a rede mais complexa de atividade coletiva que era o mundo das
drogas e da imposio da lei. E esse um problema para esse modo
de trabalhar: como preservar as virtudes da lgica conferindo ao
mesmo tempo plena importncia s complexidades da organizao
social?

Desfalque. Donald Cressey, aluno de Lindesmith e Sutherland na


Universidade de Indiana depois da Segunda Guerra Mundial, foi
outro dos primeiros defensores da IA. Sua dissertao, mais tarde
publicada como Other Peoples Money (1953), um estudo do des-
falque. Talvez seja melhor dizer que ele pretendia investigar o des-
falque, mas logo deparou com graves problemas de coleta de dados
que o fizeram redefinir seu objeto de estudo. Esses problemas, e as
solues que lhes deu, nos proporcionam uma outra viso dos usos
da anlise com tabelas de verdade em sua forma IA.
A adio a drogas, o assunto de Lindesmith, em grande parte
uma atividade de grupo. O mundo dos adictos inclui crculos de
amizade, mercados e um sistema de ajuda mtua. Os adictos se con-
hecem uns aos outros e podem apresentar um pesquisador com
quem simpatizem a outras pessoas a serem entrevistadas. O des-
falque, no entanto, uma atividade solitria, secreta. No sendo um
vcio comum, nem uma forma profissional de crime, no cria nen-
hum mundo de pares e colegas, de modo que o autor de um des-
falque que encontramos e entrevistamos no conhece nenhum outro
para nos apresentar. Encontrar um adicto (ou, digamos, um ladro
profissional) abre a porta para o encontro de muitos mais; mas
294/349

quando encontramos um desfalcador, s isso que temos, e a


caada deve recomear.
Assim, a nica maneira que Cressey tinha para encontrar desfal-
cadores a entrevistar era ir s prises e conversar com pessoas que
tinham sido condenadas por esse crime. Isso no criava um prob-
lema de amostragem to grave como teria acontecido no caso de al-
guns outros crimes. H razes para se pensar que, digamos, os lad-
res que esto na priso no so uma seleo aleatria do universo
dos ladres, mas sim as pessoas que no so to boas no servio, ou
que no fizeram os arranjos apropriados com um subornador profis-
sional57 em outras palavras, no se equiparam queles que nunca
foram para a priso, e isso significa que a histria causal que conduz
a seu crime pode ser muito diferente da histria do ladro bem-su-
cedido. Quase todos os desfalcadores, contudo, acabam na priso.
Os auditores sempre aparecem, constatam que est faltando algum
dinheiro e conseguem descobrir facilmente o que causou o rombo.
Mas ento tarde demais para fazer qualquer coisa exceto deixar o
pas (o que, claro, os desfalcadores s vezes fazem). Assim, os des-
falcadores na priso so provavelmente muito parecidos com os que
ainda no esto l.
Mas h uma dificuldade mais substancial com a amostra que en-
contramos na priso. Ela envolve o cerne do problema de definio
que faz os praticantes de IA retirarem casos de suas amostras. No
deveria haver um problema de definio porque todo mundo sabe o
que desfalque, no? Certamente. Desfalque o que ocorre quando
algum passa a mo no dinheiro da companhia, usando para isso,
em vez de fora ou armas de fogo, algum tipo de trapaa financeira.
Mas as pessoas que se apossam do dinheiro de seus empregadores
de uma maneira que coincide mais ou menos com esta definio
popular nem sempre so condenadas e postas na priso pelo crime
de desfalque. As definies legais do crime estabelecem certas
exigncias a que o promotor pblico deve atender para que a acus-
ao seja aceita. Mas o promotor, mesmo que saiba que a pessoa
295/349

que tem sob custdia furtou o dinheiro, pode ainda no ser capaz de
atender queles requisitos legais. Talvez, contudo, seja capaz de
atender os requisitos para uma acusao similar. Em consequncia,
pessoas que cometeram o que convencionalmente seria considerado
um desfalque podem terminar na priso por crimes chamados
apropriao indbita por depositrio, abuso de confiana ou falsi-
ficao. Cressey explica:

a categoria legal [do desfalque] no descrevia uma classe homognea de


comportamento criminal. Constatava-se que pessoas cujo comporta-
mento no era adequadamente descrito pela definio de desfalque
haviam sido presas por esse delito, e pessoas cujo comportamento era
adequadamente descrito pela definio estavam presas por algum outro
delito.58

Assim, o delito pelo qual o autor de um desfalque condenado


reflete a habilidade do promotor para vencer uma causa e no uma
resposta rotineira e imutvel para um conjunto de fatos.
Cressey foi obrigado, portanto, a inspecionar todos os casos que
recaam sob esses outros tpicos para se assegurar de estar selecion-
ando as pessoas cujas histrias desejava. Em termos de tabela de
verdade, teve de se livrar da coluna rotulada condenado por des-
falque e inserir algumas novas para registrar a presena ou ausn-
cia de algum outro critrio ou critrios que distinguissem os casos
que lhe interessavam. Ao escolher quem entrevistar (entre pessoas
nas vrias categorias criminais) mediante a aplicao da definio
de senso comum que expus no pargrafo anterior, ele teve mais um
problema. As pessoas que essa definio abrangia diferiam de
maneiras to bvias que era improvvel que existisse uma nica ex-
plicao invariante para seu comportamento (mesmo que o com-
portamento de todas fosse igual no sentido de terem, afinal, passado
a mo no dinheiro dos patres). Algumas das pessoas na priso
amoldavam-se ao esteretipo convencional da pessoa bem-inten-
cionada que entrou num emprego de boa-f, envolveu-se depois em
296/349

alguma dificuldade, furtou dinheiro com a inteno de devolv-lo,


mas foi pega. Outros desfalcadores presos, no entanto, eram crim-
inosos que, de alguma maneira, conseguiram um emprego num
banco (ou algum outro cargo de confiana financeira). Tinham toda
a inteno de roubar. Eram necessrias explicaes diferentes para
essas duas situaes. Cressey estava interessado unicamente no
primeiro tipo, a pessoa que no tinha inteno de roubar, mas
acabou roubando. O segundo tipo poderia ser explicado muito facil-
mente como a aplicao intencional de habilidades profissionais, as-
sim como explicaramos que um cirurgio realiza operaes. Esse
lhe parecia um problema terico menos interessante, talvez por j
ter sido estudado por outros (assim como seu mentor Sutherland,
analisara o comportamento profissional de ladres59).
Assim, Cressey redefiniu o tema de seu estudo como a violao
criminal de uma posio de confiana financeira assumida de boa-
f. Desconsiderou o nome do crime pelo qual a pessoa havia sido
acusada e descartou casos que no correspondiam definio (em
outras palavras: livrou-se de todas as fileiras na tabela de verdade
que tinham um mais na coluna com o cabealho assumiu o cargo
com a inteno de roubar). No realmente necessrio para esta
argumentao que voc saiba a explicao para a violao de confi-
ana por parte dessas pessoas, mas seria cruel no diz-la. Cressey
explicou que a atividade delas passava por trs estgios. Primeiro, o
futuro desfalcador envolvia-se em problemas financeiros no partil-
hveis, problemas que poderiam no ser to danosos para alguma
outra pessoa, mas eram uma tentao para algum investido de um
cargo financeiro. No h problema se um professor universitrio
aposta em corridas de cavalo, mas isso absolutamente no convm a
um caixa de banco. Assim, o caixa no podia contar para ningum
que precisava de um dinheiro extra e desse modo obt-lo de
maneira legtima. Ou, pelo menos, pensava que no o podia fazer.
Embora o que fosse no partilhvel pudesse variar, o relevante era
esse carter, no a atividade especfica. Assim ele aprendia as
297/349

tcnicas requeridas para o furto bem-sucedido. Isso no era muito


difcil, para comear, porque essas eram em geral as mesmas tc-
nicas de que precisava para fazer seu servio, e ele as aprendia como
aprendia o prprio ofcio. Finalmente, a meio caminho do roubo,
desenvolvia uma justificao, uma explicao de por que, afinal, era
correto fazer algo que anteriormente teria encarado como proibido e
criminoso. Poderia, por exemplo, dizer a si mesmo: uma grande
companhia, e eles tambm trapaceiam.

Uso de maconha. Li o livro de Lindesmith quando ele foi lanado e


fiquei extremamente atrado por seu uso da IA. Pensei que poderia
ser uma boa maneira de abordar um assunto sobre o qual eu tinha
bastante conhecimento prvio, atravs de meu trabalho como
msico em casas noturnas e de experincia pessoal, para pensar que
provocaria uma interessante variao na teoria de Lindesmith: o uso
de maconha.60
Diferentemente dos opiatos, a maconha no produz adio. As
pessoas a usam de maneira muito mais ocasional, por vez muito,
por vezes nada. Eu no pensava que esse padro de uso pudesse ser
explicado pelas teorias fisiolgica ou psicolgica padro que Lindes-
mith, a meu ver, j havia demolido no caso dos opiatos. Mas o uso
da maconha tampouco podia ser explicado invocando-se um pro-
cesso baseado na adaptao ao sofrimento da abstinncia, porque os
usurios de maconha no tm sintomas de abstinncia. Devia ser
explicado no o comportamento obsessivo da adio, mas a ao
voluntria que descrevi como uso de maconha por prazer. Minha
explicao tambm tinha trs passos, trs estgios de um processo
de educao: aprender a fumar maconha de modo que os efeitos
fisiolgicos pudessem ocorrer; aprender a reconhecer tais efeitos
(como eles eram relativamente sutis e facilmente ignorados ou at-
ribuveis a circunstncias normais, assim como a sede) e atribu-
los ao consumo da droga; e aprender a gostar dos sintomas, que no
298/349

eram obviamente agradveis (no necessariamente muito diver-


tido ficar tonto ou com a boca seca).
Encontrei casos negativos que exigiram reformulaes da teoria
e redefinies do fenmeno. O mais interessante e importante sur-
giu quando entrevistei um msico com quem havia trabalhado em
muitas bandas, o qual me confidenciou que nunca tivera um
barato e no tinha a menor ideia do que as pessoas pensavam
quando usavam essa expresso. Perguntei-lhe por que diabos se
dava ao trabalho de continuar fumando maconha, considerando-se
as possveis sanes legais. Ele explicou que todos os outros fu-
mavam, e ele no queria parecer careta. Decidi que casos como o
dele (um outro apareceu mais tarde na pesquisa) no eram aquilo de
que eu estava falando; eles teriam sido interessantes para um
estudo, digamos, sobre a presso dos pares, mas no era isso que eu
queria explicar. Assim, retirei-o da minha amostra descrevendo-o
como um caso em que a maconha usada somente por seu valor de
prestgio, como smbolo de um determinado tipo de pessoa, sem que
nenhum prazer seja auferido de seu uso.61 Isto , removi da minha
tabela de verdade todas as fileiras em que uma pessoa tinha um sin-
al de + na coluna de prestgio e um sinal de na coluna da incapa-
cidade de ter um barato. Fileiras (casos) que continham prestgio e
capacidade de ter um barato foram conservadas.
Usei a IA do mesmo modo que Lindesmith e Cressey. Como eles,
eu estava interessado no desenvolvimento de autoimagens e linhas
individuais de atividade, o que significava que queria compreender
como as pessoas chegavam a ver a maconha como prazerosa e a si
mesmas como pessoas que sabiam como us-la para obter e des-
frutar esse prazer. Mas insisti tambm, mais que qualquer dos dois
havia feito, em introduzir o contexto social da atividade em minha
explicao, enfatizando que as pessoas tipicamente (embora no ne-
cessariamente) aprendiam o que tinham de aprender ensinadas por
usurios mais experientes.
299/349

E (a diferena mais importante entre meu trabalho e os de


Lindesmith e Cressey) no me contentei com um nico processo.
Minha anlise incorporou tambm uma teoria sobre o controle so-
cial, baseada em minha observao de que o uso da maconha tipica-
mente no interrompia as vidas convencionais dos usurios. Para
evitar tais interrupes, os usurios tinham de encontrar maneiras
de evitar as consequncias da proibio legal do uso de maconha e
da convico de muitas pessoas com quem tinham contato regular
(pais, patres, associados e assim por diante) de que se tratava de
algo ruim. Esses problemas introduziam uma outra adaptao ne-
cessria, desta vez s foras de controle social.
Assim descrevi um segundo processo, mas ou menos no estilo da
IA, concluindo que as pessoas s comeariam e continuariam a usar
maconha quando lidassem com sucesso com os problemas associa-
dos definio da prtica como desviante. Por exemplo, como a
posse e a venda de maconha eram ilegais, era difcil obt-la, e se vo-
c no a obtivesse no poderia fum-la. De maneira semelhante, os
usurios tinham de encontrar maneiras para manter seu uso escon-
dido dos agentes de imposio da lei, parentes, patres e outros que
poderiam puni-los de alguma maneira se eles fossem descobertos.
Alm disso, os usurios tinham de se convencer de que fumar ma-
conha no tinha os efeitos nefastos que por vezes lhe eram atribu-
dos. Se alguma dessas condies no fosse atendida, o uso no
persistiria.
Se eu tivesse incorporado os dois processos num nico modelo,
teria obtido um processo de seis passos, em vez de trs. Os seis pas-
sos, combinados, constituam as colunas de uma tabela de verdade.
A combinao de sinais + e de nessas colunas descrevia as situ-
aes em que o uso ocorria e aquelas em que no ocorria porque,
diferentemente dos entrevistados de Lindesmith, que s inter-
rompiam o uso quando alguma fora externa interferia, as pessoas
com quem falei paravam e comeavam o tempo todo. Lidei com as
combinaes que levavam interrupo e ao recomeo ocasional.
300/349

Posso ver agora que, se eu tivesse compreendido a possibilidade, po-


deria ter construdo uma tabela de verdade no estilo ACQ, que teria
sistematizado essa anlise. Eu teria tido um conjunto muito mais
complexo de fileiras que aquele criado por Cressey e Lindesmith,
um conjunto que mostraria que as possibilidades da IA eram
maiores do que estudos anteriores haviam sugerido. (A anlise feita
por Ragin62 do estudo de Katz63 das carreiras dos advogados da
pobreza um exemplo bem-resolvido do que possvel.)
Tive uma razo para manter separados os dois problemas:
aprender a ter um barato e adaptar-se aos sistemas de controle so-
ciais. Os dois processos, embora relacionados, no afetavam da
mesma maneira a quantidade e a frequncia com que as pessoas fu-
mavam. Aprender a gostar dos efeitos da droga era algo que teria de
ocorrer qualquer que fosse a situao legal da maconha na so-
ciedade. Ter um barato ter um barato, no importa o status
legal da atividade. O processo de lidar com as definies negativas
do uso, por outro lado, era historicamente contingente. Um analista
s tinha de lidar com esse conjunto de restries maconha quando
esses controles sociais estavam operando. E, historicamente, as
coisas de fato mudaram em certa medida nos anos que se seguiram
pesquisa, de modo que algumas das contingncias operativas no
segundo processo deixaram de estar presentes, pelo menos para al-
gumas pessoas e em alguns momentos.
Esses trs exemplos de IA clssica so rigorosos, a ponto de ob-
sesso, no modo como aplicam o mtodo. Eles consideram uma
hiptese principal, destinada a explicar um resultado especfico, e
excluem rigorosamente outros resultados, irrelevantes, como no
sendo casos do fenmeno a ser explicado. Assim, ignorei as pessoas
que continuavam a usar maconha embora nunca tivessem apren-
dido a apreci-la, porque no me parecia interessante explicar o
comportamento desse grupo. No explorei esse fenmeno, ainda
que o pudesse ter feito; no se tratava de um resultado
desprezvel, como se v pelo atual interesse na presso dos
301/349

pares. De maneira semelhante, Cressey excluiu casos de criminosos


profissionais que assumiam cargos de confiana financeira exata-
mente para poder viol-los. Ele no estava interessado nesse res-
ultado. Algum com curiosidade sobre a operao dos bancos como
organizaes sociais poderia certamente considerar ambos os tipos
de violao e desenvolver explicaes paralelas dos dois resultados
similares, mas no idnticos.
No pretendo, com o que acabo de dizer, criticar Lindesmith,
Cressey ou a mim mesmo por fazer essas escolhas. Deveramos re-
conhecer, porm, que elas so ditadas no por consideraes
cientficas, mas pelo problema que desejamos resolver. Poderamos
facilmente ter escolhido resolver um mbito mais amplo de prob-
lemas investigando um mbito maior de resultados. Pesquisadores
interessados em investigar em simultneo uma variedade de res-
ultados usaram mtodos e uma lgica superficialmente diferentes,
mas de fato muito parecidos. Esses mtodos podem ser vistos como
variantes e extenses da IA.

Induo analtica no to rigorosa

Comparaes e casos estranhos. Alguns socilogos (sou um deles e


Everett Hughes foi outro) irritam os colegas, e em particular os
estudantes que esto tentando simplificar suas teses e com isso suas
vidas, opondo um exemplo contraditrio a cada generalizao apar-
entemente razovel que algum prope. Mencionei no Captulo 4 a
reunio de que participei, em que as pessoas tentaram criar um
teste do talento artstico e quiseram usar o desenho como a habilid-
ade a ser medida. primeira vista isso no parecia insensato, mas
eu logo estraguei tudo perguntando se os demais consideravam a fo-
tografia uma arte visual e, se consideravam (o que obviamente
faziam), de que maneira a habilidade para desenhar poderia medir o
potencial de algum como futuro fotgrafo de arte. Fiz o mesmo
302/349

movimento terico quando, depois que estudantes de medicina me


disseram que um crock era algum com doena psicossomtica,
confrontei-os com o caso do paciente com lcera; eles sabiam que
a lcera tinha uma origem psicossomtica (na verdade, hoje se
pensa que ela causada por uma bactria, no pela psique), mas
sabiam com igual certeza que o paciente que a apresentava no era
um crock.
No suscitei essas excees s generalizaes que meus compan-
heiros faziam sobre desenhos ou crocks apenas para ser irritante,
embora tenha sido divertido e eu seja brincalho. Eu o fiz para ex-
plorar as ideias de talento artstico e de mau comportamento de pa-
cientes que estavam implcitas na conversa. Se eu podia pensar com
tanta facilidade numa atividade que todos sabiam ser artstica que
no tinha o trao que eles acabavam de atribuir a toda atividade
artstica, esse trao no podia ser uma caracterstica definidora da
arte visual. Se eu podia encontrar to facilmente um paciente com
doena psicossomtica que no era um crock, no era essa a defin-
io do termo. Em ambos os casos, eu estava usando esses casos
negativos (porque isso que eram) exatamente como algum que
est fazendo induo analtica: encontrar outras variveis, novos as-
pectos da coisa que est sendo analisada. A insistncia em que a
generalizao tem de cobrir esses exemplos inconvenientemente
negativos acrescenta colunas tabela de verdade sempre que encon-
tramos casos no explicados pelas combinaes que j esto l.
Voc no precisa encontrar realmente casos negativos para us-
los para esse fim. Basta que seja capaz de pensar em um, se o que
voc vai fazer us-lo para procurar mais dimenses e elementos
numa situao ou processo em que est interessado. Se voc estiver
errado, e o caso imaginrio produzir elementos que no tm
relevncia emprica, isso no nenhuma tragdia. Melhor ter
pensado nele e depois descoberto que estava errado que nunca ter
pensado. por isso que Hughes e outros leem fico com tanta
avidez. No porque os inventores de fices tm intuies
303/349

superiores, negadas ao resto de ns. Mas so capazes descrever al-


guma coisa com suficiente meticulosidade para que possamos ex-
trair dela uma ocorrncia negativa de alguma teoria nossa. Como o
nmero de romances e de romancistas to superior ao de cientis-
tas sociais e estudos empricos, eles esto fadados a cobrir uma
maior variedade de situaes que ns, e assim descrever possibilid-
ades sobre as quais de outro modo no teramos conhecimento.

Prtica etnogrfica. Tirar casos e comparaes estranhas de ro-


mances ou do nada apenas uma maneira minha de tentar conceber
novas ideias, conversar, ajudar estudantes a escapar de caminhos
batidos nos quais seu pensamento caiu, ajudar a mim mesmo a sair
de um impasse similar. Mas, de fato, as prticas convencionais do
trabalho de campo etnogrfico envolvem com frequncia o mesmo
truque, embora eu tenha de dar algum contexto antes de explicar
como isso ocorre. Os etngrafos poucas vezes esto to decidida-
mente interessados em encontrar uma soluo nica para um prob-
lema especfico como Lindesmith e Cressey. Ao contrrio, esto in-
teressados em desenvolver um conjunto encadeado de generaliza-
es sobre muitos aspectos diferentes da organizao ou comunid-
ade que estudam, e grande parte da fora de uma descrio etno-
grfica vem do modo como as vrias generalizaes se sustentam
umas s outras.
Assim, Hughes, ao descrever a experincia de uma vila
canadense submetida a um processo de industrializao, conta uma
histria complexa sobre como vocaes para o sacerdcio surgem
entre as famlias francfonas do local.

A criana formada numa comunidade homognea, onde partilha do


status elevado de uma famlia proprietria de uma fazenda. No seio de
cada famlia, porm, tudo deve ser arranjado para garantir a futura di-
versidade de destino dos vrios filhos. Um ser proprietrio de fazenda
e levar adiante a famlia na parquia natal. Os outros, mesmo en-
quanto trabalham na fazenda, sero transformados em padres, freiras,
304/349

mdicos, professores, homens de negcios, artesos, colonos potenciais,


ou simplesmente em operrios da indstria. Os proprietrios adultos
[de fazendas] so de uma classe; seus filhos esto destinados disper-
so entre as vrias posies sociais de uma civilizao urbana e indus-
trial. O notvel no que a solidariedade familiar mantenha os vrios
indivduos trabalhando, sem sabotagem consciente ou inconsciente,
mas que o faam em face do fato de que a maioria dos filhos no ter
nenhuma parte ou parcela da fazenda e s a poder chamar de lar em
reminiscncia.64

Quase todos os padres de Cantonville [a vila que Hughes


estudou] so filhos de fazendeiros que, em tenra idade, foram envia-
dos, custa da famlia, para um collge e depois para um
seminrio.65

Um fator-chave na vocao [religiosa] sua funo para a famlia e o


tipo de esforo familiar que a conduz fruio. O testemunho dos
padres em geral que a classe trabalhadora urbana no produz padres.
Os poucos casos de vocao que chegaram ao nosso conhecimento eram
os de filhos de negociantes menores, bastante bem-sucedidos em seus
empreendimentos, mas no da categoria mais alta em sua posio so-
cial. Nenhuma das famlias claramente de alta condio, antiga ou
nova, havia produzido um padre na memria de qualquer dos mor-
adores mais velhos. Poderamos sugerir, embora os dados no sejam
adequados para prov-lo, que a devoo mais profunda da populao
rural ou da populao de classe mdia baixa ou urbana, juntamente
com a solidariedade familiar engendrada pela manuteno de um
empreendimento familiar, a condio mais favorvel para o encamin-
hamento de filhos ao sacerdcio. Ganhar a vida com pagas ou salrios
individuais no favorvel; o esprito mais secular, expresso num con-
junto mais sofisticado de ambies sociais, das classes mdia e alta
tampouco favorvel a vocaes, ainda que essas famlias possam gerir
empreendimentos bem-sucedidos.66

Assim, h um sistema de herana (no estilo francs) que d a


fazenda ao filho mais velho, mas fornece um meio de vida equival-
ente para os outros filhos; at chegarem idade da independncia,
305/349

os filhos fornecem a mo de obra para a fazenda; uma das maneiras


de prover a subsistncia de um filho ou filha (embora nessa so-
ciedade patriarcal se d maior ateno ao destino do filho) fazer
deles funcionrios religiosos; e a devoo da vida rural, em particu-
lar, fornece um contexto apropriado para o desenvolvimento desses
sentimentos. O livro apresenta uma verificao detalhada, realizada
atravs de uma anlise meticulosa e sistemtica de uma massa de
dados colhida no campo (um Censo de ocupaes de pais e filhos
feito famlia por famlia, por exemplo), desse conjunto de afirm-
aes empricas fortes sobre a sociedade. As anlises so apoiadas
por tabelas contendo informaes sobre todas as famlias de classe e
localizaes geogrficas especficas. Um retrato complexo de todo o
sistema de religio, posse da terra e desenvolvimento econmico
construdo a partir de generalizaes encadeadas sobre essas difer-
entes partes ou aspectos.
Como, em sua condio de etngrafo, persegue generalizaes
desse tipo, Hughes usa procedimentos paralelos IA. Formula
hipteses provisrias sobre um fenmeno particular, como a relao
entre o status da famlia e vocaes religiosas. Procura casos que as
desmintam, repensa as generalizaes de modo que esses casos no
sejam mais discordantes, e continua a procurar casos negativos em
lugares onde tenderiam a ocorrer. Foi o que eu fiz quando procurei
apurar o significado da palavra crock. A meta dessa busca de ind-
cios discordantes refinar o retrato do todo oferecer, no final,
uma representao convincente de sua complexidade e diversidade.
Mas os etngrafos no criam seus dados pedindo s pessoas que
faam alguma coisa especial para eles preencham um ques-
tionrio ou participem de uma entrevista ou de discusses em
grupo. Em vez disso, ficam em geral merc do momento, tm de
esperar que os eventos teoricamente importantes para eles acon-
team enquanto fazem sua pesquisa. Tm tambm grande nmero
de generalizaes para testar em seu esforo para construir um re-
trato do todo, como fez Hughes. Assim, os etngrafos no podem
306/349

realisticamente perseguir nenhuma generalizao singular da


maneira estrita, decidida, caracterstica dos estudos clssicos de IA.
Nem deveriam faz-lo. A similaridade com a IA reside em outro as-
pecto: em sua recusa a descartar indcios discordantes como alguma
espcie de variao desprezvel, em sua insistncia em trat-los
como indcios que precisam ser teoricamente explicados e includos
como parte da histria.
Os etngrafos podem, contudo, aplicar o truque de procurar in-
dcios negativos. Quando Blanche Geer e eu estudamos a vida no
campus na Universidade do Kansas,67 fizemos isso com relao
questo dos lderes do campus. Havamos estabelecido uma diviso
de tarefas em nosso trabalho de campo. Ela estudava fraternidades e
irmandades (associaes masculinas e femininas de estudantes), eu
estudava os independentes. Um dia ela entrevistou o chefe do Con-
selho Interfraternidades e perguntou como ele chegara quela
posio. A resposta levou uma hora e incluiu um longo relato de
transaes e maquinaes polticas que haviam comeado assim que
ele chegara ao campus como calouro. Pensamos que seria interess-
ante ver se as coisas funcionavam daquela maneira de modo geral, e
tanto para homens quanto para mulheres.
Assim, fizemos uma lista das cerca de 20 posies mais import-
antes nas organizaes do campus, ocupadas por homens e mul-
heres, e comeamos a entrevist-los. Ela continuou a entrevistar os
homens, cujas histrias se assemelhavam todas do presidente do
IFC. Eu entrevistei as mulheres, e tive uma grande surpresa.
Quando perguntei ocupante do cargo correspondente ao de pres-
idente do IFC, a chefe da organizao Pan-Hellenic, como chegara
quela posio, ela me chocou dizendo: No sei. Que quer dizer
com no sei?, perguntei. Como pode no saber isso? Ela explicou
ento que ficou sabendo que era presidente quando a reitora das
mulheres a chamou para cumpriment-la. Achava, mas no tinha
certeza, que era a vez de sua irmandade ocupar a presidncia, ou
talvez a reitora simplesmente tivesse decidido escolh-la. No havia
307/349

nenhuma histria de acordos, nenhuma trama, nenhuma maquin-


ao poltica. Aquilo simplesmente acontecera. E este se revelou um
achado estvel, uma diferena real entre a maneira como homens e
mulheres eram tratados pela administrao da universidade e, con-
sequentemente, uma diferena real nas experincias que homens e
mulheres tinham na instituio.
Falei aqui de prtica etnogrfica, mas claro que estratgias
semelhantes so apropriadas para pessoas que trabalham com da-
dos histricos, ou com combinaes de dados estatsticos tomados
de registros disponveis. Um exerccio til, para citar apenas um ex-
emplo, seria ver como Lieberson manipulou a procura de inform-
ao negativa e complicadora em sua anlise das causas da situao
econmica e social dos negros americanos atuais.68
A procura sistemtica de casos negativos aparece num procedi-
mento usado por muitos etngrafos, ou pela maioria deles, ao anal-
isar e classificar seus dados.69 Em suma, os analistas nesse estilo
tipicamente renem todos os dados relacionados a determinado
tpico e veem que afirmaes podem fazer que leve em conta todo
esse material, qual generalizao abarca melhor tudo que est ali. Se
alguns dados no sustentam uma generalizao, o analista tenta
reformul-la, complicando-a de modo a levar em considerao o
fato recalcitrante; de modo alternativo, o analista tenta criar uma
nova classe de fenmenos diferente daquela a que os dados haviam
sido originalmente atribudos, a qual pode ter sua prpria generaliz-
ao explicativa. Assim, manipulando os fragmentos de dados a
partir dos quais uma anlise etnogrfica construda, o analista im-
ita as operaes de IA.

A LGICA SUBJACENTE DAS COMBINAES

O grande truque do pensamento combinatrio : pense em combin-


aes! (Em contraposio alternativa mais comum, que : pense
308/349

em variveis!) Proponha alguns elementos ou, melhor ainda, deixe


que o mundo os proponha para voc atravs dos dados que voc
colhe ou das impresses que rene de maneira menos formal. Veja
de que so feitos os casos que lhe interessam. Descubra as combin-
aes possveis. Veja quais resultam em qu, por que algumas ex-
istem e outras no.
Os trs mtodos combinatrios que discuti extensamente es-
pao de propriedades, anlise comparativa qualitativa e induo
analtica parecem diferir de maneira considervel. Mas, como
minhas observaes dispersas sobre esse ponto pretenderam sug-
erir, sob as diferenas superficiais encontram-se uma lgica e um
mtodo comum, sob diferentes formas destinadas a levar em conta
os diferentes problemas que cada uma foi concebida para resolver.
Os trs mtodos tm em comum a inteno de extrair um conjunto
de ideias ou categorias, seja qual for o seu valor. Eles se fundam
numa noo basicamente similar de extrair todas as possibilidades
inerentes a tal conjunto a fim de estud-las de maneira explcita.
O modo como cada um faz isso seu truque especial, e cada um
deles um truque (ou melhor, uma famlia de truques relacionados)
que voc pode aprender e usar. Os trs grupos de truques so mais
bem-compreendidos se os virmos como diferentes maneiras de tra-
balhar com uma tabela de verdade, em que as fileiras so os casos
sob estudo, e as colunas, as propriedades atribudas a esses casos.
Tendo criado as colunas, voc pode descrever cada caso que sua
pesquisa encontra mediante alguma combinao da presena ou
ausncia de cada trao especificada nelas.
Melhor ainda, voc pode incorporar a complexidade do mundo
social ao seu pensamento estabelecendo todas as combinaes pos-
sveis dessas presenas e ausncias. Isso lhe permite reconhecer a
possibilidade de casos que no descobriu empiricamente. Talvez vo-
c nunca os encontrasse, porque poderiam no existir no onde
voc os est procurando, ou em lugar algum. Mas voc sabe que eles
poderiam existir, pelo menos logicamente como as possibilidades
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expostas para os cientistas fsicos na tabela peridica dos elementos


, e sabe o que deve procurar. Sabe que, se no os encontra, h algo
de errado com sua tabela, ou, mais provavelmente, que a ausncia
deles requer uma explicao, que ser mais provavelmente criada
pelo acrscimo anlise de novos elementos, mais colunas tabela
de verdade. O acrscimo dessas colunas, por sua vez, criar mais ti-
pos potenciais a serem procurados. Dessa maneira, a anlise da ta-
bela de verdade um modo de ser mais formal com relao ao re-
quisito de obter uma amostra de todo um mbito de possibilidades.
O truque da anlise do espao de propriedades para multiplicar
possibilidades simples, facilmente compreendido e bem-conhecido
pelos cientistas sociais: faa uma tabela em que as fileiras sejam as
variedades de uma varivel e as colunas as variedades de outra. As
clulas criadas pela interseo das duas definem as combinaes
possveis, os tipos. Essa no uma boa maneira de dispor possibil-
idades como uma tabela de verdade, porque difcil acomodar mais
que um pequeno nmero de propriedades sem gerar um nmero
desnorteante de tpicos, subtpicos e clulas, tornando assim o res-
ultado visualmente incompreensvel. Mas uma tabela como essa tem
a vantagem de fornecer um espao fsico em que voc pode inserir
nmeros: o nmero de casos que tm aquela combinao de carac-
tersticas, ou a percentagem de casos daquela combinao que tem
alguma outra caracterstica que voc quer enfatizar. Um trao-chave
de muitas anlises em cincia social, especialmente trabalhos basea-
dos em dados de survey ou anlogos, consiste na comparao de tais
nmeros para avaliar os efeitos relativos de uma varivel sobre
outra. A AEP foi inventada para lidar com dados desse tipo, e
demonstra isso naqueles pontos em que mais forte. Cumpre muito
bem esse papel.
Os dois truques subsidirios da AEP, que Lazarsfeld e Barton
chamam de reduo e substruo, so maneiras complement-
ares de manipular colunas de tabelas de verdade, seja reduzindo seu
nmero pela combinao daquelas que podem ser combinadas sem
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violar o senso comum, seja aumentando seu nmero mediante ex-


trao dos princpios sobre os quais tipologias ad hoc foram
construdas.
A anlise comparativa qualitativa no se interessa muito por
nmeros e percentagens de casos, ou em avaliar a influncia de var-
iveis consideradas separadamente. Foi criada com um propsito
diferente: encontrar explicaes para eventos histricos sobre os
quais sabemos demais para aceitar quaisquer respostas simples.
Est voltada para a descrio de combinaes de elementos consid-
erados como totalidades, para conjunturas de coisas, pessoas, carac-
tersticas e eventos. Seu truque o truque da tabela de verdade em
sua forma pura, como instrumento da lgebra booleana. Ela multi-
plica as possibilidades acrescentando novos elementos tabela, na
forma de novas colunas que contero sinais de + e de , medida
que novos elementos chegam ao conhecimento do analista. Ela com-
para combinaes, mais do que nmeros, vendo quais combinaes
de elementos produzem quais combinaes de resultados. Est pre-
parada para encontrar novas causas, e tambm novos efeitos, novos
resultados. A ACQ reduz toda essa complexidade atravs da oper-
ao chamada minimizao: ver quais elementos no desempenham
nenhum papel no fenmeno a ser explicado, podendo portanto ser
excludos da anlise, o que reduz as colunas da tabela e, assim, o
nmero de combinaes com que preciso lidar. Como todas as
ideias baseadas na matemtica, esses mtodos booleanos trazem
consigo uma variedade de subtruques que j foram formulados e
verificados. Se, por exemplo, voc conhece as combinaes de ele-
mentos que produzem o resultado que lhe interessa, manipulaes
puramente lgicas lhe daro as combinaes que produzem o in-
verso dessa combinao.
A decidida insistncia da induo analtica em um s resultado, e
em um s conjunto de causas que produzem esse resultado, que so
seus truques, reduz a complexidade com muito sucesso. Essa nfase
faz sentido luz do desenvolvimento da IA como uma maneira de
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explicar atividades desviantes. Os estudiosos desses problemas de


pesquisa no se importam com toda a rvore lgica de resultados
possveis, somente com o nico n no final, que a coisa que quer-
em explicar: o dependente ou o desfalcador. Assim, natural que,
aparentemente, a IA no parea muito boa para multiplicar possibil-
idades. Mas ela de fato cria novos tipos. Quando descobrem um caso
negativo, os analistas procuram uma nova condio que explique
sua existncia. Essa nova condio , evidentemente, uma nova
coluna na tabela de verdade, e assim se duplica o nmero de com-
binaes possveis. O grande truque da IA dispensar todas essas
possibilidades, exceto aquela de interesse central, de consideraes
adicionais. Ela redefine essas combinaes como irrelevantes.
Assim, quando descobri algum que continuava fumando maconha
embora isso no lhe desse nenhum prazer, redirecionei a anlise
para explicar o comportamento das pessoas que a usavam por
prazer, e ignorei todas as possveis combinaes de eventos cujo res-
ultado era usar por prestgio social.
Uma forma menos rigorosa de IA, amplamente usada em
pesquisas etnogrficas e histricas, consiste em focalizar coisas que
no se encaixam no quadro que estamos desenvolvendo. Ela
simplesmente aconselha o pesquisador a procurar problemas, pro-
curar excees, procurar coisas que no se encaixam, e a no se
queixar quando as encontrar. Ao contrrio, ficar feliz. Voc sabe
como complicar a sua anlise sem cair no caos.

1 Race man: negro totalmente dedicado promoo de sua raa; Uncle Tom:
negro visto como humilhantemente subserviente aos brancos. (N.T.)
2 Sissy: maricas; tom boy: menina masculinizada; tease: mulher assanhada.

(N.T.)
Coda

Agora voc sabe todos os truques que eu sei, ou a maioria deles, ou


pelo menos muitos deles. Apenas ler sobre esses truques no lhe
ser de muita valia. Voc pode se divertir. Pode at se instruir. Mas
no saber realmente como aplic-los. Eles no sero realmente
seus.
A maneira de aprender a aplicar esses truques e tomar posse
deles transform-los numa rotina diria. Em outras palavras,
praticar. Assim como um pianista toca escalas. Assim como um
jogador de golfe pratica uma tacada. No deixe passar um dia sem
usar um deles (melhor ainda, vrios) a srio. Quando eu estava nos
primeiros anos da adolescncia, aprendendo a tocar jazz, passava
boa parte das minhas horas de viglia pensando em msica. No falo
de pensar sobre msica em geral ou sobre msicos particulares,
como um f poderia fazer. Quero dizer que ensaiava canes que
conhecia, ou queria conhecer, e solos que havia memorizado tal
como tocados por msicos que eu admirava em discos que eu pos-
sua. Repassava essas melodias em minha cabea, ouvindo o inter-
valo entre as notas de que eram compostas, identificando as notas o
bastante para anot-las numa folha de papel pautado ou reproduzi-
las no piano. Eu fazia isso com canes que ouvia no rdio, com
msica de fundo em lojas, em filmes. Depois ia procura da
harmonia, certificando-me de ter os acordes que faziam a melodia
soar certo, os acordes que podia usar como base para a
improvisao.
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O resultado imediato dessa prtica mental persistente foi que eu


parecia um pouco esquisito andando pela rua, cantarolando distrai-
damente, respondendo rapidamente a coisas que me eram ditas. O
resultado final foi que podia ouvir uma msica tocando no fundo
enquanto conversava com algum e, mais tarde, sentar-me ao piano
e toc-la, sem precisar me envolver em nenhuma anlise musical
consciente. At hoje, s vezes surpreendo meus companheiros
referindo-me msica de fundo no restaurante ou no elevador, que
ouvi, e eles no. Esse o tipo de habilidade que David Sudnow
descreveu, em Ways of the Hand, como o que suas mos apren-
deram quando ele aprendeu a tocar piano, e que alguns outros
chamaram, falando de habilidades que tinham igualmente um com-
ponente fsico, conhecimento incorporado. Seja qual for o nome, a
ideia est clara. aquilo que voc sabe to bem que no precisa
pensar a respeito para fazer.
fcil ver como podemos fazer isso com msica, mas o que sig-
nifica praticar truques de pensamento? Significa aplic-los rot-
ineiramente s situaes que aparecem em nossa vida diria. Para
algum que pensa sociologicamente, por exemplo, pode significar
ver tudo que acontece como uma ocorrncia de atividade coletiva,
como o resultado da ao conjunta de muitas pessoas e instituies.
s vezes, quando estou dando uma aula, aponto para o onipresente
retroprojetor e pergunto: O que isso est fazen-do aqui? Como
chegou aqui? (Voc reconhecer isto, claro, como um exemplo do
truque de ver objetos como o resduo da ao conjunta de pessoas,
discutido no Captulo 2.) Isso nos leva, naturalmente, a uma dis-
cusso sobre o setor de compras da universidade e todos os seus
procedimentos burocrticos para obter mltiplas ofertas. Depois
temos de perguntar por que o compraram. Quem o queria o
bastante para enfrentar a chatice de lidar com o setor de compras?
Isso desencadeia uma outra discusso, sobre professores que
gostam de escrever coisas onde os alunos possam v-las, e alunos
que gostam de ter coisas escritas para copi-las facilmente em seus
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cadernos, e que noo do processo educacional isso implica. Eu po-


dia falar tambm sobre professores que no gostam de sujar as
roupas de giz, embora isso talvez provocasse uma digresso sobre as
maneiras de se vestir mais desleixadas dos professores nas duas l-
timas dcadas Ser que realmente se importam em se sujar de giz?
Da podemos retornar linha analtica principal e perguntar quem
inventou o retroprojetor e em que invenes anteriores ele se baseia,
sem excluir a descoberta e o domnio da eletricidade (com uma
referncia apropriada seo sobre eletricidade em The Structure of
Scientific Revolutions (p. 13-14)) e o desenvolvimento da cincia e
da tecnologia da ptica. Fazia a mesma coisa observando que a
maioria dos alunos na sala usava calas jeans, e reconstituindo os
elementos dessa histria at onde me permitissem ou at que a cam-
painha tocasse.
Aprendi a fazer isso em parte examinando Everett Hughes ensin-
ar, mas tambm a partir da maravilhosa experincia de observar
Charles Seeger, o grande etnomusiclogo, responder ao esclareci-
mento hesitante de um aluno, num seminrio, de que estava in-
teressado em fazer pesquisa sobre a msica country norte-americ-
ana. A partir disso Seeger contou uma histria de duas horas sobre a
primeira gravao de msica country. Descreveu o lojista em cujo
esta-belecimento a gravao foi feita. Disse alguma coisa sobre o fin-
anciamento e a distribuio dos discos produzidos. Disse o nome
dos msicos e descreveu suas carreiras, a ponto de ficar claro como
eles haviam chegado ali, naquela loja, naquele dia, fazendo aquelas
gravaes. Reconstituiu a evoluo das msicas que gravaram a
partir de modelos populares anteriores nos Estados Unidos e na
Gr-Bretanha. Fez uma breve e magistral dissertao sobre notao
shape note (em que o tom real indicado no pela posio numa
pauta, mas pela forma da nota impressa), porque hinos escritos
dessa maneira eram parte da tradio de que os artistas que realiz-
aram a gravao se valeram para fazer o que faziam.
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Sigo o exemplo que me foi dado por Hughes e Seeger, e levanto


questes como essas sobre o trabalho que os estudantes esto realiz-
ando, sua pesquisa que parece ter chegado a um impasse de difcil
superao, o material a que no conseguem atribuir nenhum sen-
tido sociolgico. Quando fao minhas perguntas e desenvolvo min-
has especulaes inusitadas, os estudantes muitas vezes agem como
se eu tivesse operado algum tipo de truque mgico, tirando um
coelho terico de uma cartola, encontrando em seus dados um sen-
tido que nunca teriam podido achar. No veem como aquilo foi
feito, muito menos como poderiam algum dia faz-lo eles prprios.
Explico como foi feito. Peguei os fragmentos de dados que eles
ofereceram e apliquei-lhes os truques que desenvolvi aqui. S isso.
Qualquer um pode fazer isso, da mesma maneira que eu, mas
preciso ter prtica. Muita prtica. E isso significa levantar essas
questes sobre tudo que voc v, ouve e manipula, o dia inteiro ou
at onde voc e seus companheiros conseguirem suportar. O jeans
que voc est usando, os quadros na parede, a comida ruim da can-
tina da escola, o consultrio do mdico de que voc acaba de sair, o
novo jardim da casa da esquina. Faa isso seriamente, seguindo o
maior nmero das sugestes que dei de que puder se lembrar e,
acima de tudo, inventando seus prprios truques e memorizando-
os.
claro que voc no dar seguimento a todas essas especulaes
em sua pesquisa. Mas estar em boa forma para o trabalho srio que
deve ser feito quando se confrontar com seus prprios materiais de
pesquisa e os de seus amigos e colegas. Se adquirir esses hbitos de
pensamento e os praticar to sistematicamente como sugeri, voc
acabar se tornando um profissional, para quem pensar cincia so-
cial to natural como respirar. Essa a disposio de esprito dos
campees de natao que Chambliss descreveu, em The mundanity
of excellence, que eram campees no por serem mais fortes ou por
treinarem o tempo todo, mas porque fazer as coisas tal como deviam
ser feitas em competies tornou-se natural para eles. Essa
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naturalidade vinha da prtica, mas tambm da seriedade com que


encaravam tudo que estavam realizando, sem nunca tomar atalhos.
Quando chegavam ao fim da piscina, mesmo que estivessem apenas
dando voltas para se exercitar, sempre tocavam a parede com ambas
as mos, como exigido em competies, embora no estivessem
competindo. Assim, quando competiam, no precisavam de esforo
para se lembrar de fazer isso corretamente; sempre executavam as
coisas corretamente, no importa o que fosse, e dessa vez no era
diferente. Nisso eles diferiam de nadadores muito bons, que re-
laxavam um pouco quando estavam de folga, e por isso tinham de se
esforar para lembrar de fazer as coisas direito nas competies, e
Chambliss pensa que essa seriedade que os torna campees.
A seriedade com relao cincia social em sua vida comum
provavelmente irritar outras pessoas, que nem sempre gostaro de
sua insistncia em compreender o que elas querem, fazem e dizem
em seu pleno contexto social. Como eu disse em Sociology:

Interpretar os eventos da vida diria num departamento universitrio


ou num instituto de pesquisa como fenmenos sociolgicos no pal-
atvel para as pessoas que dirigem essas instituies ou para as que
vivem nelas e delas se beneficiam; pois, como todas as instituies, as
universidades e os institutos tm crenas e mitos sagrados que seus
membros no querem ver submetidos ctica viso sociolgica.1

Uma vez ouvi um erudito zen contar a seguinte histria. Ele era
do Japo e no falava bem ingls, embora razoavelmente.
Impressionou-me, de incio, por seu grande senso de humor. Apesar
de seus problemas de linguagem, sorria e ria muito, e seu prazer ao
falar conosco era contagiante. Ento ele contou a seguinte histria,
no intuito, acredito, de explicar a ideia zen de satori ou iluminao.
a melhor parbola que conheo para o que significa ter assimilado
at a medula a maneira de pensar de uma cincia social. Como
nunca consegui encontrar algum capaz de me dizer onde essa
histria foi escrita, tenho de reproduzi-la de memria.
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No meio do oceano h um lugar especial, que um Porto do Drago.


Ele tem esta maravilhosa propriedade: qualquer peixe que o cruze se
transforma imediatamente num drago. Contudo, o Porto do Drago
no parece em nada diferente de qualquer outra parte do oceano. Port-
anto, voc jamais conseguir encontr-lo procurando-o. A nica
maneira de saber onde ele est perceber que os peixes que nadam at-
ravs dele se tornam drages. No entanto, quando um peixe nada at-
ravs do Porto do Drago e se torna um drago, no se parece em nada
diferente. Parece simplesmente o mesmo peixe de antes. Assim, voc
no ser capaz de discernir onde est o Porto do Drago examinando
com ateno para descobrir exatamente onde a mudana ocorre. Alm
disso, quando peixes nadam atravs do Porto do Drago e se tornam
drages, no se sentem em nada diferentes, na realidade no sabem que
se transformaram em drages. Simplesmente so drages dali em
diante.

Talvez voc seja um drago.


Notas

1. Truques, p. 17-27
1. E. Hughes, The Sociological Eye, p. 153.
2. Ibid., p.153-4.
3. Ibid., p.155.
4. J. Roth, Hired hand research.
5. R.K. Merton, Social Theory and Social Structure, p. 85-117.
6. M. Chapoulie, Everett Hughes and the Chicago tradition.
7. Hughes, op. cit.
8. H.S. Becker, Art Worlds.
9. B. Latour e S. Woolgar, Laboratory Life; Michael Lynch, Art and Artifact in
Laboratory Science.
10. H.S.Becker, Writing for Social Scientists.
11. C. Geertz, After the Fact, p. 19.
12. Ibid., p.20.

2. Representaes, p. 28-95
1. H. Blumer, Simbolic Interacionism, p. 24-5.
2. Ibid, p. 35-6.
3. Ibid., p.36.
4. Idem.
5. E. Said, Orientalism.
6. H. Molotch, Going out.
7. H.S. Becker, M. McCall e L. Morris, Theatres and communities.
8. T. Khun, The Structure of Scientific Revolutions.
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9. L. Morris, The casting process within Chicagos local theatre community;


Becker, McCall e Morris, op. cit.; H. S. Becker e M. McCall, Performance
science.
10. Morris, op. cit.
11. J. Driscoll, Transsexuals.
12. H. Garfinkel, Studies in Ethnomethodology, p. 116-85.
13. G. Velho, Desvio e divergncia.
14. A. Candido, Os parceiros do Rio Bonito.
15. M. Peirano, Uma antropologia no plural, p. 25-49.
16. M. Peirano, A favor da etnografia, p. 119-33.
17. Ibid., p.119-20.
18. Idem.
19. S.J. Gould, Wonderful World, p. 283.
20. G.H. von Wright, Explanation and Understanding.
21. M. Frish, Biography.
22. N. Elias, What is Sociology?, p. 167.
23. E. Goffman, Asylums; M. Foucault, Madness and Civilization; T. Szasz, The
Myth of Mental Illness.
24. G. Suttles, The Social Construction of Communities.
25. P. Jackson, Life in Classroom.
26. J. Holt, How Children Lear; J. Herndon, The Way it Spozed to Be.
27. A. Lindesmith, Opiate Addiction.
28. E. Hughes, French Canada in Transition; S. Lieberson, A Piece of the Pie.
29. C. Geertz, After the Fact.
30. A. McEvoy, The Fishermans Problem.
31. Ibid., p.81.
32. Ibid., p.76.
33. J. Lohmen e D. Reitzes, Deliberated organized groups and racial
behaviour.
34. H.S. Becker, Art Worlds.
35. B. Latour, The pdofil of Boa Vista.
36. Ibid., p.163-5
37. H.S. Becker et al., Making the Grade.
38. Ibid., p.16-17.
39. Ver a discusso relacionada em A. Hunter, Setting the scene, sampling and
synecdoche.
40. H. Horowitz, Campus Life.
41. T. Hennessy, From jazz to swing.
42. Ver tambm A. Abbott, What do cases do?.
320/349

43. Becker et al., op.cit., p.401-18.


44. Abbott, op. cit, p. 68-9.
45. E. Lyford, The Natural History of Revolution, p. x e xiii.
46. D. Vaughan, Uncoupling.
47. J. Gould, Wonderful World, p. 48-50.
48. G. von Wright, Explanation and Understanding.
49. Ibid., p.58.
50. Ibid, p. 58-9.
51. T. Khun, op. cit.
52. C. Ragin, The Comparative Method.
53. S. Lieberson, Making in Count.
54. S. Lieberson, Small ns and big conclusions.
55. C. Ragin, op. cit.

3. Amostragem, p. 96-144
1. A. Hunter, Setting the scene, sampling, and synecdoche.
2. D. Hatch e M. Hatch, Criteria of social status as derived from marriage an-
nouncements in the New York Times.
3. W. Cahnman, A note on marriage announcements in the New York Times.
4. Ver essa discusso em A. Hunter, op. cit., p. 122-7.
5. C. Waterman, Jj.
6. J. Blacking, Venda Childrens Songs.
7. A. Hennion, Comment la musique vient aux enfants.
8. H. Vianna, O mistrio do samba.
9. Ver M. McCall e J. Wittner, The good news about life history.
10. G. Marcus, Ethnography writing and anthropological carrers.
11. P. Rabinow, Representation are social facts, em especial p. 253-6.
12. D. Bellos, Georges Perec, p. 640.
13. G. Perec, Station Mabillon, p. 33-4.
14. R. Baker; H. Wright et al., One Boys Day.
15. G. Bateson e M. Mead, Balinese Character.
16. J. Agee e W. Evans, publicado em 1941.
17. T. Khun, The Structure of Scientific Revolutions, p. 18-22.
18. A. Lindesmith, Opiate Addiction.
19. W.S. Robinson, The logical structure of analytic induction.
20. A. Lindesmith, Comment.
321/349

21. B. Glaser e A.L. Strauss, The Discovery of Grounded Theory.


22. O. Sacks, The Man Who Mistook his Wife for a Hat, p. 93-4.
23. Khun, op. cit.
24. D. Roy, Quota restriction and gold bricking in a machine shop; Work sat-
isfaction and social reward in quota achievement; Efficiency and the fix.
25. H.S. Becker, Sociological Work, p. 126-7.
26. H.S. Becker et al., Boys in White.
27. O. Petersen et al., An analytical study of North Carolina general practice,
1953-1954.
28. E. Hughes, The Sociological Eye, p. 53.
29. H. Sacks, On the analyzability of stories by children, p. 342.
30. H.S. Becker et al., Making the Grade.
31. G. Simmel, The Sociology of Georg Simmel, p. 307-8.
32. J. Peneff, The observers observed.
33. Ver exemplo em H.S. Becker et al., Making the Grade.
34. E. Bittner e H. Garfinkel, Good organizational reasons for bad organiza-
tional records.
35. O. Morgenstein, On the Accuracy of Economic Observations.
36. Por exemplo, J. Roth, Hired hand research; J. Peneff, op. cit.
37. Hughes, op. cit., p. 98-105.
38. Ibid., p.98-9.
39. Ibid., p.99.
40. Ibid., p.99-100.
41. K. Davis, The sociology of prostitution.
42. Hughes, op. cit., p. 103.
43. Ibid., p.103-4.
44. Ibid., p.104.
45. Ibid., p.105.

4. Conceitos, p. 145-87
1. E. Freidson, Professionalism Reborn.
2. Ibid., p. 149-216.
3. J. Katz, Legality and Equality.
4. Ver por exemplo H.S. Becker, Outsiders.
5. C. Ragin e H.S. Becker, How microcomputers will affect our analytical
habits.
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6. T. Khun, The Structure of Scientific Revolutions, p. 27-34.


7. B. Latour, Scientific in Action, p. 249-50.
8. R.C. Lewontin, A rejoinder to William Wimsatt, p. 509.
9. Os resultados esto relatados em H.S. Becker, Sociological Work, p. 137-77.
10. A. Gordon et al., Public information and public access.
11. R. Kornhauser, Social Sources of Delinquency.
12. C. Parsons, Americas Uncounted People, p. 57-77.
13. M. Alicea, The dual home base phenomenon.
14. H. Gurfinkel, Studies in Ethnomethodology.
15. L. Dexter, On the politics and sociology of stupidity in our society.
16. L. Wittgenstein, Philosophical Investigation, 621.
17. R. Moulin, Le march de la peinture en France; Lartiste, linstitution et le
march.
18. Por exemplo, G. Sykes, The Society of Captives.
19. D. Ward e G. Kassebaum, Womens prison.
20. Ver tambm R. Giallombardo, Society of Women.
21. E. Shaps e C.R. Sanders, Purposes, patterns and protection in a campus
drug-using community.
22. J. Gagnon e W. Simon, Sexual Conduct.
23. H.S. Becker et al., Making the Grade.
24. Ver a discusso em H.S. Becker, Doing Things Together, p. 173-90.
25. E. Goffman, Asylums.
26. E. Goffman, Stigma.

5. Lgica, p. 188-268
1. E. Hughes, The Sociological Eye, Conclusion, p. 214.
2. Ibid., p. 215.
3. Ibid., p. 215-16.
4. Ibid., p. 216.
5. H.S. Becker et al., Boys in White.
6. S. Strong, Negro-white relations as reflected in social types.
7. B. Thorne, Gender play, p. 112-19.
8. H. Blumer, Symbolic Interationism.
9. H.S. Becker, Art World, p. 305-6.
10. B. Latour, Science in Action, p. 179-213.
11. J. Goody, The Domestication of the Savage Mind.
323/349

12. Hughes, op. cit., p. 55.


13. M. Spector e J. Kitsuse, Constructing Social Problems.
14. R. Boudon (org.), Paul F. Lazarsfeld, p. 212.
15. Ibid., p. 212-13.
16. C. Ragin, The Comparative Method, p. 149.
17. A. Lindesmith, Opiate Addiction.
18. R. Merton, Mass persuasion.
19. P. Lazarsfeld et al., The Peoples Choice.
20. S. Stouffer et al., The American Soldier.
21. R. Boudon et al., op. cit., p. 212.
22. A. Barton, The concept of property-space in social research, p. 55-6.
23. B. et al., op. cit., p. 161.
24. A. Davis et al., Deep Soul.
25. H., op.cit., p. 141-50.
26. B. et al., op. cit., p. 161-2.
27. Lazarsfeld et al., Quantitative measurement in the social sciences, p. 162.
28. Ibid., p. 167.
29. C. Ragin et al., The Comparative Method, p. 63.
30. C. Ragin et al.,Assessing discrimination.
31. Aqui e em outras passagens desta seo, lancei mo intensamente de argu-
mentos e exemplos em Ragin, op. cit., e Ragin et al., op. cit.
32. Ragin, op. cit., p. vii.
33. J. Walton et al., Global and national sources of political protest.
34. C. Ragin et al., The comparative study of ethnicity.
35. Ragin, op . cit., p. x.
36. Ibid., p. 99-101.
37. Ibid., p. 96s.
38. A. Lindesmith, The Addict and the Law.
39.Ragin, op. cit., p. 47.
40. Ibid., p. 164-71.
41. Ibid., p. 52.
42. C. Ragin, Constructing Social Research, p. 93-8.
43. J. Katz, Legality and equality.
44. Ragin, The Comparative Method, p. 36-42.
45. G.H. Mead, Scientific method and individual thinker; Lindesmith, Opiate
Addiction.
46. Ibid.
47. D. Cressey, Criminological research and the definition of crimes.
48. H.S. Becker, Outsiders.
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49. D. Vaughan, Uncoupling.


50. Lindesmith, Opiate Addiction, p. 5.
51. Ibid., p. 26-8.
52. Ibid., p. 8.
53. Lindesmith, The Addict and the Law.
54. Ragin, Constructing Social Research, p. 93-100.
55. Ibid., p. 94.
56. Ibid., p. 130.
57. C. Conwell et al., The Professional Thiefs, by a Professional Thief.
58. Cressey, op. cit.
59. Conwell et al., op. cit.
60. H.S. Becker, Outsiders, p. 42-78.
60.Ibid., p. 44.
62. Ragin, Constructing Social Research, p. 94-8.
63. Katz, op. cit.
64. E. Hughes, French Canada in Transition, p. 8.
65. Ibid., p. 171.
66. Ibid, p. 185.
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ndice remissivo

lgebra booleana
Alicea, Marisa
amostragem
para fraudadores
encontrar o que no se encaixa
detectar tudo
aleatria
para mbito de variao
uso da parte para encontrar o todo
anlise combinatria
anlise comparativa qualitativa (ACQ)
vantagens da
uso analtico de casos desviantes na
comparada AEP
concepo de causalidade na
no orientada para variveis
procedimentos
uso de casos desviantes na, 1, 2
anlise da conversa
anlise do espao de propriedades (AEP)
anlise do desvio na
definio da
desvantagens da
como uma tabela qudrupla
reduo da
substruo para
representao tabular da
337/349

representaes mediante tabela de verdade da


anlise funcionalista
anlise histrica
arqueologia
arte moderna, coleo
atitude, definio de

Bakhtin, Mikhail
Barton, Allen H., 209
base domstica dupla
Beck, Anatole
Beck, Bernard
Becker, Howard S., 1, 2, 3, 4, 5
Bellos, David
Biography: A Game (Frisch)
Bittner, Egon
Blacking, John
Blumer, Herbert, sobre representaes
Bourdieu, Pierre
Burawoy, Michael
burocracia, definio de
Burroughs, William, Naked Lunch

Cahnman, Werner
Candido, Antnio
Cardoso de Oliveira, Roberto
casos arquetpicos
categorias
problemas de
raciais
residuais
causalidade, 1, 2
censo (EUA)
categorias usadas
populao negra subestimada no
uso de dados do
Chambliss, Dan
338/349

Chapoulie, Jean-Michel
Chicago Community Fact Book
Churchill, Caryl, Cloud 1, 2
cirurgia de mudana de sexo
classe social, definida, 1, 2
clima
Cloud 9 (Churchill)
Cohen, Patricia Cline
coincidncia
em carreiras de cientistas sociais brasileiros
em minha prpria vida
combinaes, lgica das
comportamento sexual, organizao do
conceitos
definio de
como generalizaes empricas
como termos relacionais
Confisses de um comedor de pio (De Quincey)
conhecimento comum, aceitao pelo socilogo do
contagem
Cressey, Donald
crime
definio de, 1, 2, 3
desfalque
do colarinho-branco
crock, como descobri o significado de
cultura
definio de
universitria, 1, 2
de prises

dados colhidos por outros, uso de


Danto, Arthur
resumo do mtodo
De Quincey, Thomas, Confisses de um comedor de pio
descrio completa
por James Agee e Walker Evans
339/349

por Roger Barker


por Gregory Bateson e Margaret Mead
por Georges Perec
desvio
anlise em EAP
na direo anglica, 1, 2
teoria do, 1, 2
Dexter, Lewis
distribuio de papis no teatro
doena mental, como criar o problema da
drago, tornar-se
Driscoll, James, 1, 2
drogas
teoria do uso da maconha em Becker
teorias comuns da dependncia
o aprendizado do uso
teoria da dependncia de Lindesmith, 1, 2, 3
Duchamp, Marcel

educao
definio de
mdica
eficincia
Elias, Norbert
esteretipos raciais
estigma
etnomusicologia, 1, 2
exemplos

floresta pluvial brasileira


fotografia
Foucault, Michel
Freidson, Eliot, 1, 2
Frisch, Max, Biography: A Game
Fromm, Erich

Garfinkel, Harold, 1, 2, 3, 4
340/349

Geer, Blanche, 1, 2
Geertz, Clifford, 1, 2, 3
Giallombardo, Rose
Goffman, Erving, 1, 2
Goody, Jack
Gordon, Andrew
Gould, Stephen Jay, 1, 2
grupos tnicos
definio de
efeitos de sua cultura na prtica mdica

habilidade
desenho
efeito do poder na definio de
variao histrica na demanda de, 1, 2
musical
numrica
habilidade, definio de
Hagaman, Dianne
Haraway, Donna
Harper, Douglas
Harrison Narcotic Act
Hashish Eater, The (Ludlow)
Hatch, David
Hatch, Mary
Hennessy, Thomas
Hennion, Antoine
Hirshhorn, Joseph
histrias, aceitabilidade das
Hobsbawm, Eric, 1, 2
Horowitz, Helen
Horowitz, Irving
Hughes, Everett C.
descrio de vila canadense em transio
sobre contingncias
sobre esteretipos tnicos
sobre tudo com igual probabilidade de acontecer
341/349

sobre empresas ativas


sobre instituies, 1, 2
sobre traos de status dominantes
sobre revolues
linhagem sociolgica de
Hunter, Albert

ideias convencionais, interferncia no pensamento sociolgico, 1, 2


todo mundo sabe que
ideias de outras pessoas
hierarquia de credibilidade
banal
nada est acontecendo
por que eles?
induo analtica (IA)
vantagens
comparada com a AEP e a ACQ, 1, 2
desvantagens, 1, 2
na etnografia, usos da
mtodos de
processos mltiplos, anlise de
no to rigorosa
redefinio do objeto de estudo, 1, 2
rigorosa
tabelas de verdade na, 1, 2
informao de background
instituies bastardas,1
totais
inteligncia, definio de

Kansas, Universidade do, 1, 2, 3


Kassebaum, Gene, 1, 2
Katz, Jack, 1, 2
Korzenik, Diana
Krasno, Richard
Kuhn, Thomas, 1, 2, 3, 4
342/349

Latour, Bruno, 1, 2
sobre como funciona a cincia
sobre objetos
Lazarsfeld, Paul, 1, 2, 3
Lewontin, Richard
lderes do campus
Lieberson, Stanley
sobre diferenciao tnica, 1, 2, 3
Lindersmith, Alfred, 1, 2, 3
teoria da dependncia de drogas, 1, 2, 3, 4, 5
Lohman, Joseph, 1, 2
Ludlow, Fitz Hugh, The Hashish Eater, 34 Lynch, Michael

Marcus, George
Marx, Karl
ms escolas, como produzir
McCall, Michal, 1, 2, 3
McEvoy, Arthur
anlise de pesqueiros da Califrnia
Mercer, Jane, 1, 2
Merton, Robert, 1, 2
Mills, C. Wright
modo imperativo
Molotch, Harvey, 1, 2
Morganstern, Oskar
Morris, Lori, 1, 2, 3
msicos

Naked Lunch, (Burroughs)


narrativa
natao, campees de

Orientalismo (Said)
orquestras danantes de negros

Park, Robert E.
343/349

Parsons, Carol
Pasteur, Louis
Peirano, Mariza, 1, 2, 3
Peneff, Jean, 1, 2
pesqueiros da Califrnia
prtica artesanal
problemas sociais
processos
contingncias de
interconectados
intercontingncia de
como um truque
separao de casais
professores de escolas pblicas, 1, 2
profisso, definio de
Pullman, comunidade da

Rabinow, Paul, 1, 2
Ragin, Charles C., 1, 2, 3, 4, 5
Reitzes, Dietrich
representaes
viso de Blumer das
como aperfeio-las
sobre uso de drogas, 1, 2
sobre diferenciao tnica
cientficas
substantivas
residir em algum lugar, definio de
retardo mental
Robinson, W.A.
rock medicine
Rodia, Simon
Roth, Julius
Roy, Donald

Sacks, Harvey
Sacks, Oliver
344/349

Said, Edward, Orientalismo


Sanders, Clinton, R., 1, 2
Schaps, Eric, 1, 2
Seeger, Charles
sexo, aprendizado de como fazer
significados
silogismo
Simmel, Georg, 1, 2
sindoque
situaes
sociologia da manuteno de registros
Stack, Carol
status, teoria do
Strong, Samuel
subdesenvolvido, definio de
Sudnow, David
Sutherland, Edwin, 1, 2, 3
Szasz, Thomas

tabelas de verdade
usadas por Danto na anlise de obras de arte
teclado QWERTY
teoria
como mal necessrio
viso de Hughes da
Thompson, E.P.
Thorne, Barrie, 1, 2
tipologias, usos de
tipos sociais
em comunidade negra
no ptio
Tourette, sndrome de
truques
pergunte como? no por qu?
pergunte de onde vm os dados
de Bernie Beck; 1, 2
combinatrios (pense em combinaes!)
345/349

definio de
duvide dos poderosos
aumentar o alcance de um conceito
tudo tem de estar em algum lugar
tudo possvel
encontre exemplos contraditrios
encontre a premissa maior
como os truques funcionam
como pratic-los
isso no (seja o que for)
aprender como se traam as linhas
deixar o caso definir o conceito
Nine Wagner!
no restritos pesquisa qualitativa
no restritos sociologia
hiptese nula
e se a condio no for cumprida?
ponha os termos em contexto relacional
processo
da EAP
atribuies aleatrias
a sociedade como mquina
a sociedade como organismo
as coisas so simplesmente pessoas agindo juntas
traduza questes prticas em questes sociolgicas
transformar pessoas em atividades
o que uma garota legal como voc est fazendo num lugar como este?
quando usar
de Wittgenstein
Tukey, John, 1, 2

universidades, cultura das, 1, 2

valor comparvel, definio de


Vaughan, Diane, 1, 2
Velho, Gilberto, 1, 2
Vianna, Hermano
346/349

Von Wright, Georg, 1, 2

Ward, David, 1, 2
Warner, W. Lloyd, 1, 2
Watts Tower
Weber, Max, 1, 2, 3
Wildavsky, Aaron
Williams, Josephine
Wittgenstein, Ludwig
Woolgar, Steve
Segredos e Truques da Pesquisa
Howard S. Becker

Teoria das elites


Cristina Buarque de Hollanda

Foras armadas e poltica no Brasil


Jos Murilo de Carvalho

Jango e o golpe de 1964 na caricatura


Rodrigo Patto S Motta

O Brasil antes dos brasileiros


Andr Prous

Questes fundamentais da sociologia


Georg Simmel

Kissinger e o Brasil
Matias Spektor

Sobre o artesanato intelectual e outros ensaios


C. Wright Mills
Ttulo original:
Tricks of the Trade
(How to Think about Your Research While Youre Doing It)

Traduo autorizada da primeira edio norte-americana, publicada em 1998 por


The University of Chicago Press, de Chicago, EUA

Licensed by The University of Chicago Press, Chicago, Illinois, USA

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Capa: Eliane Stephan

ISBN: 9788537805756

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