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UNIVERSIDAD DE CONCEPCIN

FACULTAD DE INGENIERA

DEPTO INGENIERA CIVIL METALURGIA

Sergio Castro - Juan Antonio Garca

Rodrigo Quiroz A.
NDICE

I Fundamentos fisicoqumicos del proceso de flotacin


I.1 Introduccin 1
I.2 Fisicoqumica de superficies 3
I.2.1 Tensin superficial 3
I.2.2 Fuerza intermolecular y enlaces comunes 6
I.2.3 Adhesin partcula - burbuja 7
I.3 Termodinmica de adhesin partcula - burbuja 8
I.3.1 Balance de energa libre superficial 8
I.3.2 Termodinmica de interfases. ngulo de contacto 8
I.3.3 Hidrofobizacin inducida por el colector 9
I.3.4 Teora de Derjaguin 10
I.3.5 Ecuacin de Fowkes 13
I.3.6 Trabajo de adhesin y cohesin 15
I.3.6.1 Adhesin e hidrofobicidad 16
I.3.6.2 Datos de Wa, Wc en lquidos 16
I.3.7 Hidrofobizacin inducida por el colector 17
I.3.8 Relacin entre ngulo de contacto y recuperacin en flotacin 20
I.3.9 Adsorcin 21
I.3.9.1 Adsorcin del espumante 23
I.3.9.2 Ecuacin de isoterma de adsorcin de Gibbs 23
I.3.10 Tensin superficial dinmica 26
I.3.11 Efecto conjunto colector - espumante 27
I.3.12 Revisin de reactivos colectores 31
I.3.13 Cintica de la flotacin 37
I.3.14 Velocidad de flotacin 39
I.3.14.1 Modelo de 1er orden de Garca - Zuiga 40
I.3.14.2 Modelo de Klimpell 41
I.3.14.3 Interpretacin de K 43
I.3.14.5 Probabilidad de flotacin 43
I.3.14.6 Probabilidad de colisin 44
I.3.14.7 Probabilidad de adhesin 44
I.3.14.8 Probabilidad de desadhesin 45
I.3.15 Teora de flotacin de xidos 45
I.3.15.1 Teora de accin de los colectores 45
I.3.15.2 La doble capa elctrica en los xidos minerales 48
I.3.15.3 adsorcin sobre interfases cargadas 50
I.3.15.4 Mecanismo de accin de los tensoactivos 53
I.3.15.5 Descripcin de las superficies minerales 54
I.3.16 Teora de flotacin de los sulfuros 56
I.3.16.1 Introduccin 56
I.3.16.2 Teora electroqumica 58
I.3.16.3 Tcnicas electroqumicas experimentales 59

II. Flotacin de minerales sulfurados


II.1 Reaccin redox X/X2 64
II.2 Modulacin de flotacin 64
II.3 Flotacin selectiva 67
II.4 Modificacin de propiedades superficiales del mineral sulfurado 68
II.5 Influencia de la temperatura 68
II.6 Descomposicin qumica del recubrimiento del colector 68
II.7 Implicaciones tecnolgicas
70
II.8 Flotacin selectiva 72
II.8.1 Minerales sulfurados de Cu - Fe - Mo - Zn - Pb 72
II.9 Tratamiento de polimetlicos 77
II.10 Accin de reactivos de flotacin 77
II.10.1 Reguladores 77
II 10.2 Activadores 78
II.10.3 Ejemplo de depresores 78
II.10.4 Efecto depresor de los cianuros 79
II.10.5 Modificadores de pH 79
II.11 Ejemplo de esquema de flotacin 80
II.11.1 Ejemplo 1 80
II.11.2 Respuesta de algunas especies 81
II.12.1 Calcopirita 81
II.12.2 Respuesta de la esfalerita 81
II.11.3 Ejemplo 2 83
II.11.4 Ejemplo 3 84

III Operacin de circuitos de flotacin 85


III.1 Tipos de circuitos 85
III.2 ndices metalrgicos 86
III.3 Operacin batch de celda unitaria 86
III.4 Operaciones unitarias 87
III.5 Ejemplos de circuitos de flotacin 89
III.6 Otras alternativas 92
III.7 Operacin de circuito de flotacin 95
III.7.1 Introduccin 95
III.7.2 Mquinas de flotacin 96
III.7.3 Circuitos 96
III.7.4 Diagnstico de plantas de flotacin 96
III.7.4.1 Revisin de un caso 98
III.7.4.2 Efecto del tonelaje sobre la recuperacin circuito rougher 101
III.7.5 Cintica de flotacin de planta 102
III.7.6 Otra planta (circuito rougher) 104
III.7.7 Mejoramiento de circuitos de flotacin 106
III.8 Clculo de un circuito de flotacin 107
III.8.1 Circuito rougher 107
III.8.2 Frmulas para clculo de circuitos de flotacin 108
III.8.3 Uso de tablas Denver 109
III.9 Datos comparativos por tamao de celdas y capacidades de planta 110
III.10 Ejemplo de un proceso de flotacin 111
III.10.1 Planta de molibdeno 111
III.10.2 Planta de cobre porfrico 111
III.11 Mquinas de flotacin 112
III.12 Etapas en el diseo de circuitos de flotacin 113
III.13 Algunos criterios de seleccin de celdas de flotacin 114
III.13.1 Ventajas de las celdas de gran volumen 114
III.13.2 Ventajas de celdas de pequeo de volumen 115
III.14 Tiempo de residencia ptimo 116
III.15 Flotacin convencinal 116
III.15.1 Caractersticas principales de celdas de flotacin 162
III.16 Flotacin en columna 172
III.16.1 Introduccin 172
III.16.2 Definiciones bsicas 174
III.16.3 Aplicaciones de columnas a cobre y molibdeno 180
III.16.4 Tipos de columnas de flotacin 181
III.16.5 Metodologa del diseo correcto de columnas de flotacin 193

IV. Metodologa de ensayos de flotacin


IV.1 Etapas de la investigacin en un proceso de flotacin 194
IV.2 Seleccin de muestras para ensayos 194
IV.2.1 Muestra 194
IV.2.2 Utilidad de los datos obtenidos 195
IV.2.3 Cantidad de muestras 195
IV.2.4 Control de los ensayos de flotacin 196
IV.2.4.1 Informacin a recolectar 196
IV.2.4.2 Obs. tiles al obtener la muestra del contenedor 197
IV.2.5 Planificacin de los ensayos de flotacin 200
IV.2.6 Ejecucin de los ensayos de laboratorio 201
IV.2.7 Evaluacin correcta de los resultados de los ensayos 202
IV.3 Metodologa de ensayos de flotacin 204
IV.3.1 Objetivos de los ensayos de flotacin 204
IV.3.2 Esquema metodolgico 205
IV.4 Diagramas de flujo de procesos de flotacin 206
IV.5 Principales variables de la flotacin 211
IV.5.1 Propiedades dependientes de la mena 211
IV.5.2 Caractersticas de los reactivos de flotacin 212
IV.5.3 Caractersticas relativas de la celda de flotacin 212
IV.5.4 Etapas y variables principales de la flotacin 212
IV.6 Aspectos prcticos 214
IV.6.1 Muestreo 214
IV.6.2 Anlisis Qumico 214
IV.6.3 Anlisis mineralgico 214
IV.7 Tipos de ensayos de flotacin 215
IV.7.1 Tcnicas de pequea escala 215
IV.7.2 Ensayos batch de una sola variable a la vez 216
IV.7.3 Ensayos de ciclos cerrados 216
IV.8 Ensayos de flotacin en planta piloto 217
IV.8.1 Introduccin 217
IV.8.2 Justificacin de los ensayos en planta piloto 218
IV.8.3 Ventajas y desventajas de los ensayos de planta piloto 219
IV.8.4 Aplicacin de planta piloto a la investigacin en flotacin 220
IV.8.5 Tipos de planta piloto 221
IV.8.6 Factores de escala 222
IV.8.7 Diseo de plantas piloto de flotacin 222
IV.8.8 Operaciones de plantas piloto de flotacin 223
IV.8.9 Ubicacin de planta piloto 224
IV.8.10 Objetivos de los ensayos piloto de flotacin 224
IV.9 Control de factores del ensayo de flotacin 227
IV.9.1 Muestreo 228
IV.9.2 Edad y alteracin 228
IV.9.3 Remocin de espuma 228
IV.9.4 Molienda de la muestra 229
IV.9.5 Regulacin del pH 230
IV.9.6 Calidad del agua 230
IV.9.7 Temperatura 230
IV.9.8 Densidad de la pulpa 230
IV.9.9. Veloc. aireacin, agitacin, tamaos de partculas y burbujas 231
IV.10 Desarrollo de modelos y optimizacin 231
IV.10.1 Modelos cinticos 231
IV.10.1.1 Ensayos Batch 231
IV.10.1.2 Modelo cintico de planta piloto 234
IV.10.2 Modelos factoriales 236
IV.10.3 Scaling - up 239
IV.10.4 Simulacin de circuitos de flotacin 242
IV.11 Comparacin de celdas de flotacin 245
IV.11.1 Criterios 245
IV.11.2 Factores influyentes en el diseo de circuitos de flotacin 245
IV.12 Instrumentacin y control de procesos de flotacin 246
IV.12.1 Introduccin 246
IV.12.2 Instrumentos de flotacin 246
IV.13 La flotacin en la metalurgia del oro 248
IV.13.1 Introduccin 248
IV.13.2 Flotacin de sulfuros y metales preciosos 251
IV.14 Diagramas de flujo de flotacin 254
IV.14.1 Descripcin del diagrama de flujo 257
IV.14.2 Detalle de equipamientos 262
IV.14.3 Circuitos de flotacin 263
CAPTULO I
FUNDAMENTOS FISICOQUMICOS DEL PROCESO DE FLOTACIN

I.1 Introduccin.

La flotacin es un proceso fisicoqumico, cuyo objetivo es la separacin de especies


minerales, a travs del uso de la adhesin selectiva de burbujas de aire a partculas minerales.
s-g
Colisin aire Adhesin = f (hidrofobicidad)

B P H 2O

No adhesin
Colisin s-l
B: burbuja; P: partcula
s - g: slido - gas; s - l: slido - lquido
Figura 1: Esquema adhesin selectiva

Concentrado

Hidrofbicas

Hidroflicas

Figura 2: Esquema de celda de flotacin


Burbuja de aire Partcula
(pequea) (Suspensin mineral)

Superficie del lquido Partculas finas


: tensin de adhesin
Figura 3: Esquema bsico del proceso de flotacin.
Los principios bsicos, en que se basa el proceso de flotacin son:

1. Mineral hidrofbico, repele y desplaza agua de la superficie de sus partculas. Esto permite la
accin de las burbujas de aire que se unen a la partcula.

2. Las burbujas de aire pueden mantener las partculas en la superficie, si se forma una espuma
estable.

Para cumplir esos principios bsicos, se usan reactivos qumicos. Estos agentes de
flotacin son los llamados colectores, activadores, depresores y modificadores. Sus acciones
principales son:
1. Hacen la superficie del mineral repelente al agua (flotado).
2. Previene o evitan que otros minerales se hagan repelentes al agua.
3. Forman una espuma razonablemente estable.
Slo las partculas minerales hibrofbicas se adhieren a las burbujas, en tanto que las
hidroflicas no se adhieren (ganga).
Existen especies con hidrofobicidad nativa, inherente o natural. Por ejemplo, talco,
azufre, grafito, molibdenita.
El resto de las especies son hidroflicas, por lo que no son seleccionables mediante una
corriente de burbujas.
Hidrofobizacin Inducida:
La accin de los reactivos colectores, modifica las propiedades superficiales.
Se genera una transicin selectiva, inducida por colectores.
Hidroflica Hidrofbica

Es posible flotar minerales muy variados, incluso sales.


Si se dispone de los reactivos qumicos adecuados, se puede separar casi todas las
especies minerales.

Estudio de la afinidad de fases.


Superficie hidrfoba es afn con una fase gaseosa (burbuja).
Superficie hidroflica no es afn con una fase gaseosa (burbuja).
I.2 Fisicoqumica de Superficies.

I.2.1 Tensin Superficial.

La propiedad que controla la adhesin entre partcula y burbuja, es la energa libre


superficial.
La adhesin ocurre en agua, donde las partculas forman una pulpa mineral, y donde se
generan las burbujas de aire. Se establece un sistema trifsico, slido (mineral) - lquido (agua) -
gas (aire). Si se supone un sistema formado por dos fases, se establece una interfaz (plano de
separacin fsica entre dos fases), que puede ser:

f1

f2

Lquido - gas, slido - lquido, slido - gas o lquido - lquido.


La propiedad ms importante de la interfaz es la Energa Libre Interfacial, GS, las
propiedades de la interfaz son distintas a las propiedades de cada fase. Interesa considerar las
propiedades de la primera.

###
Gs = G### + G###

###

Se puede derivar la ecuacin fundamental de la qumica de superficie, a travs de las


siguientes expresiones de la Termodinmica:

dG
donde es la tensin superficial.
dA T, P , n

dG S dT V dP i dn i
dG S dT V dP i dn i
dG S S S dT S dA iS dn iS
dG dG dG dG S

S dA El trabajo de extensin de la interfase = rea , es


dG S dT V dP i dni S dT V dP i dni SS dT S dA iS dniS


dG S S SS dT V V dP i dni i dni iS dniS S dA
Entonces, dG dA (T, P, n = constantes). De ah que resulta que:
dG

dA T, P , n = propiedad termodinmica
es la Tensin Superficial, y es numricamente igual a la energa libre superficial, si el
rea es unitaria. No obstante, dimensionalmente son diferentes:
: dinas/cm
G: ergios/cm2
se mide experimentalmente para interfase lquido - gas.
No se puede medir sol-liq y sol-gas.
La tensin superficial es una fuerza perpendicular al plano y dirigida al interior de la fase.
Se produce por el desbalance de fuerzas al interactuar una molcula con todos sus vecinos.

Situacin a.

Situacin b.

Figura 4: Tensin superficial


La fuerza descompensada que origina es proporcional a las fuerzas intermoleculares
que existen en una fase.

No todos los lquidos tienen la misma tensin superficial. Aquellos que tienen fuerzas
intermoleculares mayores, tienen mayores .

G
Al acercar las molculas
aparecen las fuerzas de atraccin


Energa de d
Enlace

Diferentes energas
de enlace Pozo de energa
(distancia enlace)
Figura 5: Energa de enlace - distancia
Diferentes Energas de Enlace: pozo energtico mayor tiene mayor interaccin (mayor
energa de enlace), que da diferencias (mayores) en energa o tensin superficial.
Ejemplo:
Sustancia dina/cm2 Temperatura
Helio (licuado) 0.365 1 K
N2 (licuado) 9.4 75 K
n - hexano (licuado) 18.4 20 C
Agua 72.8 20 C
Lq. orgnicos 20 - 30 20 C
Hg 484 20 C
Na (sal fundida) 198 130 C
Ag 879 1100 C
Ti 1588 1680 C
Tabla 1: Tensin superficial de diferentes compuestos.
Los gases se transforman en lquidos y as se mide su . El agua es un lquido de alta , o
sea con alta energa libre superficial. El mercurio es un lquido de mayor (naturaleza del metal).
I.2.2 Fuerza intermolecular y enlaces comunes.
1. Fuerzas de Van der Waals (Dispersin de London), fuerzas dbiles de atraccin.
2. Interacciones Dipolo Inducido - Dipolo Inducido.
3. Interacciones Dipolo - Dipolo
4. Enlace Hidrofbico, interaccin entre cadena hidrocarbonada de caractersticas hidrofbicas.
5. Enlace de hidrgeno.
6. Enlace Inico, en sales.
7. Enlace Covalente, ejemplo sulfuros metlicos.
8. Enlace Metlico, ejemplo metales nativos.
La fuerza de enlace crece desde 1 a 8.
Ya que (o energa libre superficial) es una resultante de la accin de fuerzas internas de
las fases que se manifiestan en la interfase, corresponde decir que es una medida de la actividad
superficial (energa de la superficie que interacta con el medio). Si el slido tiene baja energa libre
superficial, ser menos activo. Esta actividad se manifiesta en fenmenos.
Ejemplo: fenmenos de adsorcin.
molculas adicionales
Superficie Molculas de mayor energa ( )

Seno

Fase Menor energa

Se debe entregar energa al sistema para aumentar el rea.


Si se colocan otras molculas sobre las de la capa superficial, la tensin superficial () se
descompensa disminuyendo por adsorcin. La energa libre puede llegar a cero cuando las
molculas adicionales tienen propiedades similares (tensoactividad).
Los compuestos tensoactivos bajan del agua. Adsorben componentes cuando la energa
libre es alta y por ello baja su . presenta manifestaciones naturales, tal como:
Adsorcin.
La formacin de gotas en lquidos (dG = dA), disminuye o disminuye dA; asume la
menor rea de contacto desde el punto de vista energtico. La capa superficial acta como una
membrana contrctil.

Coalescencia.
La emulsin aceite - agua se rompe en pequeas gotas, que pasan a constituir una fase
separada. Si se suma el rea de todas las pequeas gotas, sta resulta menor y por lo tanto se reduce
el rea de contacto entre el agua y el aceite.

Emulsificacin.
Sucede lo inverso el caso anterior.
Ascenso capilar.
Sirve para medir .
La energa libre superficial est vinculada a la hidrofobicidad. Los slidos hidrofbicos
tienen baja energa libre superficial. Los slidos hidroflicos tienen una alta energa libre superficial.
Por lo tanto la energa libre superficial en el balance trifsico slido - lquido - gas determina la
adhesin de partculas minerales a burbujas de aire. La energa superficial cambia con el agregado
de colectores.
I.2.3 Adhesin partcula - burbuja.
dG

dA T, P , n
es proporcional a las fuerzas intermoleculares(si son de un slo tipo).
Ejemplo: hidrocarburos lquidos: liq = dliq
d = derivado de las fuerzas de dispersin de London de las molculas.
En aquellos lquidos que tienen ms de una fuerza entre molculas, como en el caso del
agua, existen dos componentes:
Componente 1: d (componente de dispersin)
H2O, deriva de
Componente 2: p (fuerzas polares o inicas)
Contribuciones de fuerza a la tensin superficial.

= d + p
En el caso del mercurio: Hg = d + m
m = componente debido al enlace metlico (m d).
En el agua,p d.
d = 22
H2O: H2O = 73 dinas/cm.
p = 51
d = 200
Hg: Hg = 484 dinas/cm
m = 284
En Flotacin hay que cambiar el balance de energas libres superficiales.
I.3 Termodinmica de Adhesin Partcula - Burbuja.

Frente a dos colisiones, una puede ser exitosa, otra no. Esto tiene que ver con la
hidrofobicidad que a su vez depende del balance de tensin superficial.

I.3.1 Balance de Energa Libre Superficial.


Los tamaos tpicos de burbujas y partculas en flotacin son:
Burbujas = - 4 mm Partculas = 10 - 200 m


2 2

B P
P B
sg
I II

Figura 4: Balance de energa superficial


GIS = LG + SL GIIS = SG
Gadh = SG - SL - LG (G de adhesin)
SG y SL no se pueden medir directamente.
Cuando Gadh 0, la adhesin ocurre espontneamente.
Slo LG es medible.
I.3.2 Termodinmica de interfases. ngulo de contacto.
La flotacin aparecera vinculada a la mojabilidad con el agua, por lo que se explora la
termodinmica del mojamiento.
LG

G
SG L
L
Superficie plana
SL

Moja 0 No moja 180

Figura 5: ngulo de contacto

Hay un parmetro que define la mojabilidad: el ngulo de contacto, que es el ngulo


entre la tangente a la gota y la superficie plana.
Young supuso que se establece un equilibrio de fuerzas en el ngulo entre un lquido, un
medio gaseoso y un slido:
LG cos + SL = SG (Equilibrio de fuerzas), de donde:

SG SL
cos 1 Ecuacin de Young
LG
Esta ecuacin establece una relacin entre el ngulo de contacto versus el mojamiento.
a. Si SG - SL = LG cos = 1 = 0, mojamiento completo.
b. Si SG - SL LG cos 1 0, mojamiento parcial.
Al valor (SG - SL) se le llama tensin de adhesin (Fuerza de adhesin).
SG - SL = Fadh
Recordando: Gadh = (SG - SL) - LG = LG cos - LG
Gadh = LG (cos - 1), se determina en laboratorio.
Si = 0 cos = 1, Gadh = 0
Si = 90 cos = 0, Gadh = -LG
Luego, el fenmeno de adhesin partcula - burbuja es espontneo cuando 0, mineral
hidrofbico. No existe adhesin partcula - burbuja, si = 0, mineral hidroflico. La adhesin se
vincula a un parmetro medible en el laboratorio; permite determinar las variables (tensiones
superficiales).

I.3.3 Hidrofobizacin inducida por el colector.


El colector genera cambios en la transicin hidroflica - hidrofbica.
SG SL
cos ; Ocurre adhesin estable: (SG - SL) LG
LG
En estado hidroflico: SG - SL LG
a. Vaco S = 100, tienen toda la G disponible, sin ocupar.

b. Gas Producen adsorcin. SG 100 (por ejemplo, 95)

c. Agua Energa libre del slido forma enlaces con las molculas.
SL100 (por ejemplo, 50)

Energa libre superficial = f (fuerza de interaccin con molculas vecinas).



dinas/cm SG *SG se recubre con una
capa de colector

SG - SL
SG- SL
SL SL

Se pone en agua
Se supone un mineral originalmente hidroflico. El agua es muy afn, por lo tanto hay
fuerte reduccin de energa libre. Luego el mineral pierde carcter hidroflico. El mineral resulta
hidrofobizado por el colector: SG - SL disminuye y el SL aumenta.

90

0
dosis de colector

I.3.4 Teora de Derjaguin.


La escuela Rusa (Derjaguin) no considera el ngulo de contacto, sino la llamada
Disjoining Pressure, (h) (presin de separacin) que se opone a la adhesin partcula - burbuja.
Surge de considerar:

B P Cual es la velocidad de desplazamiento o adelgazamiento


de la capa de agua, alrededor de la partcula.

H2O

film delgado (espesor ho)

El slido de baja energa superficial ofrece una superficie activa en flotacin. El agua
se comporta como lo hace en sistemas capilares y cambia su tensin superficial; es un film muy
delgado.
L(h) L = L
(h) = L(h) - L
La tensin superficial al interior del film puede ser mayor o menor.
Disjoining pressure, (h), est relacionada a la dificultad con que se adelgaza un film
acuoso durante la adhesin de la partcula a la burbuja.
Esta (h) es una barrera energtica, que es mayor en los slidos hidroflicos que en los
slidos hidrofbicos.
x x

ho

Partcula Medio acuoso

Si se toma un plano: x ho L = LG y si x ho L(h). Luego la tensin superficial


cambia en ese film delgado.

(2) h
o

B
P

En (1): GS = SL + L
(2): GS(h) = SL + L(h)
Luego, GS = L(h) - L
Si L(h) L() GS 0
Si L(h) L() GS 0
Hay una barrera energtica relacionada con la diferencia de en el infinito y en el film
delgado, de ah se define:
(h) = L(h) - L
GS(h) = SL + L + (h)
As resulta que (h) es una cantidad adicional de energa, que Derjaguin define como,

dG S
( h)
dh T, P ,n

Para adelgazar el film hay que aplicar un trabajo sobre el sistema.


Todas las deducciones son para interfase unitaria.
Esto se puede analizar a travs de diagramas de G S versus h.
ho
Gs

dGs < 0 (1) (hidroflico)


dh
La energa libre tiende a aumentar
*
h

dGs
> 0 (2) (hidrofbico)
dh

dG S
En (2): 0, luego (h) es negativo, slido hidrofbico.
dh
dG S
En (1): 0, luego (h) es positivo, slido hidroflico.
dh
En (*) slido parcialmente hidrofbico.
Se debe entregar un trabajo y superar una barrera de energa.
Cuando h = 0 se forma una interfase slido - gas y GS = SG.
Del grfico se ve que es imposible que h llegue a cero (es asinttico). La medicin
experimental de la presin de separacin es la limitacin de la teora de Derjaguin. No existe una
continuacin de esta teora y no existe equipo experimental que mida (h). Luego introdujo el
tiempo de induccin en que ocurre el adelgazamiento del film, que es una posibilidad alternativa al
ngulo de contacto, mejor que (h).

I.3.5 Ecuacin de Fowkes.


Permite la determinacin de los componentes de la tensin superficial.
Ejemplo: H2O = d + i
Para determinar la componente de dispersin, Fowkes midi interfacial, 1,2, entre
hidrocarburo y lquido con componente inica, ms una de dispersin.
L = + i
1,2

Ld

Lleg a: 1,2 1 2 2 1d d2
int = f (1,2) y de las respectivas de dispersin de 1 y 2.

Fowkes toma 2 como de un hidrocarburo saturado, tal que L = Ld y mide las tensiones
interfaciales entre agua e hidrocarburo. Con H2O que se mide, con hidrocarburo (se mide) y es igual al
de dispersin del hidrocarburo, slo queda como incgnita la dispersin del lquido (agua).
dH2O se midi y result 22 dina/cm; esto signific un aporte importante a la qumica de
superficie y flotacin.

Aplicando Fowkes al caso slido - lquido (ya que l lo hizo al caso lquido - lquido), la
ecuacin de Fowkes resulta:

SL SG LG 2 Sd dL

Es vlida para slido hidrofbico, ya que se necesita que uno de los lquidos fuera no
polar, y el slido debe ser de baja energa superficial, con slo componente de dispersin.

0 SG SL LG 2 Sd dL

SG - SL: corresponde a la tensin de adhesin.

LG cos LG 2 dS Ld

LG d Ld
d L d
cos 2 S cos 1 2
LG S
LG
LG

cos
1 * aqu se mide

0 2Sd

-1 * aqu se mide
Ld/LG

Si se trabaja con slidos hidrfobos, bastara una determinacin del ngulo de contacto
(un slo punto *). Conociendo la LIQ, en el cual se ha hecho su medicin, si se conociera su
componente de dispersin podra saberse cual es el valor del parmetro (abscisa, tensin
superficial del lquido), que da el coseno del ngulo de contacto igual a 1, ngulo de contacto igual
a cero, o sea la condicin de mojabilidad, y por lo tanto se tiene el LG crtico de mojamiento.

Al combinar Young con Fowkes, se pueden evaluar tensiones crticas de mojamiento y la


componente de dispersin de la tensin superficial del slido.

Si se toma otro slido con el mismo lquido, se tendr otras pendientes y se determinaran
otros componentes de tensin superficial de slidos.

(2)

(1)
Existen otros dos conceptos de la Termodinmica de Interfases, vinculados a este campo y
que son la afinidad de fases.

I.3.6 Trabajo de adhesin y de cohesin.

Si se quiere romper la interfaz para tener 2 lquidos separados, tal como se


esquematiza en la figura, recordando que la energa corresponde a: Energa = Gsist.

liq1

liq

G SI 1,2 G SII 1 2

Entonces:

G = 1 + 2 - 1,2, de donde el trabajo de adhesin resulta:

Wa = 1 + 2 - 1,2

El trabajo de cohesin resulta ser: Wc = 21

Se crean dos interfases lquido - gas, siendo que antes no haba ninguna interfaz.

Ejemplo H2O: Wc = 146 erg/cm2.

Resulta difcil romper las interacciones que mantienen unidas a las molculas en 1 cm 2.
I.3.6.1 Adhesin e hidrofobicidad.

Wa interesa en sistema slido - lquido, habiendo diferencias de adhesin entre slidos


ms o menos hidrofbicos.
WaS/L = SG + LG - SL
WaS/L = LGcos + LG
WaS/L = LG (cos + 1)
Basado en parmetros experimentales, se evalua Wa, midiendo ngulo de contacto y lq.
Si el slido es hidroflico, cos = 1, = 0.
WaS/L = 2L = 146 erg/cm2 = Wc

Interaccin entre molculas H O -molculas H O


2 2
es igual a interaccin molcula slido - molcula H O.
2
Por lo tanto el slido tiene alta afinidad por el agua, se concluye que los sitios
superficiales del slido le dan oportunidad a las molculas de agua de actuar a travs de fuerzas
equivalentes.
Si el slido es parcialmente hidrofbico, cos = 0, si = 90, WaS/L = 0
Si cos = 1, si = 180, WaS/L = -L
En tanto vara de 0 a 90, el Wa disminuye desde 146 erg/cm2 a cero, por lo que llega un
momento en que separar slido y molcula de agua no cuesta, pues no hay adhesin entre el slido
y las molculas de agua.
I.3.6.2 Datos de Wa, Wc en lquidos.
Wc Wa (agua) Sustancia
40.5 40.5 heptano (*)
55 91.8 heptlico

(*) Acta slo a travs de fuerzas de dispersin, que son iguales a las del H 2O.
Cuesta ms separar las molculas de heptano desde sus molculas con hidrocarburo, que
alcohol desde el alcohol.
Todos los componentes heteropolares dan este comportamiento.
R H O
2

OH- Orientacin molecular (1)

Fase

I.3.7 Hidrofobizacin inducida por el colector.


En (1) se esquematiza la adsorcin en interfases con orientacin molecular y el
concepto de tensoactividad. Las cadenas hidrocarbonadas se dirigen al agua, y el mineral se
recubre de sustancia o capa orgnica que es la responsable de la hidrofobizacin inducida del
colector.
Mineral

Adsorbe colector que


invierte orientacin molecular

Wa y Wc permiten establecer rangos numricos para la interaccin entre una fase slida y
lquida, en funcin de parmetros conocidos.
Si WaSLIDO 146: parcialmente hidrofbico, por lo tanto flota.
s = d + Si(p)
d: componente de dispersin
Si(p): componentes inicas (son mayores en superficies hidrofbicas)
Es interesante vincular Wa y Wc con cos :
LG cos = SG - SL
Wa = SG + LG - SL
Wc = LG
SG SL Wa LG
cos
LG Wc / 2
En medio acuoso,
Wa LG Wa LG
cos 2 2
Wc Wc Wc
Wa
cos 2 1
Wc
Wa
2 cos 1
Wc
Si = 0 (slido hidroflico): 2Wa = Wc(1 + 1) = 2Wc Wa = Wc = 146 erg/cm2.
Si 0 (slido hidrofbico), Wa Wc.
El trabajo de adhesin slido - lquido es: WaS/L = Wad + WaH + Wai donde,
d = dispersin de London
H = enlace de hidrgeno
i = interaccin inica
En el agua ocurre que i y H se reemplazan por componentes polares p o i. Al tener un
slido contactado con agua, los sitios superficiales del slido estaran actuando respecto a las
molculas de agua con fuerzas similares en naturaleza y magnitud. Si el slido es hidroflico y se
tiene WaS/L = 146 erg/cm2 = WcH2O, la rotura de la unin de molculas slido - agua, es lo mismo que
la de las uniones de las molculas de agua. En cambio, si W a WcH2O (*) cuesta menos romper estas
uniones que las uniones de cohesin del agua.

Slido

(*) Alguna componente desaparece.


Si se supone, WaH + Wai = 0 y se tiene un slido que interactua slo a travs de fuerzas de
dispersin: WaS/L =Wad. El slido se comporta similar a la situacin hidrocarburo - agua, donde
L=Ld, luego Wa = Wad. Bajo estas condiciones, es legtimo aplicar Fowkes:

SL SG LG 2 dS dL (1)

SG SL LG 2 Sd dL 0 (2)

Como Wad = SG + LG - SL (3)


En (2), de (3): Wad LG LG 2 dS dL 0

Wa 2 dS dL Wad (4) *
Wad, corresponde a la componente de dispersin.
(*) Vlida para slidos de baja energa superficial (hidrfobos).
Se puede medir Ld y Sd por tcnica del ngulo de contacto y tcnica de BET o Langmuir.

Tabla: valores de Wad.

Sustancia d (dinas/cm) Wad(H2O) = 2 dS dL (erg/cm2) (*)


H2O 21,8 Son modelos de slidos hidrofbicos
Parafina slida 33 54 **
Grafito (mineral con 110 98 **
hidrofobicidad intrnseca,
flotabilidad natural)
Slice (modelo de slido 123 103 (WaH, Wai 0)
hidroflico)

(*) Con respecto al agua


(**) < 146 erg/cm2
De esta tabla se puede sacar conclusiones :
1. El agua se adsorbe incluso sobre slidos muy hidrfobos.
2. Slidos hidrfobos presentan un Wa < Wc H2O
d
3. Si se calcula el Wa respecto de la slice es tambin < 146. Por lo tanto se deben comportar
hidrofbicamente; sin embargo, la ecuacin 4 deja de ser vlida al aplicarse a un slido hidroflico,
por ello no puede aplicarse al cuarzo o slice. Por lo tanto si en la naturaleza, los slidos carecieran
de sitios inicos capaces de interacciones dipolares o de enlaces de hidrgeno con el agua, seran
todos hidrofbicos.
La hidrofilia se debe a la presencia de sitios inicos sobre la superficie slida. Por lo
tanto en el caso de la slice el trabajo de adhesin slido - lquido ser igual a:
Wa = 103 + WaH + Wai
Wa WcH2O
Para que un slido hidroflico pase a hidrofbico requiere perder sitios inicos bipolares:
Wa = Wad + WaH + Wai slido hidroflico
Wa = Wad + WaH + Wai slido hidrofbico
Se infiere que el rol del colector es llevar el trabajo de adhesin del hidrgeno y el inico
a un valor de cero.

Superficie mineral Film de colector


adsorbido

Sitio inico polar Colector


Cadena hidrocarbonada

Nueva superficie

Por lo tanto es importante la Termodinmica de Mojamiento o Interfase, y es til definir el


principio de hidrofobizacin a travs del ngulo de contacto.
I.3.8 Relacin entre ngulo de contacto y recuperacin en flotacin.
No es cuantitativa y slo indica una tendencia.
%R
100

10 40 90 ngulo de contacto
Una superficie con un ngulo de contacto de 90, flotar. Una superficie con ngulo de
contacto de 10 20 puede o no flotar. Esto podra ser una limitacin cintica, por lo que en el
largo plazo flotara. Como en la prctica, la flotacin es un proceso dinmico, el evento
termodinmico podra no ocurrir.
El problema cintico relativiza y complica el concepto de ngulo de contacto en su
aplicacin prctica. Por eso, actualmente se prefiere hablar de la probabilidad de flotacin, que es
mayor, cuando es mayor.
La flotacin depende tambin de:
Cantidad de burbujas.
Acercamiento y colisin de burbujas.
La probabilidad de flotacin est dada por las probabilidades de colisin, adhesin y
formacin de un par estable:
PF = Pc f( mquina, % slidos, etc.)+ P a (adhesin) + PS (formacin de un par estable
(partcula/burbuja))
La probabilidad de desadhesin, es: (1 - Pd), d = desadhesin.
La probabilidad de flotacin total es: P = PcPaPs(1 - Pd)
Ps = f(ngulo de contacto)
En slidos hidrofbicos la Ps = 1, (aquellos minerales con flotabilidad natural). Luego, el
ngulo de contacto es parte de las condiciones de flotacin.
Pa involucra un parmetro cintico, P a = 1, cuando el tiempo de induccin, ind es menor
que el de colisin: ind colisin.
El ind es un parmetro fisicoqumico vinculado al rol del espumante en la flotacin. El
espumante disminuye el tiempo de induccin:
Pc = f(flujo aire, tamao de partcula, tamao de burbuja)
Luego, las partculas muy finas tiene menor probabilidad de cohesin.
Si las condiciones hidrodinmicas son inadecuadas habra desadhesin.
La flotacin se puede definir como un proceso basado en fenmenos fisicoqumicos, con
su fundamento en la teora de mojamiento donde participan condiciones hidrodinmicas y cinticas.
ngulo de contacto
Condiciones fisicoqumicas
Hidrodinmica (relacionadas al ind, y a la cintica
de flotacin)
La existencia de hidrofobicidad, significa 0, que a su vez implica flotabilidad. En la
mayora de los minerales, un ngulo de contacto mayor que cero se consigue slo por accin de un
colector (hidrofobicidad inducida).
I.3.9 Adsorcin.
Bsicamente la accin de un colector es la unin o fijacin de molculas o iones del
colector sobre la superficie mineral.
Este concepto corresponde a un fenmeno de adsorcin.

Slido

Esta adsorcin, es un elemento clave en el manejo fisicoqumico del proceso. La


factibilidad de un proceso prctico de flotacin, depende de la definicin el colector, espumante y
otros modificadores.
Esto es consecuencia que la adhesin de distintos reactivos es diferente, as como, su
accin de inducir hidrofobicidad en las partculas minerales.
La calcopirita puede ser flotada mejor con tiocarbamatos, mientras que la calcosita con
xantatos. No existe una definicin de frmula general de reactivos, sino que se debe definir
experimentalmente en cada caso. No existen, adems dos yacimientos mineros iguales, de tal forma
que las condiciones de flotacin cambian de una mina a otra, habiendo an diferencias en las
frmulas de flotacin de mineral de un mismo yacimiento.
Por ejemplo en la Divisin Andina (Los Andes), el mineral es calcopirtico, al igual que en
la mina Disputada de Las Condes, donde se usa ditiofosfato, en tanto que en Andina se utiliza
ditiocarbonato.
El fenmeno de la flotacin es complejo y depende tambin de la mineraloga de la ganga,
del tipo de agua del proceso, de la gnesis de especies valiosas.
La interaccin mineral - solucin - reactivo, es influida por la magnitud y selectividad de
la adsorcin, as como por el tipo de interacciones posibles entre el colector y el slido.
La importancia de la adsorcin no slo radica en le colector, sino tambin en la accin del
espumante. El primero se adsorbe a nivel de la interfaz slido - lquido, y el segundo a la interfase
lquido - gas. Este ltimo determina la estabilizacin de las burbujas, como una forma de evitar el
fenmeno de la coalescencia, que mantiene burbujas pequeas en forma estable, debido a la
adsorcin lquido - gas.
La adsorcin, tiene su fuerza directriz en la energa libre superficial. Es una
manifestacin de la tensin superficial. Es un proceso espontneo si va acompaado de la
disminucin de la energa libre superficial, y el sistema tiende a estabilizarse adsorbiendo sustancias
de la interfase.
Es tambin un proceso exotrmico, que libera energa (calor de adsorcin) y es posible
medirlo con un calormetro adecuado, en kcal/mol de iones o molculas adsorbidas en una interfaz.
La adsorcin se puede clasificar en:
Fsica: cuando molculas del absorto se adsorben por interacciones fsicas con el adsorbente.
Qumica: hay interacciones qumicas.
Adsorbato: in o molcula que se absorbe.
Adsorbente: material sobre el cual ocurre la adsorcin.
Dentro de las fuerzas fsicas se tienen las fuerzas de Van der Waals, inicas, enlaces de
hidrgeno y dentro de las qumicas, fuerzas de enlace, principalmente covalente.
Las caractersticas de estos tipos de adsorcin son diferentes. La adsorcin fsica tiene
calores de adsorcin menores a 10 kcal/mol, en tanto la adsorcin qumica tiene calores de
adsorcin mayores de 20 kcal/mol.
La adsorcin fsica es inespecfica y reversible en tanto la qumica es especfica. La
primera forma multicapas y la qumica, en cambio, monocapas siendo adems irreversible.
Ambos tipos de adsorcin aparecen en el proceso de flotacin.
Adsorcin del espumante: fsica
Adsorcin del colector: qumica o fsica.
Ejemplo.
(aire)
Gas

OH-
ROH
H2 O

Si se tiene una solucin con metilisobutilcarbinol (ROH), ste se adsorbe dirigiendo sus
grupos OH hacia la solucin y las cadenas hidrocarbonadas hacia la fase gaseosa. Por lo tanto, una
burbuja disuelta en agua, dar el siguiente esquema de adsorcin del espumante:

Agua

Hay una orientacin molecular que afecta a las molculas adsorbidas, tanto con los
colectores como con los espumantes.
I.3.9.1 Adsorcin del espumante.
El fenmeno de adsorcin del espumante se puede representar mediante ecuaciones.
Habr asociada una disminucin de la energa libre, y luego de la energa o tensin superficial en
ese punto. La concentracin superficial (c s) de las molculas de alcohol es mayor que la
concentracin en el seno de la fase acuosa (c 0):
Adsorcin: cs c0 (hay exceso superficial).
Concepto de isotermas de adsorcin: una medida de la adsorcin a temperatura
constante.
I.3.9.2 Ecuacin de Isoterma de Adsorcin de Gibbs.
Gibbs plante el problema de la coexistencia de una fase gas, y una fase lquida ,
conteniendo un soluto y una interfase.
dG = dG + dG + dGS (1)
dGS = TdS +idni + dA (2)
Interesa saber que componentes considerar en el plano superficial y las condiciones que
permitan definir la relacin entre y un parmetro del sistema (ejemplo la concentracin del soluto)
y el nmero de componentes disueltos.
Gibbs, supone para S, n (nmero de componentes), A, valores finitos 0.
GS = TS +ini + A (3)
S
Luego, G tambin es finito.
dGS = TdS + SdT + idni + nidi + dA + Ad (4)
dni: variacin en masa o nmero moles.
di: variacin de potenciales qumicos.
Restando (4) - (2):
0 = SdT + nidi + Ad (5)
A una T = cte:
- Ad = nidi (6)
ni: nmero de moles de los componentes
i: potencial qumico del componente i
Si se tiene que definir la isoterma de un nico compuesto (MIBC), el sistema estar
formado por dos componentes: soluto y agua.
-Ad = n1d1 + n2d2 (7)
Al definir el concepto de adsorcin , aparece la restriccin de que el agua no puede
adsorberse sobre si misma (nmero de molculas de agua es mayor nmero de molculas de soluto).
Indicando el agua con el subndice 1, y soluto con el subndice 2, resulta:
-Ad = n2d2 (8)
n2
d d (9)
A 2
pero n2/A = nmero de moles de soluto por rea superficial, exceso superficial =
-d = d2 (10)
es una medida de la adsorcin, ya que si aumenta , aumenta el nmero de molculas de
soluto por unidad de rea en la interfaz.
d
Ecuacin de Gibbs
d 2 T

La adsorcin es igual a la variacin de tensin superficial sobre la variacin del potencial


qumico del soluto en la fase acuosa.
d RTd ln a , pues = o RT ln a
d
1 d
(12)
RTd ln a RT d ln a
pero d lna = da / a
a d
=- (13)
RT da
En soluciones diludas, a = c
c d
=- (14)
RT dc

La ecuacin 14 es una versin de la isoterma de Gibbs.


d
RT = -
c dc
d
Si 0, entonces 0, adsorcin negativa.
dc
d
Si 0, entonces 0, adsorcin positiva.
dc
Un soluto se adsorbe sobre la interfaz lquido - gas, cuando se produce una disminucin
de la tensin superficial al aumentar la concentracin
Electrolitos fuertes
dinas/cm

73
R 1 OH

R 2 OH
R 3 OH

c
R3R2R1
R3OH R2OH R1OH
Los electrolitos fuertes, por ejemplo ClNa en concentracin alta, producen un aumento de
la tensin superficial del agua.
Un tensoactivo podra ser espumante en flotacin, pues baja la tensin superficial del
agua, sin embargo, no cualquier tensoactivo es espumante de flotacin, ya que adems de producir
espuma, debe reunir otras condiciones.
En un primer acercamiento al problema debemos distinguir entre:
a. Espumas de dos fases (agua, aire)
b. Espumas de tres fases (agua, aire, slido)
Los espumantes de flotacin deberan ser de tres fases, para que las partculas minerales se
estabilicen. El espumante le da un tpico color a la espuma. Segn que mineral se flote, se tiene una
espuma de diferente tonalidad y color, por ejemplo:
molibdenita: color plomo
aluminio: brillante
cuarzo: espuma blanca
calcopirita: color dorado
Muchos de los espumantes de flotacin no son buenos espumantes de 2 fases, que son los
que forman las espumas ms estables. Los compuestos de baja tensoactividad pueden ser muy
buenos espumantes de flotacin y viceversa.
Fenmenos tales como, drenaje de agua, ruptura, coalescencia, reordenamiento de
tamaos, afectan la estabilidad de las espumas de dos fases.
Las partculas de las lamas pueden quedar atrapadas por la espuma y esto es perjudicial
para la flotacin, pues se incorpora ganga al concentrado.
I.3.10 Tensin superficial dinmica.

Se refiere a la habilidad de los compuestos adsorbidos sobre la interfase lquido - gas, para
moverse sobre la interfaz y dar ms estabilidad.
disminuye con aumento de
concentracin de espumante Aire
en solucin acuosa
Aire
h
4
p 3
Solucin acuosa 2
1
0

Al crear superficie (de 1 a 4)


disminuye
Si la posicin de las molculas es muy estable,al estar adsorbido en la interfase lquido-gas.

Stress por colisin

La tensin superficial puede cambiar si el proceso es esttico o dinmico.


1. Un rol del espumante en flotacin es la movilidad de sus molculas en el estado adsorbido, lo
cual contribuye a la estabilidad de la espuma.

Movilidad baja

B
Movilidad alta, pues es
adsorcin fsica

En el acercamiento de burbuja a partcula Espumante adsorbido sobre la burbuja


se llega a que la espuma es ms estable a donde van las cadenas hidrocarbonadas
Ejemplo: Cu + X- = CuX2 sal precipitada (covalente).
I.3.11 Efecto conjunto colector - espumante.

El espumante entrega al sistema, una facilidad adicional para que se produzca la


adhesin, que se produce a una mayor velocidad (en un tiempo ms corto) y de manera ms
estable.

El rol del espumante en la flotacin es disminuir el tiempo de induccin.


En el caso de un mineral sin colector y burbujas sin espumante, la adhesin partcula -
burbuja es funcin del ngulo de contacto.
La probabilidad de flotacin sera:

PF = Pc Pa Ps (1 - Pd)
aparece i

El colector junto con el espumante, en una hidrofobicidad inducida, da mayor facilidad de


flotacin.
El tiempo de induccin, i = f(concentracin de espumante), con concentracin del
colector constante.
i (mseg)

concentracin
espumante
Si induc colisin, las burbujas se colisionan y separan.
Si disminuye i, se necesita ms espumante, lo que produce mejor flotabilidad. La
ecuacin de Gibbs expresa que si hay una disminucin de la tensin superficial, habra una
adsorcin.
Un buen espumante tiene fuerte capacidad de reducir los tiempos de induccin, no
necesariamente vinculada a su capacidad tensoactiva. Ejemplos de espumantes tensoactivos dbiles,
pero buenos en flotacin, son:
Trietilbutano (TEB)
Metil isobutil carbinol (MIBC)
teres gliclicos del polietileno y del propileno (DOW - FROTH)
En cambio, espumantes tensoactivos ms fuertes, son:
Aceite de Pino (terpinoles)
cido creslico (cresoles)
En flotacin, se deben satisfacer simultneamente varios requerimientos:
Espuma estable, aunque no tanto.
Capa de espuma de volumen adecuado
Velocidad de crecimiento y evacuacin.
Selectividad (bajo arrastre de gangas)
La espuma se debe poder destruir con agua, una vez que est en los launders. La limpieza
de los concentrados est basada en el espesor de la espuma. Si ste es pequeo el concentrado
resulta de baja ley, pues la espuma est en contacto ms directo con la pulpa. Si en cambio se
trabaja con una capa de espuma de mayor espesor, hay un drenaje de agua a travs de un film
acuoso, desde donde se eliminan las lamas.

Film acuoso
Esta eliminacin desde la capa de espuma, entrainment o arrastre fsico, est
relacionado a la cantidad de agua de la espuma.
Si existe menos agua, las burbujas estn mineralizadas en mayor cuanta, y el proceso es
ms selectivo (tiene un entrainment ms bajo). Si hay un buen colchn de espuma, se establece
un mecanismo de drenaje y limpieza, por lo que resulta un concentrado de mayor ley.
Si una partcula de ganga llega al nivel de la interfase pulpa - espuma, tiene que remontar
10 15 cm, para salir de la espuma y ser eliminada. Esto resulta muy difcil, ya que hay que vencer
el arrastre. Como ejemplo, se puede mencionar que las celdas de columnas tienen enormes capas de
espuma, de hasta 1 - 1.20 m de espesor de espuma.
El control de planta, est relacionado al nivel pulpa - espuma, que tradicionalmente se
maneja por niveles de compuerta. Actualmente, se utiliza un sensor ultrasnico, que permite regular
el espesor de la capa de espuma. Si se trabaja con espumas, stas se forman, crecen y se vacan en
forma natural.
El flujo msico de concentrado es proporcional a la recuperacin de la especie valiosa. Si
la espuma es muy gruesa, resultan concentrados de alta ley, pero de masa menor, por lo que se debe
subir el nivel de la interfase pulpa - espuma.
Lo ideal es tener un espumante que genere espuma con capa adecuada y alta velocidad de
crecimiento de la misma. As se puede evacuar rpidamente el concentrado sin necesidad de subir el
nivel pulpa - espuma, de manera de no tener arrastre de ganga.
El espumante debe tener buena selectividad, es decir no debe presentar ningn efecto
lateral colector de partculas de ganga: Por ejemplo, el cido creslico es capaz de flotar ganga, al
igual que el aceite de pino, que son fuertes tensoactivos provistos de grupos aromticos.
O sea que la selectividad implica bajo efecto colector de ganga, del espumante. Por ello
es muy difcil conseguir espumantes que modifiquen el tiempo de induccin adecuadamente, y no
alteren todos los otros factores mencionados.
Normalmente los espumantes no se usan solos, sino mezcla dos; cada vez se usa menos
aceite de pino y particularmente en Chile no se usa cido creslico.
Una mezcla tpica en volmenes: MIBC : Dowfroth : Aceite de pino, 4 : 2 : 1, que logra
una buena gama de caractersticas fsicas de la espuma (textura).
Los factores que maneja el operador de planta tienen que ver con las siguientes preguntas:
en qu tamao se rompe la espuma ?; es la espuma grande o pequea ?, est muy cargada ?,
etc.
Es conveniente conocer en profundidad la fisicoqumica de espumantes, ya que si hay
problemas de recuperacin, lo primero que se piensa es cambiar el colector, cuando muchas veces
conviene cambiar el espumante; esto normalmente no es considerado por el operador de planta y
eventualmente tampoco por el Ingeniero Metalrgico.

Los reactivos espumantes, ms utilizados son:


Metil Isobutil Carbonil: MIBC, MAA, AF 70
Metil Amil Carbonil.
cido Creslico (orto, meta y para cresol), (flotacin oleosa)

OH

CH
3
Aceite de pino: terpinoles , ,
OH

CH 2 C CH 3

CH 3
(Ejemplo, HOECHST FLOTOL; Aceite de pino, aceite de eucaliptol).

Eter Metilico de Propilen Glicol.


CH3 - (O - C2H6)3 - OH
(Ejemplo: Dowfroth 200, Dowfroth 250, Dowfroth 1012, para medio cido).

Trietoxibutano.
O CH 2 CH 2 O CH 2 CH 3

CH 3 CH CH 2 CH

O CH 2 CH 3
(Ejemplo: TEB FROTHER, Power Acelerator.
Eter Metlico del Polietilenglicol:
CH2 - (O - C2H4)n - OH
(Ejemplo Union carbide, PG - 400).
I.3.12 Revisin de Reactivos Colectores.
En general los reactivos colectores, son de 2 grandes tipos:
Tilicos o sulfdrilicos, tienen grupos SH, tiol.
Cadena larga.: Aninicos o Catinicos
Colectores Tilicos
- Xantatos (alquilditiocarbonatos)
Su estructura principal es la siguiente:
S
S
R O C

S -K + R O C
+ -
(o Na ) S
Son sales alcalinas del cido xanttico, que es poco soluble en agua, a diferencia de stas
son muy solubles. La especie activa es el ion xantato:
S

- -
X , R S , R C
-
S

Estos colectores fueron descubiertos y patentados en la dcada del 20, y siguen siendo los
ms empleados par flotar minerales sulfurados. La variable ms importante en estos compuestos es
la longitud de la cadena carbonada, R, que puede ser cadena normal o ramificada y de distintos
nmeros de carbonos.
Cuando:
S

R = etil CH 3 CH 2 O C etilxantato
S-
S

R = propil CH 3 CH 2 CH 2 O C propilxantato
S-

O
CH 3
R = isopropil CH 3 CH O C isopropilxantato
CH 3 S-
Butil, amil o hetilxantato
Se usa en Chuquicamata como principal colector, ya que son indicados para minerales de
cobre calcosdicos.
Si aumenta la longitud de R, disminuye la solubilidad de la sal sdica, aunque aumenta el
poder colector del xantato (mayores recuperaciones). No obstante la selectividad es menor, lo que
significa obtener concentrados de menor ley, ya que particularmente flota ganga y sobre todo si es
muy fina.
Normalmente, se debe tener presente que conforme al objetivo de ley, que se propone
lograr en la flotacin, hay que alcanzar:
1. Mxima Recuperacin
2. Selectividad adecuada
Derivados de los xantatos.
1. Xantoformiatos: son compuestos sintticos obtenidos a partir de xantatos y cido frmico:
O O

R O C CH + OH C CH 2 CH 3
Corresponden a la esterificacin del cido frmico. Tiene particular resistencia a la
hidrlisis cida y son poco solubles en agua, por lo que deben emulsificarse previo a su empleo
como colectores. Se usan como emulsiones estabilizadas por el mismo reactivo espumante.
Como ejemplo de los ms usados, se tienen:
- Dietilxantoformiato, DFC 40, (se usa en El Teniente con circuito rougher en medio cido, pH=4).
Tambin se usa para flotar cobre cementado.
- Etilbutilxantoformiato.
2. Esteres Xanticos.
O

R1 O C S R2
- Ester alilamilxantico
- Ester alilexilxantico.
-
Cyanamid Minetec
R 3302 1750
R 3461 2023

Para generar diferentes resultados con estos compuestos, se probaron diferentes


variaciones de estructuras.
As en 1925, apareci otra familia de compuestos, que an dominan la qumica de
colectores , en la flotacin de minerales sulfurados de metales base. Son los:

Ditiofosfatos.
O
R1 O
P SNa
R2 O

Ejemplo. Disecbutil ditiofosfato de sodio:


CH 3 S

CH 3 CH 2 CH O
P SNa
CH 3 CH 2 CH O

CH 3
Ejemplo:

Cyanamid Minetec
Af - 238 (*)
R 3477 2044

(*) Se usa en Chuquicamata como auxiliar del xantato para flotar Cu, Pb, Zn. Se usaron
mucho en Rusia, donde lo denominan como aeroflot.
Las familias que llevan azufre y fsforo son buenos colectores, ya que permiten
ordenamientos espaciales, que le dan una estructura ms ordenada al compuesto; esto quizs sea
una clave en la hidrofobizacin. Un investigador japons demostr que la mayora de los
aminocidos son colectores de flotacin.
La gama de estos colectores es ms amplia, pudindose mencionar entre otros:
- diisopropilditiofosfato sdico
- dietilditiofosfato de sodio
- mezclas de ditiol y dibutilditiofosfato, AF 208 + tiocarbamilida (para flotar oro)
- dicresilditiofosfato
Tionocarbamatos.
Son reactivos que se obtienen de la reaccin entre el cido xntico y una alquilamina
primaria.
S

R1 O C NH R2
Ejemplo: Isopropiletiltionocarbamato.

CH 3
R 1 es CH
CH 2
y R2 es CH3CH2
Ejemplo: Z 200 (Dow).
Este es un reactivo muy especfico para flotar cobre calcopirtico.
Una mezcla de tionocarbamatos y ditiofosfatos es ideal para flotar minerales de cobre con
calcopirita y calcosita.
Otros ejemplos son el ZM 200 y el DFC 411, los cuales son muy tiles en la industria
minera chilena, donde se pueden procesar 500.000 ton/da de mineral con 40 gr/ton de reactivos de
flotacin.
Fosfinas.
- Ditiofosfinatos (R - 3418):
S
R1
P SNa
R2
- Cloruro de tiofosfonilo:
S
R 1O
P Cl
RO R - 135, AF 249
2
- Monotiofosfato:
S
R O
1
P ONa
RO R - 3394, AF 194
2
El xantato se puede sintetizar en laboratorio.
CH S
CH 3 CH 3 3

CHOH + HONa = CH ONa + S C = CHO C


2
-
CH 3 CH 3 CH 3 S

Alcohol isoproplico Alcoholato Isopropilxantato de sodio


Reactivos Comerciales de Flotacin

- Serie F: C H S (CH ) O
6 13 2 2
(Derivados del N C
cido carbnico)
(F2) H C2 H 5

DOW

- Serie S: C H S C H
8 17 2 5
(Derivados del
mercaptano) (S7)

- Alcoxi carbonil C S
tionocarbamatos RO N C

H OR"

O
- Alcoxi carbonil
alquil tioureas R'OC HN
C S
CYANAMID
R"NH

RO S
- Monotiofosfatos P
RO OH

- Monotiofosfinatos
R S
P
R OH

- Tioglicolato y Mercaptoctanol versus NaHS

- cidos ditiofosfricos RC(OH)(PO3H2)2


(FLOTOL 7, 9)
GLEMBOTSKII

(URSS) - Derivados acetilen - HC C H2C CH CH OC 4H 8


etilnicos
(MIG 4E)
I.3.13 Cintica de la Flotacin.
La importancia de la Termodinmica en el proceso de flotacin, se revis a travs de los
conceptos siguientes:
ngulo de contacto
accin de colectores
accin de espumantes
Sin embargo, la influencia de la Termodinmica en la flotacin, se tratar a travs de su
necesaria vinculacin con la cintica del proceso.
Esta ltima entrega una descripcin cuantitativa de la velocidad con que flotan las
partculas, y por eso es importante el tiempo de flotacin (). Este es una variable fundamental de
diseo y corresponde al tiempo mximo que hay que darle a las partculas ms lentas para que
puedan ser extradas de la pulpa.
El tiempo de residencia (r), est vinculado al flujo de aire, de modo tal que si este ltimo
fuese pequeo, debera ser alto para colectar todas las partculas.
Hay una relacin directa entre r y la probabilidad de flotacin, por lo que si sta es alta y
si el flujo de aire es adecuado, la recuperacin esperada sera aceptable.
Un experimento tpico de laboratorio es una prueba cintica, donde una celda batch es
alimentada con una cierta cantidad de mineral y con la posibilidad de recibir el concentrado en
funcin del tiempo. Se va cambiando la bandeja receptiva de concentrado, para fraccionarlo en c 1,
c2, ..., cn, para tiempos de flotacin de 1, 2, ..., 8, etc.

Luego se confecciona una tabla como la siguiente:


Fraccin Tiempo en Minutos Finos
c1 1 f1
c2 2 f2
c3 3 f3
c4 4 f4

Conociendo leyes y pesos, luego se determina la cantidad de metal fino.


ley
Fino metalico peso
100
Calculando el f1, f2, ..., fn y conociendo el fino de la cabeza (alimentacin), se puede
determinar la recuperacin del metal (Rm):
fino conc. 1
%R m 100
fino alimentacin
Tambin se calcula: %Rm acumulativo (conc. 1 + conc. 2 + ...).y se grafica R versus t.
% Rm
(acumulativo)
R (2)
2
(1)
R
1

R
3 (3)

1 2 3 tiempo de flotacin
R aumenta con el tiempo de flotacin y la curva se va haciendo asinttica a un cierto valor
mximo (R). Al final las espumas tambin quedan cargadas con parte de ganga.
Esta relacin entre R% y tiempo, permite definir un concepto de velocidad. Si se tuviese
un 2do y 3er mineral, estos tendran diferentes velocidades. Estas variaciones en velocidad dependen
de condiciones operativas (tipo de mquina, flujo de aire, condiciones fisicoqumicas).
Ya que la velocidad depende de la probabilidad de flotacin, una cierta combinacin de
reactivos podra dar una mayor o menor velocidad.
Si se considera que en una planta el tiempo de flotacin est vinculado al tiempo de
residencia (r), se tiene que:
r = f (volumen del circuito de flotacin)
Por lo tanto, en la prctica industrial, el lmite del tiempo de flotacin est dado por r. Si
el tiempo r = f (Vc), donde Vc es el volumen del circuito, la velocidad de flotacin surge como una
variable importante del proceso.
Para entregar una caracterizacin cintica de la flotacin de un mineral, se usa el
concepto de constante especfica de velocidad de flotacin.
Sirve para definir si un proceso es ms rpido o ms lento. Existe una amplia gama de
modelos cinticos, de los cuales se analizarn los ms usados en el campo experimental. Para eso se
desarrollar el Modelo Anlogo (por analoga a la cintica qumica), donde se considera que
partcula y burbuja son reactantes y el agregado de partcula - burbuja es un producto de reaccin.

Concentracin
especie til
2

tiempo
(1), (2), etc., indican cambio de la velocidad.
I.3.14 Velocidad de flotacin.
Se expresa a travs de la siguiente ecuacin diferencial:
dc
kcn (1)
dt
c = concentracin de especies flotables
n = orden de la reaccin
k = constante de flotacin
Suponiendo una cintica de 1er orden:
c = coe-kt , donde (2)
co = concentracin de material flotable al tiempo cero
c = concentracin de material flotable al tiempo t
La ecuacin 2 se grafica segn:
co
ln kt (3)
c
ln c o
c k1

Estas concentraciones no son usuales en flotacin, donde ms bien se usan


recuperaciones. Para evaluarlas, se determinan concentrados parciales, que se secan, pesan y
analizan para conocer el valor del contenido metlico fino y de ah la concentracin (ya que se
conoce el volumen de la celda). Como ste es fijo, se trabaja directamente con concentraciones. En
la prctica no es posible llegar a una recuperacin del 100%, por lo que se introduce el concepto de
recuperacin mxima, Rmximo, ya que no todo el material es flotable.
co
El trmino, ln , debe ser corregido, pues co es la concentracin de todo el material
c
flotable menos la concentracin del material que no flot y qued, (c ):
c c
ln o kt (4)
c c
co c
Es posible escribir: R (5)
co
co c
Rt (6)
co
dc
Luego la ecuacin (1), queda: k (c c ) n (7)
dt
dR
kc o n1 R R
n
(8)
dt

Para n = 1: R t R 1 e kt (9)
Rt = recuperacin parcial a cualquier tiempo t
R = recuperacin mxima posible.

I.3.14.1 Modelo de 1er orden de Garca - Zuiga.

Permite ajustar la gran mayora de los resultados experimentales y calcular la constante de


velocidad de flotacin.
c o c
ln kt R t R (1 e kt )
c c
Haciendo cambios:
Rt
1 e kt (10)
R
Rt
1 e kt (11)
R
R
1 t e kt (12)
R
R R t
e kt (13)
R
R Rt
ln kt (14)
R

R -R
t
ln
R -k

tiempo de flotacin
Las Rt son recuperaciones acumulativas; la R y t (datos experimentales), sirven para que
por graficacin se obtenga k.
[k = t-1 . Ejemplo [k = min-1
Clculo de k:
T %Racum R R t R R y
ln t
k
R R x
1 41.1 0.4223 -0.86
2 61.5 0.2765 -1.29
4 64.8 0.1788 -1.72 -0.027
8 76.5 0.1000 -2.30
16 83.5 0.0176 -4.04

I.3.14.2 Modelo de Klimpell.

Rt = R(1 - e-k(t + )) Agar, corrige el tiempo en el modelo de Garca - Zuiga.


R t R 1

1
kt

1 e kt Distribucin rectangular de probabilidades (Klimpell).

2
R kt
Rt Modelo 2 orden.
1 R kt

Generalmente, basta usar los modelos cinticos de 1er orden, donde se considera que
todas las partculas tienen la misma probabilidad de flotar. Si se considera que hay distribucin
rectangular de velocidades, aparece el modelo de Klimpell, donde se obtiene mayor precisin.
El objetivo de una evaluacin cintica es determinar la constante de velocidad, k; adems
se buscan expresiones que la vinculen con la termodinmica.
En 1989, Spears, Jordan y Laskowski publican una ecuacin:
3 QPF
k
2 Db
Db = dimetro de burbuja
Q = flujo de aire
PF = probabilidad de flotacin
Esto lleva a una serie de expresiones matemticas, que ilustra la ecuacin siguiente:.
PF = Pc Pa Ps (1 - Pd)
Pc = probabilidad de colisin (es muy importante).
Dp n 3 4
Pc A donde A = + Re 0.72 ,n=2
Db 2 15
La flotacin como proceso requiere que las partculas y burbujas, estn dentro de un rango
de tamaos relacionados entre s. De este modo partculas pequeas flotan mejor con burbujas
pequeas, pero con la condicin inherente de rango de partculas, de acuerdo al mineral que se est
flotando. Hay distintos rangos para distintos minerales, por eso algunas especies minerales
requieren dimetro de burbujas menores que otro.
Ejemplo: minerales de cobre como calcopirita flotan bien entre 30 y 150 m, en tanto que
partculas liberadas de molibdenita flotan bien entre 5 y 50 m. Esto depende del dimetro de
burbujas (ms gruesas para calcopirita). Si se flotan calcopirita y molibdenita juntas, el equipo debe
generar burbujas grandes como tambin pequeas.
Calcopirita
30 150 m

Molibdenita
5 50 m
En cintica de 1er orden : Rt = R (1 - e-kt), segn Garca - Zuiga.
R Rt
R R ln
R

t t

Segn Klimpell: R t R 1

1
kt


1 e kt (ajusta mejor)
La constante K, es el resultado de una condicin fisicoqumica dada por:
granulometra
% slidos
ley de alimentacin
pH
reactivos
La velocidad depende de las condiciones de la pulpa.
R

rpida

lenta

t
Puede ocurrir que la flotacin no slo sea ms lenta, sino que se alcance distinta R , por
ejemplo cuando los reactivos no son adecuados.
Racum
R
2

R
1

La velocidad de flotacin es un aspecto clave, sobre todo en circuitos industriales donde


una mejora puede significar un aumento de tonelaje tratado en planta.
Es importante representar matemticamente la flotacin y profundizar en los fundamentos
cinticos. La interpretacin de K en trminos termodinmicos es reciente y est todava en
desarrollo.
I.3.14.3 Interpretacin de K.
3 QPf
K segn Jordan y Lawskoski (1989).
2 Db
I.3.14.4 Probabilidad de flotacin.
PF = Pc Pa Ps (1 - Pd)
Schulze aplic conceptos de la Hidrodinmica a la flotacin, y Roe Hen Yoon trabaj en la
interpretacin de la constante.
Se desarrollaron varias ecuaciones para la constante K.
I.3.14.5 Probabilidad de Colisin.
Segn Lutrell, 1989.
Dp n 3 4
Pc A donde A = + Re 0.72 ,n=2
Db 2 15
Dp = dimetro de partcula
Db = dimetro de burbuja
I.3.14.6 Probabilidad de adhesin, Pa.
Pa = sen2 o
donde o es el ngulo de contacto crtico de incidencia de una partcula sobre una burbuja.

b = burbuja
p p = partcula
b

El ngulo de incidencia de la partcula sobre la burbuja, depende de la colisin y de las


lneas de flujo.

o 2 arctg exp


45 8 Re 0.72

Vb i

Rp
30R b 1
Rb
donde:
Vb = velocidad de la burbuja (cm/s)
i = tiempo de induccin (ms)
Reordenando trminos:
2
2 exp B
Pa
1 + (exp B) 2
donde B = cte,
0.667 ( 45 8 Re 0.72 ) Vb i
B

Db Dp Db 1
Vb = f (energa de disipacin, viscosidad cinemtica)
I.3.14.7 Probabilidad de desadhesin, Pd.
Dp
Pd a b
Db
Frecuentemente:
a = 0, b = 1
Ps = probabilidad de formacin de un par estable.
Ps = 1, para slidos hidrfobos.
El tiempo,i, se determina por un mtodo alternativo, ya que su determinacin
experimental es complicada. Por ello se determina experimentalmente la constante y se ajusta un
modelo, de donde se deduce el tiempo de induccin.
I.3.15.Teora de flotacin de xidos.
I.3.15.1 Teora de accin de los colectores.
La Teora de unin de los colectores a la superficie mineral o de hidrofobizacin o del
estado hidrofbico, son distintos nombres para indicar la hidrofobicidad inducida por los colectores
para que se produzca la transicin hidrfilo a hidrfobo.
Se ha desarrollado una teora de flotacin para xidos y no metlicos, y una teora de
flotacin de sulfuros.
En la de xidos y no metlicos se considera una interaccin electrosttica colector -
mineral (colector de cadena larga). En la flotacin de sulfuros se considera una reaccin
electroqumica en la interaccin colector - mineral (colectores tilicos).
Estas diferencias qumicas y mineralgicas han determinado distintos enfoques para
considerar como se adsorbe e hidrofobiza.
En los flotacin de xidos, se usan colectores catinicos o aninicos, y se dice que estos
se adsorben slo sobre la superficie con carga elctrica de signo contrario. Por lo tanto graficando
potencial zeta, pz versus pH para una superficie mineral, se puede correlacionar con una curva de
recuperacin versus pH.
pz

pH
%R

a b

pH
Se ve que en a) se tendr flotacin con colector catinico y en b) con colector aninico.
Si hay carga negativa en la superficie de la partcula mineral, el colector se absorbe como
contraiones de la doble capa elctrica.
+

Contraiones de la doble capa elctrica


Esto se llam estructura de hemicelas (Furstenau y otros), por similitud a las
macromolculas que generan los tensoactivos a concentraciones altas.
En solucin diluida los iones estn suficientemente alejados. A concentraciones medias, en
cambio, las cadenas comienzan a actuar entre s y a formarse dmeros, en tanto que en soluciones
concentradas se forman macromolculas bien definidas.
+ +
+ + + +
+ + +
+ +
+ +
+ +
+ +

Solucin diluda Solucin media Solucin concentrada (* )


(*) Orientan sus cadenas carbonadas hacia el centro.
Cuando se alcanza la concentracin micelar crtica (CMC), la tensin superficial, , baja
abruptamente; en tanto que la conductividad aumenta.

CMS Concentracin
El fenmeno de la detergencia se basa en la formacin de micelas, aunque actualmente ha
sido remplazada por teora ms complejas de la qumica coloidal. Apareceran enlaces hidrfobos
en la interaccin de las cadenas formadas en los colectores. El colector se comporta como un
contrain de la doble capa elctrica.Para estudiar estos efectos se considera la teora de Stern de la
doble capa elctrica.
oe-kx
Capa compacta
Capa difusa



Potencial zeta

0
x DC CD x
Doble capa Doble capa
Compacta Difusa
El potencial zeta es un valor medible experimentalmente por mtodos electrocinticos, ya
que las partculas minerales al ponerse en movimiento hacen desaparecer la doble capa difusa, y
slo queda la capa compacta. Las partculas con carga elctrica influyen sobre la solucin de
electrolito que las rodea, alterando la distribucin de sus iones para formar las nubes inicas. El
potencial de la partcula baja con la distancia para llegar a la electroneutralidad en zonas alejadas.
Al inducir el movimiento de las partculas, se puede medir el potencial zeta entre el lmite fsico de
la capa compacta y difusa.
El potencial zeta se correlaciona muy bien con la adsorcin de colectores de signo
positivo o negativo y con la respuesta en flotacin.
+
pz
positivo

+
+
ZPC ZPC
1 mineral 2 ganga

pH
negativo -
-

%R -

colector
catinico

ZPC ZPC
mineral ganga

pH

La zona entre los ZPC del mineral y ganga es importante de considerar para la separacin.
Este rango se debe abrir por adsorcin especifica de otros iones.
I.3.15.2 La doble capa elctrica en los xidos minerales.
Se postulan diferentes mecanismos para la carga de xidos superficiales involucrando
disolucin parcial del xido y formacin de complejos hidrxilados en solucin, seguida de
adsorcin de estos complejos.
M2O3 (s) + 3H2O 2M(OH)3 (aq)
2M(OH)3 (aq) M(OH)3-m m (aq) + (3-m) OH- (aq)
M(OH)3-m m (aq) M(OH)3-m m (sup)
Tambin pueden cargar la superficie de estos xidos, las siguientes reacciones:
MOH sup MO- sup + H+ aq
MOH sup + H+ aq MOH2+ sup
Para un xido el potencial superficial est dado por:
RT a H
o ln 0.059(pH pzc pH ) volts
F (a H ) pzc
A medida que la fuerza inica aumenta, se reduce el espesor de la doble capa y tambin el
potencial en el plano de Stern.
RT a RT a
o ln ln
nF (a o nF ao
a+, a-: actividad de iones determinantes de potencial, positivo y negativo respectivamente.
a+o, a-o: actividad de los iones determinantes de potencial, positivo y negativo en el punto de carga
cero.
Iones determinantes de potencial. Son aquellos iones qumicamente adsorbidos que
establecen la carga superficial.
Iones especficamente adsorbidos. Poseen especial afinidad por la superficie, pero no
son qumicamente adsorbidos.
Contraiones: son los iones que son adsorbidos por atraccin electrosttica.
Ejemplo: iones cloruro y colectores aninicos a bajas concentraciones adsorbidos sobre
una capa superficial cargada positivamente. La adsorcin de iones colectores como simples
contraiones y como hemimicelas en el plano de Stern, ha sido demostrada por Furstenau y
Wakamatsu.
La densidad de adsorcin de iones sulfonatos adsorbidos puede calcularse por:
nF
i 2ri c i exp
RT
i = densidad de adsorcin de especie i (mol/cm2)
r = radio del contrain adsorbido (cm)
c = concentracin en el bulk de la solucin (mol/cm3)
n = valencia del in
= potencial zeta (volt)
R = constante gases (cal/mol C)
F = faraday (cal/volt equivalente)
Cuando se adsorben especies sobre la superficie.
nF
i 2ri c i exp
RT
donde es el potencial de adsorcin especfico, es decir el trabajo de adsorcin que resulta de la
adsorcin de cadenas hidrocarbonadas. Para un ion orgnico de 12 C, = 0 si los iones son
adsorbidos individualmente, y = 12 kT, cuando lo son como hemimicelas, una vez que se ha
completado la monocapa.
I.3.15.3 Adsorcin sobre interfases cargadas.
Si el sistema no es elctrico, la isoterma de adsorcin es slo funcin de la concentracin.
Cuando la interfase est cargada, la isoterma de adsorcin debe mostrar la variacin con la actividad
y la carga superficial o potencial.
El potencial electroqumico es idntico cuando hay equilibrio en el estado adsorbido y en
el bulk de la solucin:
i ads RT ln f i sol RT ln a i
f() = funcin de la concentracin superficial en trminos de recubrimiento superficial del ion
adsorbido.
ai = actividad del ion en la solucin.
i = potencial electroqumico estndar del ion en el estado adsorbido.
Cuando un componente neutro es transferido entre dos fases, el equilibrio se alcanza con
igualdad de potencial qumico.
i i zF
oiads RT ln f zFsup oisol RT ln f a i zFsol
o o

f i ads i sol zF sup sol
ln
ai RT

G oads G o qco G o elec


=
RT RT
G ads
2rc exp
RT
Gelec = cte, independiente de la concentracin o densidad de adsorcin. Para adsorcin
de iones, Stern deriv:
Gsol = ziF
z i F
2rc exp
RT
Para adsorcin de surfactantes sobre xidos, Fuerstenau supuso:
Gads = ziF +
= n, donde = enlace de Van der Waals de interaccin por CH 2 y entre cadenas
adyacentes de molculas desurfactantes adsorbidas y n es el nmero de grupos de CH 2 asociados.
+ = 2rc exp( zie - n/kt)
= potencial zeta.
La termodinmica de superficies, permite establecer que:
Hs = Es +(PV) = Gs + TSs
donde,
Hs: entalpa por unidad de rea
Es: energa total superficial
Gs: energa libre de Gibbs superficial
Ss: entropa por unidad de rea
G
Gs
A T ,P ,n
donde,
Gs: energa libre superficial (erg/cm2)
: tensin superficial (dinas/cm)
n: nmero de moles
A: rea superficial
G s d
S s
T P
dT

d
Luego, E s T
dT
= f(T) disminuye si T aumenta.
La ecuacin de energa de adsorcin de Gibbs relaciona entre dos fases a los i de las
especies en el bulk y las superficiales de exceso o densidad de adsorcin de las varias especies, 1,
2, i, etc. , en la interfase.
d = -SsdT - iidi
i solv = 0, i = concentracin superficial de exceso.
i (1)
d S s dT i d (si T= cte)
i 2
Ya que di = RT dln ai
(1) 1
i
RT ln a i T,
j,i j
La densidad de adsorcin puede calcularse a partir de la pendiente de la curva tensin
superficial versus log actividad, si la de la interfase considerada se puede determinar
experimentalmente.
Para alcoholes:
d = -RTROH dln aROH
= -RTROH dln cROH

120
6 100
80
4 rea por
mol/cm2 x 10 10 60 mol adsorbido
40
2
20
0 0

80
72.8
60

dinas/cm 40 butanol / agua

20

0
-3 -2 -1 0
log a 2
La tensin superficial baja por la adsorcin de homlogos de alcoholes alifticos en la
interfase aire - agua. Se compara ms convenientemente, graficando la tensin superficial como una
funcin del log de la actividad de alcohol.
I.3.15.4 Mecanismo de accin de los tensoactivos.
Al estudiar el mecanismo electrosttico son tiles los conceptos de la teora de la doble
capa elctrica. Los colectores, pueden ser:
1. Aninicos: Carga negativa, Aquilsulfatos (R-SO4), Aquilsulfonatos (R-SO3), cido Carboxlicos
( RCOOH), sales.
2. Catinicos: Carga positiva
1. El radical R, vara entre 8 y 12 tomos de carbono.
2. Alquilaminas primarias RNH2 (sales).
Aminas secundarias R1 - NH - R2
Aminas terciarias R1 - N - R2
R3
Sales de Amonio cuaternario RNH4+Cl-
Todos estos compuestos sufren hidrlisis;, por efecto del pH generan una especie cargada
y otro neutra.
H+
Ejemplo: RNH2 RNH3+
RNH2 (precipitado coloidal).
RCOOH RCOO- (disociada)
RCOOH (neutra).
El pH resulta la variable ms importante en la flotacin de xidos, pues afecta la carga
superficial del mineral y tambin el grado de hidrlisis de colector. Ejemplo: cuarzo recubierto con
grupos silanoles que se pueden protonar.
H+ OH
SiOH2 +
SiOH SiO- + Agua

pz a

SiOH2+

SiOH

pH

SiO -

b
En base a esto se elige como colector una especie de signo contrario para flotar:
a. RCOO- b. RNH3+
Se debe conocer y manejar la carga superficial del mineral. Debe haber diferencia en
el pZ de las especies valiosas y la ganga
Especie valiosa
pz
ganga

pH

Rango de separacin

I.3.15.5 Descripcin de las superficie minerales


En el caso de los xidos la descripcin elctrica estar basado en el uso de dos
parmetros:
1. Punto de carga cero, ZPC (se le confunde con el punto isoelctrico, iep).
2. Potencial zeta.

densidad
de iep
carga

0 . pH
El iep corresponde al ZPC del mineral en un sistema ideal, especie pura-agua. Es una
propiedad del mineral.
Si en cambio, se mide el pZ en presencia de colector, espumante y otros, y resulta 0: ste
el ZPC del sistema. Son valores variables, segn las condiciones.

pz

ZPC

0 . pH
El ZPC de especies minerales es un buen punto de partida para saber el rango de pH
donde la especie mineral se comporta como catin o anin. Al formar una pulpa con mineral real y
ganga, puede haber una desplazamiento del punto de carga cero, por las interacciones que surgen.
Ejemplos: Puntos de carga cero (Pto. isoelctrico).
PH Las gangas tiene puntos extremos en la escala
SiO2 12 de pH; SiO2 1 - 2 CO3Ca = 9.5
SnO2 45 Los metales tiene valores intermedios de iep, lo
TiO2 5.8 - 6.7 que favorece la separacin.
Fe2O3 4.8 - 6.7
Al2O3 9.1
CO3Ca 9.5
Es importante indicar que este enfoque
MgO 12 -12.4
conduce a utilizar favorablemente la fuerza de
atraccin electrosttica entre el colector y el mineral para obtener adsorcin y por tanto
hidrofobizacin.
Se ha sealado que con las alquilaminas sobre cuarzo, an habiendo adsorcin no hay
hidrofobizacin, hasta el momento en que empieza a formarse la especie neutral del colector..

NH3+ - R
-
SiO
NH2 - R
El mineral comienza a hidrofobizarse, cuando se forma esta especie de baja solubilidad.
Por lo tanto el estado hidrofbico del mineral requiere una mezcla entre la especie inica y
la especie neutra. Esta combinacin es favorable a la hidrofobizacin. Esta situacin tambin se
observa en los minerales sulfurados, donde se debe adsorber el colector en forma inica y en forma
neutra (composicin mixta del recubrimiento por colector)
Una observacin interesante de destacar es que cuando se habla de teora de flotacin, la
mayora se refiere a la adsorcin de los colectores sobre la superficie mineral, cuando adems
debiera hablarse del estado hidrofbico. Esto tiene que ver con el ordenamiento de cadenas y
disposicin espacial de estas especies que es obtenida por induccin como la producida por
pequeas cantidades de molculas neutras. Es el eslabn que puede unir la teora de flotacin de
xidos con sulfuros. La adsorcin del colector sobre la superficie, no es suficiente para flotar, es
solo condicin necesaria. Se necesita adems estudiar la qumica coloidal del sistema.
I.3.16 Teora de flotacin de los sulfuros.
I.3.16.1 Introduccin.
Corresponde al mecanismo de adsorcin de los colectores. Comnmente se usa Colectores
Tiolicos, que se han estudiado a travs de la relacin del xantato con galena.
Los xantatos:
S

X- ( R O C )

SNa
Reaccionan con la superficie del mineral formando un recubrimiento de xantato de plomo,
que sera el responsable de la flotacin.
Al principio se pens que ocurriran las siguientes reacciones:
PbS PbX2 + S2-
P + X- X2Pb (precipitado)
2+

Al verificar que el KpsPb es menos soluble que el Kpx2, se comprob que no era posible el
desplazamiento desde una sal menos soluble. Es decir que no es posible que el X - desplace al S2- del
SPb. Esto produjo cambios en la teora o mecanismo propuesto. Se consider que:
PbS + O2 PbSO3 (superficial)
Se formara un tiosulfato de plomo, que es ms soluble que el xantato, o sea que la
superficie de la galena tiene que esta parcialmente oxidada para que haya flotacin. Sin embargo
esta teora fue muy discutida, hasta 1957 en que Plaksin, public resultados donde flot galena en
ambiente sin oxgeno.
A pesar de que el xantato se adsorba, la galena no flotaba; si se permita la entrada de
oxigeno a cierta presin, la galena si hidrofobizaba. O sea el oxigeno sera un reactivo de flotacin.
No obstante, la transformacin del SPb a tiosulfato de plomo, no sera posible en los cortos tiempos
disponibles en una celda de flotacin, por lo que el mecanismo sera otro.
Se propone, entonces una participacin de la superficie mineral en una reaccin de
oxidacin donde:
2X- X2 + 2e
o sea,
S
S S
2R O C R O C C O R
S- S S
Se formara un dmero, producto de oxidacin del xantato, el dixantgeno, que dara una
oxidacin del colector, que es lo que permite flotar mediante las propiedades semiconductoras del
mineral.
Un semiconductor tipo n, o sea con exceso de electrones en las bandas de valencia, sera
la caracterstica de un mineral sulfurado en ausencia de oxgeno, y pasara al tipo p con presencia de
oxgeno, el que captara los electrones de las bandas del oxgeno. Al haber vacancia de electrones,
tomara los electrones del xantato, acelerando su oxidacin. Se producira una catlisis inducida por
el semiconductor tipo p.
tipo n tipo p
-e -e -e -e O2

huecos de electrones
As el dixantgeno que producira hidrofobicidad, segn la teora de los semiconductores
de Plaksin.
En occidente se usa, en cambio, la teora electroqumica de Woods .
En resumen la flotacin de :
1. xidos: habra fenmenos de la doble capa elctrica.
2. Sulfuros: ocurriran mecanismos de fijacin qumica.
La diferencia fundamental entre 1 y 2 es el rol del oxgeno, que interviene en la
hidrofobizacin del mineral.
O2
tipo n tipo p
El semiconductor tipo n pasa a tipo p, (aceptor de electrones), por la accin del colector,
que se oxida. Los p estn apropiados a las propiedades semiconductoras del mineral, que vuelve a
tomar electrones formando una especie de ciclo cataltico, segn se indica:
2X- X2 + 2e
Esta es una reaccin lenta en fase homognea (tarda horas).
tipo p tipo n

O2

El X2 es poco soluble; el colector se descompone por efecto del oxgeno. El mecanismo


cataltico debe ser suficientemente rpido (segundos a par de minutos).

I.3.16.2 Teora Electroqumica.


La teora electroqumica es conceptualmente diferente, aunque los eventos son los
mismos. Contempla:
Rol del oxgeno.
Oxidacin del colector.
Naturaleza mixta (X- + X2) durante la hidrofobizacin.
Woods, del CSIRO de Australia, plantea que el mecanismo no sea de semiconductores,
sino electroqumico, es decir:
2X- X2 + 2e, Reaccin andica.
Corresponde a una reaccin andica, por lo que dentro del sistema debera haber tambin
una semireaccin catdica, que debera corresponder a la reduccin del oxgeno.
1/2 O2 + 2H+ + 2e H2O Reaccin catdica
Reaccin global:
2X- + 1/2O2 + 2H+ X2 + H2O
Esto es importante de verificar mediante tcnicas electroqumicas experimentales.
I.3.16.3 Tcnicas electroqumicas experimentales.

RT
A e B E h E ln a
nF A
i

B A+ e

.
Eq Eh

A+ + e B

i = i i = 0, luego Eh = Equilibrio
i = f(velocidad)

Eh

Ef barrido
(1) (2) (3)

Ei

i t

ei
e
ef

La voltametra es una tcnica electroqumica que puede ser: 1 lineal, 2 triangular, 3


triangular cclica y que permite identificar reacciones.
Ejemplo:
i a

. Oxidacin
Er
ei

ef e

Reacciones catdicas

Peak a, indica una reaccin de oxidacin.


Er es un potencial termodinmico importante, reversible, de la reaccin por identificar; por
clculo se pueden extraer diferentes reacciones y ver cual es la que se acerca a la de E r.
RT
E h E ln a , permite asignar una reaccin al peak de corriente.
nF A
La tcnica se puede hacer en los dos sentidos (andico y catdico) y es la llamada
voltametra triangular. Si hay un peak en la regin andica, debe tener su correspondiente peak
catdico.
Peak andico
i i

ei ei

ef ef e
e

Peak catdico
Woods utiliza la voltametra para demostrar que el mecanismo de oxidacin del xantato es
electroqumico. Para ello se pueden usar electrodos de metales nobles (Au, Pt) o electrodos
minerales (SPb, Cu2S, etc.) (que son semiconductores).
2X- X2 + 2e
1/2 O2 + 2H+ + 2e H2O
Corresponden a:
A B+e semireaccin andica
C+e D semireaccin catdica
Si lo que se oxida es distinto de la que se reduce tenemos 2 potenciales de equilibrio. El

potencial a i = 0, es cuando y se obtiene el Emixto. No ocurre la misma reaccin en el
ii
electrodo. Woods dijo que sucede si se extrae el O2 del medio y se proporciona un sistema
alternativo de entrega o captacin de electrones; entonces se puede demostrar que el mecanismo es
electroqumico.
i

Potencial mixto

. . .
E E E
1 2 h

Cual es el mecanismo alternativo?. Lo hace a travs del uso del Potenciostato.


Peak andico
i

ei

ef e

Peak catdico
Construye el voltagrama en presencia de etilxantato. Demuestra que hay un peak de
corriente que corresponde al ER de oxidacin del xantato.
Construy un aparato que es tubo de Hallimond modificado, es decir una microcelda de
flotacin. Se hace con especies puras para estudiar el efecto de variables fisicoqumicas. Cambi la
placa por una de oro y estudi la flotacin de esferas de oro, instal los electrodos, trabaj todo el
sistema sin oxgeno.
Referencia

Electrodo Burbujas
modificado

Concentrado

Mineral Tapn
acondicionado

Esferas de oro

Aire o argn
Elige potencial entorno del potencial de la cupla X-/X2 y comienza a barrer con potencial,
de modo que cuando se llega al potencial de formacin del dixantgeno, se produce hidrofobicidad,
(por lo tanto de flotacin), haya o no O2.

%R
Eref
Sin O2

i Ei Ef Eh

*
Eh

Erep > Eref X2/X-

Posteriormente se ha hecho trabajos de voltametra e impedancia, demostrando que no


todos los minerales son capaces de formar el X2 (dixantgeno), pudindose formar mezclas de MX2
+ X2. El potencial mixto (o de reposo) del electrodo mineral es el potencial a corriente cero.
Para formar dixantgeno: Erep ErX2/X- (potencial reversible de la cupla X2/X-). A veces no
se forma dixantgeno y hay flotacin.
La evidencia experimental ha demostrado que las reacciones de adsorcin de colectores
para silicatos y xidos minerales son de naturaleza electrosttica. En este caso, los colectores
funcionan como contraiones en la doble capa elctrica.
Los cidos grasos como colectores no tienen poder colector para minerales, cuando ellos
estn compuestos de cadenas carbonadas con menos de seis tomos de carbono. Las caractersticas
de sus propiedades colectoras son inexplicables por el modelo de monocapa compacta de adsorcin.
Su accin es completamente diferente de los colectores xantato.
CAPTULO II:
FLOTACIN DE MINERALES SULFURADOS.
II.1 Reaccin redox X/X2
Bajo condiciones de flotacin no existe selectividad frente a los colectores tilicos de los
diferentes sulfuros minerales, los que flotan conjuntamente. En cambio en los xidos y no
metlicos, hay algunos que no flotan en las condiciones elegidas. Esto lleva a la necesidad de
controlar la flotacin.
II.2 Modulacin de flotacin.
Analizando las posibles reacciones:
2X- X2 + 2e formacin de disulfuro orgnico.
X2
E E
RT
ln E
RT
ln X 2
2 RT

ln X

2
X2 / X nF X X2 / X nF nF

S(X2) = 10-5 (muy baja solubilidad), por eso se supone que se trabaja con solucin saturada,
por lo tanto su actividad es unitaria, entonces:
E h E
X2 / X
2.3RT
F

log X E
X2 / X

0.059 log X
Este corresponde al potencial al cual comienza a oxidarse el xantato a dixantgeno.
Valores de E de serie de xantatos.
Xantato E (Winter - Woods)
Metil -0.004
Etil -0.0057
n - propil -0.09
Isopropil -0.089
n - butil -0.128
n - amil -0.158
Eh Metil

Etil
Propil

Concentracin
Largo de la cadena
Al aumentar la concentracin del colector mejora la respuesta en la flotacin, pues se
requiere menor potencial para formar dixantgeno, y tambin la adsorcin. Tambin el largo de la
cadena influye positivamente, ya que un propilxantato es ms fuerte que un etilxantato. Por eso, si
hay problemas de flotacin con minerales mixtos, donde hubieran xidos, se usan reactivos de
cadena ms larga de lo usual.
El manejo de las condiciones redox en los minerales sulfurados, se da a travs del oxgeno
disuelto. La superficie mineral acta como un electrocatalizador. El X- a travs de la superficie
produce la reaccin a X2 y 2e deben ser adsorbidos y transformados en agua por el O 2.
X-

X2 + 2e
O2 H 2O
La superficie acta como aceptora de electrones, y se modifican las constantes de
velocidad de las dos reacciones. Si se agrega un reactivo oxidante para generar dixantgeno, X 2, en
la solucin, ste no sera activo, ya que se debe formar slo en la superficie.
El Eh no es el de la solucin, sino el de la interfaz mineral - solucin y se puede
determinar experimentalmente fabricando electrodos con las diferentes especies minerales.
Datos con ditiofosfato.
E (V)
Dimetil 0.315
Dietil 0.255
Dipropil 0.187
Dibutil 0.122
Diamil 0.050

Xantatos Ditiofosfatos

E
P E M DA DP
(-) (+)

Se observa que primero se oxidan los colectores de cadena ms larga y que los xantatos
son ms fcilmente oxidables que los ditiofosfatos.
Con etilxantato de concentracin, = 6.25 10-4 M, Eh = 0.130 V. Se miden los
potenciales de reposo, para una serie de electrodos minerales:
Potencial de reposo, E(V)
Pirita 0.22
Arsenopirita 0.22 Se forma dixantgeno
Pirrotita 0.21
Calcopirita 0.14
Bornita 0.06 Se forma el xantato metlico
Galena 0.06

Si el potencial de reposo fuese superior a 0.130 se formara dixantgeno.


Los mecanismos electroqumicos persisten incluso sino se forma dixantgeno, o sea hay
otras vas alternativas para la reaccin andica que tambin involucran al colector. Es as que
Woods postula que en el caso de la galena:
PbS + X- = PbX2 + S + 2e (1)
La semireaccin andica formara el xantato metlico y el sulfuro del retculo cristalino se
oxidara a azufre que es bastante hidrofbico (como el dixantgeno). Con el acople de la reduccin
del oxigeno (reaccin catdica), se tendra posibilidad de flotar la galena.
1 / 2O 2 2 H 2e H 2 O (2)
1
PbS 2 X O 2 2 H PbX 2 S H 2 O Reaccin global
2
PbX 2
+
S

Capa mixta
En el caso de la covelita se forma X2Cu que siendo inestable, produce CuX (xantato
cuproso) ms dixantgeno.
CuS = Cu2+ + S2-
Cu2+ + X CuX2 CuX + 1/2X2
Este mecanismo no sera vlido, pues tambin est abierto a la tenorita, bornita, etc., que
s forman dixantgeno y no hay flotabilidad, pues ste debe quedar adsorbido en la superficie con
interaccin con los azufres ( entre los S del dixantgeno y los S del mineral).
O

S S C O R

S S

S
S C O R
Los que no concuerdan con esta teora, argumentan que el S no es termodinmicamente
estable a pH alcalino, que es al cual se hacen las flotaciones.
II.3 Flotacin selectiva.
Debido a la variedad de especies presentes en los minerales, con sus diferentes leyes, y
siendo unas, subproductos de las otras, es conveniente obtener separadamente concentrados de cada
una de los productores valiosos.
Por ejemplo la pirita en minerales de cobre constituye una impureza o ganga que hay que
eliminar.
La flotacin selectiva tiene una serie de alcances, respecto de subproductos, impurezas,
ganga. Se aplica a :
Sulfuros de metales pesados y subproductos.
Polimetlicos
Eliminacin de impurezas
Selectividad frente a la ganga
Se trabaja con :
- Depresantes : oxidantes, reductores, complejantes, precipitantes
- Activadores
- Dispersantes de ganga.
Ejemplo:
1. Separacin de Cu -Mo
2. Activacin de esfalerita
3. Separacin Pb - Cu - Zn - Fe
4. Separacin Cu -Ni - Co
Se parte de la siguiente base: Un mineral sulfurado adquiere flotabilidad por un colector
tilico, mediante una reaccin qumica que conduce a la formacin de un film mixto de iones
colector - metal y disulfuro, y existe una condicin de la superficie que est dada por las
propiedades del mineral sulfurado.
Si se pueden modificar las propiedades electrocatliticas del metal, se puede inducir
flotacin.
II.4 Modificacin de propiedades superficiales del mineral sulfurado.
Si se tuesta el sulfuro y al momento se quiere flotar, no se puede. La oxidacin superficial
puede inducir depresin.
Fuerte : mediante tostacin.
Leve :
i. Con oxgeno insuflado antes de flotar.
ii. Con oxidantes, H2O2, ClO-, MnO4K, CrO4K2.
II.5 Influencia la temperatura.
El ferrocianuro, necesita una temperatura de 60C para producir modificaciones, con fines
depresivos.
Una descomposicin qumica del recubrimiento del colector, es depresante. Un reactivo
capaz de complejar al metal, forman un compuesto ms estable que el del colector - metal, que se
disuelve y por lo tanto depresa. Ejemplo: cianuro.
Precipitacin sobre la superficie: (Adsorcin).
Ejemplo: (OH)2Ca sobre pirita y molibdenita.
Es debido a la precipitacin de una mezcla de hidrxidos superficiales de calcio y fierro
que evitan la flotacin, pues se pierden las propiedades electrocatalticas.
El (OH)2Ca se entremezcla con el MoCa, en la depresin de la molibdenita.
II.6 Descomposicin qumica del recubrimiento del colector:
- Reductor (SNa)
- Complejantes.
Concent. 1
HS - S=
molar SH 2

8 12 pH
El SNa2 depresa a todos los minerales sulfurados, excepto la molibdenita (que tiene
flotabilidad natural). Pirita, galena, esfalerita, calcosita, covelina, bornita. Otra excepcin esfalerita.
El SHNa tiene una doble funcin:
a. Descompone el recubrimiento de colector.
b. Puede reducir al disulfuro (dixantgeno).
qumicamente adsorbido

fsicamente coadsorbido
MX 2 MS2 + 2X -
Mineral
sulfurado X2 + SHNa =
2X -
MX 2

a. El colector se desorbe.
b. Reduccin de X2 a X- que pasa a la solucin.
La superficie vuelve a su estado original como especie sulfurada, pero es un estado
reversible que depende de la concentracin de SH- residual.

%R SH-

100 Se recupera la
flotabilidad original
con [SH- ] = 0 ( )
*

0
t
[HS -] comienza nuevamente
la flotacin

[SH -] crtica
0 .
x t
El SH se descompone con el O2 ambiente, catalticamente a S2O3=, o polisulfuros (por eso
-

disminuye SH- con el tiempo).


II.7 Implicaciones tecnolgicas.
Se puede ahorrar SH- trabajando con gas nitrgeno, en vez de aire en la celda. Algo
similar se ha conseguido con el desarrollo de celdas hermticas que trabajan con aire enrarecido y
que se logra por recirculacin del aire en la celda.
reposicin de SH-

[HS -]

[SH -] *
crtica

-
SH
Comienza a flotar Cu, Mo, Fe
al llegar a [SH- ] c

Cu, Fe, Mo

Por esto se adiciona SHNa en etapas.


Se ha desarrollado el electrodo especfico al SH-, de membrana - slido, de Ag/SAg2.

1 2

1. SAg 2/Ag2 2. Referencia

E = f [SH- ]
Al aumentar la concentracin de SH-, entonces disminuye (ms negativo), el potencial.
-E (mv)

-800

-300

10-5 10-4 10-3 10-2 Concentracin


En el banco de celdas:
[SH]

[SH] [SH]
c c

. Ecrtico = -600 mV

t
Cuando el potencial llega -600 mV, se comienza a agregar SH- para que no flote
conjuntamente lo depresado. Si E = -300 -400 disminuye la eficiencia de la depresin.
Esto es un ejemplo del control en lnea de la separacin Cu - Mo.
Se pueden usar tambin, electrodos de Pt o Au. El problema es que la respuesta es
inespecfica, pues Eh se modifica con cualquier otro elemento y no slo el SH-. Esto se usa tambin
en la descontaminacin de los efluentes que tienen sulfidrato, dosificando el H 2O2 necesaria para
oxidar el SH-, y bajando a 5 ppm.
-E h

log c
II.8 Flotacin selectiva.
II.8.1 Minerales sulfurados de Cu - Fe - Mo - Zn - Pb.
Depresantes. SNa2, SHNa (reductor, medible con electrodo Ag/SAg2). Forman sulfuros
poco solubles: Reaccin de desplazamiento del colector, precipitado con el metal.
Activadores.
Desactivadores.
Tiene aplicacin importante en minerales de Cu - Mo - Fe. En estos se tiene una mezcla de
calcosita, calcopirita, covelita, bornita, molibdenita ms pirita.
Flot. colectiva

Concent. Cu - Mo - Fe

MoS2

Flot. selectiva
Calcopirita
Calcocita + FeS2
El S2Mo tiene flotabilidad natural. Tiene estructura laminar con capas donde hay sitios
bordes y caras.
Los sitios bordes son hidroflicos.
Los sitios caras son hidrofbicos.
Mo Mo Mo
capa
S S S S
Enlaces de Van der Waals
capa S S S S

Mo Mo Mo
Capas dbilmente unidas por enlaces de Van der Waals, por interaccin entre azufres y
enlace covalente entre Mo y S.
se desfolia
o se dobla
S
S S
S
Sitios caras S
S
S
S S
S

Sitios bordes

El mayor contacto es por las caras:


burbuja partcula

El SNa2 remueve el colector, inclusive de la molibdenita, que an en presencia de SNa 2


flota. sta no necesita un colector tilico, si se agrega un colector no polar (petrleo + kerosene). El
empleo de N2 ahorra colector, pues bloquea la oxidacin cataltica de descomposicin del SHNa. A
veces se usan otros colectores como S(NH4)2, cuando el S2Mo est parcialmente oxidado con un
recubrimiento de MoO3. Se forma molibdato de NH4 y disolucin de la capa de xido.
Se puede emplear tambin: ferrocianuro, aunque requiere temperatura, o cianuro que
como es txico se emplea en pequea cantidad (en colas).
Anamol - D o Asmol (60% SNa2 + 20% As2O3) da tioarseniatos que aumentan la depresin.
Reactivo de Notes (LR - 774) 20% Na2S + tiofosfatos. En Teniente se usa P2S5 + OHNa.
SNa2Anamol SNa2LR - 774.
En el MoS2, el tamao de las partcula es muy importante, 10 - 20 m. No obstante se
generan finos bajo 10 -5 m. En este caso ya no flota bien, pues genera gran prdida, ya que la
razn sitios caras/ sitios bordes es muy pequea.
Las partculas pequeas son ms hidroflicas y se producen lamas con partculas en
forma de agujas que se pierden. Tambin se pierde recuperacin con partculas gruesas ( 50 m).
Aparece un ptimo segn el tamao.
ptimo (5 - 30 m )
%R

. . Cu

5 30 50 200 x
m
Sin embargo, el Cu flota bien en 200 m 100 - 150 m, por lo que las burbujas de aire
no tienen el tamao adecuado para ambos casos.
Un problema tpico se da en el caso de la pirita en minerales sulfurados.
sta se depresa con cal; en etapas de limpieza se usa pH 11 -12, que es una forma
indirecta de regular el agregado de cal.
pirita
100 %
calcocita
calcopirita

10 13 pH
Por lo tanto para separar la pirita de la calcosita y calcopirita, se debe regular el pH segn
lo indicado.
%R

CaO NaOH

10 12 pH
En realidad, la depresin no es por pH, sino por cal, segn se indica en la figura anterior.
%R

pz pH

pz por agregado de Ca++

0 pH

pz pirita

Adsorcin
in Ca ++ adsorcin

Los iones Ca++ se adsorben sobre la superficie de la pirita y dan un cambio superficial que
depresa la pirita.
Fe(OH)3
FeS2
Ca(OH)2

Estos hidrxidos forman una capa superficial con propiedades hidroflicas, por lo que el
colector no es adsorbido, pues no se forma X 2. El X2 confiere la flotabilidad a la pirita. Si la pirita es
depresada con cal, se puede reactivar bajando el pH. Al disminuir el pH, se disuelven los
hidrxidos.
%R Reactivada

12 10 8 6 4
La pirita es muy sensible a la oxidacin.
%R

OHNa
* CaO
CaO
oxidada

(*) La cal depresa a un pH ms bajo, pero si la pirita es previamente oxidada en forma


leve, la cal es un depresante ms poderoso.
La oxidacin, se consigue mediante:
a) Simple aireacin de la pulpa: da menor consumo de cal, la calcopirita y molibdenita son ms
difciles de oxidar, se puede trabajar a pH ms bajos.
b) Envejecimiento de pulpa: se deja un da antes de flotar, lo que de una prdida de flotabilidad.
dem, si los minerales estn almacenados, por lo que deben quedarse sellados e insuflar nitrgeno.
El envejecimiento de pulpas se hace en espesadores para oxidar la pirita de un turno otro turno.
c) Reactivos qumicos: H2O2, NaClO (oxidantes).
Capa de xido pH 10
%R
-
(NO 3) 2 Ca
FeS2 Capa de hidrxido Ba
Mg
Ca
Conc crtica Conc. [Ca++ ]
Mg++
Ba++
Sr++
Si se usan aguas duras, hay mayor Ca++ y pueden usarse pH ms bajos. La molibdenita
tambin se depresa con cal. (pH = 12).
x %R
fraccin
molar CaOH
+

++
Ca
SMo
2
Ca(OH) Fe S
2 2

pH 10 12 pH
pHS

pH crtico de precipitacin
El cianuro es depresante de pirita (o Ferro o Ferricianuro). La pirita flota mejor a pH cido
que alcalino, por eso se flota mejor a pH cido y luego a pH alcalino para despiritizar. La galena es
sensible a la oxidacin. La calcopirita no es sensible a la oxidacin, con lo cual mejora su
flotabilidad. En la flotacin selectiva, la pirita y pirrotita, son dos especies que siempre acompaan
a los minerales sulfurados y que deben eliminarse.
II.9 Tratamiento de polimetlicos.
Se consideran minerales de Pb, Zn y adems Cu - Pb - Zn - Fe, Cu - Pb - Zn - Fe - Ni., Cu
- Pb - Zn - Fe - Co, y adems pueden contener Au y Ag.
SZn : esfalerita.
SZn: wursita (estequeometra variable).
SPb: galena.
CuFeS2: calcopirita
FeS2: pirita (pirrotita)
(Fe - Ni)x Sy : pentlandita
(Fe - Co)x Sy
Esquemas de flotacin.
Aprovechan la respuesta positiva de los polimetlicos a los xantatos (isopropil,
amilxantato) y tambin el uso de depresantes: CN-, cal, SO4Zn, CrO4K2, SO3Na2, CO3Na2.
Para inhibir algunas especies se usan activadores y desactivadores. Se aplican el SO 4Cu
como activador a la esfalerita y el CNNa como un desactivador.
II.10 Accin de reactivos en Flotacin.
II.10.1 Reguladores.
1. Actan directamente en la superficie mineral variando su composicin qumica. Ejemplo:
Esfalerita activada por sales de cobre.
SZn + Cu++ = SCu + Zn++ Desactivada por el in cianuro.
2. Los reguladores pueden separar un colector de una superficie mineral, luego, impiden una
flotacin.
Ejemplo. La introduccin en la pulpa de flotacin: sulfuro de sodio aumenta la
concentracin de iones sulfuros e hidrosulfuros, produciendo la separacin de xantogenato de la
superficie de la galena.
3. Los reguladores pueden tambin variar la flotabilidad de un mineral.
Ejemplo. Debido a la heterogeneidad de la superficie mineral hay superficies libres que
son adsorbidas por el regulador, reduciendo la hidrofobicidad del mineral.
4. Algunos reguladores producen marcadas variaciones en la alcalinidad del medio afectando la
flotacin.
Ejemplo. La pirita no puede ser flotada en medio alcalino.
II.10.2 Activadores.
Son reactivos que facilitan la unin de un colector con un mineral; intensifican la accin
del colector sobre los minerales. Los que tienen efecto opuesto se llaman depresores. Algunos son
activadores con determinados minerales y depresores en relacin a otros. Por ejemplo, el sulfuro de
sodio activa la flotacin de muchos minerales oxidados no ferrosos, pero es un depresor para
minerales sulfurados.
Ejemplos de activadores.
1. Sales solubles de metales pesados no ferrosos (Cu, etc), los cuales activan la pirita, esfalerita,
cuarzo y ciertos sulfuros minerales.
2. Las sales solubles de metales alcalinos trreos (Ca, etc.) activan la flotacin del cuarzo y otros
minerales no sulfurados.
3. Sulfuro de sodio y otros sulfuros solubles son usados en la activacin de minerales metlicos no
- ferrosos oxidados. (Ej. Cerusita, malaquita, etc.)
4. Oxgeno (como oxgeno atmosfrico) activa la flotacin de sulfuros y de un nmero de
minerales no sulfurados.

II.10.3 Ejemplo de depresores.


1. Sulfuro de sodio y otros sulfuros solubles, usados sobre todo para minerales no sulfurados.
2. Cianuros son usados en la flotacin selectiva de esfalerita, minerales de cobre y pirita.
3. Sulfitos e hiposulfitos y ciertos sulfatos (por ejemplo Zn y sulfatos ferrosos) son usados
principalmente para flotacin selectiva de los minerales sulfurados y la esfalerita.
4. Sales de cromo (K2CrO4; K2Cr2O7), son usados sobre todo como depresores de la galena.
5. Silicato de sodio (water, Glass) usado como depresor de cuarzo y para otros tpicos minerales de
ganga y tambin en la flotacin selectiva de un nmero de minerales no sulfunados.
6. Reguladores orgnicos no ionizables (amida, dextrina, cido tnico, etc.) usados como
depresores para un nmero de minerales no sulfurados.
7. Cal - xido de calcio - CaO, es un depresor especfico para la flotacin de minerales sulfurados.
II.10.4 Efecto depresor de los cianuros.
Los cianuros son usados en la flotacin selectiva de cobre - zinc y minerales polimetlicos
plomo - cobre - zinc, como depresor de la blenda, pirita y ciertos sulfuros de cobre.
Por ejemplo los compuestos complejos de cianuro de cinc son dados como sigue:
Zn++ + 2CN- = Zn(CN)2
Zn(CN)2 + 2CN- = Zn(CN)4-
Activadores.
Ejemplo: Flotacin de fluorita (F2Ca).
Asociaciones: SPb, SZn, S2Fe, CO3Ca, SO4Ba, SiO2.
1. Sales, junto con:
Xantato: flotacin galena, pirita, pero no de esfalerita.
Agregando cido Oleco: flotacin SZn, CO3Ca, fluorita, baritina.
Incorporando sales de Cu++ (sales): flotacin de esfalerita.
CuCO3 + S= = SCu + CO3=
Promueve unin colector (xantato) y superficie esfalerita.
2. Dispersantes.
Ejemplo: Silicato de sodio. Dispersa arcillas coloidales.
3. Depresores.
Actan haciendo superficie mineral inadecuada a la accin del colector.
a. Sales inorgnicas.
Ejemplo: Cianuro para deprimir la pirita.
S2Fe + 2CN- = (CN)2Fe + S=
Para separar plomo de zinc.
CuS + 3CN- = Cu(CN)3- + S=
b. Coloides orgnicos.
Almidones, gelatinas, gomas, etc. Forman recubrimiento hidroflico.
Ejemplo: Flotacin selectiva calcita/fluorita con cido oleico.
F2Ca + Ol- Ca ... Ol- CO3Ca + Ol- Ca ... Ol-
Agregando tanino se deprime la calcita.
II.10.5 Modificadores de pH.
1. Promueven o suprimen la ionizacin de reactivos.
2. Controlan la adsorcin de los reactivos en la superficie mineral.
3. Controlan interaccin entre reactivos.
Ejemplo: Transformacin del cido oleico a oleato.
NaOH
OLH OLNa OL- + Na+
OL- + H+ OLH, como no es colector aninico, sino oleoso, no puede actuar como tal.
Otro ejemplo, es que un alto pH, deprime la baritina en separacin de la calcita. Tambin
actan en la activacin de la slice por cationes en flotacin oleosa.Ejemplo:
-
O - Fe+++- Ol-
+
Si
-
O - Fe+++- Ol-
Fuerte activacin de slice. Si baja el pH ,entonces no flota, ya que el colector aninico
disminuye su concentracin.
II.11 Ejemplo de esquema de Flotacin.
II.11.1 Ejemplo 1.
Galena, esfalerita, pirita, minerales oxidados.

Cal, pH = 11
CN - para disminuir Zn, Fe
Etil Xantato (colector)
cido creslico (espumante)

Concentrado de galena Colas


CuSO 4 activa Zn
pH = 11
Etil Xantato (colector)
Amil Xantato (colector)
cido creslico (espumante)

Esfalerita
H2 SO4, pH = 9
CuSO 4 Elimina CN-
Amil Xantato (colector)
cido creslico (espumante)

Pirita y sulfuros residuales Colas sin sulfuros


(minerales oxidados)
II.11.2 Respuesta de algunas especies.
II.11.2.1 Calcopirita.
La calcopirita da buena flotacin a pH alcalino, es resistente a la oxidacin y no se
depresa con cal. Si se oxida suavemente, se modifica su superficie y adquiere una flotabilidad
inherente. Se regula con oxidantes a travs del Eh (collecterless flotation). En cualquier flotacin
colectiva donde hay calcopirita, sta se flota primero. Idem para el caso de galena, que es flotada de
la misma manera (buena resistencia a la cal, sensible a la oxidacin). Se puede depresar con:
Oxidante : CrO4K2
Reductor: SO3Na2
%R %R
dosis baja de CrO4 K 2
galena
SO3Na 2
dosis alta de CrO4 K2
6 pH 6 7 pH
%R
Galena natural (sin tratamiento)

Galena 1.2 kg/t CrO K


4 2
oxidada

pH
ms sensible a la depresin
II.11.2.2 Respuesta de la esfalerita.
La respuesta de la flotacin de la esfalerita es mala en presencia de xantato, pues el XZn
es ms soluble que los xantatos de otros metales pesados como Cu, Fe, Pb.
Log Kp
Zn Pb Cu
EtilX -8.31 -16.77 -19.28
etilditiofosfato -1..82 -11.12 -15.85
hidroxido -16.79 -16.09 -14.70
log Kp
Cu2S -48.14
CuS -35.40
Los sulfuros son ms insolubles que los etilX (etilxantatos), por lo que no es posible la
reaccin de desplazamiento segn LAM. La esfalerita se activa con sales de cobre (SO 4Cu).

SZn + Cu++ ZnSCuS + Zn++

Se forma una pelcula de sulfuro de cobre sobre esfalerita que le da flotabilidad. Se


produce activacin natural; al flotar galena, una parte del zinc se va al concentrado de plomo, por
eso se usa la desactivacin en presencia de 10 -2 M de CNNa.

%R
ZnS activada con SO4Cu

-7 -6 -5
10 10 10 CNNa
Flotacin rougher

ZnS
CN - +
CuSO4

conc. PbS conc. ZnS


Un mineral de Pb-Zn (galena, esfalerita), se puede flotar colectivamente en presencia de
CN-, para dar una cola rica en ZnS y un concentrado de SPb, luego la cola se flota para dar un
concentrado de ZnS.
El ZnS es sensible a depresantes: SO4Zn/ CO3Na2/CNNa, CaO, NaCN, SO4Zn (*), SO4Zn
+ CO3Na2.
(*) Depresante preferido para la esfalerita.
La cal induce la formacin de un hidrxido de zinc sobre las superficies de la esfalerita y
genera depresin.
%R ZnS

CaO
+ZnSO
4

10 pH
Los esquemas de depresin de esfalerita usan SO4Zn o mezcla de SO4Zn + NaCN, que
da lugar a la formacin de complejos como Zn(CN) 2, Zn(CN)3-, Zn(CN)4-, y su accin depresante es
mayor que con CN-. La desactivacin sobre esfalerita activada por Cu ++, con CN-:
ZnSCuS + CN- = ZnS + Cu(CN)2 + C2N2 + S2-
Se parte probando ZnSO4 + NaOH para deprimir. Es ms difcil depresar la ZnS, si en el
yacimiento est acompaada por sales de Cu.
II.11.3 Ejemplo 2.
Si se tiene mineral con Cu - Pb - Zn - Fe , el esquema de flotacin puede considerar:
1. Flotacin colectiva concentrado de Cu - Pb
2. Cola flotada + SO4H2 (disminuye el pH), separa concentrado de Fe, Zn + relave.

Fe/Zn
CaO *
-
CN cola

Conc. Cu - Pb Conc. Fe - Zn
limpieza

CaO
Fe
**
cola

Concentrado Zn
Pb
SO Na
3 2
reactivar
Pb con
aireacin

Concentrado de Cu Concentrado de Pb
(*) Ms SO4Zn si esfalerita est muy activada.
(**) Si es necesario agregar CuSO4.
Estos esquemas tambin son importantes si hay Co - Ni.
II.11.4 Ejemplo 3.
La flotacin de pentlantdita, es buena especialmente a pH cido. Se depresa con cal
aunque no tanto como la pirita. Este mineral est asociado a minerales de cobre, por eso es usual
tener Cu - Zn - Co o Cu - Zn - Ni.
Caso: Cu - Zn - Co, Cu - Zn - Ni.

H SO CuSO
ZnSO 2 4 4
4
CaO
baja pH

Concentrado Cu Concentrado Co Concentrado de Zn

Etapa limpieza Etapa limpieza Etapa limpieza


CaO: depresa pentlandita.
ZnSO4: depresa esfalerita.
CAPTULO III:
OPERACIN DE CIRCUITOS DE FLOTACIN
III.1 Tipos de circuitos.
Circuito Rougher ( primario)
Recuperadores
Circuito Scavenger (barrido)
anterior al rougher
Circuitos alimentacin por cola o relave anterior

Cleaner ( limpieza)
Limpiadores
Recleaner ( limpieza)
Operaciones complementarias:
- Molienda
- Clasificacin
- Espesamiento
- Filtracin
F

Rougher Scavenger
T
(cola)
C
Scavenger -
Cleaner
Cleaner

Recleaner

C
final

Balance:
- fino (contenido metlico) = masa ley / 100 = F
- masa
- agua
F, f

T, t

C, c
Ejemplo: 100 toneladas de mineral de cobre de ley 1.5%: F= 100 1.5/100 = 1.5 ton
(independiente de la composicin mineralgica)
III.2 ndice metalrgicos.
- Recuperacin
- Ley, razn de enriquecimiento
- Recuperacin en peso ( % Rpeso) (es un ndice de selectividad)
Balance de masa.
F = C +T
Balance de finos.
Ff = Cc + Tt

Balance de agua.
Wf = Wc + WT
III.3 Operacin batch de celda unitaria.
fino concentrado Cc
%R 100 100
fino alimentacin Ff
Se tiene que saber el peso de C y F, lo cual no es usual en un circuito continuo, donde se
hace el balance en base a leyes:
Ff = Cc + Tt = Cc + (F - C)t
= Cc + Ft - Ct
F(f -t) = C(c -t)
Cc
Sabiendo que %R 100
Ff
C ft ( f - t)c
Por lo tanto, R = 100
F ct (c - t)f
C
%Rpeso 100
F
C
Razn de enriquecimiento =
F
Ejemplo: F = 1 kg, C = 100 kg. Luego % Rp = 10 % (recuperacin en peso), en este 10 %
debe estar el 90% del metal.
En el caso de minerales de cobre para un concentrado rougher, %R p = 8 - 20%, siendo un
valor referencial para diseo, el 10%. En un circuito cleaner: %R p = 30 - 65%.
%R metal ley concentrado
100

ley conc.

%R peso
Para minerales blandos que dan muchas lamas, se tiene altas recuperaciones en peso
(20%), pero baja ley.
III.4 Operaciones unitarias.
Las operaciones unitarias como las remoliendas se aplican al concentrado rougher.
Rebalse hidrociclones a flot. rougher
Molienda Hidrociclones
Descarga al molino

Flotacin rougher

Espesador

Remolienda concentrado Hidrociclones rebalse limpieza

Limpiezas

Remolienda Conc. rougher

Operacin Unitaria

Espesadores (desaguada para remolienda o filtracin)


Ejemplo: Molienda con molinos de bolas ms un molino de barra. El rebalse de los
hidrociclones va a circuito de flotacin.
Molino
Mineral Barras

Flotacin

1 2 3
Mol. Mol. Mol.
Bolas Bolas Bolas

Circuito de molienda (directo e indirecto). En remolienda intermedia de flotacin se usa


circuito indirecto. En remolienda de rougher o de concentrados intermedios: de 3 limpieza, de 4
limpieza en Mo, etc.
Otra configuracin:
Rougher Rougher - Scavenger
De barrido, recuperar
de una cola un poco ms

% sol
Mineral

Espesador

Barras Bolas Remolienda


Se pulpea

Limpieza

Bolas
Concentrado final
Un mayor porcentaje de slidos da una mayor recuperacin en flotacin. Esta es funcin
del tiempo de residencia. 20 - 45% slidos es normal mejor an 30 - 45%.
Lo anterior es funcin de:
mquina de flotacin.
granulometra. - Gruesa: se embanca (bajar el % slidos)
- Fina: se ensucia.
III.5 Ejemplos de circuitos de flotacin.
2 bancos en paralelo.

Conc. rougher

Espesador
Circuito de molienda - clasificacin directo.
C. Rougher - Scavenger

H2O

H2O Remolienda
t
Limpieza

Concentrado final
Etapas de limpieza: pueden tener distintas configuraciones.
Recirculacin en contracorriente.
Concentrado rougher

Remolienda

Circuito cleaner

conc

Circuito recleaner

Concentrado final
Otra representacin. Con minerales de grandes exigencias en ley. Ejemplo Mo.
Alimentacin

Cola 1 2 3 4

Concentrado
El Mo tiene 0.2 - 0.4 % en el mineral y se debe llegar el 52 % Mo (Razn de
enriquecimiento muy alta). En cambio el Cu se concentra desde el 1 % al 28 - 40 % en el
concentrado.
Conc. rougher

Remolienda

recleaner cleaner

Conc. final

Recleaner Rougher Rougher - Scavenger

Relave
Cleaner
Concentrado final
En el mapa de circuitos industriales, es necesario cuidar la estrategia de generacin de
colas, y considerar que slo el scavenger produce relave.
Alimentacin

Rougher
Scavenger Relave

Remolienda - Clasificacin
Conc.

Cleaner Cola Cleaner


Scavenger

Intercala esta
scavenger
Recleaner

Conc.
Alimentacin

Rougher Relave
Scavenger

Remolienda - Clasificacin

Cleaner
Scavenger
Cleaner *

Recleaner

Recleaner
Scavenger
Conc.
(*) Si se aumenta la ley de la cola cleaner o recleaner por encima de la scavenger, baja la
recuperacin.
Si se opera con muchos circuitos scavenger da malos resultados, es mejor un solo circuito
cleaner - scavenger, por ejemplo con minerales arcillosos.
III.6 Otras alternativas.
a) 4 molinos en molienda.
b) 3 molinos a molienda y 4 molino a remolienda del concentrado rougher.
c) De la misma manera que b, pero remolienda de la cola rougher.
Es interesante que con los mismos equipos, se utilice uno de los 4 molinos en remolienda
del concentrado rougher y los otros tres en una molienda ms gruesa, pero ms econmica.
Otra alternativa es remoler la cola rougher (segn ley de stas), primero se debe llevar a
cicln para la separacin de lamas de arenas (con middlings); stas van a remolienda (+ 65#). En
razn de los mayores flujos, tanto msicos como volumtricos de la cola rougher respecto al
concentrado rougher, sta alternativa no es usada.
Ejemplo: Disputada de Las Condes, tiene una mineraloga calcopirtica similar a la de
mina Andina. Se entr a zona alterada y baj la recuperacin. Debido al transporte de pulpa (56 km)
de mineral blando con mineral duro, se produce una reduccin de tamao de arcillas que ocasiona,
problema en remolienda por lamas, -10 m, y en filtrado, y la planta se colmata por atrapamiento de
las lamas.
Hay tendencia a flotar lo ms grueso posible al salir del cicln a la celda de flotacin y no
al molino. Esto tiene que ver con el hidrocicln que trabaja por densidad ms que por tamao.

Alimentacin mayor
*
Ley alta
(*) Se juntan concentrado con distinta ley (tratar de que no sea muy grande).
Con clasificacin intermedia.
alimentacin colas
R Scavenger

a todo el circuito
limpieza
conc. recirculado
alta ley

limpieza
2 etapa a remolienda
limpieza
flujo menor
limpieza

circuito chicos concentrado


con granulometra ms
gruesa
En este ejemplo, se usan cuatro etapas de limpieza con celdas pequeas. Conviene
seleccionar circuitos cortos, para el caso de necesitar un concentrado de alta ley. Por ejemplo de dos
celdas, ya que si es ms largo baja la ley. Si se tiene un circuito corto, se obtiene baja recuperacin,
pero no importara, ya que se reprocesa la cola, pues interesa la ley.
R

t
M

t
A lo largo de un banco

celda 1 2 3 4
En algunos casos, interesa obtener concentrados gruesos lo ms rpidamente posible, y
para subir la ley se puede intercalar remolienda intermedia.
As Outokumpu desarroll la celda Skim - Air, para gruesos, cuyo circuito se indica a
continuacin:
C irc u ito r o u g h e r c o n v e n c io n a l

c e ld a
c o rto

c o n cen tra d o
Se puede flotar partculas de hasta 300 m, obteniendo alta ley y buena flotabilidad. Otra
alternativa, es la utilizacin de columnas de flotacin que se usan en etapas de limpieza.
Las columnas tienen aproximadamente 13 metros de altura, dando espesores de 1 m
espuma contra 10 cm de espuma de una celda convencional. Se pueden aplicar a minerales
calcopirticos, y son ejemplos las columnas instaladas en Proyecto Escondida (Norte de Chile),
Andina, M. Blancos, Disputada, etc.
Colas
Rougher

Conc.

Cicln

Remolienda
Agua lavado
Conc final = 30%
Scavenger

Columna
Salida
Cleaner
Colas
La recuperacin rougher tiene que ser alta (ejemplo 85%). La recuperacin limpieza es
tambin alta (96%). Luego la recuperacin global es 80 % aproximadamente. El Rougher es circuito
recuperador y no de ley. Antes se exiga recuperacin y ley, y frente a prdidas en ley se usaba
menos aire, pero esto daba menor recuperacin. No importara la ley, siempre que se tenga una
razn de enriquecimiento de cuatro y no de diez, como antes se pretenda. Slo para minerales
diseminados y que tengan granulometra fina, se puede flotar en circuitos rougher usando columnas.
III.7 Operacin de circuito de flotacin.
III.7.1.Introduccin.
En principio, si la molienda es ms fina, se obtiene mayor recuperacin. Por ejemplo, es
usual moler a -65 +100 Tyler, 18 % +65 # que equivale a 50% - 200 # sobre toda la distribucin.
Ante un aumento de dureza del mineral se puede pasar de 20% + 65 # a 22% + 65 # y eso
podra bajar la recuperacin en 2 3 puntos. Si en la mina El Teniente, la recuperacin bajase un
punto se perderan 5 millones dlares por ao, que equivale a 15.000 dlares por da.
En cada uno de los bancos de flotacin, el nivel de pulpa se puede manejar
independientemente, a travs de los cajones. El espesor de la capa de espuma se regula y cuando es
menor, da una mayor la velocidad de flotacin aunque la ley puede bajar. En cambio si el espesor es
mayor, la ley aumentara.
El circuito scavenger trabaja con los ms pequeos espesores de espuma, que concuerda
con los mayores flujos de aire de estos circuitos. Son flujos de pulpa impulsados y todo el material
se transfiere por el fondo, y el flujo de liquido alimenta por la parte superior a la otra celda.
Actualmente, las configuraciones de celdas y flujos ha cambiado, debido al mayor
volumen de las celdas utilizadas. Un banco es a veces una sola mquina.
III.7.2 Mquinas de flotacin.
Un buen diseo de una celda de flotacin, tanto de estabilizador como rotor, garantiza el
mejor rompimiento de las burbujas de aire.
En el caso de la celda Wenco, se usa una especie de jaula de ardilla de 1" a 1", para
mejorar la distribucin de espuma. La agitacin no debe ser extremadamente violenta, ya que una
turbulencia muy grande, puede producir escape de ganga.
III.7.3 Circuitos.
Para aprovechar lo mejor del circuito rougher se flota hasta obtener una ley en la ultima
celda igual a la ley de alimentacin. Hay que extraer el grueso lo ms rpido posible del circuito, sin
que pase a remolienda, adonde se enva el 10% del flujo total, aproximadamente. Hay que
considerar que el hidrocicln distingue entre gravedad y tamao, pero no distingue liberacin. Por
ello se puede utilizar una celda SKIM - AIR, que se alimenta con la descarga del hidrocicln y su
salida va al molino. Otra opcin es colocar la celda a la salida del molino, evitando sobremolienda.
En ese caso, se necesita una celda scavenger para procesar las colas de limpieza.
III.7.4 Diagnstico de plantas de flotacin.
Para diagnosticar el funcionamiento de un circuito de flotacin, es necesario:
Cuantificar tendencias estadsticas en un periodo de tiempo significativo.
Muestrear relaves y caracterizar alguna de sus fracciones de tamao, por anlisis qumico y
determinacin del grado de liberacin.
Evaluar circuito especficos (por ejemplo rougher), calculando recuperacin por mallas y
prdidas por mallas.
Siempre hay que recordar que los turnos de la noche son peores que los de la maana, en lo
referente a control operativo de la planta.
No usar muestras de compsitos muy grandes, pues los efectos se van amortiguando o
comprimiendo; as es mejor la muestra por turno que la muestra mensual.
El relave es til para diagnosticar, separando a + 65 mallas, para analizar su ley de Cu. Se
muestrea a -200 # +325 # cada 15 minutos durante 156 dias, y se forma un compsito por turno.
Se grafica ley de Cu en funcin del da de la muestra.
Ley de Cu

0.3

0.2

0.1

0 das
20 40 60 80 100 120 140
El Rougher es el circuito ms importante de la planta, ya que produce la mayor
recuperacin, por ejemplo si Recrougher es del 80%, la de planta puede ser del 78%.
Si se hace un anlisis granulomtrico y se grafica el porcentaje - 200# y se coloca la ley
del relave, se obtiene la siguiente curva:
.
0.3
.
. . . .
0.2
.. .. .
. .. . .. .. . .
.
0.1
..

0
10 20 30 40 50 60 % -200 #
En la medida que la granulometra es ms gruesa, se obtiene un relave con ley mas alta. Si
el relave se fracciona, se tiene:
Ley de Cu %

0.4 . . . . . ..
. . . . +65#
+ -65 + 200#
+ + + .+
+ + + + + +. * -200#
* * *
* * * * *
0.1

5 10 15 Muestras en orden correlativo


Para un compsito de nueve turnos (fluctuaciones tomadas), las fracciones ms gruesas
tienen la ley ms alta.
TMPD 40
(miles)
35 . .. . .
. . .. ..
30 . . .

25

20
30 40 45 55 % -200 #
A partir de las 35000 ton/da, se observa la tendencia de que cuando el tonelaje tratado es
mayor, se incrementa la probabilidad de encontrar granulometras ms gruesas en el relave. En una
planta usualmente, se pierden 15 a 20 puntos de recuperacin un parmetro importante es el tonelaje
por falta de liberacin (granulometra gruesas), presencia de xidos (malaquita, cuprita, tenorita en
el caso del cobre), presencia de lamas (arcillas), posibilidad de sobremolienda de partculas de la
especie til, mineral muy blando o la falta de tiempo de flotacin (circuito muy corto).
stas son las causas ms frecuentes, aunque a veces puede ser por el uso de reactivos
inadecuados. Para determinar la ocurrencia de prdida de especies valiosas que van al relave, es til
investigar a estos ltimos en granulometra, presencia de xidos, lamas, etc.
III.7.4.1 Revisin de un caso.
El objetivo es mejorar la recuperacin, para lo cual se realiza un muestreo del relave y se
caracterizan algunas fracciones de tamao por anlisis qumico, mineralgico y un anlisis de un
circuito especifico. Se observa que:
La recuperacin de la fraccin fina es mayor que en las gruesas.
Se deben mejorar los controles y funcionamiento de los ciclones.
El tonelaje alto implica granulometra ms gruesa que da prdida de recuperacin.
El relave se muestrea cada 15 minutos y se obtiene un compsito de 8 horas. Se observa
que se puede pasar ms tonelaje para tener mayor recuperacin (roca ms dura) o que un mineral
ms diseminado, puede requerir menor tonelaje de trabajo.
Distribucin en peso del relave con 51 das de muestreo:
Compsitos de 9 turnos.
1
3

+ 65# = 26% (1)


-65 + 200# = 24.8% (2)
- 200 # = 49.1% (3)
Las lamas se pueden tratar en un circuito separado de las arenas (+65#).
Las leyes son de 0.1- 0.15 en la fraccim 3 y de 1.5 en las fracciones 1 y 2.
En cobre fino, la distribucin es .
-65 +200# = 19.5 %

.. ... ... .
.. . .
.
-200# = 22.5%

+65# = 58% de cobre fino


Este mineral no es mineral lamoso. Se puede determinar el ndice de lamas, en base al
cicln 5 del ciclozizer, que es de 10m de tamao, en lamas perjudiciales que son preferidas a la
ganga. Al hacer el estudio del grado de liberacin, se tiene la siguiente respuesta:
0.34 % de calcopirita liberada.
Fraccin - 65 +200 #

Porcentaje no liberado, 99.66 %


Tamao liberado 150 - 175 m.
Observando otros datos liberacin, como el grado de liberacin por fraccin de tamao, se
tiene:
Porcentaje no liberado, 15.6 % Porcentaje liberado, 39.6 %

Porcentaje liberado, 84.4 % Porcentaje no liberado, 60.4 %

- 325 # -200 + 325 #

15 - 20 m, tamao de liberacin 20 - 75 m, tamao de liberacin


El segundo caso no debera estar en el relave.
Cobre fino liberado

-200 +325 #, 8.5%


.....
- 325 #, 91 % .. -65 +200 #, 0.35 %

El total de cobre fino liberado en el relave es 18.45 %. Se pierden 18 puntos y podra


recuperarse 10, aumentando la recuperacin en un 2%, an habiendo middlings, que pueden flotar.
Promedio de cobre fino liberado: valores ponderados.
Cobre fino liberado, 18.45 %
. .. . .. . .
. . . . . .. .
.. . .. .
.

Cobre fino no liberado, 81.55 %


Relave Andina. Valor promedio de 62 das de operacin.
Enero de 1993: Disputada de Las Condes, planta Las Trtolas.
III.7.4.2 Otro caso: efecto del tonelaje sobre la recuperacin
del circuito rougher.
25000 - 40000 TPD.
Recuperacin = F(tonelaje)
Recuperacin cobre rougher
% 100
90 . .
. . .. . .
80 . .. . . .
. .... . .
70 . . . . . .
. . .
60

50
20 25 30 35 40
Tonelaje TMPD (miles)

Efecto de la granulometra para distintos tipos de flotacin.


M (x)
Rec. cobre % 3
100
16' 10'
90 6'

80

70

60
400 350 300 250 200 150
P ( m)
Granulometra, 80
Una variacin de 10 m en el P80 es muy importante. Es mejor moler ms fino que dar
ms tiempo de flotacin. La granulometra tiene impacto ms fuerte que el tiempo, que la ley, que el
tipo de mquina, etc.
Mina El Soldado. Concentradora de cobre. Flowsheet.

Alimentacin

Prerougher Rougher

Limpieza Molienda
Prerougher

Primera Limpieza
Limpieza Scavenger

Segunda
Limpieza

Tercera
Limpieza
Relave final
Concentrado final

El concentrado rougher de ms alta ley, se enva a un circuito molienda inverso para evitar
sobremolienda. Si se baja el tonelaje de los molinos, disminuyen las colas de los circuitos que van
al circuito de remolienda. Una parte del concentrado rougher (celdas de prerougher), se manda
directo a limpieza evitando sobremolienda, al no pasar por el circuito de remolienda.
En la primera limpieza no importa la recuperacin, pues se completa con el scavenger. En
cambio, en la segunda limpieza se requiere ley y recuperacin. La tercera limpieza tiene que dar la
ley del concentrado final, con la recuperacin que se obtenga. Esta estrategia mejora la remolienda
sobre todo cuando hay mucha circulacin de flujos. Para mejorar la recuperacin, la cola de primera
limpieza no va a remolienda, pero si la segunda y tercera.

III.7.5 Cintica de flotacin en planta.


En las figuras adjuntas se observa la variacin de la ley instantnea y de la recuperacin,
para los distintos circuitos de planta y que se sigue flotando ms all del valor ptimo.
Circuito de 1 Limpieza Circuito Rougher

% Cu % Recuperacin % Cu % Recuperacin
25 95 30 70

12.5 80 15 55

0
0 70 40
6 12 18 27
600 3000 5400
Volumen Celda (pie 3) 3
Volumen Celda (pie ), miles

Ley alimentacin
Ley parcial
Ley acumulativa
Recuperacin acumulativa

Es normal, flotar hasta que el concentrado tiene una ley igual a la alimentacin, pero
puede resultar que la recuperacin no llegue a estabilizarse. Cabe preguntar si conviene alargar o no
el circuito rougher. Si se acorta el circuito de limpieza en volumen, se puede perder recuperacin,
pero aumenta la ley.
Circuito de 2 Limpieza Circuito Limpieza Scavenger

% Cu % Recuperacin % Cu % Recuperacin
30 90 4 70

20 80 2 45

0
10 70 20
1 3 6 8
381 690 1400
3 3
Volumen Celda (pie ) Volumen Celda (pie ), miles

Ley alimentacin
Ley parcial

Ley acumulativa
Recuperacin acumulativa
El scavenger retrata las colas de las flotaciones de limpieza para aumentar la recuperacin.
Debe haber un concentrado con una ley superior a la alimentacin. El relave no se debe tirar, sino
pasar al scavenger final.

III.7.6 Otra planta ( circuito rougher).

Rec. global de cobre Prdidas por fraccin


por tamao, % de tamao, %
100 30
83.24 %
80
20
60

40
10
20
0
0
c c
4 2 270 10
c c
5 3 400 150 log (malla)

Recuperacin global por tamao


Prdidas por fraccin de tamao

Se pierde 17%, pues la recuperacin global es 87%.


Los tamaos entren C5 y 270 dan recuperaciones muy altas; ms de +150 # da
recuperacin menor al 60%. Hay una prdida de 10% de cobre entre C 5 y + 150. Se debe controlar
que no aumente la sobre molienda.
Distribucin de Cu no flotado en colas por banco.

La figura anterior muestra por cada banco del circuito rougher. Las prdidas en relave son
producidas principalmente por el circuito rougher; aproximadamente un 15% y 2% de prdidas en
el circuito cleaner.
Por eso es importante analizar la performance del circuito rougher.
Las fracciones del ciclosizer son 6 fracciones de tamao: -400# c 1, c2, c3, c4, c5, 10 m -
10 m.
No es evidente que se piense en una molienda de la fracciones gruesas donde es mayor la
prdida (ver penltima figura). Son generalmente fracciones muy duras. Si hace una fraccin del
+65# y se alimenta al molino, esto requiere casi el mismo tiempo que moler al tamao de
alimentacin.
En general, se prefiere mejorar la molienda para la misma etapa. La disminucin de las
prdidas por sobremolienda de fracciones finas, se puede lograr revisando los circuitos de limpieza,
algn circuito scavenger que pueda estar corto o las condiciones de aireacin o agitacin, para que
generen burbujas de tamao ms adecuado a estas partculas finas. Tambin se puede controlar por
dosificacin de reactivos, como mercaptano.
En el circuito de limpieza la recuperacin correspondiente al 83.4% del circuito rougher
puede ascender al de 97 - 98%. En relacin a las estrategias exitosas por diagnostico de circuitos, es
muy importante mejorar la molienda y la remolienda, haciendo hincapi en la recuperacin. El
cambio en los sistemas de molienda y la colocacin de analizadores de tamao de partculas en
lnea, contribuyen a mejorar la eficiencia.
Tambin se debe revisar la eficiencia de los reactivos de flotacin. En general, se debe dar
ms tiempo de residencia al circuito rougher lo que puede dar ms recuperacin y por lo tanto se
debe alargar el circuito.
En el sector clasificacin se debe controlar la separacin de lamas y de arenas,
estableciendo dos circuitos bien diferenciados. Esto se puede hacer con las colas del circuito
rougher o tambin desde la alimentacin. No conviene remoler los gruesos, en relacin a los
tranques de relaves, pues los mismos dan resistencia al muro de contencin del tranque. Por ello se
ciclonea, mandando los gruesos al muro y los finos a la laguna del tranque.
Generalmente, no es tcnicamente viable remoler las fracciones gruesas de +65 #. Se
pueden lograr condiciones ptimas en una planta, por mejoras en el numero de etapas de limpieza,
recirculacin de flujos, ubicacin de los scavenger, etc. Es decir, hay que aplicar una estrategia de
seleccin de diagramas flujos.
No obstante, como ya se dijo, la eficiencia del circuito constituye el mejor impacto sobre
todo el proceso. Es importante considerar la velocidad de flotacin, que puede marcar
significativamente la eficiencia de un circuito rougher, lo que est rpidamente dado por los
colectores y espumantes usados.
Si la velocidad es mayor se puede alcanzar una mayor recuperacin en menor tiempo, ya
que el circuito tiene un volumen definido. Las condiciones de accin de los reactivos, estn
influenciados por el grado de la liberacin alcanzado. As, hay reactivos ms fuertes que se usan
para recuperar partculas mixtas.
En los circuitos scavenger, incluido el scavenger del rougher, se pueden usar colectores
ms fuertes, aunque se pierda selectividad. Puede estudiarse la alternativa de agregar colectores
fuertes en etapas de alimentacin al circuito. En el caso de xidos se puede agregar un activador.
Actualmente se est tratando de aplicar ultrasonido para aumentar colisiones de partculas
- burbujas y provocar el arrastre de lamas.
III.7.7 Mejoramiento de circuitos de flotacin.
El tiempo de flotacin ptimo, que est relacionado al nmero de mquinas a instalar, se
debe determinar en base a circuitos metalrgicos.
Un criterio de optimizacin que se aplica, considera que se debe flotar todo el tiempo que
requiere el sistema para operar como un efectivo concentrador. Esto se mide por el hecho de que
cada vez que se saca concentrado de las mquinas, su ley debe ser mayor que la ley de la
alimentacin. Si en cambio, resulta igual o menor, no se debe flotar, pues se sacaran concentrados
con ley inferior a la alimentacin. Este es el criterio de Agar, que es ampliamente conocido y
aplicado en planta, quien hizo un desarrollo para estudiar sistemticamente circuitos de flotacin.
Se usa para dimensionamiento, junto a pruebas de laboratorio que deben escalarse al
tamao equivalente industrial, scaling up. En el se escala tiempo y no leyes ni recuperaciones, que
deben ser las mismas que se obtienen en una prueba de laboratorio.
El tiempo de laboratorio se debe multiplicar por un factor (1.6 - 1.8 2) para obtener el
tiempo de residencia a escala industrial. Si un circuito rougher, tiene en el laboratorio un tiempo de
2 minutos, el tiempo de residencia en planta debe ser de 4 minutos ( 2 x 2' ).
A continuacin se revisan tres procedimientos de clculo del volumen de circuitos,
nmero de celdas, factor de espumacin, etc.
1. Mtodo completo (paso a paso).
2. Mtodo de las frmulas simplificadas.
3. Uso de tablas Denver.
III.8 Clculo de un circuito de flotacin.
III.8.1 Caso: Planta de 50.000 ton cortas/da (similar a El Teniente).
Circuito Rougher.
Se necesita conocer la densidad del mineral, que se supone igual a 2.8 gr/cm 3, valor tpico
para una mena de cobre porfrico y tambin el porcentaje de slidos en la pulpa que es 35%. Se
conoce el tiempo de flotacin en el laboratorio que es de 6 minutos. Se escala por 2 y se obtiene 12
minutos. Se quiere instalar celdas de 600 pie3.
1. Clculo de la velocidad de alimentacin de slidos.
90. 000 ton
3. 750 tph
24 hr
2. Clculo de la velocidad de alimentacin de agua.
1 90000
90000 6969.3 tph

24 0.35
3. Clculo de la velocidad de flujo de la pulpa.
3750 + 6964.3 = 10714.3 tph
4. Clculo de la velocidad de flujo volumtrico de pulpa.
3750 2000 6969.3 2000
4435.7 pie3 / min
62.4 2.8 60 62.4 60 1
donde, 2000 = factor gr a lb.
62.4 = conversin a libra.
2.8 = conversin de cm3 a pie3.
60 = conversin horas en minutos.
5. Clculo del volumen del circuito.
Qp = Qp tr = 4435.7 12 = 53220 pie3
6. Clculo del nmero de celdas.
53220
N 110.9 celdas 110 celdas
600 0.8
donde, 0.8 es un factor que supone que 20 % del volumen estara ocupado por aire.
7. Clculo del numero de bancos.
112
7 bancos de celdas
16
Se supone que cada banco est conformado por 16 celdas.
Se podran haber elegido celdas de 1200 o 1500 pie3,en vez de 600.
Tambin se podra pedir calcular el tiempo de residencia.
Este clculo se podra sensibilizar para 2 3 tiempos de residencia y % de slidos. Esto
cambiara los costos y de ah se analizara la alternativa tecnolgica ms eficiente.
III.8.2 Frmulas para clculo de circuitos de flotacin.
Qp t r
N
Vc f
donde, N = nmero de celdas
Qp = flujo volumtrico de pulpa en pie3/min o m3/min.
Vc = capacidad nominal de nmero de celdas en pie 3 o m3
f = razn del volumen real de celda con aire / volumen nominal.
TMD L 1 3
Qp m /min
1440 s
Qp = flujo volumtrico de pulpa en m3/min.
TMD = toneladas mtricas por da.
L/S = razn % lquido - slido en la pulpa.
= gravedad especfica del mineral seco
TMD L 1
Qp pie3/min
40.78 s
III.8.3 Uso de tablas Denver.
Son tablas muy antiguas que tienen un conjunto de datos respecto a la preparacin de
pulpa en funcin de la gravedad especifica de los minerales. Hay una columna (A) que son pie 3/min
tn hr.
Vc= A 1.10229 tonelaje (tm/h) tr (min) = pie3
Vc= A 0.03122 tonelaje (tm/h) tr (min) = m3
Con del mineral y % slido, determinamos en tabla el valor A:
Ejemplo: Tabla A. Gravedad especfica del slido 1.1.
% Slido en peso Agua/slido del mineral Gpm/ton sol/h Pie3/min por
(Peso) ton slidos/h
1

36
65 1.74
100 0.78

Hay una formula para calcular A.


Clculo columna A: pie3/min pot tonelada corta de mineral/hora.
1 100
A 05338
. D %S 1
s
Clculo del % slido.
100 %S
Vagua Ws (kg )
%S
Ws (kg ) 100
%S
Ws ( kg ) Vagua
Ws = peso del mineral seco en kilogramos.
Tabla de variaciones en nmero de celdas con diferentes tamaos, toneladas y densidad de
pulpa.
Toneladas secas/da Celdas de 100 pie3
% Slidos 10000 25000 50000 100000
20 77 192 383 757
30 49 122 245 489
40 32 81 161 322
Se supone un tiempo de flotacin de 8 minutos.
Gravedad especfica del mineral = 3.0
500 pie3
20 16 40 80 160
30 10 25 50 100
40 6 16 32 64
10000 25000 50000 100000
1000 pie3
20 8 20 40 80
30 5 12 24 50
40 3 8 16 32
El % de slidos es importante para controlar la eficiencia del proceso, ya que si ste
aumenta de 20 a 40%, disminuye la cantidad de celdas de 77 a 32, por lo que aumenta el tiempo de
residencia. Otro criterio es instalar 3 celdas de 1000 pie 3, en vez de 32 celdas de 100 pie3. Hay que
considerar la estabilidad de la pulpa que es mayor cuanto es mayor la cantidad de celdas.
Actualmente se puede trabajar con pocas mquinas en un circuito rougher (4). Una solucin de
compromiso podra ser usar 6 celdas de 500 pie3.
El tamao de las mquinas a seleccionar est relacionado al tonelaje a tratar.
Como el ejemplo, El Teniente tiene celdas de 300, 600 pie3 y hasta de 1000 pie3. Casi no tiene
celdas de 3000 pie3. Sera mejor usar 32 mquinas de 1000 pie3.
A mayor porcentaje slido, aumenta el nmero de revoluciones por minuto de los
agitadores. En la prctica se usa no ms del 35%, aunque Mina Andina pretendi usar 38 % de
slidos en pulpa.
III.9 Datos comparativos por tamao de celdas y capacidades de planta.
Nmero de celdas rea de piso (pie3 ) Potencia consumida
8200
280 20000
6600
18000
170 5000
11000 2200
100

100000 50000 100000 50000 100000 50000 TPD

3
300 pie
500 pie3
3
1000 pie
Desde el punto de vista de inversiones y costos de operacin, es conveniente dimensionar
con celdas de gran volumen. Por ello actualmente se instalan mquinas de hasta 3000 pie 3. Segn
los operadores, estas ltimas no dan el mismo rendimiento metalrgico que las de 1500 pie 3.
III.10 Ejemplo de un proceso de flotacin.
La alternativa de construir un Flowsheet de flotacin, surge al tener dimensionadas las
celdas.
III.10.1 Planta de Molibdeno.
7 corridas de 18 celdas (60 pie3)
Rougher Co (1 - 8) Rougher Scavenger Co*. Celdas 9 - 18
T Cleaner (18 celdas 100 pie3)
Co 1 er Scavenger
Pebble Mills 2 Scavenger
4 - 10 Hidroc 3 Scavenger
Recleaner 1
Recleaner 2
Recleaner 3
Recleaner 4
La cola rougher debe irse siempre a una celda scavenger, antes de ser relave.
* Scavenger de la cola rougher

III.10.2 Planta de cobre porfrico (por molibdeno).


Concentrado Colas

Primer cleaner Colas Espesadores

Segundo cleaner Scavenger


Concentrado Colas
III.11 Mquinas de Flotacin.
Graficando la superficie especfica definida segn: superficie especfica =
2
m espumacin
, en funcin del nmero de celdas, se obtiene la siguiente grfica:
m3 volumen pulpa
Sup. especfica

0.01 0.1 1 10 100


Nmero de celdas Volumen celda (m3 )
Los ndices metalrgicos de recuperacin y ley, son funcin del tipo de mquina. stas se
han mejorado tcnica, hidrodinmica y metalrgicamente.
Las celdas pueden ser Denver, Wenco, Outokumpu, Krupp, etc.
Por ejemplo la celda WENCO muestra una relacin, segn la cual, el rea de espumacin/
m3 de pulpa disminuye, al aumentar el volumen de las celdas. En las de gran volumen hay menos
rea para generar espuma, por lo que hay un engrosamiento de la capa de espuma. Las celdas de
columnas tienen una gran capacidad de pulpa y espumas de hasta 1 metro de espesor, mientras que
en las celdas convencionales, el espesor es de 10 - 15 cm.
Las mquinas ms grandes se usan en circuitos rougher o scavenger, pues transportan
altos flujos de material. Las celdas scavenger procesan minerales de ms baja ley, por eso es menor
la cantidad de ,material que flotan y por lo tanto, la cantidad de espuma producida es menor. Por lo
tanto se reduce el rea-especifica y eso contribuye a estabilizar la capa de espuma.
Si la mquina es de cono invertido, al aumentar el rea de flotacin la cantidad de espuma
sera menor y sta resulta menos estable. Cuando la espuma comienza a ser muy inestable (casi no
se forma, revienta y no sale), se debe bloquear una parte de la mquina para hacer el rea ms
pequea y as se puede formar.
En las celdas de limpieza donde hay ms ley que en el scavenger, se debe tener mayor
rea de espuma. La celda high grade de Outokumpu, extrae concentrados de ms alta ley, a travs
de la estrangulacin de la zona de limpieza, y del agregado de una ducha de agua.
Agua

Un elemento que contribuy al xito de las celdas de columnas, es el angostamiento del


dimetro de la columna y el aumento la altura de la espuma, as como un lavado, que mejora el
control de la espuma.
Normalmente, las celdas cleaner tienen 20 - 25 cm de espesor de espuma, y las scavenger
tienen 5 - 10 cm. La instalacin de la ducha de agua necesita por lo menos 50 cm de espesor de
espuma, por lo que no se usa para celdas rougher, ya que la espuma se rompe.
Al aumentar el tamao de la celda (Wenco, Outokumpu, etc) hay menor consumo de
potencia especfica. En otras marcas (Minemet, Denver, etc), esto no ocurre, por lo cual es
interesante considerar al seleccionar una mquina de flotacin. Como ejemplo se muestran algunas
tablas usadas para seleccionar mquinas de flotacin:
Tanque Interior
Modelo N celdas/ Tamao Profund. Volumen rea espuma
unidad pie Overflow efectivo pie3 pie2
1 o ms 12.512.5 102 1250 156

Impeller Potencia Celda


Dimetro Espesor Velocidad HPinst HPc Aireacin
pulg pulg rpm cfm
50 9 120 75 65 780

En un tanque ms grande se necesita menos rpm.


III.12 Etapas en el Diseo de Circuitos de Flotacin.
Etapa 1: Pruebas de flotacin de laboratorio (preliminares).
Se aplica flotacin convencional y se obtienen leyes, recuperaciones. Se evalan
subproductos, y se dan sugerencias para un circuito de flotacin. La mineraloga ayuda a determinar
tipo ganga.
Por ejemplo en minerales de cobre se determinan como subproductos, sulfuros de
molibdeno, oro, plata, plomo, zinc, y se hace en conjunto con evaluaciones geolgicas.
Etapa 2: Pruebas definicin a escala de laboratorio.
Determinacin de la frmula ptima de reactivos.
Afinamiento de los lmites de molienda.
Afinamiento del circuito en sus distintas etapas (rougher, rougher - scavenger, remolienda, etc).
Etapa 3: Estudio de factibilidad ms riguroso.
Decisin sobre la construccin de una planta piloto.
Inicio de la ingeniera preliminar de la planta industrial.
Etapa 4: Planta piloto.
Pruebas intensivas de los tipos de minerales predominantes.
Determinacin de reactivos para los diferentes tipos de minerales.
Pruebas ms completas de ciclos abiertos y cerrados.
Establecer relaciones ms definitivas entre capacidad de molienda y resultados de flotacin.
Realizar los detalles finales de diagramas de flujo.
Obtencin del circuito definitivo para la recuperacin de subproductos.
Obtencin de resultados cuantitativos.
Para el estudio, se pueden elegir una fraccin de tamaos de 45 - 50% +200 #. Este
estudio puede demorar 6 meses.
III.13 Algunos criterios de seleccin de celdas de flotacin.
La optimizacin es importante, pero tambin lo es la vida de la planta. Por ello tambin
son factores importantes la mantencin, la supervisin, facilidad de automatizacin, etc.
Otros factores son la calidad de servicios disponibles localmente y la experiencia previa
de los ingenieros de diseo y metalurgistas, con equipos similares.
Existe una relacin entre el tamao de las celdas y la capacidad de tratamiento de la
planta. Conviene dimensionar plantas de 100000 ton/das con celdas de mayor tamao, como 1500,
2000 3000 pie3.
III.13.1 Ventajas de las celdas de gran volumen. (Mayores de 300 pie3)
Menor espacio de piso y costo de capital.
Menor nmero de motores.
Menor nmero de canaletas y caeras de unin.
Menor nmero de bombas.
Menor costo en el sistema de manejo de reactivos.
Menor costo de operacin.
Menor consumo de potencia por unidad de volumen.
Menor costo de mantenimiento.
II.13.2 Ventajas de celdas de pequeo de volumen. (Hasta 300 pie3)
Mayor flexibilidad del circuito. Puede variar el tonelaje en 20% del flujo nominal. Tambin
se puede cambiar parte de un circuito rougher a scavenger, o dividir un circuito largo en dos partes.
Menor cortocircuito. El cortocircuito es un problema asociado a los malos diseos mecnicos
de equipos, que permiten que una fraccin de partculas tenga mayor tiempo de residencia que otras
fracciones de pulpa.
Mejor control de espuma. Esto corresponde a una afirmacin antigua, pues las mquinas
modernas vienen provistas de sensores de nivel conectados a un sistema de control automtico.
Menor sensibilidad a fluctuaciones repetitivas. Resisten mejor a cambios bruscos; en cambio
las celdas de mayor tamao estn ms expuestas a golpes de bombas que las celdas chicas.
Alimentacin

1
Cola
Relave General
Rougher

Cola
Cleaner 1

Cola
Cleaner 2

Concentrado final
En los ensayos a ciclo abierto, se toma una pulpa y se hace una flotacin rougher,
obteniendo una cola y un concentrado. La cola se usa para anlisis qumico, y el concentrado se
somete a dos etapas de limpieza. A travs de esto, se puede recalcular el circuito.
En los ensayos de ciclo cerrado se vuelve a tomar una pulpa de alimentacin, se mezcla
con la cola del primer cleaner y se obtiene un concentrado que se mezcla con la cola del segundo
cleaner. Las tres colas se mezclan para un segundo ciclo. Estos ensayos duran 14 a 16 horas con 3
4 personas trabajando. Se aceptan como pruebas de gran calidad en la fase de diseo de una planta.
Para optimizar el circuito tambin se pueden usar la tcnica de los Split - Factors. Adems se
deben considerar los problemas de operacin, de acumulacin de reactivos, etc.
III.14 Tiempo de residencia ptimo.
Para determinar el tiempo ptimo de residencia, se recoge concentrado a distintos tiempos
y se calcula la ley acumulativa.
Ley concentrado Eficiencia de separacin

20 %
Ley acumulativa

Ley alimentacin
8
E.S.

Ley parcial

Tiempo de flotacin
III.15 Flotacin convencional.
Por muchos aos han prevalecido los sistemas de flotacin, constituidos por bancos de
celdas de tipo tanque agitado. Su avance tecnolgico consisti en el uso de tanques en serie para
evitar cortocircuitos, as como en la utilizacin de celdas tipo estacionario, cada da mayores en
tamao.
En la flotacin, la pulpa mineral es tratada con reactivos qumicos apropiados que hacen a
uno de los minerales no humectantes, o hidrofbicos y por esto se unen a burbujas de aire flotando
en la parte superior de la celda y recuperndose de la espuma.
El mecanismo de agitacin acta para mantener las partculas en suspensin y llevar aire a
la pulpa, a travs de diseos que utilizan un soplador externo para introducir el aire. La accin de
agitacin tambin logra producir finsimas burbujas, que son estabilizadas en la fase a acuosa por el
agregado de un agente espumante.
Los minerales que no flotan pasan al final del sistema de flotacin para un tratamiento
adicional o eliminacin.
Infortunadamente esto no resulta en una separacin ideal debido a un cierto nmero de
problemas que causan contaminacin del producto espumoso, por ejemplo:
Turbulencia de la espuma en la interfase pulpa - espuma, que causa que partculas de ganga
entren a la espuma.
Presencia de lamas constituidas por muy finas partculas que son llevadas sobre la espuma con el
agua de alimentacin.
El problema de la contaminacin del producto ha sido solucionado reflotando el producto
en operaciones de limpieza (cleaning), aumentado los costos operativos y de capital, y perdiendo
eficiencia en el proceso global.
El sistema de agitacin de la celdas de flotacin est diseado para cumplir tareas
conflictivas ya que debe promover turbulencia para mantener las partculas en suspensin, para
promover contacto entre partculas y pequeas burbujas de aire y al mismo tiempo proveer una
regin estacionaria para la separacin eficiente de burbujas cargadas y pulpa remanente, a travs del
drenaje de la espuma.
El drenaje mecnico de las partculas de ganga a partir de la estructura de la espuma es un
mecanismo importante para alcanzar una buena selectividad en la flotacin. Esto puede mejorarse
por el uso de lavado de la espuma.
El vaciado de agua de lavado sobre la espuma en las celdas mecnicas fue practicada
exitosamente hace 25 aos, en la Unin Sovitica, particularmente en flotacin de carbn.
La celda convencional, con agitacin mecnica es subaireada. Al principio aparecieron
celdas de gran volumen y con nivel de control automtico, que permitieron ahorro de energa.
Luego surgieron otras ideas, como las celdas de gruesos (SKIM - AIR, y las celdas high grade de
Outokumpu), diseadas sobre la base de los principios que gobiernan la flotacin columnar.
III.15.1 Caractersticas principales de celdas de flotacin celdas convencionales.
1.- BATEMAN
. Volmenes grandes (38 m3, 50 m3 etc.)
. Diseo de tanques en forma de "U".
. Vertederos internos.
. Rotores y estatores de diseo especial.
. Tipo de aire externo forzado.
2.- SKIM AIR FLASH (SK50)
. Diseada para recuperar partculas minerales gruesas.
. Colas de esta celda remolidas en molino de bolas secundario mientras el concentrado es
removido y enviado a Circuito Cleaner.
3.- DENVER EQUIPMENT COMPANY.
Fbrica dos tipos principales:
a) Sistema de celda a celda con aireacin sumergida (sub A).
b) DR (flujo abierto).
a. Se usan en sistemas de flotacin cleaner multietapa, no necesitan bombas externas y alcanzan altas
recuperaciones.
b. Para alta capacidad de circuitos Rougher, Scavenger y Cleaning (28, 43, 85 m 3).
. Circulacin vertical de pulpa.
. Impeler rotatorio, reversible.
. Mezclado de pulpa con baja presin de aire (0,6 a 3,4 psi).
. Sin zonas muertas ni problemas de arenas, por eficiente mezclado.
. Volumen efectivo es capacidad total del tanque.
4.- DORR - OLIVER
Modelos DO-1 (30l) al DO-1550 (44 m3)
. Diseo especial de estator suspendido, sin efecto de bafle en la zona inferior de circulacin de
pulpa.
. Rotor con perfil de vortex y largos canales de bombeo.
. Flujo de pulpa radial.
. Gran proporcin de aspas del rotor para dispersin de aire.
. Suministro de aire en parte inferior del rotor.
. Alta velocidad de flujo de la pulpa.
. Creacin de burbujas muy finas en la zona entre rotor y estator.
. Diseo del rotor, mantiene los canales de bombeo libres de slidos sedimentados.
5.- HAZEN - QUINN (H - Q).
. Celdas Pequeas de laboratorio y planta piloto.
. Rango de tamaos 680 l a 2830 l (tipo C-C o D-R).
. Impellers en poliuretano, caucho o uretano, fibra de vidrio reforzado, acero inoxidable.
. Celdas autoaspirantes.
. Gran resistencia a la abrasin y corrosin.
. Controles automticos de nivel.
6.- OUTOKUMPU.
. Tamaos desde 50 l a 100 m3 (OK 100).
. Pequeo dimetro del impeler, baja velocidad perifrica.
. Fcil arranque en condiciones pesadas.
. Fcil remocin de espuma, e instalacin.
. Uso del mtodo Flash Flotacin; elimina sobremolienda recuperando gruesos liberados que son
flotados en celdas SKIM-AIR.
. Celda ubicada debajo del cicln, captura partculas selectivamente sin sobremolienda.
. Mas fcil desaguado (humedad < 2%).
. Menos prdida de lamas.
7.- WEMCO.
. Scaling-up de celdas permiti construir celdas de hasta 84 m 3.
. Buen contacto de mezclado aire-pulpa.
. Interfase Pulpa-Espuma estable.
. Suspensin de slidos adecuada.
. Suficiente remocin de espuma.

Velocidad de circulacin Velocidad del rotor


de lquido = F tamao del rotor
Transferencia de aire inmersin en pulpa
Ej.: 3 Wenco 225(84 m3), 33% S/L en pulpa, 25% - 65#.

Caractersticas hidrodinmicas de una celda de flotacin.

1.- Regin de mezcla 3 fases. A.- Circulacin de aire.


2.- Regin de separacin. B.- Circulacin de lquido.
3.- Regin de espuma.
Celda de flotacin autoaspirante.

1. Rotor. 4. Dispersor
2. Tubo fijo 5. Inmersin del rotor.
3. Tubo fijo 6. Entrada de aire

Circuito tpico de flotacin.


1. De circuito de molienda. 8. Rougher 2.
2. Transmisor de densidad. 9. Scavenger.
3. Transmisor de flujo. 10. Cleaners.
4. Xantato. 11. Colas.
5. Mezclador. 12. Concentrado de cobre.
6. Rougher 1. 13. Molino de remolienda.
7. Aire. 14. Analizador de rayos X.

Zonas de una celda de flotacin.


Flotacin como un proceso qumico - cintico.

Esquema del proceso de flotacin.


Circuito piloto de flotacin.

1.- Triturador de mandbulas. 9.- Rougher.


2.- Triturador de cono. 10.- Colas.
3.- Tolva. 11.- Sumidero.
4.- Cinta. 12.- Hidrocicln.
5.- Molino de rolos. 13.- Molino de remolienda.
6.- Clasificador. 14.- Scavenger.
7.- Molino de bolas. 15.- Cleaner.
8.- Acondicionador. 16.- Recleaner a concentrado final.
Planta piloto de flotacin en columna.
III.16 Flotacin en columna.
III.16.1 Introduccin.
En los ltimos aos, han surgido dos avances tecnolgicos importantes en el concepto de
la flotacin:
1. El aumento de tamao de celdas de 300 a 3000 pie3.
2. El diseo de celdas nuevas.
Estas innovaciones aparecieron a revisar los objetivos de una celda de flotacin:
Recuperacin.
Se ve afectada por prdidas que pueden deberse a presencia de xidos, partculas finas,
partculas gruesas no liberadas.
Ley.
La ley puede afectarse por presencia de lamas (arcillas), ganga, pirita, etc.
Una celda se puede caracterizar por la constante de flotacin, k tr. Se puede buscar
una celda que recupere un alto porcentaje de partculas finas y que sea selectiva para la ganga.
La primera celda de columna, fue patentada en 1960. Las celdas de columnas, son
columnas de gran altura, 12 - 15 m, con una pequea rea de espumacin de seccin cuadrada. En
la parte basal de la columna se introduce aire y se alimenta a 2/3 de la altura del equipo. Al lograr la
introduccin de burbujas de tamao pequeo en estas zonas, se obtiene mejor recuperacin de
partculas finas, con una mayor capa de espuma.
Ducha de agua

F 12 - 15 m

Gas
En este diseo se cambiaron parmetro bsicos, como la relacin rea espumacin /
volumen celda y as result el manejo de un colchn de espuma y la introduccin de un medio
mecnico para mejorar la recuperacin de concentrado. Se mejor la constante de velocidad, pues
con burbujas ms pequeas flotan mejor las partculas pequeas. Con este desarrollo aparecieron los
sparger (burbujeadores).
Como haba tendencia que la espuma se hundiese y a que rebalsase la pulpa, surgi la
necesidad de controlar simultneamente el comportamiento hidralico y el metalrgico.
El investigador canadiense, Whiler, mejor el diseo del equipo, desarrollando los
burbujeadores de goma porosa, e introdujo el control automtico. Estas columnas fueron probadas
nuevamente a fines de 1970, en la obtencin de molibdenita, en Gasp, Canad.
Las ventajas de la columna son la mayor recuperacin, mayor ley y que reemplaza cuatro
etapas de limpieza por una sola. En 1985, aparecieron columnas en otras partes del mundo.
La principal ventaja es que dan mejor accin limpiadora lo que significa mayor ley de
concentrado, aunque a costa de bajar la recuperacin. De ah surge que las columnas deben estar
acompaadas de un gran circuito scavenger para tratar las colas. Actualmente la tecnologa de
columnas de flotacin est consolidada.
Como el cambio de burbujeadores de 2 dimetro y su reposicin significaba parar la
columna 3 - 4 horas, el USBM, desarroll un sistema que consiste en usar lanzas delgadas de 3/4
que se pueden sacar a travs de una vlvula de seguridad. Luego aparecieron los burbujeadores,
externos. que mezclan el aire con solucin de espumante.
Espuma

Burbujas (dispersin)

As surgieron los burbujeadores de Dobby, Finch, y sistemas con vidrios sinterizados.


III.16.2 Definiciones bsicas.
Agua
Set point

C
wB
Controlador
Set point bias F

Celda de presin diferenciada


Aire

Esta vlvula debe ser dimensionada bien


T
BIAS: Es un trmino que se usa en control e indica un desbalance entre el flujo de colas y
la alimentacin de pulpas. El flujo de cola es menor que el flujo de alimentacin y esto se expresa
como un BIAS. El BIAS puede ser de:
Razn, 10% proporcional al flujo pulpa alimentacin a la columna.
Adicin, 100 l/min.
Concepto de Hold - Up.
Se refiere al porcentaje de volumen de aire que se inyecta a la columna.
Por ejemplo, un hold - up del 10 %, significa que el 10% del volumen del equipo est
ocupado por aire. Si el Hold - up supera cierto valor, se produce la prdida del rgimen burbujeante
por coalescencia de las burbujas. Si el Hold-up mayor a 12 - 13 %, se pierde eficiencia. Esto resulta
ser funcin del tipo de burbujeadores.

Gas Gas
Velocidad superficial, J.
En la parte inferior de la columna las burbujas estn sometidas a una alta presin de agua.
stas se achican por la comprensin, y tienden a crecer al subir la columna, pasando por ejemplo de
50 m a 1000 2000 m.
Q
J surgi como un factor de escalamiento, J
A
Flujo volum trico cm3 / seg cm
J
Area sec cin columna cm2 seg
Se define un Jgas y un Jpulpa.
Est velocidad est relacionada a la capacidad de la columna para procesar un flujo de
pulpa.
Agua Bias: agua proveniente del agua de lavado que baja por la columna desde la zona de
espuma.
Flujo area bias
Velocidad superficial BIAS = J B
Area sec cional
Balance de agua.
Wc = Ww (el agua del concentrado viene del agua de lavado).
WT = WF + WB
WB = Ww -Wc
Parmetros de diseo.
Parmetros Rango Valor tpico
Altura columna (m) 7 - 15 12
Altura espuma (cm) 10 - 2 (m) 1 (m)
Veloc. Superf. Gas, JG (cm/seg) 0.5 - 3.0 1.5
Hold - up (%) 5 - 35 15
Dimetro burbuja (mm) 0.5 - 2 1.2 (*)
Veloc. superf. de Pulpa, Jp (cm/seg) 0.3 - 2 1.0
Veloc. superficial de Bias, JB (cm/seg) 0 - 0.3 0.1
Veloc. superf. Agua Lavado 0.2 - 1 0.4

(*) Medida en la superficie.


Capacidad de levante. (Carrying capacity).
Es la cantidad de concentrado posible de recuperar por unidad de rea y unidad de tiempo.
rea seccin de columna.
Es un parmetro de escalamiento. Los parmetros metalrgicos se uniforman de columnas
cilndricas o cuadradas.
Ejemplo:
1. Columna piloto de Whiler, 18 18, (1/21/2 m2).
2. Columna piloto de Whiler, 36 36, ( 4 de 18 18), 1m.
3. Columna piloto de Whiler, 72 72 (4 de 36 36), 2m.
Si se necesita procesar cuatro veces ms el flujo de espuma, se aumenta cuatro veces el
rea seccional.
En columna standard de 1m de arista.

Una sola columna para tener un slo sistema de control con alimentacin distribuida.

Bomba de velocidad variable

Cajn alimentacin
Es ms fcil escalar en sistemas rectangulares:
2 2 m, seccin cuadrada
4 4m, seccin cuadrada
2 4 m, seccin rectangular
2 6 m, seccin rectangular
1m dimetro, seccin circular
2m dimetro, seccin circular
Filosofas o estrategias de control automtico.
El control de Bias tiene por lo menos dos lazos de control. En Chile, se usa control de
nivel y un flujmetro magntico con transmisor, que manda la informacin a un controlador o
computador. En la descarga se coloca otro flujmetro magntico que lee el flujo de colas y manda la
seal al controlador. Ambas lecturas se comparan a travs de un set - point de bias, con lo cual el
controlador manda una seal a una vlvula de control que se abre o cierra segn el flujo de
descarga. Si es bajo se abre la vlvula correspondiente.
Control del espesor de la capa de espuma.
En la capa de espuma se coloca un sensor de nivel (deep - cell) que trabaja con un
controlador que manda la seal a travs del set - point.
Control de nivel. Es ms econmico.
W, P, aire se manejan por J.
Agua
W

Set point
Pulpa Controlador de nivel

Aire

Vlvula de control
III.16.3 Aplicaciones de columnas a cobre y molibdeno.
Relave
Cola
Rougher Scavenger Cola scavenger

Remolienda - Clasificacin

Concentrado final

Mucho mayor ley con una


sla etapa de limpieza
Molibdeno.

Rougher

Relave
1 Limpieza Scavenger

Remolienda
Conc
Clasificacin
2 3
Limp Limp

Surge como alternativa 1, 2 y/o 3 limpieza en circuito convencional y realizar 4


limpieza en columna, que es generalmente 3 4 etapa.
Hasta 1950, las mayores celdas eran de 48 pie 3. En 1980, aparecen las de 100 pie 3, 500,
1000, 2000, hasta llegar a 3000 pie3.
III.16.4 Tipos de columnas de flotacin.
Todas giran en torno a tres elementos bsicos:
1. Generacin y uso de microburbujas.
2. Un mecanismo de lavado de la espuma para mejorar la ley del concentrado.
3. Eliminacin de la agitacin mecnica que favorece la formacin de burbujas y mantiene la adhesin.
4. Consumo menor de energa.
La flotacin en columna, aunque desarrollada en Canad en 1960, ha experimentado
recientemente un renacimiento a raz de un mejor entendimiento de sus fundamentos y de los
beneficios que ofrece cuando es incorporada a los diagramas de flujo de procesamiento de
minerales, esto es:
Una mejor perfomance de procesamiento.
Reducciones en costos operativos y de capital.
Mejor adaptacin al control automtico.
Mejor eficiencia para tratar partculas finas.
La flotacin convencional en columna opera sin necesidad del uso de agitador o impeller.
La pulpa, despus del tratamiento con reactivos adecuados, se alimenta a una columna de hasta 12
mts. de altura, donde contacta una corriente ascendente de burbujas de aire introducida desde el
fondo de la columna. Estas pueden generarse a travs de un tubo central perforado o exteriormente
a la columna.
Las partculas colectadas por las burbujas de aire flotan arriba de la entrada de
alimentacin, donde se contactan con una corriente descendente de agua de lavado. El flujo
distribuido de sta desplaza cualquier partcula de ganga siempre que el mineral este fsicamente
discreto, es decir liberado y produce un producto esencialmente libre de ganga en una sola etapa de
flotacin.
Las partculas no flotadas pasan al fondo de la columna como colas.
La diferencia entre ambos tipos de flotacin, es que en la convencional, la velocidad de
flujo de las colas es menor que la velocidad de flujo de alimentacin. En cambio en la columnar,
la velocidad de flujo de colas es mayor, por el flujo de agua de lavado. Con la introduccin de las
columnas, los circuitos de flotacin pueden simplificarse y eliminar varias etapas de limpieza.
Se han propuesto varios diseos de flotacin en columna, que incluyen las de
microburbujas, de lecho relleno y de agitacin.
Las desventajas que presentan son el gran requerimiento de altura y la rpida oxidacin de
la superficie de los minerales por el largo tiempo de residencia.
Esquema de columna de flotacin.

1. Alimentacin. 5. Agua.
2. Aire. 6. Bomba.
3. Agua - Concentrado 7. Agua.
4. Zaranda. 8. Colas.
1. Alimentacin. 4. Colas.
2. Aire. 5. Agua de lavado.
3. Pulpa. 6. Concentrado.
1. Columna Canadiense.
Agua

Espumador

Producto Burbujas

Zona de estabilizacin
de la espuma Alimentacin Partculas

Burbujeador poroso

Aire

Cola
Tiene un burbujeador de goma de 2 de dimetro , y poros de 40 m, dispuesto alrededor
de un aro metlico perforado. Los burbujeadores cuando se tapan, se deben remover, por lo que la
columna se debe parar 2 a 3 horas.
Esto hizo surgir una lnea de perfeccionamiento en el sistema de burbujeo, como en la
columna Diester, que tiene un sistema de inyeccin de aire, no slo en la parte inferior, sino tambin
en la mitad de la columna. Introduce el burbujeador externo que es un dispositivo que mezcla aire
en agua con agregado de espumante.
2. Columna DEISTER. Cilndrica.

Agua

Aire
Orificios
1" de dimetro
Agua

Aire Tubos inyectores

3. Columnas USBM.
Ventajas:Cmara con esferas de cuarzo e inyectores de 1/2 de dimetro, que son desmontables.
Tienen un orificio con boquilla de vidrio removible (capilares).
Desventajas:Difcil regulacin de aire y agua, en flotacin de molibdeno, por ejemplo, donde
partculas y burbujas deben ser pequeas 10 - 15 m.
Agua

Producto

Alimentacin

Contactor agua - aire Agua

Tubos inyectores
(se extraen durante la operacin)
Aire

Cola
4. Columna COMINCO.
Agua

Producto

Agua
Tubos inyectores
Aire

Colas
5. Celda MICROCEL. Para carbn, Virginia, USA.
Agua

Producto

Alimentacin

Mezclador
Aire *

Bomba Rechazo
(*) Chorro de pulpa con burbujas finas.
6. Columna empaquetada.
Son adecuadas para relaves, pero difciles de limpiar. Las leyes del concentrado
generalmente son 50% en relaves que en alimentacin fresca. Sin embrago, aqu se logra casi igual
ley.
Agua

Producto

Alimentacin

Aire Cola
7. Columna WEMCO.
Es una celda con barras metlicas a distantes alturas, que funcionan como bafles, y hacen
funcin de columnas de lavado, dem a la columna lamelar. Estas lamelas impiden la llegada de
ganga al concentrado.
8. Columna KENT - FLOAT.

Producto

Alimentacin

Aire
Agua Placas cermicas
porosas para burbujas
9. Columna Hydrochem.

Aire

10. Celda JAMESON.


Es un diseo del Prof. G. Jameson de la Universidad de Newcastle, New South Wales, que
remueve la parte central de la columna Canadiense, de modo que el aire y la pulpa se
contactan en un vertedero central. La alimentacin es bombeada a la celda de Jameson y es
forzada a travs de picos formando un Jet de pulpa que introduce el aire en el vertedero, formando
una espuma, que comprende el 50 - 60 % del volumen del aire. La pulpa aireada se descarga en un
tanque y las burbujas emergentes son de nuevo lavadas por la aplicacin de agua de lavado. El
tiempo de residencia en el vertedero es cerca de 10 segundos, y cerca de 1 minuto en el, cuerpo
principal de la celda. Esta tiene un simple controlador de nivel y es auto-aspirante.
Alimentacin
Agua Aire

Producto

Cola
11. Celda de flotacin Leeds.
El drenaje mecnico de partculas de ganga se mejora mediante el uso de barreras en la
fase espuma que demoran la salida de las burbujas a travs de la celda. Wemco fabrica este tipo de
celdas, con tres a ocho rodillos como barreras junto con reflujo de agua en contracorriente, logrando
aumentos significativos en la ley del producto. Las burbujas se colectan debajo de los rodillos y la
retencin de estos mejora el drenaje de las partculas de ganga.
La barrera de rodillos superior de alta densidad, tiene una separacin suficiente de las de
abajo, para dejar pasar hacia arriba las burbujas de aire recolectadas.
El agua de reflujo agregada en la interfase espuma-pulpa ayuda al drenaje de la ganga.
12. Celda EKOF.
Un tipo de flotacin neumtica es el sistema Ekof. En stas, la pulpa con el agregado de
reactivos adecuados es alimentada en varias unidades conectadas en linea que son aireadores
distribuidos en varios recipientes. Una unidad de flotacin de 1000 m 3/h, tiene un dimetro de 6 m,
con nueve aireadores, con costos de 30 % inferior a lo convencional.
13. Otros Sistemas de Flotacin.
a. Otros sistemas incluyen el hidrocicln ASH, en el cual la flotacin es llevada a cabo en campo
centrfugo con aire movido a travs de una pared porosa.
El tiempo de residencia es muy corto, cerca de un segundo, lo que provee un alto rendimiento por
unidad de volumen. La fase de espuma es estabilizada y las partculas hidroflicas permanecen en la
fase pulpa siendo descargados en el Underflow en tanto que la espuma se mueve hacia el Vortex.
Agua

1 m adicional

b. En el sistema AFT, parte de la pulpa con el agregado de reactivos, es agregada como spray sobre
la parte principal de la misma creando mucha espuma. La flotacin ocurre instantneamente,
reduciendo la acumulacin de ganga ya que las partculas valiosas no pasan a travs de las colas
para alcanzar la superficie pues el contacto de las partculas es realizado en la superficie del agua.
Columna de flotacin centrfuga.

IV.16.5 Metodologa del diseo correcto de columnas de flotacin.


Conducir ensayos pilotos en columnas de pequeo dimetro basados en:
. Capacidades de carga observadas
. Cintica
. Carga de aire
1. COMINCO.
Tamaos desde 15 cm - 4,6 m de dimetro.
2. DEISTER CONCENTRATOR COMPANY.
. Diseo de FLOTAIRE COMUMNE FLOTACIN
. Genera burbujas < 100.
3. MINPROC
. Diseo de celdas para circuitos Rougher (piritas aurferas o arsenopiritas).
. Celdas de hasta 4 m de dimetro.
CAPTULO IV
METODOLOGA DE ENSAYOS DE FLOTACIN.
IV.1 Etapas de la investigacin de un proceso de flotacin.

Investigacin bsica. Determinar la factibilidad bsica del proyecto.


Evaluacin econmica Preliminar. Determinar si la rentabilidad es suficiente para proceder
con el proyecto.
Investigacin de laboratorio. Desarrollar datos bsicos
Evaluacin del Producto. Evaluar lo adecuado del producto generado.
Desarrollo del proceso e Ingeniera bsica. Producir diseo preliminar de la Planta completa
Estudio de la planta piloto. Probar la factibilidad bsica del proceso propuesto.
Planta Industrial. Producir a escala completa.
IV.2 Seleccin de muestras para ensayos
IV.2.1 Muestra.
DEBE REPRESENTAR: MENA "PROMEDIO" DEL DEPOSITO:
- Composicin qumica
- Composicin mineralgica y textura.
- Forma de grano - Distribucin de Tamao
- Naturaleza ganga-mena.
- Grado de diseminacin de minerales valiosos.

MAYOR CONOCIMIENTO DEL DEPOSITO Y DE VARIAS RESPUESTAS


DE LA MENA A LA FLOTACIN SE OBTIENE MEJOR MEDIANTE

Varios ensayos de pequeas muestras


compsito:(incluyendo menas del tipo Que una nica muestra
IV.2.2 Utilidad de los datos obtenidos. promedio grande
extremo).
Diseo de la planta
Operacin futura de flotacin
IV.2.3 Cantidad de muestras.
Depende: Del tipo de ensayos a realizarse por ejemplo muestras para trituracin y
molienda autgena son mayores que las requeridas para ensayos de flotacin a escala de banco (>
50tn para molienda autgena, muestras de 150 Kg, ensayos a escala de banco de una mena de cobre
porfrico).
- Del Tipo de Mena: Que requerir ensayos complementarios de molienda, remolienda y flotacin.
- Del Tamao de las Partculas ms grandes: Hay distintas frmulas sobre los pesos de muestra a
tomar segn los tamaos de partculas, tabulados por Taggart o calculados por Gy.
El tamao de partcula y de la muestra debe estar lgicamente relacionada, adems con el tamao
de liberacin.
- Adems el metalurgista debe inspeccionar, sino toda la operacin de muestreo (desde intervencin
de los gelogos en perforaciones en muestreo del yacimiento), saber al menos, como sta fue hecha,
de donde vienen las muestras y si han sido oxidadas o no durante el transporte.
- Prestar atencin particular para prevenir prdidas (por lamas primarias o contaminadas por aceite,
grasas o productos qumicos que influencian los ensayos), as como con la seleccin del contenedor
de la muestra.
IV.2.4 Control de los ensayos de flotacin.
Se realiza por Anlisis Qumico y Mineralgico.
El modo de ocurrencia de los elementos valiosos en la mena es altamente variable de
yacimiento en yacimiento y tambin a travs del mismo yacimiento.
Por lo tanto no puede estandarizarse cualquier mtodo para programar el ensayo de
flotacin. Solo se puede hacer despus de recolectar informacin relevante.
IV.2.4.1 Informacin a recolectar.
Muestra de la Mena:
- Tamao de partcula
- Anlisis Qumicos
- Principales caractersticas de su mineralizacin. (Tipo de materiales de ganga presentes y textura de
la mena).
IV.2.4.2 Observaciones tiles al obtener la muestra del contenedor.
- Examen visual de la mena: eliminar lamas arcillosas por lavado puede ser un primer paso
beneficioso del problema.
- Seleccionar algunos trozos de mineral para realizar observaciones mineralgicas iniciales (por
mtodos microscpicos, difraccin de rayos X), para identificar los principales tipos de minerales y
naturaleza de la ganga.
- Adems de estos exmenes preliminares:
Se pueden tomar decisiones con respecto a la molienda necesaria para la liberacin del mineral ser
ensayado y a la homogeneizacin necesaria de la muestra total para el anlisis qumico.
- Se determinan los elementos a ser analizados, lo que dependiendo del tipo de mena pueden ser
constituyentes menores pero conocidos por su importancia (metales preciosos) o deletreos (As, Sb,
Bi).
- No deben olvidarse los elementos de la ganga: SiO2, CaO, (total y soluble) Al2O3, P2O5, BaO,
CO2, prdida por calcinacin). Contenidos de: Na2O, K2O son indicativos de la presencia de
minerales arcillosos que pueden causar dificultades en el tratamiento por incrementar la viscosidad
de las pulpas y el consumo de reactivos de flotacin.
En el caso de menas sulfurosas, se deben determinar el azufre total y los contenidos de sulfato.
- Combinando los resultados del anlisis qumico y del examen mineralgico se puede estimar
una composicin mineralgica cuantitativa de la mena.
- Por el lado del anlisis qumico, se puede tener el elemento en sus varias formas (Pb como SO 4,
CO3, S, etc.) lo que es muy til.
- Por el lado mineralgico observaciones con microscopio electrnico pueden dar contenidos de
hierro de la esfalerita o composicin de los minerales del grupo de las sulfosales. Ya que el tamao
de molienda es un parmetro esencial en la flotacin, se debe tener en cuenta hacer un detallado
estudio de caracterizacin.
Esto significa que despus de completar cualquier reduccin de tamao, se debe hacer un detallado
anlisis incluyendo si es necesario una separacin de lamas de las menas para eliminar la fraccin
menor de 400 mallas.
El anlisis qumico de los principales elementos en cada fraccin de tamao permitir al
metalurgista calcular la distribucin de metales en las dems fracciones de tamao y sacar
importantes conclusiones en relacin al objetivo de flotacin.
Dependiendo del tipo de mena pueden hacerse caracterizaciones complementarias por mtodos
densimtricos con lquidos pesados o anlisis magnetomtrico a diferentes intensidades.
- Datos relativos a la ubicacin del yacimiento, como disponibilidad de agua, clima, suministro de
reactivos, disponibilidad de mano de obra, facilidades de transporte, regulaciones ambientales y
condiciones de mercado, deben ser conocidos y tomados en cuenta en los ensayos.
- El agua es un parmetro particularmente importante: su disponibilidad influencia directamente el
desarrollo del Flowsheet y su "calidad" puede afectar profundamente los resultados de los ensayos
de flotacin. Ej. en la flotacin de menas oxidadas con cidos grasos como colectores, el agua
puede causar efectos indeseables por reacciones de precipitacin con iones calcio y magnesio.
Algunas drsticas depresiones de sulfuros minerales pueden ocurrir en presencia de aguas duras
bajo condiciones normales de flotacin.
Por lo tanto el conocimiento de la composicin detallada del agua disponible en el sitio de la planta
resulta ser imperativo. Esto debe chequearse peridicamente, ya que son posibles cambios
estacionales en la composicin del agua. En la mayora de los ensayos de flotacin sera muy fcil
usar agua desmineralizada, pero es mejor usar un agua sinttica de composicin parecida a la
esperada.
- Datos relativos al clima se deben tener en cuenta tambin como por ejemplo, la temperatura que
puede afectar la flotacin de algunas menas, particularmente cuando se usan como colectores cidos
grasos de cadena larga poco solubles.
- La seleccin de reactivos podra ser restringida en algunos lugares, sea por razones ambientales o
por un proceso exigido de produccin local, lo que deber ser tenido en cuenta en los ensayos.
- La disponibilidad de mano de obra calificada en el lugar puede influir en la seleccin del proceso
a aplicar en preferencia de otros.
- Un mercado consumidor local del producto, puede definir la produccin de un concentrado de
baja ley con alta recuperacin y los subproductos obtenidos contribuir a la rentabilidad econmica
del proceso.
Finalmente, es necesario tener en cuenta las restricciones que derivan de la legislacin de
proteccin ambiental del lugar y de la salud de los trabajadores, lo que a veces, selecciona
apriori que se aplique un tipo de proceso y no otro (Hidrometalrgico y no pirometalrgico, por
ejemplo).
IV.2.5 Planificacin de los ensayos de flotacin.
Cuando todos los datos mencionados han sido detectados y analizados, se debe hacer una:
revisin rpida de los documentos tcnicos sobre problemas similares incluyendo no solo
material publicado sino tambin antecedentes disponibles en los propios registros y archivos.
Con toda esta informacin en mente el metalurgista puede entonces definir su posicin
para una propuesta de realizacin de programa de pruebas.
En este punto debe ser capaz de predeterminar ya el tipo de diagrama de flujo de
flotacin que pudiera ser ms apropiado o al menos seleccionar un nmero limitado de
procesos que debieran ser considerados durante los ensayos.
Por ejemplo: se puede determinar si se debe introducir una operacin de preconcentracin
en el diagrama de flujo, como un deslamado previo, o una separacin por medio denso o cualquier
otro mtodo de concentracin.
Tomar tales decisiones en este punto es importante ya que si las operaciones de
preconcentracin son introducidas en el diagrama de ensayos, esto acarrea ms
complicaciones en el programa de muestreo, en comparacin con un diagrama de flujo basado en
una flotacin directa.
En el ltimo caso, la muestra completa debiera ser triturada a - 10 mallas y despus de la
homogenizacin, ser usada como alimentacin de referencia para varios ensayos de molienda
hmeda y de flotacin. Para tal trituracin debiera usarse de preferencia un triturador de mandbulas
y un molino de rolos en circuito cerrado con una tamiz de 10 mallas de manera tal de evitar la
sobremolienda de la mena.
IV.2.6 Ejecucin de los ensayos de laboratorio.
Si bien hay descripciones detalladas de los procedimientos de ensayo en varios libros, se
puede destacar que estando el metalurgista bien consustanciado de los objetivos del programa de
ensayos, ningn trabajo serio se puede hacer SIN:
- Un conocimiento completo de todos los parmetros que podrn tener un efecto sobre los resultados
de los ensayos.
Esto significa que cada uno de stos parmetros debe ser adecuadamente controlado y evaluado.
Por ejemplo, en un ensayo previo a la flotacin, como es la molienda en hmedo de un molino de
bolas de laboratorio, se deben registrar los siguientes datos: peso total y distribucin de tamao de
la muestra de mineral, dilucin de la pulpa, peso total y distribucin de tamao de la carga de bolas,
material de las bolas, calidad del agua, porcentaje y tipo de reactivos agregados, velocidad de
molienda, tiempo de molienda y distribucin de tamao de la muestra despus de la molienda.
- Una observacin de todos los detalles durante la operacin de los ensayos del programa.
Esto es particularmente importante en los ensayos de flotacin, donde el efecto de adicin
de un reactivo dado puede ser fcilmente observado sobre el aspecto de la espuma, como el color,
textura y carcter de carga.
Muchos otros detalles como viscosidad de la pulpa, presencia de slidos floculantes,
flotabilidad natural de las partculas antes de agregar cualquier colector, pueden ser fcilmente
visualizados y sirven como gua.
Todas estas observaciones debieran mencionarse en el libro de registros de ensayos. Ellos
ayudarn a establecer condiciones experimentales para los siguientes ensayos.
IV.2.7 Evaluacin correcta de los resultados de los ensayos.
Lo primero de todo implica que se deben hacer cantidad suficiente de ensayos, cuali y
cuantitativamente.
Por ejemplo para una buena evaluacin de un ensayo de flotacin, la espuma debiera
removerse a intervalos en varios incrementos, cada fraccin de concentrado y colas, secada, pesada
y analizada, de tal modo que se puedan hacer el balance de material y de metal y se puedan
graficar resultados acumulativos en un grfico. Si la ley de la alimentacin recalculada difiere
mucho del valor del anlisis de la muestra principal de minera;, es preferible descartar tales
resultados.
En la flotacin de minerales, el mtodo ms conveniente para comparar resultados,
consiste en la comparacin de las curvas de recuperacin acumulativa de metal versus las
leyes de concentrado.
Puede usarse otro tipo de grfica, graficando el peso en % acumulativo de slidos en la
espuma como abscisa y respectivamente, la recuperacin acumulada de metal y las leyes del
concentrado como ordenadas.
Tal mtodo, implica por supuesto el uso de ensayos "multi-incremento" y por lo tanto
requiere un gran nmero de ensayos, pero da una informacin completa y detallada sobre el
proceso completo de flotacin.
Por ejemplo en la etapa de flotacin Rougher, esto permitir determinar rpidamente los
efectos de molienda, tiempo de acondicionamiento, pH, tipos y porcentajes de reactivos y
tiempo de flotacin.
La interpretacin debe indicar tambin las dificultades observadas en tener buenos
resultados, sea en recuperacin total de metal o en la ley del concentrado.
El trabajo completo de ensayos debe servir hasta el punto de derivar un diagrama de
flujo completo. Por lo tanto, no solo incluye separaciones Rougher sino tambin todas las
operaciones de limpieza necesarias para producir los productos finales deseados.
Con menas complejas, tales como minerales de sulfuros polimetlicos, minerales con
sulfuros y xidos combinados, o menas con varios minerales no metlicos, se puede considerar una
amplia variedad de diagramas de flujo, basados en separaciones selectivas, bulk o semibulk.
Ellos pueden incluir operaciones de remolienda o combinacin de varios resultados de
concentracin fsica y procesos metalrgicos, tales como lixiviacin o tostacin.
El diagrama de flujo final debe presentar los balances de materia y metalrgicos
para cada operacin con referencia al mineral alimentado para cada metal y cualquier
elemento que tenga efecto significativo sobre el valor de mercado del producto.
IV.3 Metodologa de ensayos de flotacin.
IV.3.1 Objetivos de los ensayos de flotacin.

ENSAYOS
LABORATORIO DE PLANTA PILOTO
FLOTACIN

OBJETIVOS

- Aplicacin de nuevos procedimientos.


- Evaluacin crtica de nuevos reactivos.
- Optimizacin de procesos ya existentes.
- Desarrollo de diagramas de flujo.
- Scaling up.
- Modelacin matemtica de cintica de flotacin.
- Seleccin de tipo, nmero y tamao de celdas.
IV.3.2 Esquema metodolgico.
DEFINICIN DE OBJETIVOS

DISEO DEL
ASPECTOS PLAN DE TCNICAS DE
PRCTICOS ENSAYOS DISEO
EXPERIMENTAL

. Muestreo .Mtodo de variable por vez


. Mineraloga .Mtodos Estad. de Tamizado
. Anlisis Qumico de variables
.Diseos Factoriales
RESULTADOS
CRITERIO EVALUACIN CRITERIO
CIENTFICO DE ESTADSTICO
TECNOLGICO RESULTADOS

.Ley-Recuperacin . Consistencia
.Economa de costos . Significancia

CONCLUSIONES

IV.4 Diagramas de flujo de procesos de flotacin.


Diagrama de tratamiento de mineral de cobre - plomo - zinc.

Diagrama del circuito de molienda.


1. Alimentador de cinta 6. Espesador
2. Molino de rolos 7. Bomba de moyno
3. Bomba sala 8. a Flotacin
4. Molino de bolas
5. Clasificador Denver slidos secos Kg/min
agua, Kg/min.
pulpa, l/min.
slidos
pulpa
Diagrama de flujo de un circuito de cobre - balance.

1.- Entrada de agua 8.- Recleaner - 2 x 2,5 l.


2.- Roughers 4 x 20 l. 9.- Cleaner - 2,5 l.
3.- Scavenger 2 x 10 l. 10.- Scavenger 1 x 10 l.
4.- Molino de remolienda 11.- a circuito de plomo.
5.- Cono de clasificacin. 12.- Concentrado de cobre.
6.- Espesador de colas. 13.- Salida de agua.
7.- Espesador de concentrado. 14.- Filtro de concentrado.
Slidos secos Kg/min.
Agua, Kg/min.
Pulpa, l/min.
Slidos % .
Pulpa, 4
Circuito de flotacin de plomo.

1.- Agua.
2.- Alimentacin. Slido seco, Kg/min.
3.- Acondicionadores Agua, Kg/min.
4.- Roughers 4 x 20 l. Pulpa, l/min.
5.- Scavengers 2 x 20 l. Slidos, % .
6.- Alimentacin al circuito de zinc Pulpa, d
7.- Filtro.
8.- Concentrado Pb.
9.- Colas.
Circuito de flotacin de zinc.

1.- Alimentacin. 7.- Molino de remolienda.


2.- Agua. 8.- Cleaners - 3 x 5 l.
3.- Acondicionadores. 9.- Scavenger 1 x 10 l.
4.- Roughers - 4 x 10 l. 10.- Colas.
5.- Scavengers - 2 x 10 l. 11.- Concentrado de zinc.
6.- Espesador de concentrado Rougher 12.- Salida de agua.
Tabla: Flotacin bulk.
ENSAYOS Anlisis Distribucin
LAB. Cu Pb Zn Cu Pb Zn
PROD. CABEZA 0.32 8.42 2.63
PLANTA CONC. Cu - Pb 1.35 35.42 8.5 89.5 90.4 69.4
PILOTO CONC. Cu 5.4 67.65 4.42 37.4 12.1 2.8
CONC. Pb 0.69 53.74 10.66 25.1 71.2 49.8
CONC. Zn 0.47 10.61 39.20 3.6 2.1 27.3
CABEZA 0.47 62.9 1.54
CONC. Cu 26.9 4.03 7.13 85.8 1.0 6.9
CONC. Pb 0.16 72.9 2.95 2.3 80.0 13.2
LAB. CONC. Zn 0.33 1.0 46.6 0.8 0.2 36.3
P.P CONC. Cu 20.8 13.5 8.8 74.6 3.0 14.1
CONC. Pb 0.28 81.2 1.2 4.8 84.0 19.2
CONC. Zn 0.37 1.4 57.2 0.8 0.2 53.5
COLAS Zn 0.12 1.3 0.31 19.8 12.8 23.2
TABLA: Resultados de planta piloto muestra compsito.
PRODUCTO LEY (%) RECUPERACIN (%)
Cu en Conc. Cu 21 76
Pb en Conc. Pb 69 83
Zn en Conc. Zn 51 50
MENA EXPUESTA
Cu en Conc. Cu 21 71
Pb en Conc. Pb 61 81
Zn en Conc. Zn 44 51
TABLA: Leyes y distribucin de concentrado del 2 recleaner del concentrado Cu-Pb.
ESTADO DENSIDAD DE PULPA LEY % DISTRIBUCIN
RELATIVA EN
ROUGHERS Cu - Pb Cu Pb Zn Cu Pb Zn
ALTERADO 1.37 1.25 55.4 9.92 72.5 83.3 52.6
ALTERADO 1.46 1.56 51.2 10.70 80.3 76.4 50.0
ALTERADO 1.50 1.41 44.3 10.98 73.6 77.0 51.2
INALTERADO 1.46 3.12 69.4 2.53 79.4 87.0 23.3

IV.5 Principales variables de la flotacin.


La flotacin puede considerarse como un proceso qumico cintico y bsicamente, tres
grupos de variables inciden sobre los resultados metalrgicos obtenidos a travs de su aplicacin
al beneficio de un mineral dado.
IV.5.1 Propiedades dependientes de la mena.
- Caractersticas granulomtricas.
- Densidad y forma de partculas a flotar.
- Grado de oxidacin de la mena.
- Naturaleza de las especies valiosas.
- Grado de diseminacin y tamao de liberacin.
- pH natural.
- Caractersticas qumicas y mineralgicas de la mena.
IV.5.2 Caractersticas de los reactivos de flotacin.
- Concentracin superficial del colector.
IV.5.3 Caractersticas relativas a la celda de flotacin.
- Tamao y nmero de burbujas.
- Comportamiento hidrodinmico.
- Movimiento partcula slida-burbuja-fluido.
IV.5.4 Etapas y variables principales de la flotacin.
Etapa 1. Material de alimentacin.
- Naturaleza de las especies valiosas (principales y secundarias).
- Ganga asociada.
- Constituyentes solubles de la mena.
- Grado de oxidacin de la mena.
- Grado de alcalinidad o acidez del agua.
- ph natural de la pulpa.
- Grado de diseminacin y tamao de liberacin de las especies valiosas.
Etapa 2. Molienda/clasificacin.
- Fineza granulomtrica.
- Dureza del mineral y de la ganga.
- Tiempo relativo de las especies minerales en el circuito de molienda.
- Tipo de medio de molienda.
- Grado de oxidacin durante la molienda.
- Reactivos agregados a la molienda.
- Densidad de pulpa y tiempo de molienda.
Etapa 3. Etapa de acondicionamiento.
- Densidad de pulpa.
- Reactivos qumicos agregados.
- Secuencia de adicin de reactivos.
- Temperatura de la pulpa.
- Tiempo medio de acondicionamiento.
- ph de acondicionamiento.
- Intensidad de agitacin.
Etapa 4. Flotacin.
- Densidad, forma y tamao de las partculas.
- Densidad de pulpa.
- pH y temperatura de la pulpa.
- Carga circulante.
- Tiempo de flotacin.
- Geometra de la celda.
- Velocidad de agitacin.
- Grado y tipo de aireacin.
- Altura de la espuma.
- Tipo y clasificacin de reactivos qumicos.
IV.6 Aspectos Prcticos.
IV.6.1 Muestreo.
LA MUESTRA USADA EN LOS ENSAYOS EXPERIMENTALES DEBE SER
REPRESENTATIVA
.Identidad de Minerales Presentes.
DESCRIPCIN .Abundancia Relativa.
MINERALGICA .Distribucin de Tamao de Grano
.Intercrecimiento Textura.
IV.6.2 Anlisis qumico.
Espectrofotometria de absorcin atmica (a.a): Ag, Au, Cu, Pb, Zn, Fe.
Espectroscopia de emisin de plasma: Metales Refractarios, Alcalino Trreos, No-Metales, Sn,
W, P, S, Ni, Co, y bajas concentraciones de metales preciosos.
Fluorescencia de Rayos X: Mtodo r pido para polvos secos de elementos entre Na y U.
IV.6.3 Anlisis mineralgico.
MICROSCOPIO PTICO usando luz transmitida o reflejada, el binocular o el
estereomicroscopio.
- Posibilita examinar secciones de la mena "identificando" minerales, que indican las condiciones
generales de flotacin, el grado de reduccin necesaria para alcanzar la "liberacin" requerida y los
lmites probables impuestos a las leyes del concentrado y recuperaciones por intercrecimiento
mineral.
- Determinan posibles "inclusiones submicroscpicas" de metal valioso o deletreo, o sustituciones
isomorfas.
- La distribucin cuantitativa de estos elementos pueden ser determinada por el MICROSCOPIO
ELECTRNICO DE BARRIDO.
- Para la aislacin o concentracin de ciertas fracciones de la mena y partculas que se pueden
clasificar a mano con el uso del estereomicroscopio, pueden usarse Medios Densos, o equipos de
concentracin de laboratorio como el "Super-Panner" o el ISO DINMICO FRANZ.
- Las fracciones separadas pueden someterse a anlisis qumico o a DIFRACCIN DE RAYOS X.
IV.7 Tipos de ensayos de flotacin.
IV.7.1 Tcnicas de pequea escala.
- Estudio de ngulos de contacto, tubo Hallimond, estudios de adsorcin de surfactantes,
electroforesis, y tcnicas electroqumicas.
- Emplean muestras menores de 1g.
- Son tiles para estudiar nuevos reactivos o minerales poco comunes.
- Las limitaciones de estos tests, es que toman poco en cuenta efectos tales como tamao de partcula
y de burbuja, agitacin y estructura de la espuma, u otros minerales presentes o iones derivados, de
la mena o de la molienda.
IV.7.2 Ensayos batch de una "sola variable a la vez".
- Muestras de 500 - 1000 g.
- Son tiles para el desarrollo de diagramas de flujo, o para determinar condiciones de ptimas de la
prctica de la flotacin.
De ah que haya que calcular factores de Scaling-up, para determinar tiempos de residencia.
Los datos cinticos se obtienen al extraer, con cierta frecuencia la espuma de la celda .
IV.7.3 Ensayos de ciclos cerrados.
Los ensayos de ciclos cerrados corresponden a una serie de ensayos de flotacin batch
ordenado de modo tal que simulan el diagrama de flujo de una planta, conteniendo etapas de
flotacin rougher, scavenger, de limpieza y an remolienda.
Los productos intermedios y agua son reciclados de acuerdo al diagrama de flujo hasta
que los pesos y anlisis permanecen constantes lo que puede suceder con 6 o ms ciclos completos.
Este mtodo requiere muchas horas de esfuerzo, una extensiva planificacin y
organizacin del laboratorio, y tcnicas rpidas de anlisis qumico. Son tiles en el caso que una
proporcin significativa de producto valioso est contenido en las medianas por ser de ley
inadecuada para el mercado o para rechazo.
De ah que se requiera, procesamiento adicional verificando previamente si habra
problema de liberacin o no.
Tambin cuando es necesario reciclar mucha agua de proceso que dara problemas de
acumulacin de reactivos, iones, y productos de degradacin.
El principal inconveniente de este mtodo es el costo y el tiempo, pudiendo ser ms lento
que el proceso equivalente de planta.
IV.8 Ensayos de flotacin en planta piloto.
IV.8.1 Introduccin.
El procesamiento de lotes de mineral por ensayos en planta piloto es, en muchos casos
aconsejable, antes de que se instale el proceso industrial a escala completa.
El tratamiento de menas complejas por nuevos procesos o por el uso de nuevos reactivos
de flotacin, pueden involucrar problemas que debieran ser estudiados previamente bajo
condiciones continuas pero a escala menor.
El procesamiento continuo en planta piloto es a menudo muy til para confirmar los
resultados de ensayos en batch y verificar la economa de una separacin mineral proyectada.
El equipamiento piloto deber ser adecuadamente seleccionado en tamao y
caractersticas para reproducir las mismas condiciones que existiran en la planta industrial.
Los resultados obtenidos eliminan generalmente la necesidad de hacer costosas
experimentaciones con grandes tonelajes de mena cuando la planta comercial est en operacin.
El diseo del diagrama de flujo de la planta piloto debe ser lo suficientemente flexible
para permitir cambios en la experimentacin, secuencia de procesos, operaciones y disposicin de
equipos.
Las plantas industriales pueden tambin, desviar una porcin del flujo de pulpa a un
circuito de planta piloto, para investigar posibles modificaciones de circuito sin producir disturbios
en la operacin a escala total.
IV.8.2 Justificacin de los ensayos en planta piloto.
La realizacin de ensayos de planta piloto surge como una necesidad de:
a) Evaluacin de reactivos.
b) Trabajos de puesta a punto, u optimizacin de procesos para empresas o terceros.
c) Investigacin y desarrollo de nuevos equipos y procesos.
d) Actividades prcticas que simulen procesos industriales reales, con fines de enseanza y
formacin profesional.
e) Molienda requerida para alcanzar grado de liberacin
f) Tiempo de flotacin y densidades de pulpa para determinar tamaos de acondicionadores.
g) Ley del concentrado versus recuperacin, combinacin de reactivos, densidades y
determinacin de capacidades.
IV.8.3 Ventajas y desventajas de los ensayos de planta piloto.
Decidir si se justifica o no hacer ensayos en Planta Piloto genera mucha controversia:
Desventajas:
a) El alto tonelaje de muestra de mineral requerida an para pequeas plantas piloto con
capacidades entre 50 y 80 kg/hora.
b) La dificultad de mantener el circuito estable bajo condiciones operativas (debido
principalmente a problemas de bombeo) y consecuentemente de establecer balances
metalrgicos.
c) La dificultad de trabajar con mano de obra calificada por tiempo definido.
d) El hecho de que se puede obtener una buena informacin acerca de los posibles efectos de
las variaciones en alimentacin, en ensayos de laboratorio sobre diferentes tipos de muestra
correspondiendo a distintos tipos de mineralizacin encontradas en el yacimiento, que ensayar una
sola nica gran muestra en planta piloto.
Ventajas:
a) La posibilidad de producir cantidades suficientemente grandes de material para realizar
posteriores ensayos metalrgicos (por ejemplo: muestras de 15 Kg. para tostacin y 3 ton. para
planta piloto).
b) La factibilidad de controlar y estudiar el proceso global, particularmente cuando no hay
plantas comerciales de referencia con tipos similares de proceso y de minerales.
c) La posibilidad de determinar ms fcilmente y con ms seguridad los efectos de reciclo, en
relacin a soluciones y slidos.
d) La posibilidad de probar nuevos equipamientos.
IV.8.4. Aplicacin de plantas piloto a la investigacin en flotacin.
En un proceso nuevo, como lo fue por ejemplo, el desarrollo de las columnas de
flotacin, el diseo y construccin de la planta industrial completa representaba una muy
grande inversin en tiempo y dinero. Mientras que por un lado, se pueden obtener grandes
recompensas por el desarrollo de un proceso nuevo, el riesgo es un factor que debe ser considerado
muy cuidadosamente.
La operacin de una planta piloto reduce tal riesgo de modo definitivo. En el tpico
anterior se indican las etapas tpicas que debern seguirse en un proceso de investigacin dado. Se
debe destacar que el concepto bsico debe haber sido probado antes de construir la planta
piloto.
La tendencia a realizar adaptaciones al concepto durante la ereccin de la planta piloto
debiera evitarse, salvo que se sugiriese un mejoramiento justificado por ensayos de laboratorio.
Adems de reducir riesgos y proveer la oportunidad de operar continuamente, la planta
piloto, tiene tambin los siguientes objetivos:
- Evaluar materiales de construccin.
- Estimar requerimientos de mantenimiento.
- Evaluar peligros potenciales, por ejemplo el uso de reactivos peligrosos.
- Solucin de problemas relativos a eliminacin de efluentes.
- Entrenamiento de personal.
- Ensayar diferentes rutinas de control.
- Obtener datos para el diseo de la planta a escala completa.
- Estudios de costos.
- Demostrar que el proceso es viable.
- La produccin de subproductos.
IV.8.5 Tipos de plantas piloto.
La clasificacin ms obvia de las plantas piloto es su tamao, proporcional a los costos,
que puede variar desde la de escala de banco a una unidad de prototipo. Generalmente la
complejidad del proceso define el tamao que es requerido para probar su factibilidad.
Ya que los procesos de flotacin son relativamente simples, se puede esperar que las
plantas piloto estn dentro de un rango de tamao relativamente pequeo. Sin embargo, el hecho de
que haya un tamao lmite de equipos metalrgicos, como por ejemplo, molinos o celdas de
flotacin, esto impone un lmite sobre cuan pequea puede ser una planta piloto.
La instrumentacin instalada en una planta piloto, incrementa lgicamente su costo.
Existen desde las ms simples, con coleccin manual de datos a travs de operadores que optimizan
las condiciones operativas y las fijan manualmente por medio de vlvulas de control. Otras,
entregan datos captados automticamente por registradores grficos o digitales, y eventualmente
son controladas por computador digital.
IV.8.6 Factores de escala.
La planta piloto diseada para construir plantas a escala completa, debiera estar
constituida por equipos comercialmente disponibles. Esto asegura que puedan ocurrir los
mismos efectos, como cortocircuitos en reactores, en ambas escalas.
La transferencia de un proyecto nuevo desde escala piloto a escala total, es muy riesgoso
en tiempo y dinero, debido a factores desconocidos, fsicos o qumicos, que son diferentes en ambas
situaciones.
Sin embargo, en el caso de plantas convencionales, la experiencia ganada sobre muchos
aos, permite en algunos casos, el diseo luego de realizar tan solo, ensayos de laboratorio.
El buen diseo de una planta piloto, asegura que el factor de escala pueda ser alto,
mayor que lo tradicionalmente aceptado (<10). En algunos casos, los datos de planta piloto se han
transferido a la etapa industrial con un factor de Scaling-up de hasta 1.000.
IV.8.7 Diseo de plantas piloto de flotacin.
El propsito especfico para el cual se construye y usa la planta piloto, deber ser bien
definido. El desarrollo de un modelo matemtico, cuando se usan operaciones unitarias a escala
reducida, permite reproducir variables de proceso usando altos factores de Scaling-up. Esto
reduce tambin el tiempo requerido en ingeniera de diseo. Sin embargo, un equipo se debe
disear, a veces, para superar problemas particulares cuando se investigan procesos nuevos.
IV.8.8 Operaciones de plantas piloto de flotacin.
El costo operativo de una planta piloto est directamente relacionado al perodo de tiempo
que esta es operada, por lo que es necesario, decidir sobre un programa de objetivos, como parte del
diseo de la planta.
Los resultados obtenidos en el laboratorio, durante la primera etapa de la investigacin
son usados para definir condiciones operativas.
Si aparecen problemas operativos en la etapa piloto, es usualmente menos costoso retornar
al laboratorio para solucionarlos, en vez de perseverar con el trabajo piloto.
Un planeamiento estadstico de la operacin en planta piloto que determina los efectos de
las variables de proceso usando datos previos de laboratorio, puede salvar mucho tiempo y proveer
resultados de mayor significado.
Usualmente, es necesario operar las plantas piloto sobre un amplio rango de
condiciones que cubriran el rango que ocurre en escala completa, para definir el efecto de las
variables sobre el proceso.
Aparte de establecer la viabilidad del proceso que est bajo estudio, la operacin de una
planta piloto se usa para proveer informacin sobre costos operativos, que pueden usarse en un
estudio de factibilidad.
Otros beneficios, son los ya indicados de entrenamiento de operadores para planta
industrial y aquellos relacionados con el mantenimiento de planta. Como se espera informacin
ms detallada de la operacin de una planta piloto que de una planta industrial, los procedimientos
de monitoreo y muestreo debieran ser ms intensivos.
IV.8.9 Ubicacin de la planta piloto.
La operacin de una planta piloto requiere a menudo, un suministro continuo de
mineral, que es mejor entregado en una planta en operacin.
En cambio los ensayos de plantas piloto, que usan procedimientos Batch, o que son de
tecnologa complicada, son preferiblemente llevados a cabo en centros de investigacin.
Si la operacin es continua, la eliminacin de efluentes se ve facilitada cuando la misma
se realiza en la mina, y donde no se tiene, adems, el problema del transporte, con sus costos
asociados y la posible descomposicin de muestras.
Por lo anterior un tipo de plantas muy tiles, son las plantas piloto mviles, que pueden
procesar hasta 10 toneladas por hora, y que consisten en una unidad de trituracin y tamizado, una
unidad de molienda y clasificacin, as como una unidad de flotacin.
IV.8.10 Objetivos de los ensayos piloto de flotacin.
a) Establecer:
- El diagrama de flujo del proceso
b) Determinar:
- Balances de Materia
- Recuperaciones Metalrgicas
- Calidad de Productos finales
c) Obtener informacin de:
- Parmetros operativos para fines de diseo.
- Costos operativos y de capital.
Una planta piloto puede proveer excelente informacin sobre aspectos que son difciles de
evaluar por otros mtodos, por ejemplo:
- scaling-up.
- recuperacin y recirculacin de agua.
- recirculacin de productos intermedios medianas.
La capacidad de una planta tal, debiera ser ms o menos 1t/h.
Si embargo la construccin y operacin de una planta piloto puede ser muy costosa y
llevar mucho tiempo.
El uso de una planta piloto, est justificado solo en las siguientes circunstancias:
a) Son requeridas grandes muestras de concentrado o colas para ensayos metalrgicos, promocin de
ventas, ensayos de eliminacin de colas, etc..
b) El mineral o el proceso es muy poco comn, recientemente desarrollado o muy sensibles a
parmetros de tiempo, por ejemplo fleculacin selectiva.
c) El proceso de molienda debe ser tambin probado en planta piloto.
d) La recuperacin y recirculacin de agua es un parmetro de mucha importancia en zonas ridas.
Hay Dos Modos Principales de Operacin:
1. Llevar el mineral a la planta piloto.
2. Llevar la planta piloto al yacimiento de mineral.
En el primer caso se presenta el problema del transporte de varios cientos o miles de
toneladas, y para el segundo existe la posibilidad de usar unidades modulares, ms baratas y
fcilmente transportables con bajos costos de instalacin.
Se puede tambin ensayar muestra de mineral de distintas caractersticas uso de agua
local, probar la perfomance del equipamiento y entrenamiento de personal del lugar.
Las principales crticas a la operacin en planta piloto son el hecho que son manejadas por
el personal altamente calificado, muy bien motivado y con resultados superiores a los que se pueden
obtener en la planta industrial.
Adems que requiere grandes tonelajes de mineral por lo que el de testigos de perforacin
puede ser insuficiente y tan solo trate mineral de superficie del yacimiento. Los resultados de
ensayos pilotos son tiles para el diseo de la planta industrial.
Con los mismos es posible calcular el mnimo nmero de celdas que se deben colocar en
serie para formar un banco para que se cumplan en forma aceptable los requerimientos de caudal de
alimentacin, distribucin de tiempos de residencia y flexibilidad metalrgica. Con los avances en
el mejor conocimiento de la hidrodinmica, de los modelos microturbulentos y cintica de
operacin, resultan diseos de nuevos tipos de celdas con sistemas neumticos Flotaire, Daura,
Maxwell, o columnas de flotacin, con varios diseos como la de Jameson.
Los nuevos sistemas han logrado un menor consumo de energa con igual o mejores
resultados metalrgicos. Se ha progresado tanto en equipos como en reactivos de flotacin.
Se han mejorado bastante los sistemas para producir la mejor dispersin de aire en la
mezcla slido - lquido, produciendo finsimas burbujas de aire para contactar y flotar las partculas
mineralizadas que se deseen.
El mecanismo provee una vinculacin adecuada de la pulpa para mantener los slidos en
suspensin y produce una mezcla que asegura el contacto fsico entre las partculas flotables y las
burbujas de aire.
IV.9 Control de factores del ensayo de flotacin.
a) Muestreo.
b) Edad y Alteracin de la Muestra.
c) Procedimiento de remocin de espuma.
d) Molino de la muestra.
e) pH.
f) Calidad del agua.
g) Temperatura.
h) Densidad de pulpa.
i) Velocidad de aireacin y agitacin.
IV.9.1 Muestreo.
La muestra no debe ser solo qumica sino mineralgicamente representativa del yacimiento.
Ya que la muestra es a menudo, de testigos de perforacin, puede ser necesario ensayar diferentes
tipos reconocidos de mena, dependiendo del resultado del programa de exploracin.
Se debe guardar parte de esta para posteriores ensayos. El ensayo con compsitos ser til solo si se
sabe de antemano que el programa de explotacin de la mina, mezclar los minerales de la misma
forma.
IV.9.2 Edad y Alteracin.
Muchos minerales se degradan al exponerlos a la atmsfera, especialmente los sulfuros. Por ello los
contenedores de muestra deben sellarse, y colocar con ellos la muestra seca y al tamao de terrones.
Tambin pueden alterarse en la pulpa del ensayo, sobre todo si la duracin de la molienda, flotacin
y separacin slido-lquido es mucho mayor que la de planta.
IV.9.3 Remocin de Espuma.
Es sabido que en la espuma hay un gradiente de concentracin de la especie flotada. Por eso se
colocan reguladores de altura de pulpa o de profundidad de la espuma para controlar la ley del
concentrado y la recuperacin.
De ah que los resultados del ensayo Batch sean influenciados por el modo de realizar las anteriores
operaciones, sobre todo si se hace como es comn, manualmente. Aparece ah "el error del
operador".
Este se puede prevenir usando celdas de laboratorio automticas como la celdas de Leeds. En sta,
la remocin de espuma, el nivel de pulpa, el pH, la velocidad de aireacin y la del impeller se
miden independientemente y se controlan automticamente.
IV.9.4 Molienda de la Muestra.
La molienda puede afectar el ensayo de flotacin en tres modos:
1. Control del grado de Liberacin.
2. Control de rango de tamaos de partcula, presentes.
3. Contaminacin de la superficie del mineral (por oxidacin u otra reaccin qumica).
Si el ensayo es para realizar modificaciones en una planta ya existente, la muestra se toma del
circuito de molienda da la misma.
Sino, puede considerarse que el uso de molinos de rolos da una distribucin de tamaos bastantes
aproximada a la de una operacin industrial de molino de bolas en circuito cerrado.
Es muy til examinar microscpicamente las fracciones tamizadas de productos del ensayo de
flotacin, por ejm. las colas y el concentrado.
Esto indicar problemas causados por una liberacin insuficiente u otros efectos del tamao de
partcula tales como relacin lama - ganga ambas muy gruesas o muy finas para una eficiente
separacin.
IV.9.5 Regulacin del pH.
Se dispone de varios reactivos en la prctica, por ejemplo, cal, soda castica, carbonato de sodio,
cido sulfrico. Antes de comenzar el trabajo, es conveniente considerar los posibles efectos del
catin Ca++ la probable acumulacin o precipitacin de sales ejm. el costo de la regulacin del pH
en la prctica.
IV.9.6 Calidad del Agua.
La mejor parte del trabajo se hace con agua destilada o del lugar del ensayo pero en la prctica el
agua es de ro, drenaje de minas, subterrnea, etc.
Estas pueden contener iones o especies orgnicas que compliquen el proceso de flotacin y que
pueden variar estacionalmente.
IV.9.7 Temperatura.
Los ensayos en su mayora se hacen a temperatura ambiente, como en la prctica, pero muchos
procesos en la flotacin, como el acondicionamiento, puede ser afectado por la temperatura.
Por ello es til registrar temperaturas de pulpa y considerar su influencia sobre la respuesta junto
con la informacin de los probables cambios de temperatura en la planta industrial.
IV.9.8 Densidad de Pulpa.
Las celdas de flotacin batch tienen generalmente varios litros de volumen pero el peso de los
slidos introducidos es generalmente menor de 1 kg. Por eso los ensayos son realizados a
densidades menores que en planta (25 - 40 %), como es tpico de las densidades de circuitos de
limpieza.
IV.9.9 Velocidad de aireacin, Agitacin, Tamaos de Partculas y Burbujas.
Los factores como el tamao de partcula, tamao de burbuja, mezclado aire-pulpa, velocidad de
aireacin y estructura de la espuma, entre otros, se conocen que afectan la velocidad de flotacin
global y pueden no ser la misma en laboratorio que en la celda industrial.
IV.10 Desarrollo de modelos y optimizacin.
IV.10.1 Modelos cinticos.
IV.10.1.1 Ensayos en Batch.
La investigacin ha demostrado que generalmente la flotacin puede ser considerada
como un proceso de velocidad de 1er orden con respecto a la concentracin de las especies flotadas
en la pulpa, Ci. Por lo tanto un experimento de flotacin batch tendr:
dCi/dt = - kCi Ci = Coe-kit (1)
Donde: Co es la concentracin inicial (alimentacin).
k es la constante de velocidad de 1er orden
t es el tiempo desde el comienzo de la flotacin.
Despus de un periodo de flotacin, t, la recuperacin de la especie "i" esta dada por:
Co - C i
Ri = = 1 -e-kit (2)
Co
La constante de velocidad de flotacin puede obtenerse graficando ln (1-R i) versus el
tiempo, t, y determinando la pendiente.
Por una seleccin adecuada de reactivos, velocidad de flujo de aire, etc., los valores de
"k", para gangas son menores que la de las especies flotadas. El rango de "k" corresponde a valores
de 0,01 a 1.
Como flota algo de ganga, esto diluye el concentrado, por lo que la ley del concentrado
disminuir a medida que la flotacin contina. Por lo tanto, la diferencia entre las recuperaciones de
ganga y especie mineral R1 y R2 se har mxima, lo cual corresponde a una derivada cero.
Si: E = R1 - R2 = [1 - exp.(-kit)]-[1 - exp.(-k2t)]
dE/dt = o ===> k1exp.(-k1t) = k2 exp.(-k2t), de donde:
lnk1 - lnk2
t= (3)
(k1 - k2)

Hay un tiempo optimo de flotacin mas all del cual, el incremento en recuperacin de (2)
exceder al de (1).
La tabla 1 muestra que sucede cuando k1= 0,3 y k2= 0,01min-1
La ecuacin 3 produce un tiempo ptimo de flotacin de 11,7 min. y puede verse que a
partir de ah, E comienza a decrecer.
Tabla 1.
k1 = 0,3 min-1 k2 = 0,01 min.-1
t (min) R1 R2 E
1 0.26 0.01 0.25
4 0.70 0.04 0.66
7 0.88 0.07 0.81
10 0.95 0.10 0.86
13 0.98 0.10 0.86
15 0.99 0.14 0.85

Tiempo optimo de flotacin.


La recuperacin del 99% es rara en la mayora de los minerales y se logra una
recuperacin mxima RM, despus de un "largo" pero razonable tiempo de flotacin. La ecuacin
(3) se puede modificar para dar:
R m,i - Ri
R i / Rm1i 1 e k i t o ln k it (4)
Rm,i
Esta ecuacin (4) constituye una nueva aproximacin de Co que pasa cuando no se
considera un sistema simple de dos componentes, donde uno es el mineral valioso y el segundo es la
ganga.
Por supuesto, los mayora de los minerales tienen varios componentes de ganga que tienen
diferentes valores de k2. En este caso k2 se puede tomar como la media ponderada de constantes de
velocidad individuales. Es decir que habran dos valores nicos de "k" uno para las especies
valiosas y otra para el resto. Esta aproximacin puede introducir errores debido a las diferencias
mineralgicas entre muestras de ensayos.
Ri y Rmi son las recuperaciones de las especies valiosas.
De nuevo, el mejor valor de Rmi y k, se puede encontrar por un ajuste de curvas. En estos
modelos k tiene un significativo fsico directo ya que representa la velocidad de remocin de masa
de la celda y puede usarse con propsitos de diseo.
Los modelos de flotacin batch del tipo descriptos son ampliamente usados, pero algunas
menas requieren modelos ms complejos. Esto sucede cuando existe mayor porcentaje de partculas
finas o gruesas en la alimentacin ya que k vara con el tamao de partcula. En este caso hay que
modelar separadamente las diferentes fracciones de tamao.
IV.10.1.2 Modelo Cintico de Planta Piloto.
Las tcnicas de balance de poblacin, son un mtodo conveniente para modelar celdas
continuas de flotacin en planta piloto.
En este mtodo se considera, que el flujo de fluido en la celda comprende un gran nmero
de idnticos elementos de fluido conteniendo cada uno una mezcla perfecta de pulpa de
alimentacin. Estos elementos pasan a travs de la celda y el material flotable es removido.
El porcentaje total removido de este ltimo, depende de cuanto tiempo, el elemento de
fluido permanece en la celda, su tiempo de residencia. Este depende de la hidrodinmica del
sistema y se puede representar por una distribucin de frecuencia de tiempos de residencia, E (t).
E(t) puede tomar varias formas, pero para la mayora de las celdas de flotacin se
aproxima un mezclado perfecto:
et/t
E (t ) (5)
t
donde: (t) es el tiempo de residencia media del fluido.
La concentracin final de material flotado que deja la celda es:

c cE E ( t )dt , donde CE = Coe-kt
0
Por lo tanto:
kt t/t
(c
oe )(e ) dt (6)
c
0 t
O sea:
c 1
(7)
co 1 kt
c kt
R 1 (8)
co 1 kt
Si se determinan las recuperaciones en estado estacionario de la celda piloto y el tiempo t,
se puede calcular k a partir de (8).
Cuando el mineral no est completamente modelado el componente o especie valiosa est
en ms de una fase, por lo que este caso se necesite un modelo de k ms complejo, de parmetro
distribuido.
IV.10.2 Modelos factoriales.
Los modelos cinticos descriptos anteriormente son muy tiles, pero a menudo, son
suficientes relaciones de estado estacionario. En estos, los valores son mantenidos a valores fijos
que no fluctan, llamndose modelos determinsticos o estocsticos.
Cuando los factores y respuestas son continuos, pueden ser modelados empricamente por
polinomios de primero o segundo grado.
Por ejemplo en el caso de una sola variable o factor, la concentracin del colector, X, la
recuperacin y obtenida en una serie se ensayos, puede expresarse por:
Y = a0 + a1x primer grado (9)
Y = a + a1x +a2x segundo grado (10)
Modelos Polinominales
y = ao + a 1 x
y
y = ao + a 1 x + a 2 x2

x
2a 2 / a 1
Figura 2
Modelos Aditivos.
y

x2 = c 1

x1
Figura 3
La figura 2, muestra estos dos casos, y los valores a 0, a1, a2, parmetros del modelo,
pueden obtenerse por tcnicas de regresin por cuadrados mnimos.
Hasta el valor mximo x= 2a2/a1, ambas curvas pueden darse por la frmula de la
ecuacin 1.
Si se deben modelar dos o ms factores, habr que tener en cuenta las posibles
interacciones entre ellos. Si no hay interaccin se dice que los factores son aditivos.
La figura 3 muestra una respuesta aditiva (no interactiva) del colector X 1 y del pH (X2).
Un modelo adecuado es:
Y = a0 + a1 X1 + a2 X2 (11)
Si hay interacciones ver figura 4:
Y = a0 + a1 X1 + a2 X2 + a3 X1 X2 (12)
Interacciones.
y

x2 = c 2

x2 = c 1

x
Figura 4
Superficies de Respuesta.
x1

y = 80
y = 90

y = 70

x2
Figura 5
Si la respuesta es lineal, para un valor especificado X 2:
Y= (a0 + a2 X2) + (a1 + a3 X2) X1 (13)
Si la respuesta no es lineal:
Y = (a0 + a1 X1 + a2 X2 + a3 X21 + a4 x2 + a5 x1 x2 (14)
Se puede representar las respuestas y, para valores dados de x 1 y x2 sobre una superficie
de respuestas, figura 5. Esta es una manera muy til de visualizar los resultados experimentables y
encontrar los valores ptimos de los factores X1 y X2 en trminos de los valores de la variable
respuesta Y. (Mtodo de la "Pendiente Ascendente").
IV.10.3 Scaling - up.
El Ingeniero que trabaja en flotacin, tiene que enfrentar problemas de Scaling-up, ya que
siempre procede de experimentos y equipos de menor escala a mayores tamaos de equipamiento,
piloto o industrial.
Se dispone de un nmero de relaciones o grupos adimensionales para permitir un cambio
de escala adecuada de los parmetros de celdas tales como velocidad de flujo y velocidad del
impulsor, etc..
Sin embargo, se presentan problemas en el Scaling-up cuando se parte de ensayos de
laboratorio en batch a plantas pilotos continuas o planta industrial. Esto se ilustrar usando un
modelo de flotacin de 1er orden.
Suponiendo una flotacin batch que se lleva a cabo sobre la mena, donde R B es la
proporcin recuperada de una especie flotada, se tiene: R B = 1-e-kt (15).
Si en un ensayo continuo se alcanza, la misma recuperacin con el mismo material en una
celda piloto, se puede calcular el tamao de la misma en base a las siguientes consideraciones.
Se usa el tiempo de residencia: t = V/Q (16), para
calcular el volumen V de la celda, para una determinada velocidad volumtrica de flujo, Q.
La recuperacin de una celda tal, que se aproxima a un reactor perfectamente mezclados,
Rc, es:
Rc = Kt/(1 + kt ) (17)
Igualando RB y Rc, se tiene:
- - -
-kt
1-e = kt/1 + kt

ekt 1 t ekt -1 (18)


t =
k t kt
Recuperacin batch
- -
en tiempo t (RB) Kt t/t
0,85 1,90 3,0
0,90 2,30 3,9
0,92 2,53 4,6
0,95 3,00 6,3
Tabla 2: Relacin de tiempo de flotacin-recuperacin - Continua a Batch.
La tabla 2, muestra los valores t/t, para varios valores de R B y se puede ver que el tiempo
de flotacin continua es varias veces el tiempo requerido en ensayos Batch.
Si se requieren 8 minutos para un ensayo batch de 92 % de recuperacin, para un ensayo
en celda de flotacin continua se requiere: 8x4,6 = 37 min.
Si se conoce el caudal volumtrico Q, puede determinarse el volumen V de la celda. De lo
anterior se verifica que no puede tomarse el tiempo de flotacin batch, para disear una celda
continua, sobre todo teniendo en cuenta adems, que la relacin t/t es mayor a medida que aumenta
la recuperacin RB.
Este incremento en tiempo de flotacin, est asociado a la prdida de eficiencia debido a
la distribucin de tiempos de residencia en el mezclado perfecto. Esto se puede compensar en gran
medida, usando varias celdas en serie para dar el mismo tiempo de residencia global.
Puede demostrarse que para "n" celdas de flotacin iguales, conectadas en serie, con k
constante, la recuperacin global R nc, es:
nn
Rnc 1 (19)
(n kt c )n
donde t es el tiempo de residencia media de las n celdas.
Si RB = Rnc, entonces:
- n kt
tc/t = [exp.( ) - 1] (20)
kt n
Por ejemplo si la recuperacin batch, es 90% entonces R B = 0,9 y kt = 2,30. La relacin
tc/t, se puede calcular para varios nmeros de celdas en serie (n).
N de mquina (n) tc/t
1 3.9
2 1.9 RB = Rnc = 0.90
3 1.5
5 1.3
7 1.2
Tabla 3: Recuperacin continua en celdas.
Se observa una cada sustancial en el tiempo de retencin con el aumento en el nmero de
celdas.
Por ejemplo, si se requieren 6 minutos para alcanzar una recuperacin del 10% en celda
batch se necesitan, 6 x1,5 = 9 minutos para el caso de usar 3 celdas en la planta equivalente
continua y por lo que cada una deber tener un tiempo de residencia medio de 3 min.. El volumen de
cada celda se calcula conociendo Q. En la tabla 3 se observa que de 5 celdas en serie, producen una
pequea reduccin en el tiempo de residencia total.
IV.10.4 Simulacin de circuitos de flotacin.
Las tcnicas de modelacin matemtica constituyen una herramienta de clculo poderosa
para el diseo ptimo de circuitos de flotacin, permitiendo al Ingeniero Metalurgista resolver los
siguientes problemas:
a. Seleccin del circuito de flotacin ms apropiado para el tratamiento metalrgico de una mena en
particular y
b. Optimizacin de los tiempos de flotacin y condiciones experimentales asociadas a cada etapa de
proceso.
Paralelamente, dichas tcnicas proveen al Ingeniero de Procesos de una metodologa
adecuada para optimizar eficiencias de circuitos industriales ya instalados, permitiendo as
maximizar recuperaciones globales de especies tiles y mejorar la calidad del concentrado final.
La resolucin de los tems (a) y (b) antes mencionados generalmente debe realizarse en
forma sistemtica, lo que implica un largo y costoso trabajo experimental, en lo cual podemos
distinguir cuatro etapas fundamentales:
1. Realizacin de pruebas batch a escala laboratorio, para determinar y estandarizar condiciones ptimas
de trabajo. Para tal efecto, se estudian normalmente a nivel laboratorio los efectos de: % de slidos,
pH, grados de molienda primaria y de remolienda, tipo y dosificacin de reactivos, efecto de
aireacin, etc., sobre la relacin "Recuperacin versus Ley" del concentrado final. En algunos
casos, se incluye, adems un estudio cintico de flotacin del mineral durante cada etapa del
proceso, por ejemplo, flotaciones Rougher, Cleaner, Scavenger, etc.
2. Simulacin experimental de circuitos de flotacin continua a nivel de laboratorio, utilizando la
conocida tcnica de pruebas de ciclo ("Locked Cycle Test") y las mejores condiciones
experimentales determinadas en la etapa anterior.
3. Realizacin de pruebas continuas de flotacin a escala planta piloto, tendientes a verificar,
complementar y/o extrapolar resultados metalrgicos alcanzados durante las dos etapas previas de
laboratorio. En general, se deber determinar los factores apropiados de escalamiento,
correlacionando empricamente los resultados obtenidos a escalas de laboratorio y planta piloto.
4. Realizacin de campaas experimentales a gran escala, para ajustar en la Planta Industrial misma, las
condiciones operacionales ptimas de carcter definitivo. Generalmente, el diseo de circuitos
industriales de flotacin, se basa en la informacin emprica acumulada de las tres etapas anteriores.
De la discusin anterior, resulta evidente que la extrapolacin de resultados metalrgicos
desde las etapas (2) y (3) y (3) a (4), involucra utilizar factores de escalamiento, los que a su vez,
dependen de ciertas variables operacionales y de diseo, entre las que vale la pena destacar las
siguientes: (i) Diseo del equipamiento (geometra de las celdas de flotacin, acondicionadores de
reactivos, etc.) y (ii) Factores hidrodinmicos de cierta relevancia (distribucin de tiempos de
residencia de las partculas flotables y no flotables, en las celdas continuas de flotacin a escalas
piloto e industrial, etc.).
No obstante las limitaciones anteriores, resulta obvio por otra parte, que las pruebas de
ciclo proporcionan al menos una respuesta anticipada de flotacin continua del mineral, a escalas
de laboratorio y planta piloto, suponiendo eso s, que las condiciones operacionales y flowsheets de
tratamiento se mantengan relativamente similares, en ambos casos considerados. Lo anterior cobra
real importancia, si consideramos que debido al efecto de Reciclado las curvas de "Recuperacin
Global versus Ley del Concentrado Final" obtenidas en pruebas de ciclo difieren normalmente de
aquellas obtenidas durante pruebas batch de laboratorio, justificando as la realizacin experimental
de la etapa (2) o alternativamente, simulando matemticamente dichos resultados.
Debido al esquema de convergencia iterativo inherente al desarrollo experimental de las
pruebas de ciclos, se generan altas cargas de trabajo sobre el personal de laboratorio encargado de
dichas pruebas. Todo ello incrementa significativamente el costo y tiempo total de desarrollo del
proyecto. Por ello se evala la aplicabilidad de un mtodo alternativo de simulacin matemtica
de pruebas de ciclo, conocido como mtodo de los factores de distribucin, el cual fue
originalmente descrito por Agar y Kipkie.
IV.11 Comparacin de celdas de flotacin.
IV.11.1 Criterios.
AUMENTO DE COSTOS
MINERALES MARGINALES
BAJOS PRECIOS DE METALES

NUEVOS DESARROLLOS EN FLOTACIN

REDUCCIN DE COSTOS
AUMENTOS EN RECUPERACIN
IV.11.2 Factores influyentes en el diseo de circuitos de flotacin.
LA NECESIDAD DE UN VOLUMEN EFECTIVO ES NECESARIO TANTO EN UNA
CELDA GRANDE O CHICA.
. La selectividad de las celdas grandes es mayor que las
Chicas, debido al mayor espesor de la espuma.
. Mejor control de ajuste de flujo de aire o nivel de pulpa,
En las celdas grandes pues tienen menos puntos de control.
. Mayor economa de escala en las celdas grandes.
IV.12 Instrumentacin y control de procesos de flotacin.
IV.12.1 Introduccin.
La instrumentacin y control de procesos tiene cada da un rol ms importante en las
operaciones del procesamiento mineral debido a la utilizacin de mayor escala de produccin,
ms complejidad y mineral cada vez ms marginales.
Con el incremento de costos de energa, la utilizacin de instrumentacin adicional y
control avanzado de procesos es vital para alcanzar costos operativos competitivos.
Los recientes avances en hardware para instrumentacin y control de procesos, as como
una amplia variedad de sensores para medir las principales variables, han simplificado su
instalacin y mantenimiento.
La instrumentacin de un circuito de control incluye usualmente control de nivel de
pulpa, de densidad de pulpa, de presin y flujo de aire, flujo de reactivos y de nivel de espuma.
Sin embargo, no todos estn disponibles en cualquier planta, ver figura 4.
IV.12.2 Instrumentos de flotacin.
. Medidores de flujo de agua.
. Vlvulas de control de agua.
. Medidores de flujo de pulpa.
. Detectores de nivel de pulpa.
. Sensores de densidad de pulpa.
. Sensores de tamao de partcula.
. Monitores de pH.
. Analizadores de rayos X, en lnea.
Circuito de flotacin de cobre.

1. Molino de rolos. 6. Cleaning (2 etapa).


2. Molino de bolas primario. 7. Colas finales.
3. Molino de bolas secun. 8. Concentrado.
4. Roughing. 9. Retratamiento.
5. Scavenging. 10. Molino de remolienda.
Circuito de flotacin de mineral plomo-zinc.

1. Molino de rolos. 7. Acondicionamiento.


2. Molino de bolas primario y secundario. 8. Rougher Zn.
3. Rougher Pb 1. 9. Cleaning Zn.
4. Ronghing Pb 2. 10. Molino de remolienda.
5. Chaning Pb (3et). 11. Concentrado de Zn.
6. Concentrado de Pb. 12. Cola final.
IV.13 La flotacin en la metalurgia del oro.
IV.13.1 Introduccin.
La Fig. 47 ilustra un tipo comn de diagrama de flujo, que incorpora la flotacin, donde
las colas producidas en la misma pueden ir a cianuracin o desechos segn sea su contenido de oro.
Por ejemplo la cianuracin antes o despus de la flotacin, se practica en algunas plantas
de las minas de Kalgoorli, y donde el oro es de grano muy fino (Ej. Carlin), la concentracin
gravitacional y la flotacin pueden omitirse y cianurar directamente la masa convenientemente
molida.
En algunos minerales de oro se puede recubrir el material carbonceo con hidrocarburos y
hacer flotacin del oro y sulfuros con depresin del material carbonceo, o flotacin de ste antes
de la flotacin principal, u oxidacin con agentes qumicos o tostacin.
La flotacin en el tratamiento del oro es usada para concentrar oro y sulfuros en un peso
relativamente pequeo que puede ser tratado por amalgamacin, cianuracin, o tostacin y
cianuracin. Tiene como principal ventaja que reduce el material que requiere posterior tratamiento,
por ejemplo tostacin y con lo que disminuye los costos. El oro nativo y los telururos de oro y plata
pueden flotarse con los sulfuros, aunque en algunas plantas se hace una etapa separada de flotacin
de telururos.
Los concentrados de la flotacin de sulfuros generalmente contienen ambos, oro libre y
oro incluido en sulfuros. Si el bulk del oro es libre ambos concentrados pueden tratarse por
amalgamacin o cianuracin directamente. Sin embargo, comnmente una significativa proporcin
de oro esta incluido, lo que requiere tostacin para dejar el oro en condiciones de cianuracin. Con
esto, puede lograrse que la recuperacin suba del 70 al 90%.
En algunas plantas se realiza antes de la flotacin, una etapa de cianuracin y en tales
casos el residuo de cianuro tiene un efecto depresor en la subsiguiente flotacin, por lo que debe
reactivarse con dixido de azufre.
En general, la cianuracin sigue a la flotacin, por lo que la presencia de colectores y
otros activadores de superficie en el concentrado de flotacin no tostado puede afectar la eficiencia
de la cianuracin.
Se han propuesto los mecanismos para explicar el retardo por xantato adsorbido. El
primero, establece que los granos de oro se vuelvan hidrofbicos por el revestimiento del colector y
por tanto quedan menos preparados para un ataque en solucin acuosa.
El otro mecanismo, comprobado experimentalmente, es que el oro nativo resulta pasivado
por el colector absorbido.
En cambio durante la tostacin, los reactivos orgnicos de flotacin son destruidos, por lo
que en la cianuracin de calcinados no ocurren este tipo de problemas.
Ejemplo :
a. Si la investigacin mineralgica establece que el oro est como oro nativo, con gran proporcin
liberado de ganga de cuarzo a tamaos mayores que 75 m. Se deduce inmediatamente un circuito
combinado de gravitacin y cianuracin, no se necesita flotacin.
b. Si la Investigacin mineralgica ESTABLECE que el oro est presente en gran proporcin como de
grano fino en telururos de oro pero un significativo porcentaje est incluido submicroscpicamente
en sulfuro. Se deduce que una separacin gravitacional es inaplicable, y que el circuito debiera
incluir molienda fina, flotacin, tostacin y cianuracin.
IV.13.2 Flotacin de sulfuros y metales preciosos.
Los metales preciosos se encuentran en pequeos porcentajes en los sulfuros minerales
conteniendo plomo, zinc, cobre, molibdeno, cobalto, nquel y hierro , los que son generalmente
separados y concentrados por flotacin (plata en el concentrado de plomo y oro en el concentrado
de cobre).
El procesamiento de estos minerales se realiza en base a los siguientes procedimientos:
1. La molienda primaria se realiza con el objeto de producir partculas, lo ms gruesas posibles para dar
un grado de liberacin econmica.
2. El proceso de concentracin, generalmente flotacin, es diseado para producir un concentrado
consistente predominantemente de minerales valiosos y una fraccin mediana que puede requerir
una molienda adicional para producir una separacin ptima de los minerales.
3. La seleccin de los reactivos qumicos (colectores, espumantes, etc.) necesarios para la separacin
de los sulfuros minerales de la ganga, es generalmente complejo, y pueden llegar a usarse hasta 6 u
8 de ellos, como en el caso de la separacin del plomo y la molibdenita.
4. Los reactivos qumicos usados son generalmente caros debido a su alta selectividad para sulfuros
minerales.
El desarrollo del proceso es dependiente de varios factores, como la ley de la mena y la
composicin mineralgica. Los metales preciosos pueden estar contenidos en la matriz del sulfuro
mineral junto con metales base y stos ocurrir en asociacin, lo que requiere una molienda muy fina
para separarlos.
La extraccin de los metales preciosos asociados a estos sulfuros se complica por la
presencia de altos contenidos de pirita, de minerales oxidados o secundarios, y de impurezas como
As, Sb, Bi y Hg, de minerales de cobre, proporcin de sulfuros de hierro, grado de oxidacin y la
naturaleza de los minerales de ganga no sulfricos.
Para los tipos de menas mencionados, los metales preciosos, tienen un efecto poco
importante en la seleccin de los reactivos. En casos particulares, puede involucrar el agregado de
un colector auxiliar para aumentar la recuperacin, por ejemplo adicin de mercaptobenzotiazol al
usual tionocarbonato en ciertas menas de alto contenido de plata.
Aparte de las menas donde el oro es un constituyente menor de un concentrado de sulfuro,
los minerales de oro para flotacin pueden ser en dos clases:
1) Menas de oro libre donde los sulfuros se han oxidado completamente.
2) Menas en donde el oro metlico libre y telururos pueden estar presentes pero la mayora del oro est
asociado con sulfuros, especialmente pirita, arsenopirita y pirrotita.
Las menas de este tipo pueden tratarse tambin por un proceso combinado de cianuracin
y concentracin gravitacional.
Pero si por determinadas consideraciones se debe obviar la cianuracin, por ejemplo oro
grueso presente en gran porcentaje, el oro libre de - 65 mallas puede flotarse fcilmente si las
superficies estn relativamente limpias.
Se recomienda trabajar a pH natural aunque se puede agregar carbonato de sodio si es
necesario dispersar. Como el ion calcio en un fuerte de depresor del oro, se debe evitar el uso de cal.
Los colectores xantato y ditiofosfato son efectivos sobre superficies limpias, si no se usa
mercaptobenzotiazol.
El aceite de pino es a menudo til para colector espumante del oro libre. Para ayudar a la
mejor flotacin se aaden para estabilizar la espuma, mezclas de glicoles. Cuando se espera oro
grueso es especialmente til, trabajar con altas densidades de pulpa. (mayor de 35%).
Las menas mas comunes contienen oro ntimamente asociado con sulfuros como pirita y
pirrotita.
El uso de sulfato de cobre es conveniente para la activacin, sulfuros y un pH cido,
donde sea posible, mejora la recuperacin y la cintica.
Los xantatos son colectores muy comunes pero como descomponen rpidamente pH 4 se
usa en su lugar mercaptobenzatiazol.
La cianuracin para la recuperacin adicional del oro puede realizarse antes o despus de
la flotacin.
Los reactivos de flotacin puede disminuir la eficacia de la cianuracin, a menos que se
creen nuevas superficies por remolienda.
Por otra parte la cianuracin antes de la flotacin, puede interferir la accin de los
colectores.
Es comn realizar la tostacin de los concentrados de sulfuro con oro, para cianurar
posteriormente el calcinado y lograr la recuperacin del oro.
IV.14 Diagramas de flujo de flotacin.
Diagrama de proceso general para diferencial semibulk.

MENA

TRITURACIN

MOLIENDA EN ETAPAS
Y CLASIFICACIN

(Pb - Cu)
FLOTACIN ROUGHER CIRCUITO DE COLAS ACONDICIONADOR
Pb MEDIANAS DE Zn

COLAS
CIRCUITO CLEANER REMOLIENDA ROUGHER Zn

Colas CLEANER
Concentrado de Pb

Remolienda

Concentrado de Zn
CIRCUITO SEPARACIN
Cu - Pb SEPARACIN
Zn -S2Fe

Concentrado Concentrado
de Pb de Cobre

Concentrado Concentrado
de Pirita de Zinc
Diagrama de flujo procesamiento de sulfato de cobre.

MENA

TRITURACIN SEPARACIN DE COBRE


OXIDO DE COBRE

MOLIENDA Y CLASIFICACIN

FLOTACIN ROUGHER COLAS

REMOLIENDA

CIRCUITO CLEANING COLAS

REMOLIENDA

COLAS FINALES

SEPARACIN DE
SUBPRODUCTOS

CONCENTRADO S2M0, S2Fe


DE COBRE
MENA
TRITURACIN
MOLIENDA Y CLASIFICACIN
FLOTACIN BULK FLOTACIN SCAVENGER COLAS
pH CIDO
FLOTACIN CLEANER REMOLIENDA
ATRICIN Y FLOTACIN REMOLIENDA
pH 10,5
FLOTACIN RECLEANER FLOTACIN
CONCENTRADO DE COBRE
IV.14.1 Descripcin del diagrama de flujo.
El diagrama de flujo esta diseado a fin de tener una flexibilidad mxima para que se
puedan hacer los cambios de circuito necesarios que permitan una investigacin completa del flujo
de rougher, Scavenger, Cleaner, recleaner y Scavenger - Cleaner. Esta flexibilidad tambin provee
un medio para estudiar los reciclos de varios productos y los tiempos de residencia de flotacin.
Estas caractersticas son particularmente importantes debido a que el tratamimento de la
mena cambiar con las variaciones en el yacimiento, y la planta comercial se deber disear para
compensar dichas variaciones.
Los ensayos preliminares en batch de los testigos de perforacin indican el
comportamiento de la mena frente al tratamiento metalrgico. Estos sirven de base para el diseo de
la molienda piloto conjuntamente con el sector de muestreo. En este diagrama de flujo,
consideramos una mena de cobre de baja ley, que es explotada por mtodos de open pit.
Adems, se aplica un intenso programa de explotacin subterrnea para muestras, a fin de confirmar
y ampliar la informacin de los testigos de perforacin.
a. Trituracin.
Toda la trituracin es llevada a cabo en una planta de muestreo. La mena que pasa a
travs de la planta de muestreo a una velocidad de 25t/h, es apilada en lotes que representan reas
especficas del yacimiento. Esto lotes representan, parcial o totalmente, la alimentacin del molino.
b. Molienda.
La capacidad requerida para la planta piloto est sujeta a muchas consideraciones pero se
prefiere en estas circunstancias una velocidad de alimentacin de aproximadamente 4-5 toneladas
por hora.
Despus de sacar la mena triturada de sectores elegidos del stock disponible, es enviada a
un silo de almacenamiento que permite una alimentacin uniforme de la planta.
El alimentador de cinta Denver, de velocidad variable, equipado con un registrador de
peso, regula la capacidad de la planta y puede ser variado fcilmente para investigar resultados de
ensayos en planta piloto bajo diferentes velocidades de alimentacin.
El circuito de molienda consiste en un sistema convencional molinos de bolas-cicln. La
molienda (% menos 200 mallas), se puede variar por cambios en velocidad de alimentacin, carga
de bolas y condiciones de cicln.
c. Flotacin rougher.
Un conjunto de 12 celdas de flotacin D-R, arregladas entre grupos de cuatro celdas cada
uno, provee condiciones ideales para rougling y scavenging. El concentrado se puede remover de
todas las celdas como un producto nico para el tratamiento posterior, o los concentrados a partir de
la segunda y tercera unidad, pueden ser reciclados a la alimentacin. Adicionalmente se puede
bypasear la tercera unidad de cuatro celdas, para estudiar el efecto del tiempo de retencin.
d. Remolienda.
El concentrado total rougher, o cualquier porcin de l, se puede remoler antes de la
limpieza. La remolienda es realizada en un circuito cicln- molino de bolas. Como a veces es
requerido el espesamiento, antes de la remolienda, se muestra como una opcin a este diagrama de
flujo. El grado de remolienda y la cantidad de alimentacin para remolienda es una importante
consideracin para el estudio. Cambios en la molienda primaria puede influenciar las condiciones
de remolienda. Los efectos de no hacer remolienda, se investigan, simplemente haciendo by-pass
del circuito.
e. Flotacin cleaner - recleaner.
La primera etapa de limpieza (con o sin remolienda previa) produce colas de cleaner que
pueden ser recicladas directamente a la alimentacin de flotacin de rougher.
Alternativamente, las colas de cleaner pueden ser enviadas al circuito scavenger con la
espuma que es reciclada a la alimentacin de la flotacin de rougher. Este ultimo procedimiento es a
menudo preferido, pues evita una dilucin excesiva del circuito rougher, como puede ser causada
por el reciclo de la cola cleaner total. Ciertas impurezas de la ganga, se pueden eliminar tambin ya
que las colas scavenger-cleaner, constituyen un producto final de desecho.
El recleaning es realizado en una mquina de flotacin Denver celda a celda indicado en
el diagrama de flujo, o puede usarse una mquina de flotacin Denver D-R.
La seleccin del tipo de celda es dependiente en gran forma del grado de selectividad requerido y
del nmero de etapas de recleaning necesarias. Si se usa recleaning multietapa no se requiere
ninguna bomba para reciclar la espuma en la mquina celda - celda.
f. Espesamiento - filtracin.
El concentrado final de cobre, es espesado y filtrado. Se pueden recolectar y analizar datos
sobre los efectos de floculantes, tamao de remolienda, capacidad, humedad de la torta, etc.. Si la
mena contiene molibdeno, el underflow del espesador se puede enviar a un circuito de separacin
cobre molibdeno.
g. Muestreo.
Un muestreo preciso es imperativo para una eficiente operacin de la planta piloto. Los
muestradores automticos se muestran en la corriente de alimentacin, concentrado y productos de
cola. El muestreo de productos intermedios, se puede realizar para el caso de ser necesario una
evaluacin de circuitos especficos.
Aunque la alimentacin de la planta piloto se ha muestreado previamente en la seccin de
muestreo, el remuestreo de alimentacin del molino sirve para confirmar las leyes originales
estimadas.
El diagrama de flujo descripto en este estudio est dirigido hacia menas de cobre de baja
ley, pero muchos de los principios y la mayora de los equipamientos se pueden aplicar a otros
tipos de mena.
Este trabajo es interesante porque permite disear el diagrama de flujo de una planta
piloto para el tratamiento de un mineral obtenido de una planta de muestreo adjunta .
El muestreo bulk de un yacimiento de mineral de baja ley, es a menudo necesario para
completar resultados de testigos de perforacin.
Adems de confirmar la ley del mineral y las estimaciones de reserva, el muestreo bulk
provee mineral para ensayos experimentales a escala de planta piloto.
Los resultados obtenidos bajo estas condiciones eliminan la necesidad de una costosa
experimentacin cuando la planta comercial est en operacin y asegura la seleccin del diagrama
de flujo ms apropiado tanto como el tamao y el tipo de equipamiento.
La planta piloto ofrece una excelente oportunidad para que el personal de investigacin
metalrgica llegue a familiarizarse con los diferentes problemas presentados por la mena, y
establecer las mejores condiciones operativas para la planta comercial.
IV.14.2 Detalle de equipamientos.
01. Alimentacin del mineral de mina.
02. Tolva de alimentacin provista de tamiz de 8".
03. Cinta transportadora de la fraccin - 8", a 25t/h.
04. Zaranda vibratoria Doble 4'x10'.
05. Triturador de mandbulas de 15" x 24".
06. Molino de rolos de 27" x 10".
07. Cinta transportadora de reciclo de trituradoras.
08. Cinta transportadora de 18".
09. Muestreador automtico primario Denver H2.
10. Alimentador Vibratorio.
11. Triturador Giratorio Denver de 12".
12. Muestreador Denver de 20".
13.14. Rechazos.
15.16. Muestra final para anlisis.
17. Tolva.
18. Alimentador Vibratorio.
19. Cinta Transportadora.
20. Tolva.
21. Alimentador a cinta.
22. Pesmetro.
23. Muestreador Automtico.
24. Cicln.
25. Molino de bolas.
26. Bomba.
27. Celdas de Flotacin.
28. Muestreador Automtico.
29. Colas.
30. Bomba.
31. Molino de remolienda.
32. Celda de 1ra. limpieza.
33. Reciclo de cleaner Scavenger.
34. Celdas de limpieza-Tipo-Celda-Celda.
35. Colas de Scavenger-Cleaner.
36. Filtro de disco.
37. A circuito de separacin cobre - molibdeno.
38. Concentrado de cobre filtrado.
39. Espesador Denver.
IV.14.3 Circuitos de flotacin.
El proceso de flotacin puede requerir el uso de un circuito cerrado inverso con flotacin
intermedia, apto para mejorar las recuperaciones metalrgicas de mineral sulfurado polimetlico.
Estas recuperaciones son generalemte inferiores para las especies ms densas. Un
ejemplo lo constituye el sistema plomo, zinc, plata, ganga, donde los sulfuros de plata y plomo,
presentan prdidas grandes en las fracciones granulometras ms finas. Esto es debido a que en los
circuitos convencionales se usan hidrociclones, los que por su principio de funcionamiento las
partculas finas y densas se clasifican mayormente que las arenas, por lo que experimentan un
mayor grado de molienda en el circuito, y generan sobremolienda de estas especies que se
recuperan ineficientemente en la flotacin.
Se producen altas cargas circulantes de las especies ms densas (hasta 1000%), por lo que
su granulometra llega a ser muy fina.
Se forman lamas que son las especies minerales sobremolidas y es sabido que las
partculas muy finas tienen tendencia a una mejor adherencia, tipo tangencial a las burbujas de aire
por lo que disminuye su recuperacin.
Para reducir la produccin de lamas, y mejorar su metalurgia se puede disminuir la carga
circulante global clasificando con zarandas finas la descarga gruesa de los hidrociclones. Una
alternativa es separar selectivamente las especies densas por gravimetra (jigs) o celdas unitarias de
flotacin a la descarga del molino.
De este modo se logra eliminar del circuito de molienda las especies que hayan alcanzado
la liberacin adecuada.
La Figura a, muestra dos circuitos cerrados de molienda tpicos: el directo y el inverso.
Este ltimo se utiliza cuando existe un molino de barras o trituracin cuaternaria.
La Figura b, muestra un circuito cerrado de molienda inverso con un banco de celdas
unitarias de flotacin a la descarga del molino.
Un mineral polimetlico de cuatro especies, por ejemplo, SAg 2, SPb, S2Fe, y SiO2, para
el que las dos primeras especies se separan selectivamente en el banco de flotacin, se reduce a un
sistema de tres componentes: SAg2, SPb, y el resto como ganga.
Las muestras obtenidas del circuito se caracterizan por distribuciones granulomtricas y
composicin de especies, minerales. La muestra de descarga de arenas del hidrocicln se usa para el
estudio de cintica de molienda a nivel laboratorio (ensayos batch). Las pruebas de flotacin se
efectan con ese mismo material pero molido por un tiempo aproximadamente igual al esperado
como tiempo de residencia en el molino.
Figura a.

Figura b.